Cultura Tlaxcalteca

Los tlaxcaltecas son un pueblo indígena que habita el estado de Tlaxcala, México. En 1290 comienza su historia. Estructurados como federación, los tlaxcaltecas elegían a su líder supremo y emprendían las campañas de común acuerdo. El hecho de que jamás fueron sometidos por los mexicas les llevó a estar rodeado de pueblos vasallos de los aztecas, lo que les impedía comerciar con libertad. Gracias a concertaciones políticas y tratos con los aztecas, lograron preservar su autonomía y llevar a buen término el florecimiento de las artes. A la llegada de los españoles en 1519, los tlaxcaltecas, al frente de Xicotencatl, enfrentaron a los conquistadores de Hernán Cortés. Orígenes Los primeros moradores En el centro de México destacaron los grandes valles del altiplano: el de México y el poblano-tlaxcalteca. En el valle poblano-tlaxcalteca aproximadamente en 1800 a. C. había grupos agricultores que trabajaban en forma familiar, cultivando maíz, fríjol, chile y calabaza, tomate que completaban su dieta con los productos de caza y recolección. Habitaban aldeas permanentes formadas por chozas. Tenían comunicación con la gente del valle de Tehuacán y el golfo de México, con la que llegaron a mezclarse. Años posteriores la población tlaxcalteca aumentó y en consecuencia el número de aldeas, muchas de las cuales al extenderse se convirtieron en villas. Los tlaxcaltecas producían con la cooperación de toda la familia; regaban sus cultivos utilizando canales, tenían hornos para cocer cerámica, pequeñas plataformas para celebrar sus ceremonias religiosas y rendían culto al dios del fuego Huehueteotl. A medida que el tiempo transcurría la población aumentó hasta que se formaron pueblos. Surgieron construcciones residenciales, se elevaron estelas y sarcófagos de piedra, y cada vez se rendía culto a un mayor número de deidades. Allí los sacerdotes fueron adquiriendo más y más importancia y llegaron a dominar a la población, empezando así a construirse centros ceremoniales. Se cree que entre los años 200 a. C. y 700, la civilización mesoamericana alcanzo su máximo esplendor, y si antes la gente vivía en comunidades agrícolas y en pueblos sin ninguna planeación, ahora se construían grandes ciudades planificadas. Aumento más la población y se incrementaron el comercio y la actividad agrícola. Los sacerdotes gobernaban y se encargaban de impulsar la cultura. Fueron ellos quienes lograron que la agricultura, la escultura y la pintura alcanzaran su apogeo y que realizaran notables progresos en escritura figurativa, matemáticas y astronomía, por lo que se ha llamado a esta etapa periodo teocrático.

según narran las crónicas. Uno de sus grupos. o lugar de las siete cuevas. Allí se apoderaron de la sierra de Tepeticpac. Parte de estos otomíes llegaron a territorio tlaxcalteca y se establecieron principalmente en Atlangatepec. y con el tiempo la llamaron Tlaxcallan. En la primera. con grandes planicies para su asentamiento. Su capital se situó en la fortificación de Cacaxtla. Ya que si eran. calles. atraídos por la prosperidad y el trabajo que había en esa gran ciudad religiosa y cultural. como Xochitécatl y otras en el área de Calpulalpan. Peregrinaron entonces por el Popocatépetl y Huexotzinco y llegaron finalmente a lo región ahora llamada Tlaxcala. A partir de entonces. Tecoac. cuyo auge fue posterior a la teotihuocana se establecieron en Cholula. Hubo entonces. centros ceremoniales. Origen de los señoríos de Tlaxcala De 1290 a 1519 tuvo lugar la invasión del grupo teochichimeca-tlaxcalteca o texcalteca. en Tlaxcala y en sus alrededores. poco a poco comenzó a decaer por que la mayoría de sus artesanos y muchas personas importantes se fueron a vivir a Teotihuacan. una de las siete tribus nahuatlacas que había salido de Chicomoztoc. los otomíes recibieron tierras en el sur de la actual ciudad de Puebla. tumbas. provenientes de la costa. Un asentamiento muy importante fue el de la ciudad de . eran mercaderes que controlaban las mercancías procedentes del Golfo de México y del sureste. a orillas del lago de Texcoco. Entre los años 700 y 1100. Huamantla. Llevaban una existencia primitiva y vivieron en cuevas hasta que otros grupos los obligaron a emigrar. Los