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Fundamentos psicológicos y sociológicos diferenciales de la patología psiquiátrica en la mujer

Sergio Moreno González Esther Fernández García Javier García Campayo

Introducción
Las teorías ambientalistas depositan en las variables socioculturales, que actúan a través de los roles y patrones de conducta socialmente establecidos, la explicación de las divergencias en las manifestaciones psicopatológicas de hombres y mujeres, así como las estrategias que adoptan para enfrentarse a ellas. La depresión, la ansiedad, los síntomas somáticos y las altas tasas de comorbilidad están significativamente asociados con factores de riesgo que están interrelacionados y que se presentan unidos, como las funciones de género asignadas, los elementos perturbadores y las experiencias y acontecimientos negativos. Abordaremos a continuación los principales factores psicológicos y sociales que presentan influencias de género en la patología psiquiátrica.

Factores psicológicos
Influencia del psicoanálisis (Barbieri, 1999) Para él, la identidad completa narcisista equiCuando Freud desarrolló sus teorías psicoanalíticas hace un siglo, en concordancia con el contexto sociológico de la época, se encontraba fuertemente influenciado por la ideología androcéntrica que impregnaba la sociedad de entonces. En su teoría monosexual, Freud concebía la naturaleza como masculina e intentaba acomodar la biología y la psicología a la anatomía masculina. En el seno de esa arquitectura androcéntrica surge su famosa frase: «La anatomía es el destino». valía a tener un pene, y la inferioridad narcisista, propia de las mujeres, consistía en carecer de pene. Para Freud, una de las claves del psicoanálisis era «la envidia del pene» de la mujer. La vergüenza era una emoción femenina relacionada con su debilidad y la represión en la pubertad era necesaria antes de que el clítoris diera paso a la vagina y evolucionase así desde la masculinidad a la feminidad. Distinguía, de esta forma, entre los conceptos de genitalidad y sexualidad y consideraba que

edikamed. La continua identificación y falta de identificación de ambos géneros con padre y madre permitirá la consolidación de la identidad de género. Ha sido discutida la validez de muchas de las ideas de Freud porque no incorporaban la visión de la mujer. por presiones de las asociaciones de homosexuales y lesbianas de Estados Unidos. núcleo de importante patología. 3. Es decir. Así. La homosexualidad es una enfermedad. por lo que desarrolla la envidia del pene. se pasa a culpabilizarla de las patologías psiquiátricas más graves: surge el concepto de «madre esquizofrenógena». Durante las décadas de 1970 y 1980 el psicoanálisis realizó un segundo debate sobre el género y la feminidad incluyendo argumentos de la biología y la sociología. permitiendo una mayor conexión con la madre — Los niños muestran mayor agresividad y preferencia por respuestas motoras. mientras que la normalidad y la perfección vienen representadas por el hombre: él es «perfecto» y está completo por tener pene y la mujer es y se siente inferior por no tenerlo. En las décadas de 1920 y 1930.© EdikaMed S. Así empezaron a surgir conceptos clave como «la madre suficientemente buena» o los fenómenos de «ilusionamiento» y «desilusionamiento». Diferencias en el desarrollo neurológico de las niñas respecto de los niños — Las niñas presentan una maduración neurológica más precoz — Las niñas vocalizan de forma más temprana — Las niñas mantienen la mirada más tiempo. como se resume en la tabla 1. La mujer desempeña un papel secundario en todo el proceso. prefieren la actividad muscular y los juegos duros — Los niños necesitan experiencias más asertivas para delimitar los límites del «yo» Estilos de afrontamiento y estrés Frente a la tristeza las mujeres utilizan más estilos de afrontamiento. en el proceso de la maternidad. con los trabajos de Winnicot. ¿SON SEXISTAS EL PSICOANÁLISIS Y LA PSIQUIATRÍA? Freud (y con él el psicoanálisis y la psiquiatría) no pudo escaparse al sesgo androcéntrico de la época y toda su teoría presenta importantes rasgos machistas. porque la relación inicial con la madre no favorece su masculinidad. lo importante en el desarrollo mental ya no era el padre. Algunos de los más importantes se resumen a continuación: 1. Los autores psicoanalíticos consideran que existe un estado inicial de fusión con la madre. Tabla 1. sino la madre. lo que favorece experiencias de separación con la madre — Los niños se encuentran más orientados a la tarea. la transición desde el apego a la madre al apego al padre es traumático.L. Ellos también llegaban a la conclusión de que la mujer adoptaba una posición femenina primaria debido a su anatomía y psicología distintivas. hasta que la Asociación Americana de Psiquiatría. subsecuentemente. se estableció la preponderancia de los determinantes maternos preedípicos en la patología psiquiátrica y en el tratamiento. «protofemenino». Sin embargo. se insistió en una serie de diferencias que muestran las niñas respecto a los niños en las respuestas afectomotoras y sensomotoras. como la autofocaliza- . Cuando se acepta el papel clave de la madre en el desarrollo psicológico del niño. para el niño. A partir de entonces y. • www. sobre todo. Así fue considerada no sólo por el psicoanálisis sino por la psiquiatría oficial.com 14 Psiquiatría y psicología diferencial de la mujer el complejo de castración era como un organizador psíquico. quien por sus mensajes contradictorios (denominados «doble-vinculantes») facilita el desarrollo de la enfermedad en el hijo o la hija esquizofrénico. los contemporáneos de Freud discutieron sobre la cuestión de la feminidad centrándose en el concepto de la envidia del pene y. 2. la eliminó como enfermedad mental en 1973. Para la niña esta unión con la madre está libre de conflictos y le ayuda a establecer su feminidad.

