El Sistema de Numeración Egipcio

Santiago Casado santiago@airastur.es

Desde el tercer milenio A.C. los egipcios usaron un sistema deescribir los números en base diez utilizando los geroglíficos de la figura para representar los distintos ordenes de unidades.

Se usaban tantos de cada uno cómo fuera necesario y se podian escribir indistintamente de izquierda a derecha, al revés o de arriba abajo, cambiando la orientación de las figuras según el caso. Al ser indiferente el orden se escribían a veces según criterios estéticos, y solían ir acompañados de los geroglíficos correspondientes al tipo de objeto (animales, prisioneros, vasijas etc.) cuyo número indicaban. En la figura aparece el 276 tal y como figura en una estela en Karnak. Estos signos fueron utilizados hasta la incorporación de Egipto al imperio romano. Pero su uso quedó reservado a las inscripciones monumentales, en el uso diario fue sustituido por la escritura hierática y demótica, formas más simples que permitian mayor rapidez y comodidad a los escribas

Numeración egipcia
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El sistema de numeración egipcio permitía representar números, desde el uno hasta millones, desde el inicio del uso de la escritura jeroglífica. A principios del tercer milenio a. C. los egipcios disponían del primer sistema desarrollado decimal –numeración de base 10. Aunque no era un sistema posicional, permitía el uso de grandes números y también describir pequeñas cantidades en forma de fracciones unitarias: las fracciones del Ojo de Horus.

Numeración en bajorrelieve con jeroglíficos egipcios. sería: mientras que la expresión numérica . Contenido [ocultar] • • • • • • • 1 Escritura de los números 2 Números cardinales 3 Nombres de las cifras 4 El cero 5 Números ordinales 6 La escritura hierática 7 Operaciones matemáticas ○ ○ • • • 7. La representación fonética del número treinta.2 Fracciones 8 Véase también 9 Notas 10 Enlaces externos [editar] Escritura de los números En el Antiguo Egipto se podían representar las cifras con números o palabras (fonéticamente): como "30" o "treinta".1 Sumas y restas 7.

000 0 infinito Jeroglífic o o Asa o Trazo herradur Descripc vertical a ión (bastoncit invertida o). manos levantadas. Valor 1 10 100 1. el número de veces que fuera necesario. a.00 1 millón. C. de derecha a izquierda o de izquierda a derecha.000 10. . Por ejemplo. Los demás valores se expresaban con la repetición del símbolo. el bajorrelieve de Karnak. Heh: Cuerda Flor de hombre Renacua enrollad loto Dedo arrodillado jo o a en estilizad . era: Sin embargo. muestra el número 4622 como: Está escrito de izquierda a derecha y de arriba a abajo pero en el grabado original en piedra están de derecha a izquierda y los signos están invertidos (los signos jeroglíficos podían ser escritos en ambas direcciones. espiral. con las rana. no era muy común representarlos mediante sus nombres. con la excepción de los números uno y dos. [editar] Números cardinales Los siguientes signos jeroglíficos eran usados para representar las diferentes potencias de diez en la escritura de izquierda a derecha. o 100. París). que habla del botín de Thutmose III (siglo XV a.) (Museo del Louvre. . incluso verticalmente).de 30.

Nombres de las cifras en jeroglíficos Transliter ación Transcrip ción Val or wˁ ua 1 snw senu 2 ḫmt jemet 3 ( ) (ỉ)fdw fedu 4 d(ỉ)w diu 5 ỉsw. sỉsw o sỉrsw sisu 6 sfḫw sefeju 7 ḫmnw jemenu 8 .[editar] Nombres de las cifras Las cifras egipcias tienen los siguientes nombres.

los egipcios utilizaron tres formas diferentes: Indicaban el número ordinal: primero.[1] El escriba utiliza el signo hierático nfr que en escritura jeroglífica es . mediante el jeroglífico tpy Para escribir los números ordinales: segundo a noveno. hay un símbolo para el cero: el término nfr. añadiendo el sufijo nu: Los números ordinales décimo en adelante. [editar] Números ordinales Para escribir un número ordinal. se indicaban mediante el participio del verbo llenar: mḥt . datado en la dinastía XIII. usaban los números cardinales.psḏ pesedyu 9 [editar] El cero En el Papiro Boulaq 18. según Lumpkin.

