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Barry Carr

La izquierda mexicana
a travs del siglo XX

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Coleccin
Problemas de Mxico

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Ediciones Era

05249,1

Traduccin de
Paloma Villegas

ndice

Fotografa de portada
Francisco Mata
Agradecimientos, 11
Principales siglas citadas, 13
INTRODUCCIN,

17

La naturaleza de los protagonistas, 17


Para entrar en el mundo de la izquierda, 19
El comunismo, el marxismo y la sociedad mexicana, 20
El marco internacional, 22
La sociologa del comunismo mexicano, 25
Delimitacin cronolgica, 27
l. LOS ORGENES DEL PARTIDO COMUNISTA MEXICANO,

Primera edicin en ingls: 1982, The University ofNebraska Press, Lincoln, Nebraska
Ttulo original: Marxism and Communism in Twentieth Century Mexico
Primera edicin: 1996
ISBN: 968-411-387-0
DR 1996, Ediciones Era, SA de C.V.
Calle del Trabajo 31, 14269 Mxico, D.F.
Impreso y hecho en Mxico
Printed and made in Mexico

29

Introduccin, 29
La formacin del Partido Comunista Mexicano, 31
Los aos rojos, 32
El Congreso Socialista Nacional y la fundacin del PCM, 34
La primera dcada del comunismo mexicano, 41
El comunismo mexicano y el campesinado, 46
El papel de los intelectuales y artistas, 48
Nmero de miembros, 50
Actitud frente al estado, 51
El giro a la izquierda, 56
11. UN LEGADO AMBIGUO: EL COMUNISMO MEXICANO Y EL PERIODO DE
CRDENAS,

61

Introduccin, 61
El Partido Comunista durante la presidencia de Lzaro Crdenas, 64
Los orgenes del Congreso Extraordinario, 76

Este libro no puede ser fotocopiado ni reproducido


total o parcialmente por ningn otro medio o mtodo
sin la autorizacin por escrito del editor.
This book may not be reproduced, in whole or in jJart,
in any Jorm, without written permission Jrom the publishers.

,
EN LA LAGUNA, 1920-1940,

93

Introduccin, 93
Triunfo proletario o campesino?, 93
La Laguna, 94
La fuerza de trabajo de La Laguna, 95
Nexos y simbiosis entre obreros y campesinos, 98
La experiencia de los aos veinte: tradiciones de lucha, 100
El PCM en La Laguna, 103
La Depresin, 104
Se inicia la gran lucha, 106
El planteamiento del reparto de tierras, 109
Importancia del reparto para la alianza obrero-campesina, 113
IV. LAS RELACIONES ENTRE LOS COMUNISTAS MEXICANOS

Y ESTADOUNIDENSES: LA HEREJA BROWDERISTA, 1934-1946,

Introduccin, 117
Browder y el browderismo, 121
El browderismo de Cuba a Mxico, 124
El Partido Comunista Mexicano, 125
La Unidad Nacional, 127
Las relacione~ con Lombardo Toledano, 130
El browderismo en Mxico: primeras etapas, 131
La realidad de la experiencia browderista, 13 7
La inversin extranjera y la libre empresa, 141
Desintegracin y postmortem, 1945-1946, 143
Conclusin, 149

Crisis y recomposicin de la izquierda mexicana: cambios en la


respuesta de la izquierda frente a Alemn, 182
Conclusin: los "das terrenales" de Jos Revueltas, 189

III. LOS COMUNISTAS MEXICANOS Y LA REFORMA AGRARIA

117

VI.

LA INSURGENCIA OBRERA Y LA RECOMPOSICIN DE LA IZQUIERDA,

1950-1961,

193

Introduccin, 193
Situacin y fuerza del PCM y del POCM: partidos, prensa
y nmero de miembros, 196
El Partido Popular, 202
Movimiento agrario y obrero, 206
La insurgencia ferrocarrilera, 1958-1959, 208
La izquierda, 1956-1960, 212
Febrero-marzo de 1959, 220
El XIII Congreso del Partido Comunista Mexicano, 223
Conclusin, 227
VII. EL NACIMIENTO DE UNA NUEVA IZQUIERDA, 1960-1975,

229

Introduccin, 229
Nuevos sujetos histricos, 230
Un contexto internacional distinto, 236
Nuevas formas de hacer poltica, 238
La esfera cultural y acadmica como terreno de crtica
y combate, 242
Los viejos protagonistas, 248
Conclusin, 258
VIII. LA REBELIN ESTUDIANTIL Y LA LUCHA GUERRILLERA:

V.

EL FRENES DEL DESARROLLISMO: MIGUEL ALEMN Y LA


IZQUIERDA DOMADA, 1946-1950,

1968 Y SUS SECUELAS,

261

151

Introduccin, 151
Un reto para la izquierda mexicana, 157
La eleccin de Miguel Alemn, 158
El consenso socialista en torno a la industrializacin, 161
La mesa redonda marxista de 1947, 164
La izquierda y la clase obrera organizada, 1946-1950, 171
La izquierda sale de la CTM, 175
Los "charrazos", 177

Introduccin, 261
Los antecedentes de Tlatelolco, 262
Las demandas del movimiento, 267
Las respuestas a 1968. Hacia el pueblo: la lucha armada
y los nuevos movimientos urbanos populares, 270
Los nuevos proyectos de la izquierda, 274
Las reacciones del gobierno al movimiento de 1968: Echeverra,
la apertura democrtica y las respuestas de la izquierda, 276
Conclusin, 279

IX. LA CRISIS ECONMICA Y LA UNIFICACIN DE LA IZQUIERDA


MEXICANA, 1976-1987, 281

Introduccin, 281
El PSUM, 284
El Partido Comunista Mexicano, el PSUM y el eurocomunismo, 284
Socios de izquierda, 290
Los antecedentes de la fusin, 291
Un "partido de nuevo tipo"?, 294
La cuestin electoral y parlamentaria, 296
La crisis econmica y la austeridad, 298
El PSUM y las organizaciones de masas, 302
Conclusin, 303
X. DESPUS DE CUAUHTMOC O EL RETO DE LAS MUCHAS
MODERNIZACIONES: EL FUTURO DE LA IZQUIERDA EN MXICO, 305

Introduccin, 305
Los protagonistas de la izquierda, 306
El FDN y las elecciones de julio de 1988, 31 O
El futuro de la "izquierda independiente", 316
Un desafo para la izquierda, 320
Mltiples modernizaciones, 323
ABREVIATURAS DE LAS FUENTES DE ARCHIVO, 327
NOTAS, 329
BIBLIOGRAFA SELECTA, 397
NDICE DE NOMBRES, 413

Agradecimientos

En el curso de la investigacin para este libro he contrado deudas de


gratitud con un gran nmero de individuos e instituciones en Mxico,
Estados Unidos, Gran Bretaa, Holanda y Australia. Mi principal deuda
institucional es con el departamento de Historia y el Instituto de Estudios Latinoamericanos de La Trabe University, que me proporcionaron
un ambiente de trabajo favorable, tiempo para investigar y fondos para
viajar. En Estados Unidos, el Center for us-Mexican Studies de la Universidad de California, San Diego, me otorg una beca de investigacin por
seis meses en 1984, financiamiento y apoyo organizativo para una conferencia sobre la respuesta de la izquierda y el movimiento popular mexicanos a las polticas de austeridad, as como un medio acadmico
inmejorable para escribir, investigar y reflexionar. He recibido apoyo y
asesora excepcionales del director del Centro, Wayne Cornelius.
En Mxico, el personal del Archivo General de la Nacin, la Biblioteca
Nacional y la Hemeroteca Nacional me ayud enormemente. Me gustara
agradecer especialmente el apoyo que me dieron el Centro de Estudios
del Movimiento Obrero y Socialista (CEMOS) y su predecesor, el Centro de
Estudios Marxistas (CEM). Estas organizaciones poseen una coleccin
nica de fuentes de archivo, panfletos y peridicos relativos a la historia
del movimiento obrero y socialista mexicano en el siglo XX. Sin el acceso
a los registros del Partido Comunista Mexicano y a los papeles de Carlos
Snchez Crdenas que posee el CEMOS, yo no habra podido entrar en el
mundo del comunismo mexicano. Gracias especialmente al director del
CEMOS, Arnoldo Martnez Verdugo y a Ricardo Espinosa, Eduardo !barra,
Antonio !barra, Raquel Sosa, Roco Culebra y UrielJarqun.
Entre los muchos estudiosos y activistas mexicanos que me concedieron entrevistas o con quienes he discutido mi investigacin, quisiera destacar a Miguel ngel Velasco, Adolfo Gilly, Gerardo Unzueta, Fabio
Barbosa, Gerardo Pelez, Marcela de Neymet, Rodolfo Echeverra (El
Chicali), Alejandro lvarez, Gilberto Rincn Gallardo, Roger Bartra,
Olivia Gall, Luis Hernndez, Samuel Len, Joel Ortega, Octavio Rodrguez Araujo, Alicia Torres, Enrique Gonzlez Rojo, Hctor Aguilar Camn y Gilberto Guevara. Pero debo agradecer especialmente a Arnaldo
Crdova y Enrique Semo, que han sido durante aos extraordinariamente generosos con su tiempo y su hospitalidad.
11

---..,

He hablado sobre muchos de los temas que se presentan en este libro


con colegas de diversos pases. En particular quiero agradecer a Alan
Knight, Judith Adler Hellman, Kevin Middlebrook, Rodney Anderson,
Dawn Raby, Tim Harding, Nora Hamilton, Ann Craig, Daniela Spenser,
Paul Vanderwood, Steve Haber, Dan Lund y Jeff Rubn. Steve Niblo ha
ledo varios borradores del libro y ha sido fuente de excelentes comentarios desde el principio.
Algunas secciones de este libro aparecieron en artculos y libros publicados independientemente y quisiera agradecer a los siguientes editores por el permiso para reproducir este material. A Duke University
Press, por una porcin del captulo 1 que se public como "Marxism
and Anarchism in the Formation of the Mexican Communist Party,
1910-1919", en Hispanic American Historical Review, vol. 63, n. 2 (1983), y
una parte importante del captulo III que fue publicada como "The Mexican Communist Party and Agrarian Mobilizations in the Laguna 19201940: A Worker-Peasant Alliance?" en la misma revista, vol. 67, n. 3
(1987). A The Guilford Press, por el captulo 11, que apareci como "Crisis in Mexican Communism: the Extraordinary Congress of the Mexican
Communist Party", en Science and Society, vol. 50, n. 4 (invierno de 19861987), y vol. 51, n. 1 (primavera de 1987). A Cambridge University Press,
por partes del captulo IX que aparecieron en "Mexican Communism
1968-1981: Eurocommunism in the Americas",journal of Latin American
Studies, n. 17 (mayo de 1985) y al Center for us-Mexican Studies por partes que aparecieron en la introduccin a Barry Carry Ricardo Anzalda
(comps.), The Mexican Left, the Popular Movements and the Politics of Austerity, Center for us-Mexican Studies, University of California, San Diego,
LaJolla, 1986. Una gran parte del captulo X apareci como "The Left
and Its Potential Role in Political Change", en Wayne Cornelius,Judith
Gentleman y Peter Smith (comps.), Mexico's Alternative Political Futures,
Center for us-Mexican Studies, LaJolla, 1989.
El poema de Efran Huerta "Desconcierto", que se utiliza como epgrafe para el captulo VIII, fue originalmente publicado en Los poemas
prohibidos, Joaqun Mortiz, Mxico, 1969. Se reproduce con el permiso
de Andrea Huerta Bravo.

12

Principales siglas citadas

AFL
ANOCP
AOCM
ASARCO
ASU
BOC
CCI
CCM
CD
CDP
CEM
CEMOS
CENCOS
CFE
CGOCM
CGT
CIA
CIO
CIOAC
CJM
CNC
CNDEP
CNDP
CNED
CNF
CNH
CNIT
CNPA
CNTE
CME
COCEI
CON
COCM
CONAMUP
COR

American Federation of Labor


Asamblea Nacional Obrera, Campesina y Popular
Alianza de Obreros y Campesinos de Mxico
American Smelting and Refining Company
Accin Socialista Unificada
Bloque Obrero y Campesino
Central Campesina Independiente
Confederacin Campesina Mexicana
Corriente Democrtica
Comit de Defensa Popular
Centro de Estudios Marxistas
Centro de Estudios del Movimiento Obrero y Socialista
Centro Nacional de Comunicacin Social
Comisin Federal de Electricidad
Confederacin General de Obreros y Campesinos de Mxico
Confederacin General de Trabajadores
Central Intelligence Agency
Congress of Industrial Organization
Central Independiente de Obreros Agrcolas y Campesinos
Confederacin de Jvenes Mexicanos
Confederacin Nacional Campesina
Comit Nacional en Defensa de la Economa Popular
Comit Nacional de Defensa Proletaria
Central Nacional de Estudiantes Democrticos
Consejo Nacional Ferrocarrilero
Consejo Nacional de Huelga
Cmara Nacional de la Industria de la Transformacin
Coordinadora Nacional "Plan de Ayala"
Coordinadora Nacional de Trabajadores de la Educacin
Confederacin Mexicana de Electricistas
Coalicin Obrero Campesino Estudiantil del Istmo
Consejo Obrero Nacional
Confederacin de Obreros y Campesinos de Mxico
Coordinadora Nacional del Movimiento Urbano y Popular
Confederacin Obrera Revolucionaria
13

Coordinadora Sindical Nacional


Confederacin Proletaria Nacional
Comit Regional de Defensa Proletaria
Confederacin Regional Obrera Mexicana
Confederacin Sindical Unitaria de Mxico
Confederacin de Trabajadores de Amrica Latina
Confederacin de Transporte y Comunicaciones
Confederacin de Trabajadores de Mxico
Central nica de Trabajadores
Frente Autntico del Trabajo
Federal Bureau of Investigation
Frente Democrtico Nacional
Federacin Estudiantil de Guadalajara
Frente Electoral del Pueblo
Federacin Estudiantil Universitaria
FPP
Federacin de Partidos del Pueblo Mexicano
FMI
Fondo Monetario Internacional
FNCR
Frente Nacional Contra la Represin
FNDSCAC
Frente Nacional por la Defensa del Salario Contra la
Austeridad y la Caresta
FNET
Federacin Nacional de Estudiantes Tcnicos
FNTICE
Federacin Nacional de Trabajadores de la Industria de
Comunicaciones y Electricidad
FPAC de M Frente Popular Anti Comunista de Mxico
FSI
Frente Sindical Independiente
FSOC
Federacin de Sindicatos de Obreros y Campesinos
de Durango
FSOCRL
Federacin de Sindicatos de Obreros y Campesinos
de la Regin Lagunera
FSROC
Federacin Sindical Revolucionaria de Obreros
y Campesinos
FSTSE
Federacin de Sindicatos de Trabajadores al Servicio
del Estado
FUZ
Frente Urbano Zapatista
GCCT
Gran Cuerpo Central de Trabajadores
IMSS
Instituto Mexicano del Seguro Social
IPN
Instituto Politcnico Nacional
ISSSTE
Instituto de Seguridad y Servicios Sociales
de los Trabajadores del Estado
IWW
Industrial Workers of the World
]CM
Juventud Comunista de Mxico
]OC
Juventud Obrera Catlica
COSINA
CPN
CRDP
CROM
CSUM
CTAL
CTC
CTM
CUT
FAT
FBI
FDN
FEG
FEP
FEU

14

LNC
LOPPE
MAP
MAR
MAS
MAUS
MEP
MLN
MRM
MRP
MRPCM
MSF
MSR
OIR-LM
PAN
PARM
PAUS
PCEU
PCM
PCUS
PFCRN
PLM
PMS
PMT
PNR
POCM
POS
pp
PPM
PPR
PPS
PRD
PRI
PRM
PRS
PRT
PSM
PSP
PSR
PST

Liga Nacional Campesina


Ley Orgnica de Partidos Polticos y Elecciones
Movimiento de Accin Popular
Movimiento Accin Revolucionaria
Movimiento al Socialismo
Movimiento de Accin y Unidad Socialista
Movimiento Estudiantil Profesional
Movimiento de Liberacin Nacional
Movimiento Revolucionario del Magisterio
Movimiento Revolucionario del Pueblo
Movimiento Reivindicador del Partido Comunista
Mexicano
Movimiento Sindical Ferrocarrilero
Movimiento Sindical Revolucionario
Organizacin de Izquierda Revolucionaria-Lnea de Masas
Partido Accin Nacional
Partido Autntico de la Revolucin Mexicana
Pacto de Unidad Sindical
Partido Comunista de Estados Unidos
Partido Comunista Mexicano
Partido Comunista de la Unin Sovitica
Partido del Frente Cardenista para la Reconstruccin
Nacional
Partido Liberal Mexicano
Partido Mexicano Socialista
Partido Mexicano de los Trabajadores
Partido Nacional Revolucionario
Partido Obrero-Campesino Mexicano
Partido Obrero Socialista
Partido Popular
Partido del Pueblo Mexicano
Partido Patritico Revolucionario
Partido Popular Socialista
Partido de la Revolucin Democrtica
Partido Revolucionario Institucional
Partido Revolucionario Mexicano
Partido de la Revolucin Socialista
Partido Revolucionario de los Trabajadores
Partido Socialista de Mxico
Partido Socialista Popular de Cuba
Partido Socialista Revolucionario
Partido Socialista de los Trabajadores
15

-~----,

Partido Socialista Unificado de Mxico


SITMMSRM Sindicato Industrial de Trabajadores Mineros,
Metalrgicos y Similares de la Repblica Mexicana
Sindicato Mexicano de Electricistas
SME
Sindicato Nacional de Trabajadores de la Educacin
SNTE
SPAUNAM
Sindicato del Personal Acadmico de la Universidad
Nacional Autnoma de Mxico
Secretariado Social Mexicano
SSM
STERM
Sindicato de Trabajadores de la Educacin de la Repblica
Mexicana
STERM
Sindicato de Trabajadores Electricistas de la Repblica
Mexicana
STEUNAM
Sindicato de Trabajadores y Empleados de la Universidad
Nacional Autnoma de Mxico
STUNAM
Sindicato de Trabajadores de la Universidad
Nacional Autnoma de Mxico
STFRM
Sindicato de Trabajadores Ferrocarrileros de la Repblica
Mexicana
STPRM
Sindicato de Trabajadores Petroleros de la Repblica
Mexicana
SUTERM
Sindicato nico de Trabajadores Electricistas
de la Repblica Mexicana
SU TIN
Sindicato nico de Trabajadores de la Industria Nuclear
TD
Tendencia Democrtica (del SUTERM)
UAG
Universidad Autnoma de Guerrero
UAM
Universidad Autnoma Metropolitana
UAP
Universidad Autnoma de Puebla
UAS
Universidad Autnoma de Sinaloa
UGOCM
Unin General de Obreros y Campesinos de Mxico
UIC
Unidad de Izquierda Comunista
UMM
Unin Minera Mexicana
UNAM
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
URC
Unin Revolucionaria Comunista
UOI
Unidad Obrera Independiente
WFTU
World Federation ofTrade Unions
PSUM

16

Introduccin

La idea de un libro sobre la historia del marxismo y el comunismo en


Mxico surgi mientras investigaba el desarrollo del movimiento obrero
en las dos primeras dcadas de la Revolucin Mexicana. Mi inters en la
prehistoria del socialismo mexicano y el descubrimiento accidental, a mediados de los setenta, de un valioso fondo de documentos relativos a
los primeros aos del Partido Comunista Mexicano (PCM) me incitaron
a empezar a trabajar en una historia del PCM. 1 Sin embargo, pronto se
hizo evidente que para relatar la historia del PCM haba que ocuparse
tambin de la izquierda mexicana en un sentido ms amplio.
LA NATURALEZA DE LOS PROTAGONISTAS

Qu es la izquierda? Quines son los protagonistas de este relato?


El actor principal es el movimiento comunista mexicano, cuyos antecedentes ehistoria (desde 1919 -cuando se fund el PCM- hasta la disolucin del ltimo fragmento del partido a fines de los aos ochenta)
constituyen el ncleo central de este estudio.
Me refiero al movimiento comunista y no al partido porque ha habido varios comunismos mexicanos. se fue el resultado de la orga de expulsiones que forzaron a sucesivas oleadas de "disidentes" a salir del PCM
a lo largo de las dcadas. En los aos cuarenta, por ejemplo, varios cientos
de comunistas fueron echados del partido, entre ellos figuras importantes como Hernn Laborde, Valentn Campa, Miguel Angel Velasco y
Carlos Snchez Crdenas. Estos hombres constituyeron un foro marxista independiente en los aos cuarenta, y los ltimos tres formaron el
Partido Obrero-Campesino Mexicano (POCM), que desempe un papel importante en los diez aos que van de 1950 a 1960. Tanto Campa
como Velasco militan todava en la izquierda en el momento de escribir
esta introduccin.
Hasta la fecha, la mayora de los estudios sobre la historia del PCM (y
en particular la semioficial Historia del comunismo mexicano publicada en
1984) han pasado por alto o prestado escasa atencin a esos acontecimientos. Se trata de una omisin grave, ya que los "disidentes" fueron
con frecuencia los primeros hombres y mujeres que rompi<:ron con la
ortodoxia estril e intentaron una reconciliacin de la tradicin so-

17

cialista con las realidades cambiantes de la sociedad mexicana, uno de


los temas principales de este libro. Sus voces deben ser rescatadas.
Aunque los comunismos mexicanos son la "constante" en este libro,
la izquierda no comunista ocupa un papel importante tambin, especialmente en el periodo posterior a 1960, cuando el nmero de protagonistas de la izquierda aument notablemente. En los aos sesenta y
setenta las fronteras del marxismo y el socialismo en Mxico explotaron
de modo similar a lo que ocurra en otros lugares del mundo: la emergencia de la "Nueva Izquierda" como consecuencia del XX Congreso del
Partido Comunista de la Unin Sovitica y el inicio de la revolucin cubana fueron, tal vez, los acontecimientos formadores ms importantes.
Estar "en la izquierda socialista" dej de significar automticamente ser
parte de la tradicin comunista y sus partidos. Esto no significa que no
hubiera marxistas independientes antes de 1960. El economista Narciso
Bassols y el diplomtico e intelectual Eduardo Villaseor, por ejemplo,
formaron una agrupacin socialista influyente en los aos cuarenta
(Liga de Accin Poltica), y desde fines de los cuarenta haba socialistas
de diferentes matices militando en el Partido Popular creado por Vicente Lombardo Toledano, el decano de los marxistas mexicanos. Uno de
os objetivos de este libro es examinar la corriente poltica intelectual
asociada con la figura de Lombardo Toledano (a la que comnmente se
hace referencia como lombardismo).
A partir de los sesenta la izquierda se expandi enormemente y surgi una amplia gama de nuevas formaciones partidarias y organizaciones, la mayora de ellas despus de la sangrienta derrota del movimiento
estudiantil-popular de 1968. An ms importante fue la aparicin de
nuevas sensibilidades y formas de organizar la intervencin poltica a
travs del arte, la literatura y la cultura popular. Paralelo a estos acontecimientos fue el surgimiento de nuevas formas de asociacin vinculadas
a una diversidad de proyectos que eran crticos del capitalismo de
posguerra. A la clase obrera y el campesinado, tradicionalmente considerados como sujetos naturales de la izquierda, se unieron nuevos movimientos sociales urbanos y coaliciones, especialmente en los setenta y
los ochenta. La "clase" era ahora slo uno de los muchos temas en torno
a los cuales se coaligaban la izquierda y los movimientos populares. La
"comunidad", el "lugar de residencia", la "religiosidad", el "gnero" tambin se convirtieron en poderosas fuerzas movilizadoras. Por tanto, conforme el libro avanza en el tiempo y el mapa de la izquierda se hace ms
complejo, la definicin de izquierda que utilizo se vuelve necesariamente ms amplia.

18

PARA ENTRAR EN EL MUNDO DE LA IZQUIERDA

Quines son los sujetos histricos del desarrollo del marxismo y el comunismo en Mxico? La mayora de los estudios de la izquierda han
subrayado tradicionalmente el papel desempeado por la ideologa
formal, las organizaciones polticas, la alta poltica ("el drama del Comit Central") y los lderes nacionales y locales. Esta perspectiva institucionalista ha sido criticada con frecuencia. Supuestamente estudia a la
izquierda en los trminos de la lgica de sus propias organizaciones, sus
propias luchas internas y su propio discurso oficial; da demasiado peso
a los lderes y demasiado poco a las bases, y destaca lo nacional por encima de lo local.
Comparto algunas de estas dudas aunque no todas. Un captulo de
este libro se aparta del nivel nacional para examinar el desarrollo del Partido Comunista Mexicano en el rea de La Laguna, al norte de Mxico,
una regin econmicamente estratgica en la que el Partido Comunista
logr intersectar creativamente las tradiciones de oposicin anteriores a
1910 y determinar los tiempos y la forma inicial, si no el resultado final,
de una importante reforma agraria en 1936. El captulo r examina la vinculacin entre el Partido Comunista y los pintores muralistas que constituyeron la vanguardia artstica de la Revolucin Mexicana. En el
captulo V, una revisin de la obra del principal novelista y ensayista marxista de Mxico, Jos Revueltas, nos ayuda a entender las tensiones y
contradicciones que existan dentro del comunismo mexicano a finales
de los cuarenta. Al tratar los acontecimientos posteriores a 1960, se presta atencin a la relacin entre la izquierda y la cultura popular, las universidades y las ciencias sociales polticamente comprometidas. Sin
embargo, el desarrollo del impacto del marxismo sobre la vida intelectual y acadmica de Mxico debe aguardar otro estudio. 2
Me parece justificado prestar atencin a la ideologa, a la ''voz oficial",
y al zigzag entre tctica y estrategia en dos sentidos principales. Muchos
de los momentos claves en la historia de la izquierda mexicana han estado relacionados con cuestiones de lucha ideolgica y poltica. Este tema justifica que se privilegie un tanto los asuntos ideolgicos y polticos. En
segundo lugar, y ms importante an, la preocupacin por lo que la "cpula" de la izquierda piensa es crucial para uno de los temas centrales de
este libro: las luchas de la izquierda a lo largo de los aos para adaptarse a
las caractersticas cambiantes de la sociedad mexicana.
La lucha por comprender y transformar la sociedad mexicana plante grandes retos a la izquierda marxista. La izquierda socialista se vio
confrontada con la difcil cuestin de qu tanto se ajustaba Mxico a las
categoras y consignas entonces disponibles para los marxistas. Una
19

preocupacin igualmente urgente fue cmo la izquierda poda intersectar las tradiciones indgenas de resistencia y liberalismo para que pudieran ser utilizadas en la construccin de un programa y una prctica
progresistas y anticapitalistas autnticamente mexicanos.
Estos problemas y los debates en torno a ellos fueron planteados precisamente por cuadros polticos profesionales (surgidos de todas las
clases) y por los intelectuales revolucionarios. Para examinarlos, es imprescindible ocuparse de los protagonistas de estos debates y de las formas en que fueron resueltos. De ah la importancia dada en este estudio
a las deliberaciones que tuvieron lugar en foros como la Mesa Redonda
de Marxistas Mexicanos, en 1947.
EL COMUNISMO, EL MARXISMO Y LA SOCIEDAD MEXICANA

Gramsci deca que escribir la historia de un partido comunista significaba escribir la historia de toda una sociedad, y Perry Anderson ha escrito
sobre la necesidad de integrar la evolucin de los comunismos nacionales con la historia del "equilibrio nacional de fuerzas" (clases, partidos,
instituciones) en cada sociedad. En otras palabras, la izquierda slo se
puede entender en trminos de los objetivos, las personas involucradas
y las estructuras del medio econmico y poltico en que acta.
Cumplir la meta fijada por Gramsci es una ardua tarea, ya que es imposible en un libro de esta extensin rastrear la evolucin global de la
sociedad mexicana. Pero el reto permanece. Junto a qu fuerzas polticas y socioeconmicas ha actuado la izquierda marxista? El libro describe un terreno econmico familiar: la participacin de la izquierda en
la lucha en torno a la produccin (huelgas, conflicto econmico, lucha
por la tierra) y sus intentos arduos y, durante mucho tiempo, vergonzosamente insuficientes por reconocer la naturaleza predominantemente
capitalista de la economa poltica mexicana.
Pero ms all de la cuestin de mejorar las condiciones materiales de
existencia de la poblacin se hallan las luchas por defender, ampliar o
reconquistar la autonoma de las organizaciones populares. stas eran al
principio los habituales rganos de clase de los obreros y los campesinos, por ejemplo, los sindicatos. Pero conforme el mapa de la izquierda
se ampliaba y diversificaba, otras formas de representacin creadas por
el movimiento popular (organizaciones de colonos, grupos estudiantiles, focos guerrilleros) pasaron al primer plano.
La lucha por la autonoma de las iniciativas y organizaciones populares en la sociedad civil a menudo produjo confrontaciones con el estado, cuya masiva expansin fue uno de los rasgos principales de la
Revolucin Mexicana. Ha habido choques especialmente violentos en
20

torno a quin ha decontrolar las organizaciones de masas de obreros,


campesinos y pobres urbanos cuya cooptacin por el estado tanto contribuy a la fuerza y la estabilidad de los gobiernos en el periodo posterior a 1920. Una preocupacin central de este estudio ha sido, por lo
tanto, relacionar el desarrollo de la izquierda con la evolucin poltica del
Mxico posrevolucionario y en particular con la historia tanto de las organizaciones de masas "oficiales" como la Confederacin de Trabajadores de Mxico (CTM), la Confederacin Nacional Campesina (CNC) y el
partido oficial (conocido sucesivamente como PNR, PRM y PRI) que ha
dominado la vida poltica desde 1929.
Pero sera un gran error suponer que la historia del comunismo mexicano slo ha consistido en el conflicto violento con las estructuras corporativas del estado. Durante una gran parte del periodo anterior a
1960 (y ms obviamente entre mediados de los treinta y finales de los
cuarenta), el PCM y sus aliados, como los seguidores de Vicente Lombardo Toledano, se dedicaron a la bsqueda obsesiva de convergencias (e incluso fusiones) con el partido oficial y su base de masas.
La respuesta de la izquierda marxista a la Revolucin Mexicana y su
"ideologa" hegemnica, de la que la mayor parte de la izquierda fue
una (voluntaria) cautiva hasta los aos sesenta, es uno de los temas centrales de este estudio. Algunas de las cuestiones claves son los diferentes
proyectos gubernamentales emanados de la Revolucin Mexicana y las
reacciones del PCM a cada uno de ellos: los primeros intentos vacilantes
de reconstruccin econmica y centralizacin estatal asociados a los generales de la dinasta del Norte, que dominaron los gobiernos de lvaro
Obregn (1920-1924) y Plutarco Elas Calles (1924-1928) en los aos
veinte; el radical nacionalismo econmico del presidente Lzaro Crdenas (1932-1940), con su nfasis en la reforma agraria, la movilizacin de
masas y la recuperacin de la soberana nacional; el desarrollismo conservador de los aos de Miguel Alemn ( 1946-1952), que privilegiaba
la industrializacin y el crecimiento econmico a la vez que buscaba disciplinar a las organizaciones obreras y campesinas, ms que la redistribucin y la justicia social; el "presidencialismo desptico" de finales de
los sesenta y principios de los setenta (tras el aplastamiento del movimiento estudiantil-popular de 1968), y las estrategias neoliberales de modernizacin econmica y poltica seguidas por los gobiernos de De la
Madrid y Salinas de Gortari durante la crisis de endeudamiento de los aos
ochenta.
El estudio tambin se ocupa de la relacin entre el desarrollo delcomunismo mexicano y otras tradiciones progresistas y de izquierda. No se
pretende hacer una historia de la idea del socialismo en Mxico, pero s
trata temas como los orgenes del marxismo y el "socialismo cientfico";
21

la relacin entre el marxismo y la tradicin libertaria (el anarquismo y


el anarcosindicalismo en particular) dentro del PCM en sus primeros
aos (captulo 1), y finalmente las relaciones, cruciales pero siempre polmicas, entre el PCM, la tradicin lombardista (representada por el Partido Popular y luego el PPS) y lo que se ha conocido como la tradicin
del "nacionalismo revolucionario".
A pesar de sus experiencias con el frentismo popular (1936-1940) y la
unidad nacional (1941-1947) y de sus tratos siempre ambiguos con los
sucesivos gobiernos mexicanos, el PCM luch por conservar su compromiso con la idea de un proyecto socialista independiente del estado y de
la burguesa. Las tradiciones lombardista y nacionalista revolucionaria,
por otra parte, aunque propugnaban el socialismo, nunca abandonaron
la esperanza de que el contenido progresista de la Revolucin Mexicana
(simbolizado por su antimperialismo y sus ambiciones estatistas) pudiera rencauzarse hacia metas socialistas mediante alianzas amplias con los
segmentos progresistas del partido oficial.
En los veinticinco aos transcurridos tras las histricas revelaciones de
Jrushev en el XX Congreso del PCUS en 1960, la brecha que separaba a la
tradicin comunista del nacionalismo revolucionario se ensanch casi
hasta la ruptura. Para los aos setenta, el PCM y un sector cada vez mayor
de la izquierda socialista haban concluido que el potencial progresista de
la Revolucin Mexicana se haba agotado. Sin embargo, paradjicamente, este estudio concluye con un reencuentro histrico y un tanto inesperado entre los supervivientes del proyecto comunista y los ms recientes
defensores del nacionalismo revolucionario: los disidentes neocardenistas del partido oficial (PRI) agrupados en torno a la figura de Cuauhtmoc Crdenas que tan espectacular aparicin hizo en las elecciones de
julio de 1988.
EL MARCO INTERNACIONAL

Ciertamente ningn estudio sobre el marxismo y el comunismo en un


escenario nacional puede ignorar la dimensin internacional de lo que
(ante todo era un movimiento que trascenda las fronteras nacionales. La
fundada en 1919 (y disuelta en 1943), proporciona los ladri1l Comintern,

~ l_los principales para la construccin de este proyecto. Establecida entre


las ruinas de la Segunda Internacional, la Comintern, una Internacional
: de la Accin, era, como han sealado Fernando Claudn, Perry Ander; son y otros, "un fenmeno sociolgicamente nico ... una organizacin
que exige una lealtad absoluta, una fidelidad disciplinada, entre sus secciones constitutivas".' Esto no debe disimular el hecho de que durante
los cinco primeros aos de existencia de la Comintern el proceso de
22

creacin de la famosa estructura disciplinada y centralizada que funcionara en los aos posteriores fue lento y a menudo contradictorio. Las
comunicaciones y otros problemas obstaculizaban y desorganizaban la
comprensin y el manejo de las situaciones europeas por la Comintern.
Por eso resulta todava ms difcil aceptar la seriedad de aquellos estudios histricos que sostienen de una manera rgidamente teleolgica
que haba una correspondencia exacta, desde el principio mismo, entre
las acciones del Partido Comunista Mexicano y el Comit Ejecutivo de la
Comintern.
El historiador an tiene la tarea de descubrir hasta qu punto la Comintern determinaba la direccin y el estilo del Partido Comunista Mexicano en los diferentes periodos de su historia. A esta tarea hay que
aadir la cuestin de la relacin entre el PCM y otros centros de la izquierda marxista mexicana (los grupos en torno a Lombardo Toledano,
por ejemplo) y otros partidos del hemisferio occidental: el Partido Socialista Popular de Cuba (PSP), por ejemplo, y el Partido Comunista d J
Estados Unidos (PCEU), que desde 1920 estuvo encargado por la Comintern de una "supervisin" sobre sus partidos hermanos de Amrica
Latina.
Las relaciones con el PCEU fueron extremadamente estrechas durante
los primeros treinta aos de la vida del PCM, y en algn momento ciertas
figuras del PCEU se convirtieron en miembros de los cuerpos directivos
del partido mexicano y guiaron la toma de decisiones en plenos fundamentales del Comit Central o actuaron como rbitros finales en las
grandes cuestiones de la poca. El contenido y los lmites de esta relacin casi "tutelar" deben ser examinados con cuidado si hemos de sacar
conclusiones sobre la posible doble dependencia del PCM respecto de la
arena internacional. Este tema es estudiado a todo lo largo del libro, y
ms particularmente en los captulos 11 y IV.
Sin embargo, hay que contemplar estas cuestiones con cautela, si no
queremos caer en las explicaciones simplistas y reduccionistas que presentan la historia del PCM como una serie de incidentes en que ste responde pasivamente a los agentes de la Comintern y al "oro de Mosc".
Tenemos que reconocer que las polticas y directivas de la Comintern
eran con frecuencia bien recibidas y aceptadas con entusiasmo por las
direcciones nacionales de los partidos comunistas, y hay que explorar.
las circunstancias que explican este paralelismo de intereses en cada
contexto nacional. En otros casos, ciertos procesos mexicanos, independientes del marco internacional, prevean o anticipaban las polticas de
la Comintern. Una ltima advertencia se refiere al peligro de aceptar sin
reservas la homogeneidad internacional del movimiento comunista.
Todos los partidos, sin importar cun estalinizados y serviles fueran, in23

variablemente asimilaban muchas de las caractersticas peculiares de la


cultura nacional y las tradiciones radicales de su pas.
,../Cules, pues, son las grandes coyunturas en que la Comintern jugi>
: un papel decisivo? Ante todo, el "giro a la izquierda" dlllamado Tercer
Periodode1 Comintern, iniciado en 1928, cuyos rasgos mexicanos claves fueron establecidos en el pleno del Comit Central del PCM celebrado en julio de 1929. En esta reunin se concluy que los gobiernos de
Plutarco Elas Calles y Emilio Portes Gil (1928-1929) haban capitulado
ante el imperialismo angloamericano y que de ah en adelante la lucha
de las masas recientemente radicalizadas tomara una forma irrenunciablem~nte anticapitalista y antimperialista. El resultado fue una condena
global al bloque de generales revolucionarios que dominaban la dinasta del Norte y una posicin intransigente respecto de los sectores meramente "reformistas" de la sociedad mexicana.
En segundo lugar, los cambios de actitud del PCM respecto del gobierno de Crdenas en su primer ao (diciembre de 1934-diciembre de
1935), simbolizados por el paso de la consigna "Ni CaHe.~_r. Crdenas"
y de la afirmacin complementaria de que Lzaroci:rlenas preparaba
el camino al fascismo, a l/ consigna "Unidad a toda costa" a mediados
de 1937. El impacto del VII Congreso de la Comi11tern (agosto de 1935)
. y la intervencin del lder det PCEU, Earl Browder~ en las deliberaciones
. del PCM en 1937 fueron cruciales en ese abrupto cambio de postura poltica.
El tercer episodio se refiere a la crisis de liderazgo que se produjo en
! 1939-1940, en que tuvo lugar la purga del Secretario General del PCM,
Hernn Laborde y otro destacado lder comunista, Valentn Campa, y su
expulsin del partido. Aqu de nuevo la influencia externa (esta vez
bajo la forma de una delegacin de la Comintern) desempe un papel
clave en la campaa del PCM para purgar a su directiva. Las memorias de
Valentn Campa y los papeles de Earl Browder arroj<-n nueva luz sobre
este periodo crucial, y sugieren que el motivo principal de las expulsiones fue que ciertos lderes del PCM se opusierpn a 1~ presin sovitica
para que el partido colaborara en los preparativos para eliminar a Len
Trotsky, que entonces viva exiliado en la ciudad de Mxico.
L~ cuarta y ltima coyuntura se refiere al impacto del browderismo
sobre
los movimientos comunista y marxista mexicanos, que se examina
1
! __en el captulo IV. La prediccin de Earl Browder segn la cual la colaboracin entre Estados Unidos, Gran Bretaa y la Unin Sovitica acabara con la dominacin colonial del ter~er mundo tuvo un profundo,
aunque muy breve, impacto sobre muchos partidos comunistas latinoamericanos durante 1944 y 1945. Aunque el PCM nunca fue tan lejos
como algunos de suspartidos hermanos (el PSP cubano, por ejemplo),
24

s asimil acrticamente el experimento browderista de "marxismo creativo" hasta casi liquidar la identidad del partido como fuerza socialista
independiente.
LA SOCIOLOGA DEL COMUNISMO MEXICANO

Otro tema que intenta abordar el libro es lo que podra llamarse la sociologa de los movimientos mexicanos comunista y marxista. sta es la
menos estudiada de todas las problemticas esbozadas en esta introduccin. Cul ha sido la base social de la presencia comunista y de otras
agrupaciones de izquierda en el Mxico posterior a 1920? Necesitamos
saber en qu sectores de la clase obrera, el campesinado y la intelligentsia han encontrado seguidores-el comunismo y las diferentes combinaciones de socialismo e izquierdismo, cmo se organizaba su apoyo y
cmo se conservaba o perda. Tambin debemos identificar a los nuevos
protagonistas y simpatizantes a que se ha dirigido la izquierda, especialmente a partir de los sesenta.

