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Mecanismos de Produccion de Petroleo

Mecanismos de Produccion de Petroleo

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INTRODUCCION

El 85% de la producción mundial de petróleo se obtiene actualmente por métodos de recuperación primaria y secundaria con un recobro promedio del 35% de petróleo rn sffu. Como esta recuperación es todavía baja, para incrementarla se han desarrollado nuevos
métodos y técnicas de recobro mejorado de petróleo, EOR (Enhanced Oil Recovery), los

cuales en su mayoría involucran la inyección de un fluido, gas
yacimiento.

o líquido, dentro del

Hoy en día, la inyección de agua es el principal y más conocido de los métodos EOR, hasta la fecha es el proceso que más ha contribuido a la recuperación extra de

petróleo. No obstante, se considera que, después de una invasión con agua, todavía queda en el yacimiento más del 50% del petróleo original in situ.

1. Produccién

primaria, secundaria y terciaria

Históricamente las técnicas de recuperación de petróleo han sido clasificadas en función al momento, dentro de la vida productiva del yacimiento, en que "tradicionalmente"
se esperaba su implementación. Esta clasificación basada criterios cronológicos originó la

tradicionalmente conocida división
secundaria y terciaria.

de los mecanismos de recuperación en

primaria,

La producción primaria es la generada por los mecanismos de drenaje o energía naturalmente existente en los yacimientos de hidrocarburos tales como la expansión monofásica, la presencia de gas disuelto, casquetes de gas, acuíferos, segreEación
gravitacionaf, etc.

La recuperación.. secundaria ha sido tradicionalmente implementada en una segunda etapa, fundarnentalmente para contrarrestar el declino de la producción primaria. Dentro

de esta categoría se incluyeron inicialmente a la inyección de agua y a la inyección de gas, procesos cuya finalidad principal es la de mantener la presión del yacimiento. Por su

ITCCTIeRÍR DE RESERVoRIoS
MSc Os¿:ar H .lalil Gr¡ilcras

III

Pá9.1

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La producción terciaria es producto de las técnicas de recuperac¡ón implementadas con poster¡oridad al "waterfloodingf'. Estas técnicas por lo general conslsten en la inyección cje materiales o prodt-rctos normalmente no presentes en el yacimiento como
diversos gases miscibles, productos químicos, solventes, energía térmica, etc.

La figura 1.1 presenta un esquema de los diferentes mecanismos de producciÓn de
petróleo.

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Figura 1.1 Mecanismos de producción de petróleo

Esta clasificación "cronológica" presenta el inconveniente de que en muchas ocasiones estos procesos no se aplican en el orden mencionado. Un claro ejemplo, lo const¡tuyen los yacimientos de petróleos pesados (viscosos) donde sLl explotaciÓn es

.

viable únicamente a partir de !a irnplementación de procesos térmicos desde un primer momento. Como este, existen muchos otros ejemplos donde técnicas de producciÓtt
terciaria deben ser aplicados en una primera o segunda etapa del desarrollo de un campo. por estos motivos el termino"recuperación terciaria" ha caído en desuso paulatinamente y en su f ugar se ha adoptado el termino"Enhanced Oil Recovery' (EOR).
r¡lce¡rtrRin DE RESERVoRIoS lll MSc Osner H .lalil Grrifcras

Pá9,2

El obietivo de los

EOR es el de incre

factor de recuperación

ma del alcanzable vía procesos de fgcuperaciÓn pri

ria. En promedio
o

cuando estas dos técnicas iniciales son aplicadas exitosamente (simultánea

sucesivamente) es posibte recuperar entre un 30% y un 50% del petróleo original in situ.

El petróleo remanente constituye el objetivo de las técnicas EOR. Algunos

autores

estiman que potencial existente en la actualiclad, es decir la cantidad de petróleo sobre el que se podrían apticar técnicas EOR, es del orden del 70% del POIS descubierto, por lo

que aún pequeños incrementos en el factor de recuperación global significarían enormes
volúmenes adicionales de producciÓn.

Existen numerosos procesos

y rnetodologías de aplicación de técnicas EOR.