olmeca-xicalancas. situadas al norte del estado. rendían culto a las estrellas por considerarlos "entes" divinos. donde se han descubierto pirámides muy importantes y pinturas que testimonian sobre las luchas que libraron con otros grupos. Se establecieron en Tlaxcala sin encontrar ninguna resistencia porque la zona que eligieron se hallaba despoblada. En esa época los olmeca-xicolancas tomaron Cholula y dominaron la altiplanicie poblano-tlaxcalteca. ocupó el centro-norte del estado. dando origen a la cultura Tlaxco. algunos grupos de toltecas integrantes de otra gran cultura de Mesoamérica. muy influidos por los huastecos. En Tlaxcala son dos las fases que corresponden al periodo teocrático. en lo alto de un cerro. hacia el valle de México donde. sino que los vencieron. No obstante ser una gran cultura local. Atlihuetzía y Xaltocan. fundaron Poyauhtlán en el año 2 pedernal (1290). donde fundaron los señoríos de Cuauhtinchan y Totonihuacan a principios del siglo XIV. no sólo se emanciparon.Teotihuacan estuvo a la cabeza de las ciudades teocráticas mesoamericanas y su caída marco el fin de este periodo. sucedieron en la Tlaxcala prehispánica diversos cambios políticos. También fueron dueños de pequeñas ciudades-fortalezas alrededor de su capital. Esos grupos toltecas vivieron esclavizados por los olmeca-xicalancas hasta que. en la siguiente fase. un mayor auge en la agricultura y reinó una relativa paz en el centro de Tlaxcala. A esa ciudad en especial se le tomo mucho significado por su importantes avances en la astronomía. Hueyotlipan. y sobre todo en la región de Nativitas. donde la invasión de los olmecasxicalancas ocasionó intranquilidad y luchas por el poder y la tierra. con ayuda de los otomíes. Como pago o sus servicios. nomadas en busca de un territorio fértil. Desaparecieron las aldeas dispersas y la población se concentró en centro urbanos que contaban con plazas. En otros puntos de la región no ocurría igual. se experimentó un auge cultural.

Teyohualminqui o Teyohuaymiqui. conducidos por. cada señorío era autónomo. 1510) Tlatoanis o gobernadores de Ocotelulco Cucuitacatl (germà de Culhuateantlicuanez de Tepectipac) Papatotl Culhuateyohualminqui Acantetehuatecuntli Cuitlizcatecuhtotolin Xohuatecuhtlimemelec Tlacomihuatzin Macatzin Maxicatzin (c.fueron hechas por cazadores que registraban sus hazañas dentro de su actividad. guiados por su dios Camaxtli. que es relevante por sus pinturas rupestres. que con el tiempo. su caudillo Culhuatecuhtli (quien expulsó de la región a los últimos olmeca-xicalancas y toltecas). los llamados "Tlachis" o "Tlachiqueros". se convirtieron en señores poderosos. El cuarto señorío. formaron la confederación de Tlaxcala por medio de sus jefes. aunque no existieran entonces instituciones republicanas. buena parte de la provincia de Tlaxcallan. Aliados. pues Culhuatecuhtli les había prometido tierras para que se establecieran en Tlaxcallan. Tlatoanis o gobernadores de Tepectipac Culhuateantlicuanez Atexacalihuehue Patzinteuntli Cocotzin Teixtlacohuatzin Umacatzin Tlehuexolotzin (c. Algunos de los vencidos huyeron y fundaron Tizatlán. los teochichimecas. el mismo Culhuatecuhtli. La creación del tercer señorío ocurrió de la siguiente manera: los de Cholula dieron muerte al señor de Ocotelulco y se apoderaron de sus tierras. Este le cedió a su hermano menor. se fundó con otro grupo de teochichimecas que llegó al valle de México en el Siglo XIV. con lo cual se fundó después de 1384 el segundo señorío de Ocotelulco. que los representaban y decidían los asuntos comunes a toda la provincia. Quiahuiztlán. llegó a competir en grandeza y prosperidad con los otros dos señoríos. En el año 5 pedernal (1348).Cacaxtla. Esta confederación presentaba una organización parecida a la “República de Tlaxcallan” porque. con un solo señor como jefe. en una especie de consejo. Comenzó entonces la vida social y política de la nación tlaxcalteca y se fundó el primer señorío de Tepeticpac. 1510) Tianquitztlatohuatzin . hicieron la paz con sus vecinos y se dedicaron tranquilamente a poblar esas tierras. mayor y más importante que el primero. aun conservadas y muy visitadas. Cada uno de los cuatro señoríos tenía su propio territorio y su propio gobierno.

