Causas de los fenómenos meteorológicos

La meteorología climatológica estudia la temperatura, la humedad y la presión atmosférica, tanto para describir junto con otros parámetros el clima de un lugar como para predecir las circunstancias meteorológicas que acontecerán. Los fenómenos meteorológicos más comunes son la lluvia o el viento. Pero existen otros que sólo se producen en ciertas épocas como la nieve o que son más probables en ciertas zonas geográficas como los huracanes. Los fenómenos meteorológicos otorgan diversas características a los distintos puntos del planeta de acuerdo su comportamiento a través de las distintas épocas del año.

Rayos
El rayo es una poderosa descarga electrostática natural, producida durante una tormenta eléctrica. La descarga eléctrica precipitada del rayo es acompañada por la emisión de luz (el relámpago), causada por el paso de corriente eléctrica que ioniza las moléculas de aire, y por el sonido del trueno, desarrollado por la onda de choque. La electricidad (corriente eléctrica) que pasa a través de la atmósfera calienta y expande rápidamente el aire, produciendo el ruido característico del rayo; es decir, el trueno. Generalmente, los rayos son producidos por partículas positivas por la tierra y negativas a partir de nubes de desarrollo vertical llamadas cumulonimbos. Cuando un cumulonimbo alcanza la tropopausa, las cargas positivas de la nube atraen a las cargas negativas, causando un relámpago o rayo. Esto produce un efecto de ida y vuelta; se refiere a que al subir las partículas instantáneamente regresan causando la visión de que los rayos bajan. La disciplina que, dentro de la meteorología, estudia todo lo relacionado con los rayos se denomina ceraunología. El primer proceso en la generación del rayo es la separación de cargas positivas y negativas dentro de una corriente aérea ascendente, fuerte en estas nubes, acumulando así una carga de electricidad estática muy poderosa. Los cristales positivamente cargados tienden a ascender, lo que hace que la capa superior de la nube acumule una carga electrostática positiva. Los cristales negativamente cargados y los granizos caen a las capas del centro y del fondo de la nube, que acumula una carga electrostática negativa. El rayo también puede producirse dentro de las nubes de cenizas de erupciones volcánicas, o puede ser causado por violentos incendios forestales que generen polvo capaz de crear carga estática. Cómo se inicia la descarga eléctrica sigue siendo un tema de debate. Los científicos han estudiado las causas fundamentales, que van desde las perturbaciones atmosféricas (viento, humedad y presión) hasta los efectos del viento solar y a la acumulación de partículas solares cargadas. Se cree que el hielo es el elemento clave en el desarrollo, propiciando una separación de las cargas positivas y negativas dentro de la nube.

Si no alcanza la superficie terrestre. otra parte hará que los caudales de los ríos se incrementen por medio de los barrancos y escorrentías que. se distribuye de forma irregular: una parte será aprovechada para las plantas. no sería lluvia sino virga y si el diámetro es menor sería llovizna.5 mm o de gotas menores. La cantidad de lluvia que cae en un lugar se mide por los pluviómetros. . la altura de agua caída recogida en una superficie plana y medida en milímetros.[1] La lluvia se mide en milímetros al año. la lluvia es la precipitación de partículas líquidas de agua de diámetro mayor de 0.000 son suficientes. La lluvia. que es otra forma de medir la cantidad de agua de lluvia. es decir. La lluvia depende de tres factores: la presión. que al condensarse forman otras más grandes que se precipitan sobre la tierra. en su caída. a su vez aumentarán las reservas de pantanos y de embalses y otra parte se infiltrará a través del suelo. La última parte se evaporará antes de llegar a la superficie por acción del calor.000 son abundantes y más de 2. Un milímetro de agua de lluvia equivale a 1 L de agua por m². entre 200 y 500 son escasas. La medición se expresa en milímetros de agua y equivale al agua que se acumularía en una superficie horizontal e impermeable de 1 metro cuadrado durante el tiempo que dure la precipitación. deslaves y otros daños materiales. entre 500 y 1. entre 1. La cantidad de precipitación es medida en milímetros de agua caída. la radiación solar. la temperatura y. pero muy dispersas. las lluvias torrenciales son lluvias que pueden causar estragos como lo son inundaciones repentinas. o acabarán desembocando en el mar. y discurriendo por zonas de texturas más o menos porosas formará corrientes subterráneas que irán a parar o bien a depósitos naturales con paredes y fondos arcillosos y que constituirán los llamados yacimientos o pozos naturales (algunas veces formando depósitos o acuíferos fósiles. Según la definición oficial de la Organización Meteorológica Mundial. compuestas de diminutas gotas.Lluvia Es la precipitación de agua que cae a la tierra desde las nubes. cuando se trata de agua acumulada durante períodos geológicos con un clima más lluvioso). especialmente. La lluvia se adjetiviza respecto a la cantidad de precipitación por hora (mm/h):      Débiles: cuando su intensidad es <= 2 mm/h Moderadas: > 2 mm/h y <= 15 mm/h Fuertes: > 15 mm/h y <= 30 mm/h Muy fuertes: >30 mm/h y <= 60 mm/h Torrenciales: >60 mm/h Por definición.000 y 2.000 son excesivas. que son concentraciones de vapor de agua. menos de 200 son insuficientes.

