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Manuel Antonio Carreo "Manual de Urbanidad y Buenas Maneras" "Saba usted que es de psimo gusto caminar por la calle

con las manos metidas en los bolsillos?, o que es asqueroso taparse la nariz con la mano al estornudar?, o que no hay nada ms repugnante que esa sombra en la cara de los hombres que da la barba renaciente?, o que la cama matrimonial expuesta a las miradas de los visitantes es signo inequvoco de vulgaridad?" El manual de Carreo, o Manual de urbanidad y buenas costumbres, cuyo ttulo completo es "Manual de urbanidad y buenas maneras para uso de la juventud de ambos sexos en el cual se encuentran las principales reglas de civilidad y etiqueta que deben observarse en las diversas situaciones sociales, precedido de un breve tratado sobre los deberes morales del hombre", es un texto clsico en Latinoamrica sobre etiqueta y buenas maneras escrito por el venezolano Manuel Antonio Carreo, por entregas en 1853. Ciertas situaciones ya han cambiado, puesto que algunas normas de urbanidad estn siendo consideradas como obsoletas, y se estn creando, en virtud a nuevos usos y actos, modernos manuales. As, Carreo se considera como el impulsor de lo que nosotros consideraramos como protocolo y etiqueta. Vale la pena sealar que el libro de Carreo fue escrito cuando nadie imaginaba que el internet, la globalizacin, la liberacin femenina, el estrs y la prdida de la galantera llegaran a modificar las pautas de la humanidad. Carreo se distingui por ser un caballero estricto; jams hubiera concebido a las damas, como l las llamaba, ir a misa en minifalda, o a los caballeros en bermudas o playeras. Las reglas que l minuciosa y delicadamente incluy en su clebre Manual ya no tienen vigencia. La vida le ha ido entregando grandes libertades al ser humano. En nuestros das, es casi imposible encontrar hombres "que permanezcan dentro de sus viviendas siempre impecablemente vestidos, con la corbata puesta y los pies debidamente calzados", o mujeres que consideren pecaminoso visitar a sus amigos solteros. El llegaba al extremo

de considerar indispensable, por ejemplo, "asear el cuerpo antes de entrar en la cama, no slo por satisfaccin sino por estar prevenido y bien presentable en todo caso de que ocurriera un accidente durante la noche". Por supuesto, a la dictadura de este hombre no se libraron las relaciones personales ni la coquetera. A partir del siglo XIX, uno de los aspectos sociales que ms ha cambiado es la forma de relacionarse con el sexo opuesto. En tiempos de Carreo, "para que un hombre pueda bailar con una mujer en una fiesta, debe haber sido presentado previamente a la dama por un familiar de ella o por un amigo en comn". Por otro lado, los tiempos modernos y la comunicacin electrnica han ido forjando tambin sus patrones de interaccin; y es as como en internet existe lo que se denomina etiqueta, una gua que esboza la manera de proceder en la red en donde, por ejemplo, escribir todo en maysculas se traduce como un "gritar" al interlocutor. Hay adems comportamientos no reglamentados pero que la lgica del trato social actual seala, como el mantener apagado el celular durante una conferencia o un concierto. Manuel Antonio Carreo (1812-1874), poltico y escritor, padre de Teresa Carreo y hermano de Simn Rodrguez, recogi en su manual las formas ms elementales y las reglas sobre los buenos modales para relacionarse en sociedad. Manual de Urbanidad de Carreo. El libro comienza con tres captulos introductorios, "Deberes morales del hombre", en donde desarrolla esas obligaciones para con Dios, para con la sociedad, para con nuestros padres, para con la Patria, para con nuestros semejantes y para con nosotros mismos, puesto que "el hecho de formar parte del gnero humano ya nos compromete a esos deberes". Luego de repasar algunos principios generales, se extiende en normas del aseo, sobre el modo de conducirnos dentro de la casa, en diferentes lugares fuera de ella y en sociedad, para finalmente pasearse por las diferentes aplicaciones de la urbanidad. Esta obra fue, durante mucho tiempo, declarada en diversos pases hispanoamericanos libro de texto para las

