El Sistema de Numeración Egipcio

Santiago Casado santiago@airastur.es

Desde el tercer milenio A.C. los egipcios usaron un sistema deescribir los números en base diez utilizando los geroglíficos de la figura para representar los distintos ordenes de unidades.

Se usaban tantos de cada uno cómo fuera necesario y se podian escribir indistintamente de izquierda a derecha, al revés o de arriba abajo, cambiando la orientación de las figuras según el caso. Al ser indiferente el orden se escribían a veces según criterios estéticos, y solían ir acompañados de los geroglíficos correspondientes al tipo de objeto (animales, prisioneros, vasijas etc.) cuyo número indicaban. En la figura aparece el 276 tal y como figura en una estela en Karnak. Estos signos fueron utilizados hasta la incorporación de Egipto al imperio romano. Pero su uso quedó reservado a las inscripciones monumentales, en el uso diario fue sustituido por la escritura hierática y demótica, formas más simples que permitian mayor rapidez y comodidad a los escribas

Numeración egipcia
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El sistema de numeración egipcio permitía representar números, desde el uno hasta millones, desde el inicio del uso de la escritura jeroglífica. A principios del tercer milenio a. C. los egipcios disponían del primer sistema desarrollado decimal –numeración de base 10. Aunque no era un sistema posicional, permitía el uso de grandes números y también describir pequeñas cantidades en forma de fracciones unitarias: las fracciones del Ojo de Horus.

sería: mientras que la expresión numérica . La representación fonética del número treinta.Numeración en bajorrelieve con jeroglíficos egipcios.2 Fracciones 8 Véase también 9 Notas 10 Enlaces externos [editar] Escritura de los números En el Antiguo Egipto se podían representar las cifras con números o palabras (fonéticamente): como "30" o "treinta". Contenido [ocultar] • • • • • • • 1 Escritura de los números 2 Números cardinales 3 Nombres de las cifras 4 El cero 5 Números ordinales 6 La escritura hierática 7 Operaciones matemáticas ○ ○ • • • 7.1 Sumas y restas 7.

000 10. o 100. el bajorrelieve de Karnak. Valor 1 10 100 1. . manos levantadas. Los demás valores se expresaban con la repetición del símbolo. muestra el número 4622 como: Está escrito de izquierda a derecha y de arriba a abajo pero en el grabado original en piedra están de derecha a izquierda y los signos están invertidos (los signos jeroglíficos podían ser escritos en ambas direcciones. no era muy común representarlos mediante sus nombres. de derecha a izquierda o de izquierda a derecha. Heh: Cuerda Flor de hombre Renacua enrollad loto Dedo arrodillado jo o a en estilizad .de 30. espiral.000 0 infinito Jeroglífic o o Asa o Trazo herradur Descripc vertical a ión (bastoncit invertida o). a. con la excepción de los números uno y dos.00 1 millón. París). Por ejemplo. con las rana. era: Sin embargo. incluso verticalmente). C. que habla del botín de Thutmose III (siglo XV a. el número de veces que fuera necesario. [editar] Números cardinales Los siguientes signos jeroglíficos eran usados para representar las diferentes potencias de diez en la escritura de izquierda a derecha. .) (Museo del Louvre.

Nombres de las cifras en jeroglíficos Transliter ación Transcrip ción Val or wˁ ua 1 snw senu 2 ḫmt jemet 3 ( ) (ỉ)fdw fedu 4 d(ỉ)w diu 5 ỉsw.[editar] Nombres de las cifras Las cifras egipcias tienen los siguientes nombres. sỉsw o sỉrsw sisu 6 sfḫw sefeju 7 ḫmnw jemenu 8 .

[1] El escriba utiliza el signo hierático nfr que en escritura jeroglífica es . los egipcios utilizaron tres formas diferentes: Indicaban el número ordinal: primero. datado en la dinastía XIII.psḏ pesedyu 9 [editar] El cero En el Papiro Boulaq 18. usaban los números cardinales. mediante el jeroglífico tpy Para escribir los números ordinales: segundo a noveno. hay un símbolo para el cero: el término nfr. [editar] Números ordinales Para escribir un número ordinal. añadiendo el sufijo nu: Los números ordinales décimo en adelante. según Lumpkin. se indicaban mediante el participio del verbo llenar: mḥt .