Su

clasificación no es una tarea trivial y diversas opiniones se encuentran al respecto en la literatura especializada. Una clasificación general divide los procesos EOR en tres grandes categorías: térmicos, solventes o químicos. Hay que destacar que cada una de estas categorías puede subdividirse a su vez en procesos o técnicas muy diferentes entre si o que incluso algunos procesos pueden incluirse en mas de una categoría. Finalmente se debe apreciar que hay proce$os como el "microbial enhanced oil recovery" (MEOR)
que podrían constituir una categoría totalmente independiente. A continuación se presenta una clasificación general de los procesos EOR.

La figura 1.2 muestra los diferentes procesos de recuperación de petrÓleo, estos
se clasifican en convencionales y procesos EOR.

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Hidrocarburos Nitrógeno
Gases Inertes VU¿

Soluciones alcalinas P o lÍmeros Soluciones micelares Surfactantes
Espumas

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Figura 1"2 Difereñtes procesos de recuperación de petróleo
INGENIERIA DE RESERVORIOS
MSn Os,car
III

Pág

3

H

.lelil G¡¡itoras

2" Mecanisrnos

de producc!én primaria

Los fluidos eontenidos en una roca reservorio deben disponer de una cierta cantidad

de energía para que puedan ser producidos. Esa energía, que recibe el nombre de eneroía natural o primaria, es el resultado de todas las situaciones y circunstancias
geolégicas por las cuales el yacirniento pasó hasta formarse completamente.

Para conseguir vencer toda la resistencia ofrecida por los canales porosos, con sus tortuosidades e estrangulamientos y desplazarse para los pozos de producción, es necesario que los fluidos estén sometidos a una cierta presión, que es la manifestación
rnás sensible de la energía del reservorio.

Para que exista producciérr, es necesario que otro material venga a llenar el espacio poroso ocupado por los fluidos producidos. De un modo general, la producción ocurre
debido a dos efectos prineipales:

1.- la descompresión (que causa la expansión de los fluidos contenidos en
reseryorio y contracción del volumen poroso); y

el

2.- el desplazamiento de un fluido por otro fluido (por ejemplo, la invasión de la zonel
de petróleo por un acuífero). El conjunto de factores que hacen desencadenar
efectos se le da el nombre de Mecanismo de Producción de Reservorio.
esos;

Estos mecanisnnos de prodt¡cción primaria
drenaje pro gravedad.

son: el empuje con agL¡a, el empuje

por
el

gas en solucién, la expansión de la roca y los fluidos, el empuje por capa de gas y

2"1 Hmpuje con agua
Un yacimiento con empuje de agua tiene una conexión hidráulica entre el yacimiento y
Ltna roca porosa saturada con

agua denominada acuífero, que puede estar por debajo de

todo el yacimiento o

sJe

parte de é1. A menudo los acuíferos se encuentraR en el rnargen

del campo, corno se observa en la figura 1.3 El agua en un acuífero está comprimida, pero a rnedida que la presién del yacimiento

se reduce debido a la producción de petróleo, se expande y crea una invasión natural de agua en et límite yacimiento-acuífe¡'o. La energfa del yacimiento también aumenta por la
Pá9.4

INGENIERIA DE RESERVORIOS III
M.Sr:

Osc¡r H .lalil Grriteras

compresibilidad de

la roca en el acuífero. Cuando este es rnuy grande y

contiene

suficiente energía, todo el yacimiento puede ser invadido con esa agua.

Figura 1"3 Yacimiento con empuje de agua

El factor de recuperación de este tipo de reservorio es normalmente alto, cerca del

30*50%, del petróleo original in situ. Este valor relativamente alto se debe principalmente

al hecho de que la presión permanece alta, además los caudales también permanecen
altos, se mantienen las características de los fluidos próximas a las originales.

En la flgura 1"4, la relacién agua-petróleo aumenta continuamente, comenzando
por los pozos ubicados en las partes mas bajas de la estructura. Los pozos deben ser terminados en

la zana de petróleo en una posición un poco apartada del contacto

petréleo-agua para evitar la producción prematura de agua.

MSn Osnar

INGENIER|A DE RESERVORIOS H .lalil G¡¡lcras

III

Pá9. 5

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Presión
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Tiempo
Figura 1,4 Mecan¡smo con empuje de agua

S¡ ef acuífero no puede sum¡n¡strar suficiente energía para alcanzar los caudale$
deseados de extracción de los fluidos, manteniendo la presión del yacim¡ento, se puede
irnplementar un programa de inyección de agua en el borde de éste para suplernentar su

energía natural. Este programa se denomina mantenimiento de presión con inyección de
ag ua.

