Causas de los fenómenos meteorológicos

La meteorología climatológica estudia la temperatura, la humedad y la presión atmosférica, tanto para describir junto con otros parámetros el clima de un lugar como para predecir las circunstancias meteorológicas que acontecerán. Los fenómenos meteorológicos más comunes son la lluvia o el viento. Pero existen otros que sólo se producen en ciertas épocas como la nieve o que son más probables en ciertas zonas geográficas como los huracanes. Los fenómenos meteorológicos otorgan diversas características a los distintos puntos del planeta de acuerdo su comportamiento a través de las distintas épocas del año.

Rayos
El rayo es una poderosa descarga electrostática natural, producida durante una tormenta eléctrica. La descarga eléctrica precipitada del rayo es acompañada por la emisión de luz (el relámpago), causada por el paso de corriente eléctrica que ioniza las moléculas de aire, y por el sonido del trueno, desarrollado por la onda de choque. La electricidad (corriente eléctrica) que pasa a través de la atmósfera calienta y expande rápidamente el aire, produciendo el ruido característico del rayo; es decir, el trueno. Generalmente, los rayos son producidos por partículas positivas por la tierra y negativas a partir de nubes de desarrollo vertical llamadas cumulonimbos. Cuando un cumulonimbo alcanza la tropopausa, las cargas positivas de la nube atraen a las cargas negativas, causando un relámpago o rayo. Esto produce un efecto de ida y vuelta; se refiere a que al subir las partículas instantáneamente regresan causando la visión de que los rayos bajan. La disciplina que, dentro de la meteorología, estudia todo lo relacionado con los rayos se denomina ceraunología. El primer proceso en la generación del rayo es la separación de cargas positivas y negativas dentro de una corriente aérea ascendente, fuerte en estas nubes, acumulando así una carga de electricidad estática muy poderosa. Los cristales positivamente cargados tienden a ascender, lo que hace que la capa superior de la nube acumule una carga electrostática positiva. Los cristales negativamente cargados y los granizos caen a las capas del centro y del fondo de la nube, que acumula una carga electrostática negativa. El rayo también puede producirse dentro de las nubes de cenizas de erupciones volcánicas, o puede ser causado por violentos incendios forestales que generen polvo capaz de crear carga estática. Cómo se inicia la descarga eléctrica sigue siendo un tema de debate. Los científicos han estudiado las causas fundamentales, que van desde las perturbaciones atmosféricas (viento, humedad y presión) hasta los efectos del viento solar y a la acumulación de partículas solares cargadas. Se cree que el hielo es el elemento clave en el desarrollo, propiciando una separación de las cargas positivas y negativas dentro de la nube.

5 mm o de gotas menores.000 son abundantes y más de 2. Un milímetro de agua de lluvia equivale a 1 L de agua por m². La cantidad de precipitación es medida en milímetros de agua caída.[1] La lluvia se mide en milímetros al año. que son concentraciones de vapor de agua. pero muy dispersas.Lluvia Es la precipitación de agua que cae a la tierra desde las nubes. la radiación solar. deslaves y otros daños materiales. compuestas de diminutas gotas. a su vez aumentarán las reservas de pantanos y de embalses y otra parte se infiltrará a través del suelo. que es otra forma de medir la cantidad de agua de lluvia. se distribuye de forma irregular: una parte será aprovechada para las plantas. Según la definición oficial de la Organización Meteorológica Mundial.000 son excesivas. otra parte hará que los caudales de los ríos se incrementen por medio de los barrancos y escorrentías que. la temperatura y. o acabarán desembocando en el mar. La medición se expresa en milímetros de agua y equivale al agua que se acumularía en una superficie horizontal e impermeable de 1 metro cuadrado durante el tiempo que dure la precipitación. La lluvia depende de tres factores: la presión. especialmente. entre 200 y 500 son escasas. entre 500 y 1. La última parte se evaporará antes de llegar a la superficie por acción del calor. cuando se trata de agua acumulada durante períodos geológicos con un clima más lluvioso). La lluvia. Si no alcanza la superficie terrestre. la altura de agua caída recogida en una superficie plana y medida en milímetros.000 son suficientes. La cantidad de lluvia que cae en un lugar se mide por los pluviómetros. no sería lluvia sino virga y si el diámetro es menor sería llovizna. las lluvias torrenciales son lluvias que pueden causar estragos como lo son inundaciones repentinas. la lluvia es la precipitación de partículas líquidas de agua de diámetro mayor de 0. . es decir. entre 1. en su caída. menos de 200 son insuficientes. y discurriendo por zonas de texturas más o menos porosas formará corrientes subterráneas que irán a parar o bien a depósitos naturales con paredes y fondos arcillosos y que constituirán los llamados yacimientos o pozos naturales (algunas veces formando depósitos o acuíferos fósiles.000 y 2. que al condensarse forman otras más grandes que se precipitan sobre la tierra. La lluvia se adjetiviza respecto a la cantidad de precipitación por hora (mm/h):      Débiles: cuando su intensidad es <= 2 mm/h Moderadas: > 2 mm/h y <= 15 mm/h Fuertes: > 15 mm/h y <= 30 mm/h Muy fuertes: >30 mm/h y <= 60 mm/h Torrenciales: >60 mm/h Por definición.