como trabajadores y soldados para que cuidaran tas fronteras de la provincia. . La agricultura era el soporte de la vida económica. calabaza. fríjol. Así. que controlaban ciertas tierras para el uso común o individual de sus miembros. Los nobles poseían terrenos patrimoniales que podían heredar a sus descendientes. Organización económica de la época colonial Tenencia de la tierra y principales cultivos Dentro de las formas de propiedad de la tierra estaban los barrios de los pueblos tlaxcaltecas. a quienes se les pagaba por sus servicios. pero fueron usadas y reedificadas por los tlaxcaltecas. Estas fortalezas habían sido construidas por los olmeca-xicalancas. Las tierras asignadas a cargos públicos eran trabajadas por macehuales o cultivadores libres. Tlaxcala se protegía también con las fortificaciones del Peñón de Hueyotlipan al noroeste y con Cacaxtla al sureste.Tlatoanis o gobernadores de Teotlaplam Xayamachan Tlatoanis o gobernadores de Tizatlan Xayamachan (de Teotlapam) Tepolohuatecuhtli Zozoe Atlahua Aztahuatlacaztalli Huitlalotecuhtli Xayacamachan Xicotencatl (c. Se practicaba usando la coa o bastón plantador y dependía de las lluvias. Los tlaxcaltecas sembraban maíz. 1510) Axayacatzin Tlatoanis o gobernadores de Quiahuiztlan Mizquitl Timatecutli Taxcayohua Coahuatzintecuhtli Quuetzahuitzin Zacancatzin Iyactzin Teohuatecuhtli Citlalpopocatzin (c. 1510) Tlalentzin Temilotzin Se permitió a los otomíes seguir viviendo en los alrededores. una parte de esas tierras se distribuía entre los jefes de familia y otra era trabajada por todos para sostener los templos y sufragar los gastos de guerras. siempre amenazadas por el poderoso señorío mexica.

pilli y los teixhuihuan. solamente guajolotes y una raza de perros: los xoloitzcuintli. Había mucho orden y un juez decidía sobre las dificultades que surgían. los mexicas procuraron evitar que estos comerciaran. oro. señores que tenían más gente que ningún otro. o grupo de nobles que dominaba. se encontraba la casa dedicada a recaudarlos. tianquitz. El mercado de Ocotelulco era el principal centro comercial donde. sobre todo con las regiones del Golfo de México. había subdivisiones o rangos tlatoani. plumas. En lugar de azúcar consumían el aguamiel de los magueyes y la miel de las colmenas de abejas cimarronas. Era la base de su alimentación.tomate y maguey. a través del trueque o la moneda. Dentro del estrato superior. huyendo del señorío mexica. pero sí a sus autoridades para su sostenimiento. . Esta era un insecto muy apreciado porque con él se elaboraba una tintura color grana o roja utilizada en los textiles. es decir. según las crónicas. algodón. a los que se llamaba tlatoque huelmoquiltonova. traficar con productos como cacao y pequeñas mantas de algodón traídas por los mayas. que aún ahora se produce en Nopalucan y Tequexquitla. Nunca tuvieron animales de carga. o gente común. miel Y Maguey . especialmente maíz y cochinilla. Debido a su enemistad con los tlaxcaltecas. Les gustaba preparar el maíz en forma de tortillas. tamales y atole. o piliales o pipiltzin y por una mayoría macehualtin. Cabe señalar que al comerciante lo llamaban pochteca. En la actualidad no ha cambiado mucho su agricultura pues continua la siembra de maíz y se tienen pequeños corrales en donde se cultivan verduras para consumo familiar y otras aves como pollos. pero aun entre ellos se distinguían Xicohténcatl y Maxixcatzin. recibían productos como cacao. Comercio y tributo Comerciaban con lo que producían. Los tlaxcaltecas nunca pagaron tributos a otros pueblos. tecutli. al mercado tianquiztli y a la compraventa o trueque. cantidad que iba en aumento porque la gente no emigraba y en cambio muchos llegaban a vivir a las cuatro cabeceras. el tequexquitl. La sociedad y la familia Se estima que lo población de Tlaxcala a la llegada de los españoles era aproximadamente de 250 mil habitantes. chile. algodón y sal por más de 60 años. cera . señores de Tizatlán y Ocótelulco. hierbas y frutos silvestres que recolectaban. Este último producto fue sustituido por otro similar. Por este motivo en Tlaxcala faltaron cacao. patos entre otros. A cambió de eso. La sociedad prehispánica tlaxcalteca estaba formada fundamentalmente por nobles. El tlatoani (plural: tlatoque) era el rango más alto dentro de la nobleza y correspondía a los señores de las cabeceras. tabaco. unas 20 mil personas acudían diario para. Tenían pocos animales domésticos. vainilla. la que complementaban con plantas. plumas. En Tlamauhco (San Miguel).

