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Estructura Del Suelo

Estructura Del Suelo

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UNIVERSIDAD NACIONAL DE ROSARIO

FACULTAD DE CIENCIAS AGRARIAS
CATEDRA DE EDAFOLOGIA

ESTRUCTURA DEL SUELO

MaleiiaI iecopiIado y iesunido poi eI Ing. Agi. ALIRLDO AUSILIO. Iiofesoi Adjunlo. Cáledia de
LdafoIogía. 1998.

La estructura del suelo tiene influencia prácticamente en la mayoría de los factores de crecimiento
de las plantas; en consecuencia, en determinados casos puede ser el factor limitante de la
producción. Una mala estructura puede significar efectos perjudiciales para la planta; por ejemplo,
exceso o deficiencia de agua, falta de aire, incidencia de enfermedades, poca actividad microbiana,
impedimento al crecimiento de raíces, cambios químicos perjudiciales, etc. Por el contrario, una
buena estructura hace que los factores de crecimiento funcionen a su máxima eficiencia y se
obtengan mayores rendimientos en las cosechas.

- Estructura: es la característica física manifestada por la forma, tamaño y ordenamiento de las
partículas sólidas del suelo y los espacios vacíos. La estructura no consiste solamente en la
agregación de la partículas primarias en individuos compuestos, sino también en la agregación de
estos últimos en elementos mayores. Todos estos individuos compuestos son unidades naturales y
definen los agregados.

- Agregado: es un cuerpo natural definido por formas más o menos geométricas, que se encuentra
separado de los agregados vecinos por planos naturales de fragilidad, tales como huecos, grietas
y/o la existencia de barnices.


FACTORES QUE INCIDEN EN LA FORMACION DE AGREGADOS
La génesis de la estructura de los suelos comprende las causas y modos de formación de las
unidades estructurales o agregados. Por consiguiente se pueden enumerar:
• la interacción de las partículas de arcilla en relación con la humedad y la temperatura
• la interacción de la arcilla y la materia orgánica
• la actividad de la vegetación, de la fauna y de los microorganismos
• el efecto de los cationes


Arcillas
Cuanto más arcilla haya en un suelo se tendrá un mayor número de agregados, puesto que une a
las demás partículas de tamaños mayores. La formación de agregados estables no se realiza en
arenas y limos en ausencia de coloides. El efecto agregante de la arcilla se debe a su acción
cementante y a su propiedad de hinchamiento y contracción con los cambios de humedad.
La naturaleza del mineral de arcilla es muy importante en relación a su aptitud para formar
agregados; en gran parte las diferencias son consecuencias del desarrollo superficial; así es que la
montmorillonita es la que presenta mayor aptitud y la caolinita menor. La illita, lógicamente, muestra
una aptitud intermedia, aproximándose a la caolinita.
Las partículas de arcilla funcionan como agentes de enlace. Rusell (1934) propuso que la
formación de agregados depende de la interacción entre cationes intercambiables de la partícula de
arcilla y el líquido dispersante. La arcilla que posee una superficie cargada negativamente atrae
moléculas de agua y las orienta. Los cationes de intercambio poseen también una envoltura de agua
orientadas. A medida que los cationes son más tensamente adsorbidos en la superficie, las
moléculas de agua superficiales y las de los cationes se orientan en un campo conjunto. Esta
orientación es fuerte, pues el extremo negativo del dipolo hídrico es atraído por el catión, y el polo
positivo es atraído por la superficie de la partícula. Esto produce un sistema de enlaces entre las
partículas, según puede observarse en la Figura 1.


Figura 1. Unión de moléculas de agua, catión y micelas coloidales.

Cuando el suelo se deshidrata aumenta el número de enlaces entre partículas; se hacen más
intensos porque son más cortos, y la cohesión entre partículas de arcilla es mayor. Las fuerzas
cohesivas moleculares (en primer lugar las de Van der Waals) entre las superficies de los coloides
ejercen también mayor influencia en esta acción de cementación. La orientación de las partículas y
la desecación o deshidratación tienen un importante papel en la formación de partículas secundarias.
Las fuerzas intercristalinas entre las partículas de arcillas pueden ser suficientes para explicar
todo el enlace necesario en la formación de agregados. Grupos de cristales de arcilla forman
dominios como resultado de la orientación y de la mutua atracción electrostática. Estos dominios
funcionan como unidades sueltas y se ligan a la superficie de los granos de cuarzo y unos con otros
para formar grumos. La materia orgánica coloidal forma complejos entre la superficie de los granos
de cuarzo y los dominios de arcilla, y con ello aumenta la fuerza de los enlaces de cuarzo-arcilla. Las
varias posibilidades de arreglos por enlaces en la formación de agregados propuestos por Emerson
(1959) se muestran en la Figura 2.



A Cuarzo + Coloide Orgánico + Cuarzo
B Cuarzo + Coloide Orgánico + Arcilla
C Arcilla + Coloide Orgánico + Arcilla
C1 Cara con cara
C2 Borde con cara
C3 Borde con borde
D Borde de arcilla con cara de arcilla
Figura 2. Arreglos hipotéticos de partículas de cuarzo, dominios de arcilla y materia orgánica.
(Emerson, 1959)

Harris et al (1965) realizaron un resumen de los posibles mecanismos de enlace, los cuales se
presentan en la Tabla 1.


1. Dominio de arcilla - Dominio de arcilla
a. Cara del dominio - Cara del dominio
Puente catiónico entre caras negativas
Cara
-
--- Catión
n+
---
-
Cara
b. Borde del dominio - Cara del dominio
Sitio positivo del borde con cara negativa
Borde Al - OH
2
+
---
-
Cara
2. Dominio de arcilla - Polímero orgánico - Dominio de arcilla
a. Borde del dominio - Polímero orgánico - (Dominio)
1) Intercambio aniónico: sitio positivo del borde con grupo carboxilo del polímero
Borde Al - OH
2
+
---
-
OOC - R - COO
-
---
2) Puente hidrógeno entre hidroxilo del borde y grupo carbonilo o amida del polímero
3) Puente catiónico entre borde negativo y carboxilo del polímero
Borde -- O
-
--- Catión
n+
---
-
OOC - R - COO
-
---
4) Fuerzas de Van der Waals entre borde y polímero
b. Cara del dominio - Polímero orgánico (dominio)
1) Puente hidrógeno entre hidroxilos del polímero y oxígenos de los silicatos de la cara
Cara Si -- O --- HO -- R --OH ---
2) Puente catiónico entre cara externa del dominio y grupo carboxilo del polímero
Cara externa
-
--- C
n+
---
-
OOC - R - COO
-
---
3) Fuerzas de Van der Waals entre cara y polímero
3. Cuarzo - Coloides orgánicos e inorgánicos - Cuarzo
a. Enlaces químicos establecidos entre geles superficiales del cuarzo de alumino silicatos
hidratados y grupos activos de otros constituyentes.
b. Gránulos de cuarzo sostenidos en una matriz de limo y arcilla, estabilizados primariamente por:
1. Partículas de arcilla orientadas
2. Sesquióxidos, silicatos o complejos de sesquióxidos - humus, deshidratados irreversiblemente.
3. Materiales húmicos deshidratados irreversiblemente
4. Microagregados del tamaño del limo, estabilizados por humatos de hierro
5. Coloides orgánicos y dominios de arcilla unidos por los mecanismos anteriormente.