en un lugar en particular. granizo. Gracias a los satélites meteorológicos es posible calcular la nubosidad con mucha más precisión. Se conoce como ojo del huracán al área de aire que circula en sentido descendente dentro del centro y que suele encontrarse libre de nubes. Durante el día suele ser máxima alrededor de las 14 horas. La energía del huracán proviene de la condensación de aire húmedo. las zonas de máxima nubosidad están en la zona ecuatorial y entre los 60 y 70º. El principal problema asociado con este método dice relación con que no se pueden hacer mediciones bajo condiciones de visibilidad muy baja (por ejemplo. Cabe destacar que la violencia del viento hace que los huracanes puedan tener efectos destructivos y derrumbar ciudades completas. Se trata de un sistema de tormentas que circula alrededor de un centro de baja presión y que genera fuertes vientos y lluvias. Aunque científicamente se define como tormenta a aquella nube capaz de producir un trueno audible. Ésta es dividida en 8 partes por el operador. Tormenta Una tormenta (del germánico común sturmaz que viene a significar "ruido" o "tumulto") es un fenómeno caracterizado por la coexistencia próxima de dos o más masas de aire de diferentes temperaturas. El huracán suele originarse en las zonas tropicales y. momento de máxima ascendencia del aire. electricidad. Si se considera la latitud. vientos. comienza a expandir su diámetro. en caso de niebla) o la dificultad para estimar la correcta cobertura fraccional del cielo por nubes cercanas al horizonte visual. Huracán Huracán es un viento de fuerza extraordinaria que forma un torbellino y gira en grandes círculos. hielo. la nubosidad se expresa en octas. relámpagos. . nieve o vientos fuertes -que pueden transportar partículas en suspensión como la tormenta de arena o incluso pequeños objetos o seres vivos-. En este sentido. Este contraste asociado a los efectos físicos implicados desemboca en una inestabilidad caracterizada por lluvias. aunque aún así es algunas nubes muy delgadas pueden escapar de la detección satelital. en la superficie de la tierra están asociados a lluvia. De este modo se puede estimar el rango de visibilidad del observador. Según las normas meteorológicas actuales. quien evalúa entonces el número de esas partes que están cubiertas por las nubes. La nubosidad es máxima en invierno y mínima en verano.Nubosidad La nubosidad es la fracción de cielo cubierto con nubes. las de mínima nubosidad hacia los 35º y las regiones polares. también se denominan tormentas en general a los fenómenos atmosféricos violentos que. truenos y ocasionalmente granizos entre otros fenómenos meteorológicos. a medida que avanza. u octavos de la bóveda celeste. un huracán es un ciclón tropical o tifón.

