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POR

INDIVID UO DE LA ACADEMIA MEXICANA DE CIENCIAS SOCIALES.

. ,...

-< ..

Consiste el progreso en el desalio--

110 grartual del poderlo del hombre

robre ltl matena ; y, ms que todo. en


el de la Moral.
TURGOT.

Cuando una causa es buena. triunCa t arde 6 temprano.

J.

SDION

MEXICO .

IMPRENTA DE MARIA-;O VAMONTE ZULETA NM. 18 .

19 O 6

1\ ajo ' los toros!


I.

Estado de la cuestin.
un hecho que entristece, la inmensa y
progresiva aceptacin que va teniendo
en nuestro pas el espeetculo de los
g toros, el cual puede compararse con un
=ya endmico, que se extiende todos los dlas
y convierte ell ms y ms virulento. Las plazas
de Mxico han venido ser el paraso de los
torel'os, y, segn fama, las primeras del mundo,
tnnto por la esplfndidez con que . retribuyen
los a1'ti~ta~, COUlO por el fino, y por decirlo as,
tico criterio con que saben juzgar y aquilatar
el mrito de las cuadl'illas. Ni Madrid, ni Barcelona, ni ciudad alguna de allende aquende
el Atlntico, es, segn parece, comparable la
capital de nuestea Repblica bajo tan elevados
y trascendentales conceptos; tauto que por ac'
se nos vienen las mayores celebridades de redondel que produce EspaI'ia, en busca de lauros
y ele pesetas. A~i es como ya siendo Mxico para los torE'I'OS algo pm'(',>ielo lo que son l\Iil(II1,

6
o

. Pars y San Petersburgo para los cantantes: el


crisol ltilllO y la consagracin c1r.finitiva de su
fama. Por eso hemos visto brillar en nuestros
cosos Mazzantini, Fuentes, Montes, Macharuito, Bombita, Quinito y otros personajes de la
ms pura J' elevada aristocracia de la muleta y
el estoque. El entusiasmo despertado en el pblico por la presencia de esos primm"os espadas,
ha rayado en el frenes y en la locura, manifestndos elocuentemente por concurso pletrico,
precios fabulosos de entmda, publicaciones especiales y al minuto de los incidentes de la lidia, y popularidad, admiracin y aplauso sin lmites hacia los toreros.
En tanto que as van las cosas, languidecen y
mueren los espectculos ms finos y elevados;
falta la gente en el drama, las empresas de pera hacen psimo negocio, y hasta se arruinan y
disuelven al llegar aqu las compai'ias artsticas.
y en tanto que nadie repugna pagar cinco duros por entrada de sombra dos por entrada
de sol, ucaso ms, para presenciar la lidia,
escuece la lllayora satisfacer los mismos precios poI' or los dulces acentos de las divas de
mayor renombre; y vez ha habido en que, mientras los artistas ms eminentes han cantado ante
un teatro vaco, las plazas de toros han estado
al reventar y han hecho su agosto los revendedores de boletos.
Inspira desaliento ver que as se va~ran extraviando el gusto y los sentiluientos populares,
precisamente en los albores de nuestra cultura
y cuando sera conveniente encauzarlos ~r dieigirlos con rut1l bo acertado. Sera posiblr an
poner remedio al mal, porque el toreo no udquiere todava ('arta d(' nacionalidad lI1Pxieana.

1\'0 hay ni ha habido hasta ahora verdaderas ce-

lebridades mexicanas de coleta. Los amantes del


gnero sirven slo para vociferar en las corridas,
organizar empresas, vender boletos, hacer de monos sabios imitar en el traje y corte del pelo
. los toreros espat'ioles. En Mxico hay disposicin
para lo que se llama en lengua vulgar suertes
riel campo, como capear, lazar, ginetear y derribal' toros; pero como complemento de los trabajos agrcolas, y sin alcances de tauromaquia
independiente.
1\'0 debemos quejarnos por no haber recibido
de la naturaleza los dones necesarios para producir r sostener una clase torera verdaderamente nacional. Los toreros, salva una otea
excepcin, son gente poco recomendable por
su vida, carcter y costumbres. De lo menos
que se les puede tachar, es de holgazanes, pues
pasan la vida en las cantinas tomando copas,
por las calles requebrando las mujeres,
en sitios peores haciendo escndalos y riendo. De esa vida de ociosidad y de vicios, pasan
lo que llaman trabajar (unas horas l:t semana, si acaso), y que no es ms que exponer
la vida por precio y martirizar las bestias pOl~
divertir al populacho, sembr,ll1do su derredor,
pJr eso y todo, los ejemplos ms perniciosos. '
La inferioridad de nuestro pueblo para este
gnero de SjJ01"t, Il1U~' lejos de ser lamentable,
debe parecernos grata. porque impide que el toreo eche races profundas en nuestro suelo, haciendo as posible su extirpacin para el da en
que nuestros hombres pensadores ~. nuestros
gobernantes tomen seriamente entre manos la
tarea de llevar cabo esa ref0l'ma.
Se necesita fijar ya la atencin en este pu n to,

porque la situacill es alarlllante. Das pasados,


pU}Jlic la prensa metropolitana la noticia de haberse organizado en esta <' udad u na compm'iia
('on un capital de medio milln de pesos para
levantar una enorme plaza de toros, la ms elegante y colosal de todo el mundo; noticia elC'testable, que manifiesta cunto vuelo ha tOlllado, por desgracia, entre nosotros, la aficin a
ese espectculo atroz. Por lo que ha('e nosotros, creemos que la empresa nos deshonra, y
'lue si esa plaza llegase levantal'se en nuestra
('apital, seria un 1ll0numC'nto erigido nuestt'a
barbarie.

n.
Revista de sofismas.

;, Qu es lo que puede alegarse en favor de los


t01'OS'? Nada ms 'lue algunos lugares ('Olllunes.
R("cOlTmoslos rpidaJllente.
1" El espectculo, se di('e, 88 pintoresco. Para
demostrado, se tOllla ('ualq uiel' pgina de algl'l n
lihro de viaje de la poca rOlllntica, de Dumas,
Gautiel' Merimt'e, pOI' ejemplo, y se le copia
sin ('scrpulo. Y se hacen aparecer all la lilllpidez y el bl'illo del I't'lo madrilel1o, la anima('in de la plaza, el aleteo de mantillas, la hermosura de las rosas pl'endidas en los tocados,
la fulguracin de los ojos de las majas, la salida de la ('uadl'iIIa, los trajes de los tOI'eros, el
resonar de las ms<'as, la l'Obllstez ele los COl',

nt'lpetas, la destreza de los ('apeadores, la yalenta de los banderilleros y h temeraria destreza


de los
matadores.
Todo
eso
lo
sabemos
de
me
!IlOrIa.
Mas pesar de tan brillantes descripcion es,
Pllede afirmarse qlle el espectculo, tOlllCldo t-'I1
('onjunto, dista mucho de ser hermoso: para
enaltecerlo, omtese en ellas de propsito la parte principal de la corrida. Analicel1los un PO(o.
Los picadores montan flacos y dbiles janlf'lgos, destinados deliberadamente al sacrificio.
Para ocultar t sus ojos el abismo donde ~011
conducidos, impedir que el instinto los haga
retro('eder, se les ponen vendas de cuero que
los ciegan. Privados as de la luz y de todo conocimiento respecto de donde s hallan y lo que
andan haciendo, son conducidos duros espolazos frente la fiera. ~o pasa largo rato sin
que sta, ciega de furor y sobreponindos(' al
dolor que le causa la pica, alcance al ror1n ~T le
hunda uno de sus cuernos, euando no los dos,
en el cuerpo. Lo mejor que puede entOlll'es suceder, es que llluera el caballo en el acto; pero
lo ms coml'm, por desgracia, no es <'so, silla
que los espectadores sigan contemplalldo la rgo
tiempo los cuernos ensangl'entados del toro, el
rocn herido y chorreando sangre conducido otms
veces delante de la fiera, nuevas y nuevas cogidas
del jamelgo, y, con fl'ecuencia, los intestinos del
noble animal sangrientos y colgantes, enredarlos
en sus mismas patas y destrozados por ella~.
Otnis veces, despus de dul'a pugna entre el
toro y el picador, llega la fiera enganchar t
la caballera por debajo de la panza y la levanta en vilo con el picador ti cuestas; hasta (IlIe
stp y el pohl'f' jal1lelgo pierden el eqnilihl'io, Sf'

10

desploman y l'uedan por tierra en medio del espanto general. Los capeadores distraen al toro
con sus capas, y el picador maltrecho, torpe y
estorbado por su pesada armadura, es transportado en brazos fuera del redondel. El caballo,
herido y moribundo, queda en tanto tirado en
la arena sin que nadie le defienda, y el toro en
sus vueltas y carreras furiosas .por el coso, le
asesta nuevas cornadas cada vez que junto l
pasa; en tanto que el desventurado animal, que
no ha logrado ni siquiera ver su verdugo, levanta del suelo difcilmente la cabeza, y, por instinto de propia defensa, tira al aire dbiles, patticos intiles mordiscos.
, Es esto hermoso '? l. Es esttico? , Es pintoresco '? De ningn modo, sino feo; ms que feo,
horrible; ms que horrible, repugnante.
La continuacin del espectculo no es mejor.
Los banderilleros p:men las I!anderillas donde
pueden, y veces resulta alguna mOl1a clavada .
en un ojo de la fiera, y el espectculo se hace
intolerable. Los matadores degellan al toro con
harta frecuencia, hacindole-toser y vomitar sangre, bien le hieren los tendones de los cuartos traseros delanteros y le tornan cojo en el
acto. Y por regla general, cuando la fiera puede
ya apenas moverse por tantas estocadas como
ha red bido, y sangre como ha perdido, es cuando se ve solicitada por la muleta .del matador.
para que embista, y cuando al moverse pesadamente sobre la capa, recibe la estocada que la
derriba. Convengamos en que esos espectculos
son hechos para contristar, y no para regocijar
el corazn . del pblico.
Llega el eplogo. , (~u 1'ne de hermoso ver
al toro cado, hecho -una criba, moribundo y