especialmente con las formas crónicas de ésta. El papel que el trabajo desempeña en el bienestar psicológico de las mujeres depende de una amplia serie de variables ligadas a las características específicas del mismo.edikamed. Otro factor estudiado. Para los hombres. Los eventos adversos en la infancia están asociados con depresión. un 25 % de las mujeres han experimentado abusos sexuales infantiles y un 15 % una o varias violaciones. hay que tener presente el significado que el trabajo adquiere en cada cultura. Este aspecto lo abordaremos en un capítulo específico. Para analizar este papel es necesario tener en cuenta los aspectos relacionados con el significado personal y social del mismo. están más motivados a escapar del estímulo. Las mujeres en matrimonios infelices así como las que tienen poco poder en sus matrimonios se deprimen más. No obstante.com Psiquiatría y psicología diferencial de la mujer 15 ción y el estilo rumiativo. Los ingresos desiguales incrementan sustancialmente el riesgo de depresión.© EdikaMed S. de trastornos mentales comunes (Montero y cols. su valoración social y las posibilidades que pueda ofrecer para el desarrollo personal. Las diferencias de género en la depresión disminu- Estatus social No se ha investigado adecuadamente el grado en que la adversidad psicosocial acumulativa afecta a la salud mental a largo plazo. Los eventos. Sin embargo. Los salarios desiguales ponen en desventaja a las mujeres. Más mujeres que hombres viven en la pobreza. en este caso las trabajadoras. que no se pueden controlar o evitar. 2004). En Estados Unidos.. La pobreza es uno de los predictores más consistentes de depresión en mujeres. En relación al estrés. el matrimonio. El alto grado de violencia sexual al que están expuestas las mujeres y la correspondiente elevada tasa de estrés postraumático que aparece tras sufrir esta violencia convierte a las mujeres en el mayor grupo de personas afectadas por este trastorno. a lo largo de la vida las mujeres informan de mayores acontecimientos vitales estresantes que los hombres. Esto se corrobora de forma específica en los episodios depresivos mayores: las mujeres informan de más acontecimientos estresantes en los 6 meses que anteceden al episodio. • www. Las mujeres tienden a responder al estrés apoyándose en otros. Factores sociales Violencia de género Las mujeres sufren más abusos sexuales en la infancia y más agresiones sexuales y violencia causados por su pareja que los hombres. muchas de ellas madres solteras. como la distracción. Además. como las políticas económicas y sociales. Otro aspecto diferencial de las mujeres. es menos preventivo para las mujeres que para los hombres. los hombres utilizan más estilos activos. que producen cambios en los ingresos y el empleo de manera inesperada y perjudicial. es la cantidad de trabajo al que hacen frente en casa y en el trabajo: es una doble carga que las hace más vulnerables a la patología. en relación al estrés. Esto les proporciona mejores redes sociales y puede contribuir a su mayor longevidad. el estar «casado» supone un factor de protección frente al desarrollo de enfermedades mentales. Los hombres reaccionan mejor psicológicamente frente al el estrés o los conflictos. También los abusos sexuales suelen asociarse a somatización en la zona abdominogenital. aumentan significativamente la desigualdad de género y las tasas .L.