A su vez. En casos extremos se puede llegar a la aridez. Las sequías están asociadas a condiciones predominantemente anticiclónicas que persisten durante un cierto tiempo. este fenómeno se denomina sequía meteorológica y si perdura. El contraste térmico y otras propiedades de las masas de aire húmedo dan origen al desarrollo de fuertes movimientos ascendentes y descendentes (convección) produciendo una serie de efectos característicos. dependen del condicionamiento impuesto por los cambios en la presión atmosférica con las consiguientes alteraciones en la circulación general de la atmósfera. Esta combinación de fuerzas opuestas puede crear vientos y resultar en la formación de nubes de tormenta. Las tormentas obtienen su energía de la liberación de calor latente que se produce en la condensación del vapor del agua en las parcelas ascendentes de la tormenta. los animales y los humanos. como fuertes lluvias y vientos en la superficie e intensas descargas eléctricas. Otro factor condicionante es la modificación de la cubierta vegetal y de las condiciones del suelo producidas por esos cambios en la circulación atmosférica que pueden constituir un proceso de realimentación para prolongar la sequía. además del tipo y la concentración de la precipitación. momento en el que se genera el rayo que da origen a los fenómenos característicos de relámpago y trueno. en consecuencia. El agua no es suficiente para abastecer las necesidades de las plantas. . La ocurrencia de una sequía depende de los siguientes factores determinantes que impulsan la emergencia del fenómeno:   La evapotranspiración El déficit de la precipitación La sequía pertenece al esquema climático normal de las regiones semiáridas y. La variación de la precipitación en un lugar dado y entre épocas determinadas constituye el factor de impulso principal de las sequías. deriva en una sequía hidrológica caracterizada por la desigualdad entre la disponibilidad natural de agua y las demandas naturales de agua. como el cumulonimbo. Esta actividad eléctrica se pone de manifiesto cuando se alcanza la tensión de ruptura del aire. Si el fenómeno está ligado al lago central de agua existente en la zona para uso humano e industrial hablamos de escasez de agua. La causa principal de toda sequía es la falta de lluvias o precipitaciones. está relacionada con la alta variabilidad de las precipitaciones.Las tormentas se crean cuando un centro de baja presión se desarrolla con un sistema de alta presión que lo rodean. Sequia La sequía se puede definir como una anomalía transitoria en la que la disponibilidad de agua se sitúa por debajo de los requerimientos estadísticos de un área geográfica dada. La aparición de relámpagos depende de factores tales como el grado de ionización atmosférico.

Las trombas marinas por lo general son clasificadas como tornados no-supercelulares que se forman sobre cuerpos de agua. . Éstas últimas se forman sobre cuerpos de agua. sur de África. Entre los diferentes tipos de tornados están las trombas terrestres. Los tornados son detectados a través de radares de impulsos Doppler. norte y centro-este de Sudamérica. una entidad tan bien definida como la inundación. También ocurren ocasionalmente en el centro-sur y este de Asia. estando en contacto tanto con la superficie de la Tierra como con una nube cumulonimbos o. la gran mayoría de los tornados del mundo se producen en la región estadounidense conocida como Tornado Alley.5 km de ancho y permanecer tocando el suelo a lo largo de más de 100 km de recorrido. Se les ha observado en todos los continentes excepto en la Antártida. noroeste y sudeste de Europa. excepcionalmente. falta agua para la gente y los animales. y son menos comunes en latitudes mayores. No obstante. cercanas a los polos. como se ve. oeste y sudeste de Australia y en Nueva Zelanda. de fuego y de vapor. La sequía no es. porque procede de un decrecimiento en los promedios de precipitación en relación a la necesidad de agua en un período particular y en un área particular. Estas columnas de aire frecuentemente se generan en áreas tropicales cercanas al ecuador. así como visualmente por los cazadores de tormentas. La mayoría de los tornados cuentan con vientos que llegan a velocidades de entre 65 y 180 km/h. cuyo extremo más angosto toca el suelo y suele estar rodeado por una nube de desechos y polvo. aunque la evapotranspiración real de ese momento sea pequeña por falta de agua. Tornados Un tornado es un fenómeno meteorológico que se manifiesta como una columna de aire que rota de forma violenta y potencialmente peligrosa. Siendo los fenómenos atmosféricos más intensos que se conocen. Los más extremos pueden tener vientos con velocidades de hasta 480 km/h. Las sequías resultan de condiciones hídricas en las que prevalece la escasez de agua como resultado de precipitaciones insuficientes en una serie de años sucesivos. medir hasta 1. conectándose a cúmulos y nubes de tormenta de mayor tamaño. Otros fenómenos similares a los tornados que existen en la naturaleza incluyen al gustnado y los remolinos de polvo.Las sequías se pueden caracterizar por una carencia del factor de impulso que son las precipitaciones debido a valores de temperatura que hacen que la evapotranspiración potencial se mantenga alta. disminuye el rendimiento de los cultivos. los tornados se presentan de diferentes tamaños y formas pero generalmente tienen la forma de una nube embudo. aunque pueden formarse prácticamente en cualquier parte de América del Norte. con la base de una nube cúmulos. La cantidad de lluvia disminuye el promedio y en consecuencia se empobrecen las pasturas. pero se les considera tornados porque presentan características similares a los que se forman en tierra. los tornados de vórtices múltiples y las trombas marinas. como su corriente de aire en rotación en forma de embudo. miden aproximadamente 75 metros de ancho y se trasladan varios kilómetros antes de desaparecer.