Il

eehado en la arena, ser rematado pOI' el punti1Il'l'O con la daga que le hunde truicill en el
bulho raqudeo '?
(o O qu de plac'entero ver ulla Y<'Z otl'a
:tlgn tOl'ero lanzado al aire dando voltel'f'ls
como l1l1 ll1ufieco de ti'apo, (\ ('ngmwhado pOl' el
tl'ax d abdollH'1l ('n un cuerllo que no le
quiere soltar G~
La palidez y la prolongaei(m de los rostros en
tales casos, proclaman de la manf'l'a ms docuentE' que, muy lejos de pl'oduc' deleite C'l espectculo, lastima y tortura el corazn, ('omo todo lo horrihl<', Y no vale pum tornar lo negro
blanco, que afirule la filosofa taurfila, no son
dignos de cOlllpasin los toreros, pOl'que sab('1l
lo que se hacen y van deliberadal1lente al peligro; pues, como quiel'a que seu, esos infelices
son nUt'stros hermanos J' estcullos ligados el rllos
por vnculos de solidaridad que 110 puede ni d('be romper ningn sofisma, As que al verlos en
l'i('sgo inminente dr ser cogidos pOl' el toro, al
contemplarlos en los <'uernos de la fiera, la YOZ
de la humaniclad se alza potente (. indignada ell la
mayora del concurso, sill poderlo remedial', y \In
sentimiento invencible de lstillltL y de horl'or sp
apodera de casi todos los nimos, La compasin
pam nuestros sel1wjantes va tan de aC\lrl'do eOIl
la esencia ntima dr nuestro ser, que nos s('nti1l10S ('ollll1oyitlos hasta por la c>jecucin ele los
incendiarios y parricidas i cullto m\s no <!('),('
despel'tarse en n\lestl'o pecho en raYOI' de Jos
m St'l'OS toreros, cuando, drspus de todo, no
son uno" criminales, SillO exh'ayiados ) iglloruntes, que se ganan la vida su IIIOdo, exponindola por pI'eeio! El buey vivo mugr dolOl'Osanwnte al olf"teHl' la sungl'(,
dd buf'\'
,
. I11UCl'tO',

12

y rl ms enteco y ruin jamelgo se encabrita y


hl.1J'f' corcobos la vista de un cadver equino!
i y los hombres habran de sel' mas duros ele
corazn que los mismos brutos, en tratndosp de
la destruccin de sus semejantes!
Si no hubiera ms demostracin que la que
este ejemplo suministra, para comprobar la perniciosa influencia de los espectculos taurinos
sobl'e el alma humana, bastara ella sola ese
propsito; porque se necesita haber perdido
hasta la ms remota nocin de humanidad para.
dar cabida en el pecho ~L tales y tan feroces sentimientos. Y si es un hecho que el placer de los
toros conduce t ver con indiferencia los dolOl'es
y la muerte del prjimo y t.. guardar para solos
los caballos todas las ternuras del alma, queda
con eso mismo comprobado que la diversin de
que se trata, deforma, endureee y corrompe el
('orazn, rompe los vnculos de solidaridad que
la naturaleza ha criado entre los individuos de
la misma especie, y es, por lo mismo, altamt'nte
antisocial y funesta para el conjunto.
Puesto en claro lo anterior, no puede ya pl'etenderse que el espectculo sea hermoso, porque
debajo de la capa brillllnte con que se envuelve
y disfraza en el prlogo, oculta en su accin y
desarrollo, escenas espantosas, antiestticas, contra las cuales se elevan las protestas clal11orosas
del corazn, de la razn, y hasta del sllJple buen
gusto.
Pero, aun suponiendo que la diversin fuese
d(' veras hermosa; j, podramos indultarla slo
por sus condicione::; artsticas? Si eso fusemos, estHralllos autorizados para resucitar el
Circo Roniano, que {-'ra mucho ms hermoso llw:'
el {'spe<'t<culo de los toros No hay ms qy.e leer

13

en los libros de historia arqueologa la des


cripcin de una funcin gladiatoria para persuadirse de ello; JI basta comparar cltalquier plaza
de toros con las ruinas del Coliseo, para palpaI'lo. La enormidad y la belleza de aquel edificio
han quedado sin paralelo desde los remotos siglos en que fu erigido hasta nuestros das. Todo en l era grandioso y magnfico: desde el
velariwJI de prpura que le resguardaba del sol,
hasta la vastsima arena semhrada de polvo de
01'0, y la oriental y riqusima tapicer'a, ornallJ('nto d la balaustrada. Los senadores envueltos en sus togas, las Y{~stales vestidas de blanco, y el em perador ceIi.idQ de laurel JI redeado
. de cortesanos, comunicauan clsica solelllnidad
al suceso; y el inmenso concurso de latinos, galos, iberos, egipcios, lIl'llnidas, griegos, asirios
hindus, con sus trajes regionales ~- pintorescos,
que poblaba las graderas, daba variedad, color
y vida al escenario. Abajo, en la arena, los gladiadores (griegos, romanos, galos, ilirios, rabes) de musculatura estupenda y helleza apolnea, ya luchando entre s, bien contra-las fi0ras, saban combatir con arte, vencel' con rlrcoro
y hasta morir con elegancia.
De donde se infiere, repito, que, si hulJisemos
de ser guiados este propsito por la pura esttica, JI quisisemos obrar con 1gicti , debel'amos sostener francamente el buen derecho del
Cirro para reaparecer en el mundo, bCljo la egida de sus recomendaciones pticas.
2 Lo mismo que de la belleza, deb0 decirse
de la virilidad del espectculo taurino: no es razn suficiente para cohonestal'lo. i\e s{' puede
negar que se requiera cicI'ta dosis ~le bl'1Yura y
habilidad para pnfrontal' nn tOl'O ll'<leundo, de

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poten1e testuz, rpidos movimientos y largas y


puntiagudas astas; pero no se necesitaba 'meno!'
coraje para rel'iir espada en mano contra las fieras, hombre contra hombre, en las arenas romanas, para divertir al pueblo y al Csar. De
suerte que, si la virilidad del espectculo fues~
argumento suficiente para autorizar las ms atro
ces escenas, sera ste un nuevo argumento para restablecer "los combates sangrientos que apasionaron tanto al pueblo-rey en su decadencia.
Los dilettanti del toreo sostienen que esa diversin es una buena escuela para formar valientes. Este campanudo argumento es muy viejo
y ha sido ya victoriosamente cOlllbatido: En primer lugar, los espectadores no les sirve ni puede servir la simple vista de la lidia para hacerse arrojados y animosos. Los valientes no se
forman viendo las batallas con catalejo, sino tomando parte en la accin y exponindose las
balas. El nico fruto que puede sacarse del espectculo, es el de endurecer el nimo, criando
el instinto de la ferocidad; sea la crueldad sin
el valor, al estilo de los chacales.
Vengamos ahora los toreros. Aun respecto de ellos es muy discutible que el toreo los ensef'ie valientes en la verdadera acepcin de la
palabra. Desarrolla en ellos, es verdad, cierta
confianza para tratar la fiera; pero ese"valor
~ui {jPlZeris, lo adquieren cuantos llegan familiarizarse con determinados peligros. La observacin es de Jovellanos. ((i,Sabe Usted., dice, de
un solo torero que haya pasado por hombre de
espritu fuera de la arena'? i,Conoce Ud. uno que
no tiemble al ruido del mosCjuete'? Los tenemos
por valientes, es verdad, y aun su valor nos parece maravilloso; pero otro tanto juzgamos de

los bailarines de cuerda y de los saltadores valencianos; otro tan10 de las acciones extraordinanarias que hieren nuestro espritu y que le adJIliran, no tanto por el valor que existe en sus
actores, 'sino por el que falta en nosotros l'f'SpeCto de las mismas. "Con qu sorpresa no habr
Ud. "isto en su primera navegacin al grumete
subido en los altos topes, desafiando el mpetu
ele los vipntos en medio de la oscuridad de la
noche y del rlll1)Or de la tOl"mel1ta~ (1).
Pero aun cuncediendo que el ejercicio del toreo tornase valientes los toreros, el beneficio
sera lllU~T reducido, pues el grupo de ellos es
tan pequef'i.o, que se pierde en la masa general
del pueblo que no torea: no valdra, por lo mismo, la pena de ser tomado en cuenta. Por otra
parte, nada tenemos que ver con eso los mexie-anos, pues los toreros que lidian con las fieras
en nuestros cosos, son todos espai'ioles.
Si alguna ventaja, pues, se sacase de las eo, rridas este propsito, toda sera para los ex, tranjeros que forman las cuadrillas, quedando
para nuestro pueblo nada ms que la enseanza
de ferocidad que de ellas nace y se desprende.
3 Los espaoles, segn Sanchez de Neira, (2),
son los nicos hombres capaces de irritar, burlar y vencer al toro, y no ha habido hasta ahora otro pueblo que haya podido imitarlos Dmoslo por sentado; ese antecedente, no reza
con nosotros, pues no somos espaoles ni tene1110S habilidad para el toreo. Y aun tomndolo en cuenta desde el punto de vista espFlllol,
de l nada se deduce .