Hmpuje por gas en $olucién
El petróleo crudo bajo clertas condiciones de pres¡ón y temperatura en los yac¡m¡entos

puede contener grandes cantidades de gas disuelto. Cuando la pres¡ón del yacimiento disminuye, debido
la figura 1.5.

a la extracción de los fluidos, el gas se desprende, se expande

y

desplaza el petróleo del yacinriento hacia los pozos productores, tal como se observa en

Un aspecto del problema es que el gas comienza a fluir muy temprano. Debido a sus característieas de densidad y viscosidad, el gas ya corn¡enza a fluir en el medio poroso para saturaciones todavía pequeñas. El problema se amplia rápidamente, mientras el gas

va fluyendo cada vez mas fácilmente el petróleo va teniendo una dificultad creciente de
moverse por la roca.

INGENIERIA DE RESERVORIOS III MSc Osr:ar F.l .lelil Gr¡iteras

Pá9. 6

Figura 1-5 Empuje por gas en solución

Al ser producido en grandes cantidades e desde muy temprano, el gas lleva cons¡go la energía del reservorio, haciendo con que la presión decline rápida y
continuamente. Esta es una característica marcante de los reservorios que producen bajo

este mecanismo. La rápida caída de presién provoca una grande liberación de gas de solución, lo que hace que el GOR, generalmente bajo en un inicio, crezca también rápidanrente, alcanzando un valor máximo que corresponde a un nivel ya bien bajo de presión. La continua caída de la presión hace con que el caudal de producción de gas se
reduzca con la consecuente reducción de la relación gas-petróleo.

La figura 1.6 presenta curvas de relación gas-petróleo y presión vs. 1-iernpo de
producción típica de este tipo de reservorio.

r¡¡crrurrRin DE RESERVORToS ltl
MSc Osr:ar

Pá9.7

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-lalil Glitcras

Relación Gas-PetrÓleo

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Presión

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Figura 1.6 Mecanismo tle gas en solución

Otro aspecto marcante de este mecan¡smo son las bajas recuperac¡ones, tÍpicamente inferiores al 2Ao/o del volumen original in sifu. La energía se agota rápidamente, haciendo que los caudales de producciÓn caigan muy temprano para
valores antieconómicos. Esto lleva al abrandono de reservorio, mismo cuando la cantidad de petróleo restante todavía es bastante significativa. Las grandes cantidades de petróleo

dejadas en estos reservorios se vuelven fuertes candidatos a proyectos de inyección de
ag ua.

Expansión de la roca y de los fluidos Un petróleo crudo es subsaturado cuando contiene menos gas que el requerido para saturar e! petróleo a la presión y temperatura del yacimiento. Cuando el petróleo es altamente subsaturado, mucha de la energía del yacimiento se almacena por la compresibilidad de la roca y de los fluidos; como consecuencia, la presiÓn declina
rápidamente

a medida que se extraen los fluidos hasta que se alcanza la presión

de

burbujeo. Entonces, este empuje por gas en solución se transforma en la fuente de
energía para el desplazamiento de los fluidos.

Un yacimiento subsaturado se puede identificar por los datos de presión del yacimiento, realizando un análisis de los fluidos del yacimiento o mediante un
[ISc Osr:ar ]l .lalil Grtiteres
ITCTruIENÍR DE RESERVORIOS
III

Pá9.

B

comportam¡ento

pVT.

agua con el fin de

Estos yacimientos son buenos candidatos para la inyecciÓn de mantener alta la presión del yacimiento y para incrementar la

recuperación de PetrÓleo.

Empuje Por capa de gas
la Cuando un yacimiento tiene una capa de gas muy grande, corrlo se muestra en figura 7.7, debe existir una gran cantidad rJe energía almacenada en forma de gas comprimido, el cual provoca la expansión de la capa a medida que los fluidos se extraen

por el del yacimiento, de modo que el petróleo se desplaza por el empuje del gas ayudado drenaje por gravedad. La expansión de la capa de gas está limitada por el nivel deseado

de la presión del yacimiento y por la producción de gas después que los conos de gas
llegan a los pozos productores.

Figura 1.7 Yacimientos con empuje por capa de gas

La figura 1.8, presenta curvas que representan el comportamiento típico de este
mecanismo de producción.

