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UNIVERSIDAD DE GRANADA

E.T.S. de Ingenieros de
Caminos, Canales y Puertos






Apuntes de Clase



LA CUENCA Y LOS
PROCESOS
HIDROLGICOS


Prof. Leonardo S. Nana

Asignatura: Hidrologa Superficial y Subterrnea

rea de Conocimiento: Ingeniera Hidrulica

Curso Acadmico 2002-03










Hidrologa Superficial: La Cuenca y los Procesos Hidrolgicos Leonardo S. Nana 2003
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0. NDICE

1. Ciclo hidrolgico...................................................................................................................... 1
1.1 Descripcin del ciclo hidrolgico ...................................................................................... 1
1.2 Objeto de las obras hidrulicas .......................................................................................... 2
1.3 Alcance de la Hidrologa.................................................................................................... 2

2. Caractersticas fsicas de una cuenca ....................................................................................... 4
2.1 Introduccin ...................................................................................................................... 4
2.2 Concepto de cuenca .......................................................................................................... 4
2.3 rea de drenaje ................................................................................................................. 4
2.4 Forma de la cuenca ........................................................................................................... 4
2.4.1 ndice de Gravelius o coeficiente de compacidad .................................................. 4
2.4.2 Factor de forma ...................................................................................................... 4
2.5 Caractersticas del relieve ................................................................................................. 5
2.5.1 Pendiente media de la cuenca................................................................................. 5
2.5.2 Histograma de frecuencias altimtricas.................................................................. 5
2.5.3 Curva Hipsomtrica................................................................................................ 5
2.5.4 Alturas caractersticas............................................................................................. 6
2.5.5 Pendiente del cauce principal ................................................................................. 6
2.5.6 Rectngulo equivalente .......................................................................................... 7
2.6 Caractersticas de la red de drenaje................................................................................... 8
2.6.1 Orden de la cuenca ................................................................................................. 8
2.6.2 Relacin de bifurcacin.......................................................................................... 9
2.6.3 Relacin de longitud............................................................................................... 9
2.6.4 Relacin de reas.................................................................................................... 9
2.6.5 Densidad de drenaje ............................................................................................... 9
2.6.6 Frecuencia de cauces ............................................................................................ 10
2.6.7 Longitud promedio de flujo superficial ................................................................ 10
2.6.8 Sinuosidad del cauce principal ............................................................................. 10

3. Precipitacin........................................................................................................................... 11
3.2 Circulacin atmosfrica .................................................................................................. 11
3.2 Vapor de agua ................................................................................................................. 13
3.3 Precipitacin................................................................................................................... 18
3.4 Lluvia.............................................................................................................................. 22
3.4.1 Curvas Intensidad-Duracin-Frecuencia.............................................................. 23
3.4.2 Distribucin de la lluvia sobre un rea: Curvas rea-Precipitacin.................... 25
3.4.3 Clculo de la lluvia media en una cuenca............................................................ 26

4. Prdidas de precipitacin ....................................................................................................... 30
4.1 Evaporacin.................................................................................................................... 30
4.1.1 Mtodo del balance de energa............................................................................. 30
4.1.2 Mtodo aerodinmico .......................................................................................... 31
4.1.3 Mtodo de combinacin....................................................................................... 32
4.1.4 Mtodo del tanque de evaporacin ...................................................................... 32
4.2 Evapotranspiracin......................................................................................................... 32
4.3 Intercepcin.................................................................................................................... 33
4.4 Almacenamiento en depresiones .................................................................................... 34
4.5 Infiltracin...................................................................................................................... 34
4.5.1 Flujo no saturado.................................................................................................. 34
4.5.2 Infiltracin............................................................................................................ 38
4.5.3 Ecuacin de Horton.............................................................................................. 39
4.5.4 Ecuacin de Phillip............................................................................................... 39
4.5.5 Modelo de Green-Ampt........................................................................................ 40
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4.5.6 Tiempo de encharcamiento................................................................................... 44
4.6 Clculo de las prdidas o abstracciones .......................................................................... 46
4.6.1 Mtodo del ndice .............................................................................................. 46
4.6.2 Clculo de prdidas usando las ecuaciones de infiltracin................................... 49
4.6.3 Mtodo del SCS para abstracciones ..................................................................... 53

5. Bibliografa ............................................................................................................................ 61

















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1. EL CICLO HIDROLGICO

1.1 Descripcin del Ciclo Hidrolgico

El ciclo hidrolgico es el trmino que se usa para describir la circulacin general del agua desde
el ocano hacia la atmsfera, hacia el subsuelo y nuevamente hacia el ocano.

El ciclo hidrolgico o del agua no tiene principio ni fin. El agua de la superficie del ocano se
evapora hacia la atmsfera. Este vapor se condensa por varios procesos y cae a la tierra como
precipitacin. Una parte de esta precipitacin cae sobre el ocano y otra sobre el terreno. Una
porcin de la que cae en la tierra es retenida temporalmente en depresiones superficiales,
vegetacin y otros objetos (intercepcin) y retorna a la atmsfera por evaporacin y
transpiracin. La restante, movindose por intrincadas superficies hacia ros, lagos y el mar, est
igualmente sujeta a la evaporacin y transpiracin durante todo su trayecto y, adems, puede
infiltrarse en el terreno. El agua infiltrada puede percolar hasta zonas ms profundas o ser
almacenada como agua subterrnea, que puede ms tarde fluir como manantiales o incorporarse
a los ros, lagos o mar. De esta manera, el ciclo hidrolgico sufre varios complicados procesos
de evaporacin, precipitacin, intercepcin, transpiracin, infiltracin, precolacin,
almacenamiento y escorrenta (Figura 1.1).



Figura 1.1: El ciclo hidrolgico, indicando la proporcin media global entre los diferentes procesos,
tomando como referencia la precipitacin sobre la tierra igual a 100. (Fuente Chow et al. 1994).


En la Tabla 1.1 se presentan las cantidades estimadas de agua que existen sobre la Tierra,
discriminadas segn la fuente y distinguiendo entre agua dulce y agua salada. Segn Wolman
(1962), el 97% del agua del mundo (unos 1,3 x 10
9
km
3
) est en los ocanos. Del 3% restante
(unos 3,6 x 10
7
km
3
), el 75% se encuentra en los polos y los glaciares, el 25% como agua
subterrnea, de la cual, el 14% esta a profundidades mayores a 800, el 0,3% en lagos, el 0,06%
como humedad del suelo, el 0,035% en la atmsfera y el 0,03% en los ros. Mientras el
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contenido de agua en la atmsfera es relativamente pequeo en cualquier momento, inmensas
cantidades de agua pasan a travs de ella anualmente. Segn Reichel (1952), la precipitacin
media anual sobre toda la tierra es de unos 860 mm, lo que bajo condiciones estacionarias es
equilibrado por una cantidad igual de evaporacin. De esta manera, la evaporacin promedio
global sera de 2,36 mm/da.

Esta es una descripcin del ciclo hidrolgico sumamente simplificada. En la realidad todas las
fases del ciclo ocurren simultneamente. A escala global, la cantidad de agua involucrada en
cada una de las fases del ciclo son relativamente constantes, pero vistas en trminos de un rea
limitada, como por ejemplo una cuenca fluvial, las cantidades involucradas en cada parte del
ciclo varan entre amplios lmites. Esas variaciones son objeto de estudio en hidrologa. Por
ejemplo, un desequilibrio temporal del ciclo en el cual un gran volumen de agua se concentra en
un ro, da por resultado una avenida. Por el contrario, pequeas o despreciables cantidades de
agua en la fase de precipitacin, conducen a una sequa.


Tabla 1.1: Estimacin de cantidades globales de agua, segn World Water Balance and Water Resources
of the Earth, UNESCO, 1978.
.
Agua Salada Agua Dulce Agua Salada Agua Dulce
Km
3
Km
3
% %
Ocanos 1.338.000.000 96,5
Agua subterrnea dulce 10.530.000 0,76
Agua subterrnea salada 12.870.000 0,929
Humedad del suelo 16.500 0,0012
Hielo polar 24.023.500 1,73
Hielo no polar y nieve 340.600 0,0246
Lagos dulces 91.000 0,0066
Lagos salinos 85.400 0,0062
Embalses 11.470 0,0008
Ros 2.120 0,0002
Agua biolgica 1.120 0,0001
Agua atmosfrica 12.900 0,0009
Agua Salada Total 1.350.955.400 97,5
Agua Dulce Total 35.029.210 2,53
Agua Total 1.385.984.610


1.2 Objeto de las obras hidrulicas

Como se ve el recurso agua no es un recurso escaso en si, el problema es que no siempre se
encuentra en el lugar oportuno en el momento oportuno. El objetivo de las obras hidrulicas es
acercar el recurso al usuario del mismo en el momento que sea necesario, esto es en el caso de
sequas o de lugares donde el agua es escasa, creando embalses, canales, acueductos, redes de
tuberas, zonas de regado y defender al hombre de los efectos devastadores de las avenidas,
delimitando las llanuras de inundacin y creando obras de defensa y drenaje tanto urbano como
rural.

1.3 Alcance y aplicacin de la hidrologa

Los tres grandes problemas de la hidrologa son:

1) La medida, registro y publicacin de los datos de base.
2) El anlisis de esos datos para desarrollar y ampliar las teoras fundamentales.
3) La aplicacin de esas teoras y datos a los mltiples problemas prcticos.
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En trminos de ciclo hidrolgico, el alcance de la hidrologa puede definirse como la parte del
ciclo hidrolgico que abarca desde la precipitacin a la reevaporacin o retorno de las aguas al
mar. Las restantes fases del ciclo son tratadas por otras ciencias tales como la oceanografa y la
meteorologa. La hidrologa tambin incluye dentro de su alcance, a las aguas de origen interno
que sern parte de los recursos hidrulicos disponibles de la tierra.

La hidrologa necesita el apoyo de otras ciencias bsicas tales como la fsica, la qumica, la
biologa, la geologa, la mecnica de los fluidos, la matemtica, la estadstica. Por otro lado,
dado que el ciclo hidrolgico se desarrolla en la atmsfera, la hidrologa atraviesa el dominio de
la meteorologa y climatologa. Dentro de la hidrsfera, la hidrologa cruza o forma parte de la
potamologa (cauces superficiales), limnologa (lagos), criologa (nieve y hielo), glaciologa y
oceanologa. En la litosfera, la hidrologa se relaciona con la agronoma, hidrogeologa (nfasis
en aspectos hidrolgicos), geohidrologa (nfasis en aspectos geolgicos) y geomorfologa.










































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2. CARACTERSTICAS FSICAS DE UNA CUENCA


2.1 Introduccin

Las caractersticas fsicas de una cuenca dependen de la morfologa (forma, relieve, red de
drenaje, etc), los tipos de suelo, la cubierta vegetal, la geologa, los usos del suelo, etc. Estas
caractersticas influyen de manera decisiva en la respuesta hidrolgica de la cuenca.


2.2 Concepto de cuenca

La cuenca es una zona de la superficie en donde las gotas de lluvia que caen sobre ella tienden a
ser drenadas hacia un mismo punto de salida.


2.3 rea de drenaje

El rea de drenaje (A) es la superficie, en proyeccin horizontal, delimitada por la divisoria de
aguas.

La divisoria de aguas es una lnea imaginaria que pasa por los puntos de mayor nivel
topogrfico y que separa la cuenca de estudio de otras cuencas vecinas. Debe tenerse en cuenta
que esta lnea no es en general el contorno real de la cuenca, ya que la influencia de la geologa
puede hacer que el contorno de aportacin de aguas subterrneas y sub-superficiales sea distinto
del superficial.


2.4 Forma de la cuenca

Dos cuencas que tengan la misma rea, podrn tener respuestas hidrolgicas completamente
diferentes en funcin de su forma, ya que sta condicionar el tiempo de concentracin. Los
parmetros que miden la forma de la cuenca son el ndice de Gravelius o coeficiente de
compacidad (K
c
) y el factor de forma (K
f
).

2.4.1 ndice de Gravelius o coeficiente de compacidad

Es la relacin que existe entre el permetro de la cuenca y el permetro de una circunferencia de
rea igual a la de la cuenca.
A
P
Crculo Per
Cuenca Per
K
c
282 , 0
.
.
= =

Siendo P el permetro de la cuenca (Km) y A el rea de la cuenca (Km
2
). Cuanto ms irregular
sea la cuenca, mayor ser su coeficiente de compacidad. Una cuenca circular tendr un
coeficiente de compacidad mnimo, igual a 1.

2.4.2 Factor de forma

Es la relacin entre el ancho medio y la longitud del cauce principal de la cuenca. El ancho
medio se obtiene dividiendo el rea de la cuenca por la longitud del cauce principal.

2
L
A
L
B
K
f
= =

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Siendo B el ancho medio de la cuenca (Km), A el rea de la cuenca (Km
2
) y L la longitud del
cauce principal de la cuenca (Km). Una cuenca con un factor de forma bajo est menos sujeta a
crecidas que una de la misma rea y mayor factor de forma.


2.5 Caractersticas del relieve

2.5.1 Pendiente media de la cuenca

La pendiente media puede estimarse a travs de la siguiente frmula:

A
DL
S
L
=

Donde L
L
es la longitud total de todas las curvas de nivel comprendidas dentro de la cuenca
(Km), D es la equidistancia entre curvas de nivel del mapa topogrfico (Km) y A es el rea de la
cuenca (Km
2
).

2.5.2 Histograma de frecuencias altimtricas

Es un histograma que indica el porcentaje de rea comprendida entre dos alturas determinadas.
Puede obtenerse calculando el rea que existe entre las curvas de nivel de la cuenca. En la
Figura 2.1 puede verse un ejemplo:

2.5.3 Curva Hipsomtrica

Es la representacin grfica del relieve de una cuenca. Es una curva que indica el porcentaje de
rea de la cuenca o bien la superficie de la cuenca en Km
2
que existe por encima de una cota
determinada. Puede hallarse con la informacin extrada del histograma de frecuencias
altimtricas. En la Figura 2.2 se presenta la curva hipsomtrica correspondiente al histograma de
la Figura 2.1.

Una curva hipsomtrica puede darnos algunos datos sobre las caractersticas fisiogrficas de la
cuenca. Por ejemplo, una curva hipsomtrica con concavidad hacia arriba indica una cuenca con
valles extensos y cumbres escarpadas y lo contrario indicara valles profundos y sabanas planas.


Figura 2.1: Histograma de frecuencias altimtricas de una cuenca.

0 2 4 6 8 10 12 14 16 18 20
940-920
920-900
900-880
880-860
860-840
840-820
820-800
800-780
780-760
760-740
740-720
720-700
700-680
C
o
t
a
s

[
m
]
rea de la cuenca [% ]
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Figura 2.2: Curva hipsomtrica correspondiente al histograma de frecuencias altimtricas
de la Figura 2.1, con indicacin de las alturas media y mediana.


