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EL MTODO GENEALGICO (1910) . W. H. R.

RIVERS Es un hecho bien conocido que mucha gente guardan las genealogas de sus ancestros por muchas generaciones, perdindose en las neblinas del mito. Quiz es menos conocido que muchos pueblos de cultura baja conservan estas genealogas en forma oral, abarcando asimismo las lneas colaterales, y que pueden citar en forma genealgica a todos los descendientes del bisabuelo y del tatarabuelo, por lo que conocen plenamente a todos aquellos que nosotros llamamos primos hermanos de segundo y tercer grado, y a veces su memoria llega todava ms lejos hacia atrs. Son estas ltimas genealogas las que son utilizadas en el mtodo que propongo considerar en el presente texto. Empiezo con el mtodo de recoleccin de los pedigres que constituyen la base del mtodo. Lo primero que hay que tomar en cuenta es que, debido a la gran diferencia existente entre los sistemas de parentesco de los pueblos civilizados y de los primitivos, es deseable que se usen al principio tan pocos trminos de parentesco como sea posible, y es posible obtener pedigres completos limitndose a los siguientes: padre, madre, nio, esposo y esposa. El pequeo pedigr que es presentado como ejemplo fue obtenido en Guadalcanar en las Islas Salomn Orientales, y en este caso comenc la investigacin pidiendo a mi informante, Kurka o Arthur, los nombres de su padre y de su madre, dejando bien claro que quera los nombres de sus padres reales y no de otras personas a los que podra llamar padre o madre en virtud del sistema clasificatorio. Despus de asegurarme de que el padre Kulini haba tenido una sola esposa y la madre un solo marido, obtuve los nombres

de sus hijos en su orden de edades, los matrimonios de cada uno y los descendientes de todos ellos. De esta manera obtuve el pequeo grupo que consista en los
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Publicado originalmente en American Sociological Review, Vol. 3, 1910: 1-11, traducido al espaol por Leif Korsbaek. La traduccin ha sido revisada por Marcela Barrios Luna, Csar Huerta Ros y Sergio Ricco Monge.

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descendientes de los padres de mi informante Arthur. Dado que Guadalcanar es una isla cuyo sistema social es caracterizado por la filiacin matrilineal, Arturo conoca la genealoga de su madre mejor que la de su padre. Obtuve los nombres de sus padres, asegurndome como en el caso anterior que cada uno se haba casado solamente una vez, y luego pregunt los nombres de sus nios y consegu informacin acerca de los matrimonios y descendientes de cada uno. Arthur era un hombre que haba estado ausente durante mucho tiempo, en Queensland en Australia, y no alcanzaba ms lejos hacia atrs que a sus abuelos, pero si hubiera tenido un conocimiento ms amplio, entonces habra investigado las relaciones de parentesco de Sinei y Koniava, obteniendo los datos acerca de sus padres de exactamente la misma manera, procediendo hasta agotar por completo el conocimiento genealgico que posea mi informante acerca de su familia. Al establecer los pedigres se obtienen los datos de los descendientes tanto en la lnea masculina como en la femenina, pero al escribirlos para los fines que son considerados en este texto, es recomendable registrar en una sola hoja los descendientes en una lnea solamente con referencias cruzadas a otras hojas en lo referente a los descendientes en la otra lnea . El mtodo exacto de arreglo de los nombres no es de mucha importancia, pero es mi experiencia que es conveniente registrar los nombres de hombres en maysculas y los de mujeres en minsculas, y siempre coloco el nombre del esposo a la izquierda al de la esposa. En matrimonios polginos o polindricos siempre pongo los nombres de los esposos y de las esposas en parntesis angulares. Un Factor muy importante de este mtodo consiste en registrar tan completamente como sea posible la condicin social de cada persona incluida en la genealoga. Debe obtenerse la localidad a la que pertenece cada persona, y con frecuencia es necesario indicar no slo el distrito sino tambin el
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Acerca del mtodo de arreglo de una masa ms grande de material genealgico tengo que referir al lector a The Todas, Londres, 1906, y a los informes de la Expedicin Cambridge al Estrecho Torres, Vol. V & VI.

