El Sistema de Numeración Egipcio

Santiago Casado santiago@airastur.es

Desde el tercer milenio A.C. los egipcios usaron un sistema deescribir los números en base diez utilizando los geroglíficos de la figura para representar los distintos ordenes de unidades.

Se usaban tantos de cada uno cómo fuera necesario y se podian escribir indistintamente de izquierda a derecha, al revés o de arriba abajo, cambiando la orientación de las figuras según el caso. Al ser indiferente el orden se escribían a veces según criterios estéticos, y solían ir acompañados de los geroglíficos correspondientes al tipo de objeto (animales, prisioneros, vasijas etc.) cuyo número indicaban. En la figura aparece el 276 tal y como figura en una estela en Karnak. Estos signos fueron utilizados hasta la incorporación de Egipto al imperio romano. Pero su uso quedó reservado a las inscripciones monumentales, en el uso diario fue sustituido por la escritura hierática y demótica, formas más simples que permitian mayor rapidez y comodidad a los escribas

Numeración egipcia
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El sistema de numeración egipcio permitía representar números, desde el uno hasta millones, desde el inicio del uso de la escritura jeroglífica. A principios del tercer milenio a. C. los egipcios disponían del primer sistema desarrollado decimal –numeración de base 10. Aunque no era un sistema posicional, permitía el uso de grandes números y también describir pequeñas cantidades en forma de fracciones unitarias: las fracciones del Ojo de Horus.

sería: mientras que la expresión numérica .2 Fracciones 8 Véase también 9 Notas 10 Enlaces externos [editar] Escritura de los números En el Antiguo Egipto se podían representar las cifras con números o palabras (fonéticamente): como "30" o "treinta".1 Sumas y restas 7. La representación fonética del número treinta.Numeración en bajorrelieve con jeroglíficos egipcios. Contenido [ocultar] • • • • • • • 1 Escritura de los números 2 Números cardinales 3 Nombres de las cifras 4 El cero 5 Números ordinales 6 La escritura hierática 7 Operaciones matemáticas ○ ○ • • • 7.

muestra el número 4622 como: Está escrito de izquierda a derecha y de arriba a abajo pero en el grabado original en piedra están de derecha a izquierda y los signos están invertidos (los signos jeroglíficos podían ser escritos en ambas direcciones. . con la excepción de los números uno y dos. o 100. que habla del botín de Thutmose III (siglo XV a.) (Museo del Louvre. no era muy común representarlos mediante sus nombres. era: Sin embargo. Por ejemplo. Heh: Cuerda Flor de hombre Renacua enrollad loto Dedo arrodillado jo o a en estilizad . Los demás valores se expresaban con la repetición del símbolo. incluso verticalmente). el bajorrelieve de Karnak.000 0 infinito Jeroglífic o o Asa o Trazo herradur Descripc vertical a ión (bastoncit invertida o). a. C. espiral.00 1 millón. París). de derecha a izquierda o de izquierda a derecha. . Valor 1 10 100 1. [editar] Números cardinales Los siguientes signos jeroglíficos eran usados para representar las diferentes potencias de diez en la escritura de izquierda a derecha.de 30. el número de veces que fuera necesario.000 10. con las rana. manos levantadas.

Nombres de las cifras en jeroglíficos Transliter ación Transcrip ción Val or wˁ ua 1 snw senu 2 ḫmt jemet 3 ( ) (ỉ)fdw fedu 4 d(ỉ)w diu 5 ỉsw. sỉsw o sỉrsw sisu 6 sfḫw sefeju 7 ḫmnw jemenu 8 .[editar] Nombres de las cifras Las cifras egipcias tienen los siguientes nombres.

usaban los números cardinales. hay un símbolo para el cero: el término nfr. según Lumpkin. datado en la dinastía XIII. los egipcios utilizaron tres formas diferentes: Indicaban el número ordinal: primero. se indicaban mediante el participio del verbo llenar: mḥt .[1] El escriba utiliza el signo hierático nfr que en escritura jeroglífica es . [editar] Números ordinales Para escribir un número ordinal. mediante el jeroglífico tpy Para escribir los números ordinales: segundo a noveno. añadiendo el sufijo nu: Los números ordinales décimo en adelante.psḏ pesedyu 9 [editar] El cero En el Papiro Boulaq 18.