Cuadro 1
NMERO DE MIEMBROS DEL PCM, 1919-1981

Noviembre de 1922
Abril de 1925
1927
Julio de 1929
Diciembre de 1934
Junio de 1936
Enero de 1937
Junio de 1938
Enero de 1939
Enero de 1939
1944
Marzo de 1945
Noviembre de 1947
1960
1974
1981

1 500
191
600
1 500
600
5 000
10 000
17 756
25 000
30 125
5 331
10 000
15 559
1900
1 500
15 000

FUENTEo Barry Carr. "Temas del comunismo mexicano", Nexos, n. 54, junio de 1982, p. 24.

25

Para responder a estas cuestiones sera necesario poseer datos estadsticos bsicos, aunque difciles de obtener, sobre cuestiones tan elementales como el tamao y la distribucin geogrfica cambiantes de la membresa del PCM y de otras fuerzas. Mortunadamente, el acceso a materiales de
archivo del PCM y de algunos comunistas destacados ha hecho posible hacer alguna reconstruccin preliminar de las bases del PCM, por lo menos
para fines de los treinta y- la dcada de los cuarenta.
El cuadro 1 se ha elaborado a partir de fuentes de variada credibilidad.
En todos los casos excepto uno (1960) las cifras proceden de fuentes pertenecientes al PCM como la prensa del partido o informes presentados
ante congresos nacionales por el secretario de organizacin del partido.
Siempre hay presin para inflar el tamao de la membresa, y esto probablemente explica, por ejemplo, la discrepancia entre las dos cifras relativas a 1939, ambas tomadas del peridico del PCM, La Voz de Mxico."
A pesar de stas y otras deficiencias, las tendencias generales del nmero de miembros del PCM entre los veinte y el final de los setenta son
bastante claras. El partido fue minsculo a lo largo de los veinte, como
resultado de graves dificultades organizativas, abruptos cambios de direccin y la continua resistencia de los miembros de base a la poltica de
frente unido dentro de la "reformista" Confederacin Regional de Obreros Mexicanos (CROM) y los sindicatos independientes. La violencia entre caudillos en los aos veinte tambin se cobraba su diezmo; la rebelin
delahuertista de 1923-1924, por ejemplo, destruy vnculos entre el cuerpo central del partido y sus ra..mas locales, y una mayora de las secciones
(en Veracruz, Yucatn, Michoacn) fueron destruidas o debilitadas por
los rebeldes. Para fines de 1928, la organizacin del partido se haba
recuperado hasta el punto de que estaban funcionando en todo el pas
ms de treinta secciones, con un nmero total de quince mil miembros.
Sin embargo, la represin lanzada por los gobiernos durante el periodo
1929-1934 y el sectarismo exhibido por el PCM durante su periodo izquierdista fueron causa de que dicha recuperacin se detuviera rpidamente, de modo que para principios de la presidencia de Crdenas el
nmero de miembros no era mayor que diez aos antes.
La edad de oro del PCM en cuanto a nmero de miembros es sin duda
la segunda mitad de los treinta, cuando ese nmero aument a grandes
saltos, a tono con la inspiracin radical de la estrategia poltica y econmica cardenista, el nacimiento de los grandes sindicatos industriales nacionales (de ferrocarrileros, petroleros y mineros) y la consolidacin de
un poderoso sindicato de maestros. La crisis de liderazgo de 1940 y el giro a la derecha del gobierno bajo Manuel vila Camacho (diciembre de
1940-1946), debido a la cual pertenecer al Partido Comunista dej de ser
til como trampoln para alcanzar influencia sindical y poltica, invirti
26

espectacularmente el crecimiento del PCM. Adems, las dos grandes rachas de expulsiones masivas ( 1943 y 1947) redujeron an ms el nmero de miembros del PCM. La formacin del Pr:tido Qbrero~Campesino -Mexican_Q(POCM) en 1950 y las defecciones en favor del Partido Popular
deLo-~bard-oTledano~(- cuya consolidacin irnicamente haba contribuido el PCM al prestarle un buen nmero de sus cuadros) ahondaron
la decadencia del partido. La cifra de mil novecientos miembros en
1960 es probablemente una exageracin, ya que con la excepcin de la
base ejidataria siempre importante en la regin lagunera, el PCM estaba
desde cualquier punto de vista a punto de desaparecer en vsperas de su
XIII Congreso, en 1960.
Es necesario hacer una advertencia general sobre el manejo de estas
cifras. Debemos estar conscientes del peligro de sacar conclusiones simplistas sobre la influencia del PCM a partir del nmero de sus miembros.
El modesto nmero de miembros que haba en los veinte, por ejemplo,
nos llevara a subestimar el papel del PCM en la organizacin campesina
y el trabajo antimperialista as como la influencia del partido y de sus
distinguidos artistas (David Alfara Siqueiros, Diego Rivera) sobre la vida
cultural ypoltica de Mxico.
DELIMITACIN CRONOLGICA
Este libro sigue el ascenso y luego la desaparicin formal de la tradici~-,
comunista y marxista representada por el PCM y sus sucesores (el Partido
Socialista Unificado de Mxico [PSUM], 1981-1987, y el Partido Mexicano Socialista [PMS], 1987-1989). Cu.o:ul<fQ elP)\'ISdec!di disolverse a principios de 1989 y fusionarse con el nuevo partido de centro-izquierda
creado en torno a la figura de Cuauhtmoc Cn:l.erias (el PRD), una era
se cerr definitivamente. Desde luego, esto no equivale a decir que nada
queda de la "izquierda'', aunque existen voces que sostienen precisamente eso. Porque para 1990 el mapa de la izquierda, tal como espero
haber demostrado, ya no estaba dominado por la antigua tradicin comunista. Se haba ampliado para incluir una serie de perspectivas y prcticas radicales mucho ms abarcadoras y, factiblemente, ms ricas que
las de la era anterior a 1960.
Aunque el libro avanza de dcada en dcada, no hay ninguna pretensin de proporcionar una visin completa de la historia de la izquierda
marxista y comunista ao por ao, ni siquiera sexenio por sexenio. El libro est organizado en torno a algunos episodios importantes elegidos
porque marcan "rupturas" o avances significativos en la evolucin de la
izquierda o porque proporcionan una ventana particularmente iluminadora a travs de la cual observar los procesos claves.
27

El libro se inicia con un estudio de los orgenes del Partido Comunista Mexicano y su primera dcada. Esto va seguido de un examen de las
experiencias del PCM durante la poca dorada de los aos de Crdenas,
con especial atencin a la crisis interna que condujo a la convocatoria
del Congreso Extraordinario de 1940. El captulo 111 estudia el papel desempeado por los comunistas mexicanos en la organizacin agraria de la
regin lagunera en el norte-centro de Mxico, y especialmente las histricas expropiaciones agrarias de 1936. El captulo IV contempla la hereja browderista tal como fue experimentada en Mxico duran te 1943-1945.
El captulo V examina las respuestas comunistas y marxistas al giro conservador en los planteamientos polticos y econmicos del gobierno
de Miguel Alemn ( 1946-1952), utilizando la Mesa Redonda Marxista de
1947 para estudiar las concepciones de la izquierda de posguerra. El captulo VI investiga los inicios de la desintegracin del PCM de viejo estilo
bajo el impacto de las jornadas obreras de 1958-1959 y el XIII Congreso del
PCM. Los captulos VII y VIII examinan el movimiento estudiantil-popular
de 1968 y las muchas y variadas respuestas de la izquierda a su sangrienta
represin. El captulo IX se ocupa de la unificacin de la izquierda en
los setenta y ochenta. El libro concluye con un examen del surgimiento
del poderoso reto neocardenista a la hegemona del PRI, que tuvo su clmax en las elecciones de 1988, y contempla el significado de este terremoto para el futuro de la izquierda mexicana.

28

1.

Los orgenes del Partido Comunista Mexicano

INTRODUCCIN

En Europa central y occidental, los partidos comunistas fueron resultado de los efectos radicalizadores de la primera guerra mundial y de las
dramticas escisiones que se produjeron dentro de los poderosos movimientos socialdemcratas. La socialdemocracia, por su parte, tena una
influencia importante en una amplia clase obrera industrial con una larga historia de organizacin poltica. Sin embargo, a principios de 1917,
la socialdemocracia marxista no estaba muy extendida entre los trabajadores e intelectuales mexicanos. Los preceptos anarquistas y libertarios
an dominaban al sector ms radical de la clase obrera, que estaba slo
parcialmente organizada y en la que el liberalismo y el mutualismo tenan todava gran peso.
Ms importante an: Mxico acababa de salir de treinta y cuatro
aos de dictadura: el porfiriato, o gobierno del general Porfirio Daz
(1876-1911). La dictadura no haba extinguido todo rastro de actividad
popular poltica y sindical, como la leyenda negra sola afirmar, pero
ciertamente no permiti a la pequea clase obrera mexicana desarrollar
la rica vida asociativa y poltica que el sufragio y otras conquistas polticas (y concesiones de la clase dominante) permitan a los obreros en
algunos pases europeos. Los obreros no obtenan gran cosa mediante
la actividad poltica, y el recuerdo de la represin estatal estaba an fresco. As pues, no es necesario recurrir a la influencia del pensamiento
anarquista y libertario para explicar la muy difundida suspicacia respecto del estado y respecto de cualquier esperanza de obtener beneficios a
partir del ejercicio convencional del poder poltico, suspicacia que caracteriz durante tanto tiempo al ala radical de la clase obrera mexicana.
Antes de la revolucin de 1910, la presencia del marxismo y el socialismo en Mxico era dbil. 1 S exista una generalizada conciencia, por
lo menos hasta mediado~ de la dcada de 1880, acerca dedos rasgos principales del crecimiento de la socialdemocracia europea. Paul Zierold, un
refugiado de la legislacin antisocialista bismarck.iana, corresponsal de
Die Neue Zeit, parece haber establecido algn grado de contacto, antes
de 1912, con un pequeo ncleo de sus compatriotas que eran trabajadores en una cervecera de Toluca. Para 1914 se poda comprar en M29

xico la bibliografa socialista europea y es posible incluso que circulara


en medios reducidos, a juzgar por la lista de ttulos a la venta en las libreras de la ciudad ele Mxico.
Evidentemente el socialismo goz de prestigio entre una amplia gama
de intelectuales y figuras polticas durante la pica revolucin. El derrocamiento del rgimen de Daz en 1911 inaugur una dcada de luchas
entre diferentes coaliciones revolucionarias por el control sobre la formacin del nuevo orden. Para muchos revolucionarios, ya fueran seguidores
de los movimientos de base campesina de Zapata o Villa o de la coalicin
multiclasista de los carrancistas, que domin la revolucin a partir de
1916, el socialismo disfrazaba posiciones esencialmente populistas y estatistas. El uso del trmino reflejaba la idea cada vez ms difundida de que
la meta suprema del estado revolucionario era establecer la paz social y el
bienestar colectivo imponiendo el equilibrio entre las clases. Para otros,
socialismo era una palabra en clave utilizada para distinguir entre aquellos sectores que se identificaban con la estrategia social y poltica de la
Revolucin Mexicana y quienes pertenecan al campo "reaccionario".
Y qu ocurra con la prctica poltica? El primer foco verdadero de actividad poltica socialista fue el Partido Obrero Socialista (POS), fundado
en 1911 por Paul Zierold y un abogado de la ciudad de Mxico, Adolfo
Santibez, secretario del partido y activista en la poltica socialista hasta
1919. Dicho partido estaba influido por la perspectiva reformista del Partido Socialista Espaol, aunque algunos de sus primeros miembros estaban mucho ms cerca de posiciones anarquistas y libertarias que de la
socialdemocracia. Los libertarios abandonaron el partido en junio de
1912 para formar aquel mismo ao el grupo Luz, un centro racionalista
y libertario que fue el ncleo en torno al cual nacera la primera organizacin obrera nacional de Mxico, la Casa del Obrero Mundial.
Tras el asesinato en 1913 del primer presidente del Mxico revolucionario, Francisco I. Madero, el POS desapareci de la vista, aunque al parecer mantuvo actividades de organizacin y conferencias en la ciudad
de Mxico en 1915. Durante las repetidas ocupaciones y evacuaciones de
la ciudad por las fuerzas constitucionalistas y convencionistas (estas ltimas constituidas por los seguidores de Emiliano Zapata y Francisco
Villa), a fines de 1914 y en la primera mitad de 1915, las simpatas de
los lderes del POS se inclinaron fuertemente hacia el campo de Villa y
Zapata. Esta posicin contrastaba agudamente con las fuertes simpatas
constitucionalistas de una gran parte de la Casa del Obrero Mundial,
que organiz brigadas militares (los Batallones Rojos) para apoyar al
movimiento constitucionalista.
La incursin de la Casa del Obrero Mundial en la poltica result desastrosa. En 1916, tras aplastar a las fuerzas zapatista-villistas, los consti30

tucionalistas se volvieron contra sus aliados obreros durante la huelga


general convocada por la Casa. La derrota de la huelga general en la
ciudad de Mxico ese ao y la disolucin de la Casa del Obrero Mundial
por el gobierno de Venustiano Carranza suscit una revisin a fondo de
la estrategia de los obreros, la cual tendra sus frutos en los siguientes
tres aos con la formacin de dos corrientes claramente diferenciadas
dentro de la clase obrera de la parte central del pas: el sindicalismo
reformista de la Confederacin Regional Obrera Mexicana (CROM), fundada en marzo de 1918, y la fusin temporal de las corrientes anarcosindicalista y marxista del Gran Cuerpo Central de Trabajadores (GCCT)
con el Partido Comunista Mexicano durante 1919.
LA FORMACIN DEL PARTIDO COMUNISTA MEXICANO

Los tres aos que precedieron a la fundacin del Partido Comunista Mexicano (PCM) en noviembre de 1919 fueron de gran actividad para la izquierda mexicana, que an resenta las repercusiones de la confrontacin
entre la Casa del Obrero y los constitucionalistas. La CROM adopt muy
pronto una posicin abiertamente reformista, a pesar de la permanente
presencia de matices anarquistas en su nombre y su constitucin. La CROM
esperaba obtener por sus actividades el apoyo de patronos poderosos,
pero la creciente hostilidad del gobierno de Carranza contra los obreros
oblig al lder de la federacin, Luis Morones, y a sus seguidores a buscar,
durante 1919, nuevos y ms amables patronos con la ayuda de su ala poltica, el Partido Laborista. ste obtuvo la atencin y el apoyo de los generales lvaro Obregn y Plutarco Elas Calles, miembros destacados de lo
que se conocera como la dinasta sonorense, y en 1920 apoy la revuelta
de Agua Prieta, la cual puso fin a la administracin de Carranza e inaugur el dominio de los "norteos", que durara los ocho aos siguientes.
Otro indicio de la futura orientacin de la CROM y ur.a fuente de conflicto con sindicatos ms radicales fueron los estrechos vnculos que la
organizacin estableci con la American Federation of Labor (Federacin Obrera Norteamericana). Durante la primera guerra mundial, la
AFL se haba identificado totalmente con los planteamientos militaristas
del gobierno de Estados Unidos; tambin se hallaba a la vanguardia de
los intentos por crear una federacin obrera latinoamericana "moderada" y antisocialista, objetivo para el que la CROM mexicana era una
afiliada clave.
Sin embargo, en ese periodo el grueso de la clase obrera organizada
se mova todava dentro del marco ideolgico de las ideas mutualistas o
libertarias. Un gran nmero de trabajadores se alejaron de la CROM por
su orientacin y, en particular, por su adopcin de la estrategia de
31

"accin mltiple", una combinacin de accin industrial "directa" e intervencin en la arena poltica. A fines de 1918, algunos de estos descontentos crearon una nueva organizacin obrera, que ha pasado casi
inadvertida para los historiadores del movimiento obrero mexicano: el
Gran Cuerpo Central de Trabajadores. Fuertemente orientado hacia los
trabajadores de la ciudad de Mxico, el Gran Cuerpo agrupaba a los obreros ms radicalmente independientes y militantes de la capital y de sus
suburbios sureos, muchos de los cuales ingresaran, en febrero de 1921,
a la Confederacin General de Trabajadores (CGT). El Gran Cuerpo
contaba con el apoyo de los panaderos, los trabajadores tranviarios y los
empleados de la compaa telefnica (ambos sindicatos haban sido
muy activos a fines de 1914 y en 1915), los choferes y algunos sectores
de los movimientos de obreros textiles del Distrito Federal. Tambin estableci fuertes vnculos con el antiguo Partido Socialista Mexicano, que
revivi un tanto en enero de 1918. 2
LOS AOS ROJOS

No se puede estudiar la formacin del comunismo latinoamericano sin


tomar en consideracin la nueva era inaugurada por la revolucin rusa.
Las noticias de las revoluciones de 1917llegaron a Mxico a travs de la
prensa radical espaola (Tierra y Libertad de Barcelona, por ejemplo) y
a travs de los relatos a menudo distorsionados que aparecan en la
prensa diaria.' La orientacin anarquista de la mayora de los trabajadores politizados no empaaba su entusiasmo por los formidables acontecimientos que tenan lugar en el joven estado sovitico! En cambio, esos
sucesos revolucionarios eran interpretados de acuerdo con las creencias
anarquistas y sindicalistas. La prensa mexicana radical prestaba particular atencin al soviet, o consejo de trabajadores, como la institucin ms
caracterstica e importante creada por la oleada revolucionaria. Para los
anarquistas mexicanos, la revolucin rusa era un magnfico ejemplo de
accin directa, llevada a cabo por una minora activa con las conocidas
consignas anarquistas y libertarias de antimilitarismo, libertad individual
y destruccin del estado. El mundo era testigo de un levantamiento
espontneo de las masas desesperadas por las miserias de la guerra. Hasta
cierto punto, las distorsiones de la prensa burguesa en realidad alentaba estos intentos de ver la revolucin bolchevique como la encarnacin
de la meta anarquista de revolucin social. La respuesta de los radicales
mexicanos a los acontecimientos revolucionarios en Rusia era, casi exactamente, la de muchos sindicalistas y anarquistas en Espaa y en toda
Europa durante los aos de la inmediata posguerra.'
La entrada de Estados Unidos en la guerra, en abril de 1917, tambin

32

influy en el desarrollo del radicalismo y el socialismo mexicanos. Los


intentos de la administracin Wilson por conseguir que el gobierno de
Carranza modificara su postura neutral suscitaron un resentimiento creciente de los mexicanos contra las presiones e interferencias del poderoso vecino. La poltica agresiva de Estados Unidos agudiz la hostilidad,
en particular, de la opinin radical y nacionalista de Mxico. Su reaccin
tom la forma de un estridente neutralismo o de un antimperialismo a
veces acompaado de sentimientos favorables a la potencia alemana,
que era considerada como un posible contrapeso a las pretensiones hegemnicas de Estados Unidos. 6
La declaracin de guerra estadounidense tuvo otros efectos en Mxico. Muchos cientos de ciudadanos estadounidenses que se oponan al
ingreso de su pas en el conflicto armado cruzaron el ro Bravo. Tal vez
slo unas docenas de los cientos de slackers (desertores) que pasaron a
Mxico haban tenido actividades socialistas e izquierdistas en Estados
Unidos. Algunos de ellos, como Irving Granich (ms tarde conocido como Mike Gold, un destacado escritor comunista), Carleton Beals, Charles Phillips (ms tarde, el experto del Partido Comunista de Estados
Unidos en cuestiones latinoamericanas que escribi bajo el pseudnimo
de Manuel Gmez) y el caricaturista de The Masses, Henryd Glintenkampf, llegaron tanto por accidente como por decisin al movimiento
obrero y socialista mexicano del que surgira el Partido Comunista Mexicano a fines de 1919.
Mxico tambin alberg temporalmente a contestatarios de otro
tipo: los representantes del movimiento anticolonialista hind, que haba alcanzado considerable fuerza en Amrica del Norte en la dcada
anterior a 1917. 7 La estrecha vigilancia de la inteligencia britnica y estadounidense sobre las actividades de los antimperialistas hindes, acrecentada al conocerse los vnculos alemanes de un sector del movimiento,
llevaron a varios nacionalistas hindes a refugiarse en Mxico en 1917 y
1918." Uno de ellos, el bengal M. N. Roy, desempeara un importante
papel no slo en el nacimiento del comunismo mexicano, sino en la
evolucin que seguira en los aos veinte la postura de la Comintern respecto de las cuestiones coloniales. 9
Roy lleg a Mxico en junio de 1917 con su esposa estadounidense,
Evelyn Trent, que tom contacto con los grupos feministas mexicanos y
colabor en la fundacin del Consejo Feminista Mexicano, a fines de
1919. 10 En los ltimos meses de su estancia en Nueva York, el nacionalismo anticolonialista de Roy haba adquirido gradualmente rasgos socialistas. A su llegada a la ciudad de Mxico, fue tomando poco a poco
contacto con el Partido Socialista Mexicano recientemente revivido y, a
principios de 1919, ayud a sanear las finanzas de su peridico."

33

Finalmente, la estratgica situacin de Mxico en las fronteras de Estados Unidos y el impacto mundial del radicalismo social y agrario de la
Revolucin Mexicana atrajeron la admiracin y la atencin de sectores de la izquierda europea y en particular de la recin formada Tercera
Internacional. Mijail Borodin, un agente de la Comintern que visit Mxico a fines de 1919, no fue sino la primera de numerosas figuras de la
Comintern y del comunismo que dejaron su huella en el desarrollo del
comunismo mexicano.
EL CONGRESO SOCIALISTA NACIONAL Y LA FUNDACIN DEL PCM

El paso ms importante hacia la creacin de un partido comunista mexicano lo dio el Congreso Socialista Nacional de agosto-septiembre de
1919. La reunin fue convocada por el Partido Socialista Mexicano, una
de las pocas organizaciones relacionadas con la tradicin marxista y socialdemcrata, aunque, como hemos visto, su relacin con esa tradicin
era ambigua. Tras varios aos de inactividad, a fines de 1917 el partido
resurgi bajo el liderazgo del licenciado Adolfo Santibez y Francisco
Cervantes Lpez. Santibez era un abogado de edad madura que desde haca tiempo se haba especializado en casos de trabajadores. Haba
servido al gobierno zapatista-villista de la Convencin en 1915 y haba hablado en defensa de los obreros de la Casa del Obrero Mundial procesados durante la huelga general de 1916 en la ciudad de Mxico. El
partido publicaba un peridico, El Socialista, que empez a circular en
algn momento de 1917 primero semanal y luego mensualmente, pero
los problemas financieros lo forzaron a suspender la publicacin a fines
de 1918. 12 La ayuda financiera de M. N. Roy permiti al peridico volver
a difundirse en forma ms amplia en enero de 1919.
Roy, al recordar las reuniones en que, durante 1918, habl con Santibez y algunos miembros del Partido Socialista, sealaba que, con la
excepcin del "muy burgus Santibez y un maestro", todos los miembros ejecutivos eran "proletarios de pura sangre"." Probablemente el
partido no tena ms que un par de docenas de miembros activos, aunque reciba el apoyo de varios cientos de simpatizantes y lectores de su
publicacin. Para empezar, el Partido Socialista no estaba formalmente
vinculado a los sindicatos obreros, si bien a fines de 1918 estableci estrecho contacto con el Gran Cuerpo Central de Trabajadores a travs de
las actividades de un nuevo recluta, Jos Allen.
Jos Allen sera ms tarde el primer secretario general del Partido Comunista Mexicano, pero a principios de 1919 sus vnculos tanto con el
movimiento obrero mexicano como con el Partido Socialista eran todava recientes. Ingeniero electricista por su formacin, Allen, como sugie34

re su nombre, era descendiente de una familia angloamericana: su


abuelo haba sido un ingeniero del ejrcito estadounidense que se estableci en Mxico en la dcada de 1840. Aunque Allen afirmara ms
adelante que haba militado largo tiempo en la poltica estudiantil y
obrera, no hay prueba de que participara en actividades obreras o socialistas antes del final de 1918. 14
En realidad, Allen era, por confesin propia; un agente de la inteligencia militar de Estados Unidos que haba sido reclutado, a fines de
1918, cuando trabajaba en una de las plantas manufactureras militares
del gobierno mexicano, por el mayor R. M. Campbell, agregado militar de
la embajada de Estados Unidos en la ciudad de Mxico. 15 Tras proporcionar informacin sobre las instalaciones militares del pas, Allen fue
persuadido de entrar en el Gran Cuerpo Central de Trabajadores e insertarse en el mundo de la poltica obrera radical. 16 En poco tietnpo se
haba ganado la confianza de los dirigentes del Gran Cuerpo y del Partido Socialista Mexicano, y sus informes semanales a la embajada de Estados Unidos nos proporcionan un valioso panorama de la vida de los
trabajadores contrarios a la CROM, en la ciudad de Mxico, en los aos
inmediatamente posteriores a la primera guerra mundial. 17
A pesar del tono explcitamente antianarquista de las publicaciones
del Partido Socialista, los obreros que formaban parte de l estaban an
profundamente imbuidos de las ideas anarquistas y sindicalistas, hasta el
punto de que se negaron a apoyar las acciones concretas ideadas para
protestar por las amenazas estadounidenses de castigar a Mxico por el
nacionalismo econmico que propugnaba la Constitucin de 1917. Por
muchas dudas que tuvieran algunos miembros del partido sobre la forma adecuada de responder a tan graves conflictos, a mediados de 1919
el Partido Socialista Mexicano haba adoptado una firme posicin contra el imperialismo britnico y estadounidense, utilizando un lenguaje
militante que mostraba la influencia de M. N. Roy. El 11 de julio de
1919, el partido adopt una resolucin para protestar contra la intencin de Washington de deportar a los nacionalistas hindes y para reconocer el derecho del pueblo hind a rebelarse contra el colonialismo
britnico. 18 A principios de agosto, el partido denunci furiosamente una
presunta intervencin de Estados Unidos en los asuntos de Mxico y llam al proletariado estadounidense a "organizar acciones econmicas
concertadas para evitar la intervencin". Se convocaba a los trabajadores
mexicanos a respaldar plenamente al gobierno de Carranza en la defensa de los intereses mexicanos; aunque se dejaba claro que esto no implicaba un apoyo irrestricto a dicho gobierno. 19
Entre tanto, en Europa, entre las ruinas de la Segunda Internacional,
se daban los primeros pasos para la formacin de una nueva "Interna35

'
'
1

cional de la Accin", en el congreso inaugural de la Comintern en Mosc celebrado en marzo de 1919. Afines de enero se emitieron invitaciones para acudir al congreso constituyente a todos los partidos que se
oponan a la Segunda Internacional. Es interesante observar que pocos
de los partidos o grupos considerados como posibles asistentes al congreso procedan de fuera de Europa?0
El Manifiesto de la Internacional Comunista al proletariado de todo el
mundo, imbuido del optimismo revolucionario reinante, llamaba a los
obreros de todos los pases a unirse bajo la bandera comunista. Aunque haca referencia especfica a las condiciones en los pases coloniales
de Asia y frica propugnando la lucha por la revolucin proletaria ms
que por la simple liberacin del gobierno colonial, no haba ninguna referencia a Amrica Central o del Sur y, con la excepcin de un delegado
de Estados Unidos, Amrica no estaba representada en el congreso.
Tampoco haba representantes latinoamericanos en la conferencia de
Bak sobre cuestiones coloniales, celebrada poco despus del primer
congreso de la Comintern, aunque el delegado estadounidense, John
Reed, incluy varias referencias a Mxico en el discurso que pronunci
en dicha reunin. 21
Tras el llamado de la Comintern, y bajo la presin de un movimiento
obrero cada vez ms radicalizado, se formaron partidos comunistas en
diversos pases europeos, y la lucha entre las facciones de izquierda, centro y derecha dentro de los partidos socialistas se intensific. Algunas figuras claves del Partido Socialista Mexicano, especialmente Roy y
Santibez, queran que el partido definiera su posicin en el campo internacional. El programa del partido, todava en agosto de 1919, reflejaba la heterogeneidad de sus bases y de su orientacin ideolgicaY
El Partido Socialista extendi a mediados de julio las primeras invitaciones a un Congreso Socialista Nacional. Cuando el congreso se reuni
en la ciudad de Mxico, el 22 de agosto, asistieron sesenta delegados
acreditados por diversas organizaciones. 23 Un obrero del Partido Socialista Mexicano inform al peridico socialista de Nueva York, The Call,
que: "Han sido invitados delegados de todos los estados, que representan
a los sindicatos obreros, las ligas de resistencia y todas las publicaciones
24
liberales, as como a los grupos puramente socialistas y radicales".
Las veintin firmas que suscriben la Declaracin de Principios que se
redact al final del congreso nos dan una idea del tipo de delegados que
asistieron. 25 Haba nueve delegados de sindicatos u organizaciones obreras individuales; entre ellos se encontraban algunos hombres que haban estado ya vinculados con crculos socialistas, como Jos Median, representante de la Cmara Obrera de Zacatecas, y Leonardo Hernndez,
delegado del Sindicato de Molineros de Mxico y destacado miembro

del Gran Cuerpo. Entre las grandes figuras del Partido Socialista Mexicano que asistieron se hallaban Francisco Cervantes Lpez, Jos Allen,
Eduardo Camacho (que representaba a un grupo llamado Cien Jvenes
Socialistas Rojos de Mxico) y M. N. Roy (como representante del rgano noticioso del partido, El Socialista).
Pocas referencias al congreso han sobrevivido, y la mayora de las crnicas contemporneas eran muy parciales. Todas coinciden en que hubo una fuerte disputa sobre el lugar que le corresponda a Luis Morones
y los relatos subsecuentes han tratado de identificar tres corrientes de
opinin opuestas dentro del congreso: la posicin reformista de Morones y la CROM, la lnea oportunista del espiritualista y autonombrado
"Lenin de las Amricas", Linn Gale, fugitivo del reclutamiento militar, y
la posicin socialista revolucionaria de los lderes del Partido Socialista
Mexicano, especialmente Roy y Allen. 26 Sin embargo, cabe dudar de que
tal claridad de postura y lnea fuera evidente durante el desarrollo del
congreso. Linn Gale y su colega filipino Fulgencio Luna se representaban slo a s mismos, aunque expresaban simpata por el sindicalismo
revolucionario de la Industrial Workers of the World (IWW). Morones y
otro miembro destacado de la CROM, Samuel Ydico, cuyas credenciales
tambin fueron impugnadas, parecen no haber obtenido al final ningn apoyo poltico de ninguno de los delegados presentes. La versin final
de la Declaracin de Principios se vot unnimemente el ltimo da, inmediatamente despus de que Morones se retirara del congreso. Las crnicas de Linn Gale sobre el congreso, que circularon ampliamente en la
prensa obrera de Estados Unidos, estaban sin duda teidas por supersonal enemistad para con Morones. En un momento durante los debates, Morones interrumpi a Gale blandiendo un ejemplar de la revista
que ste publicaba en espaol, Nueva Civilizacin, que contena un retrato del ministro del interior de Carranza, Manuel Aguirre Berlanga, con
quien Gale haba tenido relaciones amistosas durante todo 1918 y 1919.
La Declaracin de Principios tomaba algunos de sus puntos de las
conclusiones del congreso inaugural de la Comintern, pero pona ms
nfasis en los puntos ms estrechamente ligados a, o menos conflictivos
para, el pensamiento libertario. As, en un prrafo, el congreso adjudicaba la etiqueta de "traidor a los intereses de la clase obrera" a cualquiera que "tratara de desviar a los trabajadores hacia la creencia de que la
clase obrera puede ser liberada mediante la accin poltica, es decir, mediante la participacin en los parlamentos burgueses". 27 La actitud de la
recin formada Tercera Internacional, particularmente su temporal entusiasmo por la "espontaneidad" y sus virulentas denuncias contra el
parlamentarismo de la vieja Segunda Internacional, llev a los socialistas mexicanos a derivar fcilmente conocidas conclusiones de natura-