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SINEI = Koniava Kindapalei Lakwili

VAKOI = Komboki Lakwili Kindapalei

TUAN = Kokilokina Haumbata

KULINI = Kusna Kindapalei

BENJE Muri joven

TIARO = Tarakamana Haumbata Lakwili Sin descendencia

GEORGE = Kolovali Kindapalei Lakwili

TOKHO = Datovi Lakwili Bakau Sin

KURKA o ARTHUR

SINEI

Koani KOPEROA GUSA GEIMBA = Geli (Savo) Lakwili Kondatshik ai

Kori ki

nombre de algn grupo territorial ms pequeo, que sea un pueblo o una aldea. Si existe una organizacin totmica, deben registrarse los nombres del ttem o totems de cada persona, y si hay clanes no totmicos o bien otras divisiones sociales, estas deben registrarse de la misma manera. En el mismo pedigr de Guadalcanar, los nombres indicados debajo de los nombres de las personas son los nombres de clanes exogmicos que tienen probablemente una naturaleza totmica. Al iniciar un trabajo en un lugar desconocido es importante registrar cualquier otro dato acerca de cada persona que podra posiblemente tener relevancia social, ms adelante la investigacin se puede limitar a los datos que se revelan ser importantes. Debe tenerse especial cuidado en registrar las localidades de los forasteros que han contrado matrimonio en la comunidad. Si hay adopcin, los informantes casi siempre darn los nios adoptados como si fueran propios, a menos que se dedique particular atencin a este punto, y en los casos donde es posible, hay que procurar obtener los datos de sus padres verdaderos tanto como los de sus padres adoptivos.
Comentario [MSOFFICE1]: Checar este prrafo.

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Al recopilar el material para aplicar el mtodo genealgico aparecen con frecuencia algunas dificultades y fuentes de error. Una de ellas es el tab impuesto a los nombres de los difuntos, una dificultad que no fcilmente es superada. En mi propia experiencia he sido obligado, a consecuencia de este tab, a obtener los pedigres secretamente y de personas que no pertenecen a la familia en cuestin. Otras fuentes de error y de confusin son las prcticas de adopcin y de intercambio de nombres. No cabe duda de que nuevas fuentes de dificultades se pueden encontrar por aquellos que buscan obtener pedigres en nuevos lugares. Para poder utilizar bien las genealogas de la manera que aqu propongo hay que estar seguro de que los datos hayan sido correctamente reunidos. Al establecer los pedigres de una comunidad entera habr mucho traslape; personas que figuran entre los parientes paternos de un informante vuelven a hacer presencia entre los parientes maternos de otro informante, y entre los parientes de la esposa de un tercero, as que habr amplia oportunidad para controlar la concordancia de las relaciones de diversos informantes. Casi en cada comunidad donde he hecho trabajo de campo he encontrado personas que tienen conocimientos genealgicos especiales, y se deben de aprovechar sus conocimientos especializados. En mi experiencia no hay que confiar en la informacin facilitada por los jvenes, pues ya raras veces se toman la molestia de aprender sus pedigres de los ancianos, pero si son obtenidos de estos siempre he encontrado que sus pedigres son extraordinariamente precisos cuando he controlado la concordancia de diferentes relaciones y por la coherencia general del registro genealgico completo de la comunidad. Ya hemos descrito en trminos breves el mtodo de registro de los pedigres y cmo se asegura su precisin y confiabilidad, y ahora puedo proceder a detallar los objetivos que pueden cumplir. El primer uso de las genealogas, y el ms obvio, consiste en el anlisis de los sistemas de parentesco. En casi todos los pueblos de cultura primitiva estos sistemas difieren tanto del nuestro, que existe un gran peligro de caer en errores si uno se limita a tratar de obtener los trminos equivalentes a los nuestros por el mtodo ordinario de preguntas y respuestas. Mi procedimiento consiste en preguntar al informante (una vez

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establecida la genealoga) cules son los trminos que l aplica a los diferentes miembros de la genealoga, y recprocamente cules son los trminos que ellos le aplican a l. As, (pregunto a Ego cmo llama a T) y obtengo el trmino equivalente de hermano mayor cuando habla a un hombre; (T llama a Ego) con un trmino cuyo equivalente es hermano menor (y as sucesivamente). Slo en casos muy