lo cual indica que eran parientes remotos de sus señores. política y religiosa. Los llevaban por calles y plazas con gran regocijo. y joyas de oro. Se les hacía objeto de muchos distinciones. en el cual vivía lo descendencia por la línea del padre. El calpulli tenía importancia no sólo familiar sino militar. Entre ellos había también cierta diferencia social basada en las distintas ocupaciones o en la naturaleza de la persona a la que pagaban tributo. les cambiaban el nombre. después de ciertas ceremonias. Los sacerdotes mayores realizaban los sacrificios y los demás se encargaban del culto a los dioses y del teocalli o templo. conducidos por sus jefes. Todos los hombres que pertenecían al mismo calpulli debían combatir juntos. con ritos. La unidad social básica era la familia: un conjunto de familias formaba un calpulli o barrio. El tercer grado en el estrato superior era el de nobles pilli o pipiltzin. había jueces que intentaban reconciliarlos. Cuando nacía un niño todos sus parientes lo colmaban de regalos. En lo vida jurídica se observaban las leyes de Nezahualcóyotl. flechas y macanas. ya que el vestuario denotaba lo clase social a lo que se pertenecía. Entonces les entregaban públicamente sus arcos. bailaban. al cabo de los cuales eran trasladados al templo mayor donde. El resto de la población recibía el nombre de macehuales o macahualtin. ya que debían repartir muchos de ellos cuando alcanzaban esa dignidad. Si surgían dificultades entre los jefes de familia. y existían tribunales y jueces que castigaban las faltas. Respecto a los esclavos eran llamados tlacotin.Los teuctli o tecutli. segundo rango de la nobleza. Existía un profundo respeto entre hijos y padres y un gran sentido del honor. . El hombre debía casare al cumplir 22 años y la boda se celebraba con fiestas que duraban varios días. su templo y sus ceremonias especiales. señores o hijos de señores que hubieran ganado alguna distinción en lo guerra o demostrado mucho valor. Pipíltzin era también un término general para todo el estrato superior. era necesario que poseyeran numerosos bienes. se les concedían tierras y bienes. al igual que a los hombres nobles que no heredaban ningún rango político. sin franjas ni adornos. ricos y destacados. Cada calpulli tenía su dios particular. Éstos estaban al servicio de los señores y trabajaban la tierra. Algunos mercaderes también eran objeto de las mismas distinciones. se encerraban guardando ayuno en uno de sus templos por 40 o 60 días. Debían usar ropa corta muy sencilla. que no habían alcanzado el rango de sus ancestros. eran hombres de edad. y celebraban innume rables fiestas en su honor. A las mujeres. declamaban y ofrecían regalos a los novios. Este nombre significa literalmente “nietos”. Los teixhuihuan constituían la categoría más baja de la nobleza. le platicaban hechos de sus antepasados y le imponían un nombre relacionado con algún fenómeno natural del día de su nacimiento o el de un animal o una flor. así como la familia a la que pertenecía el marido. durante los cuales los invitados cantaban. el sabio rey de Texcoco.

y Ocotelulco seis tequitl con 36 pueblos. donde era de elección. era el único medio de defenderse de los mexicas y sus aliados y. cuatro tequitl con 42 pueblos. Además. en segundo. o bien morían en las frecuentes guerras. En las campañas militares uno de ellos guiaba al ejército y los demás permanecían en la región. Tizatlán tenía seis tequitl formados por 41 pueblos. Quiahuiztlán. podían recibir tierras y premios especiales y aun la dignidad de tecutli. Tepeyanco. y además otros autores. Los que fallecían eran enterrados solemnemente. y otros menores como Tecoac. los cuales eran regidos por las mismos leyes de sucesión y pagaban tributos a los cuatro señores. al fundarse la ciudad española. que incluían varios pueblos sujetos a los cabeceras y cuyos nombres se formaban con el de un santo y un toponímico nahua. Cada representante gozaba de libertad dentro de su Señorío y tenía que reunirse con los otros tres para resolver negocios comunes como la guerra. las vías de comunicación y las relaciones con otros pueblos. dividido en los cuatro grandes señoríos mencionados anteriormente: Tepeticpac. se pensaba que si el guerrero moría en combate su alma iba a un paraíso especial. En primer lugar. Guerras Desde niños. jefe de la cabecera de Ocotelulco y considerado como el principal Señor: Le seguía en importancia Xicohténcatl el viejo jefe de la cabecera de Tizatlan y Citlapopocaizin. para que presentaran así en el Mictlán o casa de los muertos. Cada uno de estos pueblos estaba a su vez dividido en barrios. Política El gobierno Antes de la Conquista no existía ninguna ciudad llamada Tlaxcallan. como es el caso de San Nicolás Panotla.Muchas veces los tlaxcaltecas se autosacrificaban. el Consejo o señorío. Cuando Hernán Cortés llegó a Tlaxcala en 1519. Según los Padrones de Tlaxcala primer censo tlaxcalteca escrito en el Siglo XV en náhuatl. en sus Cartas de Relación. Había un consejo de ancianos que se reunía con el senado para tratar y discutir asuntos de justicia y de guerra. Usaban trajes más adornados mientras mayor era su jerarquía militar. cada cabecera estaba dividida en algunos tequitl. vestidos con sus mejores ropas y joyas. la paz. En caso de que realizaran alguna proeza excepcional. La guerra era algo muy importante en la vida política y social tlaxcalteca. Se oraba a los dioses de la muerte y se celebraban fiestas en la casa que había pertenecido al difunto. Ocotelulco y Quiahuiztlán. estaba formado por Maxixcatzin. creyeron lo contrario. excepto en Quiahuiztlán. Atlihuetzía. Cada uno de los cuatro señores se llamaba tecutlato y el puesto se heredaba. proporcionaba prisioneros para sacrificar a los dioses. los límites. pero Cortés. la carrera militar otorgaba un gran prestigio y los guerreros que lograban capturar un mayor número de prisioneros recibían honores. Por ejemplo. Los señoríos formaban una especie de federación. Hueyotlipan. . se inculcaba a los tlaxcaltecas el espíritu guerrero y se les adiestraba poco a poco en el manejo de las armas. como lo llamó el fraile cronista Torquemada. que era la más alta. Los hispanos hallaron aquí un gobierno aristocrático. Tizatlán. Por ello ese nombre se le quedó a toda la provincia y luego. de lo de Quiahuiztlán. fue llamado Tlaxcala.

