Ciclo de la materia y flujo de energía en los ecosistemas Ciclo materia y energia Cuando unos organismos se alimentan de otros toman

la materia y la energia que está contenida en sus moléculas orgánicas. De esta forma se produce una circulación de materia y energía de un nivel trófico a otro. Circulación de la materia. Los productores transforman la materia inorgánica (agua, dióxido de carbono y sales minerales) en orgánica (lipidos, glúcidos, etc.). Ésta va pasando por los distintos niveles tróficos hasta que los descomponedores devuelven al medio ambiente productos inorgánicos cuando descomponen los cadáveres, excrementos, mudas de piel, etc. La materia, por tanto, realiza un recorrido cíclico, a través tanto de los se res vivo como del medio físico (suelo, agua y aire). Circulación de la energía. La energia lumínica del sol penetra en la biosfera por medio de los productores, que la convierten en energía quimica y la almacenan en los enlaces de las moléculas orgánicas. Parte de esta energía pasa a nivel de los herbívoros, pero otra parte es liberarda en forma de calor mediante la respiración y otros procesos que realizan los vegetales, y ya no puede utilizarse más. De la misma forma, la energía acumulada por los herbívoros no pasa por completo a los carnívoros, ya que gran parte se pierde en procesos como la respiración, el movimiento o el mantenimiento de la temperatura corporal. Además, muchos tejidos no son digeribles y, o bien no son comidos por los carnívoros o bien éstos los eliminan en los excrementos. Sobre estos restos orgánicos actuarán los descomponedores. Se calcula que en los ecosistemas acuáticos sólo pasa de un nivel trófico a otro el 10% de la energía. En los ecosistemas terrestres, la proporción es mucho menor. Por eso, decimos que el recorrido de la energía es un flujo unidireccional y abierto, y siempre discurre a través de los seres vivos, no del medio físico. Biomasa y producción. Para medir el trasiego de materia y energía en los ecositemas se utilizan los conceptos de biomasa y producción. - Biomasa. Es la cantidad de materia viva de un nivel trófico, población o ecosistema determinado. Se expresa en gramos o kilogramos de materia seca por unidad de superficie (metro cuadrado o hectárea en los ecosistemas terrestres y metro cúbico en los acuáticos). Por ejemplo, la biomasa de las hierbas de un prado s de 100 Kg/ha. - Producción. Es la biomasa nueva que aparece en un determinado nivel trófico y en un tiempo dado. Se expresa en gramos de materia seca por unidad de superficie y por año. Por ejemplo, la producción de hierbas de un prado es de 50 Kg/ha. Para conocer mejor el funcionamiento de un ecosistema se utilizan las pirámides tróficas. Éstan construidas con rectángulos superpuestos, que son proporcionales al número de individuos, a la cantidad de biomasa o a la cantidad de energía (producción) de cada nivel trófico. Se tienen así tres tipos de pirámides tróficas. Las pirámides de número de individuos y de cantidad de biomasa no son representativas de los ecosistemas. En el primer caso, porque no tiene sentido comparar los 200 árboles de un bosque con los numerosísimos insectos herbívoros que puede haber en ellos; y en el segundo caso, porque las pirámides de biomasa en muchas ocasiones están invertidas. La forma piramidal se obtiene siempre al representar la producción, y se les llama también pirámides de energía. FLUJOS DE ENERGÍA Y CICLOS BIOGEOQUÍMICOS El flujo de energía en el ecosistema es abierto, puesto que, al ser utilizada en el seno de los niveles tróficos para el mantenimiento de las funciones propias de los seres vivos, se degrada y disipa en forma de calor (respiración). En cambio, el flujo de materia es, en gran medida, cerrado ya que los nutrientes son reciclados cuando la materia orgánica del suelo (restos, deyecciones,...) es transformada por los descomponedores en moléculas orgánicas o inorgánicas que, bien son nuevos nutrientes o bien se incorporan a nuevas cadenas tróficas Los elementos más importantes que forman parte de la materia viva están presentes en la atmósfera, hidrosfera y geosfera y son incorporados por los seres vivos a sus tejidos. De esta manera, siguen un ciclo biogeoquímico que tiene una zona abiótica y una zona biótica. La primera suele contener grandes cantidades de elementos biogeoquímicos pero el flujo de los mismos es lento, tienen largos tiempos de residencia. En cambio, el flujo a través de la parte biótica del ciclo es rápido pero hay poca cantidad de tales sustancias formando parte de los seres vivos. Las trayectorias más o menos recurrentes de los elementos químicos entre los organismos y el medio ambiente, en ambos sentidos, se conocen como ciclos biogeoquímicos; "bio" se refiere a los organismos vivos y "geo" a las rocas, al suelo, al ai re y el agua de la Tierra. La geoquímica es una ciencia física importante vinculada con la composición química de la Tierra y el