Se conoce como ojo del huracán al área de aire que circula en sentido descendente dentro del centro y que suele encontrarse libre de nubes. La nubosidad es máxima en invierno y mínima en verano. la nubosidad se expresa en octas. en un lugar en particular. nieve o vientos fuertes -que pueden transportar partículas en suspensión como la tormenta de arena o incluso pequeños objetos o seres vivos-. a medida que avanza. electricidad. comienza a expandir su diámetro. Tormenta Una tormenta (del germánico común sturmaz que viene a significar "ruido" o "tumulto") es un fenómeno caracterizado por la coexistencia próxima de dos o más masas de aire de diferentes temperaturas. El huracán suele originarse en las zonas tropicales y. Este contraste asociado a los efectos físicos implicados desemboca en una inestabilidad caracterizada por lluvias. Durante el día suele ser máxima alrededor de las 14 horas. u octavos de la bóveda celeste. De este modo se puede estimar el rango de visibilidad del observador. Cabe destacar que la violencia del viento hace que los huracanes puedan tener efectos destructivos y derrumbar ciudades completas. Se trata de un sistema de tormentas que circula alrededor de un centro de baja presión y que genera fuertes vientos y lluvias. un huracán es un ciclón tropical o tifón. en caso de niebla) o la dificultad para estimar la correcta cobertura fraccional del cielo por nubes cercanas al horizonte visual. relámpagos. quien evalúa entonces el número de esas partes que están cubiertas por las nubes. Ésta es dividida en 8 partes por el operador. Si se considera la latitud. hielo. . Huracán Huracán es un viento de fuerza extraordinaria que forma un torbellino y gira en grandes círculos. las de mínima nubosidad hacia los 35º y las regiones polares. truenos y ocasionalmente granizos entre otros fenómenos meteorológicos. también se denominan tormentas en general a los fenómenos atmosféricos violentos que. aunque aún así es algunas nubes muy delgadas pueden escapar de la detección satelital. granizo. en la superficie de la tierra están asociados a lluvia. momento de máxima ascendencia del aire. La energía del huracán proviene de la condensación de aire húmedo. Según las normas meteorológicas actuales. Aunque científicamente se define como tormenta a aquella nube capaz de producir un trueno audible. vientos.Nubosidad La nubosidad es la fracción de cielo cubierto con nubes. las zonas de máxima nubosidad están en la zona ecuatorial y entre los 60 y 70º. El principal problema asociado con este método dice relación con que no se pueden hacer mediciones bajo condiciones de visibilidad muy baja (por ejemplo. En este sentido. Gracias a los satélites meteorológicos es posible calcular la nubosidad con mucha más precisión.

