El Sistema de Numeración Egipcio

Santiago Casado santiago@airastur.es

Desde el tercer milenio A.C. los egipcios usaron un sistema deescribir los números en base diez utilizando los geroglíficos de la figura para representar los distintos ordenes de unidades.

Se usaban tantos de cada uno cómo fuera necesario y se podian escribir indistintamente de izquierda a derecha, al revés o de arriba abajo, cambiando la orientación de las figuras según el caso. Al ser indiferente el orden se escribían a veces según criterios estéticos, y solían ir acompañados de los geroglíficos correspondientes al tipo de objeto (animales, prisioneros, vasijas etc.) cuyo número indicaban. En la figura aparece el 276 tal y como figura en una estela en Karnak. Estos signos fueron utilizados hasta la incorporación de Egipto al imperio romano. Pero su uso quedó reservado a las inscripciones monumentales, en el uso diario fue sustituido por la escritura hierática y demótica, formas más simples que permitian mayor rapidez y comodidad a los escribas

Numeración egipcia
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El sistema de numeración egipcio permitía representar números, desde el uno hasta millones, desde el inicio del uso de la escritura jeroglífica. A principios del tercer milenio a. C. los egipcios disponían del primer sistema desarrollado decimal –numeración de base 10. Aunque no era un sistema posicional, permitía el uso de grandes números y también describir pequeñas cantidades en forma de fracciones unitarias: las fracciones del Ojo de Horus.

1 Sumas y restas 7.2 Fracciones 8 Véase también 9 Notas 10 Enlaces externos [editar] Escritura de los números En el Antiguo Egipto se podían representar las cifras con números o palabras (fonéticamente): como "30" o "treinta". sería: mientras que la expresión numérica . La representación fonética del número treinta.Numeración en bajorrelieve con jeroglíficos egipcios. Contenido [ocultar] • • • • • • • 1 Escritura de los números 2 Números cardinales 3 Nombres de las cifras 4 El cero 5 Números ordinales 6 La escritura hierática 7 Operaciones matemáticas ○ ○ • • • 7.

el número de veces que fuera necesario. que habla del botín de Thutmose III (siglo XV a. o 100.00 1 millón. [editar] Números cardinales Los siguientes signos jeroglíficos eran usados para representar las diferentes potencias de diez en la escritura de izquierda a derecha. . con la excepción de los números uno y dos. de derecha a izquierda o de izquierda a derecha. Los demás valores se expresaban con la repetición del símbolo.) (Museo del Louvre. no era muy común representarlos mediante sus nombres. C. espiral. era: Sin embargo. muestra el número 4622 como: Está escrito de izquierda a derecha y de arriba a abajo pero en el grabado original en piedra están de derecha a izquierda y los signos están invertidos (los signos jeroglíficos podían ser escritos en ambas direcciones. Valor 1 10 100 1. manos levantadas. incluso verticalmente). .000 0 infinito Jeroglífic o o Asa o Trazo herradur Descripc vertical a ión (bastoncit invertida o). París).de 30. Por ejemplo.000 10. Heh: Cuerda Flor de hombre Renacua enrollad loto Dedo arrodillado jo o a en estilizad . con las rana. el bajorrelieve de Karnak. a.

sỉsw o sỉrsw sisu 6 sfḫw sefeju 7 ḫmnw jemenu 8 .[editar] Nombres de las cifras Las cifras egipcias tienen los siguientes nombres. Nombres de las cifras en jeroglíficos Transliter ación Transcrip ción Val or wˁ ua 1 snw senu 2 ḫmt jemet 3 ( ) (ỉ)fdw fedu 4 d(ỉ)w diu 5 ỉsw.

hay un símbolo para el cero: el término nfr.psḏ pesedyu 9 [editar] El cero En el Papiro Boulaq 18. mediante el jeroglífico tpy Para escribir los números ordinales: segundo a noveno. datado en la dinastía XIII. usaban los números cardinales. añadiendo el sufijo nu: Los números ordinales décimo en adelante. según Lumpkin.[1] El escriba utiliza el signo hierático nfr que en escritura jeroglífica es . se indicaban mediante el participio del verbo llenar: mḥt . [editar] Números ordinales Para escribir un número ordinal. los egipcios utilizaron tres formas diferentes: Indicaban el número ordinal: primero.