excepcionales una sola genealoga puede dar todos los trminos de parentesco; pero an cuando fuera as no es conveniente limitarse a ella, ya que hay la posibilidad de parentescos dobles, por ejemplo por consanguinidad uno y otro por matrimonio quedo satisfecho si no obtengo al menos tres genealogas diferentes. La siguiente lista de trminos de parentesco debera de ser obtenida: Padre Madre Hermano mayor (habla hombre) Hermano mayor (habla mujer) Hermana mayor (habla hombre) Hermana mayor (habla mujer) Hermano del padre Esposa del hermano del padre Nio del hermano del padre Hermana del padre Esposo de la hermana del padre Nio de la hermana del padre Hermano de la madre Esposa del hermano de la madre Nio del hermano de la madre Hermana de la madre Esposo de la hermana de la madre Nio de la hermana de la madre Padre del padre Madre del padre Padre de la madre Nio del hijo (habla hombre) Nio del hijo (habla mujer) Nio de la hija (habla hombre) Nio de la hermana (habla mujer) Nio de la hermana de la esposa Nio de la hermana (habla mujer) Nio del esposo de la hermana Nio del hermano (habla mujer) Nio de la esposa del hermano Hijo Hija Hermano menor (habla hombre) Hermana menor (habla hombre) Hermano menor (habla mujer) Hermana menor (habla mujer) Nio del hermano (habla hombre) Nio del esposo del hermano No

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Madre de la madre Esposo Padre de la esposa Madre de la esposa Padre del esposo Madre del esposo Hermano de la esposa Hermana de la esposa Hermano del esposo Hermana del esposo Esposo de la hermana de la esposa Esposa del hermano del esposoPadres de la esposa del hijo

Nio de la hija (habla mujer) Esposa Esposo de la hija (habla hombre) Esposo de la hija (habla mujer) Esposa del hijo (habla hombre) Esposa del hijo (habla mujer) Esposo de la hermana (habla hombre) Esposo de la hermana (habla mujer) Esposa del hermano (habla hombre) Esposa del hermano (habla mujer)

Los trminos son organizados en dos columnas, con los recprocos frente a frente (como, por ejemplo, Padre-Hijo, Esposo-Esposa, etc.), de manera que si los trminos son obtenidos por medio del mtodo genealgico, el nombre que le da un hombre a un determinado pariente sera colocado en una columna, y el nombre que le es dado por el pariente en cuestin sera colocado en la columna opuesta. En el caso frecuente de que se utilicen dos formas, una para dirigirse al pariente y otra para referirse a l, se deben obtener las dos. En muchas partes del mundo se usan trminos diferentes segn los sexos y las edades relativas de las dos personas emparentadas. En la lista se han incluidos todas las diferencias importantes de acuerdo al sexo, especificando si el trmino es utilizado por un hombre (habla hombre) o por una mujer (habla mujer), pero solamente en el caso de hermanos y hermanas se ha indicado la distincin segn edad. Si se hace una distincin entre los hermanos mayores y menores del padre, lo que sucede frecuentemente, entonces sera preciso registrar estos trminos, y distinciones similares se deberan investigar tambin en otras relaciones. A veces las distinciones segn la edad son llevadas an ms lejos, y puede ser que existe un trmino distintivo para cada miembro de una familia de tres, cuatro,

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cinco o ms. Si se hace una distincin entre hijos e hijas, entonces se tendra que hacer una distincin donde ocurre la palabra nio en la lista. Los trminos utilizados para relaciones definitivas sanguneas o por matrimonio a menudo son utilizados tambin para otras relaciones donde no es posible detectar lazo sanguneo ni matrimonial. Yo tengo la costumbre de complementar el mtodo genealgico pidiendo una lista de todas las personas a las cuales se aplica un determinado trmino de relacin. Por lo regular, el anlisis reveler que estas se dividen en cuatro clases: 1) relaciones que se pueden detectar en los pedigres, 2) relaciones consanguneas o por matrimonio que no se pueden detectar como tales en los pedigres accesibles pero que tienen de todos modos una base genealgica; de esta manera, en relacin con el mismo pedigr Arthur podra decir que llama a un hombre nianggu o el hermano de mi madre, porque el era el tasina o hermano de Kusua; 3) relaciones que dependen de la membresa de una divisin social, as que Arthur podra llamar a un hombre kukuanggu o mi abuelo, porque la persona en cuestin era un hombre del clan Lakwili perteneciente a la misma generacin que Koniava; 4) relaciones que dependen de algn lazo artificial establecido por el que utiliza el trmino o an por su padre o abuelo, ya que este tipo de relaciones artificiales a veces son transmitidas de padre a hijo. Los trminos en la lista son suficientes para determinar el carcter general de un sistema, pero sera ventajoso obtener un cierto nmero de trminos de relaciones ms distantes, tales como el hermano y la hermana del padre juntos con sus nios y nietos. A veces tienen una relevancia especial entre estas relaciones ms distantes los trminos de la esposa del hijo de la hermana y del esposo de la hija de la hermana. El siguiente uso de los pedigres es en el estudio de las reglas que regulan el matrimonio. En algunos casos he podido establecer los pedigres de una poblacin entera, y entonces tenemos un registro de las bodas que se han celebrado en la comunidad durante un periodo hacia atrs de tal vez hasta ciento cincuenta aos. Este registro es guardado en las mentes de la gente y a travs de el podemos estudiar las leyes que regulan el matrimonio exactamente de la misma manera que en una comunidad civilizada podemos hacer uso de los documentos de matrimonio en el