37
36

leza libertaria y antipoltica a partir de los primeros pronunciamientos de


la Comintern. Finalmente, en un acto que sell la decisin del congreso
de afiliarse al nuevo movimiento comunista internacional, los delegados
aprobaron el envo de un telegrama de saludo al Partido Comunista de
Estados Unidos, que estaba reunido en ese momento en Chicago. 28 En
ese saludo, el Partido Socialista Mexicano anunciaba: "Estamos nombrando delegados a la Tercera Internacional".
Sin embargo, el Congreso Socialista Nacional no tuvo como resultado
inmediato la creacin de un partido comunista mexicano. El Partido Socialista Mexicano slo cambi su nombre por el de Partido Comunista
Mexicano en noviembre, varios meses tras la clausura del congreso. Por
esta razn, ha habido mucha confusin en torno a la aparicin a mediados de septiembre de un "partido comunista" dirigido por Linn Gale. A
pesar de los ataques que sufri durante el congreso, Gale se qued hasta
el amargo final y firm la Declaracin de Principios. Poco despus, sin
embargo, fue expulsado del local del Partido Socialista en la ciudad de
Mxico debido en parte a sus vnculos polticos con Aguirre Berlanga.
Prontamente form su Partido Comunista de Mxico, que nunca fue
ms que una organizacin de papel.
Durante el resto de 1919, Gale y su camarilla de seguidores hicieron un
elaborado intento por desacreditar las actividades del Partido Socialista
dirigido por Roy y Allen. El Partido Comunista de Mxico apenas era algo
ms que una oscura extensin organizativa del Gale's Magazine, una revista
socialista que Gale haba publicado en Mxico desde su llegada en julio
de 1918. 29 El partido de Gale se proyectaba casi exclusivamente fuera de
Mxico, con la intencin de convencer al movimiento obrero y socialista
de Estados Unidos de que Gale era el nico exponente del "verdadero
bolchevismo" en este pas. Olvidando convenientemente la historia de su
propia asociacin con el gabinete de Carranza y con la embajada de
Alemania en Mxico, Linn Gale tildaba a Roy de espa del gobierno alemn y principal cmplice de la capitulacin del Partido Socialista ante las
estratagemas de Luis Morones y la CROM. 30
El partido de Gale mostraba particular inters en llegar a la prensa de
la IWW en Estados Unidos, y sus programas y declaraciones pblicas subrayaban que el partido "estaba inequvocamente comprometido con el
IWWismo y dispuesto a hacer cuanto fuera posible por promover la idea
de Un Gran Sindicato". A diferencia del Partido Socialista (luego PCM),
que todava gozaba de estrechos vnculos con un sector reconocidamente pequeo del movimiento obrero de la ciudad de Mxico, el Partido
Comunista de Mxico se hallaba completamente al margen de la clase
obrera mexicana. Dos miembros de su comit nacional, los estadounidenses J. C. Parker y M. Tabler, sostenan que haban establecido vncu38

los con la IWW en Tampico, pero no hay verdaderas pruebas de ninguna


conexin importante entre el partido y los trabajadores de la zona petrolera.31
La decisin de crear un partido comunista que buscara formalmente
afiliarse a la Tercera Internacional se tom entre la clausura del Congreso Socialista Nacional y noviembre de 1919. Desde luego, la resolucin
del congreso para enviar delegados a la siguiente reunin de la Comintern ya auguraba la formacin de ese partido. A principios de octubre,
un grupo de miembros del Partido Socialista, encabezado por Jos Allen
y Eduardo Camacho, empez a publicar una revista semanal, El Soviet,
cuyo ttulo no dejaba dudas en cuanto a la direccin que estaba tomando el partido. 32 El Soviet se describa a s mismo como "semanario de propaganda socialista" y era publicado por el grupo "Hermanos Rojos" de
la central del Sindicato de Panaderos de la ciudad de Mxico.
Los editores consideraban que la punta de lanza de la revolucin
mundial eran los bolcheviques rusos, los espartaquistas alemanes y los
wobblies estadounidenses, que abarcaban no slo Europa, sino tambin
Estados Unidos y Mxico. El lenguaje de los artculos y las consignas de
la primera plana ("Por la Salud y Emancipacin Universal"), sin embargo, indican que la inminente ruptura revolucionaria todava era concebida en un estilo semilibertario, como culminacin de una lucha general
de accin directa de las masas." La eleccin del ttulo era especialmente
significativa. El ala izquierda del movimiento obrero mexicano, influida
por las ideas sindicalistas y libertarias, tena particular entusiasmo por
los conceptos de soviet y de consejo de trabajadores, a los que daba un
significado en ciertos aspectos muy diferente del que le daban los bolcheviques. El soviet se convirti en el eptome de la accin directa de la
clase obrera en su lucha por destruir el estado autoritario.
Roy y Allen tomaron la decisin de instituir formalmente un Partido
Comunista Mexicano con la asesora del delegado de la Comintern sovitica, Mijail Borodin, cuya presencia en Mxico a fines de 1919 es uno
de los aspectos ms fascinantes y peor entendidos de los orgenes delcomunismo mexicano. Borodin, cuyo nombre original era Mijail Grusenberg, haba sido miembro activo de la faccin de Lenin en el Partido
Socialdemcrata Ruso antes de emigrar a Estados Unidos en 1906. Su
conocimiento del ingls y sus contactos con la izquierda estadounidense,
adquiridos mientras fue miembro del Partido Socialista de Norteamrica, eran muy interesantes para el estado sovitico, econmica y polticamente presionado, que necesitaba desesperadamente revivir los vnculos
comerciales con el mundo capitalista. La primera tarea de Borodin a su
regreso al Nuevo Mundo, durante el verano y el otoo de 1919, consisti
en proporcionar asistencia financiera al negociado del Gobierno Sovi-

39

tico en Nueva York, del que estaba encargado Ludwig Martens, y desarrollar el comercio de materias primas con Mxico. 34 Tras una complicada serie de viajes en los que tuvo que recorrer el Caribe y Estados
Unidos, Borodin lleg a Mxico a fines de septiembre o principios de
octubre. Por tanto, Borodin no pudo estar presente durante los debates
del Congreso Socialista Nacional, como comnmente se cree. 3'
Pero lo ms difcil de aclarar son las tareas polticas y diplomticas
ms amplias que asumi Borodin en su visita a Mxico. La inteligencia
britnica y estadounidense crea que, antes de dejar Mosc, Borodin
haba recibido el mismo tulo para Centro y Sudamrica que Martens
para Amrica del Norte, junto con instrucciones de influir sobre el gobierno mexicano para que abasteciera a Rusia de alimentos y materias
primas. 36 El negociado del gobierno sovitico en Nueva York era ante
todo un organismo comercial; Martens, a pesar de sus evidentes filiaciones bolcheviques, se neg tercamente a entrar en el campo poltico, para disgusto de los socialistas estadounidenses. Slo hasta julio de 1920
cre la Comintern una seccin con especial responsabilidad para Amrica del Norte. Sin embargo, El Soviet anunci la formacin de un Bur
Latinoamericano de la Tercera Internacional a principios de diciembre
de 1919. 37 Dadas la evidente falta de inters de la Comintern por Amrica Latina en esa poca y su tendencia a considerar el conflicto entre el
mundo imperialista y el mundo colonial como un asunto Este-Oeste,
que concerna a los pueblos de Asia y Medio Oriente, la visita de Borodin se vuelve todava ms problemtica.
Cmo se explica su estancia de casi dos meses y medio en Mxico? Las
negociaciones comerciales con el gobierno mexicano pueden haber sido
una ocupacin importante. Ciertamente, Borodin tuvo reuniones regulares con varios funcionarios del gobierno, incluido el propio Carranza."
Claramente, Borodin estaba interesado tambin en recuperar unas valiosas joyas (que haba abandonado en Santo Domingo a su paso hacia Nueva York y que serviran para financiar las actividades comerciales de Rusia
y posiblemente las de la Comintern en Amrica del Norte). Segn M. N.
Roy, Borodin estaba tambin interesado en conseguir el apoyo mexicano
y posiblemente incluso el reconocimiento diplomtico para el nuevo gobierno sovitico. Carranza qued adecuadamente impresionado por la
declaracin rusa de apoyo a la lucha de los pueblos latinoamericanos contra el colonialismo y el imperialismo y, si hemos de creer a Roy, le dio autorizacin a Borodin de utilizar los canales diplomticos mexicanos para
comunicarse con la Comintern en Europa. 39
Cul fue exactamente el papel de Borodin en la formacin del Partido Comunista Mexicano durante esos meses? A su llegada, Borodin no
intent ponerse en contacto directamente con el Partido Socialista. Slo

40

acord sus primeras reuniones con Roy y los dems dirigentes cuando
ya haba contactado a varios simpatizantes estadounidenses del partido,
los cuales haban llamado su atencin sobre el tono radical de la pgina
en ingls del peridico de la capital El Heraldo de Mxico, que ellos editaban. Despus, Borodin se aloj en la palaciega residencia de Roy y los
dems miembros del Partido Socialista lo vieron muy pocas veces."'
Es cierto, como se ha dicho, que Borodin convirti a Roy al marxismo y al comunismo? Aparte de que diez semanas parecen poco tiempo
para realizar semejante tarea, est claro que el nacionalismo anticolonialista de Roy haba ido adquiriendo un carcter cada vez ms socialista desde que sali de Estados Unidos a mediados de 1917!' Adems,
a pesar del verdadero aislamiento que sufri el Partido Socialista Mexicano y del que se quejaba Francisco Cervantes Lpez, el partido haba
empezado a discutir su relacin con la Tercera Internacional mucho
antes de que Borodin llegara Mxico. Es muy probable, sin embargo,
que Borodin proporcionara a Roy y al partido informacin detallada y
actualizada sobre el crecimiento del movimiento comunista en Europa,
sobre las diferencias fundamentales que separaban a la socialdemocracia del comunismo, y sobre los requisitos para ingresar en la Comintern,
que se formalizaran al ao siguiente en las famosas veintiuna condiciones.
El28 de noviembre de 1919, en una sesin extraordinaria del Partido
Socialista Mexicano se cambi el nombre del partido por el de Partido Comunista Mexicano y se nombr una comisin para decidir la composicin de la delegacin del mismo que acudira al siguiente congreso de
la Tercera Internacional. Pocos das despus, Borodin escribi a Jos
Allen que el partido sera admitido en la Comintern con todos los derechos de los partidos afiliados en cuanto los delegados mexicanos llegaran a Mosc. Dos semanas ms tarde, el 8 de diciembre, el PCM cre un
Bur Latinoamericano de la Tercera Internacional con el supuesto apoyo de sta y con el objetivo de establecer vnculos entre organizaciones
del continente americano cuyos programas y principios fueran cercanos
a los de la CominternY
LA PRIMERA DCADA DEL COMUNISMO MEXICANO

El joven Partido Comunista Mexicano tuvo una existencia precaria durante sus primeros cinco aos. Luch al principio por dominar y luego
por diferenciarse del medio radical principalmente anarquista y de
influencia anarcosindicalista del que haba surgido. Casi sin fondos, con
la presuncin de algunos cientos de miembros y con una dbil estructura organizativa que no iba ms all de media docena de estados, el PCM
41

sufri adems numerosos cambios en el personal dirigente y grandes


oleadas de represin por parte del gobierno federal, los gobiernos estatales y los caudillos militares.
El idioma tambin era un grave problema que dificultaba la comunicacin con el movimiento comunista internacional. Pocos de los primeros dirigentes del PCM podan leer otros idiomas aparte del espaol, y la
mayora de los documentos de la Comintern no podan conseguirse en
espaol hasta 1924. 43 Rafael Carrillo, entonces dirigente de la juventud
Comunista, sostiene que slo en 1923, con ocasin de una visita a Mosc, tuvo oportunidad de leer las importantes Tesis sobre la cuestin colonial
promulgadas en el 11 Congreso de la Internacional Comunista en 1920!4
A pesar de estos problemas los comunistas mexicanos pronto tuvieron una presencia significativa (aunque a menudo pasajera) en varios
segmentos importantes de la poblacin urbana y especialmente en la
campesina, as como entre los artistas e intelectuales de vanguardia. En
sus primeros aos (1919-1922), el PCM logr atraerse el apoyo de sustanciales ncleos de trab~adores de la ciudad de Mxico (panaderos,
tranviarios, telefonistas, carpinteros, obreros textiles). Sus cuadros tambin contribuyeron a organizar un poderoso movimiento inquilinario
en Veracruz y la ciudad de Mxico en 1922.
A mediados de 1924, despus de que la rebelin delahuertista encabezada por caudillos militares disidentes destruyera gran parte de la estructura del partido y tras la prdida de su influencia en el movimiento
inquilinario de la ciudad de Mxico y de Veracruz, el PCM se encontraba
en graves dificultades.
Algo ms tarde (1925-1929), la influencia del partido creci entre los
ferrocarrileros (y trajo al partido figuras tan importantes como Valentn
Campa, Elas Barrios y Hernn Laborde) y en la industria petrolera, as
como entre los mineros de varios estados, en particular Jalisco, donde el
pintor David Alfaro Siqueiros actu como organizador sindical. Irnicamente, la Liga de Comunidades Agrarias, integrada por los sectores ms
conscientes y mejor organizados del campesinado, una clase casi completamente ignorada en el Congreso Socialista Nacional de 1919, fue la
que dio al partido su primer contacto sustancial y duradero con las masas en zonas como Michoacn y Veracruz. Durante la segunda mitad de la
dcada, la organizacin campesina ms importante y militante del pas,
la Liga Nacional Campesina, estuvo bajo influencia comunista. A principios de 1929, el PCM se haba convertido en el ms exitoso de los partidos comunistas de Amrica Latina.
Las tendencias ultraizquierdistas y sectarias del Tercer Periodo de la
Comintern (1928-1934), sin embargo, acabaron con buena parte de esos
logros. El PCM expuls a un numeroso grupo de sus miembros ms ca42

paces, rompi con sus aliados no-comunistas ("socialfascistas"), destruy


sus vnculos con la organizacin campesina nacional ms importante del
pas y volvi extremadamente difcil su participacin en las acciones
sindicales y agrarias.
La base del PCM: los g;rupos urbanos

Entre 1919 y 1921-1922, el PCM trabaj en difcil alianza con grupos e


individuos de orientacin predominantemente anarquista o anarcosindicalista. El enemigo comn era la "reformista" organizacin obrera
nacional, la CROM, que al principio de los veinte ya se haba ganado reputacin de ultraoportunista, corrupta y proclive a subordinar los intereses
de sus miembros a las necesidades del estado central. Con apoyo del gobierno, la CROM se convertira a fines de los veinte en la mayor confederacin obrera.
Dado que los panaderos, telefonistas, obreros textiles, choferes radicales y otros "rojos" cortejados por el PCM y los grupos anarquistas tenan
simpatas libertarias, su fusin temporal con los primeros comunistas
cre un partido comunista de base extremadamente heterognea y con
gran potencial para los desacuerdos graves en cuanto a estrategias y
posturas. Las tensiones crecieron con particular ferocidad durante el primer ao de existencia de la Confederacin General de Trabajadores
( CGT). Fundada en febrero de 1921, la CGT reuna a comunistas y anarquistas que intentaban constituir conjuntamente una oposicin de izquierda a la CROM. Pero la unidad no dur mucho. Las enrgicas medidas
contra los radicales extranjeros que adopt el gobierno de lvaro Obregn (1920-1924) y las noticias acerca de la persecucin contra los anarquistas que llegaban del joven estado sovitico causaron una escisin de
la CGT en septiembre de 1921, apenas nueve meses despus del nacimiento de la organizacin.
Durante los ocho aos siguientes, el PCM evit crear una federacin
nacional obrera de influencia comunista. En cambio, instruy a sus
cuadros para que trabajaran dentro de las organizaciones obreras existentes (la CROM y, en menor medida, la CGT) y de los sindicatos independientes cada vez ms numerosos (ferrocarrileros, algunos sectores de la
minera y de la industria petrolera) que lucharon arduamente para poner coto a las pretensiones hegemnicas de la CROM.
La tensin generada por la coexistencia de tendencias marxistas y libertarias dentro del partido y la violencia empleada para aislar las actividades comunistas hicieron que algunas secciones del PCM se resistieran
a aceptar la estrategia del trabajo sindical dentro y junto a la "reformista" CROM. Durante los primeros aos veinte (de 1923 a principios de
43

1925) surgieron pequeos ncleos comunistas dentro de algunos sindicatos de la CROM en la capital (carpinteros, periodistas, metalrgicos),
pero no duraron mucho.'' La direccin nacional de la CROM adopt un
tono anticomunista cada vez ms estridente, acentuado por sus vnculos
con la American Federation of Labor (AFL) y la Pan American Federation of Labor dominada por aqulla. La poltica nacional de la CROM
consista en impedir a los comunistas el ingreso en las organizaciones
afiliadas a ella.
Slo a mediados y finales de los veinte el PCM emprendi con seriedad la tarea de organizarse dentro de algunos sindicatos de la CROMen
estados como Puebla y Veracruz, aprovechando la actitud ms tolerante
de esos sindicatos en el nivel local. En el IV Congreso de PCM (mayo de
1926) se suaviz la lnea respecto de organizaciones como la CROM. Se
llam a poner fin al izquierdismo y, con mayor nfasis an, se convoc
a los comunistas a trabajar dentro de las organizaciones reformistas para
crear fracciones rojas capaces de tomar el poder desde dentro.'"
Las tensiones entre libertarios y comunistas tambin contribuyeron a
marginar al partido comunista del movimiento inquilinario que surgi
en varias ciudades en 1922-1923. 47 Los alquileres aumentaron enormemente a principios de los veinte, y las noticias sobre la legislacin de
control de rentas aprobada en Yucatn junto con la indignacin de las
prostitutas (uno de los grupos urbanos ms explotados) contra sus
arrendadores suscitaron las primeras grandes luchas de inquilinos en
Veracruz a principios de 1922. El movimiento se extendi rpidamente
a la ciudad de Mxico y a otros centros urbanos en los que proliferaron
las huelgas de alquileres, las manifestaciones callejeras y las ocupaciones
de casas. Slo en la ciudad de Mxico el nmero de participantes en el
movimiento se ha calculado en treinta y cinco mil.'"
El Partido Comunista, an no repuesto de su ruptura con la CGT en
1921, procur ganarse adeptos en los recin fundados sindicatos de inquilinos, aunque los choques entre los activistas del PCM y entre comunistas y no comunistas en torno a los mtodos de lucha eran cada vez
ms frecuentes. A pesar de que las luchas inquilinarias no lograron proporcionarle al PCM una nueva base urbana, s contribuyeron de manera
importante al desarrollo del partido en otras reas, del que la creacin
de dos peridicos es el ejemplo ms significativo. 49
Fue en las comunicaciones y en la industria minera donde el PCM logr mayor insercin. Los ferrocarrileros (organizados primero en la
Confederacin de Sociedades Ferrocarrileras y, luego, en la Confederacin de Transporte y Comunicaciones, CTC), que estaban estratgicamente bien situados, sostuvieron una batalla permanente durante los
aos veinte contra los intentos de la CROM por absorberlos en su crecien-

te imperio. Los sindicatos ferrocarrileros tambin resistieron firmemente los intentos de los gobiernos de Obregn y Calles por reducir el
empleo como parte de las medidas necesarias para llegar a un acuerdo
con los acreedores extranjeros de Mxico.
Unos cuantos ferrocarrileros militaban en el PCM desde sus primeros
aos. Algunos comunistas (Juan Gonzlez y Carlos Rendn, por ejemplo) haban trabajado intensamente en el Sindicato de Carpinteros
(uno de los gremios que integraban la Confederacin de Sociedades Ferrocarrileras) y con los oficinistas de los ferrocarriles en la ciudad de
Mxico. 5 De la agrupacin de los trabajadores de oficina surgi otra importante figura comunista: Hernn Laborde. Originalmente empleado
como oficinista de ferrocarriles, Laborde dirigi la lucha por la sindicaliz<;lcin de los trabajadores de las lneas del Pacfico sur en el oeste y el
noroeste de Mxico.
Pero los primeros vnculos importantes entre el PCM y el sector ferrocarrilero se establecieron entre 1926 y 1927, durante los agitados acontecimientos suscitados por dos grandes huelgas contra los Ferrocarriles
Nacionales. Un comunista, Elas Barrios, fue elegido secretario general
de la CTC, y varios militantes ferrocarrileros, entre ellos Valentn Campa,
fueron atrados al partido durante el curso de la huelga general declarada en febrero de 1927. 51 Aunque la Secretara del Trabajo, dominada
por la CROM que era hostil a la huelga, logr romperla y muchos de los
ferrocarrileros del ncleo comunista perdieron sus puestos de trabajo,
la militancia y la conducta honesta de cuadros comunistas como Laborde, Campa, Barrios, Alfonso Muriedas y Mario H. Hernndez le ganaron
considerables simpatas al PCM entre los ferrocarrileros. Estas primeras
experiencias contribuyeron para que el partido lograra crearse, en los
aos treinta y cuarenta, una base fuerte dentro de la industria ferrocarrilera.
En el occidental estado de Jalisco, los comunistas tambin lograron
una buena insercin entre los mineros de la regin de Etzatln, de 1925
a 1928. Dos comunistas, Jos F. Daz y el muralista revolucionario David
Alfaro Siqueiros, colaboraron para organizar la Federacin Minera, de
influencia comunista, y luego la Confederacin Obrera de Jalisco, y a la
vez a establecer fuertes vnculos entre los mineros y los sindicatos agrarios recin organizados. 52
A pesar de estos avances organizativos logrados en la segunda mitad
de los veinte, la membresa obrera del PCM era dbil y fragmentaria. El
cuarto congreso de los comunistas en 1926 propuso que el partido fuera
reorganizado en clulas de taller, fbrica y oficina, aunque seal que
esto sera difcil de lograr debido a que haba pocos miembros en la industria y muy pocos en las grandes fbricas. La excepcin a esta regla era

44
45

la regin minera de Jalisco donde, para 1928, el partido deca tener tres
locales pertenecientes a clulas mineras particulares."
EL COMUNISMO MEXICANO YEL CAMPESINADO

Mientras en la ciudad los conflictos poltico-ideolgicos en el interior de


la izquierda obstaculizaban el progreso del Partido Comunista en las ciudades, el campo result un terreno frtil para el reclutamiento. De
todos los jvenes partidos comunistas latinoamericanos, el PCM fue el
primero en crearse fuertes bases en el campesinado. A los tres aos de
su fundacin (1922-1923) haba establecido vnculos con combativos
movimientos campesinos regionales, particularmente las ligas campesinas
de Veracruz y Michoacn. Dos figuras clave entre las ligas campesinas de
Michoacn, el exwobbly Primo Tapia y Justino Chvez, eran comunistas,
y la Liga de Comunidades Agrarias de Veracruz se identificaba con varios comunistas, entre ellos rsulo Galvn y Manuel Almanza. 54 A fines
de 1926, el PCM desempe un papel central en la formacin de la organizacin paraguas de las ligas campesinas "rojas", la Liga Nacional
Campesina (LNC). En la prctica, sus debilidades organizativas, financieras y tericas forzaron al PCM a subordinar su labor campesina a las actividades de la LNC durante la segunda mitad de los veinte. 55
La LNC propugnaba el establecimiento de ejidos cooperativos y, a
largo plazo, la socializacin de todos los medios de produccin. Aprovechando el ya poderoso radicalismo del movimiento campesino de Veracruz, la Liga Nacional Campesina defenda la revolucin proletaria y la
formacin de un movimiento obrero-campesino como clave de una
transformacin agraria global.'" Sin embargo, al final de la dcada
(1929), con el giro a la izquierda en la Comintern y la proliferacin de
actitudes sectarias respecto de los nacionalistas revolucionarios no comunistas, el PCM rompi con la LNC y con su lder nacional, rsulo Galvn; con ello, la base campesina del partido y su influencia se vieron
considerablemente reducidas.
El PCM era inicialmente hostil al concepto de reparto de tierras a los
campesinos y a cualquier poltica que planteara un aumento de las pequeas propiedades en manos de los campesinos. En su primer congreso, en diciembre de 1921, propuso una resolucin segn la cual el partido
deba "hacer comprender al proletariado rural la inutilidad del fraccionamiento de la tierra en parcelas, recomendando tomarla si es dable y
laborarla en comn". El mismo documento recomendaba aprovechar
las "tendencias [de los agricultores] a labrar la tierra en comn"." Tambin contrastaba las aspiraciones de los campesinos mexicanos con las
de los europeos, que (supuestamente) eran adeptos de las pequeas
46

parcelas. En Mxico, las pequeas propiedades haban sido un fracaso,


sostena el PCM, y muchos campesinos las rechazaban.
El PCM atacaba la lentitud del procedimiento de dotacin provisional
y el otorgamiento de tierras estatales de mala calidad a los solicitantes
campesinos. Llamaba a los ampesinos a tomar y ocupar las tierras y a no
limitar sus acciones a los canales legales. All donde hubieran obtenido armas en el curso de la revolucin, los campesinos deban resistirse al desarme.
El PCM reconoci sus dificultades en una declaracin de 1924: cmo
responder a un "gobierno pequeo burgus obrerista con tendencias socialistas" que estaba repartiendo tierras pero sin resolver el problema
agrario?
Combatimos el reparto de tierras en pequeas parcelas, encaminado a formar la propiedad privada. Insistimos, en vista de la naturaleza de la tierra en Mxico, de la pobreza del campesino, de la falta
de agua, de la necesidad de instrumentos de labranza en gran escala
y de la ideologa del comunismo primitivo que todava persiste entre los indios,
en que las grandes haciendas deben entregarse a los peones para su
trabajo en comn y en gran escala [subrayado mo] .58
Es interesante destacar que, en esta declaracin, el anlisis del PCM sobre el campesinado mexicano se centra ms en las comunidades campesinas independientes y la poblacin indgena que en los trabajadores
agrcolas asalariados. Esto puede relacionarse con las particulares caractersticas de las zonas y los campesinados en que el Partido Comunista
se haba insertado en los veinte. Donde obtuvo mayores logros fue en
Michoacn, Veracruz y Puebla, es decir, las regiones occidental y oriental del centro de Mxico: el eje ms antiguo y ms densamente poblado
de poblacin y colonizacin, en el que la agricultura a gran escala de la
hacienda coexista con los pueblos campesinos independientes y "libres"
y un rgimen todava vigoroso de pequea propiedad campesina (minifundistas y aparceros). 59 El PCM tena mucho menos con tacto con los
nuevos estratos rurales del norte, ms mviles e itinerantes, o con los trabajadores agrcolas asalariados del tipo que se encontrara en La Laguna, partes de Michoacn y el norte de Sinaloa (Los Mochis), en los aos
treinta.
En 1927, el PCM modific de manera importante su poltica. Repiti
sus tradicionales demandas de: 1) la completa disolucin de los latifundios y su reparto, sin indemnizacin, a los campesinos pobres; 2) el establecimiento de impuestos progresivos para crear un fondo de inversin
para los campesinos, y 3) el establecimiento de precios relativos msjus47

tos entre la produccin agrcola e industrial. Por primera vez, sin embargo, el partido aceptaba tambin que el enorme atraso de la produccin
agrcola de Mxico y los limitados recursos tcnicos y financieros del gobierno hacan necesario adoptar como medida transitoria "la creacin y
el desarrollo de pequeas propiedades campesinas de acuerdo con los
puntos 1, 2 y 3 mencionados arriba". 60
Pero este breve experimento de pragmatismo termin rpidamente,
con el giro a la izquierda suscitado por la poltica de "clase contra clase"
que adopt la Comintern en 1928. Durante los cinco aos siguientes, el
PCM radicaliz su poltica agraria, denunciando vigorosamente todas las
formas de reforma agraria burguesa, exigiendo tomas de tierras y llamando a la expropiacin sin indemnizacin. La consigna del partido
era: 'Toda la tierra para el que la trabaja, sin pago ni indemnizacin a
los terratenientes. Por la revolucin agraria y antimperialista a la toma
del poder"."' Al mismo tiempo (fines de 1928) el PCM fund su propia
organizacin nacional obrera y campesina, la Confederacin Sindical
Unificada de Mxico (CSUM), acto que implicaba una virtual declaracin
de guerra por parte del partido a las organizaciones "reformistas" en
que haban trabajado sus miembros durante los aos veinte. 62
EL PAPEL DE LOS INTELECTUALES Y ARTISTAS

La influencia del PCM durante los aos veinte (y an despus) fue mucho mayor de lo que sugieren su escaso nmero de miembros y sus limitados logros en el movimiento obrero y campesino. En parte, esto fue
resultado de la identificacin del partido con los movimientos vanguardistas artsticos y culturales que se inici a los pocos aos de la fundacin del partido. Escritores como Juan de la Cabada, cantantes como la
pionera feminista Concha Michel y el msico Silvestre Revueltas se afiliaron al partido en los veinte y principios de los treinta, y varios artistas
extranjeros que visitaron Mxico (Tina Modotti, por ejemplo) tambin
le dieron prestigio. La influencia del partido entre los tericos sociales
y los economistas fue menos notable, pero en reas como el estudio de
la vida econmica, el partido y sus colaboradores contribuyeron a popularizar el marxismo como instrumento de anlisis. El economista alemn Alfonso Goldschmidt, por ejemplo, colaboraba en El Machete y sus
conferencias y cursos en la Universidad Nacional influyeron en el pensamiento de futuros estadistas y tericos econmicos y sociales como
Narciso Bassols,Jess Silva Herzog y Vicente Lombardo Toledano.'"
Sin embargo, el aspecto mejor conocido de la participacin del Partido Comunista en el mundo cultural fue su vinculacin con el movimiento muralista. En los ltimos meses de 1922, un grupo de jvenes

48

pintores encabezados por Diego Rivera, David Alfara Siqueiros, Xavier


Guerrero, Jos Clemente Orozco, Fermn Revueltas y Graciela Amador
ingresaron en el pequeo drculo de artistas e intelectuales cercanos al
Partido Comunista. Los miembros de este grupo de vanguardia procedan de orgenes diversos. Diego Rivera, hijo de un maestro y tendero,
haba pasado todo el tiempo que dur la "pica revolucin" fuera de
Mxico, estudiando y trabajando en Europa (1907-1921). Regres aMxico en 1921 para pintar un mural en la Escuela Nacional Preparatoria,
comisionado por el ministro de Educacin, Jos Vasconcelos. Inmediatamente despus de terminar dicha obra, Rivera empez a trabajar en
otro encargo, mucho ms ambicioso: la decoracin de las paredes del
patio y los corredores del edificio de la Secretara de Educacin."'
Los primeros aos de David Alfaro Siqueiros estuvieron determinados sobre todo por las turbulencias de la prip1era dcada de la revolucin. Siendo estudiante de arte en la ciudad de Mxico, Siqueiros particip como dirigente en huelgas contra las prcticas arbitrarias de sus
maestros y, luego, en las protestas contra el derrocamiento del primer
presidente elegido de la revolucin, Francisco l. Madero. Tras huir de la
ciudad de Mxico, Siqueiros se uni a las fuerzas armadas del movimiento constitucionalista. Termin como capitn en las tropas del general
constitucionalista Manuel Diguez, uno de los dirigentes de la importante huelga minera de Cananea en 1907, que fue gobernador de Jalisco
entre 1917 y 1919. Durante este periodo, Siqueiros se vincul a la colonia artstica, radical y bohemia, de Guadalajara, entre cuyos miembros
se hallaban Jos Guadalupe Zuno (ms tarde gobernador de Jalisco),
Amado de la Cueva y Xavier Guerrero. Siqueiros renov sus vnculos con
Jalisco a mediados de los veinte, cuando dedic varios aos a organizar
a los mineros y campesinos del estado. Entre 1920 y 1922, Siqueiros explor el mundo artstico de Francia, Espaa e Italia. Durante su estancia
en Pars, l y su primera esposa, Graciela Amador, hicieron sus primeros
contactos con el mundo del comunismo y el movimiento obrero mientras colaboraban en peridicos y revistas del joven Partido Comunista
Francs. En septiembre de 1922, Vasconcelos invit a Siqueiros a volver
a Mxico para unirse a Rivera, Orozco y otros muralistas en la decoracin del edificio de la Secretara de Educacin. 65
A fines de 1922, Rivera, Siqueiros, Orozco y los dems muralistas formaron su propio sindicato, el Sindicato de Trabajadores Tcnicos, Pintores y Escultores, para defender los intereses de una nueva vanguardia
artstica. El uso del trmino "sindicato" era significativo. Los pintores se
vean a s mismos ante todo como trabajadores que deban defender sus
condiciones de trabajo. Los pintores eran tambin anticapitalistas y antimperialistas comprometidos; estaban a favor del trabajo colectivo y
49

deseaban vincular su trabajo creativo con las necesidades de la sociedad


revolucionaria en evolucin. 66
Pocos meses despus de que se form el grupo, el sindicato empez
a publicar un peridico quincenal, El Machete, que se convirti en rgano no oficial del PCM hasta su adopcin formal por el partido en mayo
de 1925. El ttulo Machete fue elegido por Graciela Amador, poeta y
actriz, que escribi un poema sobre ese nombre, sealando que el machete era el arma utilizada por los campesinos: "El machete sirve para
cortar caa, para abrir senderos en los bosques umbros, para decapitar
culebras, para podar las malas hierbas y para humillar el orgullo de los
ricos impos". El peridico (del que sera editor Rosendo Gmez Lorenzo) ofreca vvidos reportajes sobre las luchas obreras y campesinas,
magnficas obras de arte, caricaturas y grabados (de Siqueiros, Orozco,
Xavier Guerrero y Amado de la Cueva) y corridos revolucionarios, que
lo convirtieron en el rgano comunista ms atractivo y de mayor xito
de los que se publicaban en Amrica Latina.
NMERO DE MIEMBROS