INGENIER|A DE RESERVORIOS III MSc Oscar H .l¡lil Gtrileras

Pá9. 9

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Relación Gas-Petróleo
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figura 1.8 Mecanismo de caPa de gas El tamaño relativo de la capa de gas es de mayor importancia para el desempeño del mecanismo. Cuanto mayor fuera el volumen de gas de la capa cuando comparado con el

volumen de petróleo, ambos medidos en condiciones de reservorios, mayor será

la

actuación de la capa, que se traduce principalmente por el mantenimiento de la presiÓn en niveles elevados durante un tiempo mayor. La presiÓn cae continuamente, sin embargo de forma mas lenta que en el mecanismo de gas en solución.

Existe un crecimiento continuo de al relación gas-petréleo del reservorio, siendo que indlvidulalmente ese crecimiento es mas acentuado en los pozos localizados en la parte
superior de al estructura.

En este tipo de mecanismo se espera
original in situ.

recuperaciones entre 20% y 30% del petrÓleo

La recuperacién del petróteo es funcién del caudal de producciÓn. Es necesario un cierto tiempo para que la caída de presión se transmita de la zona de petréleo para la

capa

y

para esta expandirse, lo que no ocurre apropiadamente con un caudal de

produccién muy alta.

Los yacimientos con capa de gas rnuy grande no se consideran como buenos candidatos para la inyección de agua; en su lugar, se utiliza la inyecciÓn de gas para mantener la presión dentro de la capa. Cuando en tales yacimientos existe una zona de agua en el fondo, se puede aplicar un programa combinado de inyeccjón de agua y gas,
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INGENIERIA DE RESERVORIOS III f)scar H .lalil Gr¡itpras

Pá9.10

tal como se muestra en la figura

{.9. Se deben tomar

precauciones con estos programas

combinados de inyeccién, ya que existe el riesgo de que el petrÓleo sea desplazado hacia la región de la capa de gas y quede atrapado al final de la invasiÓn.

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igura 1.9 Empuje combinado de inyección cle agua y gas

Drenajeporgravedad

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El drenaje por gravedad puede ser un metodo primario de producciÓn en yacimientos

de gran espesor qure tienen una buena comunicación vertical y en los que tienen url marcado buzamiento. El drenaje por gravedad es un proceso lento porque el gas debei
migrar a ta parte más alta de ta estructura o al tope de la formación para llenar el espacio formalmente ocupado por el petróleo y crear una capa secundaria de gas. La migraciÓn

del gas es relativamente rápida connparada con el drenaje del petrÓleo, de forma que lo:i cauclales de petróleo son controladas por el caudal de drenaje del petrÓleo.

La tabta 1"1 rnuestra un resumen

y

algunas caracteristicas importantes

de los

mecanisrnos de producción primaria presentes en los yacirnientos de petrÓleo.

INGENIER|A DE RESERVORIOS
MSr: Occar

III

Pá9.

11

H .l¡lil

Grriteras

Mecanismo

Presión del
Yacimiento
Permanece alta, la presión

Prod ucc¡ón

Eficiencia
Y

Otros
N calculado balance
considera
por de materiales aumenta cuando We no se

de aqua
la
Permanece baja, si
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Empuje
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por

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apreciablemente

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a

pennanece alta.

los

Pozos

buzamiento abajo

los caudales de petróleo, agua Empuje por gas en solución
de la roca y de los
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producen
temprano

agua

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continuamertte.

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Permanece baja
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fluidos

Empuje Drenaje

por

Cae suave
continuamente.

Y

Aumenta

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arriba.

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en

La ruptura del gas

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pozos buzantiento
Pertnanece baja en pozos buzamiento Ausente insignificante
40-BO% Promedio 60%

buzamiento abajo
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indica un empuje

por

gravedad

rápida continuamente.

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Cuando k es >200 md y el buzamiento

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abajo y alta

en

es > 10" y la
baja (< 5 cp)

Uo

gInba.--

pozos buzamiento

Referencias bibliográficas

1.- MAGDAL.ENA pARtS DE FERRER, 2.- JOSE EDUARDO THOMAS,

tnyección de agua

y

gas en yacim¡entos petrolíferos, 2001

Fundamentos cle Engenharia de petróleo, Petrobras, 2001

INGENIERiA DE RESERVORIOS III MSr: Osnar H .lalil Gniler¡s

Pá9. 12

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