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registro civil. No solamente podemos ver qu matrimonios han sido permitidos o ejecutados y qu matrimonios han sido prohibidos, sino tambin podemos expresar estadsticamente la frecuencia de los diferentes tipos. En muchos pueblos de baja cultura parece que est en progreso una transicin paulatina de una condicin en la cual el matrimonio es regulado principal o enteramente por medio de mecanismos de clanes o fratras u otros agrupamientos sociales hacia otra condicin en la cual la regulacin del matrimonio depende de una real consanguinidad, pero la naturaleza precisa del estado transicional de un pueblo determinado puede ser satisfactoriamente determinado solamente por medio de un mtodo concreto como el que proporciona el estudio del registro genealgico. Adems, donde el matrimonio es regulado principalmente a travs de algn agrupamiento social el mtodo nos permite descubrir cualquier tendencia especial que tengan ciertas divisiones a establecer entre ellas alianzas matrimoniales, tendencias de cuya existencia posiblemente la misma gente no se hayan dado cuenta. El mtodo hace posible el estudio exacto de tales formas de matrimonio como la poliginia y la poliandria, el levirato y el matrimonio entre primos cruzados. Estas instituciones tienen muchas variaciones que fcilmente le escapan la atencin en el uso de mtodos convencionales, pero se presentan con perfecta claridad cuando su naturaleza es desarrollada en detalle desde los pedigres. Adems, el mtodo nos permite detectar hasta qu grado las reglas de matrimonio son respetadas en la prctica, y un estudio de los matrimonios en generaciones sucesivas puede revelar un cambio progresivo en el rigor con el cual una regla determinada haya sido acatada. En efecto, es posible resolver los problemas ms complejos en el dominio de la regulacin del matrimonio, sin siquiera haber preguntado una cuestin directa al respecto, aunque no es recomendable actuar as, pues uno de los rasgos ms interesantes en el mtodo genealgico proviene de la comparacin de los resultados producidos por medio del mtodo genealgico con los resultados alcanzados por investigacin directa. Si hay discrepancias entre los dos, el estudio de ellas no solamente puede darnos pistas para nuevos puntos, sino puede echar mucha luz sobre las peculiariedades psicolgicas y lingsticas que pueden haber sido fuentes de malentendidos.

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El ejemplo de pedigr de Guadalcanar es demasiado pequeo para darnos una idea precisa de la aplicacin del mtodo, pero se nota que en ningn caso se han casado dos personas del mismo clan, y de un total de ocho matrimonios cuatro se han celebrado entre miembros de los clanes Kindapalei y Lakwili, un hecho que se explica probablemente por la regla ce matrimonio entre primos cruzados en la isla. Tambin nos da un ejemplo de un matrimonio con un miembro de otra comunidad, es decir con un nativo de la isla vecina de Savo, cuyos clanes corresponden estrechamente a los de Guadalcanar. La siguiente lnea de aplicacin sera en el estudio de las leyes que rigen la sucesin y la herencia de propiedad. En el pedigr de Guadalcanar se ve que cada persona pertenece al clan de su madre, ilustrando de esta manera la filiacin matrilineal de esta parte de las Islas Salomn. La forma de sucesin de los jefes tambin puede estudiarse de la misma manera, mientras que el mtodo es particularmente importante en el estudio de la herencia de la propiedad. A veces resulta posible trazar la historia de una parcela de tierra desde que comenz a cultivarse. Tambin puede estudiarse de manera pormenorizada la historia de las divisiones y subdivisiones de las propiedades, y un caso de propiedad que bajo otras circunstancia sera desesperantemente complicado se entiende y se presenta con perfecta simplicidad a la luz de su historia, y se adquiere una comprensin del funcionamiento real de las leyes relativas a la propiedad que nunca sera posible alcanzar por medio de cualquier otro mtodo menos concreto. Otra lnea de aplicacin que es ocasionalmente de gran importancia sera en el estudio de migraciones. En muchas partes de Melanesia ha sucedido un cambio de una vida en la sabana a una vida en la costa durante los ltimos cincuenta aos, y la informacin que se le da a uno acerca de las localidades de generaciones sucesivas puede contribuir de manera muy importante a la comprensin de la naturaleza de estas migraciones. Los usos que hasta aqu han sido considerados tienen que ver con el estudio de la organizacin social, pero el mtodo no carece de utilidad en el estudio de la magia y la religin. Ciertas relaciones de parentesco tienen funciones definidas en las