(1) DOH Ga.pu.r McJchor de Jo\"ol1l1l1e., ,,('orta al


Jo", Vurlta.'! Ponce .
(2) Dicciollario <1pl 'rOl'eo .

tt'niellt~

de Hav!o DUIl

16
,

No es, la verdad, por razn de los toros, pOI'


lo que se elogia ni envidia EspaJ1a; esa aficin suya, por el contrario, ha sido notoriamente funesta pam la celebridad y buena fama de
la Pennsula. Los espectculos taurinos han parecido siempre detestables las naciones civilizadas, y por el mero hecho de ser una especialidad df'l pueblo espaol, han contribuido en grado Sll1110 dar ste una triste reputacin de
fe 1'0 cidad , que no puede haberle servido para
nada bUf'no (1). Es incuestionable que, consecuencia de las grandes obras realizadas por esa
gran Ilacin en tiempo de su apogeo, ya descubriendo el Nuevo Mundo, ya convirtindose en
corifeo del catolicismo, se concit la animadve!'sin de casi toda Europa, bien por envidia de
los unos, bien por despecho de los otros; as
que en el toreo, lo mismo que pn todo, suele habel' sai'la y cxajeracin para juzgarla. Pero, aun
quitando de en medio todo cuanto puede ser abultado y maligno en las recriminaciones de que se
trata, es tam Lin inconcllso que los espectculos
aludidos proporcionan una arma poderosa los
enellligos del pueblo espaol para atacarle con
razn, pues d indicio evidente de dureza de "tnimo 1a aficin ese pasatiempo. Nadie puede
dudar que los espuoles sean de nimo esforzado y temple hC'roico, y si hubiese alguien que lo
osara, all estada la historia para desmentirlo;
porque las hazaas de los hiberos, desde Viriato hasta Daoiz y Velnrde, no pueden ser eclipsa(1) <CCIl:1

la g-)m'i a (1'161108 ]'f'slIlta al' lo ... tlll'Ofi'? Esto dO' uoJoria, cs tlua
('()~a 4,.' opillitn, y de. flpillitll fljt~lIa. 1\0 COIIf;jstil', ]'01' lo lIlioj~1I0, l'U]O qtU'
no~utl'lI~ ('l'('('lIWH, fiiuo ('U lo (iHO cl't'(l'n 101:4 clt,'lwl'J. ,~ Cul e A, lHlPH, la ojlilli6Jl a. .
E1It'opa ~1l l'joltt' lHIlItu1 CCIJI razn l' Rln (')la A1Hl lWH llama, h:hh:n'of!i plll'qUt' COllFWl'V:tIlH,':-; y HOHt(.. 1It"m(t~ laR fil'Mtuli Ih' tHl'fI~!-1 )OH GII:-;p:n' 1\[(')(')1111' .1(, Joyc11ano~,
lugnr ('itilllH.
NI

17

das por las de ningn otro pueblo de la tierra.


Desgraciadamente, con los rayos gloriosos que
rodean la frente de ese pueblo viril, suelen
mezclarse las sombras temerosas de la crueldad:
desde Guzmn el Bueno hasb Corts y Al varado, casi todos los hroes hispanos aparecen saI1udos y terribles sobre sus plintos inmortales.
Cunto no ganaran EspaI1a y sus hombres, si
el gesto pico de su bravura, apareciese subrayado por la sonrisa luminosa de la misericordia!
Ahora bien, como todo se enlaza y sostiene en
el alma humana, y como no hay inclinacin, vI'tud vicio privados pblicos, que no hallen
eco y correspondencia en el modo de ser del individuo de la colectividad, es inconcuso que
la costumbre de ver tormentos, sangre y muerte desde la infancia hasta la vejez, y de siglo
siglo, ha contribuido en gran manera para hacer del espaol, el pueblo de los autos de fe, las
guerras de exterminio y las conquistas sangrientas.
Todos estn conformes en que los espectculos gladiatorios se debi en parte mxima la
recrudecida dureza del pueblo romano; y en que,
si no hubiera sido por la prepar.acn del Circo,
no hubiera estado dispuesta aquella muchedumbre para exclamar un di a: los cristianos las
fieras! (1).

40 La defensa ms especiosa que se ha hcho


en favor de los toros, es la que se ha querido
apoyar en una frase exagerada, adulterada, y mal
interpretada de Rousseau. Los dilettanti de la
tauromaquia hacen decir lo siguiente al ciudadano de Ginebra: Una gran nacin debe soste(1) Vctor Duruy, Histoirc des ROIDnills.-T. VI, pg. 531.

18

ner SUS USOS propios, que siempre le son venta-,


josos y contribuyen al mantenil1liAnto de su independencia ....... No han contribuido poco las
corridas de loros al sostenimiento del vigor 'en
la nacin espaola.
Del texto anterior se hallan rastros en la disertacin titulada: Considel'aciones sobre el
Gobierno de Polonia, que escribi Juan Jacobo
solicitud de M. Wielhorski en 1772; pp,ro no
es tal como se le presenta. El prrafo que se
refiere la cita, aludiendo la conveniencia nacional de los juegos pblicos, dice as: Nada, si
se puede, exclusivo para los grandes y los ricos.
Muchos espectculos al aire libre, clonde los rangos sean distinguidos con cuidado, pero donde
todo el pueblo tome parte igual, como entre los
antiguos, y donde, en ciertas ocasiones, haga
prueba la nobleza joven, de fuerza y de destrfza. Los combates de toros no han contribuido
poco mantener cierto vigo!' en la nacin espaola ....... Como se ve, el texto de Juan Jacobo es bastante distinto del cacareado preinserto. Desde luego, la primem sentencia WIa fJ1'aJ
nacin debe SOS-l/f1" ~us usos propios, que siellljJ1'p
le son ventajosos U cont?'ibuyeu al malltp/Ilmipnlo
'de su iltdependllcia no se halla en el original,

por lo menos, no forma parte del razonamiento que termina con la fl'ase no han con[1"ibuido
poco las corridas de [01"OS ]Jam mal/tener cip?'lo vigor en la llacj/t espanola. La clusula ms pa-

recida ella, que he podido encontrar en las


Consideraciones (y ('so dos p~lrrafos arriba), es
como sigue: Una grall nacin que no ~e ha
mezclado mucho con sus vecinos, debe tener numerosas costumbres propias, que van, acaso,
desvirtundose diariamente por la tendencia ge,

19

neral en Europa de adopta~ los gustos y las costumbres de los franceses; lo que, como se mira,
es muy distinto del texto intercalado.
Aun el verdadero est mal traducido en la cita. Los taurfilos lo redactan as: No han
contribuido poco las corridas de toros al so:;tenimieuto dpl Vig01 en la nacin espaola, y en
las Consideraciones se lee de este otro modo;
Los combates de toros no han contribuido poco mantener cierto vigor en la nacin espaola . Cierto vigo?" es muy distinto de el vigor. En
el texto original, la expresin es atenuada y nada tiene de excesi va; en la traduccin, absoluta y puede pecar cte exagerada.
Pero lo principal no ( 'S eso. Por el hecho de
haber unido las palabras interpoladas, con el
texto verdadero, se ha hecho decir al ciudadano
ginebrino, lo -que nunca se propuso. Efectivamente, si hubise l encadenado sus ideas en es- .
ta forma: Las grandes naciones deben sostener sus costumbres especiales, porque les sirven
para defender su independencia: las corridas de
toros han contribuido mucho al mantenimiento
de la energa de los espaoles, no cabe duda
que el pensamiento de Rousseau hubiera aparecido claramente encaminado aducir el ejetllplo
de los toros como compl'obante de la primera
sentencia, sea como demostracin de la conveniencia de mantener los usos exclusivos de
cada nacin, por feroces que sean, para salvaguardia de su independencia. Pero no es as.
El encadenamiento de su raciocinio es el siguiente: los j liegos p,'tlJlicos con1 rj huyen estrechar lliS vinculas de solidaridad entre In patria
y sus hijos, porque as se siente que aquella se
ocupa de stos y stos de aquella; MIS parel. eso,

20

se necesita escogerlos bien, y que sean de tal


naturaleza que, ms de comunes todos los
ciudadanos, sean veculiares la nacin que los
celebra. Haya abundantes juegos pblicos, dice, donde la buena madre patria se complazca
en ver jugar sus hijos. Que ella se ocupe de
ellos frecuentemente, fin de que ellos se ocupen siempre de ella. Es necesario abolir, aun .
en la Corte, causa del ejemplo, las diversiones
ordinarias, el juego, los teatros, comedia, pera,
todo lo que afemina los hombres, todo lo que
los distrae, los aisla y los hace encontrar agrado donde quiera hay .aiversin. Es preciso
inventar juegos, fiestas, solemnidades, que sean
tan propios esa Corte determinada, que no se
les encuentre en ninguna otra. Es necesario divertirse en Polonia ms que en los otros pases, .
pero no de la misma manera. Es preciso, en
una palabra, voltear por el revs un excecrable
proverbio, y hacer decir todo polaco en el fondo de su corazn: Ubi patria, ibi bene.
Al parrafo anterior, sigue el que tradujimos
arl"ba, donde se encuentra la afirlllacin referente las corridas de toros. De donde se deduce
que la mente de Rousseau en esta serie de razonamientos, fu la de inculcar los polacos la
idea de que deban tener juegos pblicos naeionales que avivasen los sentimientos de patria y
solidaridad entre ellos, y que slo desde este punto de vista, tom6 en consideracin el escritor la
diversin de los toros. Lejos estuvo, pues, de
su nimo, el transigir con el carcter sangriento
de ese espectculo, ni mucho menos recomendarlo por su misma ferocidad como elemento
precioso de patriotismo. Tan cierto es esto, que
1<1 frase los c01ll1JaLe8 dr> t01"08 no han contribulo