2.5.4 Alturas caractersticas

A partir de la curva hipsomtrica pueden definirse varias alturas caractersticas: la altura media,
la altura media ponderada, la altura ms frecuente y la altura mediana.

La altura media (H
m
) es la ordenada media de la curva hipsomtrica.

La altura media ponderada (H
mp
) es la altura de un rectngulo de igual rea que la que encierra
la curva hipsomtrica (Figura 2.2).

La altura ms frecuente es la altura correspondiente al mximo del histograma de frecuencias
altimtricas.

La altura mediana (H
50
) es la altura para la cual el 50% del rea de la cuenca se encuentra por
debajo de la misma.

2.5.5 Pendiente del cauce principal

Se pueden definir varias pendientes del cauce principal, la pendiente media, la pendiente media
ponderada y la pendiente equivalente.

La pendiente media (S
m
): es la relacin entre la altura total del cauce principal (cota mxima
menos cota mnima) y la longitud del mismo (Figura 2.3).

L
H H
S
mn mx
m

=

La pendiente media ponderada (S
mp
): es la pendiente de la hipotenusa de un tringulo cuyo
vrtice se encuentra en el punto de salida de la cuenca y cuya rea es igual a la comprendida por
el perfil longitudinal del ro hasta la cota mnima del cauce principal, como se indica en la
Figura 2.3.
680
700
720
740
760
780
800
820
840
860
880
900
920
940
0 20 40 60 80 100
rea acumulada [%]
C
o
t
a

[
m
]
H
mp
= 770,3 m
H
50
= 773,5 m
(50 % rea)
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Figura 2.3: Perfil longitudinal de un cauce y lneas a considerar para el clculo
de la pendiente media y de la pendiente media ponderada.


La pendiente equivalente constante (S
eq
) es la pendiente de un canal de seccin transversal
uniforme de la misma longitud que el cauce principal y que posee la misma velocidad media o
tiempo de recorrido que el cauce principal. Como la velocidad del flujo en rgimen permanente
es proporcional a la raz cuadrada de la pendiente, S
eq
se puede obtener ponderando los
segmentos en el cual se divide el cauce de acuerdo a la raz cuadrada de sus pendientes. As:

=
n
i
i
eq
S
l
S
L
1


Donde L es la longitud del cauce principal (Km), l
i
son las longitudes de los n tramos del cauce
principal considerados y S
i
son las pendientes de dichos tramos. Despejando S
eq
:

2

i
i
eq
S
l
L
S

2.5.6 Rectngulo equivalente

El rectngulo equivalente de una cuenca es un rectngulo que tiene igual superficie, permetro,
coeficiente de compacidad y distribucin hipsomtrica que la cuenca en cuestin (Figura 2.4).

L = lado mayor
l = lado menor
A = L * l = rea del rectngulo equivalente = rea de la cuenca
P = 2(L+l) = permetro del rectngulo equivalente = permetro de la cuenca

660
680
700
720
740
760
780
800
820
840
860
880
900
0 5000 10000 15000 20000
Longitud desde el origen [m]
C
o
t
a

[
m
]
Perfil del
cauce
Lnea
para Smp
Lnea
para Sm
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4
16
2
A P P
L
+
=
L
A
l =
o bien, considerando la definicin del coeficiente de compacidad K
c
:

1
12 , 1 12 , 1
2
|
.
|

\
|
+ =
c c
K K
A
L
1
12 , 1 12 , 1
2
|
.
|

\
|
=
c c
K K
A
l


Para dibujar las curvas de nivel del rectngulo equivalente, puede usarse la siguiente frmula:

L
A
A
d
i
i
=

Donde d
i
es la distancia desde la parte ms baja del rectngulo equivalente hasta la curva de
nivel y A
i
el rea por debajo de la curva de nivel considerada.













Figura 2.4: Ejemplo de rectngulo equivalente.


2.6 Caractersticas de la red de drenaje

La red de drenaje de una cuenca est formada por el cauce principal y los cauces tributarios.

2.6.1 Orden de la cuenca

Es un nmero que refleja el grado de ramificacin de la red de drenaje. La clasificacin de los
cauces de una cuenca se realiza a travs de las siguientes premisas:

Los cauces de primer orden son los que no tienen tributarios.
Los cauces de segundo orden se forman en la unin de dos cauces de primer orden y, en
general, los cauces de orden n se forman cuando dos cauces de orden n-1 se unen.
Cuando un cauce se une con un cauce de orden mayor, el canal resultante hacia aguas abajo
retiene el mayor de los rdenes.
El orden de la cuenca es el mismo del su cauce principal a la salida.


En la Figura 2.5 puede verse un ejemplo de esta clasificacin. En relacin al nmero de orden
de los cauces, Horton (1945) encontr 3 leyes, llamadas Leyes de Horton: la ley de los nmeros
de cauces, la ley de las longitudes de los cauces y la ley de las reas drenantes a los cauces.
Dichas leyes dicen que la relacin de bifurcacin, la relacin de longitud y la relacin de reas
permanecen constantes de un orden a otro de una cuenca.
L
h
i

d
i
l
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Figura 2.5: Determinacin del orden de los cauces de una cuenca.


2.6.2 Relacin de bifurcacin (R
B
)

Se define como la relacin entre el nmero N
i
de cauces de orden i y el nmero N
i+1
de cauces
de orden i+1. Horton encontr que esta relacin es relativamente constante de un orden a otro.

1 +
=
i
i
B
N
N
R

Siendo N
i
el nmero de cauces de orden i. El valor terico mnimo para R
B
es 2 y Strahler
encontr un valor tpico entre 3 y 5 en cuencas donde la estructura geolgica no distorsione el
patrn de drenaje natural.

2.6.3 Relacin de longitud (R
L
)

Se define como la relacin entre las longitudes promedio de cauces de rdenes sucesivos.

i
i
L
L
L
R
1 +
=

Donde L
i
es la longitud promedio de los cauces de orden i

2.6.4 Relacin de reas (R
A
)

Se define como la relacin entre las rea promedio que drenan a cauces de rdenes sucesivos.

i
i
A
A
A
R
1 +
=

Donde A
i
es el rea promedio que drena a los cauces de orden i.

2.6.5 Densidad de drenaje (D)

La densidad de drenaje se define como la relacin entre la longitud total de los cursos de agua
de la cuenca y su rea total:
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A
L
D
i
=

Donde L
i
es la longitud de todos los cauces y tributarios de la cuenca. Strahler (1952) encontr
en Estados Unidos valores de D desde 0,2 Km/Km
2
para cuencas con drenaje pobre hasta 250
Km/Km
2
para cuencas muy bien drenadas.

2.6.6 Frecuencia de cauces (F)

Horton defini la frecuencia de cauces como la relacin entre el nmero de cauces y su rea
correspondiente:
k
k
i
i
A
N
F

=
=
1


Donde N
i
es la sumatoria de todos los cauces de orden k y A el rea de la cuenca de orden k
(Km
2
). Melton (1958) analiz la relacin entre F y D y encontr que F D
2
.

2.6.7 Longitud promedio de flujo superficial (L
0
)

Se define como la distancia media que el agua debera escurrir sobre la cuenca para llegar a un
cauce y se estima por la relacin que existe entre el rea y 4 veces la longitud de todos los
cauces de la cuenca, o bien, la inversa de 4 veces la densidad de drenaje.

D L
A
L
i
4
1
4
0
= =



2.6.8 Sinuosidad del cauce principal (Si)

Es la relacin que existe entre la longitud del cauce principal, L
c
, y la longitud del valle del
cauce principal medida en lnea recta o curva, L
t
.

t
c
L
L
Si =

Un valor de la sinuosidad menor a 1,25 define a un cauce con baja sinuosidad.















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3. LA PRECIPITACIN

3.1 Circulacin atmosfrica

Las fuerzas que intervienen en la circulacin atmosfrica provienen de:

La rotacin de la Tierra
La radiacin del sol: transferencia de energa calrica entre ecuador y polos

La radiacin media global que llega a la superficie de la tierra es de 210 W/m
2
, siendo la que
llega al ecuador de 270 W/m
2
y a los polos de 90 W/m
2

En un planeta sin rotacin, debido a la diferencia en la cantidad de radiacin que se recibe del
sol, la circulacin del aire sera desde el ecuador hacia los polos (Figura 3.1). Dicha circulacin
se llama Circulacin de Hadley




















Figura 3.1: Patrn de circulacin atmosfrica para un planeta sin rotacin (Fuente: Chow et al. 1994).


Si se consideran las fuerzas originadas por la rotacin de la tierra, es decir, las fuerzas de
Coriolis, el patrn real de circulacin atmosfrica tiene tres celdas (Figura 3.2):

Celda tropical: aire asciende en el ecuador, se mueve hacia los polos y desciende a los
30 de latitud para volver al ecuador por superficie.

Celda polar: aire asciende en la latitud de 60, se mueve hacia los polos, donde
desciende y vuelve por superficie a los 60.

Celda central: se mueve por friccin de las masas de aire de las dos celdas adyacentes.








Ecuador
Polo
Polo
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Figura 3.2: Corte de la Tierra por un meridiano, ilustrando la circulacin general atmosfrica (Fuente:
Chow et al. 1994).


La distribucin no uniforme de las superficies del ocano y tierra firme crea ms variaciones
espaciales en la circulacin atmosfrica.

La capa de la atmsfera donde ocurren los fenmenos meteorolgicos se denomina Troposfera,
y su espesor promedio es de 12 Km (8 Km en los polos y 16 Km en el ecuador). La temperatura
en la troposfera disminuye con la altitud a una tasa que depende de la humedad del aire. Dicha
tasa se llama tasa de decaimiento y tiene los siguientes valores:

Tasa de decaimiento adiabtico seco: 1C/100m.
Tasa de decaimiento adiabtico saturado: 0,65C/100m. Esta disminucin se produce
debido a que parte del vapor del aire se condensa cuando sube (menor presin) y se
enfra, emitiendo calor.

Una masa de aire es un gran cuerpo de aire que puede ser uniforme horizontalmente en cuanto a
propiedades (temperatura y humedad). Las caractersticas de las masas de aire reflejan las de la
superficie sobre la cual se mueve, si se mueve sobre el ocano absorber humedad, mientras que
si se mueve sobre una superficie seca, la perder. La hiptesis bsica que se aplica cuando
estudiamos la interaccin entre masas de aire, es que no intercambian entre ellas ni calor ni
humedad (no hay T ni m), pero s presin y volumen (hay P y V). Siguiendo esta
hiptesis, cuando se encuentran una masa de aire fro y una de aire caliente, no se mezclan entre
s, provocando lo que se denomina frente, que es la superficie de discontinuidad entre ambas
masas de aire. Un frente fro se produce cuando la masa de aire fro avanza sobre la de aire
caliente (Figura 3.3). En el frente fro el aire fro empuja al caliente, produciendo una
discontinuidad casi vertical y provocando de esta manera una rpida ascensin de la masa de
aire caliente y, en consecuencia, precipitaciones de gran intensidad.







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- 13 -








Figura 3.3: Esquema de un frente fro.


Un frente clido se produce cuando la masa de aire caliente avanza sobre la de aire fro (Figura
3.4). En este caso, la masa de aire caliente tiende a pasar por encima de la de aire fro,
produciendo una discontinuidad con una pendiente ascendente suave y provocando
precipitaciones dbiles y con un gran desarrollo en superficie.









Figura 3.4: Esquema de un frente clido.


Un cicln es una regin de baja presin hacia la cual el aire fluye en sentido antihorario en el
hemisferio norte y viceversa. Un anticicln es una regin de alta presin a partir de la cual el
aire fluye en sentido horario en el hemisferio norte y viceversa.

Cuando las masas de aire se elevan durante su movimiento en la atmsfera, la humedad que
contienen se puede condensar y producir precipitacin.


3.2 Vapor de agua

El agua en la atmsfera existe, en general, como un gas, o vapor, y espordica y localmente
puede encontrarse en estado lquido en las gotas de lluvia o como slido en la nieve, granizo y
los cristales de hielo en las nubes. La cantidad de agua en la atmsfera es menor a 1/100000 de
toda el agua de la Tierra, pero condiciona el ciclo hidrolgico de forma determinante.

Se define como humedad especfica a la relacin entre las densidades del vapor de agua y del
aire hmedo:
a
v
a
v
v
m
m
q = =



Presin de vapor

Segn la Ley del gas ideal, sabemos que pV = mRT. La presin de vapor e del vapor de agua,
es igual a:
T R e
v v
=

Masa Fra Masa Caliente
Frente Fro
Masa Fra
Masa Caliente
Frente Clido
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- 14 -
Donde T es la temperatura absoluta en K y R
v
es la constante de gas del vapor de agua. Si la
presin que ejerce el aire hmedo es p, entonces la debida al aire seco es p-e:

T R e p
d d
=

Donde
d
es la densidad del aire seco y R
d
la constante de gas del aire seco (287 J/kgK). La
densidad del aire hmedo es la suma de las densidades del aire seco y del vapor de agua:

v d a
+ =

La constante de gas para el vapor de agua es R
v
= R
d
/0,622, donde 0,622 es la relacin entre el
peso molecular del vapor de agua y el peso molecular promedio del aire seco. Usando las
relaciones anteriores se puede llegar a que:

T R p
d
v
d

|
.
|

\
|
+ =
622 , 0



Tambin usando las ecuaciones anteriores, la humedad especfica puede expresarse como:

p
e
q
v
622 , 0 =

Y la presin del aire hmedo puede rescribirse en funcin de la constante de gas para aire
hmedo:
T R p
a a
=

La relacin entre las constantes de gas para aire hmedo y aire seco est dada por:

( ) ( ) K kg J q q R R
v v d a
/ 608 , 0 1 287 608 , 0 1 + = + =

Para una temperatura dada, existe un mximo contenido de humedad que el aire puede tener y la
presin de vapor correspondiente se llama presin de vapor de saturacin, e
s
. A esta presin de
vapor, las tasas de evaporacin y condensacin son iguales. La relacin entre la presin de
vapor de saturacin y la temperatura del aire puede aproximarse por:

|
.
|

\
|
+
=
T
T
e
s
3 , 237
27 , 17
exp 611

donde e
s
est en Pa = N/m
2
y T est en C. Diferenciando, podemos encontrar el gradiente de la
curva de presin de vapor de saturacin:

( )
2
3 , 237
098 , 4
T
e
s
+
=

donde es el gradiente en Pa/C.

La humedad relativa, R
h
: es la relacin entre la presin de vapor real y su valor de saturacin a
una temperatura de aire dada:
s
h
e
e
R =

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- 15 -
La temperatura de punto de roco, T
d
: es la temperatura a la cual el aire se satura para una
humedad especfica dada.