Tabla 1. Mecanismos posibles de enlace para la formación de agregados (Harris et al, 1965)


Las fuerzas de atracción electrostáticas entre los bordes positivos y las caras negativas de los
minerales de arcilla tienen un papel importante en la agregación de suelos ácidos. Los cationes
trivalentes son también importantes en la mayor fuerza atractiva de arcilla con arcilla en condiciones
ácidas.

Alternancia de humedecimiento - desecación
Las variaciones en la humedad del suelo afectan en grado notable a los cambios en la agregación
y a la formación de agregados.
Por lo menos dos procesos operan en la fragmentación de los agregados en unidades menores
cuando después de secados se vuelven a mojar. El rápido ingreso de agua causa desigual
hinchamiento en el agregado, lo que produce fracturas y fragmentación a lo largo de los planos.
Además , la sorción del agua en los capilares comprime al aire ocluido en el espacio de poros hasta
el punto de hacer estallar el agregado cuando la presión del aire encerrado excede la cohesión de
las partículas. La importancia del aire aprisionado en la fragmentación de los grandes agregados al
mojarse es corroborada por los hechos de que si la mojadura se hace en el vacío o con lentitud por
capilaridad, no causa la violenta ruptura del agregado. Al mojarse lentamente, el aire es expelido de
los grandes poros a medida que los pequeños se llenan de agua por capilaridad. Si el terrón es
sumergido en agua, se desintegra en pequeños fragmentos conforme el aire es expulsado. Esta
desintegración es casi simultánea con el ascenso de burbujas a la superficie del agua.


Congelamiento
La formación de hielo sobre la estructura del suelo depende del contenido de humedad, de la
distribución de los tamaños de poros y de la velocidad de congelación. El efecto sobre la estructura
del suelo será muy reducido si éste se encuentra casi seco.
El enfriamiento y congelación lenta de un suelo húmedo son benéficos para la estructura del
suelo; el agua comienza a congelarse en las cavidades mayores, que es donde está sometida a
menor tensión. En la proximidad de los cristales de hielo, el suelo se va secando y el agua se
moverá a través de estas partes más secas, debido al gradiente de tensión y a la difusión. Más agua
se congelará alrededor del cristal de hielo original y este proceso continuará hasta que toda el agua
libre se congele, a menos que ocurran cambios en la temperatura.
El efecto de este proceso origina que, a través de la deshidratación, las partículas se mantengan
unidas por la gran fuerza de la tensión superficial y por la concentración de los electrolitos presentes.
La presión de los cristales grandes de hielo aumenta el tamaño de los poros y presiona a los
agregados unos contra otros. La congelación lenta mantiene juntos a los agregados pequeños, pero
rompe las masas de suelo grandes en sus superficies naturales de fragilidad.


Efecto de los cationes
Si bien ya hemos mencionado en a) a los puentes catiónicos como vínculos entre láminas de
arcilla y aún entre ellas y otras partículas, se pueden considerar separadamente para destacar la
influencia de la valencia del catión, la que determina su aptitud floculante. Así el orden de aptitud
para favorecer la agregación es:

Fe y Al > Ca > Mg > K > Na

En el caso del Hierro y del Aluminio, ellos forman polímeros de la forma siguiente, los que por su
carga y masa son capaces de formar vínculos resistentes.

[ Aln (OH)3n-p ]

Materia orgánica
Los compuestos orgánicos no solamente promueven la agregación sino que también favorecen la
estabilidad de los agregados formados. Estos efectos beneficiosos son el resultado de la actividad
conjunta de la vegetación, de los microorganismos y de la fauna.

• Efectos de la vegetación
La vegetación es un factor importante en la génesis de la estructura del suelo. Primeramente
produce residuos que son fuente de energía para la actividad microbiana en la formación de
compuestos de humus en el suelo. En segundo lugar, el sistema de raíces no solo contribuye a la
cantidad de residuos producidos sino que también influye en la formación de agregados estables.
Por último, la cobertura vegetal protege la estabilidad de los agregados de la superficie contra la
acción destructora de las gotas de lluvia.
Las raíces en crecimiento ejercen presiones, las cuales apartan las partículas de suelo
adyacentes y las comprimen unas contra otras permitiendo que se formen los puentes catiónicos y
otros vínculos que requieren contactos entre las partículas, como las fuerzas de corta distancia.
En realidad, la acción de las raíces en el suelo es doble. Pui Huu Tri, introdujo hilos de nylon en
suelo húmedo; al secarlo comprobó que la presencia de los hilos provocaba la fragmentación de la
masa durante el secado, mientras que sin ellos, la masa se contraía formando un bloque. De ello
dedujo que la aptitud de la red radicular para dividir una masa compacta, era consecuencia
principalmente de la fisuración resultante, es decir, que introducen una heterogeneidad que influye
en una desecasión y contracción localmente diferenciada, a la vez que originan puntos de mayor
resistencia a la fisuración. Además, al consumir agua, las raíces provocan el desecamiento. la
repetición de los ciclos humedecimiento - desecamiento, favorecen a la fragmentación de la masa en
unidades menores. Por consiguiente, cuanto mayor sea la densidad de raíces, menor serán los
tamaños de los agregados.
Para que el mecanismo actúe eficientemente, se requiere que el tipo y la proporción de arcilla
sean tales que le confieran al suelo la propiedad de hincharse y contraerse; caso contrario la acción
de las raíces es de poca significación.

• Actividad microbiana
Después de la incorporación de materia orgánica al suelo, tiene lugar una intensa actividad
microbiana. El proceso metabólico de los microorganismos sintetiza las complejas moléculas
orgánicas, quedando en el suelo los productos residuales de la descomposición. El resultado es la
producción de agregados estables.
Los cuerpos microbianos, particularmente los filamentos de los hongos, fueron considerados por
algunos autores como el factor más importante en la agregación de los suelos. Al adherirse a las
partículas del suelo mediante sustancias mucilaginosas que segregan y atraparlas en la trama de los
filamentos, promueven una importante agregación; pero ella tiene una duración de pocos días (a lo
sumo semanas) a menos que se produzca en el suelo (o se le suministre en forma continua) una
amplia provisión de materia orgánica fácilmente descomponible que sirva de alimento a la población
microbiana; de no ser así la población microbiana decrece y con ella la agregación.
Algunos elementos de la microfauna, tales como gusanos de suelos, hormigas, termitas, etc., van
ejecutando galerías más o menos numerosas y más o menos profundas, concurriendo así a facilitar
la fragmentación del suelo en agregados.
Las lombrices ingieren y mezclan suelo con materia orgánica parcialmente descompuesta,
excretando en forma de cilindros los residuos del material ingerido.