21

poco

mantfJler cierto vigor en la nacin espalto-

la, va seguida en el original por las siguientes

consideraciones: (Aquellos circos donde se ejercitaba en otro tiempo la juventud de Polonia,


deberan ser cuidadosamente restaurados; deberan erigirse para esa juventud teatros de honor y de emulacin. Nada sera ms fcil que
substituir los a1ztiguos combates por eje1"cicios menos crueles, donde, no obstante eso, entrasen en
juego .la fuerza y la destreza, y. donde los victoriosos tuviesen tambin honores y recompensas.
Esto aclara aquello. Rousseau no era p:;,rtidario
( i ni cmo pudiera serlo!) de los espectculos
inhumanos, y tanto es as, que aconsejaba los
polacos restablecer sus antiguos circos, substituyendo sus com bates, ejercicios menos crueles.
Aqu se ve claramente la idea del filsofo: conciliar ,.la subsistencia de juegos pblicos nacionale$ .con la abolicin de las costumbres brbaras y feroces de cada pueblo. De donde puede
colegirse que, si Rousseau se hubipse dirigido
la nacin espaola y no la polaca, le habra
aconsejado conservar . juegos y ejercicios populares que ll1antuvi~sen su vigor, pero substituyendo los espectculos taurinos' por otros menos
sanf/UinarlOs.

Es muy importante, por el honor del autor


del Emilio, desvanecer la mancha que quiere
echarse sobre su reputacin, atribuyndole transacciones y componendas con la barbarie; y conviene tambih fijar d~ una vez el sentido de ese
texto famoso, para despojar las corridas de toros del sello de' filosofa y patriotismo que se
les ha auerido imprimir, y del pre~tigio del
nombre 'de Rousseau, que pudiera valer tanto.
Por lo dellls, y aun suponiendo que el filsofo

22

ginebrino hubiese tenido, que no la tuvo, la intencin de defender las corridas de toros en toda su extensin, no por eso debera aceptarse
su razonamiento, porque todas luces sera exagerado y falso; y porque lo que prueba demasiado, no prueba nada. Si aceptsemos el principio de que los pueblos debiesen conservar sus
usos particulares, cualesquiera que fuesen, porque contribuyen hacerlos enrgicos y patriotas, podramos llegar la monstruosa conclusin de qUA sera conveniente restablecer en
Mxico .los sacrificios humanos, por ser la costumbre ms peculiar y caracterstica que tuvieron los aztecas.
50 Dcese que las carreras de caballos, el box,
el polo, el foot. ball y otros ejercicios de uso y
costum bre entre los anglosajones, son ms brbaros inhumanos que los mismos toros. Mucho habra que decir sobre el particular, y principahnente si se analizasen detalladamente todos
esos deportes, segn su naturaleza, tendencias y
objeto. Pero no hay para qu entrarse por esas
honduras, cuando no se trata de defender tales
ejercicios en odio de lol"; taurinos; ni hay inconveniente para condenarlos en masa, si son, en
efecto, peligrosos y crueles. Porque no debe andarse con medias tintas: ha de proscribirse cuanto
sea eontrario la civilizacin, la integridad de
la vida humana y al respeto que debe tenerse a
todo ser viviente, sin ms atenuaciones que aquellas que nazcan de las imprescindibles necesidades de la vida y del progreso de la humanidad.
Una vez colocada la cuestin en ese terreno.,
caern por tierra cuantas observaciones vayan

hacindose con la mira de cohonestar las cos

23

tumbres taurOm(luicas, slo por la coexistencia


ele otras ca:) tan b: l'baras ('omo pIlas.
6 La sutileza intelectual de los aficionados
las lidias taurinas, ha hecho descubrir en ellas
una excelencia que, ser cierta, no dejara de
hacer vacilar el nimo de los temperament.os
dbiles. Dcese, pues, que esa diversin disminuye notablemente la estadstica de la criminalidad,
porque impide que 'el populacho se embriague
las tardes de los das festivos, ganndose as
mucho para impedir escndalos, rias y derramamiento de sangre.
El argun1ento fuera especioso y efectista, si
no existiesen otros medios menos atroces que
ese para obtener el mismo resultado. En el Distrito Federal se ha 11allado ya el especfico, mandando cerrar las cantinas y las pulqueras del
m~dio da en adelante, todos los festivos. Tan
sabia medida, que ha entrado ya en las costumbres generales, ha hecho bajar en un momento
la estadstica del crimen en esta capital, sin necesidad de echar mano de los toros, como lo
han puesto en evidencia los diarios ms ilustrados que aqu se publican. De suerte que debe
negarse el campanudo supuesto de que se trata,
pues no se necesita transigir con l indf'bido
para ' obtener el resultado de orden pblico que
. se apetece.
Yeso sin contar con que muy difcilmente
pudiera ser cOlllprotada esa tesis taurfila, por
no concebirse que p0r medio de diversiones sangrientas puedan ser enfrenadas las pasiones
sanguinarias. Y aun suponiendo que en el momento preciso en que el populacho se encuentra
en los tendidos, no ria, hiera ni mate, lo que
no es siempre verdad, es inconcuso qUE' horas
0

despus das ms tarde de la fiesta, habr de


hacerlo, ms menos intoxicado y violentado
para el crmen por la vista fascinadol'a del estoque, los pui'iales, la sangre y todos los a(litamentos de crueldad y exterminio exhibidos en
el espectculo. Es cuestin de tiempo nada IW1S.
Lo que no se hace en domingo, se hace eH lunes cualquier otro da de la semana. El veneno oe la sugestin queda en el organismo, y
aquellas mquinas humanas impulsadas la ferocidad por el ejemplo, caminan fatalmente ::), su
objeto, sin que nada ni nadie pueda contenerlas.
Mas, aun suponiendo que estas observaciones
no fuesen exactas, siempre resultara indigno
para el legislador y para un pueblo culto, apelar la barbarie para prevenir el delito.
7 Echemos ahora u na ojeada la -objecin
que se toma de la raza. Nuestros padres los espai'ioles, se dic p , han "ido afectos los toros
desde la antigedad ms remota, y han hecho
de ellos su diversin nacional. Kosotros, que somos sus hijos, hemos heredado, como es natural, esa misma inclinacin. Debemos, pues, conservarla como marca de familia v distintivo de
raza. Si es buena mala, es intil discutirlo; lo
nico que podemos hace!' es verla como un hecho legtimo, dimanante de la genel'acin; y por
amor nuestros padres y respeto la tradicin,
debemos conservarla, pues hacer otra cosa, sera traicionar nuestro origen y nuestra historia.
No henlOs querido atenuar en lo ms mnimo
el razonamiento, para que se vea la buena fe
con que entramos en la liza y la lealtad con que
combatimos. As se ver tambin, qlle no nos
arredra el argulllento, pOl" ms imponente y majestuoso. que parezca.
.

Sin meternos discutir el significado y el alcance de la palabra ( raza, tIue ha dado tanto
que pensar J' decir a los antroplogos y socilogos, y dando por sentado que existan IJien definidas y separadas las agrupaciones humanas
que llevan tal nombre, comenzamos por negar
el hecho ele . que el pueblo n,exicano pertenezca
la raza espatiola. Un simple vistazo la estadstica demogrfica de nuestro pas, bast.ar para poner en claro esa verdad. Es verosmil, dado
el resultado del censo ele 1900, que la pobhcin
de Mxico se eleve ahora una cifra que fiuc-'
te entre quince J' diez y seis millones. Supo.:
niendo que los mexl'anos seamos quince millones, podemos estimar dividida nuestr\ poblacin
del modo siguiente': tres millones de indios de
raza pura, tres de hijos de espaoles y de otros
extranjeros, y nueve de mestizos. Admitiendo, para
ponernos en el peor de los supuestos, que los
tres millones de hijos de europeos existentes en
la Repblica, sean todos de sangre pura espaola, y, por tanto, herederos de todas las buenas
y malas cualidades del pueblo ibrico, vendrmas en el recuento y en la clasificacin de los
tres grupos aludidos, al resultado siguiente:
~

Indigp.nas .. . . . 3 millones.
Mestizos. . . . . 9

"

Total.
,

. . . 12 millones.