Ejemplo 3.1: En una estacin meteorolgica, la presin del aire medida es de 100 kPa, la
temperatura del aire es de 20C, y la temperatura de bulbo hmedo o punto de roco es de 16C.
Calcular la presin de vapor correspondiente, la humedad relativa, la humedad especfica y la
densidad del aire.

Solucin: La presin de vapor de saturacin a una temperatura de 20C sera:

Pa
T
T
e
s
2339
20 3 , 237
20 27 , 17
exp 611
3 , 237
27 , 17
exp 611 = |
.
|

\
|
+

= |
.
|

\
|
+
=

La presin de vapor real, e, se calcula con la misma frmula, sustituyendo la temperatura por la
de bulbo hmedo, que es 16C en este caso:

Pa 1819
16 3 , 237
16 27 , 17
exp 611
3 , 237
27 , 17
exp 611 = |
.
|

\
|
+

= |
.
|

\
|
+
=
T
T
e
s


La humedad relativa sera: % 78 78 , 0
2339
1819
= = = =
s
h
e
e
R
La humedad especfica sera:
a w
/kg kg 0113 , 0
100000
1819
622 , 0 622 , 0 = = =
p
e
q
v

La densidad de aire se calcula por medio de la ley del gas ideal, pero antes hay que calcular la
constante de gas R
a
como: ( ) ( ) J/kgK 289 0113 , 0 608 , 0 1 287 608 , 0 1 = + = + =
v d a
q R R .
Sabiendo tambin que 20C equivalen a 273 + 20 = 293 K:

3
kg/m 18 , 1
293 289
100000
=

= =
T R
p
a
a



Vapor de agua en una columna atmosfrica esttica

Las dos leyes que rigen las propiedades del vapor de agua en una columna esttica son la ley del
gas ideal T R p
a a
= y la ley de la presin hidrosttica: g
dz
dp
a
=
La variacin de la temperatura del aire con la altitud puede describirse como: =
dz
dT
, donde
es la tasa de decrecimiento. Teniendo en cuenta ambas leyes fsicas, la presin vara con la
altura de forma no lineal. Por sustitucin, podemos ver que:

T R
pg
dz
dp
a
=
o bien:
dz
T R
g
p
dp
a
|
|
.
|

\
|
=
Sustituyendo dz = -dT/ queda:
T
dT
R
g
p
dp
a
|
|
.
|

\
|
=


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- 16 -

Integrando entre dos niveles 1 y 2 en la atmsfera resulta:

|
|
.
|

\
|
|
|
.
|

\
|
=
|
|
.
|

\
|
1
2
2
1
ln ln
T
T
R
g
p
p
a


o bien:

a
R
g
T
T
p p

|
|
.
|

\
|
=
1
2
1 2


Adems, la variacin de la temperatura entre z
1
y z
2
es:

( )
1 2 1 2
z z T T =

Agua precipitable

La cantidad de humedad contenida en una columna atmosfrica se conoce como agua
precipitable. Si se considera un elemento de altura dz en una columna de rea transversal
horizontal A, como la de la Figura 3.5, la masa de aire en el elemento es
a
Adz y la masa de
agua contenida en el aire es q
v

a
Adz. La masa total de agua precipitable en la columna entre las
elevaciones z
1
y z
2
es:

=
2
1
z
z
a v p
Adz q m

Esta integral puede calcularse usando intervalos de altura z, cada uno de ellos con una masa
incremental de agua precipitable de:

z A q m
a v p
=

dondeq
v
y
a
son los valores medios de la humedad especfica y la densidad del aire en el
intervalo. Los incrementos de masa se suman a lo largo de la columna para dar la cantidad total
de agua precipitable.



Figura 3.5: Variacin de la presin y la temperatura en una columna atmosfrica.
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- 17 -
Ejemplo 3.2: Calcular el agua precipitable en una columna de aire saturado de 10 km de altura
sobre un rea de 1 m
2
localizada en la superficie del suelo. La presin superficial es de 101,3
kPa, la temperatura del aire superficial es 30C y la tasa de decrecimiento es de 6,5C/km.

Solucin: Para calcular el agua precipitable en toda la columna, se la discretizar en tramos o
inrementos z de 2 km de altura. Se calcular con detalle el agua precipitable en el primer
tramo. Los resultados se resumen en la Tabla 3.1

Para el primer incremento, a z
1
= 0 m, la temperatura, T
1
= 30C = 273 + 30 = 303 K.

Para z
2
= 2000 m, usando una tasa de decrecimiento = 6,5C/km = 0,0065C/m, la
temperatura T
2
ser:

( ) ( ) K 290 C 17 0 2000 0065 , 0 30
1 2 1 2
= = = = z z T T

La constante de gas R
a
puede tomarse como 287 J/kgK, ya que su variacin con la humedad
especfica es pequea. La presin del aire a 2000 m puede calcularse con la funcin exponencial
dada, donde el exponente sera g/R
a
= 9,81/(0,0065287) = 5,26:

kPa 4 , 80
303
290
3 , 101
26 , 5
1
2
1 2
= |
.
|

\
|
=
|
|
.
|

\
|
=
a
R
g
T
T
p p



La densidad del aire en la superficie puede calcularse como:

3
kg/m 16 , 1
303 287
101300
=

= =
T R
p
a
a


Y a 2000 m de altura, la densidad del aire es:
3
kg/m 97 , 0
290 287
80400
=

= =
T R
p
a
a


La densidad promedio en el tramo de 2000 m de altura es: (1,16 + 0,97)/2 =1,07 kg/m
3
.

La presin de vapor de saturacin en la superficie se determina mediante:

Pa 4244
30 3 , 237
30 27 , 17
exp 611
3 , 237
27 , 17
exp 611 = |
.
|

\
|
+

= |
.
|

\
|
+
=
T
T
e
s


El correspondiente valor a 2000 m, donde la temperatura es de 17C es 1938 Pa. La humedad
especfica en la superficie es:

a w
/kg kg 026 , 0
101300
4244
622 , 0 622 , 0 = = =
p
e
q
v


A 2000 m de altura la humedad especfica sera de 0,015 kg/kg. El valor promedio de la
humedad especfica dentro del tramo es (0,026 + 0,015)/2 = 0,0205 kg/kg. La cantidad de agua
precipitable en el primer incremento ser entonces de:

kg 7 , 43 2000 1 07 , 1 0205 , 0 = = = z A q m
a v p


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Calculando en sucesivos incrementos y sumando, la cantidad de agua precipitable en toda la
columna atmosfrica es de 77 kg. El equivalente en volumen sera de 77 litros/m
2
, o bien, 77
mm.

Puede verse que ms de la mitad del agua precipitable se encuentra en los primeros 2000 m de
columna de aire y que el agua contenida en los ltimos 2000 m representa slo el 1 % del total.


Tabla 3.1: Clculo del agua precipitable en una columna de aire saturado.

Promedio en el
incremento Altura
z

Temperatura
T

Presin
p
Densidad

a
Presin
de
Vapor
e
Humedad
especfica
q
v
a
q
v
Agua
precip.
m
% del
Total
m C K Pa kg/m
3
Pa kg/kg kg/m
3
kg/kg kg
0 30 303 101300 1,16 4244 0,0261
2000 17 290 80433 0,97 1938 0,0150 1.07 0,0205 43,7 57
4000 4 277 63192 0,79 814 0,0080 0.88 0,0115 20,3 26
6000 -9 264 49075 0,65 309 0,0039 0.72 0,0060 8,6 11
8000 -22 251 37627 0,52 105 0,0017 0.59 0,0028 3,3 4
10000 -35 238 28446 0,42 31 0,0007 0.47 0,0012 1,1 1
77,0 100


3.3 Precipitacin

Existen distintos tipos de precipitacin: lluvia, nieve, granizo y nevisca. La precipitacin
requiere la elevacin de una masa aire hmedo en la atmsfera, de tal manera que se enfre y
parte de su humedad se condense. Los mecanismos de elevacin pueden ser:

Elevacin frontal: el aire caliente se eleva sobre el aire fro.

Elevacin orogrfica: la masa de aire se eleva para pasar sobre una cadena montaosa.

Elevacin convectiva: el aire se arrastra hacia arriba por accin convectiva. Las celdas
convectivas se originan por calor superficial, el cual causa una inestabilidad vertical de
aire hmedo, y se sostienen por el calor latente de vaporizacin liberado a medida que
el vapor de agua sube y se condensa.

La formacin de la precipitacin se ilustra en la Figura 3.6. Cuando el aire se eleva y se enfra,
el agua se condensa pasando al estado lquido. Si la temperatura se encuentra por debajo del
punto de congelamiento, se forman cristales de hielo en vez de agua. El proceso de
condensacin requiere una semilla llamada ncleo de condensacin, alrededor del cual las
molculas se pueden adherir o juntar. Partculas de polvo flotando en el aire pueden actuar como
ncleos de condensacin. Partculas que contienen iones son efectivos ncleos de condensacin
porque atraen a las molculas de agua. Los iones de la atmsfera incluyen las partculas de sal
provenientes de la evaporacin del agua de mar y compuestos de sulfuro y de nitrgeno
provenientes de la combustin. Los dimetros de estas partculas suelen estar entre 0.001 y 10
m y son conocidas como aerosoles. Dado que un tomo tiene un tamao de 10
-4
m, los
aerosoles ms pequeos pueden estar compuestos de unas pocas decenas de tomos.





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- 19 -


Figura 3.6: Esquema del proceso de formacin de las gotas de lluvia (Fuente: Chow et al. 1994).


Las pequeas gotitas formadas de esta manera crecen por condensacin e impactan con otras
vecinas transportadas por el movimiento del aire, hasta que se hacen lo suficientemente grandes
como para que la fuerza de la gravedad sea mayor que la de friccin y comienzan a caer. Al
caer, la gota puede incrementar su tamao por impacto con otras gotas en su camino. Sin
embargo, cuando la gota cae tambin puede disminuir su tamao por evaporacin, tanto hasta
llegar a convertirse de nuevo en un aerosol y ser transportada nuevamente hacia arriba de la
nube por accin de la turbulencia. Una corriente ascendente de slo 0,5 cm/s es suficiente para
transportar una gota de 10 m. Cristales de hielo del mismo peso, debido a su forma y a su
mayor tamao, pueden ser transportadas por corrientes con velocidades an menores. El ciclo
de condensacin, cada, evaporacin y elevacin puede ocurrir un promedio de 10 veces antes
de que la gota alcanza el tamao crtico de aproximadamente 0,1 mm, que es el tamao
suficiente para que caiga a travs de la base de la nube.

Hasta un tamao de 1 mm de dimetro, las gotas se mantienen de forma esfrica, pero con
tamaos mayores, empiezan a deformarse hasta que se dividen en gotas ms pequeas. Las
gotas que caen por la base de la nube tienen de 0,1 a 3 mm de dimetro.

Algunas observaciones indican que las gotas de agua pueden existir en la nubes a temperaturas
menores a -35C. A esta temperatura las gotas superenfriadas pueden congelarse incluso sin
nucleos de condensacin. La presin de vapor de saturacin es menor sobre el hielo que sobre el
agua, de manera que si las partculas de hielo se mezclan con gotas de agua, las partculas de
hielo crecern por evaporacin de las gotas de agua y condensacin sobre los cristales de hielo.
Por collisin y coalescencia, los cristales de hielo se agrupan y caen como copos de nieve. Sin
embargo, los cristales de hielo pueden hacerse tan grandes que pueden llegar a la superficie
como granizo.

La siembra de nubes es el proceso mediante el cual se nuclean artificialmente las nubes para
inducir la precipitacin. Generalmente se usa yoduro de plata.

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- 20 -
Velocidad terminal

Una gota en reposo que comience su cada libre, se acelerar hasta que las fuerzas que actan
sobre ella se equilibren y alcance una velocidad constante llamada velocidad terminal, V
t
. Las
fuerzas que actan en una gota de lluvia que cae son (Figura 3.7):

Fuerza gravitatoria: g D a m F
w g
3
6

= =
Fuerza de empuje: g D F
a b
3
6

=
Fuerza de friccin:
2
2
V
A C F
a d d
=

Donde
w
es la densidad del agua,
a
es la densidad del aire, D el dimetro de la gota, C
d
un
coeficiente de arrastre adimensional, A=D
2
/4 el rea de la seccin transversal de la gota y V la
velocidad de cada.




Figura 3.7: Fuerzas que actan sobre una gota de lluvia.


En la condicin de equilibrio:
b g d
F F F =

3 3
2
2
6 6 2 4
D g D g
V
D C
a w
t
a d
|
.
|

\
|
|
.
|

\
|
= |
.
|

\
|



2
1
1
3
4

|
|
.
|

\
|
=
a
w
d
t
C
gD
V



La suposicin de gota esfrica es vlida hasta dimetros de 1 mm. Por encima de este tamao,
las gotas se aplanan en su parte ms baja. Las gotas de lluvia pueden ser de hasta 6 mm de
dimetro, pero gotas mayores a 3 mm no son comunes.

Para gotas menores a 0,1 mm de dimetro, la fuerza de arrastre est dada por la Ley de Stokes,
segn la cual el coeficiente de arrastre es C
d
=24/Re, donde Re es el nmero de Reynolds
calculado como
a
VD/
a
. Para gotas mayores, el coeficiente de arrastre, determinado
experimentalmente, se muestra en la Tabla 3.2. En la Figura 3.8 se muestra la relacin entre el
dimetro de la gota de lluvia, el coeficiente de arrastre y su velocidad terminal.

V
F
d
Fg
F
b
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- 21 -
Tabla 3.2: Coeficientes de arrastre para esferas de dimetro D, a una presin atmosfrica de 101,3 kPa y
una temperatura del aire de 20C, segn Mason (1957).

Dimetro, D,
(mm)
0,2 0,4 0,6 0,8 1,0 2,0 3,0 4,0 5,0
Coeficiente de
arrastre, C
d

4,2 1,66 1,07 0,815 0,671 0,517 0,503 0,559 0,660























Figura 3.8: Relacin entre el dimetro de la gota de lluvia, el coeficiente de arrastre y la velocidad
terminal.

Variabilidad de la precipitacin

La precipitacin tiene una gran variabilidad en el espacio y en el tiempo debido al patrn
general de circulacin atmosfrica y a factores locales. La precipitacin media global es de 800
mm/ao, pero pueden encontrarse medias locales desde 0,5 mm/ao, en el desierto de Arica,
Chile, hasta 11680 mm/ao en el Mt. Waialeale, Hawaii.