etc. es decir.Etc. movimientos de un lado a otro) de los materiales químicos entre los componentes biótico y abiótico en la atmósfera. Se llama descomponedores propiamente. de los consumidores primarios. Los niveles tróficos se caracterizan así: y Productores primarios. con movimiento lento y otro mas pequeño. Los consumidores pueden a su vez proporcionar materia orgánica a otros. ya que estos proveen materia inorganica que despues pasa a ser usada por los productores para seguir la cadena. con tasas de intercambio entre ellos. se modificaron los niveles tróficos discretos a números continuos. Con posterioridad. comiéndolos o de otra manera. fabrican sus componentes orgánicos propios a partir de los ajenos. tales como plantas y algas. Se llama nivel trófico en ecología a cada uno de los conjuntos de especies. mutualistas y comensales que obtienen su alimento de ellas de otras maneras. y detritívoros o saprófagos a los que aprovechan los restos ingiriéndolos como hacen los animales y muchos protistas. por ejemplo. ríos. y y Nivel trófico Representa cada uno de los eslabones de las cadenas de alimentación de los ecosistemas. Para impulsar los ciclos biogeoquímico se requiere de energía. por convención se asigna el nivel trófico 1 a los organismos fotosintéticos (en el ambiente marino corresponde a las algas y fanerógamas marinas) y a los detritos. que fluctúan. Son los organismos que se alimentan. por fotosíntesis o quimiosíntesis. Se llama específicamente zoófago o carnívoros a los que lo hacen consumiéndolos. más bien. cuando son consumidos o cuando son aprovechados. Así. o Consumidores terciarios. autótrofos. están distribuidos homogéneamente en la naturaleza o bien. Son los heterótrofos. Lindeman introdujo este concepto y definió el nivel trófico como números discretos. Según esto los consumidores se pueden clasificar en: o Consumidores primarios. Raras veces los elementos vitales. El concepto incluye tanto a los fitófagos (o herbívoros) que comen plantas o algas. presentes en todas partes del ecosistema con la misma estructura química. y Descomponedores:o tambien llamados Desintegradores son aquellos seres vivos que permiten reiniciar la cadena alimenticia gracias a la descompocicion de otros animales. etc. o de organismos. como los parásitos. es ventajoso distinguir entre un fondo común abiótico amplio. o Consumidores secundarios. el nivel trófico de un organismo se calcula con la suma de 1 más la media de los niveles tróficos de las presas consumidas ponderada según su importancia en peso en el conjunto de la dieta. Son los autótrofos. aquellos organismos que fabrican materia orgánica partiendo de la materia orgánica que obtienen de otros seres vivos. sus residuos. Los que se alimentan directamente de productores primarios.intercambio de elementos entre las diversas partes de la corteza terrestre y sus océanos. a los que ocupan un lugar equivalente en la cadena trófica. y Consumidores. el nivel 2 es el otorgado a los organismos herbívoros y detritívoros (zooplancton herbívoro. o saprófitos. partiendo de inorgánica. Desde el punto de vista de la ecología. a los organismos heterótrofos que absorben nutrientes por ósmosis (osmotrofia). Son los organismos que se alimentan de consumidores secundarios. como lo hacen las bacterias y los hongos. por ejemplo.De modo que la biogeoquímica es el estudio del intercambio (es decir. los materiales se encuentran en compartimientos o en un fondo común. pero mas activo que se está intercambiando rápidamente con los organismos. de un ecosistema que coinciden por el turno que ocupan en la circulación de energía y nutrientes. aquellos organismos que producen materia orgánica «primariamente». copépodos). Así. .

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