• Compuestos orgánicos
Los polisacáridos, con sus numerosos hidroxilos, son fuertemente ligados a las superficies de los
minerales mediante enlaces hidrógeno que se agregan a las fuerzas de Van der Waals. Cuanto más
larga sean las cadenas, más probable es que ellas se vinculen a más de una partícula, ligándola. En
nuestro país, Molina y colaboradores, han demostrado la importancia de estos compuestos, que
resultan de la descomposición de la celulosa por los microorganismos aerobios, en la agregación y
en la estabilidad de los agregados.
La lignina y los compuestos húmicos actúan fundamentalmente por los grupos carboxilo. Su
efecto es mayor cuanto mayor es el grado de polimerización y cuanto mayor sea su capacidad de
intercambio catiónico; pero ese efecto en gran medida depende de cuales son los cationes
intercambiables presentes, puesto que solamente los polivalentes pueden originar los puentes
catiónicos que ligan a las partículas:


Arcillas - Ca - OOC - R - COO - Ca - Arcilla



Cementantes inorgánicos
La descomposición de materiales secundarios que se forma a expensas de los compuestos que
están disueltos o en suspensión en la solución del suelo, al insolubilizarse localmente actúan como
núcleos cuyo crecimiento cementa a las otras partículas; se forman así agregados muy estables.
Estos productos de la cementación, por lo general, son compactos y duros, y se los distingue como
concreciones.
Entre estos minerales secundarios se destacan el óxido férrico (frecuentemente acompañado por
el mangánico), el óxido de aluminio, el carbonato de calcio y la sílice. La cementación es una forma
de agregación que origina masas compactas y duras, y por consiguiente crea condiciones físicas
desfavorables.





Descripción de la estructura

Niveles de la estructura: tomando como base a la característica de constituir o no agregados, se
pueden distinguir los siguientes:
• Materiales apedales: son aquellos que no forman agregados. Su organización puede consistir en:
1. Estructura Básica: que constituye el nivel inferior de agregación, dado por la ordenación de los
granos minerales (el “esqueleto”), la masa coloidal y soluble (el “plasma”) y los espacios vacíos
entre el esqueleto y el plasma.
2. Estructura Elemental: que es la básica alterada por acciones tales como arcilla iluvial, poros
producto de la actividad biológica, etc.

Ambas constituyen la microestructura.

• Materiales pedales: tienen un nivel estructural más alto que las estructuras básicas y elemental,
siendo su característica fundamental la de formar agregados. Estos pueden ser simples, no
divisibles en agregados menores, constituyendo la estructura primaria, o bien pueden estar
agrupados en agregados compuestos (secundarios o terciarios), constituyendo la estructura
secundaria o terciaria. No se han determinado más de tres niveles de estructuras con agregados.





DESCRIPCIÓN DE LOS MATERIALES APEDALES

• Estructura esponjosa: la masa del suelo tiene macroporos, que no son poros texturales y los que
atraviesan el suelo en todas las direcciones y que pueden no estar intercomunicados.
• Estructura estratificada: el material del suelo consiste únicamente en un esqueleto de granos y
plasma de texturas diferentes. La estratificación puede o no estar parcialmente mezclada por
actividad biológica.
• Estructura grano simple: el material del suelo consiste únicamente en un esqueleto de granos y
de plasma coloidal sin estratificar y fuera de los poros texturales no hay macroporos. La masa del
suelo puede ser coherente o no.



DESCRIPCION DE LOS MATERIALES PEDALES
Su descripción se hace en base a tres características que son:

1. TIPO: es la forma y ordenamiento de los agregados.
2. CLASE: expresa el tamaño.
3. GRADO: es la resistencia a la deformación o a la ruptura.












1. TIPOS Y SUBTIPOS:

TIPO SUBTIPOS
Migajosa Semimigajosa
Granular

Bloques
• Subangulares

POLIEDRICA: todas las partículas se agrupan
alrededor de un punto.
• Angulares regulares

• Angulares irregulares

• Aplanados

• Cuneiformes


Prismas simples

• Regulares

• Irregulares

PRISMATICA: todas las partículas se agrupan
alrededor de un eje vertical.

Prismas compuestos
• Regulares

• Irregulares

Semicolumnar

Columnar

LAMINAR O PLATIFORME: todas las partículas
se agrupan alrededor de un eje horizontal.







Agregados en forma POLIÉDRICA:
• Migajosa: agregados compuestos; una agregación de gránulos muy finos con poca acomodación
entre ellos. La porosidad entre y dentro de los gránulos es alta.
• Semimigajosa: agregados compuestos; una agregación de gránulos muy finos, relativamente
bien acomodados entre ellos. La porosidad entre y dentro de los gránulos es menos alta.
• Granular: Agregados singulares; poliedros regulares o esferoides con superficies planas o curvas
que tienen poca o ninguna acomodación a la forma de los agregados vecinos.
• Bloques subangulares: Agregados generalmente simples; a veces compuestos por gránulos o
bloques. Poliedros regulares o bloques, con caras mixtas redondeadas y planas, con muchos
vértices redondeados; caras curvas moldeadas por las caras de los agregados vecinos.
• Bloques angulares irregulares: Agregados generalmente simples; a veces compuestos por
bloques o gránulos. Poliedros o bloques irregulares con caras aplanadas o de forma concoidea, la
mayoría de los vértices son agudos. Caras o vértices moldeados por las caras ó vértices de los
agregados vecinos.
• Bloques angulares regulares: Agregados generalmente simples; a veces compuestos por
bloques angulares. Poliedros regulares o cubos con caras planas y vértices agudos. Caras y
vértices moldeados por las caras y vértices de los agregados vecinos.
• Bloques aplanados: Agregados simples o compuestos de bloques. Poliedros regulares con la
dimensión vertical limitada. La dimensión horizontal no más de dos veces la dimensión vertical.
Caras horizontales generalmente planas o algo concoides y moldeadas por las caras de los
agregados adyacentes.
• Bloques cuneiformes: Agregados simples o compuestos de bloques. Poliedros o bloques
cuneiformes, con caras aplanadas y vértices agudos. Caras horizontales inclinadas y a veces algo
concoideas. Caras y vértices moldeadas por las caras y los vértices de los agregados vecinos.