en vez de usar los 36 jeroglíficos. y solían ir acompañados de los jeroglíficos correspondientes al tipo de objeto (animales. son un conjunto importante de textos que utilizan numerales hieráticos. la gran mayoría de los textos que empleaban el sistema numeral egipcio utilizaban la notación hierática. Al ser indiferente el orden se escribían a veces según criterios estéticos. formas más simples que permitían mayor rapidez y comodidad a los escribas Dos de los más conocidos papiros en escritura hierática son el Papiro matemático de Moscú y el Papiro Rhind [editar] Operaciones matemáticas Operaciones elementales con números egipcios [editar] Sumas y restas Para puntear los signos más (+) y menos (-) se usaban los jeroglíficos: o Si los pies estaban orientados en dirección de la escritura significaba suma. estos grupos de signos se simplificaron para agilizar la escritura. 900. es incorrecto hablar de estas ligaduras como un sistema numérico distinto. Esta diferencia es más aparente que real ya que estos "signos individuales" eran realmente simples ligaduras En los más antiguos textos hieráticos los números individuales están escritos de forma clara. se podría escribir empleando este sistema con sólo cuatro signos. C. De cualquier forma. pero durante el Imperio Antiguo se desarrollaba una serie de escrituras para grupos de signos que contuvieran más de un numeral. Estos signos fueron utilizados hasta la incorporación de Egipto al imperio romano. Los papiros de Abusir.[editar] La escritura hierática En contra de lo que pueda parecer. combinando los signos de 9000. Se usaban tantos de cada uno cómo fuera necesario y se podían escribir indistintamente de izquierda a derecha. como 9999. como sería también incorrecto hablar de un diferente alfabeto comparando textos jeroglíficos con ligaduras hieráticas. Pero su uso quedó reservado a las inscripciones monumentales. Desde el tercer milenio a. vasijas etc. ya que estos "signos individuales" eran realmente simples ligaduras. hasta llegar a la escritura demótica. para decenas (múltiplos de diez. Se observa que la notación hierática emplea un sistema numérico diferente. la escritura jeroglífica de los números apenas fue empleada en la vida diaria. del 10 al 90). . Un número grande.) cuyo número indicaban. datados durante el Imperio Antiguo de Egipto. centenas (del 100 al 900) y millares (del mil al nueve mil). en el uso diario fue sustituido por la escritura hierática y demótica. cambiando la orientación de las figuras según el caso. Como la mayor parte de los textos administrativos y contables estaban escritos en papiro o en ostraca en vez de grabarse en piedra (como si fueran textos jeroglíficos). los egipcios usaron un sistema de escribir los números en base diez utilizando los jeroglíficos de la figura para representar los distintos órdenes de unidades. Como la escritura hierática seguía desarrollándose con el tiempo. 90 y 9. al revés o de arriba abajo. utilizando signos para los números del 1 al 9. Se pueden encontrar muestras de numerales escritos en hierático desde el periodo arcaico. prisioneros.

Aparte de 2/3 y 3/4 los egipcios no conocían fracciones con numerador distinto a uno. y significa "parte": Las fracciones se escribían con este operador. esta se situaba justo encima del comienzo del "denominador". para 2/3 (de uso frecuente) y 3/4 (de uso menos frecuente): es mentira Si el "denominador" era muy grande y el signo de la "boca" no cabía encima. con la unidad por numerador. y el denominador positivo debajo. . Así. El indicativo de fracción es representado por el jeroglífico de la boca (R). pero sólo como sumas de fracciones unitarias. [editar] Fracciones Artículo principal: Fracción egipcia Los números racionales también podían ser expresados. Por ejemplo.al contrario resta. 1/3 se escribía: Había signos especiales para 1/2. la fracción 3/5 se representaba como 1/2 + 1/10 y similar a este ejemplo se descomponían todas las fracciones como suma de fracciones con la unidad como numerador. excepto para 2/3 y 3/4.e. el numerador 1. p.