la escritura jeroglífica de los números apenas fue empleada en la vida diaria. en vez de usar los 36 jeroglíficos. Al ser indiferente el orden se escribían a veces según criterios estéticos. del 10 al 90). utilizando signos para los números del 1 al 9. ya que estos "signos individuales" eran realmente simples ligaduras. . datados durante el Imperio Antiguo de Egipto. Como la mayor parte de los textos administrativos y contables estaban escritos en papiro o en ostraca en vez de grabarse en piedra (como si fueran textos jeroglíficos). Los papiros de Abusir. vasijas etc. C. Se observa que la notación hierática emplea un sistema numérico diferente. 90 y 9. Un número grande.) cuyo número indicaban. la gran mayoría de los textos que empleaban el sistema numeral egipcio utilizaban la notación hierática. son un conjunto importante de textos que utilizan numerales hieráticos. formas más simples que permitían mayor rapidez y comodidad a los escribas Dos de los más conocidos papiros en escritura hierática son el Papiro matemático de Moscú y el Papiro Rhind [editar] Operaciones matemáticas Operaciones elementales con números egipcios [editar] Sumas y restas Para puntear los signos más (+) y menos (-) se usaban los jeroglíficos: o Si los pies estaban orientados en dirección de la escritura significaba suma. Desde el tercer milenio a. Estos signos fueron utilizados hasta la incorporación de Egipto al imperio romano. centenas (del 100 al 900) y millares (del mil al nueve mil). al revés o de arriba abajo. se podría escribir empleando este sistema con sólo cuatro signos. combinando los signos de 9000. Pero su uso quedó reservado a las inscripciones monumentales. 900. cambiando la orientación de las figuras según el caso. para decenas (múltiplos de diez.[editar] La escritura hierática En contra de lo que pueda parecer. y solían ir acompañados de los jeroglíficos correspondientes al tipo de objeto (animales. en el uso diario fue sustituido por la escritura hierática y demótica. prisioneros. como 9999. Como la escritura hierática seguía desarrollándose con el tiempo. pero durante el Imperio Antiguo se desarrollaba una serie de escrituras para grupos de signos que contuvieran más de un numeral. hasta llegar a la escritura demótica. estos grupos de signos se simplificaron para agilizar la escritura. los egipcios usaron un sistema de escribir los números en base diez utilizando los jeroglíficos de la figura para representar los distintos órdenes de unidades. Se usaban tantos de cada uno cómo fuera necesario y se podían escribir indistintamente de izquierda a derecha. Se pueden encontrar muestras de numerales escritos en hierático desde el periodo arcaico. Esta diferencia es más aparente que real ya que estos "signos individuales" eran realmente simples ligaduras En los más antiguos textos hieráticos los números individuales están escritos de forma clara. como sería también incorrecto hablar de un diferente alfabeto comparando textos jeroglíficos con ligaduras hieráticas. De cualquier forma. es incorrecto hablar de estas ligaduras como un sistema numérico distinto.

con la unidad por numerador. p. y significa "parte": Las fracciones se escribían con este operador. pero sólo como sumas de fracciones unitarias. Aparte de 2/3 y 3/4 los egipcios no conocían fracciones con numerador distinto a uno. Así.e. esta se situaba justo encima del comienzo del "denominador". [editar] Fracciones Artículo principal: Fracción egipcia Los números racionales también podían ser expresados. 1/3 se escribía: Había signos especiales para 1/2. . para 2/3 (de uso frecuente) y 3/4 (de uso menos frecuente): es mentira Si el "denominador" era muy grande y el signo de la "boca" no cabía encima. excepto para 2/3 y 3/4. la fracción 3/5 se representaba como 1/2 + 1/10 y similar a este ejemplo se descomponían todas las fracciones como suma de fracciones con la unidad como numerador.al contrario resta. El indicativo de fracción es representado por el jeroglífico de la boca (R). Por ejemplo. el numerador 1. y el denominador positivo debajo.