Agregados en forma PRISMATICA
• Prismas simples irregulares: Superficies rugosas, más o menos moldeadas por las superficies
de los agregados adyacentes. Vértices de angulosos a redondeados. Caras basales irregulares o
aguzadas dando forma piramidal.
• Prismas simples regulares: Caras verticales y horizontales o aplanadas o curvadas, moldeadas
por las caras de los agregados que los rodean. Vértices bien definidos y angulosos. Caras
horizontales a veces algo concoideas.
• Prismas compuestos irregulares: Agregados compuestos de bloques y/o prismas. Superficies
verticales desiguales, rugosas, más o menos moldeadas por las superficies de los agregados
adyacentes. Vértices de angulosos a redondeados. Caras basales irregulares o aguzadas dando
formas piramidales.
• Prismas compuestos regulares: Agregados compuestos de bloques, bloques aplanados y/o
prismas. Caras verticales y horizontales aplanadas o curvadas, moldeadas por las caras de los
agregados adyacentes. Vértices bien definidos y angulosos. Caras horizontales a veces
concoideas.
• Semicolumnar: Agregados compuestos de bloques, bloques aplanados y/o prismas. Caras y
vértices bien definidos, algo redondeados en la parte superior. Plano superior bien definido, pero
apenas redondeado. Parte superior compacta, casi sin macroporos; compuesto de bloques
aplanados.
• Columnar: Agregados compuestos de bloques aplanados y/o prismas. Caras y vértices bien
definidos, algo redondeados, particularmente en la parte superior. Cara superior bien definida y
redondeada. Parte superior compacta, sin macroporos; compuesto de bloques y bloques
aplanados.


Agregados LAMINARES O PLATIFORMES
Agregados simples o compuestos; si son compuestos, generalmente son agregaciones de
láminas o, menos frecuentemente, bloques. Agregados con su dimensión vertical limitada y
visiblemente menos que las otras dos; las dimensiones horizontales son más de dos veces la
dimensión vertical. Partículas ordenadas en un plano horizontal; caras principalmente horizontales.


2. CLASES DE ESTRUCTURA
Para cada uno de los tipos y subtipos que se han definido, se reconocen cinco “clases”, de
acuerdo con el tamaño de los agregados. Sus respectivos nombres y límites en milímetros se dan a
continuación”

Muy Fina Fina Media Gruesa Muy
Gruesa
POLIEDRICA mf fi me gr mg
Migajosa
Semimigajosa
Granular

< 1

1 - 2

2 - 5

5 - 10

> 10
Bloques (5 subtipos) < 5 5 - 10 10 - 20 20 - 50 > 50
PRISMATICA
Prismas (4 subtipos)
Semicolumnar
Columnar

< 10

10 - 20

20 - 50

50 - 100

> 100
LAMINAR <1 1 - 2 2 - 5 5 - 10 > 10



3. GRADO DE ESTRUCTURA
El “grado de estructura” expresa la cohesión del agregado, o sea la resistencia que ofrece a
ser deshecho por presión. En la práctica se determina principalmente mediante la apreciación de la
resistencia o permanencia de los agregados y la proporción entre el material agregado y
desagregado que resulta cuando los agregados son dislocados o comprimidos débilmente. El grado
de estructura varía con la humedad del suelo; se debe tratar de describirlo cuando el suelo está más
bien seco o a la capacidad de campo. Los términos que se usan para expresar el grado de
estructura son los siguientes:

Grado Abreviatura Características

Débil

de
Agregados poco definidos, pobremente formados, apenas
observables in situ. Cuando se los perturba, el material se rompe
en una mezcla de unos pocos agregados enteros, muchos rotos y
una gran parte de material sin agregación.


Moderado


mo
Agregados precisos y bien formados, moderadamente durables y
evidentes -aunque no muy claros- en el suelo no desplazado.
Cuando se los perturba se rompen en una mezcla de muchos
agregados enteros bien netos y precisos, algunos rotos y un poco
de material desagregado.


Fuerte


fu
Agregados muy durables y evidentes en el suelo sin perturbar, que
se adhieren débilmente a los demás agregados, soportan el
desplazamiento y quedan separados cuando el suelo es
desplazado. Cuando se remueve el material del perfil, consiste
casi en su totalidad de agregados enteros, e incluye unos pocos
agregados rotos y poco o nada de material desagregado.


ESTABILIDAD DE LA ESTRUCTURA

La estabilidad de la estructura se refiere a la resistencia que los agregados del suelo presentan a
la influencia desintegrante del agua y del manipuleo mecánico. La estabilidad del agregado es de
fundamental importancia en la preservación de las buenas relaciones estructurales de los suelos. En
el estado seco pueden encontrarse agregados bastante compactos y coherentes, pero si estas
partículas secundarias se desintegran en agua, la agregación no es muy estable.
El agua puede deteriorar la estructura de dos formas:
a) por el efecto hidratante del agua que causa la rotura del agregado a través de los procesos de
hinchamiento y la explosión del aire atrapado. Los agregados secos al aire no son estables cuando
hay exceso de agua, sino que se hinchan y luego se desintegran produciendo un arreglo compacto
de las partículas.
b) por la acción de las gotas de lluvia, que provocan la dispersión de los agregados. Las
partículas dispersas penetran en los poros del suelo, aumentan la compactación y disminuyen la
porosidad. Su influencia inmediata se limita a una capa delgada de la superficie, pero la destrucción
de la estructura de esta capa restringe las relaciones de aire y humedad de todo el perfil.
Deberá distinguirse entonces el efecto que producirá el tipo de lluvia que se produzca. Si esta es
poco intensa no se producen efectos; las gotas se depositan suavemente sobre la superficie del
suelo y el líquido penetra en la masa de tierra sin crear saturación. Por el contrario, si al comienzo de
una lluvia violenta que cae en una tierra seca las primeras gotas se destruyen sin producir efectos
notables, en cuanto una delgada capa de tierra está mojada, se forma una película de agua. Las
gotas siguientes van a atacar enérgicamente al suelo. Después de su caída estallan, arrastrando con
ellas partículas de suelo que vuelven a caer a distancias que alcanzan fácilmente varias decenas de
centímetros y sobrepasan a veces el metro. Poseen una energía considerable. El efecto del golpeteo
se produce solo si el suelo se encuentra desprotegido.


Relación entre la estabilidad de los agregados y el tiempo
La relación entre la agregación y la materia orgánica es un proceso dinámico. La estabilidad de
los agregados está cambiando continuamente a medida que se añade y descompone la materia
orgánica. Los agentes cementantes que se forman estabilizan los gránulos y luego se descomponen
haciendo los agregados menos estables. Los cambios de estabilidad de los agregados con el tiempo
después de la incorporación de materia orgánica son resumidos en las curvas de Monnier (1965) de
la Figura 3.