En los aos veinte el nmero de miembros del PCM aument lentamente


de menos de cien en 1920 a unos mil quinientos para 1929. El crecimiento del partido no fue uniforme ni ininterrumpido. Durante aproximadamente un ao (entre fines de 1923 y fines de 1924) el partido
"se hizo pedazos", como aceptaba en 1925 el comunista estadounidense
miembro del PCM, Bertram Wolfe. 67 La ruptura del partido con los anarquistas y anarcosindicalistas de la CGT da sus vnculos con sus primeros militantes obreros, y la mala fortuna del movimiento inquilinario a
principios de 1923 tambin contribuy a debilitar la base comunista. Finalmente, la rebelin delahuertista (diciembre de 1923-abril de 1924)
desorganiz gravemente al partido, que haba utilizado su influencia sobre el movimiento campesino del oriente de Mxico (especialmente Veracruz) para organizar campesinos armados en defensa del gobierno
central. A mediados de 1924, el ejecutivo nacional del PCM declar que
los lazos entre las secciones locales y el cuerpo central del partido eran
inexistentes y que muchas secciones haban sido destruidas por los rebeldes. La recoleccin de cuotas y la procuracin de fondos se haban
suspendido, de modo que el tesoro del partido ascenda en total a 2.50
dlares! El nico signo alentador en este panorama lamentable era el
lanzamiento de El Machete, que para diciembre de 1924 tena seis millectores.68
El grado de deterioro del PCM sali a la luz en su III Congreso, celebrado en abril de 1925. El Partido Comunista reconoci que tena "slo
50

unos pocos cientos de miembros" pertenecientes a entre diez y doce secciones (la ciudad de Mxico, Veracruz, Morelia, Tampico, Guanajuato,
Orizaba, Jalapa, Ro Blanco, Mrida y Tlalpujahua [Michoacn]). La
mayora de los miembros se concentraba por tanto en las regiones central y norcentral; Veracruz, con cuatro secciones, era sin duda el estado
ms importante. Haba escasos miembros en el sur, con la excepcin de
Mrida en Yucatn, o en los norteos estados fronterizos de Sonora, Baja California, Chihuahua y Nuevo Len, o en La Laguna, que ms tarde
se convertira en una zona importante de influencia comunista.'"'
En la segunda mitad de la dcada, el PCM recuper su nmero de
miembros y su influencia al expandirse entre el campesinado (a travs
de las ligas campesinas estatales y la LNC} y sectores de la clase obrera organizada. Sin embargo, es difcil fijar cifras precisas relativas a la fuerza
del partido, dadas las ambiguas y contradictorias afirmaciones de sus representantes. En el V Congreso del PCM (abril de 1928), se inform que
el nmero de miembros haba aumentado "cinco veces", pero no se
dieron cifras, aunque unos pocos meses antes el partido se haba atribuido mil miembros. 70 El ala juvenil (la Federacin de Juventudes Comunistas) tena supuestamente mil doscientos miembros a mediados de
1928, distribuidos en diecisis secciones locales, y una organizacin infantil, los Pioneros Rojos, que tena su propio peridico. 71
A finales de la dcada, el PCM tambin se haba extendido a nuevas
zonas de Mxico. A principios de 1928 se registraban saludos de veintin
secciones locales: cuatro en Jalisco, cuatro en Veracruz, dos en Nuevo
Len, dos en Tamaulipas, dos en la regin del Distrito Federal/Estado
de Mxico y una en Puebla, una en Tlaxcala, una en Michoacn, una en
Oaxaca, una en Hidalgo, una en Chihuahua y una en Nayarit. 72 Para junio
del mismo ao, las secciones locales sumaban ya veintiocho (y siete nuevas secciones estaban en proceso de formacin). 73 La circulacin de El
Machete tambin aument rpidamente durante 1927 y 1928, pasando
de 3 000 en abril de 1927 a 11 500 en noviembre de 1928.u
ACTITUD FRENTE AL ESTADO

Uno de los aspectos ms interesantes de la historia del comunismo mexicano es la variedad de sus reacciones a los acontecimientos revolucionarios que tenan lugar a su alrededor. La revolucin iniciada en 1910
era muy evidentemente una revolucin no socialista, aunque tena
fuertes races agrarias, adquiri en ocasiones vacilantes matices antimperialistas y, al mismo tiempo, monopoliz rpidamente la retrica de la
lucha revolucionaria.
Durante sus primeros cincuenta aos el comunismo mexicano tuvo
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grandes dificultades para elaborar una visin compleja y matizada de la


Revolucin Mexicana, los proyectos sociopolticos que sta articul y su
relacin con los objetivos socialistas. En la prctica, el partido oscil violentamente entre dos posiciones extremas: una aceptacin acrtica del
potencial anticapitalista de la Revolucin Mexicana y de los gobiernos
asociados a ella ("empujar la revolucin hacia la izquierda") y una tajante e indiferenciada condena de estos gobiernos como "despticos",
"burgueses", "claudicantes frente al imperialismo", etctera. Las dificultades del PCM no se pueden atribuir a ningn factor aislado. Las vacilantes posturas de la Comintern (hasta 1943) ciertamente determinaron y
deformaron la visin del partido, pero otro tanto hicieron los violentos
y a menudo inesperados cambios de actitud del estado mexicano frente
a los movimientos populares. El peso de la herencia libertaria (anarquismo y anarcosindicalismo) tambin contribuy a subrayar la necesidad
de mantener la independencia de la clase obrera y de las organizaciones
populares frente al estado represivo y los partidos polticos oportunistas.
La rt;trica de la dirigencia del PCM en los aos veinte (y ms tarde)
favorece una lectura de la historia inicial del partido como una lucha
entre el marxismo y las corrientes libertarias. Sin embargo, es dudoso
que tal claridad de definicin caracterizara las posturas de personas que
estaban sujetas a una rica mezcla de influencias ideolgicas, desde el liberalismo radical y el zapatismo hasta la tradicin antiestatista del anarquismo o la socialdemocracia marxista. Sin embargo, algunos rasgos de
la tradicin libertaria son visibles en la prctica del Partido Comunista
durante los aos veinte y treinta, e incluso se perciben ecos de ese pasado a fines de los sesenta y principios de los setenta, en su poltica de abstencionismo electoral.
El PCM surgi a la vida con un despliegue de radicalismo retrico y de
oposicin fundamentalista al estado y a su parafernalia electoral. 75 La
ms elocuente expresin de esta postura se encuentra en la advertencia
del comunista fundador, Jos C. Valads, al primer congreso del partido
en 1921, de que evitara mezclar a los obreros y los campesinos en las
luchas polticas entre caudillos rivales, que l calificaba de "motines polticos".76 El congreso conden enfticamente la idea de una participacin comunista en las elecciones, consideradas como una prdida de
tiempo y recursos. El PCM resolvi que: "Las condiciones actuales del
pas son un fiel reflejo del pasado econmico e histrico de Mxico y,
en consecuencia, [consideramos] un desgaste de fuerzas la participacin en las lides parlamentarias". 77
El antiparlamentarismo del PCM contradeca la estrategia de la Comintern en 1921. La declinante fortuna del movimiento revolucionario
en Europa y la necesidad de reconstruccin econmica en la Unin So-

52

vitica, simbolizada por la declaracin de la Nueva Poltica Econmica


en marzo de 1921, produjeron un cambio en la postura de la Comintern, que abandon la defensa agresiva de la "teora ofensiva" por una
estrategia de "frente unido". El ejecutivo de la Comintern condenaba
ahora con entusiasmo an mayor las posturas de la "izquierda infantil"
ultrarrevolucionaria y conminaba a los partidos comunistas a llegar hasta las grandes masas trabajando a travs de la prensa, los parlamentos y
los sindicatos existentes.
La Comintern recomend que el PCM abandonara su postura antielectoral. A mediados de 1923, el PCM decidi participar en las elecciones
presidenciales que tendran lugar al ao siguiente, apoyando al candidato preferido por el presidente lvaro Obregn, Plutarco Elas Calles.
Las elecciones, se deca, expondran la bancarrota de la poltica burguesa y permitiran al partido entrar en contacto con las masas a escala nacional.78 Pero, tras abandonar su postura antielectoral de 1919-1922, el
PCM fue mucho ms all de la tradicional argumentacin en favor de
la participacin de los revolucionarios en las elecciones. Durante buena
parte de 1923 y los primeros meses de 1924, los dirigentes del PCM hicieron predicciones altamente optimistas sobre el potencial progresista de
Calles, que haba empezado a utilizar sus nexos con la CROM para presentarse como un "candidato de los obreros".
En diciembre de 1923, un levantamiento militar, la rebelin delahuertista, forz a los comunistas mexicanos a definir su posicin frente
al estado en un momento de grave peligro para el gobierno federal. Ostensiblemente, la rebelin tena por objeto impedir que Obregn colocara al candidato de su preferencia en el palacio presidencial. Aunque
el campo delahuertista contaba con varias figuras que pertenecan a la
"izquierda" de la coalicin de caudillos revolucionarios (incluidos Salvador Alvarado, Antonio Villarreal, Francisco Mgica y Manuel Diguez)
y aunque Adolfo de la Huerta mantena buenas relaciones con el movimiento obrero (especialmente con los ferrocarrileros), el bando rebelde
estaba dominado por figuras militares conservadoras e incluso reaccionarias (como el general Guadalupe Snchez) que eran especialmente
hostiles al reparto agrario. Tras un breve debate entre los dirigentes del
PCM sobre si deban apoyar la rebelin o no, el partido puso sus limitados recursos al servicio de la causa del gobierno federal, y sus secciones
de Veracruz y Michoacn tomaron las armas contra los rebeldes. 79
El lamentable estado de la organizacin interna y de las finanzas del
partido (agravado por la represin que desataron los rebeldes contra
el PCM y sus aliados campesinos) y las oportunistas maniobras de los dirigentes en su actitud frente a la revuelta condujeron a una gran purga
de lderes en abril de 1924. Se eligi un nuevo secretario general, Rafael
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Carrillo (en sustitucin de Manuel Daz Ramrez), y todos los miembros


del antiguo comit ejecutivo, excepto uno, fueron destituidos. 80
La crtica a los errores cometidos por el partido durante la rebelin
delahuertista no alter, a pesar de todo, el entusiasta apoyo del PCM a la
campaa presidencial de Calles. Aunque los comunistas mexicanos casi
no tenan recurso alguno con qu negociar, el general sonorense acept
las condiciones del PCM para apoyar su candidatura. 81 A cambio, el partido hizo una militante campaa a favor de Calles, presentndolo como
una figura popular, un candidato del movimiento obrero e incluso un
socialista apoyado por la aplastante mayora de los obreros y los campesinos.
Aunque la actitud del PCM respecto del gobierno de Calles (1924-1928)
fue confusa -sbitos entusiasmos seguidos de un desencanto igualmente
abrupto-, sus inconsistencias eran una respuesta natural a las seales
contradictorias que emita el gobierno central, el cual promova la reconstruccin econmica sobre una base capitalista nacionaL Por ejemplo, el
gobierno de Calles choc con Estados Unidos en torno a varios temas
de poltica exterior (en Nicaragua, donde Mxico apoy a las fuerzas de
Sacasa-Moncada durante la guerra civil de 1927 y luego mostr simpatas por Augusto Csar Sandino) y en torno a la legislacin petrolera de
Mxico, a la que se resistan las compaas petroleras estadounidenses y
europeas. Durante el conflicto cristero, el anticlericalismo demaggico
del gobierno llev a una confrontacin tanto con la jerarqua catlica
(inconmoviblcmente reaccionaria) como con las masas campesinas que
la seguan. Calles mismo tuvo gestos de solidaridad con las huelgas obreras de todo el mundo: donativos para la huelga de los mineros ingleses
en 1926 y fondos para la Conferencia Antimperialista de Bruselas en
1927. El impacto acumulativo de !apoltica de Calles para Centroamrica y de su simpata por las causas antimperialistas justific las reacciones
positivas de la Comintern y del movimiento comunista estadounidense
(Workers Party) ."2
Por otra parte, el ritmo con que se llevaba a cabo el reparto de tierras
disminuy notablemente y el apoyo de Calles a las pretensiones hegemnicas de la CROM hizo la vida difcil al ala izquierda del movimiento
sindical y campesino. Adems, el nacionalismo econmico del gobierno
de Calles se fue desvaneciendo rpidamente al final de su mandato,
cuando lleg a un acuerdo con los financieros de Estados Unidos.
El IV Congreso del PCM (mayo de 1926) trat de lograr una postura
compleja frente al nuevo gobierno mexicano. Los documentos del congreso rechazaban la idea de que Calles era un simple lacayo del imperialismo de Estados Unidos. Segn el punto de vista del partido (inspirado
por el comunista suizo Edgar Woog, que visitaba Mxico con frecuencia

54

y era autor de muchos pronunciamientos de la Comintern sobre temas


mexicanos), Calles estaba intentando crear una repblica "cooperativa"
basada en la pequea burguesa, el pequeo propietario campesino y la
pequea empresa, con el objetivo en ltima instancia de darse un margen de independencia frente al capital extranjero. El reto para el PCM
era apoyar al gobierno mexicano en sus confrontaciones con el imperialismo, a la vez que combatir las ilusiones pequeoburguesas sobre la
posibilidad de lograr una "independencia" dentro de un escenario semicoloniaL83
En cualquier caso en que el gobierno de Estados Unidos denunciara
la tendencia radical de las decisiones del gobierno mexicano, el PCM deba ofrecer prontamente su apoyo a Calles, siempre que su gobierno
aceptara el programa mnimo del partido. Esto ocurri, por ejemplo, en
dos ocasiones en que Calles respondi a declaraciones agresivas del secretario de Estado estadounidense, Frank Kellogg. 84
En 1927, el expresidente lvaro Obregn planeaba obtener un segundo mandato en las elecciones del verano siguiente. Se trataba de
una pretensin muy controvertida, dado que la Constitucin de 1917,
carta magna de la revolucin, prohiba la reeleccin, de manera que hubiera habido que modificarla para que el deseo de Obregn pudiera
cumplirse. As pues, la polmica en torno a la reeleccin poda servir de
pretexto para la rebelin, y como cubierta de respetabilidad, a los caudillos militares disidentes deseosos de impedir dicha reeleccin. A fines
de 1927, los rebeldes Gmez y Serrano utilizaron precisamente ese argumento para defender sus acciones militares. 85 La cuestin de la sucesin de Calles tambin interesaba vitalmente a las organizaciones obreras
y campesinas. En esencia, lo que estaba en juego era el futuro del patrocinio poltico, la distribucin de favores polticos y la garanta del apoyo
gubernamental a decisiones particulares sobre asuntos obreros y agrarios. Cada vez ms se asociaba a Obregn con la causa del agrarismo, lo
que para la CROM planteaba la inquietante perspectiva de ver evaporar
su influencia y su autoridad en caso de una victoria de Obregn en
1928 .
El PCM ofreci su apoyo a Obregn durante la campaa por la reeleccin y acus al bando antirreeleccionista de estar integrado por ultrarreaccionarios."6 A la vez, los comunistas se resistieron cuidadosamente
a la idea de que deban abandonar todo intento de crear un frente unido con los miembros de la CROM porque algunos lderes de dicha organizacin (temiendo perder su autoridad con un gobierno de Obregn)
haban insinuado la posibilidad de apoyar la rebelin. 87 El PCM advirti
que los ataques de la CROM al obregonismo podan conducir al bando
de Obregn a contemplar la posibilidad de aplastar a la base de masas de

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la organizacin. 88 Al final, la marcha de Obregn hacia el palacio presidencial fue detenida en seco: el candidato fue asesinado poco despus
de su victoria en las elecciones de julio de 1928. El asesinato inici un
proceso de rpida desintegracin en las filas de la CROM, y miles de sus
afiliados abandonaron la organizacin. Cuando el presidente Emilio
Portes Gil sucedi a Calles en diciembre de 1928, el aparato de represin
y control que la CROM haba creado con la ayuda de gobiernos favorables fue utilizado ahora por el nuevo gobierno para minar y debilitar
la autoridad de la propia CROM.
EL GIRO A LA IZQUIERDA

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Aunque el PCM no se uni a los ataques contra la otrora poderosa CROM,


un importante cambio de postura de la Comintern lo hizo abandonar
sus anteriores intentos de formar grupos revolucionarios dentro de dicha organizacin obrera. El VI Congreso de la Comintern (septiembre
de 1928) inaugur una fase ultraizquierdista en la que la lucha de "clase
contra clase" sustitua la consigna de establecer frentes unidos con otras
fuerzas de izquierda. Los partidos socialdemcratas y los gobiernos
obreristas eran ahora denunciados como socialfascistas. Internacionalmente, la depresin econmica cada vez mayor pareca respaldar el
argumento de la Comintern segn el cual el capitalismo estaba n crisis
y, por tanto, haba que crear las condiciones para una salida revolucionaria.
El cambio de poltica de la Comintern plante un serio problema
al PCM. Varios funcionarios de la Comintern condenaron su simpata,
aun crtica, por los aspectos progresistas del programa de gobierno de
Calles. 89 Por tanto, desde mediados de 1928, el partido mexicano sufri
por primera vez en su corta vida una fuerte presin internacional para
reorientar su estrategia.
El giro ultraizquierdista llev al PCM a patrocinar una coalicin electoral independiente, el Bloque Obrero-Campesino (BOC) que postulara
sus propios candidatos en las futuras elecciones. 90 Tambin, en nombre
de la crisis "inminente", los comunistas se opusieron violentamente a todas las reformas de inspiracin estatal con el argumento de que stas
pospondran la inevitable explosin revolucionaria. As, la Convencin
Obrero-Patronal, que empez a discutir asuntos de arbitraje laboral en
noviembre de 1928, fue calificada de fascista, lo mismo que la Ley Federal del Trabajo promulgada en 193 1."1
An caus ms controversia que, como resultado de ese giro a la izquierda, algunas secciones del partido propusieran la creacin de una
nueva confederacin obrera y campesina opuesta a la CROM, ahora en de56

sintegracin, y a la debilitada CGT. Esta propuesta suscit fuertes debates dentro del PCM y al principio, curiosamente, la Comintern se opuso a
ella. 92 Sin embargo, los preparativos para crear la nueva confederacin
se iniciaron en septiembre de 1928, y la Confederacin Sindical Unitaria
de Mxico (CSUM) fue fundada en enero del ao siguiente. La nueva organizacin reuna a buen nmero de federaciones obreras y campesinas
estatales, la confederacin ferrocarrilera nacional (CTC), los sindicatos
mineros "rojos" de Jalisco, fragmentos izquierdistas de los sindicatos de
la CROMen Puebla y Veracruz, y la Liga Nacional Campesina. 93 Con cierto optimismo, la CSUM proclamaba que tena como miembros a 116 000
obreros y 300 000 campesinos. 94 Aunque estas cifras sobrestiman la fuerza de la izquierda sindical, s indican que un importante espacio se abra
para esa izquierda a raz de la desintegracin de la CROM.
Sin embargo, la oportunidad se perdi rpidamente. El giro a la izquierda tambin produjo una ruptura entre el PCM y aquellos cuadros y
miembros que tenan dudas sobre la nueva lnea, en particular sobre la
creacin de la CSUM y del Bloque Obrero-Campesino. La prdida ms
desastrosa fueron las renuncias y expulsiones de virtualmente todas las
figuras dirigentes de la Liga Nacional Campesina, que era la organizacin en que la influencia comunista era ms importante. Entre quienes
abandonaron el PCM estaban Manuel Almanza y rsulo Galvn. Las renuncias y expulsiones tambin afectaron a Diego Rivera, Luis Monzn
(antiguo senador por San Luis Potos) y al economista Federico Bach.
La fiebre expulsadora fue ratificada en junio, en un pleno del comit
central, que estaba bajo la influencia del representante de la Comintern, Grollman. 95 Adems, el Partido Comunista tambin denunci a la
mayora de sus aliados revolucionarios demcratas, como el exgobernador de Veracruz Adalberto Tejeda (el socialista independiente con mayor influencia) y Ramn P. Denegr. De un solo golpe se rompieron los
principales canales de comunicacin del partido con el ala izquierda de
la Revolucin Mexicana.
El izquierdismo adoptado en 1928 tambin afect las relaciones del
PCM con el movimiento antimperialista de Amrica Latina, sobre todo
en Nicaragua, donde el partido rompi con Sandino en 1930, denuncindolo como traidor a la lucha por la liberacin nacional. 96
Aunque la nueva lnea de la Comintern y su intervencin en junio de
1929 modific de manera crucial la conducta del PCM y con ello garantiz su marginacin en la sociedad mexicana durante los siguientes
cuatro aos, sera errneo ignorar las circunstancias locales que colaboraron a empujar al PCM hacia la izquierda. Tras la revuelta escobarista de 1929, otro pronunciamiento militar contra la autoridad del
gobierno central (en que el PCM fue falsamente acusado de ayudar a los

57

:11

rebeldes), el gobierno de Emilio Portes Gil lanz una serie de ataques


contra el partido y sus miembros. Varios comunistas destacados, entre
ellos Guadalupe Rodrguez, el primer tesorero de la Liga Nacional Campesina, Salvador Gmez, e Hiplito Landero, fueron asesinados una vez
aplastada la rebelin de Escobar. En junio, las oficinas de El Machete fueron clausuradas, y tres meses ms tarde la imprenta del peridico fue
destruida por fuerzas gubernamentales. La hostilizacin sistemtica
contra los comunistas continu con el arresto y la detencin temporal
de Rafael Carrillo en mayo y la expulsin de un gran nmero de exiliados comunistas extranjeros (la mayora procedentes de Cuba) a principios de 1930. 97 Finalmente, en enero de 1930, Mxico rompi relaciones
con la Unin Sovitica; no volveran a establecerse hasta mediados de
los cuarenta.
Cualquier duda que pudiera quedarle al Partido Comunista Mexicano sobre si era correcto el giro a la izquierda se disip ante la ferocidad
de la represin desencadenada contra l y contra las organizaciones
bajo su influencia por el gobierno durante 1929 y 1930. 98 Adems de las
matanzas y golpizas, docenas de comunistas fueron exiliados al penal
de las Islas Maras, frente a la costa noroeste del Pacfico. 99 La gota que derram el vaso fue la matanza de veintin campesinos seguidores del PCM
en la poblacin lagunera de Matamoros, en junio de 1930. Las credenciales "fascistas" y "socialfascistas" de los gobiernos del maximato quedaban ahora convincentemente comprobadas, y el movimiento comunista
internacional lanz una campaa mundial de protesta contra las acciones del estado mexicano. 100
Aunque el PCM se vio forzado a pasar a la clandestinidad entre 1930 y
1934, pudo mantener un nmero de miembros que fluctu entre 1 234
en enero de 1932 y 1 400 en diciembre de 1933, aunque la permanencia
de los miembros en el partido era muy breve. 101 El izquierdismo del periodo exigi que los comunistas se volvieran ms innovadores en el trabajo poltico y sindical. A principios de los aos treinta, por ejemplo, el
PCM estableci vnculos con elementos de base del ejrcito y con algunos
oficiales simpatizantes. El partido public en 1931 y 1932 una pequea
revista, El Muser, que circulaba en los cuarteles, para disgusto del alto
mando. 102 En el campo, la obsesin de la Comintern por el trabajo con
los sectores ms proletarizados del campesinado tambin produjo frutos
en regiones como La Laguna, donde el partido lleg a tener una base importante entre los trabajadores de las fincas algodoneras.
A pesar de estos progresos, para el principio de los aos treinta el balance daba ms prdidas que ganancias. El izquierdismo de esos aos legitim y arraig las prcticas sectarias que siempre haban estado
presentes en el PCM. 103 El impacto de su retrica apocalptica aisl al PCM
58

de una parte de sus aliados naturales (y recientes) durante un periodo


en que el ritmo de transformacin agraria se hizo notablemente ms
lento. La LNC, por ejemplo, fue "cooptada" por polticos oficialistas, y los
seguidores de Adalberto Tejeda, el crtico de izquierda ms importante
de la tendencia conservadora de la Revolucin Mexicana a principios de
los treinta, fueron persistentemente denunciados por el PCM como socialfascistas. No resulta sorprendente, por tanto, que los dirigentes del
PCM tardaran tanto en reconocer que la llegada de Lzaro Crdenas al
palacio presidencial en diciembre de 1934 sealaba el principio de un
muy fuerte giro en el campo social y poltico hacia la izquierda.

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59

n. Un legado ambiguo: el comunismo mexicano


y el periodo de Crdenas

INTRODUCCIN

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El giro de la Comintern hacia la izquierda, a partir de 1928, y el giro de


la Revolucin Mexicana a la derecha, a partir de mediados de 1929, frenaron tajantemente, como hemos visto, el progreso del Partido Comunista. Tras sufrir cinco aos de sangrienta represin por parte de los
gobiernos del maximato (1930-1934), periodo en que el PCM se vio obligado a una existencia semiclandestina, los comunistas mexicanos pudieron operar abiertamente y hasta cierto punto libres de la persecucin
del estado desde diciembre de 1934, con el inicio de la presidencia de
Lzaro Crdenas.
Al tomar posesin, Crdenas elimin las restricciones contra la prensa del partido, orden la liberacin de los presos polticos comunistas y
suprimi el Departamento de Servicios Confidenciales de la Secretara
de Gobernacin, famoso por su violenta persecucin de la izquierda. A
principios de los treinta, el peridico clandestino del partido haba
circulado con grandes dificultades, escondido bajo sacos de maz o contrabandeado por todo el pas por los ferrocarrileros simpatizantes. En
cambio, en 1938, El Machete apareca diariamente (aunque slo por un
breve periodo) y el PCM tena su propio programa de radio semanal, La
Hora del Pueblo. 1
Durante la presidencia de Crdenas, se produjeron movilizaciones
obreras y campesinas a una escala nunca vista en Amrica Latina. En esos
aos se llev a cabo la expropiacin de las compaas petroleras de propiedad extranjera, se hicieron experimentos de autogestin obrera y
campesina y hubo una expansin masiva de la reforma agraria que implic ataques a importantes ciudadelas del capitalismo agrario. Al mismo
tiempo, el estado apoy la unificacin de las fragmentadas organizaciones obreras y campesinas del pas, aunque en trminos que impedan la
creacin de un bloque obrero-campesino unificado. El radicalismo del
proyecto de Crdenas suscit confrontaciones entre el estado y ciertas
fracciones del capital que, por lo menos durante un tiempo, amenazaron
con producir una ruptura en el marco de la sociedad burguesa. 2
El PCM desempe un papel central en las espectaculares movilizaciones que lograron los sectores populares a mediados y finales de los trein-

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ta. Sus organizadores y cuadros encabezaron exitosas luchas por la tierra


y las condiciones de trabajo en la regin algodonera de La Laguna, la
zona cafetalera del Soconusco en Chiapas, en partes de Michoacn y en
la regin azucarera del norte de Sinaloa. El partido tambin desempe
un papel vital en la organizacin de un movimiento obrero unificado a
partir de la creacin, en 1936, de la Confederacin de Trabajadores Mexicanos (CTM). El PCM tambin merece crdito por su movilizacin
contra las amenazas de insurreccin de la derecha y por la valerosa participacin de muchos de los maestros miembros del partido en las luchas por el programa educativo socialista. 3
A pesar de estos avances, los aos de Crdenas no fueron simplemente la "edad dorada" del comunismo mexicano. En la era de los frentes
populares, tanto en Amrica Latina como en Europa, el populismo radical y el antimperialismo de Lzaro Crdenas se forjaron sin la participacin formal del Partido Comunista en el gobierno. Todos los esfuerzos
del PCM por ingresar en las filas del partido oficial (llamado, a partir de
1938, Partido Revolucionario Mexicano o PRM) hallaron una oposicin
frontal.
Adems, las respuestas del PCM al cardenismo pasaron por extraas
oscilaciones entre la hostilidad cerrada contra el rgimen, al principio,
y la aceptacin acrtica de sus credenciales revolucionarias tras la imposicin de la consigna de "Unidad a toda costa" a mediados de 1937! Este
vaivn motiv acusaciones de sectarismo y oportunismo durante la profunda crisis que sufri el PCM entre noviembre de 1939 y marzo de 1940,
poco antes del Congreso Extraordinario en que los ms altos dirigentes
del partido fueron purgados.
De igual modo, mientras el partido ganaba un nmero impresionante de puestos directivos en las organizaciones obreras, los sindicatos,
las juntas de profesores y los sindicatos de los empleados del estado, ni
el tamao ni la durabilidad de su base social eran particularmente notables. Resultaba decepcionante un total, a principios de los cuarenta, de
entre treinta y cuarenta mil miembros, al final de un intenso periodo
de movilizacin popular, ya que el nmero real de miembros era probablemente bastante ms bajo. Finalmente, incluso las versiones que rechazan el reduccionismo simplista de la historiografa de la Guerra Fra,
que niega cualquier autonoma de los partidos comunistas nacionales,
deben reconocer el papel crucial y a menudo negativo que desempearon el Partido Comunista de Estados Unidos y la Comintern en varias
coyunturas importantes de 1937 a 1940.
Las interpretaciones histricas del comunismo mexicano en los ltimos aos del sexenio de Crdenas se han concentrado mayoritariamente en un episodio particular: las luchas entre el PCM y diversas
62

corrientes dentro de la Confederacin de Trabajadores Mexicanos


(CTM) dirigida por los lderes obreros Vicente Lombardo Toledano y Fidel Velzquez. Estas interpretaciones se centran en el breve xodo de la
izquierda fuera de la CTM, en 1937, y concluyen examinando la subsecuente capitulacin del PCM frente a la direccin de la central obrera,
capitulacin simbolizada por la adopcin de la consigna "Unidad a toda
costa". El exceso de atencin prestada a la alta poltica de las relaciones del PCM con la CTM ha dejado, sin embargo, escaso espacio al examen de la estructura y la vida internas del PCM.
Este captulo concluye con el examen del Congreso Extraordinario y
sus antecedentes. Es sorprendente, dado el clima dramtico que rode
a dicho acontecimiento -el intento de asesinato de Len Trotsky, la purga de la direccin histrica del PCM y la participacin de importantes
personalidades de la Comintern-, que no existan estudios detallados de
este episodio. Lo que tenemos son numerosos relatos fragmentarios,
gran cantidad de polmica til y una o dos breves interpretaciones hechas por los propios actores histricos, entre los que destaca Valentn
Campa, el comunista ms conocido de Mxico y lder durante mucho
tiempo de los ferrocarrileros. 5 Otros participantes importantes o bien
murieron hace tiempo (como Hernn La borde, secretario general del
PCM de 1929 a marzo de 1940) o han guardado silencio acerca de los sucesos de ese periodo (como Rafael Carrillo).
En marzo de 1940, en su Congreso Extraordinario, el Partido Comunista Mexicano expuls a dos de sus ms altos dirigentes, incluido el que
haba sido su secretario general desde 1929. Los historiadores del comunismo mexicano han considerado tradicionalmente al Congreso como un
parteaguas en el desarrollo del PCM. Sealaba el fin de un periodo de
seis aos durante el cual el partido haba ampliado masivamente su nmero de miembros y adquirido gran influencia en sectores clave de la
intelligentsia, la clase obrera organizada y el campesinado. La purga de
1940, se dice, dio inicio a un periodo de desilusin y luchas internas que
reduciran al partido a la impotencia durante los siguientes veinte aos.
Los estudios sobre el Congreso de 1940 y sus antecedentes se han
centrado generalmente en dos asuntos principales, ambos relacionados
con los vnculos del partido mexicano con el movimiento comunista internacional: la renuencia del PCM a cooperar con los planes soviticos
para eliminar a Trotsky y la preocupacin de la Comintern por las relaciones errticas, acrticas y cada vez menos efectivas con el gobierno de
Lzaro Crdenas. Ambas cuestiones son cruciales para comprender el
Congreso. Sin embargo, al concentrarse exclusivamente en la dimensin externa de los sucesos se corre el riesgo de perder de vista el teln
de fondo esencial del drama de 1940: la compleja dinmica que vincu63

,,1

1,:

laba la vida interna del partido con la sociedad mexicana en su conjunto.


Por ello, el argumento principal de este captulo ser que las races de
la crisis de 1939-1940 eran esencialmente nacionales. Para mediados
de 1939 la apata y la desmoralizacin se haban apoderado de amplios
segmentos del PCM. Esta actitud era una reaccin a las crecientes muestras de carrerismo y corrupcin en el partido. La preocupacin por la
incapacidad del PCM para detener el giro conservador del rgimen de
Crdenas, que se haba iniciado en 1938, planteaba dudas sobre si el
partido haba acertado al caracterizar al cardenismo como una versin
mexicana del frente popular.
EL PARTIDO COMUNISTA DURANTE LA PRESIDENCIA DE LZARO CRDENAS

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1

Superficialmente, el PCM pareca estar en buena forma a fines de 1939. Su


nmero de miembros haba crecido rpidamente durante los cinco aos
anteriores, como resultado de su legalizacin y de su enrgica participacin en las grandes oleadas de organizacin campesina y obrera de
los aos de Crdenas. Su crecimiento tambin se vio impulsado por las
simpatas que suscitaba el frontismo popular, tanto entre la poblacin
en general como en un sector de la burocracia estatal, que apoyaba calladamente algunas de las actividades del Partido Comunista, por lo menos hasta 1938. Aunque no haba comunistas en la legislatura nacional,
el partido disfrutaba del slido apoyo de varios diputados federales y sus
militantes actuaban en las ramas locales del partido del gobierno, el
PRM. En febrero de 1939, se inform al VII Congreso del PCM que 73 presidentes municipales, 178 concejales y 14 diputados de legislaturas estatales eran miembros del partido. 6
A principios de 1934, el PCM tena solamente 1 250 miembros. Poco
ms de dos aos despus, en agosto de 1936, esta cifra se haba multiplicado por cuatro hasta alcanzar los 5 000. Para mediados de 1938, el
partido ostentaba 20 000 miembros y, a fines de 1939, se atribua entre
30 000 y 35 000. 7 La vaguedad e imprecisin que rodean las cifras de
1939 indican que las estadsticas sobre el nmero de miembros han de ser
consideradas con gran cuidado. Las que se daban en las asambleas plenarias y en la prensa del partido estaban a menudo infladas para impresionar o reforzar el prestigio de lderes o comits estatales particulares,
hecho sealado con gran sarcasmo por Vittorio Codovilla, uno de los
consejeros de la Comintern para el partido mexicano durante la crisis
de 1939-1940.8
Adems, resulta evidente que el rpido reclutamiento realizado durante 1936-1939 no haba estado acompaado de un trabajo serio para

64

integrar a los nuevos miembros orgnica y polticamente. El resultado


fue la presencia en el PCM de miles de hombres y mujeres que rara vez
participaban en las actividades del partido y que slo nominalmente conocan los planteamientos polticos de ste. El pago de cuotas era
extraordinariamente laxo y, aunque ste siempre ha sido un problema
de los partidos comunistas de Amrica Latina, la cifra de 4 500 miembros que pagaban cuota sobre un total de 25 000 o 35 000 parece excepcionalmente baja. Codovilla calculaba que el nmero verdadero de
miembros a fines de 1939 no superaba probablemente los 11 000."
Tambin hay que tomar en cuenta la escasa permanencia de los
miembros; el partido pareca a veces "una especie de puerta revolvente
a travs de la cual los miembros entraban y salan". 10 Un sntoma de este
problema era la incapacidad del partido para conservar la lealtad de sus
integrantes ms antiguos. Para 1939 las filas del PCM incluan slo 56
miembros que hubieran ingresado antes de 1928 y slo 250 que hubieran ingresado entre 1929 y 1935. Claramente, la gran mayora de los
miembros ms antiguos del partido mexicano haban abandonado el PCM
para fines de los aos treinta. n
Pero la fuerza o la presencia de un partido no se puede reducir a una
simple cuantificacin de su base. Si se examina el desempeo del peridico del PCM, El Machete (La Voz de Mxico a partir de octubre de 1938),
tambin aparecen reas dbiles. En su punto culminante durante la formacin de la CTM y la lucha por la nacionalizacin de la industria petrolera, el peridico venda hasta 35 000 ejemplares por nmero, y durante
un tiempo se convirti en diario. Pero para mediados de 1939 se haba
apoderado de l una grave crisis financiera y moral. A principios de
junio de 1939, La Voz empez a aparecer irregularmente, y el 18 de junio suspendi su publicacin diaria y volvi a un irregular ritmo semanal. Para diciembre de 1939 su circulacin haba descendido a 7 000 y,
como el peridico reconoci en febrero del ao siguiente, un importante porcentaje de ese total "disfrutaba del 'sueo de los justos' como papel para envolver en los hogares de nuestros militantes". 12
Otro motivo de preocupacin, y uno de los que recogieron los responsables de las purgas de 1940, fue el inaceptable "aspecto sociolgico" del PCM. Se criticaba en particular su escasa insercin en los sectores
ms dinmicos de la clase obrera industrial y el excesivo peso de los burcratas estatales, los empleados y los maestros entre sus miembros. No
haba duda de que el partido estaba logrando que sus cuadros fueran
elegidos a posiciones de liderazgo en los sindicatos clave, incluidos los
importantes sindicatos industriales nacionales de ferrocarrileros
(STFRM), mineros y metalrgicos (SITMMSRM) y petroleros (STPRM). A
fines de 1939, los secretarios generales de estos dos ltimos' sindicatos

65

eran comunistas, y un gran nmero de integrantes del importante comit de vigilancia del sindicato ferrocarrilero tambin eran miembros del
partido. 13
Con excepcin del sindicato ferrocarrilero, en el que haba casi mil
miembros del partido, 14 la presencia del PCM en los grandes sindicatos
dependa ms de la reputacin de militancia y relativa honestidad que
sus lderes tuvieran que de las actividades de una disciplinada estructura
de miembros de base politizados. Adems, los obreros que pertenecan
al partido estaban dispersos y escasamente articulados. Como sugiere el
cuadro 2, haba pocas clulas en las grandes industrias, con la excepcin
de unos pocos estados como Nuevo Len, donde, en octubre de 1938,
casi el 50 por ciento de los miembros del partido eran trabajadores in~
dustriales. 13
Coahuila coincida ms con la norma. Aunque el PCM tena una presencia muy impresionante entre la masa de ejidatarios de la porcin
suroeste del estado (la regin lagunera), slo haba veintisis clulas de
empresa en el principal centro manufacturero, Torren, y en la regin
Cuadro 2
COMPOSICIN DE LOS MIEMBROS REGISTRADOS DEL PARTIDO
COMUNISTA EN JUNIO DE 1938

Obreros
Maestros
Campesinos
Estudiantes
Trabajadores del sector pblico
Ferrocarrileros
Mineros
Obreros textiles
Profesionistas
Trabajadores de la industria elctrica
Trabajadores del transporte
Trabajadores portuarios
Otros

5 592
4 865
3 972
1 167
1 446
812
652

Total

19 474

430

133
90
72
62
181

FUENTE: eEMOS, ese, Carpeta 27, PeM, "Proyecto de resolucin sobre el segundo punto de la orden
del da del pleno del Comit Central que se celebrar durante los das JO, 11, 12 de junio de 1938".