está relacionada con la alta variabilidad de las precipitaciones. Esta actividad eléctrica se pone de manifiesto cuando se alcanza la tensión de ruptura del aire. Las sequías están asociadas a condiciones predominantemente anticiclónicas que persisten durante un cierto tiempo. A su vez. La causa principal de toda sequía es la falta de lluvias o precipitaciones. momento en el que se genera el rayo que da origen a los fenómenos característicos de relámpago y trueno.Las tormentas se crean cuando un centro de baja presión se desarrolla con un sistema de alta presión que lo rodean. dependen del condicionamiento impuesto por los cambios en la presión atmosférica con las consiguientes alteraciones en la circulación general de la atmósfera. El contraste térmico y otras propiedades de las masas de aire húmedo dan origen al desarrollo de fuertes movimientos ascendentes y descendentes (convección) produciendo una serie de efectos característicos. Sequia La sequía se puede definir como una anomalía transitoria en la que la disponibilidad de agua se sitúa por debajo de los requerimientos estadísticos de un área geográfica dada. Esta combinación de fuerzas opuestas puede crear vientos y resultar en la formación de nubes de tormenta. como el cumulonimbo. Las tormentas obtienen su energía de la liberación de calor latente que se produce en la condensación del vapor del agua en las parcelas ascendentes de la tormenta. El agua no es suficiente para abastecer las necesidades de las plantas. Si el fenómeno está ligado al lago central de agua existente en la zona para uso humano e industrial hablamos de escasez de agua. como fuertes lluvias y vientos en la superficie e intensas descargas eléctricas. La variación de la precipitación en un lugar dado y entre épocas determinadas constituye el factor de impulso principal de las sequías. En casos extremos se puede llegar a la aridez. además del tipo y la concentración de la precipitación. deriva en una sequía hidrológica caracterizada por la desigualdad entre la disponibilidad natural de agua y las demandas naturales de agua. . los animales y los humanos. en consecuencia. Otro factor condicionante es la modificación de la cubierta vegetal y de las condiciones del suelo producidas por esos cambios en la circulación atmosférica que pueden constituir un proceso de realimentación para prolongar la sequía. La ocurrencia de una sequía depende de los siguientes factores determinantes que impulsan la emergencia del fenómeno:   La evapotranspiración El déficit de la precipitación La sequía pertenece al esquema climático normal de las regiones semiáridas y. La aparición de relámpagos depende de factores tales como el grado de ionización atmosférico. este fenómeno se denomina sequía meteorológica y si perdura.

Éstas últimas se forman sobre cuerpos de agua. aunque la evapotranspiración real de ese momento sea pequeña por falta de agua. así como visualmente por los cazadores de tormentas. falta agua para la gente y los animales. La sequía no es. y son menos comunes en latitudes mayores. La mayoría de los tornados cuentan con vientos que llegan a velocidades de entre 65 y 180 km/h. Entre los diferentes tipos de tornados están las trombas terrestres. como su corriente de aire en rotación en forma de embudo. conectándose a cúmulos y nubes de tormenta de mayor tamaño. noroeste y sudeste de Europa. Las sequías resultan de condiciones hídricas en las que prevalece la escasez de agua como resultado de precipitaciones insuficientes en una serie de años sucesivos. Los más extremos pueden tener vientos con velocidades de hasta 480 km/h. No obstante. sur de África.5 km de ancho y permanecer tocando el suelo a lo largo de más de 100 km de recorrido. Tornados Un tornado es un fenómeno meteorológico que se manifiesta como una columna de aire que rota de forma violenta y potencialmente peligrosa. También ocurren ocasionalmente en el centro-sur y este de Asia. . los tornados de vórtices múltiples y las trombas marinas. con la base de una nube cúmulos. pero se les considera tornados porque presentan características similares a los que se forman en tierra. una entidad tan bien definida como la inundación. Siendo los fenómenos atmosféricos más intensos que se conocen. La cantidad de lluvia disminuye el promedio y en consecuencia se empobrecen las pasturas. excepcionalmente. norte y centro-este de Sudamérica. Otros fenómenos similares a los tornados que existen en la naturaleza incluyen al gustnado y los remolinos de polvo. de fuego y de vapor. Las trombas marinas por lo general son clasificadas como tornados no-supercelulares que se forman sobre cuerpos de agua. medir hasta 1. aunque pueden formarse prácticamente en cualquier parte de América del Norte. oeste y sudeste de Australia y en Nueva Zelanda.Las sequías se pueden caracterizar por una carencia del factor de impulso que son las precipitaciones debido a valores de temperatura que hacen que la evapotranspiración potencial se mantenga alta. porque procede de un decrecimiento en los promedios de precipitación en relación a la necesidad de agua en un período particular y en un área particular. la gran mayoría de los tornados del mundo se producen en la región estadounidense conocida como Tornado Alley. como se ve. miden aproximadamente 75 metros de ancho y se trasladan varios kilómetros antes de desaparecer. los tornados se presentan de diferentes tamaños y formas pero generalmente tienen la forma de una nube embudo. cercanas a los polos. disminuye el rendimiento de los cultivos. Los tornados son detectados a través de radares de impulsos Doppler. Se les ha observado en todos los continentes excepto en la Antártida. cuyo extremo más angosto toca el suelo y suele estar rodeado por una nube de desechos y polvo. Estas columnas de aire frecuentemente se generan en áreas tropicales cercanas al ecuador. estando en contacto tanto con la superficie de la Tierra como con una nube cumulonimbos o.