Figura 3. Estabilización de la estructura del suelo por la materia orgánica (Monnier, 1965)

El punto máximo de la curva representa la agregación producida por los cuerpos microbianos del
suelo. El efecto más importante en este periodo de intensa actividad biológica es la ligadura
mecánica por los micelios de los hongos y actinomicetes, y en cierto grado por las células
bacterianas. Este tipo de estabilidad de los agregados es solo temporal, pues los micelios y las
células se descomponen por acción bacteriana al declinar la intensidad de la actividad biológica. La
estabilización de la estructura entra luego en la fase en que los productos transitorios de la síntesis
microbiana promueven la estabilidad de los agregados. La actividad específica de estas sustancias
orgánicas en la estabilización de la estructura es mínima, pero los agregados que se forman son
más resistentes a la destrucción. Estas sustancias prehúmicas son los polisacáridos y compuestos
similares que están sujetos a una lenta transformación biológica. Disminuye el índice de
descomposición de la materia orgánica y aumenta su efecto de duración en la estabilidad de los
agregados.
La etapa final en la estabilización de la estructura depende del humus estable que se forma. La
estabilidad es de larga duración, pero la intensidad de la formación de agregados no es tan alta
como en otras etapas.
Debe notarse que el abono verde, fácilmente descomponible y con una baja relación C/N,
muestra un agudo máximo durante la acción intensa de su descomposición, pero baja hasta cero en
un tiempo relativamente corto. Es indudable que los micelios de los hongos tienen un papel
dominante en las primeras etapas de la descomposición. La paja bien enterrada no tuvo una
descomposición intensa, probablemente a causa de una relación C/N más alta y la menor actividad
de los hongos. El estiercol altamente descompuesto ha sufrido ya una intensa actividad biológica y
por ello no presenta un punto de intensidad máxima.
Estas curvas hacen resaltar la necesidad de incorporar abundante materia orgánica a los suelos
para mantener una granulación estable.

BIBILIOGRAFIA CONSULTADA

BAVER, L.D.; GARDNER, W.; GARDNER, W.. Física de Suelos. Centro Regional de Ayuda Técnica.
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BOIFFIN, J.; et al. La Structure du sol et son evolution: consequences agronomiques, maitrise par
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GAUCHER, G. 1971. Tratado de Pedología Agrícola. El suelo y sus características agronómicas.
Ediciones Omega. Barcelona. 1971.
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HILLEL, D.. Fundamentals of Soil Physics. Academic Press Inc. EEUU. 1992.
HILLEL, D.. Introduction to Soil Physics. Academic Press Inc. EEUU. 1997.

positivo es atraído por la superficie de la partícula. dominios de arcilla y materia orgánica. A B C C1 C2 C3 D Figura 2. Cuando el suelo se deshidrata aumenta el número de enlaces entre partículas. Grupos de cristales de arcilla forman dominios como resultado de la orientación y de la mutua atracción electrostática. se hacen más intensos porque son más cortos. Las fuerzas intercristalinas entre las partículas de arcillas pueden ser suficientes para explicar todo el enlace necesario en la formación de agregados. Figura 1. . La orientación de las partículas y la desecación o deshidratación tienen un importante papel en la formación de partículas secundarias. Arreglos hipotéticos de (Emerson. 1959) Cuarzo + Coloide Orgánico + Cuarzo Cuarzo + Coloide Orgánico + Arcilla Arcilla + Coloide Orgánico + Arcilla Cara con cara Borde con cara Borde con borde Borde de arcilla con cara de arcilla partículas de cuarzo. Esto produce un sistema de enlaces entre las partículas. los cuales se presentan en la Tabla 1. La materia orgánica coloidal forma complejos entre la superficie de los granos de cuarzo y los dominios de arcilla. catión y micelas coloidales. Harris et al (1965) realizaron un resumen de los posibles mecanismos de enlace. Unión de moléculas de agua. según puede observarse en la Figura 1. Estos dominios funcionan como unidades sueltas y se ligan a la superficie de los granos de cuarzo y unos con otros para formar grumos. y la cohesión entre partículas de arcilla es mayor. y con ello aumenta la fuerza de los enlaces de cuarzo-arcilla. Las fuerzas cohesivas moleculares (en primer lugar las de Van der Waals) entre las superficies de los coloides ejercen también mayor influencia en esta acción de cementación. Las varias posibilidades de arreglos por enlaces en la formación de agregados propuestos por Emerson (1959) se muestran en la Figura 2.

COO.Cara b.desecación Las variaciones en la humedad del suelo afectan en grado notable a los cambios en la agregación y a la formación de agregados.R .Dominio de arcilla a..Coloides orgánicos e inorgánicos . deshidratados irreversiblemente. 3.Polímero orgánico (dominio) 1) Puente hidrógeno entre hidroxilos del polímero y oxígenos de los silicatos de la cara Cara Si -.--2) Puente hidrógeno entre hidroxilo del borde y grupo carbonilo o amida del polímero 3) Puente catiónico entre borde negativo y carboxilo del polímero Borde -. silicatos o complejos de sesquióxidos .1. Alternancia de humedecimiento .humus. La importancia del aire aprisionado en la fragmentación de los grandes agregados al mojarse es corroborada por los hechos de que si la mojadura se hace en el vacío o con lentitud por .Cara del dominio Puente catiónico entre caras negativas n+ Cara --.Catión --.O --. Tabla 1. Dominio de arcilla . estabilizados primariamente por: 1.Dominio de arcilla a.Cara 2.--. Cara del dominio . Enlaces químicos establecidos entre geles superficiales del cuarzo de alumino silicatos hidratados y grupos activos de otros constituyentes.O.-OOC . Cuarzo . Microagregados del tamaño del limo.Polímero orgánico . Además . Los cationes trivalentes son también importantes en la mayor fuerza atractiva de arcilla con arcilla en condiciones ácidas. estabilizados por humatos de hierro 5. Coloides orgánicos y dominios de arcilla unidos por los mecanismos anteriormente. Mecanismos posibles de enlace para la formación de agregados (Harris et al. lo que produce fracturas y fragmentación a lo largo de los planos.HO -.Cn+ --. Sesquióxidos.R .OH2+ --. 1965) Las fuerzas de atracción electrostáticas entre los bordes positivos y las caras negativas de los minerales de arcilla tienen un papel importante en la agregación de suelos ácidos.R --OH --2) Puente catiónico entre cara externa del dominio y grupo carboxilo del polímero Cara externa.Polímero orgánico .-OOC . la sorción del agua en los capilares comprime al aire ocluido en el espacio de poros hasta el punto de hacer estallar el agregado cuando la presión del aire encerrado excede la cohesión de las partículas. b. Por lo menos dos procesos operan en la fragmentación de los agregados en unidades menores cuando después de secados se vuelven a mojar.OH2 --. Cara del dominio .Cuarzo a. Borde del dominio .-OOC .--4) Fuerzas de Van der Waals entre borde y polímero b.(Dominio) 1) Intercambio aniónico: sitio positivo del borde con grupo carboxilo del polímero Borde Al .--.COO.Catiónn+ --.R . Materiales húmicos deshidratados irreversiblemente 4.--3) Fuerzas de Van der Waals entre cara y polímero 3. Gránulos de cuarzo sostenidos en una matriz de limo y arcilla.Cara del dominio Sitio positivo del borde con cara negativa + Borde Al . El rápido ingreso de agua causa desigual hinchamiento en el agregado. Partículas de arcilla orientadas 2.COO. Dominio de arcilla . Borde del dominio .