resentimiento y estigmatización. a sentimientos de culpa y vergüenza. También existen diferencias de género en los patrones de búsqueda de ayuda para tratar un trastorno psicológico: como veremos en el capítulo de comunicación. son consideradas muchas veces de forma implícita como un recurso comunitario básico. porcentaje muy por encima de lo estimado en los países de la Europa occidental. como cuidadoras principales. la violencia doméstica y los abusos sexuales explican la deficiente salud mental de las mujeres. hasta la fecha se desconocen las causas de estas diferencias.edikamed.© EdikaMed S. más del 80 % de los pacientes mentales crónicos conviven con su familia de origen. La morbilidad psiquiátrica general de los cuidadores es el doble de la esperada para la población general. psicológicamente. de mediana edad. sobre todo en los que están en vías de desarrollo. inferioridad. Existe una relación positiva entre la frecuencia y la gravedad de tales factores sociales y la frecuencia y severidad de los problemas de salud mental en las mujeres. experimentan un mayor nivel de sobrecarga y mayores repercusiones en su salud. tanto a nivel psíquico como físico. la malnutrición. el hambre. ansiosas y con síntomas somáticos que los hombres. Las mujeres. es más probable que las mujeres soliciten ayuda y que revelen que tienen problemas mentales a su médico de atención primaria. En las chicas predomina el énfasis en la apariencia física. ocupación e hijos. y con frecuencia se enfrentan a la tarea de tener que cuidar a estos pacientes sin la información y el apoyo suficientes. Continua responsabilidad del cuidado de otros En nuestro medio. que los hombres. La comunicación entre los profesionales de la salud y las pacientes es extremadamente autoritaria en muchos países.com 16 Psiquiatría y psicología diferencial de la mujer yen en un 50 % cuando hombres y mujeres se equiparan en estado civil. Los sucesos graves que causan sentido de pérdida. Esto se debe tanto a los factores socioculturales como a la falta de recursos comunitarios. Socialización. humillación o aislamiento pueden pronosticar una depresión. ante sintomatologías manifiestas similares. el exceso de trabajo. duelo.L. Prejuicios en la utilización y búsqueda de recursos Existen prejuicios por razón de género en el tratamiento de los trastornos psicológicos. mientras que existen más probabilidades de que los hombres soliciten asistencia a un especialista en salud mental y sean hospitalizados. • www. además de los problemas sociales y administrativos derivados de la situación. Las madres . lo que implica una gran dificultad para que una mujer pueda expresar malestar psicológico y sea atendida adecuadamente sin pagar el precio de la estigmatización. en el que los adolescentes entraban en una situación de simulación de discriminación. que tienen que compaginar los cuidados con otras tareas de responsabilidad. Los médicos tienen mayor tendencia a diagnosticar depresión a mujeres que a hombres. La presión ejercida por las múltiples funciones que deben desempeñar. Los cuidadores de pacientes mentales se enfrentan. las adolescentes que habían sufrido la conducta sexista afirmaban que estaban más deprimidas. El perfil de la mayoría de cuidadores principales de enfermos crónicos responde a la siguiente descripción: más de dos terceras partes son mujeres. preferentemente madres (pero se incluyen esposas o hermanas). Las que sufrieron poco la conducta sexista no presentaban diferencias frente a los hombres. el proceso de adquisición de los roles Existen diferencias en la socialización emocional entre chicos y chicas. En un estudio sobre conducta sexista. la discriminación de género y los factores asociados con la pobreza.

ya que el interés por este campo es reciente.© EdikaMed S.L. . • www.com Psiquiatría y psicología diferencial de la mujer 17 Conclusión En los capítulos 2 y 3 se resumen los fundamentos biológicos y psicosociales de las diferencias de género en la patología psiquiátrica. Hemos intentado actualizar «el estado de la cuestión» aunque sin pretender ser exhaustivos.edikamed. No existen demasiados estudios sobre el tema. ni con una metodología adecuada en algunos casos.

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