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Fundamentos psicológicos y sociológicos diferenciales de la patología psiquiátrica en la mujer

Sergio Moreno González Esther Fernández García Javier García Campayo

Introducción
Las teorías ambientalistas depositan en las variables socioculturales, que actúan a través de los roles y patrones de conducta socialmente establecidos, la explicación de las divergencias en las manifestaciones psicopatológicas de hombres y mujeres, así como las estrategias que adoptan para enfrentarse a ellas. La depresión, la ansiedad, los síntomas somáticos y las altas tasas de comorbilidad están significativamente asociados con factores de riesgo que están interrelacionados y que se presentan unidos, como las funciones de género asignadas, los elementos perturbadores y las experiencias y acontecimientos negativos. Abordaremos a continuación los principales factores psicológicos y sociales que presentan influencias de género en la patología psiquiátrica.

Factores psicológicos
Influencia del psicoanálisis (Barbieri, 1999) Para él, la identidad completa narcisista equiCuando Freud desarrolló sus teorías psicoanalíticas hace un siglo, en concordancia con el contexto sociológico de la época, se encontraba fuertemente influenciado por la ideología androcéntrica que impregnaba la sociedad de entonces. En su teoría monosexual, Freud concebía la naturaleza como masculina e intentaba acomodar la biología y la psicología a la anatomía masculina. En el seno de esa arquitectura androcéntrica surge su famosa frase: «La anatomía es el destino». valía a tener un pene, y la inferioridad narcisista, propia de las mujeres, consistía en carecer de pene. Para Freud, una de las claves del psicoanálisis era «la envidia del pene» de la mujer. La vergüenza era una emoción femenina relacionada con su debilidad y la represión en la pubertad era necesaria antes de que el clítoris diera paso a la vagina y evolucionase así desde la masculinidad a la feminidad. Distinguía, de esta forma, entre los conceptos de genitalidad y sexualidad y consideraba que

¿SON SEXISTAS EL PSICOANÁLISIS Y LA PSIQUIATRÍA? Freud (y con él el psicoanálisis y la psiquiatría) no pudo escaparse al sesgo androcéntrico de la época y toda su teoría presenta importantes rasgos machistas. por presiones de las asociaciones de homosexuales y lesbianas de Estados Unidos.edikamed. 3. A partir de entonces y. La homosexualidad es una enfermedad. lo importante en el desarrollo mental ya no era el padre. por lo que desarrolla la envidia del pene. núcleo de importante patología. Para la niña esta unión con la madre está libre de conflictos y le ayuda a establecer su feminidad. Así. para el niño. hasta que la Asociación Americana de Psiquiatría. se insistió en una serie de diferencias que muestran las niñas respecto a los niños en las respuestas afectomotoras y sensomotoras. Sin embargo. permitiendo una mayor conexión con la madre — Los niños muestran mayor agresividad y preferencia por respuestas motoras. Ellos también llegaban a la conclusión de que la mujer adoptaba una posición femenina primaria debido a su anatomía y psicología distintivas. se pasa a culpabilizarla de las patologías psiquiátricas más graves: surge el concepto de «madre esquizofrenógena». Los autores psicoanalíticos consideran que existe un estado inicial de fusión con la madre. Tabla 1. quien por sus mensajes contradictorios (denominados «doble-vinculantes») facilita el desarrollo de la enfermedad en el hijo o la hija esquizofrénico. 2. los contemporáneos de Freud discutieron sobre la cuestión de la feminidad centrándose en el concepto de la envidia del pene y. La mujer desempeña un papel secundario en todo el proceso. Ha sido discutida la validez de muchas de las ideas de Freud porque no incorporaban la visión de la mujer. como se resume en la tabla 1. la eliminó como enfermedad mental en 1973. con los trabajos de Winnicot. la transición desde el apego a la madre al apego al padre es traumático. como la autofocaliza- .com 14 Psiquiatría y psicología diferencial de la mujer el complejo de castración era como un organizador psíquico. mientras que la normalidad y la perfección vienen representadas por el hombre: él es «perfecto» y está completo por tener pene y la mujer es y se siente inferior por no tenerlo. • www. Algunos de los más importantes se resumen a continuación: 1. se estableció la preponderancia de los determinantes maternos preedípicos en la patología psiquiátrica y en el tratamiento. sobre todo.© EdikaMed S. Durante las décadas de 1970 y 1980 el psicoanálisis realizó un segundo debate sobre el género y la feminidad incluyendo argumentos de la biología y la sociología. La continua identificación y falta de identificación de ambos géneros con padre y madre permitirá la consolidación de la identidad de género. en el proceso de la maternidad.L. subsecuentemente. Es decir. porque la relación inicial con la madre no favorece su masculinidad. Así empezaron a surgir conceptos clave como «la madre suficientemente buena» o los fenómenos de «ilusionamiento» y «desilusionamiento». Cuando se acepta el papel clave de la madre en el desarrollo psicológico del niño. sino la madre. En las décadas de 1920 y 1930. lo que favorece experiencias de separación con la madre — Los niños se encuentran más orientados a la tarea. Así fue considerada no sólo por el psicoanálisis sino por la psiquiatría oficial. Diferencias en el desarrollo neurológico de las niñas respecto de los niños — Las niñas presentan una maduración neurológica más precoz — Las niñas vocalizan de forma más temprana — Las niñas mantienen la mirada más tiempo. prefieren la actividad muscular y los juegos duros — Los niños necesitan experiencias más asertivas para delimitar los límites del «yo» Estilos de afrontamiento y estrés Frente a la tristeza las mujeres utilizan más estilos de afrontamiento. «protofemenino».