que es donde está sometida a menor tensión. a través de la deshidratación. es decir. pero rompe las masas de suelo grandes en sus superficies naturales de fragilidad. como las fuerzas de corta distancia. En realidad. la que determina su aptitud floculante. el suelo se va secando y el agua se moverá a través de estas partes más secas. las partículas se mantengan unidas por la gran fuerza de la tensión superficial y por la concentración de los electrolitos presentes.capilaridad. Si el terrón es sumergido en agua. De ello dedujo que la aptitud de la red radicular para dividir una masa compacta. El efecto de este proceso origina que. debido al gradiente de tensión y a la difusión. introdujo hilos de nylon en suelo húmedo. Pui Huu Tri. La presión de los cristales grandes de hielo aumenta el tamaño de los poros y presiona a los agregados unos contra otros. el agua comienza a congelarse en las cavidades mayores. Primeramente produce residuos que son fuente de energía para la actividad microbiana en la formación de compuestos de humus en el suelo. La congelación lenta mantiene juntos a los agregados pequeños. El efecto sobre la estructura del suelo será muy reducido si éste se encuentra casi seco. • Efectos de la vegetación La vegetación es un factor importante en la génesis de la estructura del suelo. Por último. [ Aln (OH)3n-p ] Materia orgánica Los compuestos orgánicos no solamente promueven la agregación sino que también favorecen la estabilidad de los agregados formados. En la proximidad de los cristales de hielo. no causa la violenta ruptura del agregado. la masa se contraía formando un bloque. se pueden considerar separadamente para destacar la influencia de la valencia del catión. ellos forman polímeros de la forma siguiente. Esta desintegración es casi simultánea con el ascenso de burbujas a la superficie del agua. Al mojarse lentamente. Efecto de los cationes Si bien ya hemos mencionado en a) a los puentes catiónicos como vínculos entre láminas de arcilla y aún entre ellas y otras partículas. de los microorganismos y de la fauna. las cuales apartan las partículas de suelo adyacentes y las comprimen unas contra otras permitiendo que se formen los puentes catiónicos y otros vínculos que requieren contactos entre las partículas. la acción de las raíces en el suelo es doble. a menos que ocurran cambios en la temperatura. Así el orden de aptitud para favorecer la agregación es: Fe y Al > Ca > Mg > K > Na En el caso del Hierro y del Aluminio. En segundo lugar. de la distribución de los tamaños de poros y de la velocidad de congelación. era consecuencia principalmente de la fisuración resultante. los que por su carga y masa son capaces de formar vínculos resistentes. el aire es expelido de los grandes poros a medida que los pequeños se llenan de agua por capilaridad. El enfriamiento y congelación lenta de un suelo húmedo son benéficos para la estructura del suelo. Congelamiento La formación de hielo sobre la estructura del suelo depende del contenido de humedad. que introducen una heterogeneidad que influye en una desecasión y contracción localmente diferenciada. se desintegra en pequeños fragmentos conforme el aire es expulsado. la cobertura vegetal protege la estabilidad de los agregados de la superficie contra la acción destructora de las gotas de lluvia. Más agua se congelará alrededor del cristal de hielo original y este proceso continuará hasta que toda el agua libre se congele. Estos efectos beneficiosos son el resultado de la actividad conjunta de la vegetación. al secarlo comprobó que la presencia de los hilos provocaba la fragmentación de la masa durante el secado. a la vez que originan puntos de mayor . mientras que sin ellos. Las raíces en crecimiento ejercen presiones. el sistema de raíces no solo contribuye a la cantidad de residuos producidos sino que también influye en la formación de agregados estables.

cuanto mayor sea la densidad de raíces. fueron considerados por algunos autores como el factor más importante en la agregación de los suelos.Arcilla Cementantes inorgánicos La descomposición de materiales secundarios que se forma a expensas de los compuestos que están disueltos o en suspensión en la solución del suelo. el carbonato de calcio y la sílice. La cementación es una forma de agregación que origina masas compactas y duras. • Actividad microbiana Después de la incorporación de materia orgánica al suelo. de no ser así la población microbiana decrece y con ella la agregación. concurriendo así a facilitar la fragmentación del suelo en agregados. con sus numerosos hidroxilos. han demostrado la importancia de estos compuestos. la repetición de los ciclos humedecimiento .OOC . son fuertemente ligados a las superficies de los minerales mediante enlaces hidrógeno que se agregan a las fuerzas de Van der Waals. Cuanto más larga sean las cadenas.COO . • Compuestos orgánicos Los polisacáridos. son compactos y duros. se requiere que el tipo y la proporción de arcilla sean tales que le confieran al suelo la propiedad de hincharse y contraerse. menor serán los tamaños de los agregados. hormigas. promueven una importante agregación. Estos productos de la cementación. Molina y colaboradores.. más probable es que ellas se vinculen a más de una partícula. El resultado es la producción de agregados estables. pero ese efecto en gran medida depende de cuales son los cationes intercambiables presentes. por lo general. el óxido de aluminio. quedando en el suelo los productos residuales de la descomposición. Además. favorecen a la fragmentación de la masa en unidades menores. Su efecto es mayor cuanto mayor es el grado de polimerización y cuanto mayor sea su capacidad de intercambio catiónico. se forman así agregados muy estables. van ejecutando galerías más o menos numerosas y más o menos profundas. puesto que solamente los polivalentes pueden originar los puentes catiónicos que ligan a las partículas: Arcillas .Ca .R . Para que el mecanismo actúe eficientemente. y por consiguiente crea condiciones físicas desfavorables. y se los distingue como concreciones. al consumir agua.resistencia a la fisuración. particularmente los filamentos de los hongos. en la agregación y en la estabilidad de los agregados. tiene lugar una intensa actividad microbiana. Algunos elementos de la microfauna. . al insolubilizarse localmente actúan como núcleos cuyo crecimiento cementa a las otras partículas. termitas. pero ella tiene una duración de pocos días (a lo sumo semanas) a menos que se produzca en el suelo (o se le suministre en forma continua) una amplia provisión de materia orgánica fácilmente descomponible que sirva de alimento a la población microbiana. tales como gusanos de suelos. Al adherirse a las partículas del suelo mediante sustancias mucilaginosas que segregan y atraparlas en la trama de los filamentos. El proceso metabólico de los microorganismos sintetiza las complejas moléculas orgánicas. las raíces provocan el desecamiento. En nuestro país. Los cuerpos microbianos. excretando en forma de cilindros los residuos del material ingerido. Entre estos minerales secundarios se destacan el óxido férrico (frecuentemente acompañado por el mangánico). Las lombrices ingieren y mezclan suelo con materia orgánica parcialmente descompuesta.desecamiento.Ca . caso contrario la acción de las raíces es de poca significación. La lignina y los compuestos húmicos actúan fundamentalmente por los grupos carboxilo. que resultan de la descomposición de la celulosa por los microorganismos aerobios. ligándola. etc. Por consiguiente.