La presencia Norte a Sur de los Andes impide la aparición de fenómenos similares tanto en América del Sur como del Norte. Cuando ocurren fuertes precipitaciones monzónicas en una región. Un cambio monzónico estacional se caracteriza por una diversidad de mecanismos físicos que producen fuertes vientos estacionales. y el papel del agua que almacena y libera energía a medida que cambia de líquido a vapor y viceversa (calor latente). Un tornado F5 ó EF5.[11] También pueden analizarse datos obtenidos de radares Doppler y patrones de circulación dejados en el suelo (marcas cicloidales) y usarse fotogrametría para determinar su intensidad y asignar un rango. El efecto combinado de estos tres mecanismos es el que determina las inversiones monzónicas características de los fuertes vientos y la precipitación.[10] La escala TORRO va del T0 para tornados extremadamente débiles al T11 para los tornados más fuertes que se conocen. Todos los monzones comparten tres mecanismos físicos básicos: diferencia en el calentamiento entre la tierra y los océanos. que afecta al sureste de Asia y al subcontinente indio.[12 Monzón Un monzón se define como un cambio estacional en la dirección del viento. Las grandes superficies envueltas en los monzones y la gran escala del clima dentro de ellos sugieren que los monzones juegan un papel significativo en la modulación del clima global. que significa "estación". una versión actualizada de la anterior. Originalmente el término era aplicado por marineros árabes para referirse a los vientos cambiantes estacionalmente en el Océano Índico y regiones circundantes. El monzón es uno de los fenómenos climáticos más dramático en el planeta. África Occidental y otras partes (ver Figura 2). Debido a una mejor comprensión de los monzones. en las regiones opuestas se presentan sequías. Por lo tanto.Existen varias escalas diferentes para clasificar la fuerza de los tornados. Un tornado F0 ó EF0. incluyendo el Mar de Arabia. arranca edificios de sus cimientos y puede producir deformaciones estructurales significativas en rascacielos. la categoría más fuerte. La escala FujitaPearson los evalúa según el daño causado. la categoría más débil. El caso mejor conocido es el monzón asiático. hay cambios estacionales que se observan claramente como vientos del noreste que prevalecen durante el invierno en el subcontinente de la India y del suroeste en el verano (ver Figuras 1a y 1b). causa daño a árboles pero no a estructuras. y ha sido reemplazada en algunos países por la escala Fujita mejorada. Otros monzones ocurren en Australia y África. un verano húmero y un invierno seco. Estos vientos soplan desde el suroeste durante una mitad del año y del noreste durante la otra. . El término se deriva de la palabra árabe "mausim". pero también existe un clima monzónico en el norte de Australia. las fuerzas de Coriolis debido a la rotación de la Tierra. la definición ahora denota sistemas climáticos donde quiera que la humedad aumente dramáticamente en la estación cálida.