66

de minas de carbn de Nueva Rosita y Cloete. 16 En el rico estado minero de Hidalgo, slo haba ocho clulas a nivel de compaa. En otros centros manufactureros, Guadalajara, Puebla, Orizaba e incluso en el Distrito
Federal, los miembros obreros del partido estaban desperdigados en
cientos de empresas diferentes, lo que indicaba, como un funcionario del
partido seal, que los organizadores obreros del PCM preferan reclutar
en los pequeos talleres y fbricas antes que en las grandes industrias.
Un problema ms grave era el carcter y la actuacin de los cuadros
directivos del Partido Comunista en los sindicatos importantes. Poco
despus de la creacin de la CTM en marzo de 1936, ya era claro que la
toma de decisiones en la nueva central estaba en manos de la alianza
compuesta por el intelectual marxistizante Vicente Lombardo Toledano
y una camarilla conservadora y anticomunista dirigida por los jefes sindicales Fernando Amilpa, Fidel Velzquez y Bias Chumacero. Los intentos por excluir a la izquierda de las posiciones de influencia dentro de
la organizacin produjeron enconadas luchas dentro de la direccin nacional y sus recin creadas federaciones estatales. A la vez que el PCM y
los grupos conservadores competan por las posiciones de influencia,
las bases procuraban resistir frente a los intentos del Comit Nacional
de la CTM por centralizar el poder a expensas de los sindicatos y federaciones locales, hasta entonces autnomos. Los nuevos sindicatos industriales nacionales, que tenan la tradicin ms vigorosa de democracia
interna y autonoma sindical dentro del movimiento obrero, encabezaban la oposicin contra el giro conservador que estaba dando la CTM. 17
El conflicto lleg a su punto ms alto a principios de 1937 debido a
las disputas entre la direccin nacional de la CTM y los centros sindicales
regionales de Coahuila, Nuevo Len y Oaxaca, que tenan direcciones
tanto del PCM como independientes. Lo que estaba en juego no era slo
una batalla por el poder entre la izquierda y la derecha sino entre dos
nociones diferentes de democracia sindical. Una de ellas subrayaba la
necesidad de que la direccin rindiera cuentas a la opinin de las bases,
la importancia de la autonoma del sindicato local y regional y la necesidad de romper con la tradicin corrupta y antidemocrtica de "liderismo" heredada de la mayor de las federaciones sindicales de los aos
veinte, la Confederacin Regional de Obreros Mexicanos (CROM). La
otra subrayaba la necesidad de una centralizacin de la autoridad, una
disciplina de hierro y un ilimitado respeto por el proyecto cardenista
que consista en crear organizaciones de masas vinculadas estrechamente con las metas econmicas y polticas del gobierno.
El escenario de la confrontacin final entre estas dos estrategias fue
el IV Consejo Nacional de la CTM, en abril de 1937,'8 Muchas federaciones estatales y muchos sindicatos industriales nacionales abandonaron
67

la CTM en protesta por sus polticas arbitrarias y antidemocrticas. Aunque dicha salida fue presentada por Lombardo Toledano y por la prensa
hostil como un movimiento orquestado por el PCM, los comunistas mexicanos en realidad slo dieron forma al descontento y el enojo muy difundidos dentro del movimiento obrero. La direccin (no comunista)
del Sindicato Mexicano de Electricistas (SME) expres el sentir de muchos sindicatos en una declaracin publicada el 4 de mayo.
No hay discusin sobre el problema del comunismo en la CTM y los
intentos por limpiar de comunistas las organizaciones obreras no tienen nada que ver con la ideologa de los individuos particulares. En
realidad los comunistas tienen el "mal hbito" de desenmascarar a los
lderes que engaan y explotan a los obreros y naturalmente, esta actitud supuestamente "divisoria" no puede ser tolerada por los lderes
en cuestin, mientras que es perfectamente aceptable para personas
como nosotros, cuyas actividades en el movimiento obrero no estn
dirigidas a preservar el actual estado de cosas. 19

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Sus actividades de abril lograron mitigar, durante un corto plazo, el


temor de que el Partido Comunista se hubiera comprometido irrevocablemente con una poltica de subordinacin a la direccin de la CTM en
favor del frentismo popular, la unidad sindical y la necesidad de defender las medidas progresistas del gobierno de Crdenas. Estos temores
haban surgido el ao anterior, durante las elecciones para el 1 Consejo
Nacional de la CTM, debido a la aparente disposicin de los lderes del
PCM a sacrificar no slo su propia influencia sino, ms importante an,
los intereses del sindicalismo democrtico. En esa ocasin el partido
haba retirado a uno de sus miembros, Miguel ngel Velasco, como candidato para el puesto estratgicamente importante de secretario de Organizacin, en favor de Fidel Velzquez y contra los deseos de la mayora
de los delegados a la conferencia. Esa decisin, que fue resultado de un
pacto privado entre los lderes del PCM y Lombardo Toledano, encoleriz a los delegados, quienes concluyeron que el partido haba comprometido no slo su propio prestigio y su posicin sino el principio de la
democracia sindical.
La postura adoptada por el PCM en el IV Consejo de la CTM no dur
mucho. La fuerte intervencin del Partido Comunista de Estados Unidos y de su lder, Earl Browder, logr una rpida inversin de dicha postura y un humillante retorno a la CTM, pero ahora en los trminos que
dict la camarilla Lombardo-Velzquez. Este abrupto viraje coincidi
con la adopcin de la poltica de "Unidad a toda costa" por el PCM en su
pleno de junio. 20
68

Aunque los efectos de esa vuelta en redondo slo se sentiran en el


mediano y largo plazo, el PCM sali de dicha controversia no slo con las
manos atadas para la urgente batalla por democratizar la CTM sino desprestigiado ante los sindicatos que lo consideraban un firme depositario
del compromiso honesto y de principios con el sindicalismo democrtico y revolucionario.
El hecho de que el PCM no lograra resistir frente a la alianza, cada vez
ms abierta, de Lombardo con las fuerzas regresivas dentro de la CTM
tambin signific que el partido poco pudo hacer para aprovechar el
creciente descontento obrero en los ltimos tres aos de la presidencia
de Crdenas. La breve explosin de entusiasmo popular en torno a la
nacionalizacin del petrleo en 1938 no logr disimular la frustracin
de los obreros ante las posturas que adoptaba el gobierno en los conflictos obrero-patronales y ante las nuevas restricciones al derecho de huelga para ciertas categoras de trabajadores.
La carga econmica que implic, para los trabajadores petroleros y
ferrocarrileros, el experimento de administracin obrera tambin caus
considerable resentimiento. La queja bsica era que la administracin
obrera se estaba poniendo en prctica dentro de un marco econmico
-especialmente una poltica de precios- todava diseado para beneficiar a los grandes monopolios industriales, y que su estilo burocrtico
garantizaba que las relaciones sociales de produccin fueran semejantes
a las condiciones existentes antes de la nacionalizacin. 21
El PCM, que contaba con casi mil miembros entre los ferrocarrileros
y un grupo pequeo pero significativo de seguidores en el Sindicato de
Trabajadores Petroleros (STPRM), se opuso a la idea de la administracin
obrera pero no pudo retomar los problemas planteados por el experimento. Simplemente etiquet la idea como anarcosindicalista y, ms
amenazadoramente, como trotskista. Dado que muchas de las luchas
emprendidas en las secciones locales del STPRM y del STFRM durante
1939 se relacionaban precisamente con la cuestin de definir la naturaleza del nuevo experimento y de las relaciones entre el estado y las empresas nacionalizadas, la negativa del Partido Comunista a participar en
esas discusiones debilit sus ms importantes centros de apoyo en la clase obrera industriaF2
Tras la retirada de Francisco Mgica, el nico precandidato de la izquierda para postularse a la presidencia por el partido oficial (PRM) era
el general y hombre de negocios Juan Andreu Almazn, millonario y
conservador, que se convirti en foco de la oposicin al candidato oficial del PRM, Manuel vila Camacho. Almazn cre en torno a su candidatura una impresionante coalicin multiclasista que incorporaba gran
nmero de sindicatos y de ncleos obreros dentro de los sindicatos fe-

69

rrocarrilero y petrolero y sectores del de electricistas, algunos sindicatos


de empleados del estado y federaciones regionales de la CTM. 23 El PCM
denunci la amenaza clerical, imperialista y fascista que representaba
Almazn, ignorando que la conducta de algunos de sus propios cuadros
y su tolerancia de las prcticas antidemocrticas en la CTM (a pesar de su
retrica prorreformista) permitan que el enojo de los trabajadores se
canalizara hacia el conservadurismo. 2'
La preocupacin por la incapacidad del PCM para detener el giro hacia
la derecha en grandes segmentos del movimiento obrero fue un elemento importante de la crtica de los errores del partido que se desarroll poco antes del Congreso Extraordinario. 2' Tambin aliment el
creciente y encarnizado debate entre los lderes del PCM en torno a cules eran las posturas correctas que el partido deba adoptar en sus relaciones con Vicente Lombardo Toledano y su grupo de seguidores, debate que revisaremos ms adelante.

Presencia y nmero de miembros


El logro mayor, aunque no muy duradero, del PCM en los aos de Crdenas fue el de adquirir una importante presencia dentro del aparato
administrativo del estado, especialmente entre los maestros y administradores de la educacin. Tambin haba importantes ncleos comunistas en las secretaras del Tesoro y de Comunicaciones y Obras Pblicas y
en el Departamento de Riego. El partido desempe un papel principal en la creacin de la Federacin de Sindicatos de Trabajadores al
Servicio del Estado (FSTSE), muchos de cuyos dirigentes, entre ellos Francisco Patio Cruz (su secretario general) y Brito Rosado, eran miembros
del partido en el momento de la crisis de 1939-1940. 26
La Secretara de Educacin fue sin duda el foco de influencia ms importante del PCM durante el sexenio de Crdenas. Lqs maestros, y especialmente los maestros rurales, tenan una arraigada reputacin gracias a su
dedicacin y compromiso con la transformacin moral y poltica de la sociedad mexicana. La adopcin del proyecto de Educacin Socialista enunciado por primera vez en el Plan Sexenal de 1933 radicaliz la profesin
magisterial y condujo a muchos maestros al Partido Comunista. A fines
de los aos treinta los maestros eran el mayor grupo profesional dentro del
PCM, ya que constituan alrededor del 30 por ciento del total de miembros.
En algunos estados los maestros eran incluso ms importantes numricamente de lo que esos porcentajes globales permitiran pensar. En
Yucatn ms de la mitad de los miembros del partido pertenecan al magisterio. En Tamaulipas, a principios de 1939, los maestros eran el mayor
grupo (183) representado entre los 720 miembros que estaban al da
70

con sus cuotas. Notablemente, en ese estado que era la sede del sector
estratgico de Mxico, el petrolero, el PCM slo contaba con 23 miembros en esa industria. La mayora de los delegados al pleno de febrero
de 1940 del PCM del Estado de Mxico tambin eran maestros. 27 Los
maestros no slo eran numricamente importantes; adems tendan a
ascender como lderes de las clulas y los comits estatales. Dirigan los
comits estatales de Hidalgo, Morelos, Nayarit, Colima, Quertaro y el
Estado de Mxico. 28
A la vez que sus capacidades polticas, culturales y de palabra llevaban
a los maestros a posiciones de liderazgo, su predominio en el PCM tambin creaba problemas. Esto ocurra especialmente en la zonas rurales,
donde a menudo dirigan clulas de campesinos. Dado que el gobierno
sola trasladarlos de un lugar a otro por todo el pas, las clulas de campesinos dirigidas por ellos sufran de falta de continuidad en el liderazgo.
Algunas clulas de campesinos incluso suspendan sus actividades durante las vacaciones de los maestros. 29 Los maestros comunistas tendan tambin a hacer interpretaciones demaggicas y jacobinas del programa de
Educacin Socialista y a enzarzar a las clulas en debates sectarios y excesivamente ideolgicos que enfurecan a aquellos miembros del partido
que tenan unos orgenes educativos y polticos menos desarrollados. 30 Es
interesante sealar que casi la mitad de las expulsiones ordenadas por el
Comit Nacional de Inspeccin y Disciplina del PCM entre los congresos
sexto y sptimo del partido fueron contra educadores. 31
stos eran problemas menores en comparacin con la reputacin de
arbitrariedad y corrupcin atribuida a algunos de los miembros del partido que tenan cargos en la Secretara de Educacin y entre los inspectores escolares. La conducta incorrecta de los comunistas en la Secretara de Educacin era abundantemente comentada en la prensa y en la
retrica de los crculos reaccionarios y anticomunistas, pero hasta el propio Partido Comunista lleg a alarmarse. Los datos sobre este tema que
se citan aqu estn tomados de fuentes internas del PCM o de relatos de
sus miembros.
En el mayor sindicato de maestros, el Sindicato de Trabajadores de la
Educacin de la Repblica Mexicana (STERM), creado en 1938 a partir
de una iniciativa del PCM y de sus simpatizantes en la Secretara de Educacin, la mayora de los cargos directivos estaban ocupados en 1939 por
miembros del PCM, entre ellos Gaudencio Peraza y Germn Parra. Un
documento preparado para el Congreso Extraordinario acusaba a la
fraccin comunista del sindicato de
permitir que los maestros comunistas abusaran de sus puestos de direccin y del apoyo que reciban de los inspectores escolares para
71

cometer actos verdaderamente repugnantes e inmorales ... no slo


han dado empleo a sus amigos y han invertido e ignorado el escalafn sino que han despedido a maestros no partidarios que protestaban por su abusiva conducta. 32

!i

El informe conclua que este tipo de comportamiento era man


cado del cielo para los grupos anticomunistas.
Segn un informe confiable sobre la situacin del PCM preparado por
un representante del Partido Comunista de Estados Unidos alrededor
de junio de 1939, varios miembros del Comit Central del PCM reciban
pagos regulares de la Secretara de Educacin canalizados a travs del
STERM, mientras era sabido que otros miembros del partido tenan tres
o cuatro empleos, "no cumpliendo ninguno de ellos pero cobrando en todos".'3 Todo esto era bien conocido en la Secretara de Educacin y en
los crculos magisteriales, y no colaboraba a aumentar el prestigio del
partido.
La situacin en el STERM y en la Secretara de Educacin era sintomtica de un problema general que afectaba al PCM hacia el final del gobierno de Crdenas: el chambismo. ste consista en una indecorosa y
oportunista bsqueda de puestos en el aparato del gobierno y en las burocracias sindicales. Dada la influencia considerable que tena el partido en importantes sindicatos y en ciertos niveles de las oficinas de
gobierno, con frecuencia atraa a reclutas arribistas y sin principios que
utilizaban su prestigio para catapultarse hacia los puestos pblicos."
El fenmeno del chambismo se acentu debido a los poco saludables
lazos que existan entre facciones enfrentadas dentro del partido oficial
(el PRM) y varios de los lderes y comits estatales del PCM. 3' Alentados
por la acrtica aceptacin que mostraba la direccin nacional del PCM
ante el partido oficial y sus posturas antimperialistas y radicales, los comits estatales del Partido Comunista con frecuencia se involucraban en
las luchas de poder internas del partido gobernante. Esto causaba desorden y desmoralizacin en las filas comunistas. En Sinaloa y Chihuahua,
por ejemplo, los comits estatales del PCM se dividieron por causa de
grupos que apoyaban a los candidatos "oficiales" a la gubernatura, patrocinados por los polticos en funciones, o a otros candidatos igualmente impopulares.'"
Mgica, Lombardo Toledano y las elecciones de 1940

Las elecciones federales de 1940 fueron sin duda de las ms cruciales


en la historia del Mxico del siglo XX. "Ese ao", seala un historiador,
"el poder pas a los moderados dentro del aparato revolucionario mexi-

72

cano que entonces conduca la revolucin hacia una va ms conservadora, la cual continuaron todos los gobiernos mexicanos subsiguientes." 37
La cuestin fundamental para la izquierda revolucionaria, nacionalista y socialista era cmo garantizar la permanencia y el desarrollo del populismo radical y el antimperialismo de los primeros aos de Crdenas,
especialmente en la reforma agraria y las relaciones capital-trabajo. El
examen ms superficial de los acontecimientos que haban tenido lugar
entre 1938 y 1940, en el plano mexicano e internacional, permita darse
cuenta de que dicha cuestin era urgente. Ya hemos sealado el giro a
la derecha del propio gobierno de Crdenas. Los enormes avances en la
reforma agraria y las movilizaciones populares a propsito de la expropiacin petrolera haban provocado un reagrupamiento de las fuerzas
conservadoras y una radicalizacin de los principales baluartes del capital financiero e industrial de Mxico. 38
Tambin haba signos de creciente nerviosismo en el ejrcito, debido
a la importancia que cobraba el movimiento obrero organizado, su supuesta radicalizacin y su orientacin anticapitalista y, en particular, por
las milicias obreras organizadas por la CTM.'9 Estos hechos y los mritos de
un periodo de consolidacin deben haber pesado fuertemente enlamente de Crdenas y de los lderes del PRM cuando enfrentaron el problema
de la sucesin presidencial.
Internacionalmente, la hostilidad britnica y estadounidense ante el
nacionalismo econmico del gobierno de Crdenas, junto con el avance
del fascismo alemn e italiano y la hostilidad entre la Unin Sovitica y
las grandes potencias capitalistas amenazaban la estrategia mexicana para ampliar su soberana poltica y econmica. La posibilidad de mayores
sanciones econmicas e incluso militares de Estados Unidos contra Mxico no se poda ignorar. Y aunque las crecientes tensiones en el interior
del bloque capitalista -entre la Alemania nazi y las potencias occidentales- le daban a Mxico alguna fuerte influencia diplomtica y econmica, su proximidad a los Estados Unidos significaba que le sera difcil no
verse arrastrado a la rbita de ese pas si estallaba la guerra.
Esta enumeracin de los elementos claves que intervinieron en la sucesin presidencial no quiere sugerir que el resultado del debate en
torno a las dos estrategias posibles -mayor radicalizacin o bien centrismo y consolidacin- estuviera predeterminado. Que Crdenas, en retrospectiva, allan el camino para la acumulacin capitalista en Mxico
no se puede discutir. Pero no es lo mismo decir, sin embargo, que el
proyecto poltico del cardenismo era "meramente" reformista. Los
argumentos de cuatro de los ms astutos historiadores del cardenismo,
Ariel Contreras, Nora Hamilton, Anatol Shulgovski y David Raby son
dignos de atencin a este respecto!0 Una resea de Raby sobre el im-

73

portante estudio de Shulgovski resume la situacin de la siguiente manera:


las grandes movilizaciones populares de mediados de los treinta excedieron los lmites de la poltica puramente burguesa ... durante un
breve periodo las masas entraron en la escena poltica como participantes activas en una "lucha de liberacin" cuyo resultado final,
capitalista o socialista, no estaba prefijado sino que dependa del desarrollo y la interaccin de las fuerzas en conflicto!'
El aspecto ms inmediato y visible de la lucha por la futura direccin
de la sociedad mexicana se refera.a la cuestin de quin sera el candidato presidencial del PRM en las elecciones de 1940. El candidato "natural" de la izquierda era Francisco Mgica, michoacano como Crdenas,
defensor apasionado de la reforma agraria y representante de la faccin
ms radical de la burocracia estatal. A principios y mediados de los veinte haba estado cerca del Partido Comunista en su estado natal y, por un
azar del destino, reencontr a algunos de sus antiguos contactos en las
Islas Maras a principios de los treinta, cuando fue el director inusualmente progresista de su famosa prisin. Como secretario de Comunicaciones del gobierno de Crdenas, toler las actividades organizativas
del PCM en su ministerio y mantuvo ntimas relaciones polticas y personales no slo con Hernn Laborde sino tambin con los representantes
mexicanos del PCEU! 2 El candidato finalmente elegido por la mayor parte de las fuerzas representadas en el PRM, el ms favorecido por Lombardo Toledano y, al final, por el propio Lzaro Crdenas, fue Manuel vila
Camacho.
Durante un tiempo el Partido Comunista Mexicano trat de evitar
comprometerse en el tema del precandidato del PRM. Se limit a hacer
declaraciones en que aprobaba las credenciales revolucionarias y cardenistas tanto de Mgica como de vila Camacho y llamados a la unidad
dirigidos a ambos. Dentro del PCM haba simpata por la causa de Mgica, tanto por parte de la direccin del partido como de sus miembros
de base." En un artculo publicado en La Voz de Mxico a mediados de
mayo de 1939, Miguel ngel Velasco (miembro del Bur Poltico del partido) se refiri a las posiciones pro-Mgica de algunos miembros del
PCM que, junto con algunos comunistas expulsados, estaban haciendo
circular documentos crticos sobre la postura del PCM. Aunque Velasco
se refera a "un pequeo grupo de miembros del PCM", las ansiosas referencias al asunto en la prensa del partido sugieren que un importante
grupo de opinin estaba en desacuerdo con la postura de la directiva.
Aunque el Partido Comunista no se declar oficialmente a favor de

74

vila Camacho hasta junio de 1939, el tenor de sus declaraciones pblicas anunciaba claramente cul sera su decisin final!" Los pronunciamientos del partido frecuentemente denunciaban la presencia de
trotskistas en el bando de Mgica. Esta suposicin se deba a la simpata
y el apoyo que le haba mostrado a Mgica un pequeo grupo de seguidores mexicanos de la Cuarta Internacional, entre ellos el voluble
muralista Diego Rivera. Mgica, adems, era conocido por haber desempeado un importante papel en las negociaciones para que Trotsky
se exiliara en Mxico, papel que ech a perder sus relaciones con un
partido que ya estaba siendo presionado por la Comintern para que intensificara sus actividades antitrotskistas.
Los dirigentes del PCM tambin lucharon por convencer a sus miembros de que vila Camacho no era de centro ni de derecha, como Mgica sostena!5 Segn Laborde, vila Camacho no era un centrista sino
un "autntico cardenista", conclusin que claramente eluda el problema de reconocer la heterogeneidad de las fuerzas sociales y polticas
agrupadas en el campo cardenista.'6
Aunque el debate en el interior de la direccin del PCM no era visible
desde afuera, la correlacin de fuerzas tanto dentro del movimiento
obrero organizado como del movimiento campesino y, ms importante
an, dentro del propio partido, favoreca considerablemente a vila Camacho. A fines de febrero de 1939 tanto la CTM como la Confederacin
Nacional Campesina se pronunciaron a favor de vila Camacho, borrando cualquier duda sobre la postura que deba adoptar el PCM."' El compromiso del Partido Comunista con la "Unidad a toda costa" dentro de
la CTM y con la integridad del Frente Popular peculiarmente mexicano
(que crea ver en el PRM), no le dej ms alternativa que correr "a la
cola" de las decisiones de esas dos organizaciones de masas. Cuando en
junio defendi la decisin de apoyar a vila Camacho, Laborde otorg
gran importancia al argumento de que, si se hubiera apoyado a Mgica, se habran dividido la CTM, la CNC y otras organizaciones populares!"
Al final, el movimiento sindical sufri graves divisiones en torno a la
sucesin presidencial, y una vez que Mgica se retir como candidato
(el 13 de julio de 1939), la candidatura de Almazn se convirti en el
nico foco serio de oposicin a vila Camacho en torno al cual poda
concentrarse el descontento obrero. El Partido Comunista Mexicano se
haba equivocado en otra cuestin ms, y haba calculado mal el estado
de nimo de una parte importante de aquellos de sus miembros que
eran de clase obrera, en inters de un frentismo popular que le reditu
escasa influencia y que le llev a sacrificar todava ms su precaria independencia.

75

LOS ORGENES DEL CONGRESO EXTRAORDINARIO

Replanteamiento de la estrategia: Lombardo Toledano

Durante todo el ao de 1939, la inquietud fue creciendo en las filas del


PCM. El malestar general careca de un foco claro y no estaba caracterizado por ningn consenso sobre las causas de las dificultades del
partido. Pero su impacto sobre el estado de nimo de ste y su confianza
en s mismo fue desastroso. Ya hemos sealado algunos de los problemas que enfrentaba el PCM. Otros nuevos se les sumaron en el curso de
1939.
Para entender las races y el carcter del malestar que as debilitaba
al PCM es importante tomar en cuenta la impresin ampliamente difundida de que el Partido Comunista se haba vuelto blando e informe y de
que careca de una clara nocin de sus metas a largo plazo. El secretario
general del p_artido, Hernn Laborde, expres esta preocupacin general muyvvidamente en un celebrado comentario de 1939: "Hasta cierto
punto, nuestro partido es un partido de algodn, cuando lo que necesitamos es un partido de hierro". En el origen de esta preocupacin estaba la aceptacin acrtica, por parte del partido, de las credenciales de
frente popular que poda ostentar el PRM; su desdn por Mgica, y las
pruebas cada vez ms abundantes y embarazosas de que haba cado en
manos de personalidades arribistas, ms deseosas de explotar los vnculos del partido con las organizaciones de masas para su personal ventaja
que de construir las bases de una poltica revolucionaria.
Algunos de los miembros ms antiguos estaban particularmente alarmados por esos sntomas de oportunismo y chambismo. Cada vez con ms
frecuencia, se establecan comparaciones poco halagadoras entre el carcter que haba tenido el PCM durante el periodo de ilegalidad y su
comportamiento al final del sexenio de Crdenas. La blandura ideolgica de los tiempos ms recientes era contrastada con la supuesta
firmeza de compromiso y la disciplina revolucionaria desplegadas durante los aos duros y peligrosos, pero tambin ms satisfactorios, de la
actividad semiclandestina!9 Esta visin de un pasado dorado convenientemente pasaba por alto los daos que haban causado las actitudes
ultrasectarias del partido durante el periodo 1929-1934 y la forma desastrosa en que haba roto sus vnculos con importantes sectores de la izquierda no marxista. Tambin tenda a confundir las actitudes dogmticas y el reducido nmero de miembros con la disciplina y la coherencia
poltica.
Tras el apoyo aparentemente entusiasta a la administracin de Crdenas tambin haba signos de que el partido dudaba de s mismo e

76

indicios de un intento por repensar la estrategia seguida a partir del verano de 1937. Los signos de esta nueva actitud de sobria reflexin no
eran visibles entonces para la mayora de los observadores externos, pero hay fascinantes referencias a ella en la transcripcin de la intervencin
de Vittorio Codovilla en una reunin de la direccin interna del partido,
a fines de 1939, que se ha preservado en los papeles de Earl Browder.:.o
La persona que albergaba las ms serias dudas sobre la sabidura de
las acciones y decisiones anteriores era el propio Hernn Laborde. Esta
versin de la intervencin de Codovilla en la reunin del 14 de diciembre de 1939 nos da un indicio, si bien indirecto, de la direccin que segua el pensamiento de Laborde.
He escuchado con asombro las declaraciones del secretario general
Laborde, que cinco aos despus del VII Congreso de la Comintern y
tras las experiencias de Frente Popular en Chile y en Cuba, nos dice
que a finales de 1939 tiene una preocupacin, una duda que no ha
comunicado an a los dems camaradas de la direccin del partido.
Esa duda -trato de captar sus propias palabras- se refiere a si el [PRM]
es realmente un rgano del Frente Popular ya que no es un partido
gobernado por normas democrticas, un partido que decide las
polticas de gobierno sino un "partido de gobierno" dirigido por personas impuestas en el gobierno, a travs de las cuales Crdenas pone
en prctica sus polticas de control sobre las acciones de la clase trabajadora y las masas campesinas."
En el mismo discurso, Codovilla critic lo que l llam "sugerencias
recientes" de Laborde, de que era tiempo de formar un frente popular
clsico en Mxico, dado que grupos tan importantes como el PCM, noventa mil obreros mineros y metalrgicos y los seguidores del socialista
independiente y antiguo gobernador del estado de Veracruz, Adalberto
Tejeda, no eran miembros del PRM. El lder argentino sealaba sarcsticamente que el PRM ciertamente no era un frente popular y que el
Partido Comunista Mexicano deba haberse dado cuenta de esto antes.
Sin embargo, en la situacin de crisis que predominaba en 1939, conclua Codovilla, cualquier intento del PCM por patrocinar el establecimiento de una nueva agrupacin tipo frente popular, independiente
del PRM, slo desunira y dividira a las fuerzas progresistas. 52
Las dudas de Laborde sobre la estrategia frentepopulista del PCM tambin se vinculaban con otro campo de grave preocupacin para el PCEU,
la Comintern y su emisario Codovilla. Se trataba de la relacin ambigua
y tensa que mantena el PCM con Vicente Lombardo Toledano. La historia de las relaciones de los comunistas mexicanos con Lombardo a lo

77

-l
1

largo de los aos treinta y cuarenta es la de una lucha por recopciliar,


dentro del PCM, dos visiones diferentes sobre las estrategias apropiadas
para tratar con el decano del marxismo en Mxico. Durante el giro a la
izquierda del PCM, entre 1929 y 1934, Lombardo fue su opositor ferviente. El partido, a su vez, lo denunci como un traidor al movimiento
obrero debido a sus antiguas filiaciones con la confederacin obrera anticomunista CROM y su apoyo a la Ley del Trabajo "fascista" , promulgada
en 1931, durante la presidencia de Pascual Ortiz Rubio."
Slo cuando Lombardo visit la Unin Sovitica en 1935 (donde conoci a Laborde por primera vez), pudo prepararse el terreno para una
modificacin radical de la actitud del Partido Comunista hacia l.'" Las
relaciones siguieron mejorando con la creacin del Comit Nacional de
Defensa Proletaria, a mediados de junio de 1935. La participacin en
dicho Comit de la Confederacin Sindical Unitaria Mexicana (CSUM),
dirigida por comunistas, junto a la Confederacin General de Obreros
y Campesinos Mexicanos, de Lombardo, as como el hecho de que el comit defendiera al gobierno de Crdenas de los ataques de la derecha
prestaron mayor solidez a esas relaciones. Con la idea del frente popular
bien acendrada en el programa y la estrategia del PCM, las crticas pblicas del partido a Lombardo, secretario general de la CTM desde 1936,
cesaron temporalmente.
Bajo la superficie calmada de la relacin pblicamente cordial,'las
tensiones permanecieron. Aumentaron conforme Lombardo empez a
apoyarse cada vez ms en la fuerza y los puntos de vista del bloque conservador que diriga Fidel Velzquez dentro de la CTM. Con la salida de
la izquierda en el IV Consejo de la CTM, las relaciones entre el PCM y
Lombardo volvieron a los arduos niveles del periodo anterior a 1935.
Aunque la escisin de la CTM dur poco y el Partido Comunista pronto
modific su postura de bido a la presin del PCEU y de la Comin tern, una
fuerte corriente subterrnea de resentimiento sigui afectando las relaciones del partido con Lombardo durante los veinte aos siguientes.
Dentro de la direccin nacional del partido dos corrientes de opinin empezaban a consolidarse. Un grupo fervientemente prolombardista surgi bajo el liderazgo de Enrique Ramrez y Ramrez, entonces
dirigente estudiantil. Entre tanto, las suspicacias sobre las posturas de
Lombardo que expresaba un grupo de ms edad se vieron reforzadas
por las noticias acerca de las diarias humillaciones que sufra el partido
en el movimiento obrero a manos de los lombardistas y sus aliados conservadores, y por el resentimiento que suscitaban las ntimas relaciones
de Lombardo con viejos polticos del PRM. Dentro de esta ltima corriente, las figuras ms destacadas eran Valentn Campa, Jorge Fernndez Anaya y Miguel ngel Velasco."