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ceremonias. En la mayora de los pueblos que he estudiado he observado que se les asignan funciones ceremoniales muy bien definidas a personas que se encuentran relacionadas de modo especfico con la persona que lleva a cabo la ceremonia o bien con la persona en cuyo nombre se lleva a cabo la ceremonia. Yo creo que la investigacin exacta que hace posible el mtodo genealgico mostrara que la relacin entre estas funciones y relaciones de parentesco son mucho ms comunes que nos da de entender la literatura antropolgica actual, y que es posible definir los derechos y las obligaciones de parientes descubiertos de esta manera con mayor precisin. El mtodo nos permite tambin estudiar las actividades ceremoniales de una manera mucho ms concreta que sera posible con otros mtodos. Cuando hago trabajo de este tipo tengo a mi lado mi libro de pedigres, y como obtengo los nombres de los varios participantes los busco y veo de qu manera son relacionados con el que lleva a cabo la ceremonia o aquel en cuyo nombre es celebrada, y al mismo tiempo tengo la ventaja de que estas personas se vuelven gente de carne y hueso, no obstante que nunca las he visto, y la investigacin procede de una manera que al mismo tiempo me interesa a m y a mis informantes, mucho ms as que si los personajes involucrados hubieran sido X, Y y Z. Otro gran grupo de utilizaciones del mtodo se encuentra en problemas que tienen gran importancia sociolgica, aunque son primariamente biolgicos. Me refiero a cuestiones tales como la composicin por sexos de la poblacin, el tamao de la familia, el sexo del primer nacido y otros semejantes, que pueden estudiarse estadsticamente por medio del mtodo genealgico. Me refiero a problemas tales como la proporcin de los sexos, el tamao de la familia, el sexo del primognito, la proporcin de nios que crecen y se casan en comparacin con el nmero total de nios, y otros problemas similares que se pueden estudiar estadsticamente pro medio del mtodo genealgico. En los pedigres poseemos una masa muy grande de datos de gran valor para el estudio de varios problemas demogrficos, pero a este respecto es necesario agregar una advertencia. Es mi experiencia que la memoria de la gente es mucho menos confiable en lo referente a nios de generaciones pasadas que han muerto jvenes o antes de matrimonio que en el caso de aquellos que se han casado y

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han tenido hijos. Es evidente que estos habrn ganado importancia social que ha hecho natural la preservacin de sus nombres, mientras que se puede esperar menos que la memoria de aquellos que murieron jvenes o como solteros tuviera que perpetuarse de la misma manera. En muchas ocasiones me ha sorprendido el hecho de que aquellos son recordados tan bien como es el caso, pero no cabe duda de que algunos hayan sido olvidados, y que las estadsticas que tienen que ver con estos asuntos biolgicos son menos completas que las que tratan problemas ms estrictamente sociales. Otro campo todava, donde el mtodo puede contribuir con importantes conocimientos es como apoyo a la antropologa fsica. Quisiera citar como ejemplo una isla que visit el ao pasado junto con el Sr. Hocart y donde se encuentran dos fuentes constantes de compenetracin, en ambos casos con gente de caractersticas fsicas decididamente diferentes de las de la masa de habitantes. El registro de medida hecha por medio de los mtodos ordinarios difcilmente puede haber rendido resultados definitivos, pero haciendo uso del mtodo genealgico logramos descubrir las relaciones genealgicas de cada persona que medimos. Adems, la combinacin de de las medidas fsicas con el uso del mtodo genealgico proporciona una masa de material para el estudio de problemas de herencia fsica. El mtodo tambin permite la elaboracin muy completa del modo de herencia de tales condiciones como el daltonismo y el albinismo que estn presentes en diversas proporciones en la mayora de las partes del mundo. Podemos mencionar brevemente una serie de ventajas coincidentales del mtodo genealgica. Se puede conseguir mucha informacin acerca de la transmisin de nombres, y se nota en el pedigr de ejemplo que un nio recibe el nombre de su bisabuelo. Adems, el nombre de alguna persona difunta, que tal vez vivi hace un siglo, llevar a la memoria la historia de la vida antes del pueblo que de otra manera no se habra recordado, y comentarios fortuitos pronunciados as en relacin con los nombres de ancestros frecuentemente nos ofrecen sugerencias sumamente valiosas para futuras investigaciones. Y adems, la mera recoleccin de nombres que se encuentran en el pedigr constituyen un almacn de material lingstico que sera de