2. la masa coloidal y soluble (el “plasma”) y los espacios vacíos entre el esqueleto y el plasma. que no son poros texturales y los que atraviesan el suelo en todas las direcciones y que pueden no estar intercomunicados. constituyendo la estructura secundaria o terciaria. o bien pueden estar agrupados en agregados compuestos (secundarios o terciarios). Estos pueden ser simples. La masa del suelo puede ser coherente o no. Su organización puede consistir en: 1. se pueden distinguir los siguientes: • Materiales apedales: son aquellos que no forman agregados. GRADO: es la resistencia a la deformación o a la ruptura. constituyendo la estructura primaria. CLASE: expresa el tamaño. no divisibles en agregados menores. La estratificación puede o no estar parcialmente mezclada por actividad biológica. No se han determinado más de tres niveles de estructuras con agregados. • Estructura grano simple: el material del suelo consiste únicamente en un esqueleto de granos y de plasma coloidal sin estratificar y fuera de los poros texturales no hay macroporos. DESCRIPCION DE LOS MATERIALES PEDALES Su descripción se hace en base a tres características que son: 1. • Materiales pedales: tienen un nivel estructural más alto que las estructuras básicas y elemental. . Ambas constituyen la microestructura. siendo su característica fundamental la de formar agregados. DESCRIPCIÓN DE LOS MATERIALES APEDALES • Estructura esponjosa: la masa del suelo tiene macroporos. 3. etc.Descripción de la estructura Niveles de la estructura: tomando como base a la característica de constituir o no agregados. Estructura Básica: que constituye el nivel inferior de agregación. 2. • Estructura estratificada: el material del suelo consiste únicamente en un esqueleto de granos y plasma de texturas diferentes. poros producto de la actividad biológica. dado por la ordenación de los granos minerales (el “esqueleto”). Estructura Elemental: que es la básica alterada por acciones tales como arcilla iluvial. TIPO: es la forma y ordenamiento de los agregados.

• Angulares irregulares • Aplanados • Cuneiformes Prismas simples • Regulares • Irregulares PRISMATICA: todas las partículas se agrupan alrededor de un eje vertical. TIPOS Y SUBTIPOS: TIPO SUBTIPOS Migajosa Semimigajosa Granular Bloques • Subangulares POLIEDRICA: todas las partículas se agrupan • Angulares regulares alrededor de un punto. Prismas compuestos • Regulares • Irregulares Semicolumnar Columnar LAMINAR O PLATIFORME: todas las partículas se agrupan alrededor de un eje horizontal.1. .

. bloques aplanados y/o prismas. más o menos moldeadas por las superficies de los agregados adyacentes. La porosidad entre y dentro de los gránulos es menos alta. Caras horizontales a veces algo concoideas. sin macroporos. Caras o vértices moldeados por las caras ó vértices de los agregados vecinos. Caras basales irregulares o aguzadas dando forma piramidal. Plano superior bien definido. con caras aplanadas y vértices agudos. algo redondeados. Poliedros regulares o bloques. • Prismas simples regulares: Caras verticales y horizontales o aplanadas o curvadas. • Prismas compuestos irregulares: Agregados compuestos de bloques y/o prismas. Vértices bien definidos y angulosos. a veces compuestos por gránulos o bloques. más o menos moldeadas por las superficies de los agregados adyacentes. compuesto de bloques aplanados. Caras y vértices bien definidos. Cara superior bien definida y redondeada. • Bloques subangulares: Agregados generalmente simples. rugosas. casi sin macroporos. • Columnar: Agregados compuestos de bloques aplanados y/o prismas. compuesto de bloques y bloques aplanados. pero apenas redondeado. • Bloques angulares regulares: Agregados generalmente simples. a veces compuestos por bloques o gránulos. • Prismas compuestos regulares: Agregados compuestos de bloques. Caras horizontales a veces concoideas. Vértices bien definidos y angulosos. Caras horizontales generalmente planas o algo concoides y moldeadas por las caras de los agregados adyacentes. poliedros regulares o esferoides con superficies planas o curvas que tienen poca o ninguna acomodación a la forma de los agregados vecinos. Caras y vértices bien definidos. Superficies verticales desiguales. la mayoría de los vértices son agudos. La porosidad entre y dentro de los gránulos es alta. Poliedros o bloques cuneiformes. caras curvas moldeadas por las caras de los agregados vecinos. • Bloques angulares irregulares: Agregados generalmente simples. una agregación de gránulos muy finos con poca acomodación entre ellos. • Bloques aplanados: Agregados simples o compuestos de bloques. Vértices de angulosos a redondeados. Parte superior compacta. Caras verticales y horizontales aplanadas o curvadas. Vértices de angulosos a redondeados. Poliedros regulares o cubos con caras planas y vértices agudos. • Granular: Agregados singulares. a veces compuestos por bloques angulares. una agregación de gránulos muy finos. Caras y vértices moldeados por las caras y vértices de los agregados vecinos. Parte superior compacta. • Semimigajosa: agregados compuestos.Agregados en forma POLIÉDRICA: • Migajosa: agregados compuestos. moldeadas por las caras de los agregados adyacentes. • Bloques cuneiformes: Agregados simples o compuestos de bloques. con muchos vértices redondeados. La dimensión horizontal no más de dos veces la dimensión vertical. algo redondeados en la parte superior. • Semicolumnar: Agregados compuestos de bloques. Caras basales irregulares o aguzadas dando formas piramidales. moldeadas por las caras de los agregados que los rodean. Caras horizontales inclinadas y a veces algo concoideas. con caras mixtas redondeadas y planas. Poliedros o bloques irregulares con caras aplanadas o de forma concoidea. Poliedros regulares con la dimensión vertical limitada. Agregados en forma PRISMATICA • Prismas simples irregulares: Superficies rugosas. Caras y vértices moldeadas por las caras y los vértices de los agregados vecinos. particularmente en la parte superior. bloques aplanados y/o prismas. relativamente bien acomodados entre ellos.