Existen varias escalas diferentes para clasificar la fuerza de los tornados. El término se deriva de la palabra árabe "mausim". pero también existe un clima monzónico en el norte de Australia. Todos los monzones comparten tres mecanismos físicos básicos: diferencia en el calentamiento entre la tierra y los océanos. El monzón es uno de los fenómenos climáticos más dramático en el planeta.[12 Monzón Un monzón se define como un cambio estacional en la dirección del viento. La escala FujitaPearson los evalúa según el daño causado.[11] También pueden analizarse datos obtenidos de radares Doppler y patrones de circulación dejados en el suelo (marcas cicloidales) y usarse fotogrametría para determinar su intensidad y asignar un rango. una versión actualizada de la anterior.[10] La escala TORRO va del T0 para tornados extremadamente débiles al T11 para los tornados más fuertes que se conocen. las fuerzas de Coriolis debido a la rotación de la Tierra. Estos vientos soplan desde el suroeste durante una mitad del año y del noreste durante la otra. Cuando ocurren fuertes precipitaciones monzónicas en una región. Un cambio monzónico estacional se caracteriza por una diversidad de mecanismos físicos que producen fuertes vientos estacionales. que afecta al sureste de Asia y al subcontinente indio. y ha sido reemplazada en algunos países por la escala Fujita mejorada. . un verano húmero y un invierno seco. Debido a una mejor comprensión de los monzones. incluyendo el Mar de Arabia. El caso mejor conocido es el monzón asiático. Un tornado F0 ó EF0. causa daño a árboles pero no a estructuras. y el papel del agua que almacena y libera energía a medida que cambia de líquido a vapor y viceversa (calor latente). que significa "estación". La presencia Norte a Sur de los Andes impide la aparición de fenómenos similares tanto en América del Sur como del Norte. hay cambios estacionales que se observan claramente como vientos del noreste que prevalecen durante el invierno en el subcontinente de la India y del suroeste en el verano (ver Figuras 1a y 1b). Las grandes superficies envueltas en los monzones y la gran escala del clima dentro de ellos sugieren que los monzones juegan un papel significativo en la modulación del clima global. la categoría más débil. arranca edificios de sus cimientos y puede producir deformaciones estructurales significativas en rascacielos. Por lo tanto. Originalmente el término era aplicado por marineros árabes para referirse a los vientos cambiantes estacionalmente en el Océano Índico y regiones circundantes. la definición ahora denota sistemas climáticos donde quiera que la humedad aumente dramáticamente en la estación cálida. Otros monzones ocurren en Australia y África. en las regiones opuestas se presentan sequías. la categoría más fuerte. Un tornado F5 ó EF5. África Occidental y otras partes (ver Figura 2). El efecto combinado de estos tres mecanismos es el que determina las inversiones monzónicas características de los fuertes vientos y la precipitación.

