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El Peyote

La planta que hace que los ojos se maravillen


El uso de plantas entegenas* ha sido frecuente en muchas culturas en todo el mundo, como vehculos hacia una mejor y mayor percepcin del entorno y del individuo en s. El peyote, planta endmica del norte de Mxico y sur de Estados Unidos ha sido utilizado durante miles de aos por varios grupos indgenas en rituales de espiritualidad y como planta medicinal. Morfologa. El peyote (del nhuatl peyotl, cuyo nombre cientfico esLophophora williamsii) es un pequeo cactus sin espinas, endmico de la regin sudoriental de los Estados Unidos (incluidos los estados de Texas y Nuevo Mxico) y el norte de Mxico especialmente la regin del Ro Grande y el desierto de Chihuahua. El peyote es un pequeo cactus globular, redondo y de cerca de 12 centmetros de dimetro, con un color verde azulado glauco, aunque en algunas zonas desrticas puede adquirir tonalidades blancas o rojizas debido al polvo y al sol. Carece de espinas, excepto en la fase inicial de crecimiento, y en lugar de stas posee unas prolongaciones lanosas pubescentes de color blanco o ligeramente amarillentas, similares al algodn, llamadas gloquidios. La flor del peyote es generalmente de color blanco rosceo plido, aunque puede variar dependiendo de la especie, variedad o fenotipo en cuestin. Sus semillas son de color negro, verrugosas y de tamao minsculo. Tardan alrededor de 3 a 6 meses en desarrollarse, y una vez maduras, sobresalen a travs del meristemo apical de la planta dentro de una vaina carnosa de color rosceo-rojizo o blanquecino amarillento. La parte superior del cactus que sobresale del suelo, tambin llamada corona, consiste en botones en forma de disco que son cortados de la raz y secados. Estos botones generalmente se mastican o se hierven en agua para elaborar un t psicotrpico. La dosis efectiva de la mezcalina es alrededor del 0,3 al 0,5 g., equivalente a 5 g de peyote seco y la experiencia dura alrededor de 12 horas. Todas las especies de Lophophora son de crecimiento extremadamente lento, a menudo tardan ms de 30 aos en alcanzar la edad de floracin (el tamao de una pelota de golf, sin incluir la raz). Los especmenes cultivados crecen a mayor velocidad, normalmente tardan entre 6 y 10 aos en alcanzar la madurez a partir de plntulas de semillero. Debido a este lento crecimiento y a la sobre recoleccin a que est sujeto, se le considera en peligro de extincin. El peyote, de sabor amargo debido a que contiene unos 60 alcaloides, ha perdurado a lo largo de los siglos como una especie sagrada para algunas culturas indgenas. Pero la caracterstica ms conocida de esta planta es el singular efecto enteognico que produce en el organismo al ser

ingerida. Mediante prcticas rituales con plantas entegenas las antiguas civilizaciones indgenas pretendan inducir experiencias de iniciacin a ciertos misterios y para curar enfermedades del cuerpo y del alma. Los pueblos que lo emplean ancestralmente con fines rituales son entre otros: Huicholes, Tarahumaras, Tepehuanis, Coras, adems de varias tribus estadounidenses que se han reunido bajo el nombre de Iglesia Peyotera Nativa Americana (Native American Peyote Church), reconocida legalmente en los EU desde 1918. Usos del Peyote como planta medicinal: En la medicina tradicional indgena de algunos pueblos se ha usado como remedio para la diabetes, la neumona y el cncer; como analgsico, contra los dolores de muelas, reumatismo o artritis, asma, malestares intestinales, influenza; para facilitar el parto y aumentar el deseo sexual, tambin para efectos ocasionados por la mordedura de serpiente, picaduras de escorpin y algn otro tipo de envenenamiento. En psicoterapia se ha utilizado bajo prescripcin mdica para el tratamiento de la neurastenia. Se ha utilizado tambin en cardiologa . Se ha visto que ejerce un gran poder antibacteriano, siendo capaz de eliminar cepas que se manifestaron resistentes a las penicilinas. El peyote contiene numerosos alcaloides, entre ellos peyotina, anhalina, anhaloidina, anhalinina, anhalonina, lofoforina, etc., pero el ms importante es la mezcalina, que es un poderoso entegeno. La molcula de mezcalina es una fenetilamina, relacionada estructuralmente con la noradrenalina y dopamina, por lo que posee fuertes efectos sobre el sistema nervioso autnomo perifrico, as como sobre el sistema nervioso central. Probablemente ningn frmaco de este grupo posee una capacidad tan deslumbrante para suscitar visiones, y en especial para producir las ms fantsticas mezclas de forma y color. Tras una primera fase de euforia sobreviene un perodo de serenidad mental y relajacin muscular, donde la atencin se desva de estmulos perceptivos para orientarse hacia la introspeccin y la meditacin. Entre los efectos que produce su ingestin estn las visiones, distorsin de las coordenadas

espacio-temporales y alteraciones del esquema corporal. Sus efectos varan en funcin del nimo del consumidor, sus expectativas y el medio que le rodea, por lo que tradicionalmente se ha destacado la importancia de que el uso de esta droga fuera unido a preparativos muy concienzudos; los efectos podran resultar impredecibles. Los preparativos y manejo de la toma de esta planta deberan estar a cargo de marakames chamanes o maestros peyoteros, generalmente de la etnia huichol, quienes han heredado un conocimiento milenario de su manejo. En estado natural los botones del peyote se mastican solos o en compaa de algn lquido, su sabor es bastante amargo. Cuando el cacto se deshidrata retiene la mezcalina indefinidamente. Puede reducirse a polvo para prepararse en t o aadirse a un jugo de fruta. La mezcalina pura se administra por va oral o intravenosa. Las dosis bajas son de 1 a 2 cabezas de peyote; las medias de 3 a 6; y las altas de 7 a 10 cabezas. Las dosis bajas de mezcalina pura van de 150 a 200 mg; las medias de 300 a 500 mg; y las altas de 800 a 1.000 mg. En ninguno de los casos, ni consumiendo peyote o mezcalina pura se ha reportado la existencia de una dosis letal. Los efectos del peyote ingerido crudo o seco, al igual que el de la mezcalina por va oral, comienzan entre los 60 y 90 minutos despus de la ingestin y duran entre 7 y 10 horas. Los efectos de la mezcalina inyectada comienzan entre los 10 y los 20 minutos. La tolerancia es prcticamente nula si las dosis se espacian un mes como mnimo. Slo tras aos o dcadas de administraciones mensuales o quincenales, la dosis puede doblarse o triplicarse. No hay indicios de que el consumo de peyote genere adiccin fsica o psicolgica. Una sobredosis ocasiona arritmias peligrosas por lo que debe considerarse como urgencia mdica. Los efectos de un mal viaje pueden ser suavizados con 20 mg de diazepam (Valium) o suspenderse con 50 mg de clorpromazina (Largactil) o haloperidol (Haldol). En bastantes ocasiones el acceso de pnico puede ser suprimido de modo fulminante con dos palabras, un leve desplazamiento en el espacio o el mero consejo de mirar con atencin cierto objeto, o escuchar cierto sonido.