las dimensiones horizontales son más de dos veces la dimensión vertical. o sea la resistencia que ofrece a ser deshecho por presión.10 > 100 > 10 3. 2. algunos rotos y un poco de material desagregado. bloques. El grado de estructura varía con la humedad del suelo.10 Media me 2-5 10 . Cuando se los perturba se rompen en una mezcla de muchos agregados enteros bien netos y precisos. que se adhieren débilmente a los demás agregados. Agregados muy durables y evidentes en el suelo sin perturbar. pobremente formados. Agregados con su dimensión vertical limitada y visiblemente menos que las otras dos. apenas observables in situ. consiste casi en su totalidad de agregados enteros. Partículas ordenadas en un plano horizontal. de acuerdo con el tamaño de los agregados. menos frecuentemente. Agregados precisos y bien formados. caras principalmente horizontales.en el suelo no desplazado. CLASES DE ESTRUCTURA Para cada uno de los tipos y subtipos que se han definido.10 20 . Cuando se los perturba. GRADO DE ESTRUCTURA El “grado de estructura” expresa la cohesión del agregado. generalmente son agregaciones de láminas o. Sus respectivos nombres y límites en milímetros se dan a continuación” Muy Fina POLIEDRICA Migajosa Semimigajosa Granular Bloques (5 subtipos) PRISMATICA Prismas (4 subtipos) Semicolumnar Columnar LAMINAR mf <1 <5 Fina fi 1-2 5 . Cuando se remueve el material del perfil. se debe tratar de describirlo cuando el suelo está más bien seco o a la capacidad de campo. soportan el desplazamiento y quedan separados cuando el suelo es desplazado. En la práctica se determina principalmente mediante la apreciación de la resistencia o permanencia de los agregados y la proporción entre el material agregado y desagregado que resulta cuando los agregados son dislocados o comprimidos débilmente. el material se rompe en una mezcla de unos pocos agregados enteros.100 5 .20 1-2 20 . Los términos que se usan para expresar el grado de estructura son los siguientes: Grado Débil Abreviatura de Características Agregados poco definidos. si son compuestos. muchos rotos y una gran parte de material sin agregación.20 Gruesa gr 5 . moderadamente durables y evidentes -aunque no muy claros. se reconocen cinco “clases”.50 2-5 50 . Moderado mo Fuerte fu .Agregados LAMINARES O PLATIFORMES Agregados simples o compuestos.50 Muy Gruesa mg > 10 > 50 < 10 <1 10 . e incluye unos pocos agregados rotos y poco o nada de material desagregado.

El agua puede deteriorar la estructura de dos formas: a) por el efecto hidratante del agua que causa la rotura del agregado a través de los procesos de hinchamiento y la explosión del aire atrapado. La estabilidad de los agregados está cambiando continuamente a medida que se añade y descompone la materia orgánica. Deberá distinguirse entonces el efecto que producirá el tipo de lluvia que se produzca. sino que se hinchan y luego se desintegran produciendo un arreglo compacto de las partículas. aumentan la compactación y disminuyen la porosidad. las gotas se depositan suavemente sobre la superficie del suelo y el líquido penetra en la masa de tierra sin crear saturación. Relación entre la estabilidad de los agregados y el tiempo La relación entre la agregación y la materia orgánica es un proceso dinámico. pero si estas partículas secundarias se desintegran en agua. Las partículas dispersas penetran en los poros del suelo. la agregación no es muy estable. La estabilidad del agregado es de fundamental importancia en la preservación de las buenas relaciones estructurales de los suelos. El efecto del golpeteo se produce solo si el suelo se encuentra desprotegido. Los cambios de estabilidad de los agregados con el tiempo después de la incorporación de materia orgánica son resumidos en las curvas de Monnier (1965) de la Figura 3. Los agregados secos al aire no son estables cuando hay exceso de agua. en cuanto una delgada capa de tierra está mojada. Los agentes cementantes que se forman estabilizan los gránulos y luego se descomponen haciendo los agregados menos estables. pero la destrucción de la estructura de esta capa restringe las relaciones de aire y humedad de todo el perfil. Su influencia inmediata se limita a una capa delgada de la superficie. Las gotas siguientes van a atacar enérgicamente al suelo. que provocan la dispersión de los agregados. Si esta es poco intensa no se producen efectos. arrastrando con ellas partículas de suelo que vuelven a caer a distancias que alcanzan fácilmente varias decenas de centímetros y sobrepasan a veces el metro. se forma una película de agua. Estabilización de la estructura del suelo por la materia orgánica (Monnier. si al comienzo de una lluvia violenta que cae en una tierra seca las primeras gotas se destruyen sin producir efectos notables. Figura 3. 1965) . En el estado seco pueden encontrarse agregados bastante compactos y coherentes. Después de su caída estallan. b) por la acción de las gotas de lluvia.ESTABILIDAD DE LA ESTRUCTURA La estabilidad de la estructura se refiere a la resistencia que los agregados del suelo presentan a la influencia desintegrante del agua y del manipuleo mecánico. Por el contrario. Poseen una energía considerable.

BIBILIOGRAFIA CONSULTADA BAVER. L. Academic Press Inc. HILLEL. EEUU. Física de Suelos: Principios y Aplicaciones. D. D. 1972. probablemente a causa de una relación C/N más alta y la menor actividad de los hongos. México. pero los agregados que se forman son más resistentes a la destrucción. Fundamentals of Soil Physics. Disminuye el índice de descomposición de la materia orgánica y aumenta su efecto de duración en la estabilidad de los agregados. Academic Press Inc.El punto máximo de la curva representa la agregación producida por los cuerpos microbianos del suelo. GAVANDE. El estiercol altamente descompuesto ha sufrido ya una intensa actividad biológica y por ello no presenta un punto de intensidad máxima. G. et al. Debe notarse que el abono verde.. 1979. maitrise par l’agriculteur. BOIFFIN. muestra un agudo máximo durante la acción intensa de su descomposición. Ediciones Mundi-Prensa. HILLEL. Centro Regional de Ayuda Técnica. 1973. G. La actividad específica de estas sustancias orgánicas en la estabilización de la estructura es mínima. HENIN... La paja bien enterrada no tuvo una descomposición intensa. La estabilidad es de larga duración. Ediciones Omega. México. GRASS. S.. pero la intensidad de la formación de agregados no es tan alta como en otras etapas. pues los micelios y las células se descomponen por acción bacteriana al declinar la intensidad de la actividad biológica. W.D. pero baja hasta cero en un tiempo relativamente corto. MONNIER. 1990. J. S. El suelo y sus características agronómicas. Física de Suelos. El efecto más importante en este periodo de intensa actividad biológica es la ligadura mecánica por los micelios de los hongos y actinomicetes. 1971. Introduction to Soil Physics. 1971. Madrid. El estado físico del suelo y sus consecuencias agronómicas. GARDNER. Tratado de Pedología Agrícola. Laon (France). GARDNER. EEUU. . Es indudable que los micelios de los hongos tienen un papel dominante en las primeras etapas de la descomposición. Editorial Limusa. La Structure du sol et son evolution: consequences agronomiques. La estabilización de la estructura entra luego en la fase en que los productos transitorios de la síntesis microbiana promueven la estabilidad de los agregados.. Estas curvas hacen resaltar la necesidad de incorporar abundante materia orgánica a los suelos para mantener una granulación estable. Barcelona. Este tipo de estabilidad de los agregados es solo temporal. y en cierto grado por las células bacterianas. R. Estas sustancias prehúmicas son los polisacáridos y compuestos similares que están sujetos a una lenta transformación biológica. La etapa final en la estabilización de la estructura depende del humus estable que se forma. El Perfil Cultural. 1992. W. 1997. fácilmente descomponible y con una baja relación C/N. INRA.. GAUCHER...

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