quienes los hostilizaban constantemente. en el que mató e hirió a varios guerreros antes de sucumbir. la ciencia y otros aspectos. o veces adornados con plumas y pinturas. Una guerra notable fue la realizada para auxiliar al famoso rey poeta de Texcoco. en especial estos últimos. enojado por lo muerte de su hijo. padre e hijo. fuertes guarniciones. Muchos otomíes y chalcas se refugiaron en Tlaxcala y se comprometieron a guardar sus fronteras y a pagar tributos. A su vez. Acantetehua y otros. que fue vencido y muerto en el valle de Atilxco por los tlaxcaltecas. Esta situación duró muchos años. aliándose con los cholultecas y los huexotzincas. por su lado. Estos últimos. quien refugiado en Tlaxcala. el dardo. quedó profundamente agradecido a los cuatro señoríos. entraron en su territorio y causaron muchos estragos como represalia. y lo condujeron a lo presencia de Moctezuma II. Los progresos realizados por los tlaxcaltecas en su organización y el arte. que era ya una gran fortificación militar y contaba con lo ayuda de muchos aliados. pidió ayuda para recuperar su reino. en que parece hubo más derrotas aztecas que victorias. Los tlaxcaltecas. Como recompensa a su fidelidad. adoptaron una técnica defensiva: rodearon lo provincia con grandes fosos. éstos pidieron auxilio a Moctezuma II. Para defenderse usaban escudos cubiertos de pieles. se enfrentaron a Tlaxcala en dos grandes guerras. la cual siempre era auxiliada por sus aliados. de origen tlaxcalteca-otomí. los huexotzincas capturaron a Tlahuicole. cholultecos y huexotzincas. muchos señores tlaxcaltecas casaron a sus hijas con capitanes otomíes. los tlaxcaltecas invadieron Huexotzinco. entre los que destacaron por su valentía y destreza los capitanes Umacatzin. privándola del comercio con muchos pueblos y con ello de productos indispensables como la sal. Cuando lo logró. que lanzaban con el átlatl. y la honda y la lanza. Entonces se inició una larga serie de guerras contra los aztecas o mexicas quienes fueron cercando a Tlaxcala.Pertenecían al ejército todos los hombres capacitados. quien envió un ejército al mando de su hijo Tlacahuepantzin. ante eso. Con el reinado del emperador Moctezuma Ilhuicamina empezaron las grandes conquistas aztecas o mexicas. Tlahuicole no quiso regresar a Tlaxcala como traidor. Con la llegada de Hernán Cortés se interrumpieron los planes de Moctezuma II para conquistar Tlaxcala. además usaban prendas de algodón acolchado. quien admirando su valor. que ponían en peligro su relación comercial con otros pueblos. todos enemigos de los . que no lograron conquistar Tlaxcala a pesar de haberse apoderado de otros señoríos a mediados del Siglo XVI y de dominar la región. quemaron las cosechas y arrinconaron a sus enemigos en lo alto de la sierra Nevada. en los cuales los tlaxcaltecas permanecieron cautivos dentro de sus propias tierras. dos Xicohtécatl. Moctezuma II. por lo cual pidió la muerte en el sacrificio gladiatorio. lo obligó a ir como capitán general de su ejército en lo campaña contra los purépecha. Las armas fundamentales eran la macana de madera con ángulos filosos de obsidiana. mismas que causaran mucha preocupación en Tlaxcala. despertaron la envidia de sus vecinos mexicas. En una de esas luchas. el arco y la flecha. Moctezuma II intensificó la lucha contra los tlaxcaltecas. y sobre todo la protegieron con su famosa muralla. Poco antes de la llegada de Hernán Cortés a México. Peleaban en grupos sin un sistema ordenado: allí cada grupo iba con su jefe y contaba con una insignia. Netzahualcóyotl. prosiguió la guerra contra Tlaxcala. los otomíes.