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gran valor si no fuera por el hecho de que es insuficiente nuestro conocimiento de las partes ms vivas del lenguaje y no nos permite hacer uso de este material. Ahora, despus de haber considerado las lneas ms detalladas de investigacin en las cuales el mtodo genealgico es til, procedo a resumir brevemente algunas de sus ventajas en trminos ms generales. En primer lugar quisiera destacar su carcter concreto. Cualquier que conozca pueblos de cultura primitiva tiene que reconocer la dificultad que el estudio de una cuestin abstracta, no tanto porque los salvajes no posean ideas abstractas, sino ms bien porque no tienen palabras propias para expresarlas, mientras que seguramente no podemos esperar que aprecien

apropiadamente los trminos abstractos de la lengua de su visitante o de cualquier otra lengua extranjera que sirva como medio de comunicacin. El mtodo genealgico nos permite estudiar problemas abstractos sobre una base totalmente concreta. Mediante l es an posible formular leyes que gobiernan las vidas de pueblos que probablemente no las han formulado ellos mismos, y ciertamente no con la claridad y carcter definitivo que exponen a una mente entrenada por una civilizacin ms compleja. Innumerables malentendidos sern evitados, tales como surgen entre pueblos de esferas tan diferentes, malentendidos que tienen su fuente en diferencias de perspectiva y en la falta de apreciacin, de un lado o del otro, de las sofisticaciones de la lengua que sirve como medio de comunicacin, que sea una lengua europea o nativa. El mtodo no puede eliminar las dificultades que aquejan la interpretacin por parte de un visitante de otra civilizacin de las condiciones sociales de los salvajes, pero presenta una masa de datos definitivos y seguros que se prestan a una interpretacin. Desde este punto de vista, el mtodo es ms particularmente til para aquellos que, como yo mismo, pueden visitar los pueblos salvajes o brbaros durante un periodo relativamente corto, un tiempo insuficiente para alcanzar el grado de dominio de la lengua nativa necesario para que sea til como un instrumento de comunicacin cotidiana. Para este tipo de investigadores el mtodo es esencial si queremos tener esperanza de reunir hechos de un valor real acerca de los rasgos ms complejos de la organizacin social. Por medio del mtodo genealgico es posible, sin tener

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conocimientos de la lengua y con intrpretes de muy baja calidad, elaborar con un mximo de exactitud sistemas de parentesco tan complicados que los europeos que llevan toda la vida viviendo entre el pueblo en cuestin no han sido capaces de entenderlos. No es una exageracin decir que en este caso o en el caso de la regulacin del matrimonio, con este mtodo es posible obtener un conocimiento ms definitivo y ms exacto que es posible sin l para una persona que lleva muchos aos viviendo en el seno del pueblo y que ha alcanzado un dominio de la lengua tan completo de un pueblo salvaje o brbaro como es posible. Otra gran ventaja general del mtodo es que le proporciona a uno los medios para checar la exactitud de sus testigos. Entre los salvajes, as como sucede entre nosotros, existen grandes diferencias entre una persona y otra en la precisin con la cual pueden rendir una descripcin de una ceremonia o formular la historia de una persona o un curso de eventos. El mtodo genealgico nos ofrece un medio para checar esta exactitud. No quiero decir sencillamente que una persona que recuerda con precisin pedigres tendr tambin una memoria exacta de otros objetos, sino que el enfoque concreto que el mtodo genealgico hace posible nos permite detectar descuidos e imprecisiones tanto ms rpido que es posible con los mtodos de investigacin ms comunes. No es un punto sin importancia que la seguridad de que los datos son precisos le da a uno una sensacin de confort en el trabajo, lo que no es poca cosa en las condiciones .., climticamente y en otros sentidos, bajo las cuales el trabajo antropolgico se tiene que llevar a cabo. Adems, el mtodo genealgico no solamente le da a uno confianza en sus testigos, sino tiene tambin un efecto que tal vez no es menos importante: le da al salvaje confianza en su investigador. Todos conocemos el viejo postulado de que la principal caracterstica del salvaje es que le contar a uno lo que uno quiera escuchar. Cuando acta as es porque le parece a el la manera ms fcil de cumplir con una tarea en la cual el no tiene inters alguno, frecuentemente porque no entiende el significado real de las preguntas, pero creo que se debe al hecho de que el se da cuenta de que su investigador tampoco las entiende. Lo que aparentemente es la pregunta ms sencilla al europeo comn y corriente puede ser absolutamente imposible dar una respuesta derecha y sencilla, y no puede