78

La existencia de esas opiniones diversas dentro de la direccin del


pCM dificultaba sus relaciones cotidianas con Lombardo. La situacin se
hizo particularmente difcil cuando el PCM se dio cuenta de que Lombardo y algunos de sus seguidores pensaban formar un nuevo partido de
la izquierda. La idea de un nuevo partido que se convirtiera en ncleo
aglutinador de la izquierda fue la obsesin de Lombardo durante lamayor parte de su vida. Surgi a la luz pblica a principios de los cuarenta
y luego desapareci para aparecer de nuevo con la creacin de la Liga
Socialista Mexicana. Finalmente, en 1948, cobr vida con la fundacin
del Partido Popular. Sin embargo, los orgenes de la iniciativa de Lombardo se remontaban a 1939 y la idea de un nuevo partido de izquierda,
as como las dudas de los comunistas al respecto, forman parte de los antecedentes de la crisis del PCM, que lleg a su culminacin a fines de
1939.
Codovilla se refiri a estas cuestiones en su intervencin de diciembre de 1939, advirtiendo a los dirigentes del PCM que si ste no actuaba
con rapidez los lombardistas pondran en prctica su plan con desastrosos resultados para la Revolucin Mexicana, para el propio partido y
para la CTM, ya que estos ltimos sufriran graves divisiones. Las noticias
acerca de los planes para formar un nuevo partido lombardista slo
reforzaron la urgente necesidad que tena el PCM de comprometerse "resueltamente" con una fusin de las fuerzas comunistas y lombardistas
para crear un "gran partido marxista-leninista".:'"
Codovilla recomend a los comunistas mexicanos que superaran el
enojo que les produca el estilo obcecado y arrogante de Lombardo y
que no permitieran que estos rasgos interfirieran en sus relaciones con
l. El tema reapareci dos meses ms tarde, en los documentos para discusin preparados por el Congreso Extraordinario. Aunque no se mencionaba a Lombardo por su nombre, los documentos subrayaban la necesidad de una fusin entre el Partido Comunista y "grupos similares"
dentro de la tradicin marxista mexicana.
Finalmente, los planes de Lombardo se pospusieron durante varios
aos. Pero el hecho de que la nueva direccin del PCM, encabezada por
Encina a partir de 1940, mantuviera estrechos contactos semanales con
l hasta 1943 sugiere que la crisis dentro del partido se resolvi, entre
otras cosas, eliminando en gran parte, si no totalmente, la oposicin interna a una profundizacin de las relaciones con el maestro. Uno de los
nicos dos miembros del secretariado del partido que sobrevivieron a
la crisis, Rafael Carrillo (antiguo secretario general del partido) fue la
figura ms preocupada por la permanencia de los sentimientos antilombardistas de sus colegas, y parece haber sido una fuente importante
de informacin confidencial sobre el debate interno del partido para

79

.1

rr

la Comintern y Earl Browder. Parecera pues que, en los sucesos de


1939-1940 y en el Congreso Extraordinario, la purga que sufrieron dirigentes y miembros del PCM fue facilitada por una alianza entre los delegados visitantes de la Comintern y los elementos ms fervientemente
prolombardistas dentro de los altos rangos del partido. 57
El affaire Trotsky

El elemento que mayor atencin recibi en el drama del Congreso


Extraordinario es sin ninguna duda la respuesta del PCM a la postura
agresiva de la Comintern frente a Trotsky, a quien se le haba otorgado
el asilo en Mxico en diciembre de 1937. La primera persona en percibir los posibles vnculos entre la lucha interna del PCM y la persecucin
de Stalin contra el lder de la oposicin de izquierda en la Unin Sovitica fue el propio Trotsky. En un manuscrito de setenta y dos pginas,
escrito tras el fracasado primer asalto a su casa en mayo de 1940 y publicado ms tarde bajo el ttulo Los gngsters de Stalin, Trotsky haca una serie de comentarios premonitorios. 58 Vinculaba los preparativos de su asesinato con la aparicin de los primeros signos de la crisis interna del
PCM, arguyendo que la polica secreta sovitica (GPU) probablemente
haba topado con la oposicin de los mexicanos a la idea de cooperar
con los planes de asesinato. Conclua que "el estmulo central que desat la crisis vino de fuera del partido y se desarroll de sus niveles superiores hacia abajo". 59
Algunas de las conclusiones de Trotsky son incorrectas. No es sorprendente, dada la naturaleza fuertemente secreta de las deliberaciones
internas del PCM y el encono de los sentimientos del propio Trotsky respecto de los comunistas mexicanos, una de cuyas figuras ms destacadas, David Alfara Siqueiros, haba dirigido el primer ataque contra su
residencia. Crea que el atentado haba sido ordenado en noviembre o
diciembre de 1939, mientras que las pruebas de que se dispone muestran que las discusiones en torno a ese tema se remontan mucho ms
atrs. Como muchos otros antiestalinistas, y especialmente el voluble y
nada confiable Diego Rivera, Trotsky crea que haba agentes de la GPU
entre los miles de espaoles, alemanes, austriacos, franceses y otros exiliados europeos que empezaron a llegar a Mxico en vsperas de la segunda guerra mundial. La figura que con ms frecuencia fue blanco del
ataque y que a menudo era tildado de agente sovitico fue Vittorio Vidali, el distinguido comunista italiano originario de la regin de Trieste
y combatiente de la guerra civil espaola, ms conocido por su pseudnimo, Carlos Contreras. 60
Aunque estudiosos posteriores han conjeturado que la crisis del PCM

y la campaa contra Trotsky estaban en cierta forma vinculadas, slo en


los aos setenta una de las vctimas claves de la purga de 1940, Valentn
Campa, empez a escribir y hablar abiertamente, proporcionando datos
importantes para la historia de este periodo.'; 1 Su misin consista en
procurar que el secretariado del PCM colaborara en los planes para eliminar a Trotsky. Laborde supuestamente consult a Campa y a Rafael
Carrillo y lleg a la conclusin de que, no slo dicha colaboracin pondra en peligro las relaciones del PCM con el gobierno de Crdenas, sino
que era en todo caso innecesaria, porque Trotsky era una fuerza ya desgastada.62
Con el fin de obtener consejo y apoyo a su decisin de oponerse a los
planes soviticos, Campa, Carrillo y Laborde visitaron a Earl Browder en
Nueva York, a mediados de mayo de 1939. 6' Segn Campa, el dirigente
estadounidense apoy la oposicin del PCM a la estrategia sovitica, advirti a los mexicanos que no trataran ms con el enviado sovitico y estuvo de acuerdo en explicarles la situacin a los funcionarios de Mosc.';' Comprensiblemente, los papeles de Earl Browder no confirman la
sustancia de la versin de Campa, pero un informe del representante
del PCEU en la ciudad de Mxico sugiere que la preocupacin de la Comintern y del PCEU por el "insuficiente" trabajo del partido mexicano en
la campaa anti-Trotsky s figur en las conversaciones de 1939. Laborde inform a su regreso a la ciudad de Mxico que las crticas eran infundadas y que Mosc "no entenda la situacin". 63
El desarrollo subsiguiente de este aspecto del drama est todava
muy poco claro. A fines de noviembre o principios de diciembre, como
veremos, varias figuras de la Comintern encabezadas por Vittorio Codovilla llegaron a la ciudad de Mxico tras consultar con Browder en
Nueva York. Lo que ocurri en la arena internacional entre la reunin
de mayo y la llegada de los delegados de la Comintern a fin de ao est
envuelto en el misterio. Una cosa sin embargo se ha comprobado, y es
que haba signos de preocupacin de los soviticos, de la Comintern y
del PCEU por la insuficiencia de la campaa anti-Trotsky del partido mexicano y por la supuesta debilidad de su defensa de la poltica exterior
sovitica, particularmente de la decisin de intervenir militarmente en
Finlandia en noviembre de 1939.
En su conversacin de 1939 con Laborde, Campa, Carrillo y Velasco,
Vittorio Codovilla atac al PCM por su pasividad en la campaa antiTrotsky.';6 Tambin se refiri a las recientes medidas disciplinarias contra
el distinguido pintor David Alfara Siqueiros. Poco antes, el mmalista
haba lanzado un fuerte ataque conua el presidente Crdenas por sus crticas a la poltica sovitica respecto de Finlandia, y haba dado la impresin de que el PCM estaba retirando su apoyo al gobierno de Crdenas.

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81

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1'
l

Codovilla se esforz en mostrar que el problema de Siqueiros no poda


reducirse slo a una cuestin de indisciplina. Los estallidos de Siqueiros
reflejaban ms bien "el descontento de la masa del partido, que quera
una defensa ms vigorosa de la URSS por parte de la direccin del PCM".';'
Las referencias a la intervencin sovitica en Finlandia eran un recordatorio de las importantes modificaciones que haba sufrido la poltica
exterior de la Comintern y la URSS en el verano y el otoo de 1939. La
firma del pacto germano-sovitico en agosto sealaba una tajante ruptura con la poltica de frentes populares y el inicio de una campaa para
caracterizar los conflictos de Alemania con otras potencias europeas como enfrentamientos interimperialistas. El efecto de este cambio fue intensificar la crisis interna del PCM y agudizar el conflicto entre las
tendencias prolombardista y antilombardista. Dado que Lombardo era
particularmente entusiasta en su defensa de la poltica exterior sovitica, las reservas del PCM hacia l suscitaban grandes dudas dentro de la
Comintern sobre la direccin que estaba tomando el partido mexicano.
Lombardo era un recurso demasiado valioso de la Comintern para arriesgarse a permitir que su filial mexicana lo ofendiera.
La convocatoria al Congreso ExtmordinaTio: septiembre-diciembre de 1939

En el pleno que celebr el Comit Nacional (antes Comit Central)


en septiembre de 1939, se tom la decisin de convocar un congreso extraordinario para discutir los serios problemas que se le presentaban al
PCM para el ltimo ao y medio del gobierno de Crdenas. La discusin
del pleno fue moderada por un joven lder comunista de Torren; ste
haba ganado reputacin nacional como dirigente del comit que haba
organizado las grandes huelgas de trabajadores agrcolas que se realizaron en la regin de La Laguna en la primavera y el verano de 1936. En
seis meses, y para sorpresa de la mayora de los miembros del Partido
Comunista, Dionisio Encina sera el nuevo secretario general del PCM.';'
El pleno tambin anunci la creacin de una "Comisin Depuradora".
La primera convocatoria al Congreso Extraordinario se public en
La Voz de Mxico a fines de noviembre de 1939."" El documento justificaba la convocatoria de un congreso nacional especial refirindose a la deteriorada situacin internacional en Europa (el estallido de la guerra
entre Alemania, Gran Bretaa y Francia, y los ataques imperialistas contra el Pacto Germano-Sovitico de No Agresin y contra las acciones de
la propia Unin Sovitica) y al peligro de que tanto Mxico como Estados Unidos se vieran arrastrados a la guerra en el bando imperialista.
Adems de estos problemas, estaba la amenaza que planteaba la campaa presidencial de Almazn. Para enfrentar estas circunstancias se reque-

82

ra un Partido Comunista fuerte y combativo. El documento conclua


diciendo que el PCM sufra serias debilidades organizativas y polticas, y
que se necesitaba un foro nacional para resolver sus dificultades.
Slo tres renglones, de los ochenta y siete que ocupaba este primer
documento, se referan a la situacin interna del PCM, y el lenguaje empleado era deliberadamente vago. Poco menos de dos meses ms tarde,
apareci un segundo anuncio del congreso, con un planteamiento muy
distinto de los problemas y un lenguaje mucho ms severo. El segundo
llamado haca varias referencias a los problemas creados por la lnea sectaria y oportunista que haba seguido el Partido Comunista. Entre estos
problemas se hallaba la creacin "en el corazn del partido, de una fuerza enemiga, un agente de corrupcin y trotskismo".") De hecho, estos ltimos acontecimientos creaban la necesidad de un congreso especial. El
orden del da del Congreso Extraordinario en esa segunda versin del
anuncio tambin se haba modificado considerablemente. En la versin
de febrero se introdujo un rengln nuevo bajo el encabezado "la lucha
contra el trotskismo y los dems enemigos del pueblo (informe de la Comisin Depuradora Nacional)".
Las sustanciales diferencias de nfasis entre esos dos documentos se
relacionan estrechamente con las actividades de los delegados de la Comintern que llegaron a Mxico a fines de noviembre y principios de
diciembre de 1939. El delegado principal era Vittorio Codovilla, un comunista argentino que haba pasado la mayor parte de los aos treinta
en Europa, especialmente en Espaa, donde haba sido el polmico delegado de la Comintern ante el Partido Comunista de Espaa. Codovilla
volvi a Amrica Latina a fines de 1939 va Nueva York y Mxico. Entre
los dems miembros de la delegacin se hallaban el comunista venezolano Ricardo Martnez y James William Ford por el PCEU. 71
Los delegados extranjeros se consideraban comisionados especialmente por Browder para ayudar al PCM a resolver sus problemas, los
cuales, segn seal Codovilla, eran "ms serios de lo que jams me imagin que podan ser"." Se les asignaron a los visitantes tareas especficas
de investigacin de acuerdo con los consejos del Secretariado del PCM.
En diciembre, Codovilla asegur a los miembros del Secretariado que
estaba all para ayudarles, que quera que "la direccin del partido, el
partido mismo, corrigiera sus propios errores y encontrara la forma de
enderezarse polticamente". Tambin solicit con firmeza una "colaboracin franca y leal" del partido mexicano y la "eliminacin de todos los
obstculos ... que puedan demorar la completa transformacin del ritmo
y las actividades del partido"." Valentn Campa recuerda, al escribir casi
cuarenta aos ms tarde, "la intervencin directa de los enviados en todos los aspectos de los asuntos del PCM"."

83

11

Evidentemente, a los enviados de la Comintern les desagradaron el


estilo y el contenido de la primera convocatoria al congreso especial.
Codovilla sugiri que se reescribiera por entero el orden del da y se
concentrara en un punto esencial "para no distraer la atencin de los
delegados". Pas a esbozar la estructura de la agenda revisada, que inclua un nuevo rengln acerca de la lucha contra los enemigos del pueblo (en el que el tema principal era el combate contra el trotskismo).
Tambin se propuso una modificacin importante al punto cuatro de la
primera convocatoria. En vez de proponer cambios al Comit Nacional
del partido, Codovilla sugiri que el documento planteara la cuestin de
la eleccin de un comit completamente nuevo."'
Los enviados no se limitaron a sugerir cambios en el formato de los
documentos preliminares del Congreso Extraordinario. Tambin solicitaron que el partido realizara antes de ste una "limpieza de la casa",
expulsando a los trotskistas, chambistas y elementos deshonestos, y promoviera a los cuadros proletarios y a hombres de capacidad probada. Se
ofrecieron para esta ltima tarea los servicios de los comunistas espaoles exiliados.'" Mucho del vigoroso lenguaje empleado por Codovilla en
diciembre fue incorporado, a veces palabra por palabra, a los materiales
de discusin que circularon en febrero del ao siguiente en preparacin
para el congreso. 77
Codovilla daba particular importancia a la necesidad de desarrollar
nuevos cuadros, proyecto que emprendi con enorme celo. Codovilla
personalmente seleccion a Dionisia Encina como candidato favorito
para el puesto de secretario general, aunque Hernn Laborde no fue
oficialmente removido de su cargo por la Comisin Depuradora hasta el
27 de febrero de 1940. 78 El argentino habl con muchos candidatos potenciales antes de llegar a su decisin final, e incluso le prometi el
puesto a Valenn Campa, segn las memorias de este ltimo. 7'' En pocas
palabras, los enviados de la Comintern actuaron como una especie de
direccin paralela del PCM durante los tres o cuatro meses de su estancia
en Mxico.
Era claro que la Comisin Depuradora desempeara un papel importante en la preparacin del congreso. Sus miembros fueron nombrados en el pleno de enero de 1940; su presidente era Andrs Garca Salgado, un veterano de la lucha de Sandino en Nicaragua y de la guerra
civil espaola. Codovilla lo haba conocido en Espaa. Otros miembros
de la comisin eran Rafael Carrillo, ngel Olivo,Juan Gonzlez, Campa
y Laborde. 80
La comisin inici su trabajo a mediados de enero, y ya haba sealado a varios cientos de miembros del partido para su expulsin cuando el
Congreso Extraord~nario se reuni en marzo. En algunos estados, como

84

Oaxaca, se crearon varias comisiones paralelas." 1 Segn se puede deducir


de los comentarios de algunos miembros del nuevo equipo de Encina
despus del congreso, parece que la tarea depuradora fue realizada con
excesivo celo en muchas regiones, lo que llev a la prdida de miles de
miembros. 82 La expulsin de Laborde y Campa provoc que ms de mil
comunistas abandonaran el partido. La Comisin Depuradora alcanz el
momento cumbre de sus actividades a fines de febrero, cuando destituy
a Laborde y a Campa y disolvi el Secretariado. Desde el 27 de febrero
hasta la celebracin del Congreso Extraordinario, la comisin tom el
control de la direccin del PCM,junto con miembros de la Comisin Poltica, y nombr a Dionisia Encina corno secretario general interino.
No es probable que la mayor parte de los miembros del PCM entendieran el significado de ni siquiera una pequea parte de los materiales
de discusin que el partido public en varios suplementos de La Voz de
Mxico. Las pginas del peridico, en enero y febrero, estaban llenas de
quejas de los miembros del partido que no lograban entender los cargos
de la Comisin Depuradora o los argumentos y las crticas a las polticas
seguidas hasta entonces que se expresaban en los materiales de discusin ("La Situacin Nacional e Internacional y las Tareas del Partido")
distribuidos el 28 de enero. Un colaborador de La Voz explicaba que parte de la confusin reinante en las filas del PCM tena que ver con el hecho de que, hasta fines de febrero, Laborde y Campa haban estado
asistiendo libremente a las convenciones estatales del partido en su calidad de representantes de la direccin nacional. Que esto pudiera suceder en medio de las autocrticas lanzadas por la Comisin Depuradora
provoc considerable escepticismo."'

El Congreso y sus consecuencias

Los preparativos del Congreso Extraordinario se hicieron con gran


cuidado. El Comit Nacional envi representantes a casi todos los estados para supervisar la seleccin de delegados al Congreso, y los instruy
para que no eligieran "oportunistas, carreristas ni masones"(!!). Los delegados deban ser elegidos en convenciones estatales, pero se les orden
a los representantes del Comit Nacional que prepararan de antemano
listas de candidatos adecuados tras consultar con dos miembros de cada
comit estatal. En las convenciones estatales esas listas deban servir de
base para recoger los votos. Adems, los nombres de los delegados a las
convenciones estatales deban ser aprobados por la Comisin Depuradora a nivel nacional."" Por todo ello, el Congreso Extraordinario prometa
resultar un escenario seguro y predecible para las medidas drsticas que
se iban a tomar.

85

La predecibilidad fue ciertamente uno de los rasgos claves del congreso. Aunque Laborde y Campa aparecieron como los blancos sealados para su eliminacin del partido desde las primeras horas del congreso, hubo poca oposicin al tono inquisitorial de los procedimientos."
Por el contrario, la actitud de los delegados fue de asombro y confusin,
lo que demostraba que a muchos los tom por sorpresa la naturaleza vitrilica del ataque lanzado contra las polticas y las personalidades de
Laborde y Campa.'6
Los dos lderes fueron llamados a presentarse ante el congreso para
responder a los cargos contra ellos, pero slo Valentn Campa enfrent
la tormenta. El tono del cuestionamiento que Campa soport en una comisin nombrada por el congreso se expresa claramente en este breve
extracto de una de las pocas descripciones fragmentarias que han sobrevivido:
el interrogatorio de Valentn Campa llevado a cabo por Andrs Garca Salgado, que encabezaba la Comisin Depuradora [estaba] construido sobre la base de una crasa petitio principi. Es decir, sobre la base
de tomar como demostrablemente cierta una premisa que en el proceso se convirti en una conclusin incluso antes de la respuesta [y
que] no permita responder ms que s o no. Este interrogatorio,
entre otros procedimientos, no poda sino crear una impresin profundamente desmoralizadora en los miembros del partido que bajo
ninguna circunstancia podan aceptar que el dirigente de ayer se hubiera convertido de la noche a la maana en un delincuente comn."
'

La comisin especial que interrog a Campa recomend la expulsin


de los dos dirigentes, y el congreso entero aprob dicha decisin con lo
que La Voz de Mxico llam votacin unnime.' 8
En su informe al congreso, Encina esboz los principales peligros que
arrostraba la Revolucin Mexicana. Tanto su informe como los materiales de discusin de febrero sostenan que el mpetu revolucionario de
los primeros aos estaba declinando y que Mxico se acercaba rpidamente a la encrucijada de su desarrollo. Los peligros que se le presentaban iban de las amenazas del imperialismo estadounidense, a los tenatenientes semifeudales y los sectores de la burguesa comercial e industrial
que podan revertir todo lo ganado por la clase obrera y el campesinado
mexicanos durante la presidencia de Crdenas. La campaa electoral de
Almazn simbolizaba la creciente osada de los elementos reaccionarios;
Encina reconoca que dicho candidato haba establecido vnculos con el
movimiento popular.
Encina critic la indefensin de la administracin de Crdenas ante

86

los avances de la derecha. Slo un Partido Comunista fuerte y resuelto


poda impedir que Crdenas cediera ms an a la presin de las fuerzas
reaccionarias que existan dentro de sus propias filas. Su tarea era ingresar al PRM para asegurar la expulsin de la derecha y para transformarlo
en una autntica organizacin de frente popular.
A la vez que Encina reiteraba el ya antiguo objetivo de ingresar al PRM,
su informe tambin atacaba el historial de subordinacin total del PCM a
las acciones del partido oficial. La direccin del PCM haba vacilado entre
posiciones sectarias ("Ni con Crdenas ni con Calles") y el extremo oportunismo ("Unidad a toda costa"), presentando errneamente al PRM
como un frente popular listo para usarse e incluso frenando algunas demandas obreras y campesinas para evitar dificultades con el gobierno.
Era tiempo de rechazar la idea de que el PRM era "el termmetro por el
que se mide el carcter revolucionario del medio ambiente" y de llevar
adelante la revolucin ms rpido y firmemente, especialmente en el sector agrario, alentando a los campesinos para que ocuparan tierras cuando las medidas legales hubieran fracasado.'"
El discurso de Encina era una combinacin de aseveraciones exactas
sobre las fallas del PCM y una feroz defensa de la independencia poltica
del partido. Tambin estaba teido del izquierdismo recin revivido con
que la Comintern denunciaba la naturaleza "imperialista" de la guerra
mundial. Pero la ruptura con muchos aspectos de la estrategia reciente
del PCM, incluida la poltica de "ir a la cola de la burguesa", de ningn
modo era completa. El nuevo secretario general repiti los conocidos
argumentos del partido en favor de abolir la administracin obrera
(para permitir que se llevaran a cabo la modernizacin y la renovacin
de la tecnologa) y a favor de la candidatura de vila Camacho. Y Encina
llen a Lombardo Toledano de elogios ms efusivos que los que poda
desear ninguno de los seguidores ms cercanos del maestro ("esa fuerza
reluciente de la Revolucin Mexicana").'"'
Cualquier esperanza de que el Congreso Extraordinario inaugurara
para el PCM una nueva era de actividad creativa e independiente qued
prontamente ahogada en los aos siguientes. A fines de 1940 el partido
reafirm su fuerte inters en unirse al PRM. 91 La "Unidad a toda costa" se
convirti en consigna de Unidad Nacional cuando Mxico entr en guerra en el lado aliado, y los comunistas mexicanos hicieron todo lo posible
por afirmar su compromiso ultrapatritico. En vez de ir a la cola de Crdenas, ahora iban a la cola del gobierno infinitamente ms conservador
de vila Camacho. Y tampoco sirvi la moderacin del partido para detener el fuerte incremento de la hostilidad contra l y contra la izquierda
en general que se produjo en los primeros dos aos del nuevo gobierno.
En el campo sindical el PCM intensific su bsqueda de un entend-

87

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miento con la direccin de la CTM. Pero ahora, con su base sindical deteriorada por la crisis de 1939 y por la impresin resultante de las purgas
de 1940, el PCM tena una capacidad de negociacin muy debilitada. Menos capaz de trabajar polticamente entre la clase obrera urbana, slo
poda recurrir a su habitual estrategia de buscar "entendimientos" con
la direccin cada vez ms desacreditada de la CTM. Los tmidos esfuerzos
del partido por detener la descomposicin de la central nunca fueron
mucho ms all de ocasionales intentos por apoyar a los seguidores de
Lombardo Toledano dentro de la confederacin sindical. Pero incluso
en eso, como ocurri en la controversia de 1942 sobre la propuesta de
ampliar ilegalmente el mandato de Fidel Velzquez como secretario general de la CTM, el PCM se ech para atrs al final en beneficio de la
"unidad obrera"." 2
En el campo internacional, el PCM entr en su etapa de mayor subordinacin a los consejos y directivas de los partidos comunistas extranjeros. La dependencia respecto del PCEU continu hasta alcanzar su punto
ms alto en 1944-1945, cuando el PCM abraz con entusiasmo las herticas posturas de Earl Browder sobre la evolucin pacfica de las relaciones
soviticas con el mundo capitalista. Adems, tras el Congreso Extraordinario y con el rpido surgimiento del Partido Comunista Cubano como
el mayor y ms influyente de los partidos comunistas de Amrica Latina,
Bias Roca se incorpor a la lista de los consejeros permanentes del PCMY
Si bien legitim grandes sangras, el Congreso Extraordinario no resolvi los conflictos internos del Partido Comunista. No se solucion ni
siquiera en parte ninguno de los temas conflictivos que haban dividido
a la direccin antes de 1940, y el congreso de 1940 estableci el fatal precedente por el cual el PCM resolva sus conflictos internos mediante purgas y expulsiones. De los miembros de la Comisin Depuradora, slo uno
estaba todava en el partido para 1943; los dems haban renunciado o sido expulsados. Yen el verano y el otoo de 1943 el partido sufri una segunda crisis grave, que condujo a ms expulsiones y renuncias masivas.'"
Los sucesos inmediatamente posteriores al Congreso Extraordinario
apuntaban ya lo que iba a ocurrir. El efecto ms inmediato de la purga
fue una prdida masiva de miembros. El problema fue especialmente serio entre los trabajadores ferrocarrileros. Ms de la mitad de los comunistas del STFRM renunciaron o dejaron de renovar sus carnets en protesta
por el tratamiento que haban recibido Laborde y Campa, ambos figuras
distinguidas en la historia del movimiento ferrocarrilero. La prdida de
influencia del PCM alcanz a la direccin del sindicato nacional de ferrocarrileros, donde varios lderes simpatizantes de Campa y Laborde fueron
expulsados o excluidos del partido. Para fines de 1940 se calculaba que
no quedaban ms de doscientos ferrocarrileros en el partido.'"
88

Tan fuerte era el respeto y el afecto por Campa que muchos ferrocarrileros que s mantuvieron sus vnculos con el partido siguieron colaborando estrechamente con l. El prestigio de Campa tambin hizo que
ocupara un cargo importante en el comit ejecutivo del STFRM de mayo
de 1943 a enero de 1947. 96 Tal vez el fenmeno ms notable fue la perduracin del vnculo entre Campa y algunas figuras de la direccin del
PCM despus de su exclusin. En 1942 y 1943 Campa empez a escribir
artculos y editoriales sin firma para La Voz de Mxico, y la cuestin de si
el partido haba autorizado o deba seguir permitiendo esa colaboracin
sigui en el fondo de las luchas internas del partido en 1943."7
En 1940, 1941 y 1942 el PCM tambin perdi un gran nmero de sus
cuadros sindicales, muchos situados en puestos de direccin de sindicatos importantes. Algunos fueron expulsados del partido por indisciplina
y otros renunciaron. La lista de figuras involucradas es larga e impresionante e incluye activistas del sindicato magisterial (STERM) como Germn
Parra, Cndido Jaramillo, Gaudencio Peraza, Manuel Herrera ngeles,
Miguel Castellanos y Hermenegildo Pea, y dirigentes del FSTSE, Francisco Patio Cruz y Brito Rosado.""
La prdida de miembros en el sindicato magisterial fue particularmente grave. Aunque no era nuevo que hubiera conflictos entre el PCM
y otras corrientes dentro del STERM, los preparativos para el Congreso
Extraordinario y las purgas les proporcionaron a los anticomunistas y a
las tendencias socialistas rivales poderosas municiones en su lucha por
librar al sindicato de los dirigentes comunistas. En febrero y marzo de
1940, se prodt~o una escisin durante el 1 Congreso Nacional del STERM,
y las fuerzas ajenas al PCM salieron para formar un sindicato rival. Incluso dentro del STERM las fuerzas anticomunistas lograron importantes
progresos, especialmente entre los trabajadores administrativos y manuales.""
No se puede culpar de estas prdidas exclusivamente a los errores del
propio partido. Durante 1940 una vitrilica campaa anticomunista en
la legislatura y en la prensa aliment el inters de los funcionarios del
gobierno por reducir la influencia del PCM en la Secretara de Educacin y en el sindicato de maestros. Tambin hay pruebas de que el propio Crdenas estimul algunas medidas en esa direccin. Con la llegada
de vila Camacho al gobierno en diciembre de 1940 y el nombramiento de un secretario de Educacin conservador, Octavio Vjar Vzquez
Vela, la tendencia anticomunista en el campo educativo se intensific.'""
El tono de los pronunciamientos pblicos de figuras cuyo apoyo era
clave para el nuevo gobierno se volvi marcadamente ms anticomunista durante 1941 y 1942. En marzo de 1941, por ejemplo, el grupo
mayoritario dentro del Senado present un proyecto de ley en que con-

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denaba el estalinismo de los comunistas y de sus aliados. 101 En el verano


de 1942 el presidente vila Camacho declar al peridico conservador de
La Habana Diario de la Marina que el Partido Comunista no tena importancia nacional en Mxico y que los comunistas sufran la influencia de
"doctrinas exticas que carecan de cualquier conexin positiva con los
problemas del pas". 102
Sin embargo, la fuente ms daina de acciones anticomunistas estaba
en la Secretara de Comunicaciones, encabezada por el hermano del
presidente, el general Maximino vila Camacho, personaje notoriamente corrupto y violento. Como secretario de Comunicaciones, Maximino
vila Camacho logr montar una censura estricta sobre individuos y
organizaciones utilizando intervenciones telefnicas y telegrficas e interceptando el correo; muchas de las personas que eran objeto de esta
vigilancia pertenecan a la izquierda, y entre ellas se hallaban Vicente
Lombardo Toledano, miembros destacados del PCM y los comunistas exiliados procedentes de Europa. 1' 13
A pesar de que haba claras pruebas del apoyo o por lo menos la tolerancia de la agitacin anticomunista por parte del gobierno de vila
Camacho, la direccin del PCM se resista fuertemente a quemar los
puentes con l, especialmente tras el ataque de losnazis a la Unin Sovitica el 22 de junio de 1941, que convirti la guerra europea en la
"Gran Guerra Patria". La indecisin del partido se mostr claramente
en su respuesta a una masacre de trabajadores en las fbricas de material
de guerra del gobierno, perpetrada por la Guardia Presidencial a fines de
septiembre de 1941. En su "Carta Abierta al Presidente", la direccin comunista evit cuidadosamente culpar a la institucin del propio ejrcito
mexicano por el incidente y atacar al propio vila Camacho. 1" 4 Los
comunistas s reconocieron que les preocupaban las recientes reformas
a la Ley Federal del Trabajo, el estatuto de los empleados del estado y la
estructura legal de la educacin pblica. Pero los boletines internos del
partido aseguraban a los miembros que los cambios eran solamente
"ajustes comprensibles" e insistan en que el gobierno no haba claudicado de ninguno de los postulados y conquistas fundamentales de la
Revolucin. 103
En general, el efecto negativo de los sucesos de 1939 y 1940 se vio claramente en las cifras de miembros del partido y en el nivel de activismo.
Las fuentes internas sealan disminuciones en el pago de cuotas durante todo el verano de 1940; en el mes de julio, slo se recibieron dos mil
pesos. Las clulas se desbandaban, en Morelia y en otros puntos del estado de Michoacn, por ejemplo, y la situacin se deterior todava ms
tras el asesinato de Trotsky. A raz del atentado, Crdenas lanz una condena brutalmente franca y elocuente contra el Partido Comunista Mexi90

cano, acusando directamente a sus miembros de haber participado en l.


El PCM neg ms tarde cualquier responsabilidad en el asesinato. 1""
El nmero de miembros del partido disminuy drsticamente en los
dos primeros aos tras el Congreso Extraordinario. En diciembre de
1941 el Bur Poltico informaba de la existencia de cuatro mil quinientos miembros. Esto representaba un descenso del ochenta y cinco por
ciento en relacin con las cifras sin duda infladas de fines de 1939. En
algunos estados, la cada fue impresionante: en Yucatn por ejemplo, se
pas de mil a cincuenta miembros para fines de 1941. 107 A fines de 1942
una encuesta sobre la fuerza del partido sealaba que slo en cuatro zonas -el Distrito Federal, Nuevo Len, Tamaulipas y Torren- haba una
presencia comunista significativa entre las "masas". Veintids estados
eran denominados zonas de influencia comunista marginal o regiones
de "desorganizacin". 108
La crisis interna del PCM que culmin en la celebracin del Congreso Extraordinario no se puede explicar por referencia a la actuacin
de un solo factor, ya sea la intervencin de la Comintern, los errores estratgicos de la direccin o los cambios en la correlacin de fuerzas
dentro de la sociedad mexicana en general. La participacin de la delegacin de la Comintern en los ltimos meses de 1939 ciertamente
determin la forma en que el PCM resolvi su crisis, pero ni siquiera
contribuy en alto grado a su profundizacin, menos an la caus.
Como hemos visto, el PCM. ya estaba en apuros mucho antes de que
Codovilla llegara, y los problemas internos haban suscitado vigorosos
debates y una fuerte oposicin entre los comunistas mexicanos y sus
simpatizantes en el movimiento obrero y fuera de l. 1"'' Gran parte de
este captulo describe la agenda oculta de la crisis de 1938-1940.
Tal vez el aspecto ms trgico de todo el asunto fue que, por su propia iniciativa, Hernn Laborde estaba iniciando una dolorosa revisin
de la anterior estrategia del partido y en particular de su postura frente
al gobierno de Crdenas. Es imposible adivinar qu tan lejos habra llegado esa revisin y qu nuevas prescripciones habra generado. Pero la
intervencin del PCEU y de la Comintern, ambos dueos de un enorme
prestigio dentro del partido mexicano, contuvo cualquier iniciativa independiente de ese tipo.

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m. Los comunistas mexicanos y la reforma agraria


en La Laguna, 1920-1940

INTRODUCCIN

Aunque el gobierno de Crdenas no fue en absoluto un periodo de enormes avances para los comunistas mexicanos, es importante reconocer los
logros muy reales que alcanz el PCM durante los treinta. La forma ms
eficaz de hacerlo es alejarse del mundo de la ideologa partidaria, las tcticas y las disputas entre dirigentes centrado en la ciudad de Mxico, y
examinar el impacto del PCM en una de las regiones ms importantes del
pas. Si el comunismo fue alguna vez capaz de construir una base de
masas en algn lugar de Mxico, ello ocurri en la regin de La Laguna.
Este captulo examina la experiencia del PCM en esa regin, desde sus primeros das hasta las grandes luchas por la tierra y las condiciones de trabajo, en los aos treinta.

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TRIUNFO PROLETARIO O CAMPESINO?

