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Manuel Antonio Carreo (1812-1874), poltico y escritor, padre de Teresa Carreo y hermano de Simn Rodrguez, recogi en su manual las

formas ms elementales y las reglas sobre los buenos modales para relacionarse en sociedad.
Hbitos que son de mal gusto

Chuparse o morderse un mechn de pelo . Morderse las uas o cutculas. Sentarse con las piernas separadas o con las piernas cruzadas o torcidas de una manera poco convencional. Masticar chicle mientras habla o con la boca abierta. Fumar en la calle o hacerlo sin haber pedido permiso a los presentes, especialmente a sabiendas de que el olor a cigarro puede ofender o incomodar a alguien. Tener un cigarrillo en los labios mientras habla. Hacer que los dems se sientan culpables o incmodos mientras comen algn delicioso postre solamente porque usted debe abstenerse debido a alguna dieta. Rascarse o pellizcarse la cara. Cometer la indiscrecin de hacerle alguna pregunta ntima a alguien en voz alta: Es eso una peluca? Usar un cepillo o peine sucios. Aplicarse maquillaje o peinarse en la mesa de comer. Usar rulos en el cabello en pblico. Llevar esmalte de uas descascarado, uas partidas o maltratadas o, peor an, sucias. Una lnea demasiado dramtica y notable que delimite claramente dnde termina el maquillaje y dnde comienza el color natural de la piel. Hablar demasiado o en detalle de excentricidades personales: operaciones, enfermedades, neurosis, alergias, accidentes, etc. Comer ruidosamente haciendo gestos exagerados. Introducir pedazos de comida demasiado grandes a la boca.

Se trata del Manual de urbanidad y buenas maneras, escrito por el venezolano de la alta sociedad Manuel Antonio Carreo en 1853. Carreo se distingui por ser un caballero estricto; jams hubiera concebido a las damas, como l las llamaba, ir a misa en minifalda, o a los caballeros en bermudas, playeras o pants.

Las reglas que l minuciosa y delicadamente incluy en su clebre Manual ya no tienen vigencia. La vida le ha ido entregando grandes libertades al ser humano.

En nuestros das, es casi imposible encontrar hombres "que permanezcan dentro de sus viviendas siempre impecablemente

vestidos, con la corbata puesta y los pies debidamente calzados", o mujeres que consideren pecaminoso visitar a sus amigos solteros.

El llegaba al extremo de considerar indispensable, por ejemplo, "asear el cuerpo antes de entrar en la cama, no slo por satisfaccin sino por estar prevenido y bien presentable en todo caso de que ocurriera un accidente durante la noche".

Por supuesto, a la dictadura de este hombre no se libraron las relaciones personales ni la coquetera. A partir del siglo XIX, uno de los aspectos sociales que ms ha cambiado es la forma de relacionarse con el sexo opuesto. En tiempos de Carreo, "para que un hombre pueda bailar con una mujer en una fiesta, debe haber sido presentado previamente a la dama por un familiar de ella o por un amigo en comn".

Y aunque este manual ha entrado en desuso, an sigue estando presente en algunas conversaciones, pues se ha convertido en motivo de divertidas crticas.

Comportamiento en la iglesia El templo, como antes hemos dicho, es la casa del Seor y por tanto un lugar de oracin y recogimiento, donde debemos aparecer siempre circunspectos y respetuosos, con un continente religioso y grave, y contrados exclusivamente a los oficios que en l se celebren. Desde que nos acercamos al umbral de la puerta, quitmonos el sombrero, y no volvamos a cubrirnos hasta despus de haber salido a la calle. Al entrar en el templo cuidemos de no distraer con ningn ruido la atencin de los que en l se encuentran, ni molestarlos de ninguna manera; y jams pretendamos penetrar por lugares que estn ya ocupados, y por los cuales no podamos pasar libremente, por muy devota que sea la intencin que llevemos.

Guardmonos de llevar con nosotros nios demasiado pequeos, que por su falta de razn pueden perturbar a los dems con el llanto o de cualquiera otra manera; y tengamos presente que llevar a la iglesia un perro es un acto imperdonablemente indigno e irreverente. Abstengmonos de apartar la vista del lugar en que se celebren los Oficios para fijarla en ninguna persona, especialmente de otro sexo.

Urbanidad de los empleados y del pblico.

Esta no es muy elevada, ni casi puede serlo, puesto que aqu para nada entra ni el deseo de agradar, ni la esperanza de lucro. Adems, como no se trata ms que algunos momentos con esta clase de personas y ellos tienen a su vez que hacer frente a todo el mundo, las frmulas de una atencin exagerada, estaran fuera de s u lugar. Sus obligaciones en este particular no son muy rgidas, razn dems para que no se dispensen de ellas.