Otros dioses importantes eran Toci. El horizontal se extendía hacia los cuatro puntos cardinales. en la guerra. en la izquierda. algunas flechas viejas. maldad y destrucción. el comercio. apoyándose además en las viejas profecías de su pueblo. las pérdidas que sufrían en ellas ambos bandos eran demasiado grandes para que fueran sólo torneos rituales. penacho de plumas y la pintura “estelar” negra cubriendo sus ojos. Sin embargo. Camaxtli el dios principal. algunas heredadas de sus antepasados los chichimecas y otras adoptadas de los olmecas. Dice la tradición que fue el primer dios que los tlaxcaltecas tallaron en piedra en ese lugar. los tlaxcaltecas pensaron aliárseles para vencer a sus eternos enemigos. El vertical comprendía nueve inframundos y nueve paraísos. Esa religión era politeísta. A llegada de los españoles. por lo cual se supone la existencia de causas económicas políticas que provocaban esas batallas. representado con cabello largo. Algunos autores lo identificaban con el dios Mixcóatl y lo creen padre del dios Quetzalcóatl. Fray Martín de Valencia mandó destruir el ídolo en el Siglo XVI. En él se encontraba la estatua de Camaxtli (que Moctezuma II intentó llevarse varias veces sin éxito) y delante de ello habían plumas preciosas. y Xochiquétzal. un arco pequeño y otros objetos que se supone poseía el dios cuando guiaba a los chichimecas en su peregrinación. Desde luego que en estas batallas contaba muchísimo la necesidad de conseguir prisioneros para sacrificarlos a sus dioses. el dios del agua. a quienes odiaba tanto que se emparentó con ellos. madre de los dioses o corazón de la tierra. es decir. Cultura Religión La religión fue muy importante en la vida tlaxcalteca prehispánica e influía en las personas desde que nacían hasta su muerte. era muy hermoso. los juegos. teotihuacanos y toltecas. Sus efectos se hicieron sentir en el arte. Su cuerpo estaba decorado de arriba a abajo con líneas blancas. Se estima que el templo mayor dedicado a este dios estaba en Ocotelulco. era especialmente adorado en un lugar de la Malinche llamado Tlalocan. deidad de las . identificado con la noche y con los dioses que significan muerte. Resistieron en un principio a los españoles y habiendo sido vencidos por éstos se les unieron finalmente en su lucha contra el poderoso señorío mexica. Los españoles encontraron en Tlaxcala una nación independiente y como otras de Mesoamérica enemiga irreconciliable de los aztecas. de manera muy especial. Huehuetéotl dios viejo del fuego. que anunciaban la llegada de hombres blancos y barbados. Debajo del brazo llevaba unas pieles de conejo. en la mano derecha una canasta con comida y. El universo era dividido en dos mundos: uno horizontal y otro vertical. en la organización política y social y.aztecas y en guerra constante contra ellos. y una piedra transparente adornaba su nariz. las ciencias. como ocurrió en la llamada Guerra Florida que comenzó desde la época de Moctezuma I. Tláloc. estaba animada por muchos dioses y muchas creencias. circular y cubierto de paja. dios de la caza y de la guerra. un arco con flechas. cada uno de los cuales estaba dominado por ciertos dioses. los deportes. Tezcatlipoca “el sacrificado”.