900. del 10 al 90). estos grupos de signos se simplificaron para agilizar la escritura. prisioneros. son un conjunto importante de textos que utilizan numerales hieráticos. centenas (del 100 al 900) y millares (del mil al nueve mil).[editar] La escritura hierática En contra de lo que pueda parecer. combinando los signos de 9000. Pero su uso quedó reservado a las inscripciones monumentales. Como la escritura hierática seguía desarrollándose con el tiempo. Desde el tercer milenio a. . utilizando signos para los números del 1 al 9. 90 y 9. y solían ir acompañados de los jeroglíficos correspondientes al tipo de objeto (animales. Se pueden encontrar muestras de numerales escritos en hierático desde el periodo arcaico. C. como 9999. Se usaban tantos de cada uno cómo fuera necesario y se podían escribir indistintamente de izquierda a derecha. los egipcios usaron un sistema de escribir los números en base diez utilizando los jeroglíficos de la figura para representar los distintos órdenes de unidades.) cuyo número indicaban. cambiando la orientación de las figuras según el caso. Un número grande. Los papiros de Abusir. la gran mayoría de los textos que empleaban el sistema numeral egipcio utilizaban la notación hierática. es incorrecto hablar de estas ligaduras como un sistema numérico distinto. para decenas (múltiplos de diez. se podría escribir empleando este sistema con sólo cuatro signos. la escritura jeroglífica de los números apenas fue empleada en la vida diaria. como sería también incorrecto hablar de un diferente alfabeto comparando textos jeroglíficos con ligaduras hieráticas. Se observa que la notación hierática emplea un sistema numérico diferente. hasta llegar a la escritura demótica. Esta diferencia es más aparente que real ya que estos "signos individuales" eran realmente simples ligaduras En los más antiguos textos hieráticos los números individuales están escritos de forma clara. en el uso diario fue sustituido por la escritura hierática y demótica. Estos signos fueron utilizados hasta la incorporación de Egipto al imperio romano. pero durante el Imperio Antiguo se desarrollaba una serie de escrituras para grupos de signos que contuvieran más de un numeral. formas más simples que permitían mayor rapidez y comodidad a los escribas Dos de los más conocidos papiros en escritura hierática son el Papiro matemático de Moscú y el Papiro Rhind [editar] Operaciones matemáticas Operaciones elementales con números egipcios [editar] Sumas y restas Para puntear los signos más (+) y menos (-) se usaban los jeroglíficos: o Si los pies estaban orientados en dirección de la escritura significaba suma. al revés o de arriba abajo. en vez de usar los 36 jeroglíficos. vasijas etc. Al ser indiferente el orden se escribían a veces según criterios estéticos. Como la mayor parte de los textos administrativos y contables estaban escritos en papiro o en ostraca en vez de grabarse en piedra (como si fueran textos jeroglíficos). datados durante el Imperio Antiguo de Egipto. ya que estos "signos individuales" eran realmente simples ligaduras. De cualquier forma.

1/3 se escribía: Había signos especiales para 1/2. y significa "parte": Las fracciones se escribían con este operador. Por ejemplo. el numerador 1. excepto para 2/3 y 3/4. p. para 2/3 (de uso frecuente) y 3/4 (de uso menos frecuente): es mentira Si el "denominador" era muy grande y el signo de la "boca" no cabía encima. . con la unidad por numerador.e. Así. Aparte de 2/3 y 3/4 los egipcios no conocían fracciones con numerador distinto a uno. El indicativo de fracción es representado por el jeroglífico de la boca (R). la fracción 3/5 se representaba como 1/2 + 1/10 y similar a este ejemplo se descomponían todas las fracciones como suma de fracciones con la unidad como numerador. esta se situaba justo encima del comienzo del "denominador". pero sólo como sumas de fracciones unitarias. y el denominador positivo debajo. [editar] Fracciones Artículo principal: Fracción egipcia Los números racionales también podían ser expresados.al contrario resta.