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Desde mediados de 1935 hasta el otoo de 1936, la rica zona algodonera
de La Laguna vio una espectacular movilizacin de su fuerza de trabajo
agrcola. Ms de doce meses de lucha de sus recin creados sindicatos de
trabajadores agrcolas culminaron con una huelga general en agosto
de 1936 y con la decisin del gobierno de Lzaro Crdenas de expropiar
las haciendas algodoneras. Durante sus movilizaciones, los peones de las
grandes fincas recibieron el apoyo financiero, moral y organizativo de
sectores de la clase obrera urbana de las cercanas ciudades de Torren y
Gmez Palacio. Tanto el Partido Comunista Mexicano como la recin
fundada Confederacin de Trabajadores de Mxico desempearon un
papel crucial en el establecimiento de esa alianza obrero-campesina.
Sin embargo, la forma en que se resolvieron las demandas agrarias en
el otoo de 1936 acab con el potencial radical de dicha alianza. Las relaciones sociales capitalistas haban dominado tradicionalmente las haciendas de La Laguna. La fuerza impulsora de las movilizaciones agrarias
de 1935-1936 era el proletariado rural asalariado compuesto por los
peones acasillados de las haciendas, y no por pequeos propietarios campesinos. El carcter proletario de los trabajadores agrcolas de las haciendas algodoneras los llev, por tanto, a organizar sindicatos y no co93

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mits agrarios, y a plantear demandas "proletarias" -contratos colectivos,


mayores salarios y mejores condiciones de trabajo- y no exigencias
"campesinas" como el reparto de tierras.
Cuando el presidente Crdenas intervino para resolver la huelga
general, lo hizo sobre la base de expropiar y dividir las haciendas algodoneras en ejidos (es decir en propiedades colectivas), que seran cultivados por los antiguos peones. Los trabajadores agrcolas de La Laguna
seran a partir de entonces reabsorbidos en el campesinado como ejidatarios, y perderan su estatus proletarizado as como sus vnculos con la
clase obrera. As, en el caso de La Laguna, la reforma agraria y el otorgamiento de ejidos signific el fin de la cooperacin obrero-campesina.
El argumento esquemticamente esbozado arriba aparece en varios
estudios sobre la historia agraria y poltica del Mxico del siglo XX, especialmente en el importante estudio sobre el proceso de reforma agraria
en La Laguna escrito por Ruth Arboleyda y Luis Vzquez Len.' Aunque
sealan correctamente el inters que tena el estado en utilizar la reforma agraria para crearse una base leal en los beneficiarios de dicha reforma (los ejidatarios), vinculados al partido oficial, Arboleyda y Vzquez
Len tambin atribuyen parte de la responsabilidad por la desintegracin de la alianza obrero-campesina en La Laguna a las supuestas deficiencias del Partido Comunista Mexicano.
Este captulo revisa los antecedentes histricos de la expropiacin lagunera de 1936 y examina algunos de los rasgos especficos de la fuerza
de trabajo y de la economa de la regin que colaboraron a determinar
el comportamiento agrario en los aos veinte y treinta. Describe el desarrollo de la presencia del PCM en La Laguna y explora el trasfondo
de la tensin entre las estrategias agrarista y sindicalista del partido. A lo
largo de esa revisin, intento establecer la medida y la naturaleza de la
colaboracin obrero-campesina en La Laguna, que culmin con el reparto de tierras en 1936. Una especie de "alianza obrero-campesina" se
cre en efecto en 1935-1936; esta alianza estuvo precedida por los significativos vnculos que ya unan a las organizaciones agrarias con sus contrapartidas urbanas en la dcada anterior. Pero habremos de dudar de
la medida en que el estatus, las demandas y las acciones de los trab~ja
dores agrcolas de La Laguna pueden clasificarse ntidamente como
campesino-agraristas o proletario-sindicalistas en cualquier momento
del periodo que revisamos (1920-1940).
LA LAGUNA

La regin lagunera de los estados de Coahuila y Durango fue un clsico


enclave del capitalismo agrario, apenas tocado por las primeras etapas
. 94

de la reforma agraria (1915-1930). A pesar de las mltiples solicitudes de


tierras planteadas por los sindicatos agrarios, en 1930 haba apenas once
ejidos en la regin, slo uno de los cuales se hallaba en las frtiles tierras
irrigadas de La Laguna propiamente dicha. Los terratenientes de la regin lograron conservar sus propiedades intactas y ceder slo tierras
marginales situadas fuera de las principales reas de cultivo: los llamados distritos ejidales. 2 Esto no significa que los habitantes de la regin
fueran observadores pasivos de las luchas polticas y agrarias desencadenadas por la Revolucin Mexicana. Por el contrario, La Laguna fue
sede de una intensa actividad del "precursor" Partido Liberal Mexicano,
y las luchas agrarias, polticas y de facciones de la "revolucin pica"
(especialmente el villismo) dejaron su impronta en la regin.
La base de la prosperidad de La Laguna era la produccin de algodn, que se desarroll rpidamente a partir de la dcada de 1860, y trajo
consigo los ferrocarriles y la expansin de centros manufactureros urbanos como Torren. La escasez de mano de obra estimul la inmigracin desde otras regiones de Mxico: hasta doscientos mil trabajadores
agrcolas sin tierras pueden haber emigrado a La Laguna en los veinticinco aos inmediatamente anteriores al estallido de la revolucin. 3

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LA FUERZA DE TRABAJO DE LA LAGUNA

Los investigadores han sealado con frecuencia las relaciones sociales


eminentemente capitalistas que dominaban la agricultura de La Laguna
y la ausencia relativa de formas y relaciones de produccin precapitalistas! A diferencia de muchas otras reas del centro y el sur de Mxico, La
Laguna ciertamente no contena una densa red de pueblos campesinos
independientes, con una historia de agricultura no dependiente de las
haciendas. La poblacin indgena de la regin era adems extremadamente escasa, aunque haba algunas comunidades indgenas libres,
principalmente los pueblos indios ocuilan del distrito de Cuencam en
el suroeste de La Laguna, que tenan una historia de tenaz resistencia a
la depredacin de sus tierras por los hacendados.'
Aunque las referencias al carcter capitalista de la agricultura lagunera no son en general erradas, tienden a simplificar excesivamente el
carcter de la estructura social de la regin, dando por supuesta una correspondencia entre los rasgos estructurales (propiedad de los medios
de produccin/formas de trabajo) y el desarrollo de formas particulares de identificacin y conciencia de clase. Aunque eran poco comunes
las pequeas propiedades campesinas, haba una importante tradicin
de propiedades campesinas medianas en algunas reas de La Laguna.
El caso ms conocido es el de los veteranos del ejrcito de Matamoros
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y San Pedro y sus descendientes, que haban recibido tierras del gobierno de Jurez en la dcada de 1860 en pago por los servicios prestados
en las campaas contra la ocupacin francesa. La usurpacin de estas
tierras por compaas agrcolas y sus arrendatarios durante la explosin
latifundista de fines del siglo XIX haba dejado profundas cicatrices en la
memoria de los veteranos juaristas y sus descendientes, quienes tenan
un largo historial de continua resistencia armada contra los terratenientes durante el porfiriato. Las zonas de Matamoros y San Pedro produciran una cantidad de dirigentes superior a la media, en los primeros
aos de la revolucin, y varias figuras claves de la movilizacin campesina de 1935-1936 (Jos Zrate, Domingo Sifuentes, Manuel Soria y Santos
Reyes) procedan de esa reserva de pequeos propietarios resentidos.';
Por acostumbrado que estuviera al trabajo asalariado y al trabajo en
gran escala sobre una base intensamente cooperativa a travs del sistema
de cuadrillas, el proletariado rural de La Laguna era una formacin extremadamente voltil y frgil. De nuevo, sacar conclusiones a partir de
los grandes rasgos estructurales de la economa poltica de la regin
(proletarizacin) puede plantear problemas. El carcter temporero. del
cultivo del algodn y las severas restricciones ecolgicas de La Laguna
volvieron altamente inestable la fuerza de trabajo residente de proletarios rurales asalariados (los peones acasillados). La demanda de mano
de obra variaba de acuerdo con el nivel de abastecimiento de agua de
los ros Nazas y Aguanaval, y el control sobre el agua era desde haca mucho causa de disputas entre propietarios grandes y pequeos (incluidos
los arrendatarios y aparceros).' A partir de 1915, las plagas del algodn
tambin empezaron a devastar las cosechas, y algunos aos se llevaron
hasta el 25 por ciento de la produccin. 8
La estructura de la propia produccin de algodn tambin haca que
los niveles de empleo fluctuaran violentamente a lo largo del ao. Entre
diciembre y abril (la temporada muerta) haba poco trabajo en La Laguna; ste era tambin el periodo en que los trabajadores agrcolas podan
ser ms fcilmente movilizados. La plantacin del algodn tena lugar
en abril y mayo, y la pizca, momento en que la demanda de mano de
obra se iba a las alturas, ocurra desde fines de agosto hasta fin de ao.
El momento en que La Laguna atraa ms mano de obra externa iba de
julio a noviembre."
Por lo dems, esas violentas fluctuaciones tambin afectaban reas
clave de la manufactura lagunera, ya que las procesadoras de aceites vegetales, las desmotadoras y las fbricas de jabn estaban vinculadas al
destino de la cosecha de algodn. El resultado era una curiosa combinacin de periodos de escasez de mano de obra (permanente queja de los
hacendados) y fuertes corrientes inmigratorias y emigratorias. Los peo96

nes reaccionaban al desempleo emigrando a otras regiones de Mxico o


a Estados Unidos, y el gobierno en ocasiones tena que intervenir para
trasladar a miles de peones desempleados a otras zonas del estado de
Coahuila. 10 En 1924-1926, por ejemplo, el gobierno mexicano transport a cuatro mil peones de la regin de La Laguna a la hacienda de San
Carlos, cerca de la frontera estadounidense, que haba confiscado porque su propietario no logr pagar un prstamo del gobierno. 11 Aunque
el experimento fracas, el entusiasmo inicial de los peones por ese proyecto haba sido grande.
Al mismo tiempo La Laguna continuaba actuando como un imn
para los trabajadores agrcolas, atrados por la perspectiva de los altos salarios que se pagaban durante las temporadas de plantacin y de pizca.' 2
Durante la pizca, los terratenientes alquilaban decenas de miles de esos
trabajadores temporales conocidos como bonanceros. A pesar de que tenan vnculos muy tenues con La Laguna y con su tierra, los bonanceros
apoyaron a los jornaleros residentes durante las grandes huelgas de
1936, negndose a respaldar a los terratenientes y a los varios miles de esquiroles importados en el verano.
La importancia global de estos fenmenos no se puede subestimar.
La fuerza de trabajo de La Laguna estaba ciertamente proletarizada, pero era un proletariado rural intensamente inestable, golpeado por las extremas fluctuaciones del empleo. Esta inestabilidad se acrecent entre
1927 y 1932, cuando la regin sufri una crisis agrcola particularmente
severa exacerbada por la depresin mundial y una serie de malas cosechas. La zona de cultivo de algodn pas de 132 000 hectreas en 1926
a 43 231 en 1932, lo que cre una reserva excepcionalmente grande de
trabajadores desempleados (calculada por un autor en ms de trece
mil) .13 Al final de este periodo, los trabajadores agrcolas de La Laguna
estaban desesperadamente necesitados de empleo y de ingresos seguros.
La estrategia sindicalista de buscar salarios ms altos, el reconocimiento
de los sindicatos agrarios y la firma de contratos colectivos de trabajo
muy bien pudo ser vista por los trabajadores como una forma inadecuada de enfrentar los muchos problemas estructurales que se les planteaban. Por otra parte, lograr un control directo sobre la tierra s resolva
uno de los problemas ms serios de los trabajadores. La posesin de la
tierra, despus de todo, en efecto ofreca una razonable garanta de empleo seguro.
Esta misma lgica ha operado en otros contextos histricos y geogrficos. En los dos primeros aos de la revolucin cubana (1959-1960), los
trabajadores de la caa altamente proletarizados combinaban demandas de mejoras en los salarios y las condiciones de vida con peticiones de
tierras. El investigador espaol Juan Martnez Alier ha argido que la

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demanda de tierra en este caso era esencialmente una demanda de estabilidad de empleo en una agro industria famosa por sus altos niveles de
desempleo de temporada. 14
En el estudio de Ann Craig sobre los orgenes del agrarismo en Jalisco, los agraristas de Lagos convertidos en trabajadores consideraban la
reforma agraria y la posibilidad de convertirse en miembros de un ejido
como el medio para resolver la pobreza, la prdida del empleo, la desocupacin de temporada y la falta de control sobre el producto de su
trabajo, as como una oportunidad de maximizar su independencia. 15
As que la decisin "sorpresa" de 1936, de optar por una solucin agrarista, y no sindicalista, de la huelga general de La Laguna puede haber
sido algo ms que una simple prueba de la astucia del estado y de la "incapacidad histrica" del PCM para guiar a sus miembros proletarizados
hacia el socialismo. Adems, como veremos, los ejidos colectivos del tipo
introducido despus del reparto no se pueden considerar simplemente
como una solucin agrarista.
NEXOS Y SIMBIOSIS ENTRE OBREROS Y CAMPESINOS

La Laguna significaba algo ms que el puro cultivo del algodn, y los tra2
bajadores mineros e industriales de la regin haban mantenido vnculos histricamente importantes con la fuerza de trabajo agrcola durante
las tres primeras dcadas del siglo. Un importante sector minero se centraba en torno a Mapim (Durango) y, en menor medida, en torno a las
antiguas minas de Viesca en Coahuila. En Mapim, por ejemplo, haba
siete minas en funcionamiento en 1886 -las cuales producan oro, plata,
plomo y cobre-, adems de un horno y seis fundiciones. Las minas ms
grandes estaban vinculadas a la importante planta de beneficio y fundicin Compaa de Peoles, en Torren, la ciudad ms grande de La
Laguna. Ms an, la poblacin altamente mvil de las zonas mineras fue
una importante fuente de reclutas para las diversas fuerzas rebeldes durante la "revolucin pica". La manufactura urbana tena a Torren por
ncleo, y se limitaba a la fabricacin de textiles y a otros procesos derivados del algodn, como la fabricacin de jabn y aceite. Las manufacturas textiles se concentraban en dos fbricas: La Constancia (completamente destruida por las fuerzas de Pancho Villa en 1914) y la
importante planta La Fe, fundada en 1898, que empleaba a alrededor
de seiscientos trabajadores durante la mayor parte del periodo que abarca este estudio. 16 Tambin haba en Torren un importante ncleo de
trabajadores ferrocarrileros.
Los estrechos vnculos entre la fuerza de trabajo minera y manufacturera y el medio agrario de La Laguna, que aparecieron con particular

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listas en La Laguna pero nunca han stdo Sistemaucamente trazados m
examinados en profundidad. Los datos biogrficos pueden ser un mtodo til para verificar la existencia de nexos obrero-campesinos y para
delinear sus contornos. Un caso particularmente revelador es el de
Dionisio Encina (1907-1982), destacado activista del PCM a principios
de los treinta, uno de los lderes de la huelga general de 1936 y luego secretario general del Partido Comunista Mexicano de 1940 a 1960.
Los antepasados de Dionisio Encina fueron durante varias generaciones mineros en Zacatecas, y su padre haba trabajado en pequeas minas de tres estados (Zacatecas, Durango y San Luis Potos). Los primeros
aos del joven Encina ilustran la existencia frgil y peripattica que
muchos mineros se vean obligados a llevar. Incluso en las buenas pocas, los mineros eran a la vez agricultores: cultivaban alimentos en parcelas para complementar sus ingresos. La guerra civil revolucionaria
paraliz las minas de Zacatecas, y la familia Encina se traslad a Torren
enjulio de 1914, aunque Dionisia, de siete aos de edad, pas un breve
periodo de cuatro meses con las fuerzas villistas en Bermejillo. Despus
de un tiempo en la ciudad de Torren, el padre de Encina consigui un
empleo en la mina La Ojuela, de Mapim. La familia regres a las minas
de Zacatecas entre 1920 y 1923. Pero, cuando las oportunidades de trabajo se cerraron, se vio forzada a volver a Torren. En 1924, Dionisio
trabaj durante tres aos como carpintero antes de convertirse en herrero y trabajador metalrgico en un pequeo taller de Torren. Se incorpor por primera vez a un sindicato en 1927, cuando viva en el
suburbio La Fe, de Torren, donde se ubicaban varias de las fbricas ms
importantes de la ciudad. Ah tom contacto con el Partido Comunista,
al que se incorpor en 1929, y rpidamente se convirti en una figura
destacada de la juventud comunista durante la fase "ilegal" del PCM. 17
La carrera de Manuel Mura, uno de los dirigentes de la huelga de
junio de 1935 en la hacienda Manila con que se inici la campaa para
sindicalizar al proletariado rural de La Laguna, y luego activista del PCM,
proporciona nuevas evidencias de lo fluidos que eran los lmites entre
el mundo agrario y el mundo industrial. Mura fue villista durante un
tiempo, despus de lo cual trabaj como minero en la mina La Ojuela,
de la American Smelting and Refining Company (ASARCO), en Mapim,
y luego como ferrocarrilero. Cuando perdi su puesto como resultado
de su participacin en la huelga nacional ferrocarrilera de 1927, consigui empleo como pen de la hacienda Manila. 18 Otro comunista de La
Laguna, Arturo Orona (dirigente del partido en la regin desde 1940
hasta principios de los aos setenta), haba trabajado como cargador en
Torren durante un tiempo antes de pasar al mundo rural.' 9
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LA

EXPERIENCIA DE LOS AOS VEINTE: TRADICIONES DE LUCHA

En la primera dcada de la Revolucin Mexicana, fue la clase obrera industrial y minera de La Laguna, ms que los trabajadores agrcolas de la
regin, la que tom la iniciativa en la organizacin sindical y la accin
econmica y poltica. Los mineros del carbn del norte de Coahuila fueron los pioneros. En 1912 formaron la Unin Minera Mexicana (UMM),
que luego se convertira en uno de los ms importantes baluartes industriales de la primera federacin sindical nacional de Mxico, la Confederacin Regional Obrera Mexicana (CROM), cuando sta se form
(significativamente) en la capital de Coahuila, Saltillo, en 1918. Los propagandistas de la UMM participaron activamente en la formacin de sindicatos campesinos al norte de La Laguna, en San Juan de Sabinas y
Villa de Abasolo. Pero no est claro si el sindicato actu tambin entre
los trabajadores del centro minero de Mapim, al oeste de La Laguna,
que tenan estrechos vnculos con los peones algodoneros y los trabajadores industriales y artesanos de Torren. En 1917 y 1918 funcionaban
en Torren y Gmez Palacio cuatro comits de la Industrial Workers of
the World (IWW), en las fbricas textiles de La Fe y La Amistad y en la
Compaa Metalrgica de Torren. 20 Los ferrocarrileros, choferes de
autobuses y carpinteros enviaron representantes al congreso fundador
de la CROMen 1918, y la Federacin del Trabajo de Torren contaba con
trece afiliados de organizaciones obreras al ao siguiente. 21
Fuera de las ciudades y las zonas mineras, hubo escasos signos de agitacin en favor de un cambio radical, incluso durante la ocupacin de
La Laguna por las fuerzas de Villa en 1913-1915. Aunque haba conexiones entre el villismo y las anteriores tradiciones de resistencia campesina
como la que dirigi Calixto Contreras, es claro que la administracin villista de las tierras confiscadas a las haciendas no estuvo acompaada
por ninguna alteracin sustancial de las relaciones sociales de produccin. Los escasos intentos de las viejas comunidades campesinas por lograr su reconocimiento como "pueblos libres", para tener derecho a
solicitar tierras de acuerdo con la Ley Agraria del 6 de enero de 1915, se
vieron frustrados por la violencia y el sabotaje de los terratenientes. 22
Alrededor de 1919-1920 el ritmo de la organizacin y la lucha rurales
se aceler, y los vnculos entre la actividad en La Laguna y las federaciones sindicales y campesinas de alcance nacional se hicieron ms
notorios. Aunque se ha dicho que el campesinado de La Laguna adopt
una estrategia sindicalista desde el principio de este periodo, en realidad los trabajadores agrcolas adoptaron varias estrategias para mejorar
sus condiciones: formaron sindicatos agrcolas, ocuparon tierras estatales ocasionalmente y, cuando tenan derecho, solicitaron concesiones de
100

tierras segn la legislacin agraria del momento. Las razones por las que
los campesinos elegan una u otra estrategia particular eran extremadamente complejas. Obedecan no slo a la ubicacin de clase de los demandantes campesinos (trabajador asalariado/aparcero/campesino
libre), sino tambin a las diversas estrategias que seguan los hacendados, el gobierno estatal y federal y las autoridades militares locales. La
mayora de estos ltimos intentaban proteger la integridad del sistema
de haciendas y desviar las energas rurales hacia soluciones que proporcionaran a los trabajadores del campo propiedades y trabajo en las tierras improductivas situadas en los mrgenes del rico ncleo central de
La Laguna.
La segunda dcada de la revolucin se inici con una gran huelga
de un mes de duracin en 1920 (del21 de junio al26 de julio). Diez mil
peones de La Laguna, pertenecientes a treinta y cinco haciendas, demandaron un salario diario de tres pesos, una reduccin de la jornada
de trabajo y (segn una de las fuentes) el reconocimiento patronal a sus
sindicatos. La mayor part~ de 'a actividad organizativa sindical entre los
trabajadores agrcolas de La Laguna estaba dirigida por una organizacin obrera nacional, la CROM, cuyos fuertes vnculos histricos con Coahuila ya se han sealado. Una de. sus primeras afiliadas campesinas fue
la Federacin de Obreros y Campesinos que tena su base en las ricas
propiedades atgodoneras de Tlahualilo. En este caso, la Tlahualilo Land
Company, en connivencia con el gobernador del estado de Durango,
respondi a las demandas "sindicalistas" de sus trabajadores otorgando
tierra en la antigua hacienda de Pinos a quinientas familias. El experimento haba fracasado para abril de 1922, y la mayora de los campesinos abandonaron la hacienda. 23
Para 1923 ya operaban sindicatos agrarios reconocidos, afiliados a la
CROM y con 2 450 miembros en total, en treinta y cinco haciendas de
la zona de Gmez Palacio. 24 Estos sindicatos formaron el ncleo de la Federacin de Sindicatos de Obreros y Campesinos de la Regin Lagunera
(FSOCRL). En 1925, la FSOCRL contaba con cincuenta sindicatos y doce
comits agrarios. 25
En 1921, en los distritos de Matamoros y San Pedro, tambin haba
Federaciones Locales del Trabajo que combinaban estrategias agraristas
y sindicalistas. Al parecer, la CROM en particular ayudaba a las comunidades a solicitar dotaciones y, simultneamente, organizaba a los peones
agrcolas en sindicatos en torno a demandas "proletarias". 26 Un ejemplo
de lo anterior fueron las tierras concedidas provisionalmente en la colonia Vicente Nava, por el gobierno de Obregn, en 1923.
En varias ocasiones durante los aos veinte, grupos de campesinos laguneros ocuparon tierras pblicas y de las haciendas a pesar de que los
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gobiernos federales de lvaro Obregn y Plutarco Elas Calles intentaron mantener a la hacienda y a su sistema laboral a salvo de la amenaza
de expropiacin. En noviembre de 1922, una circular de la Comisin Nacional Agraria fue interpretada por algunos campesinos de Durango como una autorizacin para proceder a la inmediata ocupacin de las
tierras de las haciendas. Los vecinos de Gmez Palacio ocuparon tierras
pertenecientes a la Compaa Algodonera as como varias haciendas de
la jurisdiccin de Lavn; para fines de diciembre, sesenta pueblos de Durango haban emprendido invasiones de tierras. 27 El presidente Obr,egn, bajo la presin de los gobiernos y propietarios extranjeros, los forz abruptamente a devolver las tierras.
A fines de 1923, los trabajadores agrcolas desempleados de La Laguna intentaron ejecutar un decreto del 2 de agosto de 1923, que autorizaba la inmediata ocupacin y colonizacin de las tierras baldas de propiedad pblica, si no eran propiedad privada ni pertenecan a ejidos. El
decreto deca que se otorgara el ttulo de propiedad de esas tierras dos
aos despus de que fueran ocupadas y cultivadas. Trescientos campesinos de las municipalidades de Matamoros y Torren ocuparon tierras
en las riberas de los ros Nazas y Aguanaval (Vega del Caracol) pero
pronto fueron desalojados por soldados y terratenientes. El 17 de abril
de 1924, muchos campesinos que haban participado en esa ocupacin
fueron detenidos y encarcelados por setenta y dos horas en Matamoros;
entre ellos se encontraba Felipe Zrate (poco despus miembro fundador del Partido Comunista en la regin), Isaac Guereca, Ruperto Alvarado, Francisco Sifuentes y Arnulfo Moreno. 28
A mediados de la dcada, por lo tanto, importantes segmentos de la
poblacin agrcola de La Laguna manifestaban aspiraciones. Se haban
formado sindicatos tanto entre los peones asalariados de las haciendas
como entre miembros de antiguas poblaciones campesinas (como los residentes de Matamoros que participaron en las ocupaciones de tierras
de 1923-1924) que tenan esperanzas de adquirir la condicin de habitantes de pueblos libres y, por tanto, la oportunidad de solicitar tierras
ejidales. La participacin en un sindicato, adems, no implicaba necesariamente una clara preferencia por una estrategia exclusivamente sindicalista. Esto no era sorprendente, dada la forma en que la legislacin
agraria bloqueaba el derecho de los peones de las haciendas a solicitar
tierras. Para 1928 slo haba seis ejidos en toda la regin lagunera, todos
ellos otorgados a campesinos con residencia en congregaciones, pueblos, villas e incluso ciudades. 29 Tampoco haba un estrato unificado de
proletarios rurales. Mientras muchos peones formaban sindicatos combativos, otros trabajadores asalariados residentes en las haciendas laguneras eran atacados por los campesinos agraristas debido a su colabora102

cin con los patrones, queja frecuente en otras regiones de Mxico.'0 En


los pocos casos en que las comunidades campesinas haban obtenido
concesiones provisionales de tierras, los hacendados contraatacaban
inundando las tierras de los campesinos y destruyendo o robando lascosechas. Ante tales agresiones, los campesinos fcilmente se desmoralizaban y dividan, y muchos regresaban a sus antiguos patrones.'1 Sin
embargo, a mediados de los aos veinte, un nuevo actor histrico, el
Partido Comunista Mexicano, haba hecho su aparicin en la regin, e
iba a servir de vehculo a la politizacin de un pequeo pero importante
grupo de campesinos.
EL PCM EN LA LAGUNA

Es imposible fechar con exactitud la primera intervencin del PCM en


La Laguna. Una autoridad hace referencia a un "ncleo" comunista que
haba en Matamoros en 1920, pero la primera mencin documentada
de los comunistas de La Laguna aparece en mayo de 1922.Jos Dolores
Zrate !barra, una de las pocas figuras supervivientes del partido en la
regin, en entrevistas con Jos Santos Valds y conmigo, ha recordado
que empez a trabajar con el PCM en 1922, en Matamoros. Los pocos registros supervivientes del PCM que se refieren a La Laguna sealan que
Epifanio Huitrn Mascorro, ms tarde ejidatario de Santa Ana del Pilar,
ingres en el partido en 1924. ' 2
Ciertamente, el PCM parece haber establecido fuertes races en Matamoros, una municipalidad con una larga tradicin de militancia agraria
encabezada por descendientes de colonos juaristas del siglo anterior.
Puede haber organizado un primer sindicato que reclutaba a los eventuales y los trabajadores agrcolas de las haciendas de la regin. Dos de
los primeros miembros campesinos del PCM, Basilio Reyes y Lolo Zrate,
estaban sin duda entre los hombres y mujeres que ocuparon tierras en
la Vega del Caracol y en Chojos en diciembre de 1923, antes de que los
atacaran soldados y hacendados." La "conexin Matamoros" se vio ms
tarde reforzada, en los aos veinte, por la incorporacin al PCM de
ms de cincuenta campesinos, entre ellos Alejandro Adame y otro
miembro de la familia Zrate, Felipe. Para fines de los veinte, la presencia del PCM haba crecido considerablemente a juzgar por las cifras de
circulacin del peridico del partido, El Machete. En marzo de 1928, se
vendieron 780 ejemplares en los estados de Coahuila y Durango (485
ejemplares en Coahuila, 295 en Durango ), lo que convirti a la regin
en la tercera ms importante despus del Distrito Federal yJalisco.'"
Por lo menos una de las organizaciones agrarias de la regin se uni
a la Liga Nacional Campesina (LNC), de influencia comunista. El Sindi103

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cato de Campesinos Agraristas del Estado de Durango, que representaba a comunidades campesinas independientes, se uni a la LNC en 1926,
y Jos Guadalupe Rodrguez, maestro rural y una de las figuras destacadas de la organizacin duranguense, fue elegido miembro del Comit
Ejecutivo de la LNC. En 1927, Rodrguez fue enviado a la Unin Sovitica
por la LNC, para participar en el dcimo aniversario de la revolucin bolchevique.3'
LA DEPRESIN

La Gran Depresin de 1928-1934 golpe fuertemente a la agricultura


de La Laguna; los precios y la demanda se desplomaron, aunque la fortuna de la industria algodonera ya haba empezado a declinar desde
1926. Los propietarios de las haciendas reaccionaron ante la crisis de diversas maneras: aumentaron la mecanizacin para reducir el costo de la
mano de obra, rentaron una parte mayor de sus propiedades a arrendatarios acomodados (una prctica ya entronizada en los aos veinte), vendieron propiedades cuando ello era posible o incluso abandonaron
completamente la produccin. 36 Un investigador ha llegado a sugerir
que el gobierno de Crdenas intervino en 1936 para expropiar una in~
dustria algodonera en bancarrota. El impacto de la crisis en la fuerza de
trabajo algodonera fue devastador. Los trabajadores, como hemos visto,
se haban acostumbrado desde haca tiempo a un patrn violentamente
impredecible de demanda para su mano de obra. Pero ahora haba mucho menos trabajo, incluso en la temporada de pizca, y los acasillados
an enfrentaban la competencia de los trabajadm:a inmigrantes que seguan llegando a La Laguna en una desesperada bsqueda de trabajo.
Para el Partido Comunista la depresin econmica coincidi con el ultraizquierdismo y el sectarismo del Tercer Periodo de la Comintern. stos
fueron aos durante los cuales el partido se autoimpU$0 el aislamiento
respecto de la mayor parte de los movimientos obreros y campesinos
de Mxico y sufri ola tras ola de represin estatal. El PCM denunci, al
menos en el papel, todas las formas de reforma agraria burguesa, renegando de la mayor apertura a la pequea propiedad que haba anunciado en 1927, y llamando a los campesinos a tomar tierras y a expropiar de
inmediato las grandes propiedades. 37 Fue durante este periodo cuando el
partido dedic gran parte de sus limitados recursos humanos y energas
a la tarea de organizar a los proletarios rurales, con resultados variados en
zonas de agricultura capitalista de Michoacn (Nueva Lombarda), pero
con un xito mucho ms sustancial en La Laguna.
Este periodo se inici con una prueba de fuego para los c<mlunistas
de Matamoros, Torren y otras reas de La Laguna. De acuerdo con la

104

poltica nacional del PCM los comunistas de La Laguna haban desempeado un papel activo en la campaa presidencial del general Pedro Rodrguez Triana, una personalidad lagunera y candidato del Bloque
Nacional Obrero-Campesino, creado por el PCM a fines de 1928. A esto
sigui una ola de arrestos y encarcelamientos que paraliz al partido, y
a su organizacin obrero-campesina, la CSUM, y lo puso decididamente a
la defensiva en 1929 y 1930. 38 El 29 de junio de 1930, la polica rural estatal atac una manifestacin de miembros de la seccin que tena en
Matamoros el Socorro Rojo, dirigido por el PCM, los cuales demandaban
tierras, la liberacin de los presos polticos, una jornada de. ocho horas
y aumentos salariales: murieron veintin manifestantes. Durante el ao y
medio que sigui a la masacre de Matamoros muchos comunistas de La
Laguna fueron detenidos y encarcelados durante semanas en la ciudad
de Mxico y en otros lugares. 39
Para mediados de 1931, el Partido Comunista de La Laguna se haba
recuperado lo suficiente para iniciar un serio trabajo de organizacin.
A juzgar por las cartas dirigidas al peridico clandestino del Partido, publicadas enjulio y agosto de 1931, haba simpatizantes del PCM o, por lo
menos, lectores de El Machete en, como mnimo, dos haciendas: El Jaboncillo en Coahuila y La Joya (distrito de Torren). En septiembre la
Primera Conferencia Comunista Regional de La Laguna reportaba la existencia de cinco clulas en haciendas (una de ellas integrada por ejidatarios y las otras cuatro por trabajadores agrcolas) con un total de
cuarenta miembros. 40 Al mismo tiempo, la seccin de Torren haba organizado una clula en una fbrica de jabn e informaba que tena contactos para formar dos clulas ms en la planta metalrgica de la ciudad
y en la fbrica textil La Fe. 41 El nmero total de miembros del partido en
Coahuila (localizados todos ellos en las reas de Torren y Matamoros)
era de setenta y cinco, que representaban exactamente el 7.5 por ciento
de la membresa total del PCM a fines de 1931.
Ocho meses ms tarde, en la III Conferencia Regional del PCM en La
Laguna, en abril de 1932, haba delegados de seis zonas: Matamoros, Sacrificio, Coyote, Santa Ana, San Pedro y Gmez PalacioY En julio de
1933, El Machete se refera a la reorganizacin de cuatro clulas agrcolas
en Santa Ana, tres clulas existentes en Matamoros, cinco clulas agrcolas y dos de barrio en Gmez Palacio, y dos clulas de barrio en San
43
Pedro. Para poner estas cifras en perspectiva, debemos recordar que a
principios de 1932 slo haba veintisiete clulas agrcolas, siete de ellas de
hacienda (es decir, integrada por peones) y veinte de pueblo (descritas
como "campesinas") en todo el pas. 44 Por pequeas y mal organizadas
que fueran, las clulas agrcolas de La Laguna representaban la base
agraria ms importante dentro del Partido Comunista Mexicano!'