hilar y tejer. Creían también en una leyenda llamado de los cinco soles o edades por los que había atravesado el mundo. luego recogían sus cenizas y.flores y la primavera. y el calmécac. Códice Borgia. casada con Tláloc. los varones debían trabajar por su cuenta y las niñas laborar en la cocina. A los eclipses de sol o de luna los consideraban de mal agüero. Códice Borg Educación Los padres tenían a su cargo la educación de los hijos pequeños. destinado a los plebeyos. entre los 16 y los 18 años. Tláloc. Después del entierro se celebraban espléndidas fiestas en casa del difunto. A otros señores los sepultaban en vez de quemarlos y dejaban ofrendas a su lado. hasta que se casaban. al igual que a los cometas. y donde aprendían artes y oficios. los principales del señorío lo llevaban en andas hasta una gran fogata a la que lo arrojaban junto con sus criados y con los que querían acompañarlo. A los volcanes Popocatépetl e Iztaccíhuatl los tenían por dioses y los consideraban marido y mujer. a los que llevaban a las labores del campo. En honor a sus dioses practicaban los sacrificios humanos. Otro tipo de sacrificios era el gladiatorio. que consistía en morir combatiendo con otros guerreros. La educación empezaba después de los 15 años en dos escuelas: el telpochcalli. lo vestían lujosamente y lo adornaban con joyas. Si eran menores de ocho años y cometían alguna falta sólo los aconsejaban y amonestaban. También eran comunes los autosacrificios como el ayunar. el sangrarse la lengua y las yemas de los dedos con una espina de maguey. especialmente de prisioneros de guerra. guerrero tlaxcalteca-otomí. Mixcóatl o Tezcatlipoca Rojo. Xochiquétzal. Cuando cumplían 13 o 14 años. Códice Ríos. a Matlacueitl o Matlacueye la tenían por hechicera y adivina. Durante la sequía realizaban procesiones y penitencias y ofrendaban a Tláloc. Rendían culto a los muertos y cuando algún cacique o gran señor fallecía. a quienes se entrenaba militarmente y se educaba para ocupar altos puestos en el estado o para ejercer el . Así murió Tlahuicole. pero después de esa edad eran corregidos con varios castigos corporales. que era la escuela para los nobles. quienes recibían entrenamiento militar. Les enseñaban a emplear utensilios domésticos y a efectuar sencillas tareas caseras. le levantaban estatuas. Tezcatlipoca negro. Códice Ríos. si se había distinguido por sus hazañas. En sus templos siempre tenían encendido fuego y quemaban copal o tabaco molido para honrar a sus dioses. y el desollamiento de los sacrificados con fines religiosos.

raíces. Entre los poemas indígenas más conocidos figuran Tecuanitzin. era severamente castigado por tribunales especiales o por el propio pueblo. de la cabecera de Quiahuiztlán. Se contaba con dos calendarios: uno ritual y otro solar. Xicohténcatl padre (también notable orador). Una prueba de ello son los cánticos con que triunfaron en un certamen poético convocado por Netzahualcóyotl. poemas con ritmo. Xayacamachan (Tepolohuatl). cuyo autor o autores son desconocidos. Los alumnos del calmécac servían en el templo desde que ingresaban en él. entre otras disciplinas. Arte Los tlaxcaltecas se distinguieron por el buen uso que hicieran del lenguaje. y Motenehuatzin. si cometía algún delito como robar o asesinar. allí aprendían a tejer. así como quemaduras. Los maestros se encargaban de explicar las pinturas de los códices y hacían que los estudiantes aprendieran de memoria himnos. Los jóvenes permanecían en la escuela hasta que se casaban. Había escritores que componían tlatolli. hierbas. astronomía y ciencias naturales. hojas y cortezas de árboles. con las que elaboraban bebidas.sacerdocio. el tlaxcalteca debía someterse las leyes establecidas. Camaxochitzin. la mujer estaba en situación de inferioridad con respecto al hombre. heridas. Bases científicas Los tlaxcaltecas tenían conocimientos de matemáticas. Se conservan poesías como el Tlaxcaltecayotl. gotas. Desde niño. pomadas y emplastos medicinales. También había escuelas para preparar a las jóvenes como sacerdotisas. en buena medida. hemorragias y picaduras de animales ponzoñosos. Para elaborar su calendario. en la construcción de casas y participar en la guerra como escuderos. . medicina. Xicohténcatl hijo. También ganaron en otro concurso literario celebrado en Huexotzinco. Los teocuicatl eran poemas dedicados a los dioses. Los que escogían esto último permanecían en el calmécac toda su vida. por su parte. los cuales aplicaron en la solución de problemas económicos y sociales. poemas. el rey poeta de Texcoco. Los teponazcuicatl requerían acompañamiento musical. medida y entonación que a veces se acompañaban de música. Pero. cosa que ocurría entre los 20 y 22 años. hombre sabio y noble. los destinos de la población. y cuicatl. más cinco días que se consideraban nefastos o malos llamados nemonteni. El solar o civil tenía 18 meses de 20 días. aunque también algo de otomí y de pinome. Observaban los astros y otros fenómenos naturales como los eclipses. Cincuenta y dos años integraban un siglo. se basaron en cálculos matemáticos y en observaciones astronómicas que regían. los del telpochcalli debían ayudar en las labores del campo. En cuanto a sus conocimientos de medicina. o sea relatos y discursos. verdaderos himnos mitológicos a los que sedaba preferencia en la enseñanza escolar. a trabajar la pluma y a servir al culto del templo. discursos y relatos tradicionales. hermano de Xicohténcatl el joven. autor del canto Xochipizahua. polvos. La mayoría de la población hablaba náhuatl. El ritual o religioso tenía 260 días divididos en 20 meses de 13 días cada uno. curaban fundamentalmente por medio de plantas. Llegaron o curar con más eficacia que los europeos de la misma época diversas enfermedades.