A continuacin se presentan los registros mximos de precipitacin en el mundo en funcin de
la duracin:

1 min: 17 mm (1020 mm/h). Opids Camp, California
5 min: 76 mm (912 mm/h). Porto Bello, Panam
15 min: 203 mm (812 mm/h). Plumb Point, Jamaica
40 min: 305 mm (457 mm/h). Holt, Montana
3 horas: 508 mm (169 mm/h). DHanis, Texas
1 da: 1270 mm (53 mm/h). Baguio
2 das: 2032 mm (42 mm/h). Cherrapunji, India (6/1876)
4 das: 3800 mm (40 mm/h). Cherrapunji, India (8/1841)
30 das: 9900 mm (14 mm/h). Cherrapunji, India (1861)
1 ao: 23000 mm (2,7 mm/h). Cherrapunji, India (1886)

Puede verse que a medida que el intervalo analizado aumenta, la intensidad media disminuye.
0
0.5
1
1.5
2
2.5
3
3.5
4
4.5
0 1 2 3 4 5
Dimetro, D [mm]
C
o
e
f
i
c
i
e
n
t
e

d
e

a
r
r
a
s
t
r
e
,

C
d
0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
V
e
l
o
c
i
d
a
d

T
e
r
m
i
n
a
l
,

V
t

[
m
/
s
]
Cd Vt
Hidrologa Superficial: La Cuenca y los Procesos Hidrolgicos Leonardo S. Nana 2003
- 22 -
3.4 Lluvia

La lluvia se representa por medio de mapas de isohietas. Una isohieta es una curva que une los
puntos con igual volumen de precipitacin. Se construyen interpolando informacin de lluvia
que se registra en sitios con pluvigrafos. Un registro de pluvigrafos se compone de un
conjunto de volmenes de lluvia que se registra para incrementos de tiempo sucesivos, dicho
registro de denomina hietograma (Figura 3.9).


0.0
5.0
10.0
15.0
20.0
25.0
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30
Intervalo de tiempo [x 5min]
V
o
l
u
m
e
n

[
m
m
]

Figura 3.9: Ejemplo de hietograma de lluvia.


Sumando los incrementos de lluvia a travs del tiempo, se obtiene un hietograma de lluvia
acumulada o curva de masa de lluvia (Figura 3.10).

0.0
50.0
100.0
150.0
200.0
250.0
0 30 60 90 120 150
Tiempo [min]
P
r
e
c
i
p
i
t
a
c
i
o
n

A
c
u
m
u
l
a
d
a

[
m
m
]

Figura 3.10: Ejemplo de hietograma de lluvia acumulada.





Hidrologa Superficial: La Cuenca y los Procesos Hidrolgicos Leonardo S. Nana 2003
- 23 -
Los registros de los pluvigrafos tambin pueden representarse por medio de tablas. Por
ejemplo, en la Tabla 3.3 podemos ver una tabla tpica, donde tambin se ha calculado el
mximo volumen e intensidad de lluvia en distintos intervalos de tiempo, en este caso, 5 min, 15
min, 30 min, 1 hora y 2 horas.


Tabla 3.3: Clculo del volumen e intensidad de lluvia en un sitio determinado.

Tiempo Lluvia Lluvia acum. Volumen acumulado en:
(min) (mm) (mm) 15 min. 30 min. 1 h. 2 hs.
0 0,0
5 0,5 0,5
10 8,6 9,1
15 2,5 11,7 11,7
20 1,0 12,7 12,2
25 4,8 17,5 8,4
30 12,2 29,7 18,0 29,7
35 12,7 42,4 29,7 41,9
40 12,7 55,1 37,6 46,0
45 13,0 68,1 38,4 56,4
50 4,1 72,1 29,7 59,4
55 7,9 80,0 24,9 62,5
60 16,8 96,8 28,7 67,1 96,8
65 9,1 105,9 33,8 63,5 105,4
70 9,9 115,8 35,8 60,7 106,7
75 9,1 125,0 28,2 56,9 113,3
80 13,7 138,7 32,8 66,5 126,0
85 19,3 158,0 42,2 78,0 140,5
90 13,0 170,9 46,0 74,2 141,2
95 11,2 182,1 43,4 76,2 139,7
100 6,4 188,5 30,5 72,6 133,4
105 6,4 194,8 23,9 69,9 126,7
110 5,6 200,4 18,3 61,7 128,3
115 3,8 204,2 15,7 46,2 124,2
120 2,3 206,5 11,7 35,6 109,7 206,5
125 2,3 208,8 8,4 26,7 102,9 208,3
130 3,0 211,8 7,6 23,4 96,0 202,7
135 0,8 212,6 6,1 17,8 87,6 200,9
140 0,3 212,9 4,1 12,4 74,2 200,2
145 0,5 213,4 1,5 9,1 55,4 195,8
150 0,3 213,6 1,0 7,1 42,7 183,9
Volumen Mx. [mm] 19,3 46,0 78,0 141,2 208,3
Intensidad Mx. [mm/h] 231,6 183,9 156,0 141,2 104,1


3.4.1 Curvas Intensidad-Duracin-Frecuencia

Las curvas I-D-F son curvas que relacionan la intensidad de la lluvia con su duracin. Para cada
frecuencia (periodo de retorno) tenemos una curva diferente, cuanto menor es la frecuencia del
evento analizado, mayor es la intensidad. Las curvas IDF generalmente obedecen a una
ecuacin del tipo:

f T
c
i
e
d
+
=

donde i es la intensidad de diseo, T
d
es la duracin y c, e y f son coeficientes que varan con el
lugar y el periodo de retorno. En muchos sitios existen curvas IDF estndar, pero en la mayora
de los lugares estas curvas hay que deducirlas. Por ejemplo, en la Figura 3.11 podemos observar
las curvas I-D-F para Chicago, USA.

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- 24 -



Figura 3.11: Curvas I-D-F de la ciudad de Chicago, USA (Fuente: Chow et al. 1994).


Si representamos las intensidades obtenidas en funcin de la duracin con los datos de la Tabla
3.3, obtendremos la grfica de la Figura 3.12. La curva I-D obtenida, estara asociada a la
frecuencia del evento analizado.


0
50
100
150
200
250
0 15 30 45 60 75 90 105 120
Tiempo [min]
I
n
t
e
n
s
i
d
a
d

[
m
m
/
h
]

Figura 3.12: Relacin entre la intensidad mxima y la duracin del intervalo analizado para obtenerla,
segn los datos de precipitacin de la Tabla 3.3.


Para todo el territorio de los Estados Unidos existen tambin mapas de isohietas para duraciones
de 5, 15, 60 minutos y hasta 24 horas para periodos de retorno de 2 a 100 aos. En Espaa,
pueden usarse las curvas IDF sintticas propuestas por la Direccin General de Carreteras, para
todo el estado espaol, dadas por la siguiente ecuacin:

Hidrologa Superficial: La Cuenca y los Procesos Hidrolgicos Leonardo S. Nana 2003
- 25 -
1 , 0 1 , 0
1 , 0 1 , 0
1 28
28
24
1
24

|
|
.
|

\
|
=
D
D
I
I
I I

Donde I
D
es la intensidad media mxima [mm/h] asociada a una duracin de lluvia D y al
periodo de retorno considerado, I
24
es la intensidad media diaria de precipitacin [mm/h]
correspondiente al periodo de retorno = P
24
/24, I
1
es la intensidad horaria de precipitacin
[mm/h] correspondiente al periodo de retorno y I
1
/I
24
es un parmetro que representa la relacin
entre la intensidad horaria y la diaria. Los valores de este ltimo parmetro estn dados en el
mapa de isolneas de la Figura 3.13.

3.4.2 Distribucin de la lluvia sobre un rea. Curva rea-Precipitacin.

El anlisis de frecuencia de la precipitacin sobre un rea no est tan desarrollado como el de la
precipitacin puntual. En ausencia de informacin sobre la verdadera distribucin de
probabilidades de la precipitacin sobre un rea determinada, la informacin de precipitacin
puntual se puede extender a un rea. Se sabe que la intensidad media de lluvia disminuye a
medida que se consideran reas mayores y adems que mientras menor es la duracin de la
tormenta, menos probable es que se extienda en un rea mayor. Esto queda de manifiesto en el
grfico de la Figura 3.14, desarrollado por la Organizacin Meteorolgica Mundial (WMO), en
la cual se muestra la variacin de la precipitacin media sobre un rea comparada con la
puntual, a medida que se consideran reas mayores y diferentes duraciones de lluvia.




Figura 3.13: Mapa de isolneas para la estimacin del factor regional I
1
/I
24
.



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- 26 -


Figura 3.14: Curvas Volumen-rea para obtener la precipitacin media en un rea en funcin de la
puntual, segn World Meteorological Organization (1983).


3.4.3 Clculo de la lluvia media en una cuenca

a) Mtodo de la media aritmtica

Se trata de promediar cantidades de precipitacin en un nmero dado de pluvimetros situados
dentro de la cuenca (Figura 3.15). Es un mtodo satisfactorio si los pluvimetros estn
uniformemente distribuidos sobre el rea de la cuenca y no hay excesiva variacin sobre la
media de la cuenca. Adems, si se observa que algn pluvimetro es ms representativo que
otro, puede asignrsele mayor peso relativo.

b) Mtodo de los polgonos de Thiessen

La filosofa fundamental de este mtodo es la de considerar que la lluvia en cualquier punto de
la cuenca es igual a la del pluvimetro ms cercano (Figura 3.16). Si existen J pluvimetros, A
j

es el rea de la cuenca asignada a cada pluvimetro y P
j
la lluvia registrada en el pluvimetro j-
simo, la precipitacin media de la cuenca es:

=
=
J
j
j j
P A
A
P
1
1


Donde A es el rea de la cuenca igual a

=
J
j
j
A
1
.

Este mtodo se considera ms exacto que el de la media aritmtica por considerar pesos
relativos. Tiene la desventaja de que es inflexible, ya que hay que construir una nueva red de
polgonos cada vez que hay un cambio en la red de pluvimetros (o falta de informacin en uno
de ellos) y adems, no tiene en cuenta la influencia de la orografa en la lluvia.


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- 27 -




















Figura 3.15: Clculo de la lluvia media en una cuenca por el mtodo de la media aritmtica (Fuente:
Chow et al. 1994).











Figura 3.16: Clculo de la lluvia media en una cuenca por el mtodo de los polgonos de Thiessen
(Fuente: Chow et al. 1994).


c) Mtodo de las isohietas

Para utilizar este mtodo es necesario trazar las isohietas, usando las medidas de los
pluvimetros e interpolando entre pluvimetros adyacentes (Figura 3.17). Por lo tanto, este
mtodo es adecuado cuando hay una red densa de pluvimetro para el trazado de isohietas de
forma fiable. Tiene la ventaja de que es flexible, ya que el conocimiento de los patrones de
tormenta puede influir en el trazado de las isohietas.
Estacin Precip. Area
Precip.
Ponderada
(mm) (Km
2
) (mm)
P
1
10 0,22 2,2
P
2
20 4,02 80,4
P
3
30 1,35 40,5
P
4
40 1,60 64,0
P
5
50 1,95 97,5
9,14 284,6

Precipitacin media = 284,6/9,14 = 31,1 mm
Estacin Precipitacin
(mm)
P
2
20
P
3
30
P
4
40
P
5
50
140

Prec. Media = 140/4 = 35 mm
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- 28 -











Figura 3.17: Clculo de la lluvia media en una cuenca por el mtodo de las isohietas.


d) Mtodo del cuadrado de la distancia recproca

En este mtodo se considera que la precipitacin en cada punto de la cuenca es igual a la suma
de la precipitacin de cada uno de los pluvimetros considerados, afectados por un peso igual a
la inversa del cuadrado de la distancia entre dicho punto y los pluvimetros considerados. Si
dividimos el rea de la cuenca en J pequeas reas elementales, la precipitacin media sobre la
cuenca estara dada por:

=
=
J
j
j j
P A
A
P
1
1


Donde cada una de las P
j
se calcula como:


Y donde N es el nmero de pluvimetros utilizados para calcular la media, P
i
es volumen de
precipitacin del pluvimetro i y d
i
es la distancia desde el centro de gravedad del rea A
j
hasta
el pluvimetro P
i
.








Isohietas Precip. media rea Precip.
(mm) (mm) (Km
2
) (mm)
< 10 5 (estimada) 0,88 4,4
10 a 20 15 1,59 23,9
20 a 30 25 2,24 56,0
30 a 40 35 3,01 105,4
40 a 50 45 1,22 54,9
> 50 53 (estimada) 0,20 10,6
9,14 255,2

Precipitacin media = 255,2/9,14 = 27,9 mm

=
=
=
N
i
i
N
i
i
i
j
d
d
P
P
1
2
1
2
1
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- 29 -
4. LAS PRDIDAS DE LA PRECIPITACIN

El agua proveniente de la precipitacin que no se transforma en escorrenta directa se denomina
prdidas de la precipitacin. El agua que constituye las perdidas, lo hace mediante la
participacin de varios fenmenos: la evaporacin, la evapotranspiracin, la intercepcin, el
almacenamiento en depresiones y la infiltracin.

4.1 Evaporacin

Los dos factores principales que influyen en la evaporacin desde un cuerpo de agua son el
suministro de energa para proveer de calor latente de vaporizacin, la que es provista por la
radiacin solar y la habilidad para transportar el vapor fuera de la superficie de evaporacin, la
que depende de la velocidad del viento y el gradiente de humedad especfica del aire.

Para calcular la evaporacin existen varios mtodos:

4.1.1 Mtodo del balance de energa

Este mtodo se usa cuando el transporte de vapor no es limitante, es decir, que la evaporacin
viene gobernada por la radiacin. Considrese un volumen de control en un tanque de
evaporacin tal como el de la Figura 4.1.



Figura 4.1: Volumen de control en un tanque de evaporacin definido para el calculo de la evaporacin
(Fuente: Chow et al. 1994).


Las hiptesis que se tienen en cuenta en este mtodo son:

Existe un flujo de energa permanente.
Los cambios en el almacenamiento de calor en el tiempo en el agua no son significativos.
Esto implica tomar intervalos de tiempo diarios o mayores y que no involucren grandes
capacidades de almacenamiento.

En estas condiciones se puede calcular la evaporacin como:

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- 30 -
w v
n
r
l
R
E

= [mm/da]

Donde R
n
es la radiacin neta en [W/m
2
], T l
v
2370 10 * 501 , 2
6
= [J/kg] es el calor latente de
vaporizacin, T es la temperatura del aire en [C] y
w
es la densidad del agua en [kg/m
3
].


4.1.2 Mtodo aerodinmico

Este mtodo se usa cuando el suministro de energa no es limitante, es decir que la evaporacin
viene gobernada por la habilidad para transportar el vapor fuera de la superficie donde se
produce. En este caso el volumen de control para el clculo de la evaporacin se define segn la
Figura 4.2.




Figura 4.2: Volumen de control para el calculo de la evaporacin con el mtodo aerodinmico (Fuente:
Chow et al. 1994).