La última condición para que esto se produzca es que el viento no sea intenso. El relieve del suelo. Heladas mixtas: Se denominan de este modo a aquellas heladas que se producen simultáneamente por el vuelco de aire frío y la pérdida de calor del suelo por irradiación. el aire frío (más denso) buscará niveles más bajos. Se produce una estratificación del aire en donde las capas más bajas son más frías y las capas más altas son más cálidas (inversión térmica). Existen diferentes tipos de heladas. En los suelos cubiertos de vegetación y en el fondo de los valles es más probable que se den este tipo de heladas. Este tipo de heladas se produce en condiciones de viento calmo o escaso. el rocío formado sobre las plantas se evapora. Además disminuye la acumulación de calor en el suelo al impedir el ingreso de la radiación solar. Ese calor lo aporta la planta con su consiguiente enfriamiento. Este tipo de heladas se caracteriza por la presencia de vientos con velocidades iguales o superiores a los 15 km/h y el gradiente de temperatura (variación de la temperatura con la altura) es negativo. determina la dirección e intensidad del flujo de aire frío nocturno. Otra condición para que la helada se produzca es que la humedad relativa del aire sea superior al 60%. con cielo despejado que permite una mayor pérdida de calor desde la superficie terrestre. Las plantas se enfrían por contacto. Heladas de radiación: Se producen por el enfriamiento de las capas bajas de la atmósfera y de los cuerpos que en ellas se encuentran debido a la pérdida de calor terrestre por irradiación durante la noche. ya que la ausencia de viento impide mezclar estas capas. De acuerdo a su origen se clasifican en:  Heladas de advección: se presentan en una región cuando ésta es "invadida" por una masa de aire frío cuya temperatura es inferior a 0ºC. por sus diversos accidentes. que experimenta variaciones con la marcha horaria.    . En el caso de la cubierta vegetal. El paso de agua líquida a su estado gaseoso requiere calor. Si el suelo tiene pendiente. y además. de lo contrario. el agua no podrá depositarse. evitando que el calor del suelo se trasmita con rapidez al aire. Las áreas afectadas son extensas y la nubosidad no influye sobre la temperatura. La pérdida de calor es mayor cuando las noches comienzan a ser más largas y el contenido de humedad del aire es menor. debido a la disminución de la humedad relativa atmosférica. Heladas de evaporación: Debidas a la evaporación de agua líquida desde la superficie vegetal. de lo contrario no habrá suficiente agua en la atmósfera para depositarse en las superficies. donde se estacionará y continuará enfriándose. sin inversión térmica. esta actúa como aislante entre el suelo y la atmósfera. Es por ello que el fondo de los valles es un lugar propicio para la formación de heladas.Heladas Helada es un fenómeno climático que consiste en un descenso de la temperatura ambiente a niveles inferiores al punto de congelación del agua y hace que el agua que está en el aire se congele depositándose en forma de hielo en las superficies. Suele ocurrir cuando.

pero ocurren también en otoño y primavera.De acuerdo a los efectos visuales que este fenómeno causa:  Heladas blancas: Se produce cuando la temperatura desciende por debajo de OºC y se forma hielo sobre la superficie de las plantas. Además el viento calmo y los cielos despejados favorecen su formación. En países pobres. Heladas negras: En la helada negra el descenso por debajo de OºC no va acompañado de formación de hielo. Además disminuye la capacidad de recaudar impuestos y con ello el dinero disponible para mitigar los efectos del desastre.  Las heladas son frecuentes en el invierno. El cielo cubierto o semicubierto o la turbulencia en capas bajas de la atmósfera favorece la formación de este tipo de heladas. En estas dos estaciones las plantas tienen una gran sensibilidad a los descensos bruscos de temperatura. Su designación responde a la visualización de la coloración que adquieren algunos órganos vegetales debido a la destrucción causada por el frío. . la destrucción de bienes y servicios y la reorientación de los programas de desarrollo económico retrasan el avance de la regiones afectadas. muertos. Riesgos y acciones de prevención en el contexto de la actividad humana y la localidad Los desastres se producen al combinarse el riesgo y la vulnerabilidad. La vulnerabilidad y el riesgo de la población aumenta por las siguientes razones:    Por la ubicación de las viviendas en terrenos poco convenientes Por los materiales de las viviendas que son precarios. Podemos decir que se presentan de manera violenta y muchas veces en forma repentina. La perdida de fuentes de trabajo. Este tipo de heladas se produce con masas de aire húmedo. inapropiados y frágiles Por la falta de recursos económicos que impiden la creación de viviendas seguras Los efectos de los fenómenos meteorológicos Efectos económicos Los desastres impactan de manera importante en la economía de los espacios afectados. Este tipo de heladas se produce cuando la masa de aire es seca. heridos y desplazados. conociéndose a las otoñales como heladas tempranas y a las primaverales como heladas tardías. lo que da como resultado mayor endeudamiento de la nación. causan sufrimiento a la sociedad y alteran su forma de vida al generar daños materiales. un desastre puede requerir de préstamos de gobiernos extranjeros para salir más rápido de la crisis.