esta actúa como aislante entre el suelo y la atmósfera. el rocío formado sobre las plantas se evapora. ya que la ausencia de viento impide mezclar estas capas. Heladas de radiación: Se producen por el enfriamiento de las capas bajas de la atmósfera y de los cuerpos que en ellas se encuentran debido a la pérdida de calor terrestre por irradiación durante la noche. el aire frío (más denso) buscará niveles más bajos. y además. Es por ello que el fondo de los valles es un lugar propicio para la formación de heladas. Otra condición para que la helada se produzca es que la humedad relativa del aire sea superior al 60%. De acuerdo a su origen se clasifican en:  Heladas de advección: se presentan en una región cuando ésta es "invadida" por una masa de aire frío cuya temperatura es inferior a 0ºC. debido a la disminución de la humedad relativa atmosférica. con cielo despejado que permite una mayor pérdida de calor desde la superficie terrestre.Heladas Helada es un fenómeno climático que consiste en un descenso de la temperatura ambiente a niveles inferiores al punto de congelación del agua y hace que el agua que está en el aire se congele depositándose en forma de hielo en las superficies. determina la dirección e intensidad del flujo de aire frío nocturno. el agua no podrá depositarse. Las áreas afectadas son extensas y la nubosidad no influye sobre la temperatura. En el caso de la cubierta vegetal. Se produce una estratificación del aire en donde las capas más bajas son más frías y las capas más altas son más cálidas (inversión térmica). de lo contrario. Heladas mixtas: Se denominan de este modo a aquellas heladas que se producen simultáneamente por el vuelco de aire frío y la pérdida de calor del suelo por irradiación. La última condición para que esto se produzca es que el viento no sea intenso. El paso de agua líquida a su estado gaseoso requiere calor. evitando que el calor del suelo se trasmita con rapidez al aire. por sus diversos accidentes. La pérdida de calor es mayor cuando las noches comienzan a ser más largas y el contenido de humedad del aire es menor. El relieve del suelo.    . de lo contrario no habrá suficiente agua en la atmósfera para depositarse en las superficies. Este tipo de heladas se caracteriza por la presencia de vientos con velocidades iguales o superiores a los 15 km/h y el gradiente de temperatura (variación de la temperatura con la altura) es negativo. Ese calor lo aporta la planta con su consiguiente enfriamiento. Este tipo de heladas se produce en condiciones de viento calmo o escaso. Existen diferentes tipos de heladas. Además disminuye la acumulación de calor en el suelo al impedir el ingreso de la radiación solar. donde se estacionará y continuará enfriándose. Heladas de evaporación: Debidas a la evaporación de agua líquida desde la superficie vegetal. Si el suelo tiene pendiente. Suele ocurrir cuando. sin inversión térmica. En los suelos cubiertos de vegetación y en el fondo de los valles es más probable que se den este tipo de heladas. Las plantas se enfrían por contacto. que experimenta variaciones con la marcha horaria.

Además disminuye la capacidad de recaudar impuestos y con ello el dinero disponible para mitigar los efectos del desastre. En estas dos estaciones las plantas tienen una gran sensibilidad a los descensos bruscos de temperatura. Podemos decir que se presentan de manera violenta y muchas veces en forma repentina. la destrucción de bienes y servicios y la reorientación de los programas de desarrollo económico retrasan el avance de la regiones afectadas. pero ocurren también en otoño y primavera. un desastre puede requerir de préstamos de gobiernos extranjeros para salir más rápido de la crisis. La perdida de fuentes de trabajo. Riesgos y acciones de prevención en el contexto de la actividad humana y la localidad Los desastres se producen al combinarse el riesgo y la vulnerabilidad. heridos y desplazados. La vulnerabilidad y el riesgo de la población aumenta por las siguientes razones:    Por la ubicación de las viviendas en terrenos poco convenientes Por los materiales de las viviendas que son precarios. Además el viento calmo y los cielos despejados favorecen su formación. conociéndose a las otoñales como heladas tempranas y a las primaverales como heladas tardías. inapropiados y frágiles Por la falta de recursos económicos que impiden la creación de viviendas seguras Los efectos de los fenómenos meteorológicos Efectos económicos Los desastres impactan de manera importante en la economía de los espacios afectados. causan sufrimiento a la sociedad y alteran su forma de vida al generar daños materiales.De acuerdo a los efectos visuales que este fenómeno causa:  Heladas blancas: Se produce cuando la temperatura desciende por debajo de OºC y se forma hielo sobre la superficie de las plantas.  Las heladas son frecuentes en el invierno. Su designación responde a la visualización de la coloración que adquieren algunos órganos vegetales debido a la destrucción causada por el frío. En países pobres. lo que da como resultado mayor endeudamiento de la nación. Heladas negras: En la helada negra el descenso por debajo de OºC no va acompañado de formación de hielo. . muertos. Este tipo de heladas se produce con masas de aire húmedo. El cielo cubierto o semicubierto o la turbulencia en capas bajas de la atmósfera favorece la formación de este tipo de heladas. Este tipo de heladas se produce cuando la masa de aire es seca.