Aplicando la ecuacin de la continuidad a dicho volumen de control, podemos deducir que la
evaporacin puede calcularse a travs de:

( )
a as a
e e B E = [mm/da]

Donde
2
0
2
2
2
ln
622 , 0

|
|
.
|

\
|
=
z
z
p
u k
B
w
a

[mm/daPa] es el coeficiente de transferencia de vapor, k = 0,4 es la


constante de Von Karman,
a
es la densidad del aire en [kg/m
3
] (1,19 kg/m
3
, p/ aire a 25C), u
2

es la velocidad del viento en [m/s] medida a una altura de z
2
[cm], z
0
es la altura de rugosidad en
[cm] que se obtiene de tablas (Tabla 2.8.2, Chow et al. 1994), p es la presin atmosfrica en
[Pa] y
w
es la densidad del agua en [kg/m
3
].

Adems, |
.
|

\
|
+
=
T
T
e
as
3 , 237
27 , 17
exp 611 [Pa] es la presin de vapor de saturacin en el aire, T es la
temperatura del aire en [C],
as h a
e R e = [Pa] es la presin de vapor en el aire y R
h
es la humedad
relativa (0 R
h
1).

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- 31 -
4.1.3 Mtodo de combinacin

En realidad, el fenmeno de la evaporacin responde a un suministro de energa a un cuerpo de
agua conjuntamente con el transporte de vapor en la superficie de agua, por lo que lo ms lgico
es usar un mtodo que sea una combinacin de los dos mtodos anteriores. La ecuacin a
aplicar es la siguiente:
a r
E E E

+
+
+

= [mm/da]

donde
( )
2
3 , 237
4098
T
e
as
+
= [Pa/C] es el gradiente de la curva de presin de saturacin en funcin
de la temperatura,
v
p
l
p C
622 , 0
= [Pa/C] es la constante psicromtrica y C
p
= 1005 [J/kgC] es
calor especfico del aire a presin constante. Las dems variables ya se definieron
anteriormente.

4.1.4 Mtodo del tanque de evaporacin

Este mtodo se basa en relacionar la evaporacin en una cuenca con la que se produce en un
tanque de medidas normalizadas, donde se la mide, en general en forma diaria o cada 12 horas.
Generalmente, la evaporacin en un tanque suele ser mayor que la que se produce en grandes
superficies de lagos o embalses, por lo que, para obtener la evaporacin real en una cuenca, se
debe multiplicar la evaporacin medida en el tanque por un factor que varia en funcin de las
caractersticas del tanque, pero que suele tomarse en torno a 0,7.

E = k
p
E
p
[mm/da]

Donde E
p
es la evaporacin en un tanque en [mm/da] y k
p
es el factor de tanque (0 k
p
1).


4.2 Evapotranspiracin

La evapotranspiracin es la suma de la evaporacin que se produce en las superficies abiertas de
agua sobre la tierra y la vegetacin y la transpiracin que se produce desde los estomas de las
hojas. Los factores que influyen son los mismos que los de la evaporacin ms uno adicional
que es el suministro de humedad hacia la superficie de evaporacin.

El clculo de la evapotranspiracin se realiza con los mismos mtodos anteriores, haciendo
ajustes para tener en cuenta la condicin de la vegetacin y el suelo. Para ello se define la
evapotranspiracin potencial en el cultivo de referencia, E
tr
, que es la tasa de
evapotranspiracin que puede ocurrir desde una superficie extensa cubierta por pasto verde de
altura uniforme de 8 a 15 cm que crece en forma normal, cubre completamente el suelo con su
sombra y cuando el suministro de humedad es ilimitado (Doorenbos y Pruitt, 1977). Estos
mismos autores recomiendan usar el mtodo combinado definiendo el coeficiente de
transferencia de vapor, B, como:

|
.
|

\
|
+ =
100
1 0027 , 0
u
B [mm/daPa]

Donde u es la velocidad del viento media diaria en [km/da] medida a una altura de 2m. Sin
embargo, siempre es mejor usar un B calibrado para las condiciones locales.

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- 32 -
La evapotranspiracin potencial en cualquier cultivo puede calcularse multiplicando E
tr
por k
c
,
que es el coeficiente de cultivo (0,2 k
c
1,3). En la Figura 4.3 puede verse la variacin del
coeficiente de cultivo en funcin de las etapas de crecimiento del cultivo.



Figura 4.3: Variacin del coeficiente de cultivo en funcin de las etapas de crecimiento del cultivo: 1)
Etapa inicial (menos del 10 % de cubierta vegetal); 2) Etapa de desarrollo (hasta cubierta vegetal total, 70
al 80%); 3) Etapa media (hasta la maduracin); 4) Etapa ltima (maduracin completa y cosecha).
(Fuente: Chow et al. 1994).


La evapotranspiracin real en cualquier cultivo puede calcularse multiplicando k
c
E
tr
por k
s
, que
es el coeficiente de suelo (0 k
s
1), que mide el grado de humedecimiento del suelo.


4.3 Intercepcin

La intercepcin es un fenmeno muy mal conocido y difcil de estudiar. La intercepcin es
producida por la cubierta vegetal y sus efectos son el de retener un cierto volumen de agua, que
luego se transforma en evaporacin y el de modifica la intensidad de precipitacin en funcin
del tiempo.

Los factores que influyen en la intercepcin son: las caractersticas de la cubierta vegetal, las
caractersticas de la superficie vegetada, el tipo de tormenta, ya que si es dbil y corta el efecto
es mayor y el clima en general.

Algunos valores estimativos son: en prados, del 5 al 10% de la precipitacin anual, en bosques
espesos, un 25% de la precipitacin anual. Adems, si la lluvia es menor a 1 mm puede
Etapas de crecimiento del cultivo
Etapa de
crecimiento
Tiempo, t
C
o
e
f
i
c
i
e
n
t
e

d
e

c
u
l
t
i
v
o
,

k
c

Hidrologa Superficial: La Cuenca y los Procesos Hidrolgicos Leonardo S. Nana 2003
- 33 -
considerarse que ser interceptada en su totalidad y si es mayor a 1 mm, dicha intercepcin
puede ser de un 10 a un 40%.
Algunos autores proponen la siguiente frmula:

Int(t) = S + C*E*t

Donde S es un volumen fijo, C es una constante y E es la evaporacin. Dichos parmetros deben
ser obtenidos en forma experimental.


4.4 Almacenamiento en depresiones

El volumen almacenado en las depresiones del terreno (charcos) finalmente se convierte en
prdidas, ya que es un volumen que se infiltra, o bien, si la depresin es impermeable, se
evapora.

En zona urbana, se estima que el volumen que se puede perder por este concepto es del 5 al 8 %
de la precipitacin total.

Algunos autores proponen la frmula:

|
.
|

\
|
=
S
P
S dep Vol exp 1 . .

Donde P es la precipitacin y S es una constante de almacenamiento, que debe ser obtenida de
forma experimental.


4.5 Infiltracin

4.5.1 Flujo no saturado

Los procesos que se desarrollan bajo la superficie de la tierra son la infiltracin, el flujo
subsuperficial y el flujo subterrneo (Figura 4.4). El agua que se infiltra se transforma en
humedad del suelo. El flujo subsuperficial es el que se produce como flujo no saturado a travs
del suelo. El flujo subterrneo es el que se produce como flujo saturado a travs de los estratos
de suelo o roca. Los estratos de suelo y roca que permiten la circulacin del flujo a su travs se
denomina medio poroso. El flujo es no saturado cuando el medio poroso tiene sus huecos
ocupados por aire y es saturado cuando los huecos estn completamente ocupados por agua. El
nivel fretico, es la superficie donde el agua en el medio poroso saturado se encuentra a presin
atmosfrica. Por debajo del nivel fretico, el agua est a una presin mayor que la atmosfrica.
Por encima del nivel fretico, las fuerzas capilares pueden saturar el medio poroso en un espesor
no muy grande de suelo llamado franja capilar. Por encima de esta capa, el medio poroso suele
estar no saturado excepto inmediatamente despus de una lluvia, cuando se producen
condiciones de saturacin en forma temporal.

El flujo subsuperficial y el subterrneo, bajo ciertas condiciones, pueden salir a la superficie
transformndose en escorrenta, bien como un manantial, bien directamente fluir a un ro.

La humedad del suelo es extrada por medio de la evaporacin y de la evapotranspiracin a
travs de las races de las plantas.



Hidrologa Superficial: La Cuenca y los Procesos Hidrolgicos Leonardo S. Nana 2003
- 34 -



Figura 4.4: Zonas del agua subsuperficial y procesos que se desarrollan en ellas.


Si consideramos una porcin de medio poroso no saturado, como la de la Figura 4.5, vemos que
una porcin est ocupada por partculas slidas y el resto con huecos. La porosidad, se define
como la relacin que hay entre el volumen de huecos y el volumen total:

T
w v
V
V V +
=

Donde V
v
es el volumen de vacos, V
w
es el volumen de agua y V
T
es el volumen total. Rango de
es de aproximadamente 0,25 a 0,75, en funcin de la textura del suelo (Ver Tabla 4.1).



Figura 4.5: Seccin transversal de medio poroso no saturado.


Tabla 4.1: Porosidad y conductividad hidrulica de varios tipos de suelo, segn Freeze y Cherry (1979).

Material
Porosidad
[%]
Conductividad Hidrulica
K [cm/s]
Grava 25-40 10
-1
a 10
-2
Arena 25-50 10
-5
a 1
Limo 35-50 10
-7
a 10
-3

Arcilla 40-70 10
-9
a 10
-5



Se define como contenido de humedad del suelo, a la relacin entre el volumen de agua y el
volumen total:
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- 35 -
T
w
V
V
=

El rango de , podr ser entonces de 0 a . Cuando el suelo est saturado =
s
.

Movimiento del agua en el suelo

El movimiento del agua en un medio poroso como es el suelo obedece a la ley de Darcy, que se
define como:
f
KS q =

donde q es el flujo de Darcy (Q/A), K es la conductividad hidrulica y S
f
es la prdida de carga
por unidad de longitud de medio poroso. Si h es la altura de carga total y consideramos la
direccin z, entonces:
z
h
S
f

=

Por lo que la Ley de Darcy puede expresarse como:

z
h
K q

=

Esta ley se aplica a una seccin transversal de medio poroso, siempre y cuando esta seccin sea
grande comparada con la seccin dejada por los poros y granos individuales del medio.

Las fuerzas que intervienen en el flujo saturado no confinado son la gravedad y la friccin. En
un flujo no saturado intervienen esas dos ms la succin. La fuerza de succin es la fuerza que
une el agua con las partculas de suelo a travs de la tensin superficial. El efecto de la fuerza de
succin puede evaluarse colocando una columna de suelo seco en forma vertical sobre una
superficie de agua. El agua se elevar dentro de la columna de suelo hasta que la fuerza de
gravedad iguale a la fuerza de succin. La parte de la altura de carga debida a la fuerza de
succin se llama altura de succin y puede ser desde unos pocos milmetros (arenas gruesas)
hasta varios metros (arcillas). Tanto la fuerza de succin como la conductividad hidrulica
varan con el contenido de humedad del suelo. En la Figura 4.6 puede observarse que esta
variacin puede ser de varios rdenes de magnitud.

En un medio poroso no saturado, la altura de carga total, h, puede considerarse igual a la altura
ms la altura de gravedad, z.
z h + =
Reemplazando en la Ley de Darcy:

( )
|
.
|

\
|
+

= |
.
|

\
|
+

+
= K
z
D K
z
K
z
z
K q




Donde D es la difusividad del agua, que se define como:

|
.
|

\
|

K D

La ecuacin de continuidad para flujo unidimensional no saturado no permanente en un medio
poroso est dada por:
Hidrologa Superficial: La Cuenca y los Procesos Hidrolgicos Leonardo S. Nana 2003
- 36 -
0 =

z
q
t



que puede expresarse en funcin de la difusividad y de la conductividad como:

|
.
|

\
|
+

K
z
D
z t



que es la ecuacin de Richards unidimensional, presentada por primera vez por Richards (1931).




Figura 4.6: Variacin de la altura de succin y de la conductividad hidrulica con la humedad del suelo,
para una arcilla, segn Raudkivi (1979).


4.5.2 Infiltracin

La infiltracin es el proceso mediante el cual el agua penetra desde la superficie del terreno
hacia el suelo. Los factores que influyen en la tasa de infiltracin son:

El estado de la superficie del suelo.
El estado de la cubierta vegetal.
Las propiedades del suelo: porosidad y conductividad hidrulica.
El contenido de humedad presente en el suelo.

Estratos de suelo con diferentes propiedades fsicas pueden estas situados unos sobre otros
formando horizontes. Adems, los suelos presentan una gran variedad espacial, incluso en
pequeas reas. Como resultado de esta variabilidad espacial y debido a que las propiedades de
los suelos tambin varan en funcin de la humedad que contienen, la infiltracin es un proceso
extremadamente complejo que slo puede describirse aproximadamente a travs de ecuaciones
matemticas.
A
l
t
u
r
a

d
e

s
u
c
c
i

n

d
e
l

s
u
e
l
o
Hidrologa Superficial: La Cuenca y los Procesos Hidrolgicos Leonardo S. Nana 2003
- 37 -
La distribucin de la humedad dentro del perfil de suelo se esquematiza en la Figura 4.7. En ella
pueden distinguirse 4 zonas:

Zona saturada: cerca de la superficie.
Zona de transmisin: de flujo no saturado y contenido de humedad aproximadamente
uniforme.
Zona de mojado: la humedad decrece con la profundidad.
Frente de mojado: el cambio de contenido de humedad con la profundidad es tan grande
que tiene la apariencia de una discontinuidad aguda entre el suelo mojado arriba y el suelo
seco abajo.




Figura 4.7: Esquema de la distribucin de humedad dentro del perfil de suelo (Fuente: Chow et al. 1994).


Se define la tasa de infiltracin, f [cm/hora] como la tasa a la cual el agua entra al suelo en la
superficie. Si existe encharcamiento en la superficie, la tasa de infiltracin es igual a la tasa de
infiltracin potencial. La mayor parte de las ecuaciones de infiltracin describen la tasa de
infiltracin potencial.

La infiltracin acumulada, F, se define como el volumen acumulado de agua infiltrada dentro
de un periodo de tiempo dado y es igual a la integral de la tasa de infiltracin en ese periodo.

( ) ( )

=
t
d f t F
0


La tasa de infiltracin es la derivada temporal de la infiltracin acumulada:

( )
( )
dt
t dF
t f =

4.5.3 Ecuacin de Horton

Existen varias ecuaciones para describir la infiltracin. Una de las mas famosas es la de Horton
(1933, 1939), quien observ que la infiltracin comienza con una tasa f
0
y luego decrece
exponencialmente hasta que alcanza una tasa constante f
c
, segn la Figura 4.8.