Contra estos doce millones? que no son de


raza espaola, lo son medias, no tendrmos
ms que tres de espaoles genuinos. El desnivel
es tan gl'ande, COtllO se ve, que no puede decil's~, ni hiperblicamente, que la nacin mexicana

sea deba ser taurfila por tradicin. Dejando


fuera de cuadro al grupo indgena, como debe
dejarse, por ser tan ajeno la cuestin, el anlisis anterior nos conduce considerar nuestra Repblica comQ formada principalmente por
los m~stizos, que constituyen el ncleo ms numeroso de nuestro pueblo. Este hecho ha sido
ya, investigado y demostrado por plumas autorizadas, y se encuentra perfectamente dilucidado
en Mxico travs de los Siglos. La raza intermedia de que se trata, fruto de la mezcla de
'la espaola y la azteca, ha dado origen un
pueblo aparte, de ndole; tendencias ideales
propios, resultado viviente y autnomo de los
dos factores que le han dado vida. La combinacin de esas razas se ha efectuado en nuestro
suelo por la unin, principalmente, de espaoles
con mujeres indias, pues han sido en todo tiempo muy escasas, las espaolas establecidas en
nuestro pas. Ahora bien, conocida es Ira cuantos han saludado la historia antigua e Mxico,
la infinita dulzura de las m ujeres aztecas, quienes, tanto por eso, comO por su recato y moralidad, pueden ser comparadas sin mengua alguna con las ms valiosas y angelicales de todos
los pueblos. De ah ha dimanado, sin duda, (~ue
el temperamento del pueblo mAxicano haya resultado notoriamente suavizado por el cruzamiento. El clima, por otra parte, ha contribuido tambin al efecto, pues es un hecho comprobado, que
los mismos criollos hijos de pura sangre espa1'iola, resultan en Mxico menos speros v seve- .
ros que sus padres. As puede afirmarse que la
ndole general del pueblo mexicano es menos du1'<1 que la del espaol, y, por lo mismo, menos
inclinncla los espectculos crueles.
u

Los indgenas que pueblan nuestro suelo, no


tienen motivo para ser partidarios del toreo, espectculo enteramente ajeno sus tradiciones
historia. Sabido es que la ruza vobina no existi en el Anhuac antes de la Conquista, ~T que
fu transportada por los espaoles estas comarcas. Esta sola consideracin basta para dt'mostrar que las tradiciones de la familia indgena la apartan por completo de esa inclinacin,
y cuanto tiene el toreo de artificial y extico en
nuestro suelo.
.
. Por lo que hace los mestizs, podrn tener
alguna aficin las corridas, inducidos por el
ejemplo de sus padres; pero bastante atenuada
por el influjo del clima y de la sangre materna.
Los hechos comprueban esta verdad, porq \le
aunque hay buen golpe de gcntp. que concurre
los toros, no se advierte, aparte de ese, ningn otro sntoma, qne pruebe nuestra ndole
tauromquica. Es singular, nunca nos cansal'mos de repetirlo, y digno de llamar la atencin,
que no haya habido nunca cuadrillas de toreros
mexicanos dignos de mencin; lo que revela
las claras que nuestro pueblo no est organizado para ese ejercicio. Aunque no hubiera ms
discrepancia que esta entre el put'blo espaol y
el mexicano, bastara por s sola para marcar
este respecto la diferencia existente entre nna y
otra raza, y para probar que no es la espaI101a
la que predomina en nuestro territorio, sino otra
intermedia, bastante modificada, y con aspiraciones, aptitudes y caracteres nuevos independientes.
Puestas en claro tales circunstancias, se des~
vanecen como gotas de roco calentadas por el
sol, las argumentaciones en favOl' del toreo que

se fundan y apoyan en la. pretendida herencia


de raza.
Mas para que nO se cl'ea que 'ehuimos la cuestin por temor de abordarla, vamos suponer
por un momento que el pueblo mexicano sea
espaol de raza pura. Ni aun en este caso, deeimos, habria motivo para mantener vivo entI'e
nosotros el toreo, por(lue tales anteced('ntes
nada nos conmprometerlan, ni obrilramos bien
Si <'Ir ellos ajustsemos nuestra conducta. Lo que,
debe examinarse>, siempre que se apele la autoridad de los precedent.es, es si la tradicin
01 'jemplo que se invoean son buenos malo.s,
fin de, seguirlos imitarlos en el primer caso"
y declinados y abandonarlos en el segundo. 'De
no ' hucel'lo ,as, llegaramos , por ese camino los
mayores absurdos. Pues de la misma manera
que dijsemos: dehemos ser partidarios del toreo y practicarla, porque descendrmos de los espaole::; ; podramos decir: debelllOs em briagamos, jugar, robar, matar, ::;i nuestros
padres hubiesen sido dados <'1 tales desmanes.
En nuestro pas, sin ir m~ls lejos, deberamos
SPl' canihales, porque los aztecas lo fueron.
No, la tradicin no obliga, ni puede obligar
hace!' lo indebido; ni puede tampoco servir de
disculpa las malas acciones, el haber sido ejecutadas pOI' padres. abuelos. Antes, por el contr'ul'io, es deber ineludible de las agrupaciones
humanas, el caminar un mejoramiento continuo, el ir seleccionando sus mtodos y sus cosas
entrE' lo mejol' que se les va pl'esentando, y el pxtirpar en lo posible con la conducta de las generaciones nuevas, las manchas y los lunares de
las que las han prt'ce<1ido. S')lo as se consigue
el pl'ogr('so, q llC t's la ley diyi na de la historia.

29

,Por qu hemos de vivir condenados llevar


cuestas el sambenito de los toros, s610 por ser
de origen espaol'? ,No hemos dado el grito de
Dolores'? No conquistamos nuestra indE'pendenca costa de once a.os de lucha"? Pues si nos
hemos emancipado de la, antigua metrpoli en lo
poltico, no hay motivo para que continnemos
uncidos ella, en sus vicios y defectos. Imitemos los espaoles en lo que tienen de bueno:
en su patrioti~mo, en Sil energa, en su ardiente
amor al arte y la belleza; no en sus defectos,
mculas y deficiencias. No parodiemos los malos poetas, que, no pudiendo igualar Byron en
la inspiraci6n, le imitan en la borrachera.
8 La mavor parte de 10's taurfilos aducen como nica razn de su concurrencia las corridas, el placer que les causa el espectculo, y se
niegan entrar en razn discusin ese prop6sito. No sermos nosotros quienes pongan bices :i la inclinacin de tales personas, pues por
algo se dice que sobre gustos no hay nada escrito; y somos, adems, los primer.os en comprender que seran intiles nuestros pobres esfuerzos para apartarlos de esa tendencia. Nos
atrevemos, no obstante, observar este respecto, que las aficiones personales carecen de enlace con los principios, y, por lo mismo, de prso
en toda discusin. Queda por ventura justificada en este mundo cualquier cosa que sea, s610
porque nos place~ O demostrado que sea mala
slo porque nos disguste~ De ninguna manera.
Hasta las mejores y casi divinas, como la msiC::J, tienen enemigos. No se atribuye Napolen
(aunque calumniosamente en nuestro sentir), haber dicho que la msica era el menos desagradable de los ruidos"? Hay, en cambio, buen n-

mero de cosas ingr-atas que ti('nen entusiastas


aficionados, como el juego, la borrachera y la
morfina.
.
Pudese afirmar, por lo tanto, que esta simple
expresin me gusta esto aquello, cuando no va
adminiculad" con un razonamiento serio y juicioso que la fundamente, carece de importancia
desde el punto de vista de la razn. As, los afio
cionados al toreo que no aducen en favor de ste ms defensa que su gusto, no e justifican ni
legitlman, y aun pued(' decirse que dan su vo
to en blanco. Hoc volo, sic julJeo; sU pro ratione
voluntas, es una frase lgica en la boca de la
lIluj('r frvola y caprichosa de Jqvenal; pero no .
eIl la de un pensD,dor, un socilogo y un patl'iota.
~
Una ouservacin. Mirar las cuestiones gene
rales al travs del reducido prisnla d(' las ill1prp.siones personales, no puede ser filosfico ni 1l10mI; tal sistema se r('duce, en puridad, un descamado egoismo. Aquello que ataI1e el conjunto, debe ser considerado desde el punto de vista
de los intereses comunes, aun con sacrificio de
los pl'opios; pues es hombre pensador, justo y
civilizado slo aquel que alcanza reflejar en s
la vida de relacin humana, : barca con la mieada horizontes extensos y es guiado en su condnda pOl' los sentimientos de una noble solidal'idDd.