El huéhuetl era un tambor de cuero. así como el hombre-jaguar y el hombre-pájaro. Con cal y piedra se erigieron templos o teocallis. palacios y casas que posteriormente. plataformas. los cuatro señores que integraban el consejo eran excelentes oradores. que demostraban grandes dotes y memoria asombrosa. No se conocieron los instrumentos de cuerda. que representó un personaje con tocado y collar de plumas. Por último la . en donde se han descubierto tres pirámides. silbatos. recostado boca abajo. proverbios y preguntas o manera de adivinanzas. También componían fábulas y cuentos humorísticos. en los que resaltan las figuras humanas. con influencia maya y teotihuacana. Solían usar adagios. El primero consistía en un tambor de madera con dos lengüetas y producía dos sonidos diferentes. Hacían representaciones teatrales relacionadas con su vida diaria y con las proezas de sus dioses y de sus guerreros. La Pirámide de la Espiral considerada única en su género dedicada al Dios del viento Ehécatl y que fuera utilizada como observatorio astronómico. danzantes. Lenguaje que usaron para formar lo que es la toponimia indígena. Había gente especializada en lo elaboración de escenarios y del vestuario de los actores. caracoles. los españoles destruyeron paro levantar otros construcciones. La de las Flores que por el área de su base es considerada la cuarta más grande de Mesoamérica. o menudo haciendo la guerra. La famosa muralla de piedra estaba situada en la frontera este y noroeste de Tlaxcala. en esta pirámide se celebra cada año el equinoccio de primavera. Su época temprana da claras muestras de influencias culturales teotihuacanas. especialmente entre nobles y embajadores. dominaba el valle poblano-tlaxcalteca.Los tlaxcaltecas eternizaron en bellos cantares las victorias guerreras y las proezas de sus capitanes. Fue tan popular el arte teatral que se siguió cultivando en la época colonial. cantores y bufones o uetzquiztomac. Sus diversas flautos no tenían una escala fija. plazas y pirámides y que junto con las colinas de Xochitécatl. La música tuvo un papel esencial en la vida prehispánica. Los nombres indígenas que aún se conservan en las poblaciones y lugares de Tlaxcala son testimonio del lenguaje náhuatl de sus antepasados. Su ritmo era fuerte pero atonal. en el lugar por donde entró Cortés o este territorio. sonajas y raspadores. La oratoria era muy común. Por lo que narran las crónicas se sabe que esta última se acompañaba con cantos. Xochitecatl “lugar del linaje de las flores”. de madera tallada. El teponaztli y el huéhuetl eran los principales instrumentos musicales. Cuando llegaron los españoles casi toda la música indígena desapareció o bien fue modificada. Los edificios prehispánicos tlaxcaltecas no fueron grandes. En los ojos tiene incrustaciones de concha y pirita. Sin embargo muchos de sus instrumentos siguieron usándose durante la Colonia. Algunos instrumentos musicales complementarios fueron las flautas de barro. Tanto la música como la danza estaban relacionadas con la religión. Allí son notables los murales de colores. Así. El conjunto arqueológico de Cacaxtla era una fortaleza que contaba con adoratorios. Se trata de un instrumento de percusión. cholultecas y totonacas.

la región poblano-tlaxcalteca fue. Los tlaxcaltecas practicaban la escultura. situado atrás de la actual iglesia principal. pero sus obras tenían formas rígidas. garza. Adornaban sus trajes. un templo que quizá era el mayor en la provincia y un palacio con muchas instalaciones anexas. pectorales. Quiahuiztlán. más variada que la azteca. a cuatro kilómetros de la ciudad de Tlaxcala cabecera del señorío del mismo nombre. máscaras y orejeras. o parte hueco. divisas y estandartes con plumas de quetzal. y colocaban unas sobre otras formando dibujos. Tepeticpac. tenía un palacio y distaba ocho kilómetros de Tizatlán. tocados. hombres y animales. Los metales preciosos como el oro y lo plata no fueron muy comunes en la región. . madera o hueso. por medio del comercio. incluida una casado fieras. abanicos. los obtenían de otros pueblos. Tenía un espacioso mercado. colibrí y papagayo. Representaban dioses. continga. obsidiana y jade. era el centro administrativo y comercial de la zona.Pirámide de la serpiente llamada así por que se encontró una pila monolítica en forma de cabeza de serpiente. Los primeros franciscanos que llegaron a Tlaxcala vivieron en él un tiempo. famoso por su cerámica policromo. Otro arte que practicaron fue el de la incrustación de conchas. Poco antes de la conquista. cabecero de su señorío y gobernado por Maxixcatzin. en objetos de piedra. como escudos. En este lugar se localizaron los vestigios del antiguo teocalli o templo. y considerada como de las más hermosas y mejor fabricadas del México prehispánico. cuyos altares están decorados con jeroglíficos. arara. las que cosían por el cañón. también tenía un palacio. Ocotelulco situado a tres kilómetros de la capital. el primer señorío que se fundó.

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