datados durante el Imperio Antiguo de Egipto. Un número grande. al revés o de arriba abajo. 900. utilizando signos para los números del 1 al 9. centenas (del 100 al 900) y millares (del mil al nueve mil).) cuyo número indicaban. Como la escritura hierática seguía desarrollándose con el tiempo. estos grupos de signos se simplificaron para agilizar la escritura. 90 y 9. Esta diferencia es más aparente que real ya que estos "signos individuales" eran realmente simples ligaduras En los más antiguos textos hieráticos los números individuales están escritos de forma clara. De cualquier forma. en el uso diario fue sustituido por la escritura hierática y demótica. . hasta llegar a la escritura demótica.[editar] La escritura hierática En contra de lo que pueda parecer. Estos signos fueron utilizados hasta la incorporación de Egipto al imperio romano. C. Como la mayor parte de los textos administrativos y contables estaban escritos en papiro o en ostraca en vez de grabarse en piedra (como si fueran textos jeroglíficos). la escritura jeroglífica de los números apenas fue empleada en la vida diaria. como 9999. Se usaban tantos de cada uno cómo fuera necesario y se podían escribir indistintamente de izquierda a derecha. son un conjunto importante de textos que utilizan numerales hieráticos. vasijas etc. en vez de usar los 36 jeroglíficos. los egipcios usaron un sistema de escribir los números en base diez utilizando los jeroglíficos de la figura para representar los distintos órdenes de unidades. Se pueden encontrar muestras de numerales escritos en hierático desde el periodo arcaico. Pero su uso quedó reservado a las inscripciones monumentales. Desde el tercer milenio a. pero durante el Imperio Antiguo se desarrollaba una serie de escrituras para grupos de signos que contuvieran más de un numeral. Al ser indiferente el orden se escribían a veces según criterios estéticos. cambiando la orientación de las figuras según el caso. del 10 al 90). combinando los signos de 9000. es incorrecto hablar de estas ligaduras como un sistema numérico distinto. prisioneros. Los papiros de Abusir. se podría escribir empleando este sistema con sólo cuatro signos. formas más simples que permitían mayor rapidez y comodidad a los escribas Dos de los más conocidos papiros en escritura hierática son el Papiro matemático de Moscú y el Papiro Rhind [editar] Operaciones matemáticas Operaciones elementales con números egipcios [editar] Sumas y restas Para puntear los signos más (+) y menos (-) se usaban los jeroglíficos: o Si los pies estaban orientados en dirección de la escritura significaba suma. y solían ir acompañados de los jeroglíficos correspondientes al tipo de objeto (animales. como sería también incorrecto hablar de un diferente alfabeto comparando textos jeroglíficos con ligaduras hieráticas. la gran mayoría de los textos que empleaban el sistema numeral egipcio utilizaban la notación hierática. ya que estos "signos individuales" eran realmente simples ligaduras. Se observa que la notación hierática emplea un sistema numérico diferente. para decenas (múltiplos de diez.

esta se situaba justo encima del comienzo del "denominador".e. El indicativo de fracción es representado por el jeroglífico de la boca (R). Así. 1/3 se escribía: Había signos especiales para 1/2. Por ejemplo. y el denominador positivo debajo. pero sólo como sumas de fracciones unitarias.al contrario resta. . excepto para 2/3 y 3/4. Aparte de 2/3 y 3/4 los egipcios no conocían fracciones con numerador distinto a uno. y significa "parte": Las fracciones se escribían con este operador. con la unidad por numerador. el numerador 1. [editar] Fracciones Artículo principal: Fracción egipcia Los números racionales también podían ser expresados. la fracción 3/5 se representaba como 1/2 + 1/10 y similar a este ejemplo se descomponían todas las fracciones como suma de fracciones con la unidad como numerador. para 2/3 (de uso frecuente) y 3/4 (de uso menos frecuente): es mentira Si el "denominador" era muy grande y el signo de la "boca" no cabía encima. p.