No obstante. están más motivados a escapar del estímulo. Esto se corrobora de forma específica en los episodios depresivos mayores: las mujeres informan de más acontecimientos estresantes en los 6 meses que anteceden al episodio. Las diferencias de género en la depresión disminu- Estatus social No se ha investigado adecuadamente el grado en que la adversidad psicosocial acumulativa afecta a la salud mental a largo plazo.© EdikaMed S. • www. Factores sociales Violencia de género Las mujeres sufren más abusos sexuales en la infancia y más agresiones sexuales y violencia causados por su pareja que los hombres.L. Las mujeres tienden a responder al estrés apoyándose en otros. El alto grado de violencia sexual al que están expuestas las mujeres y la correspondiente elevada tasa de estrés postraumático que aparece tras sufrir esta violencia convierte a las mujeres en el mayor grupo de personas afectadas por este trastorno. especialmente con las formas crónicas de ésta. que no se pueden controlar o evitar. el matrimonio. También los abusos sexuales suelen asociarse a somatización en la zona abdominogenital. Además. En Estados Unidos. El papel que el trabajo desempeña en el bienestar psicológico de las mujeres depende de una amplia serie de variables ligadas a las características específicas del mismo. Este aspecto lo abordaremos en un capítulo específico. Otro factor estudiado. Los hombres reaccionan mejor psicológicamente frente al el estrés o los conflictos. Otro aspecto diferencial de las mujeres. es menos preventivo para las mujeres que para los hombres. como las políticas económicas y sociales.edikamed. de trastornos mentales comunes (Montero y cols. 2004).com Psiquiatría y psicología diferencial de la mujer 15 ción y el estilo rumiativo. Para los hombres. Más mujeres que hombres viven en la pobreza. en relación al estrés. Para analizar este papel es necesario tener en cuenta los aspectos relacionados con el significado personal y social del mismo. los hombres utilizan más estilos activos. Sin embargo. un 25 % de las mujeres han experimentado abusos sexuales infantiles y un 15 % una o varias violaciones. hay que tener presente el significado que el trabajo adquiere en cada cultura. Los eventos adversos en la infancia están asociados con depresión. Los salarios desiguales ponen en desventaja a las mujeres. en este caso las trabajadoras. el estar «casado» supone un factor de protección frente al desarrollo de enfermedades mentales. Los ingresos desiguales incrementan sustancialmente el riesgo de depresión. La pobreza es uno de los predictores más consistentes de depresión en mujeres. es la cantidad de trabajo al que hacen frente en casa y en el trabajo: es una doble carga que las hace más vulnerables a la patología. Las mujeres en matrimonios infelices así como las que tienen poco poder en sus matrimonios se deprimen más. que producen cambios en los ingresos y el empleo de manera inesperada y perjudicial. Esto les proporciona mejores redes sociales y puede contribuir a su mayor longevidad. aumentan significativamente la desigualdad de género y las tasas . muchas de ellas madres solteras.. Los eventos. como la distracción. su valoración social y las posibilidades que pueda ofrecer para el desarrollo personal. En relación al estrés. a lo largo de la vida las mujeres informan de mayores acontecimientos vitales estresantes que los hombres.