.[1] Este es el primer uso documentado del cero en América. aunque con algunas peculiaridades que le privaron de posibilidad operatoria. Los mayas tenía tres modalidades para representar gráficamente los números. los números mayas tienen que ver con los días. Numeración maya. y una numeración antropomorfa. de este modo.NUMERACION MAYA Los mayas utilizaban un sistema de numeración vigesimal (de base 20) de raíz mixta.[3] [editar] El sistema numérico de puntos y rayas En el sistema de numeración maya las cantidades son agrupadas de 20 en 20. similar al de otras civilizaciones mesoamericanas. C. los muestran en ocasiones trabajando con sumas de hasta cientos de millones y fechas tan extensas que tomaba varias líneas el poder representarlas Numeración maya Los mayas idearon un sistema de numeración como un instrumento para medir el tiempo y no para hacer cálculos matemáticos. en el primer nivel se escriben las unidades. por esa razón en cada nivel puede ponerse cualquier número del 0 al 19. meses y años. así como del cero: un sistema numérico de puntos y rayas.[2] Las inscripciones. una numeración cefalomorfa «variantes de cabeza». mediante figuras completas. y con la manera en que organizaban el calendario. en el tercer nivel se tiene los grupos de 20×20 y en el cuarto nivel se tienen los grupos de 20×20×20. del 1 al 19. Los mayas preclásicos desarrollaron independientemente el concepto de cero alrededor del año 36 a. en el segundo nivel se tienen los grupos de 20 (veintenas). Por eso. Al llegar al veinte hay que poner un punto en el siguiente nivel.

En el segundo orden cada punto vale 20 unidades y cada raya vale 100 unidades. En el primer orden (el de abajo) se escriben las unidades (del 0 al 19). en el segundo se representan grupos de 20 elementos. tiene el 5 como base auxiliar. 7. en maya uinalo'ob) y los del tercer orden con los años (tunes. en maya tuno'ob). La unidad se representa por un punto. Si se necesitan 5 puntos. y de la misma forma se continúa hasta el 19 (con tres rayas y cuatro puntos) que es el máximo valor que se puede representar en cada nivel del sistema vigesimal. Sin embargo. el valor de la raya del tercer orden . Para escribir un número más grande que veinte se usan los mismos símbolos. Si se necesitan 4 rayas. En el primer número. el 9 del segundo orden vale 9×20=180. los del segundo orden con los meses (uinales. 8 y 9. tres. y cuatro puntos sirven para 2. Este sistema de numeración es aditivo. a la que se añaden los puntos necesarios para representar 6. 3 y 4. porque se suman los valores de los símbolos para conocer un número. Para el 10 se usaban dos rayas. y el caracol (algunos autores lo describen como concha o semilla). Los números mayas se escriben de abajo hacia arriba. el múltiplo de 20 más cercano a 365. pero cambian su valor dependiendo de la posición en la que se pongan. la raya. El 5 era una raya horizontal. Esta irregularidad tiene que ver con que los años mayas (tunes) están formados por 360 días. Dos.[4] [5] Esto quiere decir que cada punto vale 360 unidades. El sistema de numeración maya. El punto no se repite más de 4 veces. cada punto tendría que valer 400 unidades. en maya k'ino'ob). Esas 180 unidades se suman con las 6 del primer orden y se obtiene el número 186. entonces se sustituyen por una raya.[6] Los mayas vinculaban los números del primer orden con los días (kines. el sistema de numeración maya tiene una irregularidad: los símbolos que se escriben en este orden valen 18×20×1 para el sistema calendárico. Por lo tanto. La raya no aparece más de 3 veces. cuyo valor es 5. cuyo valor es 1. entonces quiere decir que se quiere escribir un número igual o mayor que 20 necesitándose así emplear otro nivel de mayor orden. Por esto se dice que el sistema de numeración maya es vigesimal. o sea. Niv Multiplica Ejempl Ejempl Ejempl el dor oA oB oC 3º × 400 2º × 20 1º ×1 El tercer orden tendría que estar 32 429 5125 formado por grupos de 20 unidades (20×20×1). Por lo que el punto en el tercer nivel vale 360 únicamente en el cómputo de fechas y 400 en los demás casos. cuyo valor es 0.Los tres símbolos básicos son el punto. aún siendo vigesimal.