Los mayas preclásicos desarrollaron independientemente el concepto de cero alrededor del año 36 a. del 1 al 19.[2] Las inscripciones. Por eso. los números mayas tienen que ver con los días. . Los mayas tenía tres modalidades para representar gráficamente los números. meses y años. C. los muestran en ocasiones trabajando con sumas de hasta cientos de millones y fechas tan extensas que tomaba varias líneas el poder representarlas Numeración maya Los mayas idearon un sistema de numeración como un instrumento para medir el tiempo y no para hacer cálculos matemáticos. Numeración maya. por esa razón en cada nivel puede ponerse cualquier número del 0 al 19. mediante figuras completas.NUMERACION MAYA Los mayas utilizaban un sistema de numeración vigesimal (de base 20) de raíz mixta. así como del cero: un sistema numérico de puntos y rayas. aunque con algunas peculiaridades que le privaron de posibilidad operatoria. y una numeración antropomorfa. similar al de otras civilizaciones mesoamericanas. una numeración cefalomorfa «variantes de cabeza». Al llegar al veinte hay que poner un punto en el siguiente nivel. en el segundo nivel se tienen los grupos de 20 (veintenas). en el tercer nivel se tiene los grupos de 20×20 y en el cuarto nivel se tienen los grupos de 20×20×20.[1] Este es el primer uso documentado del cero en América. en el primer nivel se escriben las unidades.[3] [editar] El sistema numérico de puntos y rayas En el sistema de numeración maya las cantidades son agrupadas de 20 en 20. y con la manera en que organizaban el calendario. de este modo.

Esta irregularidad tiene que ver con que los años mayas (tunes) están formados por 360 días. El 5 era una raya horizontal. Niv Multiplica Ejempl Ejempl Ejempl el dor oA oB oC 3º × 400 2º × 20 1º ×1 El tercer orden tendría que estar 32 429 5125 formado por grupos de 20 unidades (20×20×1). la raya. Los números mayas se escriben de abajo hacia arriba. y cuatro puntos sirven para 2. el 9 del segundo orden vale 9×20=180. El punto no se repite más de 4 veces.[6] Los mayas vinculaban los números del primer orden con los días (kines. cuyo valor es 0. Dos. el sistema de numeración maya tiene una irregularidad: los símbolos que se escriben en este orden valen 18×20×1 para el sistema calendárico. o sea. Por lo tanto. Sin embargo. porque se suman los valores de los símbolos para conocer un número. 8 y 9. tres. Por esto se dice que el sistema de numeración maya es vigesimal. entonces quiere decir que se quiere escribir un número igual o mayor que 20 necesitándose así emplear otro nivel de mayor orden. en maya tuno'ob). los del segundo orden con los meses (uinales. Para escribir un número más grande que veinte se usan los mismos símbolos. La raya no aparece más de 3 veces. y de la misma forma se continúa hasta el 19 (con tres rayas y cuatro puntos) que es el máximo valor que se puede representar en cada nivel del sistema vigesimal. cuyo valor es 5. En el primer orden (el de abajo) se escriben las unidades (del 0 al 19). 7. En el segundo orden cada punto vale 20 unidades y cada raya vale 100 unidades. Este sistema de numeración es aditivo. aún siendo vigesimal. en maya k'ino'ob). en maya uinalo'ob) y los del tercer orden con los años (tunes. Esas 180 unidades se suman con las 6 del primer orden y se obtiene el número 186. cuyo valor es 1. pero cambian su valor dependiendo de la posición en la que se pongan. tiene el 5 como base auxiliar. Por lo que el punto en el tercer nivel vale 360 únicamente en el cómputo de fechas y 400 en los demás casos. Si se necesitan 4 rayas.Los tres símbolos básicos son el punto. Para el 10 se usaban dos rayas. La unidad se representa por un punto. El sistema de numeración maya. el múltiplo de 20 más cercano a 365. Si se necesitan 5 puntos.[4] [5] Esto quiere decir que cada punto vale 360 unidades. entonces se sustituyen por una raya. el valor de la raya del tercer orden . 3 y 4. En el primer número. y el caracol (algunos autores lo describen como concha o semilla). en el segundo se representan grupos de 20 elementos. cada punto tendría que valer 400 unidades. a la que se añaden los puntos necesarios para representar 6.