31
,

111
,

La apoteosis de la brutalidad
Si es una triste necesidad privar de la vida
los animales para alimentarnos con sus restos,
cubrirnos con sus pieles, extraer de Sil organismo substancias preciosas para la industria J'
el comercio. debemos al menos hacer uso del
derecho que ' sobre ellos nos ha dado la naturaleza, de un modo congruente con nuestro modo
de ser inteligente y afectivo. Sacrifiquemos seres vivientes, si es necesario, pero sin refinamientos ni crueldad, sin complacencias ni alegra,
pOl'que eso no est t't la altura de nuestras excelencias psquicas. Degollar al buey al cordero, cojer en el auzuelo al pez y cazar aves delicadas y de plumaje esplndido, es doloroso y
hasta cierto punto humillante para nuestras aspiraciones idealistas; pero consuela al menos considerar que todo ello lo hacemos por necesidad
impel'osa, y no por el nico y perverso placer
de causar dao. Pero las lidias de toros no tienen ese carcter, pues no llevan' por objeto saciar exigencias de la vida, de la ciencia de la
industria, sino simplemente el de gozar con el
espectculo de los sufrimientos y de la muerte.
Se cra los toros para embravecerlas, en lllontes 6 dehesas, fuera de la vista y del conocimiento del hombre; y cuando ya se les ha fOl'mado
el humor irritable, se les trasporta la ciudad
para inmolarlos entre burlas, msicas y martirios, los ojos de una muchedumbre frentica,
,

32

que . acude al lug Ir exprofeso y paga crecidas


sumas dE' dinero por presenciar la barbarie. Como s la vida qUE' se haba sujetado la bestia y los hbitos lrtificiales que se le haban infundido, no fuesen suficientes para convertirla en
feroz y terrible, todava se le excita momentos
antes de sacarla la plaza pblica; y cuando sale al redondel, lleva ya clavada en la frente la
divisa que la pincha y le incomoda. A la puerta del toril la aguarda el picador para desgarrarle el lomo con la tremenda garrocha; los capeadores la atraen, engafian y obligan correr
y girar sobre s misma, hasta desvanecerla y
enloqueC'erla; vienf'n lUE'go los banderilleros y le
clavan en el cuello y en el lomo dolorosas y tenaces fisgas cargadas de palos y papeles, que le
azotan los lomos y los ojos en los desordenados.
esfuerzos de la lucha, y laceran y perforan sus
carnes con cada movimiento. Y al final de todo,
cuando la fiera ha llpgado al paroxismo de la rabia, acude el estoque privarla de vida y de
venganza, aunque no siempre con bastante habilidad para acabar pronto su obra. Y si por
acaso queda algn soplo vital en la moribunda
y desangrada bestia, presntase el puntillero
herirla en el testuz para rematarla.
Pero no es eso todo. Para completar el cuadro, hay que aadir lo dicho, el destrozo y la
muerte de los caballos y la cogida eventual de
los toreros. Y cuenta que los toros son tenidos
por mejores y ms divertidos cuanto ms bi'avos y tremendos se muestran, cuanto ms se
irritan con los martirios que sufren, cuanto ms
ponen en pE'ligro la vida de los lidiadores, y
cuanta mayor riza y estrago hacen en las caballeras de los picadores.

33

En resumen, que el objeto final del espectculo


es el de gozar con el martirio y la muerte de
los toros, el martirio y la muerte de los .caLaUos, y, cuando menos, el peligro mortal de los
toreros. H aqu por qu es desmoralizadora la
fiesta, porque falsea y desnaturaliza los sentimientos, y degrada y pervierte los hombres.
Veamos, si no, lo que pasa en las corridas.
La ndole de los espectadores, por mansa y dulce que sea, cambia como por ensalmo durante
la enloquecedora y brutal diversin. Un deseo
feroz de heridas, sangre y muerte se despierta
en los nimos; mientras mayores son- los destrozos que hace el cornpeta entre los flacos,
vendados indefensos caballos, mayor es el entusiasmo que palpita en la atmsfera; y al paso
que los toreros se exponen ms ser destrozados por la fiera, quedan ms alegres y satbfechos los circunstantes. Entonces es cuando resuenan los aplausos por todo el redondel, y hay
ni sicas y dianas para los lidiadores, y. tab::l cos
y dinero para los ms hbiles y valientes individuos de la cuadrilla; pero cuando el toro no
embiste por instinto cobarda, cuando los caballos precavidos no se acercan demasiado la
fiera huyen de ella con presteza, estalla la indignacin por todas partes, resuenan furibundos
silbidos y se elevan coros de ofensas imprecaciones. i Es que el instinto salvaje de los circunstantes ha salido burlado!
Las plazas de toros forman un doloroso parntesis la civilizacin. La crueldad es el sent~miento dominante en ellas; su atmsfera despierta los instintos feroces dormidos en el fondo
de nuestra naturaleza. Los dilettanti del toreo
gritan, insultan; rabian por ver peligro, sangre

34

y muerte; y la rudeza, la ordinariez y la gl'osera -de las ms bajas hf'ces sociales, salen flote
en aquel lugar y se imponen todo el concurso. Los caballeros ms pulcros y cumplidos, cuyo trato suave y corts forma el encanto de los
salones, aparecen all tran"formados y degradados: echado atrs el sombrero, revuelta la cabellera, apopltico el rostro, febriles los ojos, manoteando con furia, gesticulando, apostrofando
los lidiadores pura que vuelen al peligro y la
muerte; y silbndolos, insultndolos y esrarnecindolos cuando son indciles sus i ndicaciones y exigencias salvajes. Aquello no es una diversin; es un manicomio sublevado, un banquete de canbales, un infierno iracundo y clamoroso.
El populacho entretanto, gui 'do por la alta
goma social, suelta el freno sus peores instintos. Aullidos, interjecciones, insolf'ncias, todo el
vocabulario de la bajeza y toda la gama del salvajismo estallan por los tendidos, hasta que aquellas gargantas de lobos enronquecen y quedan
Monas fuerza
de
vociferar
y
maldecir.
,
.
En medlO de t ,les escenas, es chocante y doloroso hallar entre el gento, nii'ios y mujeres.
Son ngeles los nios, cuya conciencia aun no
se empai'ia con emociones duras y malignas. Se
les ha predicado en el hogar la dulzuta, la bondad, el amor al prjimo; se ha procurado cultivar sus sentimientos generosos para estirpar de
su corazn todo instinto inhumano; se ha luchado por incul~ar~es la ~aridad y la compasin
para los sufrll11lentos aJenos; se les ha ensei'iado
que los mismos animalrs merecen ser tratados
con blandura y considf'racin. y de pronto,
se encuentran ante un espectculo en que fra-

3S

casan y son contradichas todas esas reglas, ante


hombres que martirizan los brutos por com~
placer un pblico despiadado, que aplaude sus
crueldades, y ante una muchedumbre enloquecida por el furor, vida de emociones malsanas, y
sedienta de ver tormentos, aspirar sangre humeante y presenciar escenas de exterminio. Aquella lecciJ1 de cosas, terrible y punzante, produce
en el corazn de la infancia un efecto mayor y
mil veces ms profundo que el de todas las enseanzas verLales, incoloras inspidas, que los
padres, hermanos tutores les han dado bajo
el techo comn; y aun sin razonar ni entrar en
discusin con sus superif)res, sienten los nios
por instinto, que los pincipios tericos que se
le~ han predicado, no son t m ciertos ni inflexibles como se pretende, cuando dan lugar aquellas treguas espantosas de inhumanidad y de furor. As es como son agostados en flor los
sentimientos formados al abrigo de la educacin
y de 1a familia.
El bello sexo e~t yisiblemente fuera de su sitio en a(lUellOs lugares, y hace una triste figura
en medio de tan feroz escenario. La mujer, nacida para la piedad y la rlulzura, venida al mundo enjugar lgrilllas y endulzar dolores, reniega ah de su misin, al autorizar con su pre::.;encia tanto sufrimiento, tanta crueldad y tanto
estrago. Confundida con la lllultitud de los espectadores, cuya inteligencia~' cuyo juicio desquiciados no conocen ya freno ni compostura,
no puede reclamar para s consideracin ni miramiento, y tiene que soportar 01 espectculo de
la bmbarie ~- de l<l yiolencia, sin derecho para
quejarse de cuanto mira y oy<', porquf' ha ido
jntrodllcirse sabiendas, sitio impropio, y

demostrar con su sola presencia, que' no conoce


su misin, ni tiene en la estlna debida la clase
selecta y angelical que pertenece. ,
El mal tiende -'s generalizarse, pasando de
los hombres adultos los nios y las mujeres, y difundiendo por todas partes el contagio
de la ferocidad y de la decadencia.
De ese hervidero de pasiones violentas, nacen
el motn y el desorden: es el punto ms alto de
aquel clmax de exaltacin y frenes. Que la
corrida no satisfaga pOI' cualquier motivo los
deseos el capricho del pblico (bien porque
sean malos los toros porque el juez del espectculo carezca de conocimientos,) ya tenemos la
muchedumbre furiosa indignada, arrojando al
redondel botellas, sombreros, palos, cojines y sillas, arrancando las puertas de los palcos y lanzndolas al redondel, gradera abajo, sin consideracin la gente que puebl los tendidos, y
salga lo que salga. El populacho furioso se apodera de aquellos despojos, los amontona en medio del redolldel y les prende fuego, vido de
desahogar la infemal sugestin producida por el
toreo, y de saciar sus instintos de destrucdn,
con las roja,; llamas que se elevan de la pira y
con el humo negro y sofocantf' que todo lo envuelve. Reina entonces el azoro por todos los
mbitos de la plaza, y flota en la atmsfera un
viento de barbarie prilllitiva, digno de los tiempos del mastodonte y del oso de las caVf'rnas.
Los rostros palidecen y se contraen como en el
lIwnicomio y en las encrurijadas, como bajo el
:-;oplo de la 10c~l"U ~el crin~en. Hay deseo gel1pral, potente, ll1venclble, de ll1sultar, dal'iar, destr-uir, y, sobre todo, de reir v de matar. Una
palabra cual<lUif'l'U C'ncirlldc l()s nimos; todos

37

son valientes y baladrones cuando sr> echa abajo


la plaza,. salen relucir navajas y pistolas; y
todo se vuelve insultos, gritos, tumulto, pendencias, provocaciones la polica, golpes, contusiones, disparos y heridas. i Qu escuela aquella
de orden, moralidad y compostura para todos!
Ql1 espuela tan punzante para los instintos
feroces del populacho! All se aprenden la
grosera, el desprecio la autoridad, el ultraje
los funcionarios pblicos, la rebelda y el motn; y romo la enseI1anza se repite peridicamente, prende bien la semilla, y prepara buena
cosecha de delitos por calles, plazas y encrucijadas.
~Qu tiene de extrao, despus de eso, que
aquella multitud excitada por el espectculo, salga enloquecida y furiosa reI1ir por el pretexto ms ftil, despreciar los agentes del orden y tratar brutalmente en el hogar mujeres y niI1os? Quin puede calcular el nmero
de crmenes crueldades que se cometen consecuencia de la enrgica preparacin para el mal
y para la violencia, que recibe el pueblo en los
toros!
.