( ) ( )
kt
c c
e f f f t f

+ =
0


Donde k es la constante de decaimiento, con unidades de [T
-1
].
Hidrologa Superficial: La Cuenca y los Procesos Hidrolgicos Leonardo S. Nana 2003
- 38 -



Figura 4.8: Evolucin de la infiltracin en el tiempo, segn Horton (Fuente: Chow et al. 1994).


4.5.4 Ecuacin de Phillip

Phillip (1957, 1969) resolvi numricamente la ecuacin de Richards suponiendo que K y D
podan variar con el contenido de humedad :

( ) Kt St t F + =
2 1


Donde S es un parmetro denominado adsorcin, que es una funcin del potencial de succin
del suelo y K es la conductividad hidrulica. Diferenciando, podemos encontrar la tasa de
infiltracin:
( ) K St t f + =
2 1
2
1


podemos ver que a medida que t tiende a , f(t) tiende a K. El primer trmino de esta ecuacin
representa la altura de succin y el segundo trmino es la altura de gravedad. Para una columna
de suelo horizontal, la ecuacin de Philip se reducira a:

( )
2 1
St t F =

Esto puede aprovecharse para calcular S en una columna horizontal de suelo y luego utilizar ese
valor para calcular la infiltracin acumulada en la columna vertical.


4.5.5 Modelo de Green-Ampt

Green y Ampt (1911) desarrollaron una teora fsica ms aproximada con una solucin analtica
exacta. Ellos propusieron el modelo simplificado de la Figura 4.9.


Hidrologa Superficial: La Cuenca y los Procesos Hidrolgicos Leonardo S. Nana 2003
- 39 -


Figura 4.9: Variables que intervienen en el modelo de infiltracin de Green-Ampt (Fuente: Chow et al.
1994).


La teora de Green-Ampt considera un frente mojado que divide el suelo con contenido de
humedad
i
debajo del suelo saturado con contenido de humedad
s
= . El frente mojado ha
penetrado hasta una profundidad L desde el momento t en que empieza la infiltracin. El agua
se encharca en la superficie hasta una pequea altura h
0
.



Figura 4.10: Infiltracin en una columna de suelo de rea unitaria por el mtodo de Green-Ampt (Fuente:
Chow et al. 1994).


Si consideramos una columna vertical de suelo de rea transversal horizontal unitaria, como la
de la Figura 4.10, podemos deducir que la cantidad de agua almacenada como resultado de la
infiltracin es L(-
i
) es:
( ) ( ) ( ) = = = L L L t F
i s i


Hidrologa Superficial: La Cuenca y los Procesos Hidrolgicos Leonardo S. Nana 2003
- 40 -
Segn la ley de Darcy:
z
h
K q

=

En este caso q es constante a travs de toda la profundidad y es igual a f, debido a que q es
positivo hacia arriba, mientras que f es positivo hacia abajo. Si el punto 1 coincide con la
superficie del suelo y el punto 2 se localiza en el lado seco del frente de mojado, la ley de Darcy
puede aproximarse por:
|
|
.
|

\
|

=
2 1
2 1
z z
h h
K f

La altura de carga en la superficie h
1
es igual a la profundidad de encharcamiento h
0
. La altura
h
2
en el suelo seco por debajo del frente de mojado es --L, entonces:

( )


=
L
L
K
L
L h
K f

0


La profundidad del frente mojado L = F/, y suponiendo h
0
= 0, nos queda:

+
=
F
F
K f



Como f = dF/dt, entonces la ecuacin anterior puede expresarse como:

+
=
F
F
K
dt
dF


Desarrollando matemticamente e integrando podemos encontrar el valor de F(t):

( )
( )
|
|
.
|

\
|

+ + =


t F
Kt t F 1 ln

Que es la ecuacin de Green-Ampt para infiltracin acumulada. Es una ecuacin implcita en F
resoluble por mtodos iterativos, como el de Newton-Raphson. Una vez calculada F, la tasa de
infiltracin puede obtenerse como:

( )
( )

= 1
t F
K t f



Parmetros de Green-Ampt

La aplicacin del modelo de Greem-Ampt, requiere la estimacin de la conductividad
hidrulica, K, la porosidad, y la altura de succin del frente de mojado, . La variacin de la
altura de succin y de la conductividad hidrulica con la humedad del suelo fue estudiada por
Brooks y Corey (1964), quienes concluyeron, en funcin de muchos ensayos de laboratorio, que
puede expresarse en funcin de una saturacin efectiva, s
e
.

Se define como humedad residual,
r
al contenido de humedad despus de haber drenado
completamente el suelo. La saturacin efectiva se define entonces como:

Hidrologa Superficial: La Cuenca y los Procesos Hidrolgicos Leonardo S. Nana 2003
- 41 -
r
r
e
s

= =
posible humedad de contenido mx
disponible humedad


Donde la diferencia -
r
tambin se llama porosidad efectiva,
e
.

De la ecuacin anterior, para la condicin inicial,
r e e i
s + = = y la variacin de humedad
cuando pasa el frente de mojado es ( )
e e i
s = = 1

Brooks y Corey (1964) dedujeron de sus estudios que:

=
b
e
s

De la cual,
b
y son constantes que se obtienen mediante el secado del suelo por etapas,
midiendo s
e
y en cada una de las etapas. En la Figura 4.11 se muestra el resultado de los
ensayos de Brooks y Corey.


Figura 4.11: Relacin entre la altura de succin y la saturacin efectiva, segn Brooks y Corey (1964).


Bouwer (1966) estudi la variacin de la conductividad hidrulica, K, con el contenido de
humedad y concluy que K en flujo no saturado es aproximadamente la mitad que K en flujo
saturado. En la Tabla 4.2 se presentan los parmetros para calcular la infiltracin segn el
modelo de Green-Ampt en funcin de la clase de suelo.








Altura de succin del suelo
Hidrologa Superficial: La Cuenca y los Procesos Hidrolgicos Leonardo S. Nana 2003
- 42 -
Tabla 4.2: Parmetros de infiltracin de Green-Ampt para varias clases de suelo, segn Rawls,
Brakensiek y Miller (1983). El nmero indicado es la media, mientras que los valores entre parntesis
corresponden al rango de variacin.

Porosidad Porosidad efectiva
Altura de succin
del frente mojado
Conductividad
Hidrulica

e
K
Clase de suelo
cm cm/h
Arena
0,437
(0,374-0,500)
0,417
(0,354-0,480)
4,95
(0,97-25,36)
11,78
Arena con loam
0,437
(0,363-0,506)
0,401
(0,329-0,473)
6,13
(1,35-27,36)
2,99
Loam arenoso
0,453
(0,351-0,555)
0,412
(0,283-0,541)
11,01
(2,67-45,47)
1,09
Loam
0,463
(0,375-0,551)
0,434
(0,334-0,534)
8,89
(1,33-59,38)
0,34
Loam limoso
0,501
(0,420-0,582)
0,486
(0,394-0,578)
16,68
(2,92-95,39)
0,65
Loam arcillo-arenoso
0,398
(0,332-0,464)
0,330
(0,235-0,425)
21,85
(4,42-108,0)
0,15
Loam arcilloso
0,464
(0,409-0,519)
0,309
(0,279-0,501)
20,88
(4,79-91,10)
0,10
Loam arcillo-limoso
0,471
(0,418-0,524)
0,432
(0,347-0,517)
27,30
(5,67-131,50)
0,10
Arcilla arenosa
0,430
(0,370-0,490)
0,321
(0,207-0,435)
23,90
(4,08-140,2)
0,06
Arcilla limosa
0,479
(0,425-0,533)
0,423
(0,334-0,512)
29,22
(6,13-139,4)
0,05
Arcilla
0,475
(0,427-0,523)
0,385
(0,269-0,501)
31,63
(6,39-156,5)
0,03


4.5.6 Tiempo de encharcamiento

El tiempo de encharcamiento, t
p
es el tiempo que pasa desde el inicio de la lluvia hasta que el
agua comienza a encharcarse en el terreno. En todo momento anterior a t
p
toda el agua se
infiltra, es decir, la intensidad de lluvia, i es menor que la tasa de infiltracin, f(t). A partir del
instante t = t
p
comienza la escorrenta, es decir, que la intensidad de lluvia es mayor que la tasa
de infiltracin.

Utilizando la ecuacin de Green-Ampt, la infiltracin acumulada en el tiempo de
encharcamiento es F
p
= it
p
y la tasa de infiltracin f = i, por lo que sustituyendo nos queda:

|
|
.
|

\
|
+

= 1
p
it
K i


y el tiempo de encharcamiento:
( ) K i i
K
t
p

=



Si la intensidad de lluvia, i es menor o igual a laconductividad hidrulica, K, entonces, t
p
= y
no ocurrir encharcamiento. En la Figura 4.12 puede verse la evolucin de la tasa de infiltracin
y la infiltracin acumulada en el tiempo para una lluvia de intensidad constante.

Para calcular la tasa de infiltracin real despus del encharcamiento, debe trazarse una curva de
infiltracin potencial comenzando en el instante t
0
tal que la infiltracin acumulada y la tasa de
infiltracin en t
p
sea igual a la observada bajo una lluvia que comience en el instante t = 0
(Lnea de trazos en la Figura 4.12).

Hidrologa Superficial: La Cuenca y los Procesos Hidrolgicos Leonardo S. Nana 2003
- 43 -



Figura 4.12: Tasa de infiltracin e infiltracin acumulada para lluvias de intensidad constante (Fuente:
Chow et al. 1994).


Substituyendo t = t
p
t
0
y F = F
p
en la ecuacin de Green-Ampt, obtenemos:

( )
|
|
.
|

\
|

+ + =


p
p p
F
t t K F 1 ln
0

Para t > t
p
:
( )
|
|
.
|

\
|

+ + =


F
t t K F 1 ln
0


restando miembro a miembro las dos ltimas ecuaciones queda:

( )
|
|
.
|

\
|
+
+
+ =
p
p p
F
F
t t K F F


ln

Esta ecuacin puede usarse para calcular el volumen de infiltracin despus del encharcamiento
y despus usar ( )
( )

= 1
t F
K t f

para calcular la tasa de infiltracin.


Ejemplo 4.1: Calcular el tiempo de encharcamiento y el volumen de agua infiltrada hasta ese
momento para un suelo de loam limoso con una saturacin efectiva del 30 %, sujeto a
intensidades de lluvia de a) 1cm/h y b) 5 cm/h. Calcular la infiltracin acumulada y la tasa de
infiltracin despus de una hora de lluvia con una intensidad de 5 cm/h.

Solucin: De la Tabla 4.2 puede sacarse que
e
= 0,486; = 16,7 cm y K = 0,65 cm/h.
Considerando que la saturacin efectiva, s
e
= 0,3:

( ) 340 , 0 486 , 0 ) 3 , 0 1 ( 1 = = =
e e
s
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- 44 -
y
= 16,70,340 = 5,68 cm

El tiempo de encharcamiento sera:

a) Para i = 1 cm/h,
( ) ( )
h 5 , 10
65 , 0 1 1
68 , 5 65 , 0
=

=
K i i
K
t
p

y F
p
= it
p
= 110,5 = 10,5 cm

a) Para i = 5 cm/h,
( )
min 10 h 17 , 0
65 , 0 5 5
68 , 5 65 , 0
= =

=
p
t y F
p
= it
p
= 50,17 = 0,85 cm

Para el instante t = 1 hora, el volumen de infiltracin est dado por:

( )
|
|
.
|

\
|
+
+
+ =
p
p p
F
F
t t K F F


ln
( ) |
.
|

\
|
+
+
+ =
85 , 0 86 , 5
86 , 5
ln 68 , 5 17 , 0 1 65 , 0 85 , 0
F
F

cuya solucin, que puede encontrarse por arpoximaciones sucesivas, es F = 3,02 cm. La tasa de
infiltracin es:
( )
( )
cm/h 87 , 1 1
02 , 3
68 , 5
65 , 0 1 =

+ =

=
t F
K t f




4.6 Clculo de las prdidas o abstracciones

En la prctica, para el clculo de las prdidas o abstracciones, se nos pueden presentar dos
casos: que tengamos informacin de precipitacin y caudales, o bien, que tengamos informacin
slo de precipitacin (que ser en la mayora de los casos). En el primer supuesto, pueden usarse
mtodos de programacin no lineal, o bien, un mtodo mucho ms sencillo como el del ndice .
En el segundo caso, pueden usarse mtodos basados en las ecuaciones de infiltracin, o bien, el
del Servicio de Conservacin de Suelos de los Estados Unidos (SCS), que es adecuado cuando
no se tiene mucha informacin disponible del suelo de la cuenca que queremos estudiar.

4.6.1 Mtodo del ndice

El ndice se define como una tasa constante de abstracciones en [mm/h] que producira un
hietograma efectivo con una precipitacin total igual al volumen de escorrenta total sobre la
cuenca, r
d
.
( )

=
=
M
m
m d
t R r
1


Donde R
m
es la precipitacin observada en [mm] en el intervalo de tiempo m y t es el intervalo
de tiempo en [hs].

Teniendo en cuenta las definiciones anteriores, se define el coeficiente de escorrenta, C, como
la relacin entre la escorrenta y la precipitacin en un periodo de tiempo determinado.

Este coeficiente puede aplicarse a una tormenta o a precipitaciones y caudales mensuales o
anuales.
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- 45 -

=
= =
M
m
m
d
R
r
C
1
total lluvia
a escorrent



Ejemplo 4.2: a) Determinar el ndice y el hietograma de lluvia neta a partir de la lluvia
observada y los datos de caudales dados en la Tabla 4.3. La superficie de la cuenca es de 18,2
km
2
. b) Calcular el coeficiente de escorrenta.


Tabla 4.3: Datos de lluvia y caudales de la tormenta del 24 al 25 de mayo de 1981 en Austin, Texas,
segn Chow (1994).

Observados
Tiempo
Lluvia
Total
Caudal
Intervalo
Lluvia
Neta
Hidrograma
de Esc. Dir.
Dia hora mm m3/s x 0,5 hs mm m3/s
24 mayo 20:30 5,7
21:00 3,8 7,0
21:30 6,6 8,0
22:00 33,8 23,4 1 26,95 12,1
22:30 55,9 65,8 2 49,05 54,5
23:00 52,8 161,3 3 45,95 150,0
23:30 5,1 269,9 4 258,6
25 mayo 0:00 2,3 312,2 5 300,9
0:30 233,2 6 221,9
1:00 122,4 7 111,1
1:30 63,6 8 52,3
2:00 51,0 9 39,7
2:30 34,8 10 23,5
3:00 20,2 11 8,9
3:30 11,2
4:00 10,0
4:30 8,6
122,0 1233,5


Solucin: Los datos de lluvia cada media hora dados en la Tabla 4.3 provienen de dos
estaciones de las cuales se ha obtenido la media ponderada por medio del mtodo de los
polgonos de Thiessen. En la misma tabla tambin se dan los datos de caudales a la salida de la
cuenca. Para calcular el hidrograma de escorrenta directa y posteriormente el hietogreama de
lluvia neta seguimos el siguiente procedimiento:

1) Estimar el flujo base, es decir, el caudal que se considera que no proviene de la escorrenta
directa sino del flujo subterrneo y por lo tanto de otras tormentas. En este caso
seleccionamos un flujo base de 11,3 m
3
/s, ya que es el caudal a partir del cual se observa
que hay una respuesta directa debido a la lluvia.