meses y años. Numeración maya.NUMERACION MAYA Los mayas utilizaban un sistema de numeración vigesimal (de base 20) de raíz mixta. .[2] Las inscripciones. de este modo. en el segundo nivel se tienen los grupos de 20 (veintenas). Los mayas preclásicos desarrollaron independientemente el concepto de cero alrededor del año 36 a.[3] [editar] El sistema numérico de puntos y rayas En el sistema de numeración maya las cantidades son agrupadas de 20 en 20. los números mayas tienen que ver con los días.[1] Este es el primer uso documentado del cero en América. Al llegar al veinte hay que poner un punto en el siguiente nivel. una numeración cefalomorfa «variantes de cabeza». mediante figuras completas. del 1 al 19. en el tercer nivel se tiene los grupos de 20×20 y en el cuarto nivel se tienen los grupos de 20×20×20. aunque con algunas peculiaridades que le privaron de posibilidad operatoria. Por eso. en el primer nivel se escriben las unidades. C. por esa razón en cada nivel puede ponerse cualquier número del 0 al 19. y con la manera en que organizaban el calendario. así como del cero: un sistema numérico de puntos y rayas. y una numeración antropomorfa. Los mayas tenía tres modalidades para representar gráficamente los números. los muestran en ocasiones trabajando con sumas de hasta cientos de millones y fechas tan extensas que tomaba varias líneas el poder representarlas Numeración maya Los mayas idearon un sistema de numeración como un instrumento para medir el tiempo y no para hacer cálculos matemáticos. similar al de otras civilizaciones mesoamericanas.

cuyo valor es 5. el 9 del segundo orden vale 9×20=180.Los tres símbolos básicos son el punto. en maya tuno'ob). y cuatro puntos sirven para 2. 8 y 9. Los números mayas se escriben de abajo hacia arriba. tres. El punto no se repite más de 4 veces. el múltiplo de 20 más cercano a 365. en maya k'ino'ob). El 5 era una raya horizontal. en maya uinalo'ob) y los del tercer orden con los años (tunes. el valor de la raya del tercer orden . En el primer orden (el de abajo) se escriben las unidades (del 0 al 19). Por lo tanto. Sin embargo.[4] [5] Esto quiere decir que cada punto vale 360 unidades. entonces quiere decir que se quiere escribir un número igual o mayor que 20 necesitándose así emplear otro nivel de mayor orden. y de la misma forma se continúa hasta el 19 (con tres rayas y cuatro puntos) que es el máximo valor que se puede representar en cada nivel del sistema vigesimal. Niv Multiplica Ejempl Ejempl Ejempl el dor oA oB oC 3º × 400 2º × 20 1º ×1 El tercer orden tendría que estar 32 429 5125 formado por grupos de 20 unidades (20×20×1). aún siendo vigesimal. cuyo valor es 0. en el segundo se representan grupos de 20 elementos. La unidad se representa por un punto. Si se necesitan 4 rayas. porque se suman los valores de los símbolos para conocer un número. cuyo valor es 1. y el caracol (algunos autores lo describen como concha o semilla). entonces se sustituyen por una raya. Para escribir un número más grande que veinte se usan los mismos símbolos. 7. Este sistema de numeración es aditivo. la raya. En el primer número. tiene el 5 como base auxiliar. La raya no aparece más de 3 veces. Esta irregularidad tiene que ver con que los años mayas (tunes) están formados por 360 días. pero cambian su valor dependiendo de la posición en la que se pongan. o sea. el sistema de numeración maya tiene una irregularidad: los símbolos que se escriben en este orden valen 18×20×1 para el sistema calendárico. a la que se añaden los puntos necesarios para representar 6. Por lo que el punto en el tercer nivel vale 360 únicamente en el cómputo de fechas y 400 en los demás casos. Si se necesitan 5 puntos. cada punto tendría que valer 400 unidades. Dos. En el segundo orden cada punto vale 20 unidades y cada raya vale 100 unidades.[6] Los mayas vinculaban los números del primer orden con los días (kines. El sistema de numeración maya. 3 y 4. Por esto se dice que el sistema de numeración maya es vigesimal. los del segundo orden con los meses (uinales. Para el 10 se usaban dos rayas. Esas 180 unidades se suman con las 6 del primer orden y se obtiene el número 186.