IV.

Los intereses econmicos .


Desde el punto de vista de estos intereses, es
desastroso, asimismo, el sistema tauromquico.
La clase torera, que por fortuna no existe todava en nuestro pas, pero que podr criarse
artificialmente si contina nuestl'a tolerancia pa-

las corridas, no puede ser includa en ninguna


de las reproductoras y benficas, pues genuinamente pertenece al linaje de las perjudiciales y
destructoras. Al prinripio del presente trabajo,
indicamos este propsito, que los toreros son
. unos znganos sociales con honores de hroes,
que se pasan la vida ell la ociosidad, y eventualmente consagrados una tarea que llaman trabajo, y que no es ms que un acto de barbarie.
La vida que llevan y el ejercicio que se dedican, ejercen una influencia nefasta en el pueblo,
porque es corriente que el vulgo procure imitar
su holgazanera, sus vicios y sus proezas. Nosotros, que tenemos tantos males sociales que lamentar, y consideramos nuestra nativa indolencia como una de las ms pesadas rmoras de
nuestro progreso, obraralllos con muy poca cordura si viselllos con indiferencia este nuevo peligro que nos invade. La prudencia ms elemental nos aconseja impedir toda costa la formacin en nuestro pas de esa clase perniciosa,
y librar cuanto antes nuestros obreros de la
influenc-ia moralmente deletrea que ejerce en
sus costumbres, la ('onducta privada y pblica
de los verdugos de los toros.
La crianza y propagacin de toros bravos en
nuestros montes y dehesas, que, segn se nos
dice, cOluienza i~1tentarse, sera una grave amenaza para la agrlCultura, porque requieren la
consagracin de vastos y solitarios terrenos donde moren y pazran los ganados salvajes, cuanto
ms lejos sea posible de la vista y del contacto
del hombre. Quedaran por este medio inutilizadas grandes extensiones territoriales, que podran
aprovecharse con ventaja para la sit\l1lbra de cereales vejetales tiles la especie humana,
1'a,

39

pat'<.1 la crianza de ganado bovino destinado al


consumo de pueblos y ciudades. Si las empl'esas que aludimos llegasen plantearse, daran
el desastroso resultado de que al plu,<,er de los
espectculos _sangrientos, se sacrificasen los verdaderos intereses del pblico, y de que el toreo
se atravesase y levantase en el call1ino de la produccin legitima, com.o un obstculo poderoso y
hostil las necesidades ms imperiosas de la
generalidad.
Es indudable, deca Joyellanos, que nuestra
agricultura sufre mucho por la mana de las
fiestas de toros. Cuesta ms eriar uno bueno
para la plaza, que cincuenta reses tiles para el
arado. El nmero de stas mengua y se encarece cuando se multiplica el de aqullas, y esta
caresta pudiera ser fune:stsima si prevaleciendo
la opinin contraria, las corridas de toros se convirtiesen en una diversin general y frecuente.
No es tan pequeo como parece el nmero de
'r eses que malogra este espectculo. En l no
deben entrar slo las muertas, )ino tambin las
estropeadas en capeos, novilladas, embolados,
. toros de cuerda, etc.; y si se abriese la mano
esta diversin pOi' todos los pueblos, sin contar
ms que un toro por cada villa dudad, resultara una suma demasiado considerable.
Ni se diga lo que de las terneras, que cuantas ms se consumen, ms se cran, pOl'que el
aumento de stas supondr siempl'e el crt'cimiento W'neral, y el de los toros la general disminucn de la especie til; pues l'eq uiriendo pastos,
vaqueros, diligencia y capital separados, es claro que en razn de su aumento, menguarn el
~apital, la indlls'ja y el tielllpo destinados la
produccin (le animales de trabajo. Tambin
-

pierde la industria: los pueblos que ven toros,


no son ciertamente los ms laboriosos. Un da
dE' toros en una capital, desperdicia todos los
jornales de su pueblo y los de su comarca (1).
Mirmonos, pues, en ese espejo, y veamos C\lales son los males que nos conducir tan desgraciada propensin, si no la sofocamos prontamente. Recordemos este propsito lo que dice
Montesquieu: Cuando en un gobierno, al hablarse de la cosa p bliea, cada uno dice: " qu
me importa '? la ('osa pblica est perdida!
El Rey Don Carlos III, el ms ilustrado de la dinasta borbnica y etema gloria de su nacin, aconsejado secundado por aquellos hombres eminentes, que se llamaron Campomanes, Floridablanca,
Aranda y Jovellanos, lustre y ejemplo de patriotas y estadistas, vi el mal tiempo y procur
cortarlo prohibiendo las corridas; y como el toreo no haba adquirido entonces todava en la
misma Espaa el desarrollo inaudito que ahora
alcanza, fu posible al progresista. monarca hacer respetar sus pragmtiras por todo el reino.
Pepo conlO .desgraciadamente el ingrato, perverso y retrgrado Fernando VII, anttesis ignomi- .
niosa de su ahuelo, di todo su apoyo al toreo,
llegando hasta establecer en Sevilla una Academia para ese arte, volvi prender aquella chispa casi extinguida, y sigui tomando en lo sucesivo aumento incalculable, hasta alranzar las dimensiones de un verdadero incendio. As, por
haberse destruido torpemente la obra sapientsima de Cal"los III y d(' su consejo, se cli<") impulso deliberado esa mana foroz, la cual por la
indolencia con 01 hE'neplcito ele culpa hIes cla(1) JovellaJlos, lugar ritntlo.

4I

ses directoras, fu ganando adeptos por donde


quiera, hasta tornarse E'n debilidad, vido y necesidad imperiosa del pueblo. Y perdida aqllE'lla
feliz ocasin de cortar el mal de raiz, vino
hacerse muy difcil y casi imposible su C'xtirpacin posterior; hasta el punto de qUE' en los tiempos modernos, las protestas y estuerzos de los
pensadores ~' estadistas el)linentf's de Espati.a,
como Balmes, Pi y Margall, Salmern, Navarrete
y tantos otros socilogos de empuje como tiene
aquella nacin, han sido impotentes para obtener
una reforma qu reclaman una voz los inte'eses de la humanidad y el buen nombrE' espati.ol.
Pues tal punto han llegado las cosas, que, segn opinin de algunos, podra la supresin de
los toros provocar hasta motinE's y pronunciamientos en la Pennsula.
Entre- nosotros, es fcil an poner punto
ese brbaro pasatiempo, porque el pueblo mexicano se adapta sin resistencia cuantas disposiciones suele dictar este propsito la autoridad pblica. 'As lo demuestra la circunstancia
de que en varios Estados (1) de la Unin estn
prohibidas las corridas de toros, y de que aun
en el mismo Distrito Federal lo hayan estado por
varios ati.os (2), sin que nadie murmure, ni haya
habido el ms leve peligro de perturbacin del
orden y de la tranquilidad por ese motivo. Bastara, por lo mismo, que nuestras clases directoras se propusiesen llevar cabo tan saludable
reforma, para que fuese admitida en el Distrito
y en todas las Entidades federadas, sin serias ni
peligrosas resistencias; en tan to que sf'ra dolo(1) Vel"l.ol'uZ , Oaxaca., Jalisco y Yucat,.u, B61!.ll nuestros informes .

. (2) Diez y nueve aflos: de 1867 en que


ta 1886.

108

aboli el Benemrito Jurez, has-

roso que, dejndose pasar m~ largo tiempo, fuese el mal tomando creces, hasta llegar convertirse en gigante.
Ahora que comienzan criarse empresas .importantes de diferentes gneros con miras tauromquicas, es cuando deben adoptarse determinaciones enrgicas que remedien la situacin;
pues medida que aquellas arraiguen y se desarrollen en el pas, ser ms difcil la tarea, y
hasta podra llegar un da en que se tornase imposible.