los muestran en ocasiones trabajando con sumas de hasta cientos de millones y fechas tan extensas que tomaba varias líneas el poder representarlas Numeración maya Los mayas idearon un sistema de numeración como un instrumento para medir el tiempo y no para hacer cálculos matemáticos. mediante figuras completas. C. Al llegar al veinte hay que poner un punto en el siguiente nivel. por esa razón en cada nivel puede ponerse cualquier número del 0 al 19. una numeración cefalomorfa «variantes de cabeza». Por eso. meses y años. Numeración maya.NUMERACION MAYA Los mayas utilizaban un sistema de numeración vigesimal (de base 20) de raíz mixta. similar al de otras civilizaciones mesoamericanas. Los mayas preclásicos desarrollaron independientemente el concepto de cero alrededor del año 36 a. en el segundo nivel se tienen los grupos de 20 (veintenas). y con la manera en que organizaban el calendario. de este modo. del 1 al 19. en el tercer nivel se tiene los grupos de 20×20 y en el cuarto nivel se tienen los grupos de 20×20×20.[3] [editar] El sistema numérico de puntos y rayas En el sistema de numeración maya las cantidades son agrupadas de 20 en 20. .[2] Las inscripciones. en el primer nivel se escriben las unidades.[1] Este es el primer uso documentado del cero en América. y una numeración antropomorfa. los números mayas tienen que ver con los días. aunque con algunas peculiaridades que le privaron de posibilidad operatoria. Los mayas tenía tres modalidades para representar gráficamente los números. así como del cero: un sistema numérico de puntos y rayas.

cuyo valor es 5. Este sistema de numeración es aditivo. los del segundo orden con los meses (uinales. Los números mayas se escriben de abajo hacia arriba. Si se necesitan 4 rayas. El punto no se repite más de 4 veces. cada punto tendría que valer 400 unidades. En el primer orden (el de abajo) se escriben las unidades (del 0 al 19). Esas 180 unidades se suman con las 6 del primer orden y se obtiene el número 186. La raya no aparece más de 3 veces. el múltiplo de 20 más cercano a 365. tiene el 5 como base auxiliar. entonces quiere decir que se quiere escribir un número igual o mayor que 20 necesitándose así emplear otro nivel de mayor orden.Los tres símbolos básicos son el punto. la raya. La unidad se representa por un punto. Para escribir un número más grande que veinte se usan los mismos símbolos. tres. En el primer número.[4] [5] Esto quiere decir que cada punto vale 360 unidades. cuyo valor es 0. y de la misma forma se continúa hasta el 19 (con tres rayas y cuatro puntos) que es el máximo valor que se puede representar en cada nivel del sistema vigesimal.[6] Los mayas vinculaban los números del primer orden con los días (kines. entonces se sustituyen por una raya. Esta irregularidad tiene que ver con que los años mayas (tunes) están formados por 360 días. o sea. pero cambian su valor dependiendo de la posición en la que se pongan. Por lo tanto. Dos. a la que se añaden los puntos necesarios para representar 6. Si se necesitan 5 puntos. El sistema de numeración maya. el sistema de numeración maya tiene una irregularidad: los símbolos que se escriben en este orden valen 18×20×1 para el sistema calendárico. en maya tuno'ob). Sin embargo. El 5 era una raya horizontal. aún siendo vigesimal. Por esto se dice que el sistema de numeración maya es vigesimal. cuyo valor es 1. 7. porque se suman los valores de los símbolos para conocer un número. en maya k'ino'ob). 3 y 4. y el caracol (algunos autores lo describen como concha o semilla). el 9 del segundo orden vale 9×20=180. Para el 10 se usaban dos rayas. Por lo que el punto en el tercer nivel vale 360 únicamente en el cómputo de fechas y 400 en los demás casos. y cuatro puntos sirven para 2. Niv Multiplica Ejempl Ejempl Ejempl el dor oA oB oC 3º × 400 2º × 20 1º ×1 El tercer orden tendría que estar 32 429 5125 formado por grupos de 20 unidades (20×20×1). en maya uinalo'ob) y los del tercer orden con los años (tunes. el valor de la raya del tercer orden . 8 y 9. En el segundo orden cada punto vale 20 unidades y cada raya vale 100 unidades. en el segundo se representan grupos de 20 elementos.