la disminución en la cantidad de agua de los ríos y presas. no produce el mismo tipo de daño un sismo. Las hambrunas son un claro ejemplo de un efecto social causado por un desastre. de infraestructura. el 90% de las defunciones provocadas por los movimientos sísmicos podrían evitarse. culturales y. la interrupción de los servicios de salud y el riesgo de enfermedades y epidemias. . las repercusiones de los desastres ambientales sobre el medio ambiente pueden ser irreversibles. esto es. porque dependen de factores políticos. ya que el presupuesto más elevado está destinado a la reconstrucción. De esta manera. Éstos ocasionan la perdida de muchas toneladas de suelos debido a la erosión. En realidad. aunque requiera un costo más elevado en el presupuesto de planificación. tienen mayor valor. viviendas. prevenir los riesgos es crucial y. pues daña su capacidad de recuperación económica y social y les impide retomar rápidamente su vida cotidiana. no es así en casi todos los países del mundo. son comunicadores sociales. la degradación de las zonas costeras y la pérdida de arrecifes. Pero el número de víctimas fatales es mayor en los países en desarrollo por su escasa infraestructura para proteger a la población y sus bienes. aunque la prevención debería insumir los mayores esfuerzos físicos y monetarios. Es necesario crear una cultura de la prevención. Con respecto a las pérdidas económicas. huracán o tornado en Estados Unidos que en Bangladesh o la India. donde la tarea de los medios de comunicación y los docentes son piezas fundamentales. Efectos ambientales Finalmente.Efectos sociales Entre las repercusiones sociales de los desastres. del nivel de desarrollo socio-económico del país. Sin embargo. este resulta ínfimo frente a los daños y gastos ocasionados si no se llevan a cabo. de información. cabe mencionar la pérdida de vidas humanas y sus medios de subsistencia. alrededor de la mitad de los países más vulnerables a los desastres no cuenta con una planificación adecuada para enfrentarlos. Por otra parte un desastre ocasiona el deterioro inmediato de la calidad de vida de las personas. ni su aplicación o su resultado es igual en todos los espacios geográficos del mundo. En este sentido. Ahora bien. por eso las sociedades deben crear recursos e instrumentos para limitar sus efectos. ya que actúan como multiplicadores de la información. Teniendo en cuenta lo anterior. Los desastres también reducen la capacidad de tecnológica. educativa. reducir y mitigar los efectos de un posterior evento desastroso. son de mayor volumen en Estados Unidos pues las autopistas. ni la planificación. impedir que estos fenómenos extremos de la naturaleza ocurran es imposible. Por eso. el acceso a los recursos y en general la capacidad de de la sociedad para controlar. bosques y manglares. sobre todo. etcétera.

De esta manera. sociólogos. en California). todos los que habitan dicho espacio tuviesen conocimiento de los peligros a los que están expuestos y cómo deben actuar en caso de catástrofes. Las nuevas construcciones en las zonas sísmicas se realizan con técnicas sismo resistentes. etcétera. inundaciones causadas por la fractura de un embalse como consecuencia de un sismo. • Aplicación del conocimiento científico y la tecnología para la prevención de los desastres y su mitigación. Internet) de la información para organizar a la comunidad en el momento o reorganizarla después del desastre. por ejemplo. sus cimientos están apoyados en materiales aislantes de las vibraciones del suelo. Los principales aspectos a tener en cuenta son: • Investigación del fenómeno para evaluar su intensidad y frecuencia con el fin de confeccionar y difundir el mapa con las zonas de riesgos. asociaciones gubernamentales y no gubernamentales. etcétera. • Los medios de comunicación son muy importantes tanto para el alerta (sirenas. edificaciones de baja altura que resistan ciclones y huracanes o movimientos sísmicos de magnitud). • Previsión de los riesgos secundarios. políticos. Incluyendo la transferencia de experiencias y un mayor acceso a los datos relevantes (por ejemplo. .) como para la difusión (radio. geólogos. el seguimiento satelital que se hace de la falla de San Andrés. meteorólogos. e incluir a todos los actores sociales: economistas. Los sistemas de alarma instalados en los países caribeños han reducido el número de víctimas durante la estación de los huracanes. televisión. luces. • Toma de medidas preventivas (normas de seguridad para el asentamiento de la población.La planificación debe tener en cuenta todas las actividades de prevención y mitigación de un desastre.