2) Calcular el hidrograma de escorrenta directa. En este paso hay que elegir un mtodo para
separar el flujo base de la escorrenta directa. Por ser el ms simple, elegiremos el de la
lnea recta y restaremos un caudal fijo de 11,3 m
3
/s a todo el hidrograma de caudales
observado, como se ve en la Figura 4.13a). Vemos que tenemos 11 intervalos que dan un
resultado positivo de escorrenta directa.

Hidrologa Superficial: La Cuenca y los Procesos Hidrolgicos Leonardo S. Nana 2003
- 46 -
3) Calcular el volumen total de escorrenta directa, V
d
y el volumen total de lluvia neta, r
d
. Para
calcular V
d
, hay que obtener la integral por debajo del hidrograma de escorrenta directa, es
decir, hacemos:
3 6
3 11
1
m 10 22 , 2
h 1
s 3600
h 5 , 0
s
m
5 , 1233 x t Q V
n
d d
= = =

=


Para calcular r
d
tenemos que dividir el volumen total de escorrenta directa por la superficie
de la cuenca:
mm 122 m 122 , 0
km 1
m 10 1
km 2 , 18
m 10 22 , 2
2
2 6
2
3 6
= =

= =
A
V
r
d
d


4) Estimar la tasa de abstracciones por infiltracin y almacenamiento superficial en la cuenca.
Toda la lluvia anterior al comienzo de la escorrenta superficial se considera abstraccin
inicial, es decir, toda la lluvia anterior a las 21:30 de la Tabla 4.3. La tasa de abstraccin y
el nmero de intervalos del hietograma de lluvia neta, M, se encuentran por prueba y error.

Primera iteracin: M = 1. Se elige el intervalo con mayor volumen de lluvia, en este caso,
R
m
= 55,9 mm, se sustituye en la ecuacin ( )

=
=
M
m
m d
t R r
1
y se resuelve para encontrar
el valor de :

( ) ( ) mm/h 2 , 132 h 5 , 0 mm 9 , 55 mm 122
1
= = =

=

M
m
m d
t R r

Lo que no es fsicamente posible.

Segunda iteracin: M = 2. Ahora se eligen los dos intervalos de tiempo con mayor volumen
de lluvia, en este caso R
1
= 55,9 mm y R
2
= 52,8 mm y calculamos un nuevo valor de :

( ) ( ) mm/h 3 , 13 h 5 , 0 2 mm 8 , 52 mm 9 , 55 mm 122
1
= + = =

=

M
m
m d
t R r

Lo que nuevamente no es fsicamente posible.

Tercera iteracin: M = 3. Ahora se eligen los tres intervalos de tiempo con mayor volumen
de lluvia, en este caso R
1
= 55,9 mm, R
2
= 52,8 mm y R
3
= 33,8 mm y calculamos un nuevo
valor de :

( ) mm/h 7 , 13 h 5 , 0 3 mm 8 , 33 mm 8 , 52 mm 9 , 55 mm 122 = + + =

Que es un valor satisfactorio de , puesto que esto da un volumen de abstracciones dentro
del intervalo de 13,7 mm/h 1/2 hora = 6,85 mm, que es mayor que los volumenes de lluvia
bruta de cualquiera de los intervalos restantes. Si no fuera as, habra que realizar ms
iteraciones hasta que esto se cumpla.

5) Calcular el hietograma de lluvia neta. Esto se consigue restando 6,85 mm a todas las
ordenadas del hietograma de lluvia bruta que tienen volumen superior a ste. La duracin de
la escorrenta directa sera en este caso de 1,5 horas, desde las 9:30 hasta las 11:00. En la
Figura 4.13b) se muestran tanto el hietograma de lluvia total como el calculado de lluvia
neta.
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- 47 -


Figura 4.13: a) Hidrograma de caudales observado y b) Hietograma de lluvia total observado y de lluvia
neta calculado para la tormenta del 24-25 de mayo de 1981 en Austin, Texas.


4.6.2 Clculo de las prdidas usando las ecuaciones de infiltracin

Si no contamos con informacin de caudales a la salida de la cuenca, podemos estimar la lluvia
neta calculando las prdidas por infiltracin con las ecuaciones estudiadas anteriormente y
teniendo en cuenca adems los otros tipos de prdidas, como la evaporacin, intercepcin y
almacenamiento en depresiones. Aqu vamos a considerar que todas las prdidas provienen de la
infiltracin y se desarrollar un mtodo para determinar el tiempo de encharcamiento y la
infiltracin para una lluvia variable usando la ecuacin de infiltracin de Green-Ampt. El
mtodo es igualmente til para ser usado con otras ecuaciones de infiltracin, como las de
Horton y Phillip.

Consideramos un intervalo de tiempo desde t hasta t + t. Contamos con la informacin de la
intensidad de lluvia, i
t
, que es constante a lo largo del intervalo. La tasa de infiltracin potencial
y la infiltracin acumulada en el instante t, son f
t
y F
t
, respectivamente. Igualmente, la tasa de
infiltracin potencial y la infiltracin acumulada en el instante t + t, son f
t + t
y F
t+t
,
respectivamente. Se supone conocido F
t
al comienzo del intervalo, por condiciones iniciales o
por clculos anteriores. Tambin conocemos las caractersticas de suelo, la altura de succin, ,
la conductividad hidrulica, K, y , para lo cual hace falta conocer la porosidad efectiva,
e
y
la saturacin efectiva inicial, s
e
.

Se presentan 3 casos posibles en funcin del instante en que se produce el encharcamiento:

1) Existe encharcamiento durante todo el intervalo de tiempo considerado (Figura 4.14a),
2) No existe encharcamiento durante todo el intervalo de tiempo considerado (Figura 4.14b) y
3) El encharcamiento comienza en algn momento dentro del intervalo de tiempo considerado
(Figura 4.14c).






0
50
100
150
200
250
300
350
20:30 21:30 22:30 23:30 0:30 1:30 2:30 3:30 4:30
Hora
C
a
u
d
a
l

[
m
3
/
s
]
Q obs. Q base
0.0
10.0
20.0
30.0
40.0
50.0
60.0
2
0
:
3
0
2
1
:
0
0
2
1
:
3
0
2
2
:
0
0
2
2
:
3
0
2
3
:
0
0
2
3
:
3
0
Hora
V
o
l
u
m
e
n

[
m
m
]
Abstracciones Lluvia Neta
Hidrologa Superficial: La Cuenca y los Procesos Hidrolgicos Leonardo S. Nana 2003
- 48 -












Figura 4.14: Casos a considerar para el clculo de la infiltracin y el tiempo de encharcamiento por medio
de las ecuaciones de infiltracin.


El primer paso a seguir es calcular la tasa de infiltracin al comienzo del intervalo, f
t
, a partir del
valor conocido de la infiltracin acumulada, F
t
. Utilizando la frmula de Green-Ampt:

|
|
.
|

\
|
+

= 1
t
t
F
K f



Este resultado se compara con la intensidad de lluvia en el intervalo, i
t
. Si f
t
es menor o igual
que i
t
, estaramos en el caso 1). En este caso la infiltracin acumulada al final del intervalo,
F
t + t
, se calcula de:
|
|
.
|

\
|
+
+
+ =
+
+
t
t t
t t t
F
F
t K F F


ln

Si f
t
es mayor que i
t
, estaramos en los casos 2) o 3). Para saber en cual de los dos casos
estamos, debemos descubrir si el encharcamiento se produce o no dentro del intervalo. Para ello,
calculamos una infiltracin acumulada tentativa al final del intervalo, F
t + t
= F
t
+ i
t
t y luego
una tasa de infiltracin tentativa, f
t + t
. Si f
t + t
es mayor que i
t
, estaramos en el caso 2), ya que
no ocurrira el encharcamiento dentro del intervalo. De esta manera, hacemos F
t + t
= F
t + t
y el
intervalo quedara resuelto.

Si f
t + t
es menor o igual que i
t
, ocurre el encharcamiento durante el intervalo considerado, es
decir, que estaramos en el caso 3). Para poder seguir calculando debemos encontrar el instante
en el cual se produce el encharcamiento y dividir el intervalo en dos sub-intevalos. Para ello,
calculamos la infiltracin acumulada en el instante del encharcamiento, F
p
haciendo f
t
= i
t
y F
t
=
F
p
y resolviendo:

K i
K
F
F
K i
F
K f
t
p
p
t
t
t

=
|
|
.
|

\
|
+

=
|
|
.
|

\
|
+

=

1 1

El tiempo de encharcamiento ser entonces t + t, donde:
t
t p
i
F F
t

= '
La infiltracin acumulada al final del intervalo, F
t + t
se encuentra siguiendo el mismo
procedimiento que para el caso 1), sustituyendo F
t
= F
p
y t = t - t:

( )
|
|
.
|

\
|
+
+
+ =
+
+
p
t t
p t t
F
F
t t K F F


ln '

a)
b) c)
Hidrologa Superficial: La Cuenca y los Procesos Hidrolgicos Leonardo S. Nana 2003
- 49 -
Ejemplo 4.3: Dado el hietograma de lluvia de la Tabla 4.4, determinar el hietograma de lluvia
neto o de exceso de lluvia usando la ecuacin de infiltracin de Green-Ampt, si el suelo donde
la lluvia cae es un loam arenoso con una saturacin inicial efectiva, s
e
del 40%.


Tabla 4.4: Clculo del hietograma de lluvia neto usando la ecuacin de infiltracin de Green-Ampt.

Lluvia Infiltracin Lluvia Neta
Tiempo
Increm. Acum. Intensidad Acum. Tasa Acum. Increm.
min cm cm cm/h cm cm/h cm cm
0 0 0
10 0,18 0,18 1,08 0,18 17,57
20 0,21 0,39 1,26 0,39 8,70
30 0,26 0,65 1,56 0,65 5,65
40 0,32 0,97 1,92 0,97 4,15
50 0,37 1,34 2,22 1,34 3,30
60 0,43 1,77 2,58 1,77 2,77 0
70 0,64 2,41 3,84 2,2 2,44 0,21 0,21
80 1,14 3,55 6,84 2,59 2,24 0,96 0,75
90 3,18 6,73 19,08 2,95 2,10 3,78 2,82
100 1,65 8,38 9,9 3,29 1,99 5,09 1,31
110 0,81 9,19 4,86 3,61 1,91 5,58 0,49
120 0,52 9,71 3,12 3,92 1,85 5,79 0,21
130 0,42 10,13 2,52 4,22 1,79 5,91 0,12
140 0,36 10,49 2,16 4,51 1,75 5,98 0,07
150 0,28 10,77 1,68 4,79 1,71
160 0,24 11,01 1,44 5,03 1,68
170 0,19 11,20 1,14 5,22 1,66
180 0,17 11,37 1,02 5,39 1,64


Solucin: De la Tabla 4.2, obtenemos, para suelo de loam arenoso, K = 1,09 cm/h, = 11,01 cm
y
e
= 0,412, con lo cual calculamos:

( ) 247 , 0 412 , 0 ) 4 , 0 1 ( 1 = = =
e e
s
y
= 11,010,247 = 2,72 cm

Otros datos necesarios son: la lluvia bruta acumulada y la intensidad de lluvia, que se pueden
calcular directamente con los datos de las primeras 2 columnas de la Tabla 4.4. En cada
intervalo de tiempo, tenemos que comparar la intensidad de lluvia con la tasa de infiltracin,
para saber en cual de los 3 casos estamos y en funcin de eso, aplicar las frmulas que
correspondan. Durante todo el procedimiento, se calcula la tasa de infiltracin con la frmula:

|
|
.
|

\
|
+

= 1
t
t
F
K f



Inicialmente, F = 0, o sea que f = y el encharcamiento no se puede producir en t = 0. Al final
del primer intervalo, t + t = 10 min y F
t + t
= F
t
+ i
t
t = 0 + 0,18 cm y el valor
correspondiente de f, es:

cm/h 57 , 17 1
18 , 0
72 , 2
09 , 1 1 = |
.
|

\
|
+ =
|
|
.
|

\
|
+

=
+
+
t t
t t
F
K f


Hidrologa Superficial: La Cuenca y los Procesos Hidrolgicos Leonardo S. Nana 2003
- 50 -
Como este valor es mayor que la intensidad de lluvia en ese instante, es decir, i
t
= 1,08 cm/h, el
encharcamiento no se produce durante este intervalo. De esta manera vamos calculando la
infiltracin acumulada y la tasa de infiltracin en cada intervalo y comparndola con la
intensidad de lluvia. Se encuentra que no se produce encharcamiento hasta los 60 min de lluvia.
En este instante, F
t
= 1,77 cm y f
t
= 2,77 cm/h, que es menor que la intensidad de lluvia en el
intervalo de 60 a 70 min, es decir, i
t
= 3,84 cm/h, entonces el encharcamiento comienza a los 60
min.

Mientras dura el encharcamiento, calculamos la infiltracin acumulada con:

|
|
.
|

\
|
+
+
+ =
+
+
t
t t
t t t
F
F
t K F F


ln

es decir, que para calcular F
t + t
a los 70 min, resolvemos la ecuacin implcita:

cm 2 , 2
77 , 1 72 , 2
72 , 2
ln 72 , 2
6
1
09 , 1 77 , 1 = |
.
|

\
|
+
+
+ + =
+
+
+ t t
t t
t t
F
F
F

La lluvia neta acumulada se calcula restando la infiltracin acumulada a la lluvia bruta
acumulada y luego el hietograma de lluvia neta se obtiene por medio de la diferencia de la lluvia
neta acumulada de dos intervalos consecutivos. Vemos que despus del instante t = 140 min, la
intensidad de lluvia vuelve a ser menor que la tasa de infiltracin y volvemos a calcular la
infiltracin acumulada como F
t + t
= F
t
+ i
t
t. Por ejemplo, para t = 150 min, F
t + t
= 4,51 +
2,161/6 = 4,79 cm, como se muestra en la Tabla 4.4.

El hietograma de lluvia neta resultante se muestra en la Figura 4.15a). Finalmente, vemos que la
lluvia bruta total de 11,37 cm se reparte como 1,77 de abstraccin inicial; 3,62 de abstraccin
continua (5,39 cm de infiltracin total 1,77 cm de abstraccin inicial) y una lluvia neta de 5,98
cm. En la Figura 4.15b) puede verse la evolucin temporal de la lluvia bruta y la infiltracin
acumulada.