Al romperse la unidad del sistema. una mano bajo una espiral o una cara cubierta por una mano. rayas y conchas. Fue así como ellos empezaron a crear su simbolizacion a esto se le llama sistema de numeracion maya. Y. El cero indica que no hay unidades. [editar] Numeración astronómica El año lo consideraban dividido en 18 unidades. Es el primer uso documentado del cero en Ámerica. El sistema de numeración maya tiene 4 niveles. Es más fácil leer un número cuando se representa con puntos. El símbolo del cero es representado por un caracol (concha o semilla). una media cruz de Malta. C.988. es más complejo entender el número escrito. un sistema de numeración en el que cada símbolo tiene un valor diferente según la posición que ocupa. éste se hace poco práctico para el cálculo. La civilización maya fue la primera de América en idear el cero.[7] Por ejemplo. los mayas no desarrollaron una matemática astronómica más allá del calendario. Los dos puntos del segundo orden representan 2 grupos de 20 unidades. En las representaciones antropomorfas. Este era necesario para su numeración porque los mayas tenían un sistema posicional. pero su valor real se obtiene al multiplicarlo por 360. el número es 1. Además de este calendario solar usaron otro de carácter religioso en el que cada año se divide en 20 ciclos de 13 días. porque es una representación sencilla que no deja lugar a dudas del valor de cada símbolo. que se utilizaban para escribir grandes cantidades. para saber qué número es éste hay que obtener el valor de los símbolos. 40. o sea. es decir. el valor del 9 del segundo orden es 180 (9×20) y el valor del 8 del primer orden es 8 (8×1). cada una constaba de 20 días. [editar] Numeración comercial . de acuerdo con la posición en la que se escribe. El número del tercer orden es un 8. Por lo tanto. por lo tanto. el número es 2880+40+0= 2920.es 1800 (5×360). aunque los conocimientos astronómicos y de otro tipo fueron notables. Se añadían algunos festivos (uayeb) y de esta forma se conseguía que durara justo lo que una de las unidades de tercer orden del sistema numérico. [editar] Cero Artículo principal: Cero Símbolo maya para el cero. año 36 a.

Al tener cada cifra un valor relativo según el lugar que ocupa. lo usaron simplemente para indicar la ausencia de otro número. Este es una variante del sistema convencional maya. Así. Su numeración limita en el número 50. . Los mayas lo usaron. la presencia de un signo para el cero con el que indicar la ausencia de unidades de algún orden se hace imprescindible. y para expresar los números correspondientes a las fechas usaron unas unidades de tercer orden irregulares para la base 20. Como los babilonios. aunque no parece haberles interesado el concepto de cantidad nula. para completar una cifra muy próxima a la duración de un año. Pero los científicos mayas eran a la vez sacerdotes ocupados en la observación astronómica. la cifra que ocupaba el tercer lugar desde abajo se multiplicaba por 20×18=360.

Aunque su sistema tenía claramente un sistema decimal interno prefirieron utilizar 60 como la segunda unidad más pequeña en vez de 100 como lo hacemos hoy. en el cual el valor de un dígito particular depende tanto de su valor como de su posición en el número que se quiere representar. tres. cien. quince. porque. Los números babilónicos se escribían en cuneiforme. por lo tanto también diez. cinco. y así sucesivamente). es decir. y treinta. antes del sistema lugar-valor los técnicos estaban obligados a utilizar símbolos únicos para representar cada potencia de una base (diez. C. la enciclopedia libre Saltar a: navegación. Solamente dos símbolos usados en una variedad de combinaciones eran utilizados para denotar los 59 números. Esto era un avance extremadamente importante.). También se acredita como el primer sistema de numeración posicional. Un espacio fue dejado para indicar un cero (siglo III a. un número compuesto de muchos factores (los números anterior y siguiente de la serie serían el 12 y el 120). veinte. y seis. mil. cuatro. aunque idearon más adelante una muestra de representar un lugar vacío. fue elegido . búsqueda Los babilonios empleaban un sistema sexagesimal posicional adaptado tras tomar el de los sumerios y también de la civilización de Acadia. C. llegando a ser incluso los cálculos más básicos poco manejables.Numeración babilónica De Wikipedia. Un valor grande al tener como base sesenta es el número da como resultado un guarismo más pequeño y que además se puede dividir sin resto por dos. La teoría más comúnmente adoptada es que el 60. usando una aguja de lámina inclinada para acuñar marcas en unas tablas de arcilla suave que luego se exponían al sol para endurecerlas y que quedasen grabadas permanentemente. Este sistema apareció por primera vez alrededor de 1800-1900 a. más apropiadamente se considera un sistema mixto de las bases 10 y 60.

como se puede ver en la imagen superior. 2. 20. . el número 53 en numeración babilónica se representaba utilizando cinco veces el símbolo correspondiente a 10. que lo hace divisible por 1. y 3 veces el símbolo correspondiente a 1. Enteros y fracciones eran representados de la misma forma: el punto separador de enteros y fracciones no era escrito. 10. Por ejemplo. 5. y 30. sino que quedaba aclarado por el contexto. De hecho. 4. 12.como base debido a su factorización 2×2×3×5. es el entero más pequeño divisible por todos los enteros del 1 al 6. 3. 6. 15.

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