Este era necesario para su numeración porque los mayas tenían un sistema posicional. una mano bajo una espiral o una cara cubierta por una mano. Y. es más complejo entender el número escrito. Fue así como ellos empezaron a crear su simbolizacion a esto se le llama sistema de numeracion maya.es 1800 (5×360). cada una constaba de 20 días. pero su valor real se obtiene al multiplicarlo por 360. Además de este calendario solar usaron otro de carácter religioso en el que cada año se divide en 20 ciclos de 13 días. La civilización maya fue la primera de América en idear el cero. [editar] Numeración comercial . El sistema de numeración maya tiene 4 niveles. Es el primer uso documentado del cero en Ámerica. una media cruz de Malta. Por lo tanto. Los dos puntos del segundo orden representan 2 grupos de 20 unidades. El número del tercer orden es un 8. 40. [editar] Cero Artículo principal: Cero Símbolo maya para el cero. aunque los conocimientos astronómicos y de otro tipo fueron notables. Al romperse la unidad del sistema. un sistema de numeración en el que cada símbolo tiene un valor diferente según la posición que ocupa. es decir. Es más fácil leer un número cuando se representa con puntos. El cero indica que no hay unidades. porque es una representación sencilla que no deja lugar a dudas del valor de cada símbolo. C. el número es 1. el número es 2880+40+0= 2920.[7] Por ejemplo. [editar] Numeración astronómica El año lo consideraban dividido en 18 unidades. que se utilizaban para escribir grandes cantidades. por lo tanto. de acuerdo con la posición en la que se escribe. Se añadían algunos festivos (uayeb) y de esta forma se conseguía que durara justo lo que una de las unidades de tercer orden del sistema numérico. rayas y conchas.988. para saber qué número es éste hay que obtener el valor de los símbolos. éste se hace poco práctico para el cálculo. el valor del 9 del segundo orden es 180 (9×20) y el valor del 8 del primer orden es 8 (8×1). los mayas no desarrollaron una matemática astronómica más allá del calendario. El símbolo del cero es representado por un caracol (concha o semilla). En las representaciones antropomorfas. año 36 a. o sea.

y para expresar los números correspondientes a las fechas usaron unas unidades de tercer orden irregulares para la base 20. para completar una cifra muy próxima a la duración de un año. Los mayas lo usaron. lo usaron simplemente para indicar la ausencia de otro número. Pero los científicos mayas eran a la vez sacerdotes ocupados en la observación astronómica. Como los babilonios. aunque no parece haberles interesado el concepto de cantidad nula. Su numeración limita en el número 50.Al tener cada cifra un valor relativo según el lugar que ocupa. la cifra que ocupaba el tercer lugar desde abajo se multiplicaba por 20×18=360. Este es una variante del sistema convencional maya. . la presencia de un signo para el cero con el que indicar la ausencia de unidades de algún orden se hace imprescindible. Así.

tres. cuatro. en el cual el valor de un dígito particular depende tanto de su valor como de su posición en el número que se quiere representar. Aunque su sistema tenía claramente un sistema decimal interno prefirieron utilizar 60 como la segunda unidad más pequeña en vez de 100 como lo hacemos hoy. aunque idearon más adelante una muestra de representar un lugar vacío. También se acredita como el primer sistema de numeración posicional. la enciclopedia libre Saltar a: navegación. y seis. C. más apropiadamente se considera un sistema mixto de las bases 10 y 60. usando una aguja de lámina inclinada para acuñar marcas en unas tablas de arcilla suave que luego se exponían al sol para endurecerlas y que quedasen grabadas permanentemente. fue elegido . búsqueda Los babilonios empleaban un sistema sexagesimal posicional adaptado tras tomar el de los sumerios y también de la civilización de Acadia. mil. Un valor grande al tener como base sesenta es el número da como resultado un guarismo más pequeño y que además se puede dividir sin resto por dos. llegando a ser incluso los cálculos más básicos poco manejables. Los números babilónicos se escribían en cuneiforme. Esto era un avance extremadamente importante. cinco.Numeración babilónica De Wikipedia. Este sistema apareció por primera vez alrededor de 1800-1900 a. antes del sistema lugar-valor los técnicos estaban obligados a utilizar símbolos únicos para representar cada potencia de una base (diez. La teoría más comúnmente adoptada es que el 60. quince. porque. C.). veinte. y treinta. Solamente dos símbolos usados en una variedad de combinaciones eran utilizados para denotar los 59 números. y así sucesivamente). por lo tanto también diez. es decir. Un espacio fue dejado para indicar un cero (siglo III a. cien. un número compuesto de muchos factores (los números anterior y siguiente de la serie serían el 12 y el 120).

como se puede ver en la imagen superior. 12. 5. 3. Por ejemplo. . Enteros y fracciones eran representados de la misma forma: el punto separador de enteros y fracciones no era escrito.como base debido a su factorización 2×2×3×5. 6. es el entero más pequeño divisible por todos los enteros del 1 al 6. que lo hace divisible por 1. 10. el número 53 en numeración babilónica se representaba utilizando cinco veces el símbolo correspondiente a 10. De hecho. y 30. y 3 veces el símbolo correspondiente a 1. 2. sino que quedaba aclarado por el contexto. 20. 15. 4.

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