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sorprender que el confundido hijo de la naturaleza escoge la salida ms sencilla para cerrar el asunto. Yo creo que el mtodo genealgico coloca al investigador europeo al aproximadamente el mismo nivel que el nativo mismo. Es completamente seguro que gente de cultura baja no guardara su pedigr con el esmero que es el caso si no tuviera gran importancia prctica en su vida cotidiana, y la familiaridad del investigador con el instrumento que l mismo utiliza le da al salvaje confianza e inters en la investigacin, lo que es de un valor inestimable para el fin de elicitar informacin verdico. Adems, la confianza mutua que produce el uso del mtodo genealgico en el estudio de la organizacin social se extiende a otros departamentos de la antropologa y su valor no se limita a sus efectos en el estudio de la organizacin social. Otro rasgo valioso del mtodo genealgico es que nos ayuda a entender aquellos rasgos de la psicologa salvaje que producen complicaciones para el trabajo antropolgico. En mi trabajo siempre investigo los problemas que me interesan al mismo tiempo por medio del mtodo genealgico y el mtodo ordinario de preguntas y respuestas. Frecuentemente se presentan discrepancias, y el estudio de estas discrepancias a menudo proporciona la comprensin ms valiosa de las peculiaridades mentales que han causado muchos malentendidos. Podemos concluir que este mtodo tiene dos ventajas que son tan grandes que en mi mente seran suficientes para hacer esencial su uso, an si no tuviera otras ventajas. En el momento es casi imposible encontrar a un pueblo cuya cultura, creencias y prcticas no sufran los efectos de la influencia europea, una influencia que ha sido especialmente activa durante los ltimos cincuenta aos. El mrito ms grande del mtodo genealgico es, en mi opinin, que frecuentemente nos regresa a un periodo antes de que esta influencia hubiera alcanzado al pueblo. Nos puede proporcionar registros de matrimonio y defuncin y otros rasgos de la organizacin hace ciento cincuenta aos, mientras que es posible obtener informacin acerca de eventos de hace cien aos en todas las comunidades donde he trabajado, y creo que con el necesario cuidador sera posible obtenerlas de casi todos los pueblos. Adems, el

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curso de los pedigres es a veces en s mismo suficiente para demostrar los efectos paulatinos de las nuevas influencias que han afectado al pueblo. El otro mrito preeminente del mtodo es que nos proporciona los medios no solamente para obtener informacin sino tambin para demostrar la veracidad de esta informacin. Hasta hace poco, la antropologa ha sido una ciencia para aficionados. Los datos sobre los cuales esta ciencia ha sido fundamentada fueron recogidos por gente que por lo regular carecan de una formacin cientfica, y han sido entregados al mundo sin garanta alguna que asegurara su precisin o su exhaustividad. Es una tremenda recomendacin de la esencial veracidad de los salvajes que estos registros son tan buenos como son, pero cualquier persona que haya examinado con sentido crtico los registros de un pueblo dado deben haber encontrado enormes diversidades de evidencia y debe haberse dado cuenta de que los registros no le dan en s mismos criterio alguno para distinguir lo autntico de lo falso. Por medio del mtodo genealgico es posible demostrar los hechos de la organizacin social de manera que le proporcionan al lector una prueba tan definitiva como puede ser el caso en cualquier ciencia biolgica. El mtodo genealgico, y otros mtodos similares que posibiliten tales demostraciones, avanzarn mucho hacia una situacin donde la etnologa se encuentre al mismo nivel que otras ciencias exactas.