no produce el mismo tipo de daño un sismo. aunque la prevención debería insumir los mayores esfuerzos físicos y monetarios. Por otra parte un desastre ocasiona el deterioro inmediato de la calidad de vida de las personas. de infraestructura. Ahora bien. las repercusiones de los desastres ambientales sobre el medio ambiente pueden ser irreversibles.Efectos sociales Entre las repercusiones sociales de los desastres. sobre todo. Pero el número de víctimas fatales es mayor en los países en desarrollo por su escasa infraestructura para proteger a la población y sus bienes. Éstos ocasionan la perdida de muchas toneladas de suelos debido a la erosión. Los desastres también reducen la capacidad de tecnológica. Por eso. son comunicadores sociales. prevenir los riesgos es crucial y. cabe mencionar la pérdida de vidas humanas y sus medios de subsistencia. por eso las sociedades deben crear recursos e instrumentos para limitar sus efectos. Las hambrunas son un claro ejemplo de un efecto social causado por un desastre. ni la planificación. educativa. la disminución en la cantidad de agua de los ríos y presas. En realidad. tienen mayor valor. del nivel de desarrollo socio-económico del país. En este sentido. . aunque requiera un costo más elevado en el presupuesto de planificación. etcétera. ni su aplicación o su resultado es igual en todos los espacios geográficos del mundo. Teniendo en cuenta lo anterior. Efectos ambientales Finalmente. bosques y manglares. De esta manera. huracán o tornado en Estados Unidos que en Bangladesh o la India. donde la tarea de los medios de comunicación y los docentes son piezas fundamentales. son de mayor volumen en Estados Unidos pues las autopistas. el 90% de las defunciones provocadas por los movimientos sísmicos podrían evitarse. ya que el presupuesto más elevado está destinado a la reconstrucción. la degradación de las zonas costeras y la pérdida de arrecifes. viviendas. culturales y. Sin embargo. no es así en casi todos los países del mundo. de información. alrededor de la mitad de los países más vulnerables a los desastres no cuenta con una planificación adecuada para enfrentarlos. reducir y mitigar los efectos de un posterior evento desastroso. este resulta ínfimo frente a los daños y gastos ocasionados si no se llevan a cabo. el acceso a los recursos y en general la capacidad de de la sociedad para controlar. esto es. la interrupción de los servicios de salud y el riesgo de enfermedades y epidemias. Con respecto a las pérdidas económicas. Es necesario crear una cultura de la prevención. impedir que estos fenómenos extremos de la naturaleza ocurran es imposible. porque dependen de factores políticos. ya que actúan como multiplicadores de la información. pues daña su capacidad de recuperación económica y social y les impide retomar rápidamente su vida cotidiana.

) como para la difusión (radio. • Los medios de comunicación son muy importantes tanto para el alerta (sirenas. Internet) de la información para organizar a la comunidad en el momento o reorganizarla después del desastre. inundaciones causadas por la fractura de un embalse como consecuencia de un sismo. en California). meteorólogos. sociólogos. sus cimientos están apoyados en materiales aislantes de las vibraciones del suelo.La planificación debe tener en cuenta todas las actividades de prevención y mitigación de un desastre. etcétera. Los principales aspectos a tener en cuenta son: • Investigación del fenómeno para evaluar su intensidad y frecuencia con el fin de confeccionar y difundir el mapa con las zonas de riesgos. Incluyendo la transferencia de experiencias y un mayor acceso a los datos relevantes (por ejemplo. • Previsión de los riesgos secundarios. el seguimiento satelital que se hace de la falla de San Andrés. televisión. geólogos. . Los sistemas de alarma instalados en los países caribeños han reducido el número de víctimas durante la estación de los huracanes. • Aplicación del conocimiento científico y la tecnología para la prevención de los desastres y su mitigación. etcétera. edificaciones de baja altura que resistan ciclones y huracanes o movimientos sísmicos de magnitud). Las nuevas construcciones en las zonas sísmicas se realizan con técnicas sismo resistentes. por ejemplo. todos los que habitan dicho espacio tuviesen conocimiento de los peligros a los que están expuestos y cómo deben actuar en caso de catástrofes. De esta manera. políticos. luces. e incluir a todos los actores sociales: economistas. asociaciones gubernamentales y no gubernamentales. • Toma de medidas preventivas (normas de seguridad para el asentamiento de la población.

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