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AYER VI GANAR A LOS ARGENTINOS (Roberto Arlt)

Ustedes dirn que soy el globero ms extraordinario que ha pisado El Mundo por lo que voy a decirles. Ayer fue el primer partido de ftbol que vi en mi vida, es decir, en los veintinueve aos de existencia que tengo, si no se cuentan como partidos de ftbol esos con pelota de mano que juegan los purretes y que todos, cuando menos, hemos ensayado con detrimento del calzado y de la ropa. S; el primer partido, de modo que no les extraen las macanas que puedo decir. Carnet de periodista. Una naranja podrida revent en el crneo de un lonyi; cuarenta mil pauelos se agitaron en el aire, y Ferreyra de una magnfica patada hizo el primer goal. Ni un equipo de ametralladoras puede hacer ms ruido que esas ochenta mil manos que aplaudan el xito argentino. Tanta gente aplauda tras mis orejas, que el viento desalojado por las manos zumbaba en mis mejillas. Luego, el juego decreci de entusiasmo y empec a tomar apuntes. Aqu van; para que se den cuenta cmo trabaja un cronista que no entiende ni medio de football (creo que as lo escriben los ingleses). He aqu lo que vi. Un negro que venda un paraguas abollado para librarse del sol. Un regimiento de chicos que vendan ladrillos, cajones, tablas, naranjas, manzanas, bebidas sin alcohol, diarios, retratos de los footbalistas, caramelos, etc., etc. Un jugador argentino dio una costalada, Cherro err un goal; de pronto suenan aplausos y en la pista de Las oficiales, ms aplausos a granel. El Torito de Mataderos, pasaba entre una barra de admiradores. Una voz grita tras mo: Ese Evaristo est toda la tarde con la platea (y Evaristo fue el que hizo el segundo goal en combinacin con Ferreyra). Otra naranja podrida estalla en el crneo del mismo lonyi. Cientos de cachadores miran y se ren. Cherro yerra otro goal y un fulano que se esconde tras de los bigotes, se los retuerce al comps de malsimas palabras. Las gradas estn negras de espectadores. Sobre estos cuarenta mil porteos, de continuo una mano misteriosa vuelca volantes que caen entre el aire y el sol con resplandores de hojas de plata. Se apelotonan jugadores uruguayos y argentinos en torno de un jugador estirado en el suelo. Fue una patada en la nuca. No hay vuelta; los deportes son saludables. Otra naranja podrida revienta en el crneo del mismo lonyi. Ferreyra gambetea que es un contento. No hay vuelta, es el mejor jugador del equipo, con Evaristo. Ferreyra solo!, gritan las tribunas, y otro: Ah lo tienen al juego cientfico. Desde un techo. Al sur de la cancha de San Lorenzo de Almagro, sobre avenida La Plata, hay una fbrica con techo de dos aguas y varias claraboyas. Pues, de pronto, la gente empez a mirar para aquel lado, y era que de las claraboyas, lo mismo que hormigas, brotaban mirones que en cuatro patas iban a instalarse en el caballete del tejado. Algo como de cinematgrafo. A todo esto el primer tiempo haba terminado. Entonces, del alambrado que separa las populares de las plateas, vi despegarse al lonyi que reciba las naranjas podridas en el mate. Tena el cogote chorreando de podredumbre, la jeta cansada de tanto estar colgado y se dej caer en el portland del piso, con gran satisfaccin de los propietarios de las naranjas. Ahora el suelo qued convertido en campamento gitano. Comenc a caminar. Haba una cosa que me llam la atencin y era el agua que continuamente caa de lo alto de las tribunas. Le pregunt a un espectador por qu hacan ese regalo, y el espectador

me contest que eran ciudadanos argentinos que dentro de la constitucin hacan sus necesidades naturales desde las alturas. Tambin vi una cosa formidable, y era un montn de purretes colgados de los fierros en la parte inferior de las tribunas, es decir, del lado donde nicamente se ven los pies de los espectadores. Todos estos chicos rivalizaban en agarrarle las piernas a una espectadora para ellos invisible. Al margen del ftbol. Segu caminando, pensando en los espectculos que la suerte me haba deparado ver por primera vez en mi vida, y vi un regimiento de mujercitas de aspecto poco edificante acompaadas de la barra de sus maridos. Haban hecho rueda en asientos de diarios y tragaban salame de caballo y mortadela de burro. El ruidoso trabajo de masticacin era acompaado de una continua repeticin de tragos de un brebaje misterioso que tenan encerrado en un porrn. Luego tropec con una brigada de forajidos que vendan ladrillos, no para tirrselos a los jugadores, parece que para stos se reservaban las botellas. Los ladrillos eran para servir de pedestal a los espectadores petisos. Apareci un negro arramblando con una hoja de puerta, levant una tribuna y comenz a vocear; veinte centavos el asiento. Varios padres de familia subieron al palco improvisado. Avenida La Plata. Sal del field, pocos minutos antes que Evaristo hiciera el segundo goal. Todas las puertas de avenida La Plata estaban embanderadas de magnficas pebetas. La pucha si hay lindas muchachas en esta avenida La Plata! De pronto reson el estruendo de toda una muchedumbre de aplausos; desde lo alto de la tribuna un brazo como un semforo hizo una seal misteriosa sobre el fondo celeste, y la voz rpidamente levant un grito en la garganta de todas las pebetas: Ganamos los argentinos: 2 a 0. Haca mucho tiempo que los porteos no jugaban con trepids. Los uruguayos dieron la impresin de desarrollar un juego ms armnico que el de los argentinos, pero stos, aunque desordenadamente, trabajaron con lo nico que da el xito en la vida: el entusiasmo. *Texto publicado en el diario El Mundo el 18 de noviembre de 1929.