El número del tercer orden es un 8. Además de este calendario solar usaron otro de carácter religioso en el que cada año se divide en 20 ciclos de 13 días. los mayas no desarrollaron una matemática astronómica más allá del calendario. 40. porque es una representación sencilla que no deja lugar a dudas del valor de cada símbolo. C.[7] Por ejemplo. una mano bajo una espiral o una cara cubierta por una mano. es más complejo entender el número escrito. el número es 2880+40+0= 2920. un sistema de numeración en el que cada símbolo tiene un valor diferente según la posición que ocupa. aunque los conocimientos astronómicos y de otro tipo fueron notables. éste se hace poco práctico para el cálculo. año 36 a. El símbolo del cero es representado por un caracol (concha o semilla). En las representaciones antropomorfas.988. Es el primer uso documentado del cero en Ámerica. [editar] Numeración comercial . Es más fácil leer un número cuando se representa con puntos. Los dos puntos del segundo orden representan 2 grupos de 20 unidades. que se utilizaban para escribir grandes cantidades. Y. [editar] Cero Artículo principal: Cero Símbolo maya para el cero. [editar] Numeración astronómica El año lo consideraban dividido en 18 unidades. Este era necesario para su numeración porque los mayas tenían un sistema posicional. La civilización maya fue la primera de América en idear el cero. rayas y conchas. El sistema de numeración maya tiene 4 niveles. por lo tanto. Al romperse la unidad del sistema. Se añadían algunos festivos (uayeb) y de esta forma se conseguía que durara justo lo que una de las unidades de tercer orden del sistema numérico. es decir.es 1800 (5×360). el número es 1. para saber qué número es éste hay que obtener el valor de los símbolos. cada una constaba de 20 días. o sea. Fue así como ellos empezaron a crear su simbolizacion a esto se le llama sistema de numeracion maya. Por lo tanto. pero su valor real se obtiene al multiplicarlo por 360. de acuerdo con la posición en la que se escribe. una media cruz de Malta. El cero indica que no hay unidades. el valor del 9 del segundo orden es 180 (9×20) y el valor del 8 del primer orden es 8 (8×1).

la presencia de un signo para el cero con el que indicar la ausencia de unidades de algún orden se hace imprescindible. Como los babilonios.Al tener cada cifra un valor relativo según el lugar que ocupa. y para expresar los números correspondientes a las fechas usaron unas unidades de tercer orden irregulares para la base 20. Pero los científicos mayas eran a la vez sacerdotes ocupados en la observación astronómica. para completar una cifra muy próxima a la duración de un año. la cifra que ocupaba el tercer lugar desde abajo se multiplicaba por 20×18=360. Así. . Los mayas lo usaron. Este es una variante del sistema convencional maya. aunque no parece haberles interesado el concepto de cantidad nula. lo usaron simplemente para indicar la ausencia de otro número. Su numeración limita en el número 50.

Un espacio fue dejado para indicar un cero (siglo III a. cuatro. en el cual el valor de un dígito particular depende tanto de su valor como de su posición en el número que se quiere representar. usando una aguja de lámina inclinada para acuñar marcas en unas tablas de arcilla suave que luego se exponían al sol para endurecerlas y que quedasen grabadas permanentemente.). más apropiadamente se considera un sistema mixto de las bases 10 y 60. porque. fue elegido . C. Solamente dos símbolos usados en una variedad de combinaciones eran utilizados para denotar los 59 números. También se acredita como el primer sistema de numeración posicional. C. Los números babilónicos se escribían en cuneiforme.Numeración babilónica De Wikipedia. la enciclopedia libre Saltar a: navegación. y así sucesivamente). llegando a ser incluso los cálculos más básicos poco manejables. Este sistema apareció por primera vez alrededor de 1800-1900 a. Aunque su sistema tenía claramente un sistema decimal interno prefirieron utilizar 60 como la segunda unidad más pequeña en vez de 100 como lo hacemos hoy. es decir. quince. y treinta. cinco. Esto era un avance extremadamente importante. mil. veinte. un número compuesto de muchos factores (los números anterior y siguiente de la serie serían el 12 y el 120). tres. La teoría más comúnmente adoptada es que el 60. aunque idearon más adelante una muestra de representar un lugar vacío. búsqueda Los babilonios empleaban un sistema sexagesimal posicional adaptado tras tomar el de los sumerios y también de la civilización de Acadia. antes del sistema lugar-valor los técnicos estaban obligados a utilizar símbolos únicos para representar cada potencia de una base (diez. y seis. Un valor grande al tener como base sesenta es el número da como resultado un guarismo más pequeño y que además se puede dividir sin resto por dos. cien. por lo tanto también diez.

y 3 veces el símbolo correspondiente a 1. sino que quedaba aclarado por el contexto. Por ejemplo. Enteros y fracciones eran representados de la misma forma: el punto separador de enteros y fracciones no era escrito. el número 53 en numeración babilónica se representaba utilizando cinco veces el símbolo correspondiente a 10. De hecho. 5. 12. 6. es el entero más pequeño divisible por todos los enteros del 1 al 6. como se puede ver en la imagen superior. y 30. 4.como base debido a su factorización 2×2×3×5. 2. 15. 20. 10. 3. que lo hace divisible por 1. .