Y. por lo tanto. Es el primer uso documentado del cero en Ámerica. Los dos puntos del segundo orden representan 2 grupos de 20 unidades. el número es 1. que se utilizaban para escribir grandes cantidades. los mayas no desarrollaron una matemática astronómica más allá del calendario. La civilización maya fue la primera de América en idear el cero. de acuerdo con la posición en la que se escribe. éste se hace poco práctico para el cálculo. C. El número del tercer orden es un 8.es 1800 (5×360). El cero indica que no hay unidades. el número es 2880+40+0= 2920. aunque los conocimientos astronómicos y de otro tipo fueron notables. porque es una representación sencilla que no deja lugar a dudas del valor de cada símbolo. [editar] Numeración astronómica El año lo consideraban dividido en 18 unidades. En las representaciones antropomorfas. una media cruz de Malta. [editar] Numeración comercial . [editar] Cero Artículo principal: Cero Símbolo maya para el cero. Por lo tanto. es decir. el valor del 9 del segundo orden es 180 (9×20) y el valor del 8 del primer orden es 8 (8×1). un sistema de numeración en el que cada símbolo tiene un valor diferente según la posición que ocupa. Además de este calendario solar usaron otro de carácter religioso en el que cada año se divide en 20 ciclos de 13 días. Se añadían algunos festivos (uayeb) y de esta forma se conseguía que durara justo lo que una de las unidades de tercer orden del sistema numérico. Es más fácil leer un número cuando se representa con puntos. es más complejo entender el número escrito. año 36 a. o sea. para saber qué número es éste hay que obtener el valor de los símbolos. 40. Este era necesario para su numeración porque los mayas tenían un sistema posicional. Al romperse la unidad del sistema. pero su valor real se obtiene al multiplicarlo por 360. rayas y conchas. cada una constaba de 20 días.988. una mano bajo una espiral o una cara cubierta por una mano. El sistema de numeración maya tiene 4 niveles. Fue así como ellos empezaron a crear su simbolizacion a esto se le llama sistema de numeracion maya. El símbolo del cero es representado por un caracol (concha o semilla).[7] Por ejemplo.

para completar una cifra muy próxima a la duración de un año. aunque no parece haberles interesado el concepto de cantidad nula. Los mayas lo usaron.Al tener cada cifra un valor relativo según el lugar que ocupa. Este es una variante del sistema convencional maya. Pero los científicos mayas eran a la vez sacerdotes ocupados en la observación astronómica. la cifra que ocupaba el tercer lugar desde abajo se multiplicaba por 20×18=360. Su numeración limita en el número 50. y para expresar los números correspondientes a las fechas usaron unas unidades de tercer orden irregulares para la base 20. la presencia de un signo para el cero con el que indicar la ausencia de unidades de algún orden se hace imprescindible. Como los babilonios. lo usaron simplemente para indicar la ausencia de otro número. Así. .

Un espacio fue dejado para indicar un cero (siglo III a. cien.Numeración babilónica De Wikipedia. búsqueda Los babilonios empleaban un sistema sexagesimal posicional adaptado tras tomar el de los sumerios y también de la civilización de Acadia. Los números babilónicos se escribían en cuneiforme. C. Solamente dos símbolos usados en una variedad de combinaciones eran utilizados para denotar los 59 números. y así sucesivamente). Este sistema apareció por primera vez alrededor de 1800-1900 a. antes del sistema lugar-valor los técnicos estaban obligados a utilizar símbolos únicos para representar cada potencia de una base (diez. Un valor grande al tener como base sesenta es el número da como resultado un guarismo más pequeño y que además se puede dividir sin resto por dos. un número compuesto de muchos factores (los números anterior y siguiente de la serie serían el 12 y el 120). llegando a ser incluso los cálculos más básicos poco manejables. en el cual el valor de un dígito particular depende tanto de su valor como de su posición en el número que se quiere representar. por lo tanto también diez. tres. Aunque su sistema tenía claramente un sistema decimal interno prefirieron utilizar 60 como la segunda unidad más pequeña en vez de 100 como lo hacemos hoy. la enciclopedia libre Saltar a: navegación. veinte. La teoría más comúnmente adoptada es que el 60. más apropiadamente se considera un sistema mixto de las bases 10 y 60. cinco. y treinta. C. es decir. cuatro. fue elegido . porque. quince. aunque idearon más adelante una muestra de representar un lugar vacío. mil. También se acredita como el primer sistema de numeración posicional. usando una aguja de lámina inclinada para acuñar marcas en unas tablas de arcilla suave que luego se exponían al sol para endurecerlas y que quedasen grabadas permanentemente. Esto era un avance extremadamente importante. y seis.).

5. Enteros y fracciones eran representados de la misma forma: el punto separador de enteros y fracciones no era escrito. 10. . y 3 veces el símbolo correspondiente a 1. 20. es el entero más pequeño divisible por todos los enteros del 1 al 6. y 30. 15. 4. Por ejemplo. 12. sino que quedaba aclarado por el contexto. 6. el número 53 en numeración babilónica se representaba utilizando cinco veces el símbolo correspondiente a 10. que lo hace divisible por 1.como base debido a su factorización 2×2×3×5. De hecho. 2. como se puede ver en la imagen superior. 3.

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