Los espectculos taurinos resultan, adems de


lodicho, ruinosos para la clase proletaria, porque,
como cosa exquisita y etrea, son de precio muy
alto. El de la entrada nfima las plazas, es con
. lllucho superior al de las peras ms selectas, pues
mientras el boleto de galera alta en los teatros
no suele valer ms de cincuenta centavos, no
lJaja de dos duros el ms barato de los que permiten el goce de las corridas. Dos pesos es una
cantidad excesiva para los jornaleros, domsticos y clase pobre en general, que es la que llena principalmente los tendidos; as que para asistir la di versin, tiene la gente pobre que hacer
grandes sacrificios, verdaderas locuras, gastando
en un momento el fruto ele rudo trabajo de buena parte del mes.
Suelen darse en Mxico veinte corridas anuales, las euales producen en junto ( razn de
$20,000 cada una por trmino medio) cuatrocientos mil pesos. Admitiendo que sobre esa cantidad salga del pueblo nada ms que una cuarta
parte, lo que es establece!' un clculo muy corto,

43

tendrmos que la clase pobre de la Capital hace


cada ao un desembolso de $100,000 para asistir
los espectculos taurinos; sUllla (Iue representa una exaccin alarmante para el pueblo humilde y trabajador. Y cuenta que helllos ealculado
muy por lo bajo el importe real de ese sacrificio,
pues sabido es que las entradas de sol llegan
venderse hasta tres pesos, y que la proporcin
con que contribuyen los proletarios al producto
de las corridas, es mucho mayor de la fijada.
No puede ni siquiera imaginarse el trastorno
y el perjuicio que tales dilapidaciones llevan
la vida, costumbres y hechos de obreros y sirvientes:- de alli nacen la miseria. del hogar, la
desnudez, los disgustos y no pocas veces el hurto y la rapia, porque las necesidades son malas consejeras.
IV.

eonclusin.
Al salir de la tutela colonial, cay nuestro
pas en la confusin consiguiente la falta de
experiencia y al crecido nmero intensidad de
los problemas tnicos, polticos y econlllicos q uc,
como producto de nuestra propia historia, dej
planteados el virreinato. Despus de tres cuartos de siglo de luchas, tanteos y convulsiones,
logramos orientarnos en medio de la oscuridad,
y surgi el orden, del caos de nuestras luchas
intestinas 'y guerras extranjeras. Por gran fortuna nuestra, enrontramos ahor, que todo lo

44

disutimos y zanjamos de una vez en nuestros


tiempos tristes, sin dejar dificultad por resolver
para ms tarde; as que, pasado nuestro acceso
febril, nos hallamos purificados de principios
morbosos, y trocados en dctil materia, preparada para recibir nuevas y apropiadas formas.
Sufrimos una crisis total y complexa para no
volver padecer ya, y resumimos en el drama
terrible de nuestra preparacin, todas las luchas
y agitaciones de una larga poca.
Hoy, pues, pasada la prueba, podemos contemplar con satisfaccin nuestra obra; hemos hecho
por anticipado, lo que no han podido realizar
todava muchas de las naciones ms antiguas y
adrlantadas del orbe; y en punto ideales polticos y libertades civiles, vamos la cabeza de
una plyade luminosa de naciones. Y en los
tiempos que corren, conquistados y fundados ya
los principios, podemos dedicarnos armonizar
nuestros ms caros ideales ron las duras exigencias de la realidad viviente. As, al periodo de
exaltacin, revuelta y delirio de nuestra sociedad,
ha seguido el df' reflexin, serenidad y sensatez,
que es el que vamos alcanzando; y hecha tabla
rasa ('on los antiguos sistemas, ponemos ya la
mano construcciones altas, simtricas y bien
cimentadas. La revolucin con sus estragos,
ech por tierra las paredes vetustas del rgimen
antigllo, y llen con sus escombros el negro
abismo de nuestros viejos problemas; y sobre
ese suelo reciente, duro y firme, van levantando
las nuevas generaciones ellllonumento de la patria moderna.
.
Gloria imperecedera de las actuales ser la de
habee sabido ('oorninar los elementos confusos
de nuC'stras luchas, en una obea consciente, ar-

45

mnica y de paz; y, cualesquiera que sean el


progreso y el podel'io qe alcancen 11uestros
psteros, no dejarn, si son honrados, de hacernos esta justicia.
Nos hallamos en el momento histrico oportuno para todo gnero de disciplinas y de sistematizaciones: de nosotros depende el porvenir, y culpa nuestra ser si no dejamos plantada
buena semilla.
Ya que nuestro adelanto material y econmico es notorio y prolllUeve el aplauso y la simpata de Europa y ambas AmricJs, conviene
que no se presente sin la compai'i.a del progreso moral y de la cultura del espritu, que le darn Lrillo, respetabilidad y ficll1eza.
,La diversin de los toros es asunto juzgado y
fallado por el mundo, y tiene bien acreditado su
ttulo ele espectculo atroz incompatible con el
carcter de los modernos tiempos. Resto vergonzoso de la antigua barbarie, es un anacronismo en el siglo XX; Y no se explica cmo ese
111nstruo sangriento y feo, puede alentar en
po~a como la nuestra, tan poco propsito
para su supervivencia. Triste privilegio de la nacin espai'i.ola y de las neo - hispanas, es visto
con horror por todas las otras; .Y esa singularidad no es una gloria, por cierto, sino un estigllla, una tara, una humillacin. No solamente
el deber moral y el instinto del progreso aconsejan borrar esa mancha de los pueblos de habla espai'i.ola; sino tam bin y de consuno lo reclaman la convenjencia y la dignidad de esos mismos pueblos, quienes el porvenir parece reservar brillantes destinos.
Sea como sea, deber nuestro es apartarnos de
la senda torcida que llevamos, y tomar resuel-

tamente por el buen camino, rectificando en esto, lo mismo que en todo, nuestro rumbo y
nuestros ideales. Sacudamos este ltimo resto
de la tutela colonial, y seamos ahora, como lo
hemos sido siempre, un pueblo digno de su independencia y de su suerte.
Mxico empieza llamar la atencin genel'al
por su florecimiento reppntino; purifiqumonos,
pues, de toda mancha que nos rebaje ~T afee ante los otros pueblos, con el agua lustral de la
civilizacin, y presentmonos al mundo con la
frente limpia y levantada. No olvidemos hay rasgos qu por s solos pintan y delinean una situarin un carctf'r; y que esos rasgos impresionan tanto ms, cuanto son ms negros y trgicos. As vemos los aztecas "caracterizados
ante el mundo por los sacrificios humanos, la
revolllcin francesa por la guillotina y Espaa
por las corridas de toros. Y nosotros tamhin,
si no acudimos al remedio, por ms que avancemos en las ciencias y en las artes, y por gl'an"
de que sea la prosperidad material que alcancemos, no pasarmos de ser un pueblo semisalvaje
para los dems, mif'ntras mantengamos vivos los
espectculos taurinos.
Aun prescindiendo, por lo mismo, de las consideraciones fundamentales desarrolladas arriha,
conviene no dar cuerpo la maledicencia internadonal, por la inclinacin y la proteccin pasatiempos espeluznantes. Si continuamos ab8ndonando el arte verdadero para solazarnos con
la vista de escenas inhumanas, tendrmos en el
exterior una "reputacin poco envidiable, y, lo
que es ms doloroso todava, la merecermos.
Ab uno disce O7l1nes: los extranjeros nos juzgarn
y califical'n poI' ese solo dato. Los artistas son

47

malos enemigos, y cuando visitan nuestm pas


y se ven postergados los toreros, salen indignados de Mxico y difunden por los Estados
Unidos y Europa, las especies ms tristes y destavorables respecto de nuestra cultnra. Y hay
que considerar que los artistas son muy escuchados, y que para la gente que no registra las
estadsticas ni las noticias de bolsa, que se llama legin, son unos orculos.
Es. cuestin de patriotismo y de bien parecer
extirpar de nuestro suelo esa planta venenosa y
parsita: una medida de esa especie, alcanzar
incalculable resonancia entre los pueblos cultos,
y har ms en favor de l1xico, que un nmero
crecido de libros, opsculos y peridicos laudatorios, nacionales extranjeros. La materia, por
ms que parezca trivial, es de la mayor trascendencia, y bajo una apariencia modesta, oculta
un gran fondo de inters moral, social y patritico; es parecida al radio, que vale de oro tres
mil veces su peso.
Un esfuerzo noms se requiere; un illlpulso
valiente para dominar la rutina, imponer silencio intereses bastardos, y acometer la obra
con decisin. Mxico es la cabeza del pas, y lo
que aqu se haga, ser hecho pOI' todos los Estados, como ejecutan los hermanos menores
cuanto ven hacer al mayor de la familia. El Distrito Federal ha dado al pas en esta lnea ejemplos muy perniciosos; pero podr darlos, si
quiere, tan buenos, que alcancen borrar en un
momento hasta los rastros de su conducta anterior. As que, en cierto 1110do, es responsable de
cuanto se hace haga estt' propsito por toda
la Repblica.
Abrigamos la firnw conviccin de que al hom

bre eminente que rige los destinos de Mxico, le


est reservado el introducir en nuestro pas, pOi'
su influjo y prestigio, tan necesaria reforma, enriqueciendo con este nuevo laurel, la corona de
su grandeza; y de que, cuando la posteridad
enumere sus altos hechos, har especial mencin
de ste, con grande aplauso y encarecimiento.
Pues, bien que el Sr. Gral. Daz haya puesto por
obra tantas cosas admirables as en la paz como .
en la guerra, la medida de que se trata, por su
carcter particular de humanidad y cultura, no
pasar inadvertida para sus bigrafos: como no
ha olvidado la historia referir que don Alonso
el Sabio, Isabel la Catlica y Carlos III fueron
enemigos de los toros, pesar de que el primero hizo las Partidas, la segunda contribuy al
drscubrimiento del Nuevo Mundo y el ltimo ru
un grande y glorioso reformador de la nacin
e~paola; y como no olvida tampoco que el Benemrito de la Patria don Benito Jurez, apenas
reinstalado en Mxico despus de la cada de Maximiliano, aboli esa sangrienta diversin, que haba alcanzado tanto favor en tiempo de los gobiernos militares imperialista.

MI';XICO, MAYO DE

1906.

APUNTES GENERALES SOBRE LOS EJIDOS.