escuelas pblicas. La urbanidad, dice la introduccin a este manual, es virtud o manifestacin de virtud: reflejo exterior de realidades interiores, la intencin de integrarse positivamente en la vida ciudadana convertida en hechos. Hbitos que son de mal gusto Chuparse o morderse un mechn de pelo. Morderse las uas o cutculas. Sentarse con las piernas separadas o con las piernas cruzadas o torcidas de una manera poco convencional. Masticar chicle mientras habla o con la boca abierta. Fumar en la calle o hacerlo sin haber pedido permiso a los presentes, especialmente a sabiendas de que el olor a cigarro puede ofender o incomodar a alguien. Tener un cigarrillo en los labios mientras habla. Hacer que los dems se sientan culpables o incmodos mientras come algn delicioso postre solamente porque usted debe abstenerse debido a alguna dieta. Rascarse o pellizcarse la cara. Cometer la indiscrecin de hacerle alguna pregunta ntima a alguien en voz alta: Es eso una peluca? Usar un cepillo o peine sucios. Aplicarse maquillaje o peinarse en la mesa de comer. Usar rulos en el cabello en pblico. Llevar esmalte de uas descascarado, uas partidas o maltratadas o, peor an, sucias. Una lnea demasiado dramtica y notable que delimite claramente dnde termina el maquillaje y dnde comienza el color natural de la piel. Hablar demasiado o en detalle de excentricidades personales: operaciones, enfermedades, neurosis, alergias, accidentes, etc. Comer ruidosamente haciendo gestos exagerados. Introducir pedazos de comida demasiado grandes a la boca. "El ser caballero es una de las mejores cosas que puede llegar a hacer un ser humano. Las buenas maneras contribuyen al xito",

en artculos de principios de los aos 40 se resaltaba la importancia de orientar a los jvenes acerca de la manera de comportarse ante una dama, frente a otras personas o incluso en la mesa. Una de las notas deca: "El muchacho que puede entrar en un cuarto sin caerse, que tiene seguridad en su comportamiento sin llegar a la exageracin, que se levanta cuando alguna seora entra a la pieza en que se est, que viste apropiadamente, es un joven valioso. No basta con ir limpio y pulcro, hay que buscar adems que las ropas sean apropiadas. No es posible pensar que un muchacho que es demasiado flojo para limpiar sus zapatos, cepillar su traje o cortarse el pelo tenga energas para dedicar al trabajo. La gente juzga siempre por las apariencias, as pues, mi querido joven, preocpese porque su apariencia sea agradable", se aconseja en un prrafo. El texto tambin hace referencia a la forma en que se deban llevar las relaciones con los amigos y los amores. "Aprenda a comportarse con la gente y a ganarse amigos, de ah depender no solamente su felicidad sino su xito en la vida y la gente lo ayudarn con gusto, cuando en otra forma, no lo ayudaran ni por obligacin. Una persona agradable es bien recibida en todas partes. Para ganarse a los amigos hay que ser amable. Nadie va a correr detrs de usted; usted mismo tiene que esforzarse por atraer a la gente: para recibir algo hay que aprender a dar. "Hay que aprender tambin a adaptarse a los dems; es necesario ser un buen perdedor y un modesto ganador." Estos temas, que se difundan para el conocimiento pblico, tenan sus antecedentes: Las reglas de urbanidad se crearon hace poco ms de dos siglos para facilitar las relaciones entre los miembros de las clases altas y, sobre todo, para marcar distancias con otros estratos. Las mujeres no deban mostrar el tobillo; los hombres deban besar la mano de las damas y quitarse el sombrero al entrar en un recinto. Todos deban saber elegir entre una gran cantidad de cubiertos y copas al sentarse a la mesa. Si ellas tiraban su pauelo, el cual siempre deba llevar sus iniciales, era un smbolo de coquetera ante l, quien deba recogerlo como parte de un fortuito encuentro romntico. Estas costumbres y muchas otras, deban seguirse al pie de la letra

segn lo indicaba un famoso manual que en nuestros das ya ha perdido vigencia. Otras reglas de Carreo a seguir. Jams empleemos los dedos para limpiarnos los ojos, los odos, los dientes ni la nariz. La persona que hace esto, excita un asco invencible. No olvidemos asearnos con un pauelo ambos lagrimales, pues pocas cosas hay tan repugnantes a la vista como el humor que en ellos se deposita pasado cierto nmero de horas. Cuidemos de no recostar nuestra cabeza en el respaldo de los asientos, para preservarlos de la grasa del pelo. Las mujeres deben procurar no estar desaliadas dentro de su casa, aunque realicen labores domsticas. Es un acto vulgar y grosero nombrar a una persona, al solicitarla en su casa, sin anteponer la palabra seor o seora. En una mesa donde hay diferentes tipos de cubiertos, se debe empezar tomando el primero de afuera para dentro. Concluyendo opino que siento que en esencia no veo que este manual sea obsoleto en estos tiempos, ms bien pienso que estas sugerencias en animo estricto que daba Carreo, nos brindaran valores especiales como seres humanos, en el convivir, el ser considerado con el prjimo y hasta uno mismo, el aseo que es muy vital porque esto nos brinda personalidad y buen desenvolvimiento entre amistades y en la sociedad. Esto lo percibo como una especie de leyes consuetudinarias invalorables, claro algunas de tantas que se podran adaptar a estos tiempos. Amigo lector te invito a que consigas o bajes en la web, este manual completo y le saques provecho en lo que veas convincente aadir a tu vivir.

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