Figura 4.15a): Hietogramas de lluvia bruta y neta calculados para el caso del ejemplo 4.3.

0
0.5
1
1.5
2
2.5
3
3.5
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18
Tiempo x10 min
V
o
l
u
m
e
n

[
m
m
]
Abstracciones Lluvia Bruta
Hidrologa Superficial: La Cuenca y los Procesos Hidrolgicos Leonardo S. Nana 2003
- 51 -

Figura 4.15b): Evolucin en el tiempo de la lluvia bruta y la infiltracin acumuladas para el ejemplo 4.3.


4.6.3 Mtodo del SCS para abstracciones

Este mtodo ha sido desarrollado por el SCS (1972). Los conceptos generales utilizados en este
metodos son los de considerar que la precipitacin efectiva, P
e
, es siempre menor o a lo sumo
igual que la precipitacin total, P, que la retencin acumulada, F
a
, es siempre menor o a lo sumo
igual que la retencin potencial mxima, S, y que la escorrenta potencial, es decir, el maximo
volumen de agua que puede convertirse en escorrenta es P I
a
.

La hiptesis fundamental del mtodo es la validez de la siguiente relacin:

a
e a
I P
P
S
F

=

Por continuidad se sabe que P = P
e
+ I
a
+ F
a
. En la Figura 4.16 se representan las variables que
intervienen en el mtodo del SCS.




Figura 4.16: Variables que intervienen en el mtodo del SCS para abstracciones (Fuente: Chow et al.
1994).
0
2
4
6
8
10
12
0 30 60 90 120 150 180
Tiempo [min]
V
o
l
u
m
e
n

A
c
u
m
.

[
c
m
]
Lluvia Bruta Ft
Hidrologa Superficial: La Cuenca y los Procesos Hidrolgicos Leonardo S. Nana 2003
- 52 -
Combinando las dos ecuaciones anteriores se obtiene:

( )
S I P
I P
P
a
a
e
+

=
2


Con la informacin de muchas cuencas experimentales, el SCS, encontr que I
a
= 0,2 S, con lo
cual:
( )
S P
S P
P
e
8 , 0
2 , 0
2
+

=

El SCS analiz tambin la relacin entre P y P
e
para muchas cuencas y encontr curvas que son
funcin del tipo de superficie de las cuencas. Para estandarizarlas defini el nmero de curva,
CN, tal que 0 CN 100 y que se presentan en la Figura 4.17

Figura 4.17: Solucin de las ecuaciones de escorrenta del SCS (SCS, 1972).


A las superficies impermeables y superficies de agua les corresponde un CN igual a 100, ya que
toda el agua que cae en ellas se convierte en escorrenta. Para las superficies naturales, en
general permeables, el CN ser menor que 100.

Puede calcularse S en funcin del CN a travs de las siguientes ecuaciones, segn se utilice el
sistema de medidas inglesas o internacional, respectivamente:

10
1000
=
CN
S [pulg]

254
25400
=
CN
S [mm]
Hidrologa Superficial: La Cuenca y los Procesos Hidrolgicos Leonardo S. Nana 2003
- 53 -
Los CN de la Figura 4.17 corresponden a condiciones antecedentes de humedad normales
(AMC II). Si deseamos calcular la escorrenta sobre una cuenca cuyas condiciones de humedad
antecedentes son diferentes, secas (condicin antecedente de humedad I o AMC I) o hmedas
(condicin antecedente de humedad III o AMC III), puede encontrarse el CN correspondiente,
aplicando las siguientes frmulas:

) ( 058 , 0 10
) ( 2 , 4
) (
II CN
II CN
I CN

=

) ( 13 , 0 10
) ( 23
) (
II CN
II CN
III CN
+
=

Los CN han sido tabulados por el SCS en funcin del tipo de suelo y el uso de la tierra. Existen
4 grupos hidrolgicos de suelo:

Grupo A: Arena profunda, suelos profundos depositados por el viento, limos agregados.
Grupo B: Suelos poco profundos depositados por el viento, marga arenosa.
Grupo C: Margas arcillosas, margas arenosas poco profundas, suelos con alto contenido de
arcilla.
Grupo D: Suelos expansivos, arcillas altamente plsticas.

En la Tabla 4.5 se presentan los CN en funcin del grupo hidrolgico del suelo, segn el SCS
(1972).


Tabla 4.5: CN en funcin del uso del suelo y del grupo hidrolgico del suelo.

Grupo Hidrolgico del Suelo
Uso del Suelo
A B C D
con tratamiento de conservacin 72 81 88 91
Tierras cultivadas
sin tratamiento de conservacin 62 71 78 81
Condicin pobre 68 79 86 89
Pastizales
Condicin buena 39 61 74 80
Praderas 30 58 71 78
Bosques Cubierta pobre 45 66 77 83
Cubierta buena 25 55 70 77
Buena condicin: cubierta de
pastos sobre ms del 75% del rea
39 61 74 80 Espacios abiertos: con
csped, parques, campos de
golf, cementerios, etc.
Condicin aceptable: cubierta de
pastos sobre el 50 a 75% del rea
49 69 79 84
reas comerciales y de tiendas (85% impermeable) 89 92 94 95
Zonas industriales (75% impermeable) 81 88 91 93
Tamao medio de la
parcela (m
2
)
Promedio de %
impermeable

500 65 77 85 90 92
1000 38 61 75 83 87
1350 30 57 72 81 86
2000 25 54 70 80 85
Zonas Residenciales
4000 20 51 68 79 84
Tejados, parkings, superficies impermeables en general 98 98 98 98
Pavimentadas, con bordillos y bocas de
tormenta
98 98 98 98
De grava 76 85 89 91
Calles y carreteras
De tierra 72 82 87 89

Hidrologa Superficial: La Cuenca y los Procesos Hidrolgicos Leonardo S. Nana 2003
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En Espaa, se utiliza el mtodo propuesto por la Direccin General de Carreteras, en el que se
usa un parmetro equivalente, basado en los mismos conceptos del SCS, que es el umbral de
escorrenta, P
0
, que vendra a reemplazar a la abstraccin inicial, I
a
, del mtodo del SCS. La
frmula que se utiliza es:
( )
( )
0
2
0
4P P
P P
P
e
+

=

Donde P es la precipitacin acumulada en [mm]. Los valores de P
0
se encuentran tabuladas en
la Instruccin 5.2-IC Drenaje superficial del MOPU (1990) y que se presentan en la Tabla 4.6.


Tabla 4.6: Valores del umbral de escorrenta, P
0
en mm
(Extrada de la Instruccin 5.2-IC Drenaje superficial, MOPU, 1990)








Hidrologa Superficial: La Cuenca y los Procesos Hidrolgicos Leonardo S. Nana 2003
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Tabla 4.6 (Continuacin): Valores del umbral de escorrenta, P
0
en mm
(Extrada de la Instruccin 5.2-IC Drenaje superficial, MOPU, 1990)




Distribucin temporal de las abstracciones

Hasta ahora, con el mtodo del SCS, slo podemos calcular el volumen de prdidas, F
a
, que
debe restarse a la lluvia bruta para obtener la lluvia neta, como resultado de unas condiciones
del suelo determinadas. Como una extensin del mtodo, la distribucin en el tiempo de las
prdidas tambin puede calcularse.

Resolviendo F
a
de la ecuacin principal del mtodo queda:

( )
S I P
I P S
F
a
a
a
+

= P I
a
Hidrologa Superficial: La Cuenca y los Procesos Hidrolgicos Leonardo S. Nana 2003
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Diferenciando y teniendo en cuenta que I
a
y S son constantes, la tasa de infiltracin sera:

( )
( )
2
2
S I P
i S
dt
dF
t f
a
a
+
= =

Donde
dt
dP
i = es la intensidad de lluvia. Vemos que a medida que P , (dF
a
/dt) 0

Ejemplo 4.4: a) Calcular la escorrenta de una lluvia bruta de 125 mm sobre una cuenca de 4
km
2
. El grupo hidrolgico del suelo es un 50 % Grupo B y un 50 % Grupo C distribuido en toda
la cuenca. El uso del suelo es 40 % de rea residencial con el 30 % impermeable, 12 % de rea
residencial con 65 % impermeable, 18 % calles pavimentadas con bocas de tormenta, 16 %
tierra abierta, en la cual, el 50 % tiene cubierta vegetal en condicin aceptable y el 50 % restante
en buena condicin y finalmente el 14 % de zonas aparcamiento y otras zonas impermeables.
Se considera esta condicin como condicin de humedad antecedente normal o tipo II (AMC
II).

b) Calcular la escorrenta considerando tambin condiciones hmedas de humedad antecedente
o AMC III.

c) Calcular cul es el efecto de la urbanizacin, si originariamente, la cuenca estaba constituida
en su totalidad por tierra abierta con vegetacin en aceptable condicin y con el mismo grupo
hidrolgico de suelo.

Solucin: a) Calculamos el CN ponderado usando los valores de la Tabla 4.5. Tales clculos se
detallan en la Tabla 3.7.


Tabla 4.7: Clculos para obtener el CN ponderado de la cuenca del ejemplo 4.4.

Grupo hidrolgico del Suelo
B C Uso del Suelo
% CN Producto % CN Producto
Residencial (30% impermeable) 20 72 1440 20 81 1620
Residencial (65% impermeable) 6 85 510 6 90 540
Calles 9 98 882 9 98 882
Buena condicin 4 61 244 4 74 296 Tierra abierta con
cubierta vegetal Condicin aceptable 4 69 276 4 79 316
Parkings 7 98 686 7 98 686
50 4038 50 4340


Usando los clculos de la Tabla 3.7 podemos obtener el CN ponderado como:

8 , 83
100
4340 4038
=
+
=
p
CN

Con el cual puede calcularse mm 1 , 49 254
8 , 83
25400
254
25400
= = =
CN
S
Y luego se puede calcular la precipitacin neta:
( )
( )
( )
( )
mm 8 , 80
1 , 49 8 , 0 125
1 , 49 2 , 0 125
8 , 0
2 , 0
2 2
=
+

=
+

=
S P
S P
P
e


Hidrologa Superficial: La Cuenca y los Procesos Hidrolgicos Leonardo S. Nana 2003
- 57 -
b) En primer lugar, tenemos que calcular el CN(III), a partir del dado ya calculado de CN(II) en
el apartado a), con la frmula correspondiente:

2 , 92
8 , 83 13 , 0 10
8 , 83 23
) ( 13 , 0 10
) ( 23
) ( =
+

=
+
=
II CN
II CN
III CN

Con el cual puede procederse igual que en el apartado anterior:

mm 5 , 21 254
2 , 92
25400
254
25400
= = =
CN
S
( )
( )
( )
( )
mm 4 , 102
5 , 21 8 , 0 125
5 , 21 2 , 0 125
8 , 0
2 , 0
2 2
=
+

=
+

=
S P
S P
P
e


Quiere decir que el efecto del cambio en las condiciones de humedad antecedente, en la
escorrenta es de 102,4 80,8 = 21,6 mm, es decir, un 27 % ms de escorrenta sobre los 80,8
mm anteriores.

c) Si la cuenca, en sus orgenes, estaba constituida en su totalidad por tierra abierta con
vegetacin con cubierta aceptable, con un 50 % con suelo del Grupo B (CN = 69) y un 50 %
con suelo del Grupo C (CN = 79), el CN ponderado sera de (69 + 79)/2 = 74. Procediendo igual
que antes:
mm 2 , 89 254
74
25400
254
25400
= = =
CN
S
( )
( )
( )
( )
mm 5 , 58
2 , 89 8 , 0 125
2 , 89 2 , 0 125
8 , 0
2 , 0
2 2
=
+

=
+

=
S P
S P
P
e


Quiere decir que el efecto de la urbanizacin en el volumen de escorrenta, fue de un aumento
de 80,8 58,5 = 22,3 mm, que significa un 38 % sobre la escorrenta original de la cuenca, de
58,5 mm.

Ejemplo 4.5: Calcular la distribucin en el tiempo de las abstracciones sobre la cuenca del
ejemplo 4.4a), suponiendo conocida la distribucin en el tiempo de la lluvia de 125 mm, dada
en la Tabla 4.8, para condiciones de humedad antecedente normales.


Tabla 4.8: Clculo del hietograma de precipitacin neta con el mtodo del SCS.

Lluvia Acum. Abstracciones Acum.
Tiempo
P Ia Fa
Lluvia neta
acum.
Hietograma de
lluvia neta
hs mm mm mm mm mm
0 0 0 - 0 0
1 4,7 4,7 - 0 0
2 21 9,8 9,1 2,1 2,1
3 29,6 9,8 14,1 5,7 3,6
4 53,9 9,8 23,2 20,9 15,2
5 108,4 9,8 32,8 65,8 45,0
6 123,4 9,8 34,3 79,3 13,5
7 125 9,8 34,4 80,8 1,5


Solucin: Del ejemplo 4.4a), para condiciones de humedad antedente normales, el CN
ponderado de la cuenca es 83,8; siendo S = 49,1 mm y I
a
= 0,249,1 = 9,8 mm. Esto quiere decir,
que la abstraccin inicial absorbe toda la lluvia que cae hasta 9,8 mm, es decir, los 4,7 mm del
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primer intervalo ms 5,1 mm del segundo intervalo. Luego de satisfacerse la abstraccin inicial,
es decir, para una lluvia acumulada, P mayor a 9,8 mm, se puede calcular la abstraccin
acumulada al final de cada intervalo, F
a
, a travs de:

( ) ( ) ( )
3 , 39
8 , 9 1 , 49
1 , 49 8 , 9
8 , 9 1 , 49
+

=
+

=
+

=
P
P
P
P
S I P
I P S
F
a
a
a


Por ejemplo, para el segundo intervalo, donde P = 21 mm:

( ) ( )
mm 1 , 9
3 , 39 21
8 , 9 21 1 , 49
3 , 39
8 , 9 1 , 49
=
+

=
+

=
P
P
F
a


Y la lluvia neta acumulada ser, aplicando la ecuacin de la continuidad:

P
e
= P I
a
F
a
= 21 9,8 9,1 = 2,1 mm

Siguiendo el mismo procedimiento se calcula la lluvia neta acumulada al final de cada intervalo
de tiempo y se obtiene el hietograma de lluvia neta restando la acumulada de dos intervalos
sucesivos, como se muestra en la Tabla 4.8. En la Figura 4.18 se muestra el hietograma
obtenido.




Figura 4.18: Hietograma de lluvia neta resultante del ejemplo 4.5.









0.0
10.0
20.0
30.0
40.0
50.0
60.0
1 2 3 4 5 6 7
Tiempo [hs]
V
o
l
u
m
e
n

[
m
m
]
Lluvia Bruta Lluvia Neta
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5. BIBLIOGRAFA

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Universitat Politcnica de Catalunya, E.T.S.E.C.C.P., Barcelona.

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