las adolescentes que habían sufrido la conducta sexista afirmaban que estaban más deprimidas. y con frecuencia se enfrentan a la tarea de tener que cuidar a estos pacientes sin la información y el apoyo suficientes. Las que sufrieron poco la conducta sexista no presentaban diferencias frente a los hombres. de mediana edad. además de los problemas sociales y administrativos derivados de la situación. mientras que existen más probabilidades de que los hombres soliciten asistencia a un especialista en salud mental y sean hospitalizados. La presión ejercida por las múltiples funciones que deben desempeñar. La comunicación entre los profesionales de la salud y las pacientes es extremadamente autoritaria en muchos países. Esto se debe tanto a los factores socioculturales como a la falta de recursos comunitarios. el exceso de trabajo.com 16 Psiquiatría y psicología diferencial de la mujer yen en un 50 % cuando hombres y mujeres se equiparan en estado civil. humillación o aislamiento pueden pronosticar una depresión. es más probable que las mujeres soliciten ayuda y que revelen que tienen problemas mentales a su médico de atención primaria. son consideradas muchas veces de forma implícita como un recurso comunitario básico. Existe una relación positiva entre la frecuencia y la gravedad de tales factores sociales y la frecuencia y severidad de los problemas de salud mental en las mujeres. ocupación e hijos. Las mujeres. más del 80 % de los pacientes mentales crónicos conviven con su familia de origen. lo que implica una gran dificultad para que una mujer pueda expresar malestar psicológico y sea atendida adecuadamente sin pagar el precio de la estigmatización. en el que los adolescentes entraban en una situación de simulación de discriminación. Los sucesos graves que causan sentido de pérdida. el hambre. la malnutrición. psicológicamente. resentimiento y estigmatización. tanto a nivel psíquico como físico. porcentaje muy por encima de lo estimado en los países de la Europa occidental. La morbilidad psiquiátrica general de los cuidadores es el doble de la esperada para la población general. preferentemente madres (pero se incluyen esposas o hermanas). ante sintomatologías manifiestas similares. la violencia doméstica y los abusos sexuales explican la deficiente salud mental de las mujeres. También existen diferencias de género en los patrones de búsqueda de ayuda para tratar un trastorno psicológico: como veremos en el capítulo de comunicación. experimentan un mayor nivel de sobrecarga y mayores repercusiones en su salud. El perfil de la mayoría de cuidadores principales de enfermos crónicos responde a la siguiente descripción: más de dos terceras partes son mujeres. • www. Los médicos tienen mayor tendencia a diagnosticar depresión a mujeres que a hombres.edikamed. En las chicas predomina el énfasis en la apariencia física. duelo. como cuidadoras principales.L. Las madres . Prejuicios en la utilización y búsqueda de recursos Existen prejuicios por razón de género en el tratamiento de los trastornos psicológicos. sobre todo en los que están en vías de desarrollo. ansiosas y con síntomas somáticos que los hombres. el proceso de adquisición de los roles Existen diferencias en la socialización emocional entre chicos y chicas. Los cuidadores de pacientes mentales se enfrentan. que los hombres. que tienen que compaginar los cuidados con otras tareas de responsabilidad. En un estudio sobre conducta sexista. Socialización. hasta la fecha se desconocen las causas de estas diferencias. la discriminación de género y los factores asociados con la pobreza.© EdikaMed S. Continua responsabilidad del cuidado de otros En nuestro medio. inferioridad. a sentimientos de culpa y vergüenza.

ni con una metodología adecuada en algunos casos. No existen demasiados estudios sobre el tema.© EdikaMed S. • www. Hemos intentado actualizar «el estado de la cuestión» aunque sin pretender ser exhaustivos. .edikamed.L. ya que el interés por este campo es reciente.com Psiquiatría y psicología diferencial de la mujer 17 Conclusión En los capítulos 2 y 3 se resumen los fundamentos biológicos y psicosociales de las diferencias de género en la patología psiquiátrica.

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