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Conforme se ahondaba la crisis econmica de La Laguna, la prensa


del PCM registraba el deterioro de las condiciones de vida de los pobres
rurales y empez a publicar crnicas detalladas de la vida en varias de
las haciendas de la regin (entre ellas, Santo Nio e Hidalgo, y El Salvador, El Cntabro y El Per).46 El Machete tambin sealaba que la depresin abra nuevas oportunidades para los organizadores del partido. Al
comentar un reportaje sobre los treinta mil campesinos desempleados
que vivan en la municipalidad de San Pedro en marzo de 1932, el PCM
preguntaba a sus miembros: "Qu esperan los comunistas y obreros
unitarios de La Laguna para organizar y movilizar a las decenas de miles
de peones desocupados? De nosotros depende que olviden su "bondad
innata" y "todo principio de disciplina" para emprender la lucha resuelta no "por un mendrugo de pan" sino por pan y salario suficientes"}'
SE INICIA LA GRAN LUCHA

A partir de mediados de junio de 1935, hubo una clara aceleracin del


ritmo de la organizacin y la lucha agraria en La Laguna, proceso ntimamente relacionado con un cambio radical en la direccin de la Revolucin Mexicana a nivel nacional. Como seala Nora Hamilton:
la creciente (aunque todava fragmentada) movilizacin de campesinos, debida a la frustracin ante la interrupcin de la reforma agraria
y a los trastornos derivados de la depresin, y una fusin de grupos
opuestos a la camarilla dominante dentro del estado permitieron a las
facciones progresistas lograr el control del partido del gobierno y ms
adelante, mediante la promulgacin de un plan sexenal y de la candidatura presidencial de Lzaro Crdenas, del gobierno. 48
Durante el curso de la lucha por consolidar la nueva "alianza progresista" construida en torno a la presidencia de Crdenas y por defenderla
de los ataques conservadores, muchos de los fragmentos aislados del
movimiento obrero y campesino mexicano unificaron sus acciones para
formar nuevas organizaciones que presionaban por una mayor intervencin del estado en los conflictos entre trabajo y capital y en los as~mtos
agrarios. La ms importante movilizacin proletaria se concentr en la
formacin del Comit Nacional para la Defensa del Proletariado (CNDP),
el 15 de mayo de 1935. El CNDP, que reclut miembros entre las bases
obreras y campesinas de la CGOCM dirigida por Lombardo Toledano y de
la comunista CSUM, no slo convocaba a la nacin contra la amenaza
que representaba el expresidente Calles sino que empez a preparar
la convocatoria de un Congreso Nacional Obrero Campesino para forjar

la unificacin del proletariado mexicano!" De este congreso surgi la


CTM en 1936, aunque, como veremos, las esperanzas de la nueva organizacin obrera de incorporar a los ejidatarios y a los trabajadores
agrcolas se vieron pronto canceladas por la oposicin gubernamental.
El impulso de unificacin obrera y de mayor militancia que se observaba a nivel nacional influy sustancialmente en La Laguna. A fines de
junio de 1935, los afiliados locales de la CSUM, el ala izquierda de la Liga
Socialista, que estaba afiliada al Partido Nacional Revolucionario, y el
Sindicato Progresista de Obreros Metalrgicos de Torren formaron la
Federacin Sindical Revolucionaria de Obreros y Campesinos (FSROC).
Resulta significativo que la FSROC, aunque era casi exclusivamente una
organizacin de trabajadores urbanos calificados y semicalificados de
las industrias metalrgica, textil y de la construccin, se comprometi
claramente a impulsar la organizacin de los trabajadores agrcolas.'"
La chispa que deton las movilizaciones agrarias de la segunda mitad
de 1935 fue una huelga en la hacienda Manila, en la municipalidad de
Gmez Palacio, que emplaz el sindicato "Librado Rivera", el cual estaba
afiliado no a la CSUM dirigida por el PCM, sino a la Federacin de Sindicatos Obreros y Campesinos (FSOC), de Durango. Los peones de la hacienda Manila demandaban un contrato de trabajo. Aunque su huelga fue
declarada ilegal, recibi el apoyo de un impresionante abanico de organizaciones obreras y campesinas, entre ellas la Seccin 9 del sindicato ferrocarrilero (STFRM) y la propia FSOC, que anunciaron una huelga de
solidaridad con la lucha de Manila en todo el municipio de Gmez Palacio, a partir del 8 de julio. Tras una huelga de treinta y dos das, los peones de Manila lograron buen nmero de sus demandas econmicas. 51
La huelga de Manila dio un gran impulso a la sindicalizacin en toda
La Laguna, y se formaron sindicatos agrarios en muchas haciendas de la
zona de Matamoros. Se obtuvieron contratos colectivos en Linares y San
Ignacio, y la lucha se extendi a los sindicatos agrcolas de las haciendas
de Los ngeles, Santa Ana del Pilar y El Fresno de Arriba." El22 de septiembre de 1935, la tendencia a la sindicalizacin rural en La Laguna estableci vnculos con la gran movilizacin por la defensa del gobierno
de Crdenas con la formacin de una seccin regional del Comit Nacional de Defensa Proletaria (CNDP) que inclua federaciones de trabajadores y campesinos de toda la regin. Significativamente, fue el
Sindicato de Trabajadores Metalrgicos de Torren el que proporcion
el lugar de reunin en que se form la nueva organizacin. El comit
ejecutivo del Comit Regional de Defensa Proletaria (CRDP) inclua tanto trabajadores industriales como artesanos (Dionisio Encina como secretario general, Domingo Garibaldi como secretario de interior), as
como algunos activistas .grarios clave, como el recin fogueado hroe

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de la lucha de Manila, Manuel Mura (secretario de organizacin y propaganda). La organizacin se atribua un total de 4 188 miembros y representaba a la mayora de los sindicatos industriales urbanos importantes (de la industria metalrgica, la textil y la manufactura de jabn) as
como dieciocho sindicatos de trabajadores agrcolas."
La sindicalizacin de las plantaciones de algodn se intensific en el
otoo y a principios del invierno de 1935, cuando los nuevos sindicatos
recibieron el apoyo activo de los trabajadores urbanos de Gmez Palacio
y Torren que tambin participaron en una serie de grandes huelgas en
noviembre y diciembre. 54 En la mayora de los casos, los sindicatos creados en las haciendas durante este periodo eran sindicatos de obreros y campesinos, expresin que transmita bien la ambigua identificacin de clase
d(Ol la fuerza de trabajo rural. Se centraban en demandas "proletarias"
(observancia de los contratos colectivos, pago regular de salarios, viviendas 'limpias, servicios mdicos) pero tambin incluan la exigencia (como en la hacienda La Concordia) de respetar los derechos de 'pastura
para los animales de los trabajadores."
All donde la resistencia de los hacendados era fuerte, los sindicatos
iniciaron huelgas, apoderndose de la casa grande del terrateniente y
combatiendo con los domesticados sindicatos blancos creados por los
hacendados para oponerse al sindicalismo "rojo". 56 Los destacamentos
locales del ejrcito intervenan con frecuencia para romper las huelgas
rurales, pero la ayuda proporcionada por los trabajadores industriales
ayudaba a equilibrar un tanto la situacin. As, cuando los campesinos
de la hacienda San Lorenzo se enfrentaron a un escuadrn del ejrcito,
recibieron el apoyo de los obreros textiles de la planta de La Fe as como
de los trabajadores de la fundacin Peoles y de la jabonera La Unin. 5 ;
Poco despus los trabajadores rurales del CRDP respondieron declarando huelgas en las haciendas, en solidaridad con los huelguistas de La Fe
y en demanda de un salario mnimo agrcola de tres pesos. 58 En las haciendas y los ranchos continuaron producindose espordicas acciones
huelgusticas durante toda la huelga, larga y enconada, de La Fe, que
culminaron en un paro de tres horas en 113 haciendas, organizado el 11
de enero de 1936 por la Federacin Sindical Revolucionaria."' El ltimo
episodio de ese ciclo particular de acciones solidarias obrero-campesi"
nas fue una manifestacin de obreros textiles el 12 de enero, en protesta
por el encarcelamiento de Arturo Orona, un dirigente comunista campesino de Jimulco que se convertira en la figura clave del comunismo
de La Laguna durante las siguientes tres dcadas. 60

108

EL PLANTEAMIENTO DEL REPARTO DE TIERRAS

Con la formacin en la ciudad de Mxico de la Confederacin de Trabajadores de Mxico (CTM} el 21 de febrero de 1936, los sectores ms
militantes de La Laguna podan contar con el respaldo de una nueva organizacin obrera nacional que se propona, por lo menos en el papel,
forjar una "sociedad sin clases". La CTM atrajo un gran nmero de afiliados de las organizaciones de trabajadores agrcolas y campesinos, y desde el principio su Comit Nacional contena un portafolio de asuntos
agrarios. Sin embargo, la decisin de la CTM de incorporar trabajadores
rurales enfrentaba la oposicin no slo del partido oficial (PNR) sino
tambin de la ms importante de las organizaciones campesinas nacionales, la Confederacin Campesina Mexicana (CCM) de Graciano Snchez, que advirti a sus afiliados que no enviaran delegados al congreso
de fundacin de la CTM. El propio Crdenas argument contra los planes de la CTM de convocar a una Convencin de Campesinos, aunque su
opinin no fue escuchada, ya que la CTM continu organizando a los trabajadores agrcolas en muchas regiones, incluida La Laguna; sin embargo, la convencin propuesta nunca fue convocada."1
La tensin que exista nacionalmente entre la CTM y la CCM se reflejaba a nivel local en conflictos crecientes entre los sindicatos de trabajadores agrcolas afiliados a la CTM y las Ligas de Comunidades Agrarias,
la mayora de las cuales estaban ya vinculadas al partido oficial y a las redes polticas estatales que abarcaban a gobernadores, presidentes municipales y fuerzas vivas locales. Aunque el conflicto se deba parcialmente
a la competencia por atraerse nuevas clientelas y por las bases sociolgicamente diferentes de las dos organizaciones (pequeos propietarios
campesinos y ejidatarios frente a trabajadores urbanos y rurales proletarizados), la rivalidad entre los afiliados de la CTM y las ligas adquiri cada
vez ms un carcter ideolgico, y las ligas y sus aliados entre los inspectores federales del trabajo denunciaban el trabajo de los "comunistas"
en las haciendas. A pesar de la serie de "pactos de no agresin" firmados en enero y marzo de 1936, la hostilidad entre los sindicatos "rojos"
y las ligas sigui creciendo, alimentada por los esfuerzos del subsecretario del Interior Agustn Arroyo C. y del inspector laboral Rodolfo Lpez
Espaa, que presionaban a los sindicatos de obreros agrcolas para que
abandonaran a la CTM y se unieran a las Ligas de Comunidades Agrarias.
A fines de marzo de 1936 la primera etapa de la lucha agraria en las
fincas algodoneras de La Laguna haba concluido. La fuerza de trabajo
de las grandes haciendas se haba sindicalizado gracias a los auspicios de
la FSR (Coahuila), la FSOC (Durango) y el Comit Regional de Defensa
Proletaria, con la ayuda del Partido Comunista Mexicano, aunque nos
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particular. 62 Los sindicatos importantes de trabajadores industriales urbanos, y especialmente los sindicatos metalrgico y textil, ambos vinculados al PCM, apoyaron la organizacin de los peones acasillados. A la vez,
muchos propietarios de haciendas haban aceptado contratos colectivos,
aunque el trabajo de los sindicatos "rojos" a menudo se vea obstaculizado porque los terratenientes despedan a los trabajadores sindicalizados
y empleaban sindicatos blancos para dividir a la fuerza de trabajo.
La direccin, el ritmo y los tiempos de ese proceso se haban visto
fuertemente determinados por una serie de variables estructurales de
naturaleza poltica, legal y econmica. La mediacin del estado, los partidos polticos y los movimientos obreros nacionalmente organizados
(PCM, CNDP, CTM) fue crucial en el desarrollo de los sindicatos de peones. La Gran Depresin agudiz las tensiones sociales, expuso an ms
brutalmente la fragilidad de la existencia de los peones en un marco dominado por el trabajo asalariado y debilit a la clase hacendada, cada
vez ms presionada. Finalmente, el nuevo Cdigo Agrario de 1934 elimin muchos de los impedimentos legales que inhiban el acceso de los
peones acasillados a la reforma agraria.
.
En mayo, el alcance de las demandas planteadas por los sindicatos
agrarios empez a ampliarse: se solicitaba una firme accin del gobierno contra el desempleo y, de manera interesante, el reparto de tierras
en La Laguna. La primera mencin de la deseabilidad de una divisin
de las grandes propiedades surgi a fines de marzo, durante la visita a la
ciudad de Mxico de una comisin del Comit Regional de Defensa Proletaria de La Laguna, encabezada por el comunista Jorge Fernndez
Anaya. 63 La demanda de reparto de tierras a los peones tambin figuraba entre la larga lista de demandas planteadas por el CRDP, la FSR y la
FSOC en mayo, aunque la mayor parte de los puntos incluidos en el pliego petitorio se referan a las condiciones de trabajo en las haciendas
(demandas de un aumento salarial del 50 por ciento, construccin de
escuelas y viviendas para los trabajadores y la reinstalacin de los peones
64

despedidos) .
Las demandas de mayo estaban respaldadas por la amenaza de una
huelga general regional que abarcara a casi cien haciendas as como las
plantas textiles y metalrgicas de Torren. Los patrones respondieron
con rodeos para lograr la posposicin de la huelga emplazada. Acordaron (durante las negociaciones en la ciudad de Mxico) firmar un nuevo acuerdo sobre los contratos colectivos, reinstalar a los trabajadores
despedidos y abandonar a los sindicatos blancos pero no lograron implementar sus promesas ya sobre el terreno, en La Laguna."' Al mismo
tiempo los hacendados empezaron a contratar un nmero mayor del

normal de trabajadores importados (bonanceros) en preparacin para la


huelga general, ahora emplazada para el 15 de junio. 66
En protesta por la extrema intransigencia mostrada por los patrones y por la demora en la implementacin del acuerdo firmado en la
ciudad de Mxico, el CRDP hizo un breve paro en 109 haciendas y en las
fbricas La Fe y La Metalrgica el 2 de junio. El paro tuvo xito excepto
en dos haciendas donde los sindicatos de la CGT forzaron a los peones a
volver al trabajo. 67 A una de estas haciendas, El Consuelo (del distrito de
Matamoros), los trabajadores de las fbricas de Torren y de la ciudad
de Matamoros acudieron en ayuda de los peones del sindicato de Nicols Lenine para sostener la huelga, lo que desemboc en una batalla entre los campesinos "rojos" y un contingente de tropas federales con cuya
intervencin las fuerzas blancas lograron romper la huelga. 68 La colaboracin trabajadores-campesinos se fortaleci an ms el 8 de junio,
cuando los obreros metalrgicos de la planta Peoles de Torren anunciaron su intencin de apoyar la huelga general del 15 de junio con
paros de seis horas diarias distribuidos en los tres turnos de trabajo. 69
Sin embargo, el 15 de junio la huelga fue pospuesta una vez ms por
cuarenta y cinco das con la condicin de que todas las partes del contrato propuesto fueran implementadas de inmediato. 70 Ahora pareca
claro que el problema de La Laguna se resolvera en la ciudad de Mxico, en los cuarteles generales de la CTM y en el palacio presidencial, lejos
de los campos de La Laguna. Segn Dionisio Encina, exista entonces escasa comunicacin entre la Convencin Obrero-Patronal de la ciudad
de Mxico y la regin, y haba crecientes signos de impaciencia en el
CRDP y en muchos sindicatos agrarios. 71 La inestable tregua reinante en
las haciendas de La Laguna se vio amenazada el 9 de junio por la decisin del CRDP de llevar a cabo huelgas en dos haciendas, San Ignacio y
Santa Lucrecia, donde los patrones rehusaban reinstalar a los despedidos y continuaban violando los contratos colectivos. 72
A principios de agosto, la muy pospuesta huelga general, emplazada
para el da 10, fue retrasada por una semana ms, debido en parte a la
tibia respuesta de las Ligas de Comunidades Agrarias y los comits locales de la CGT. Sin embargo, el apoyo a la accin agraria en el grueso de
la fuerza de trabajo industrial de la regin sigui consolidndose. El 10
de agosto, la Seccin 74 del Sindicato Nacional de Trabajadores Mineros y Metalrgicos de Torren garantiz una sustancial ayuda de mil pesos por semana para los huelguistas rurales, y seis das despus la recin
creada seccin regional de la CTM (Federacin de Trabajadores de la Comarca Lagunera) dio su total apoyo a la prxima huelga general. 7'
La huelga general estall finalmente el 19 de agosto. Inicialmente
participaron veinte mil peones de 104 haciendas de Coahuila y Duran-

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go, aunque para el final de la huelga estaban afectadas ms de 150 fin


cas. Las principales demandas del comit de huelga eran una salario m.;
nimo diario de 2.50 pesos, viviendas, agua potable y atencin mdica y,
una vez ms, la entrega de lotes para que los cultivaran los trabajadores
agrcolas. Sin embargo, no est claro qu significaba la referencia a esos
lotes (que no era una demanda nueva, como hemos visto). Se trataba
de un simple reconocimiento de la prctica tradicional segn la cual los.
trabajadores asalariados cultivaban alimentos para el consumo domsti"'
co en pequeas parcelas adyacentes a sus casas (una prctica heredad
de los tiempos en que muchos peones eran aparceros) o se trataba de una
seal de que las demandas "agraristas" podan coexistir junto a las de'
mandas "proletarias"? 7
Esta pregunta se vuelve an ms difcil de contestar debido al hecho
de que antes de que la huelga se iniciara haban recorrido La Laguna rumores de que Crdenas planeaba dividir las grandes fincas algodone-"
ras. 75 Adems, a pesar del nfasis que ponan tanto el Partido Comunista
como la CTM en el tema de la sindicalizacin y la lucha proletaria, la de~
cisin final de resolver el problema de La Laguna mediante un reparto
de tierras espectacular puede no haber sorprendido tanto a las dos organizaciones. Un ao antes, en junio de 1935, Lombardo Toledano haba
ya publicado un artculo sobre el problema de La Laguna ("La comarca
de La Laguna en cifras")~ en el que peda la divisin de las haciendas en
parcelas de no ms de doscientas hectreas, el otorgamiento de ejidos a
las comunidades agrarias y los peones acasillados, y la creacin de un
contrato colectivo de trabajo con un salario mnimo de tres pesos, es
cir, un~ mezcla de demandas agraristas y proletarias. 76 Segn un documento interno del partido fechado en 1946, el PCM a principios de 1936-.
tambin apoyaba la idea de conceder parcelas individuales a los trabaja~
dores agrcolas. 77
La huelga dur diez das, hasta el 28 de agosto, cuando se reinici el
trabajo en once haciendas. Al da siguiente, el presidente Crdenas inform al Comit de Huelga de La Laguna (en el que figuraban Encina
y Mario Pavn Flores, ambos del PCM, y Mariano Padilla y Lombardo To-:
ledano) que autorizara el reparto de las haciendas algodoneras entre
quince mil peones que tuvieran derecho a ello, a condicin de que la
huelga se levantara formalmente. 78 El 31 de agosto, la Federacin de
Trabajadores de la Regin Lagunera orden a los campesinos reiniciar
el trabajo, y con ello levant oficialmente la huelga. 79
En el intervalo que va de estos sucesos a la declaracin oficial del reparto en octubre, los terratenientes y los arrendatarios adinerados, confabulados con los militares, se apresuraron a descapitalizar sus fincas
llevndose el equipo, derramando las preciadas aguas del ro Nazas, ata-

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cando a los sindicatos de peones y propiciando el arresto de los activistas."0 Es interesante que en ese estadio los trabajadores agrcolas residentes queran que los bonanceros y otros trabajadores te:nporales salieran de la regin, ya que estaban siendo utilizados por los patrones
para atacar a las trabajadores permanentes."' Esto hace an' ms notable
el hecho de que los beneficios del reparto de tierras se ampliaran muy
pronto precisamente a esos grupos: cuando el reparto fue formalmente
declarado, el 6 de octubre, benefici a muchos ms trabajadores de lo
que Crdenas haba anunciado a finales de agosto. Adems de los quince o diecisis mil peones acasillados, unos diez mil eventuales y quince
mil bonanceros obtuvieron derechos ejidales." 2
IMPORTANCIA DEL REPARTO PARA LA ALIANZA OBRERO-CAMPESINA
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Se ha dicho que el reparto de las fincas de La Laguna fue slo una victoria parcial, y que al PCM le corresponde parte de la responsabilidad
por ello. Sus lderes y militantes locales eran polticamente poco sofisticados, y se ha dicho que la posibilidad de nacionalizar la tierra y los
medios de produccin, para que fueran explotados colectivamente en
empresas socializadas, "nunca cruz por sus mentes". El PCM no conoca
la mecnica de los ejidos y las cooperativas y, segn Arboleyda y Vzquez
Len, "el ejido colectivo era aceptado simplemente porque no perturbaba las prcticas de trabajo colectivo de los antiguos peones y porque no
haba conciencia poltica de los intereses a largo plazo de las masas rurales"."'
Pero ste es un retrato demasiado simplista e implica el supuesto teleolgico de que, debido al debilitamiento de la fuerza y de la unidad
de los ejidos colectivos que se produjo en los aos cuarenta y cincuenta,
ese proceso era inevitable. Primero, el ejido colectivo no era simplemente una parcela campesina: los antiguos peones y sus consejeros demandaron y obtuvieron reformas que iban ms all de la visin campesina
de cmo deba ser administrada la tierra. El ejido colectivo planteaba la
propiedad y la administracin colectivas de los medios de produccin,
aunque las circunstancias (un giro a la derecha en el gobierno central,
las divisiones propiciadas por el estado dentro de los ejidos y el debilitamiento del control campesino sobre la administracin, la tecnologa y
los recursos) deterioraron rpidamente esa posibilidad. 84
Por tanto, la tctica del PCM en el periodo del reparto no debe entenderse separada de los acontecimientos que tuvieron lugar durante los
cuatro aos siguientes (1936-1940), en los que los ejidos colectivos ampliaron enormemente su esfera de influencia y control. El PCM desempe un papel central en ese proceso de ampliacin, a partir de la crea-

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cin en 1937 de comits consultores que daban a los ejidatarios un peso


importante en las funciones administrativas del Banco de Crdito Ejidal,
al que se oponan fuertemente los agraristas "oficiales" organizados en
las Ligas de Comunidades Agrarias. El PCM tambin proporcion una
gran parte de la "direccin natural" para las que seran las sucesoras de
los comits consultores, conocidas como Uniones de Sociedades de Crdito Ejidal (organizadas en cada una de las zonas ejidales principales) y
del "alto mando del movimiento", la Unin Central."'
sta fue la base material sobre la que el PCM construy su sustancial
influencia en La Laguna: para diciembre de 1939, haba 135 clulas del
partido en Durango y Coahuila, con un total de 1 761 miembros. 86 Sin
embargo, la identificacin de los militantes campesinos (y ciertamente
de muchos miembros de la Unin Central influidos por el PCM) con el
Partido Comunista y sus cuadros directivos, impecables, trabajadores y
honestos, se debi tanto a la habilidad del PCM para el toma y daca poltico y para la distribucin de recursos, como a cuestiones de conciencia
de clase y de ideologa formal. 87
En segundo lugar, el giro en la postura del PCM, de la defensa de la
sindicalizacin (1932-1936) a la aceptacin de una opcin agrarista a
fines del verano de 1936, no se puede explicar simplemente como resultado de la blandura ideolgica del partido y su rendicin ante el proyecto global del estado cardenista. Que el PCM se concentrara en el sindicato y en una tctica sindicalista era enteramente lgico, en vista de
que los acasillados no tenan derecho a recibir tierras antes del Cdigo
Agrario de 1934; si solicitar tierras no era viable, entonces la organizacin sindical era una tctica ms adecuada. Coinciden temen te, la fase izquierdista del PCM ( 1928-1935) tambin lo llev a insistir en las tcticas
proletarias y de clase contra clase, y en un rechazo agresivo del agrarismo "fingido" de las organizaciones campesinas aliadas con el partido
oficial. Sin embargo, la conducta del partido y las preferencias de sus bases en La Laguna no se pueden derivar mecnicamente de la ideologa
formal articulada por la direccin nacional.
Con todo, est muy claro que el reparto s hizo que el PCM pasara de
ser el foco de una alianza obrero-campesina (antes de 1936) a ser el centro de una militancia mucho ms restringida, basada en los ejidos colectivos. En la prctica, ahora se limitaba a ocuparse de los intereses
colectivos del campesinado reconstituido a partir de los antiguos trabajadores agrcolas."8 Estos intereses de los ejidos (produccin, crdito, distribucin) y la tendencia a aumentar la produccin mediante polticas
de "emulacin" llegaron a dominar las preocupaciones y la vida entera de
toda la estructura del PCM en La Laguna por varias dcadas. 89 En ese proceso, los ejidatarios y sus problemas desplazaron virtualmente a todos los
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dems actores sociales del centro de atencin del PCM. Algo muy parecido suceda en las fincas colectivizadas de la industria azucarera del
norte de Sinaloa, donde el PCM tambin tena una presencia significativa (aunque de mucho menor duracin) .90
Desde fines de los aos treinta hasta los sesenta, el peso de los ejidatarios de La Laguna dentro de la estructura general del PCM fue considerable. La autoridad personal de Encina estaba reforzada por la presencia
de muchas figuras laguneras en el Politbur y en el Comit Central, y la
simbitica relacin del partido con la Unin Central le dio acceso a recursos financieros que le eran muy necesarios.
La colaboracin entre los ejidatarios y los trabajadores industriales
tambin declin drsticamente a partir de 1936. Una conferencia del
partido celebrada en 1938 concluy que esa colaboracin haba sido
"inexistente", y llam a los trabajadores a formar brigadas de propaganda que fomentaran la educacin revolucionaria de los ejidatarios, entrenndolos en contabilidad y en el manejo y el mantenimiento de la
maquinaria agrcola, y proporcionando prstamos y, cuando fuera necesario, brigadas de trabajo para ayudar en las tareas agrcolas urgentes. 91
Sin embargo, la disminucin de los contactos entre obreros y campesinos tambin era favorecida por los agraristas de la Liga de Comunidades
Agrarias y por el gobierno del estado de Coahuila, que atacaba "la indebida interferencia de los obreros en los problemas agrarios". 92
Por lo tanto, despus del reparto, el PCM no pudo o no quiso prestar
mucha atencin a los intereses de aquellos campesinos de La Laguna
que no obtuvieron la categora de ejidatarios o a las necesidades del importante nmero de trabajadores (tres mil en 1939) que continuaban laborando como asalariados en las propiedades privadas que quedaban en
la regin. A pesar de que el gobierno del estado de Coahuila prohibi
en 1938 el registro de todos los sindicatos agrcolas, los peones declararon muchas huelgas. Pero esta vez hubo escasas huellas de la solidaridad
regional demostrada en 1936, y el episodio seal el final efectivo del
sindicalismo agrcola en La Laguna. 93
Tambin el creciente anticomunismo de la CTM y de la nueva Confederacin Nacional Campesina a partir de 1938 tuvo su parte en debilitar
la influencia del Partido Comunista sobre los trabajadores situados fuera del sector ejidal. Adems, la aceptacin acrtica por parte del PCM de
las credenciales de Frente Popular que poda ostentar Lzaro Crdenas,
y su adopcin de la consigna de "Unidad a toda costa", en 1937, menoscabaron an ms su credibilidad y su reputacin de independencia. No
fue sorprendente, pues, que en 1938 el PCM ordenara a sus afiliados ejidatarios que se inscribieran en la CNC, aceptando con ello tcitamente
la separacin institucional entre trabajadores rurales y urbanos.
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Slo a fines de 1946 y en 1947 reconoci el partido las consecuencias


de haber desatendido a la base (para entonces considerable) de proletarios agrcolas que quedaban fuera del sector ejidal. En marzo de 1947,
el Partido Comunista orden a la Unin Central que abandonara la CNC
y volviera a afiliarse a la CTM, para "reconstruir la alianza obrero-campesina". Desafortunadamente, era demasiado tarde.

IV. Las relaciones entre los comunistas mexicanos

y estadounidenses: la hereja browderista, 1934-1946

INTRODUCCIN

Entre enero de 1944 y mediados de 1945 tuvo lugar uno de los episodios
ms interesantes de la historia del comunismo en el continente americano. Tras interpretar la cumbre de Tehern entre Stalin, Churchill y
Roosevelt como prueba de que estaba asegurada la colaboracin pacfica de posguerra entre la Unin Sovitica y las grandes potencias capitalistas, Earl Browder, secretario general del Partido Comunista de Estados
Unidos (PCEU), se propuso adaptar su partido a ese optimista mundo
nuevo. El PCEU se disolvi en enero de 1944 y fue sustituido por un cuerpo "educativo", la Asociacin Poltica Comunista (APC).
El experimento de marxismo creativo que inagur el "browderismo"
prevea un largo periodo de consolidacin del orden capitalista y la erradicacin del miedo a que la posguerra trajera una revolucin socialista
en Occidente. Tambin pronosticaba una transformacin radical de las
relaciones entre Estados Unidos y Amrica Latina, como resultado de la
masiva expansin de las fuerzas productivas de la economa estadounidense durante la guerra y de los proyectos de industrializacin de los
pases de Amrica Latina. Segn Browder y sus seguidores, los capitalistas estadounidenses por necesidad buscaran nuevos mercados hacia el
sur, y los intereses mutuamente compatibles de los capitalistas de Estados Unidos y de una Amrica Latina modernizante sealaran el fin del
antiguo modelo de explotacin imperialista de los pases coloniales y semicoloniales.
El inters histrico del episodio browderista reside en lo que revela
sobre la dinmica de la relacin entre partidos comunistas nacionales y
el movimiento comunista internacional. El browderismo desafa el tipo
de anlisis simple que subraya la subordinacin de los partidos comunistas a los intereses de la Unin Sovitica, porque, a diferencia de muchos
otros acontecimientos clave en la historia del comunismo internacional,
fue exclusivo del hemisferio occidental; se origin en Estados Unidos e
influy a los partidos comunistas de Cuba, Mxico, Venezuela, Colombia, Chile, Argentina y otros pases. 1
La adopcin de las ideas de Browder en Amrica Latina fue prueba
de la influencia y el prestigio que tena el PCEU en el continente, fen116

117

meno que puede rastrearse hasta mediados de los aos veinte, cuando
el partido estadounidense, por consejo de la Comintern, asumi la responsabilidad especial de guiar al movimiento comunista de Amrica
Latina y el Caribe. 2 Browder y el PCEU desempearon durante largo
tiempo un importante papel en la vida interna del Partido Comunista
Mexicano (especialmente en 1937 y en la crisis interna del partido, en
1939-1940). Significativamente, una de las grandes preocupaciones de
Browder durante su encarcelamiento en Estados Unidos, en 1941, era si
sus colegas del partido continuaran "reorientando a todos aquellos amigos que han aprendido a confiar en mi juicio en los 'principales asuntos,
[particularmente] nuestros amigos de toda Amrica Latina".' Si los partidos comunistas de Amrica Latina padecan un "sndrome de dependencia", la natur'!-leza de esa dependencia es mucho ms compleja de lo
que se ha reconocido generalmente.
Aunque las ideas de Browder no tuvieron impacto mucho ms all de
Estados Unidos y los pases de Amrica Latina, los orgenes inmediatos
del browderismo se encuentran en una serie de procesos ms generales
que tuvieron lugar dentro del movimiento comunista internacional, y
muy particularmente en la disolucin de la Internacional Comunista en
1943 y la aceptacin de los comunistas de todo el mundo de la tctica
de Unidad Nacional durante la segunda guerra mundial. En est~ captulo se examina el impacto del browderismo sobre el comunismo mexicano dentro del marco de los acontecimientos tanto nacionales como
internacionales.
Una concepcin tan radicalmente revisionista como el browderismo
no podra haber sido implementada a tan gran escala, en toda Amrica,
si no hubiera existido de antemano un importante relajamiento de la estructura organizativa del comunismo internacional. La disolucin de la
Comintern en junio de 1943 constituy precisamente esa oportunidad,
ya que el hecho fue universalmente interpretado como una carta blanca
para que los partidos comunistas desarrollaran polticas y tcticas concordantes con las peculiaridades de cada contexto nacional particular.
La decisin de disolver la Internacional Comunista se tom muy repentinamente y sin aviso, en lo que generalmente se ha considerado un
intento de disipar los temores burgueses sobre una prxima revolucin
proletaria mundial y por "facilitar las negociaciones con Roosevelt y
Churchill, cuya meta no era solamente lograr la derrota de Alemania
sino tambin asegurar el reparto del mundo entre los 'Tres Grandes"'. 4
Durante la fase de los frentes populares, en la historia de la Comintern, no se haba rechazado la posibilidad de explotar la profunda crisis
provocada por la depresin de los aos treinta para pavimentar el camino hacia la revolucin socialista. Pero el anuncio de la disolucin de
118

la Comintern no iba acompaado de ninguna propuesta de futura


estructura organizativa para el movimiento comunista internacional.
Tampoco de una mencin de las metas no burguesas del movimiento
comunista o de las luchas anticoloniales en Asia, el Medio Oriente y
otros lugares. Ms bien, segn el texto que anunciaba el fin de la Comintern, la tarea principal de los partidos comunistas era la derrota del
fascismo ("el enemigo mortal de la clase obrera y los trabajadores").'
Es fcil ver de qu manera la disolucin de la Comintern puede haberle dado a Browder confianza en que su novedosa gran estrategia se
basaba firmemente en nociones que haban recibido el imprimatur de
la Unin Sovitica y del propio Stalin. El anuncio de la Comintern sobre
su prxima disolucin, despus de todo, citaba el caso de la decisin del
propio partido estadounidense de abandonar la Comintern, en 1940,
como prueba del "crecimiento y la madurez de los partidos comunistas
y sus cuadros dirigentes" y de sus demandas de "mayor flexibilidad e independencia". Adems, Stalin en una entrevista con el correponsal de
Reuter, poco despus del mensaje final de la Comintern, haba expresado su idea de que el fin de la Comintern, al estimular la unidad antifascista, "despejara el camino para la futura organizacin de una compaa
de naciones basada en su igualdad" [subrayado mo]. 6
Si el fin de la Comintern era una fuente de legitimidad para las ideas
de Browder, el tema de la Unidad Nacional-que era la consigna de Jos
partidos comunistas de todo el mundo- anticipaba otros aspectos del
browderismo. Despus de que los nazis invadieron la Unin Sovitica en
junio de 1941, los partidos comunistas de los pases aliados abandonaron su anterior postura de oposicin a la "guerra imperialista" y se lanzaron a una frentica campaa de apoyo al esfuerzo de guerra de los
aliados y para la defensa de la Unin Sovitica.
En esta nueva fase de la guerra, los partidos comunistas vean como
su principal objetivo construir amplias alianzas de fuerzas democrticas
y antifascistas, eliminar obstculos para un aumento de la produccin y
movilizar recursos humanos y materiales para la derrota de las potencias
del Eje. La "Unidad Nacional" implicaba en algunos casos el relajamiento o incluso el abandono de posturas que haban formado parte durante
largo tiempo del programa de la izquierda. En todas partes, Jos partidos
comunistas hicieron de la "batalla por la produccin" una de sus prioridades.
La dimensin externa es crucial en cualquier examen de los orgenes
del browderismo en Amrica Latina y de su final extincin tras la publicacin en Francia, en abril de 1945, de una carta de Duelos en que el dirigente comunista francs denunciaba la hereja browderista. Pero esa
dimensin externa no debe distraer la atencin de las circunstancias his-

119

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tricas y regionalmente especficas que prepararon el camino para la


implementacin de algunas de las ideas de Browder en casi todos los
pases de Amrica Latina.
En Mxico esas circunstancias locales se relacionaban con la participacin del PCM en los planes de Vicente Lombardo Toledano para crear
un nuevo partido de izquierda unificada que, con el tiempo, remplazara a todas las organizaciones socialistas y marxistas existentes y, posiblemente (aunque esto nunca quedaba claro en las muchas formulaciones
que hizo Lombardo de ese proyecto), incorporara elementos del partido oficial, el PRM. Tambin se vinculaban a esta cuestin los esfuerzos
continuados, pero fallidos, de los comunistas mexicanos por ingresar en
el partido oficial, esfuerzos que se iniciaron durante el sexenio de Crdenas y continuaron durante la presidencia cada vez ms conservadora de
Manuel vila Camacho (1940-1946). La adopcin de los rasgos browderistas por el PCM en 1944-1945 fue vista claramente por algunos comunistas como una medida que podra facilitar un acercamiento con
el PRM.
La idea de Browder de que la posguerra traera una era de prosperidad y de armona entre Estados Unidos y Amrica Latina, basada en el
inters comn por la industrializacin, no era en absoluto una ilusin
exclusivamente estadounidense. Ya exista un amplio consenso dentro
de la izquierda mexicana respecto a que el esfuerzo por la industrializacin como precondicin de la independencia econmica era urgente y
correcto. La postura de Browder en 1944-1945 coincida fcilmente con
ese consenso aunque, como veremos, el Partido Comunista Mexicano
estaba dividido en cuanto a qu tanto el proyecto de industrializacin
requera relajar la oposicin de la izquierda al aumento de la inversin estadounidense en la economa mexicana.
As pues, el browderismo no surgi del total vaco y los partidos comunistas latinoamericanos previeron algunos de sus rasgos incluso antes
de que el PCEU sufriera su transformacin a principios de 1944. En junio de 1943, por ejemplo, poco despus de la disolucin de la Comintern, el Partido Comunista de Costa Rica cambi su nombre por el de
Vanguardia Popular, en un gesto browderista avant la lettre. El partido
cubano, que sera luego el ms "browderizado" de Amrica Latina, estaba en diciembre de 1943 considerando propuestas para un cambio de
nombre (ya sin la palabra "comunista") y para una reestructuracin
radical de su organizacin tradicional, ms o menos al mismo tiempo
que Earl Browder haca su sensacional declaracin sobre el futuro del
movimiento comunista de Estados Unidos, en Bridgeport, Connecticut. 7
Por lo tanto, un examen de la forma en que el browderismo fue asimilado en Mxico puede ser una oportunidad para explorar las comple120

jas determinaciones de la poltica comunista en este periodo. Para ello


es necesario modificar algunas (aunque no todas) las nociones ms burdas sobre la historia comunista, segn las cuales los partidos respondan
por reflejo condicionado a las directrices y consignas externas, nociones
todava comunes en la historiografa del movimiento comunista.
BROWDER Y EL BROWDERISMO

EarlJ. Browder era una figura muy adecuada para encabezar el intento
de su partido de crearse unas races "norteamericanas" ms autnticas.
Nacido en Kansas y de "estirpe inglesa que se poda rastrear hasta los
tiempos revolucionarios", el ascenso de Browder a la direccin del PCEU
en 1934 era smbolo de que el partido sala de su dependencia respecto
de los extranjeros." Para los aos treinta, el PCEU enarbolaba la consigna
"El comunismo es el americanismo del siglo XX".
Aunque algunas de las opiniones herticas de Browder se pueden rastrear en documentos que public en 1942, su discurso de Bridgeport, el
12 de diciembre de 1943, titulado "Tehern: El mayor parteaguas de la
historia" fue el marco bsico de lo que ms tarde se llamara browderismo. En Bridgeport, Browder consider que la Conferencia de Tehern
y la declaracin que eman de ella constituan "el mayor y ms importante parteaguas de toda la historia". Tras sealar que "hay muchas cosas
que no estn dichas explcitamente en la Declaracin de la Conferencia
de Tehern, pero que estn implcitas y tienen que ver con ella", Browder argumentaba que Inglaterra y Estados Unidos "han pasado la pgina
finalmente y para siempre sobre su vieja expectativa de que la Unin Sovitica como pas socialista desaparezca algn da". La colaboracin
durante la guerra y la lucha antifascista haban sentado las bases para la
cooperacin pacfica con la Unin Sovitica en la posguerra. Adems,
este nuevo orden se basara en la reconstruccin de la base democrtico-burguesa y capitalista de Europa occidental y central y en la erradicacin final del miedo de la clase gobernante estadounidense a que una
revolucin socialista tuviera lugar en la posguerra. 9
Tehern forzara un completo reajuste de las actitudes de la izquierda
internacional; "las viejas frmulas y los viejos prejuicios" ya no seran
de utilidad. Ms polmicamente, Browder conclua que "las divisiones de
clases o los agrupamientos polticos no tienen ahora importancia excepto en la medida en que reflejan un lado o [el] otro de esta cuestin [i.e.,
la estabilidad de una coalicin anglo-sovitico-estadounidense] ". 10 Conforme Browder empezaba a elaborar sus ideas iniciales en medio del creciente optimismo por el resultado de la guerra, se fue esbozando una
visin extraordinariamente provocativa del carcter de las relaciones po121

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lticas y econmicas de posguerra, tanto entre el Este y el Oeste como


entre el Norte y el Sur.
Segn Browder, los crculos capitalistas occidentales estaban ahora
convencidos de que el tipo de oposicin a la Unin Sovitica que se haba dado en la preguerra los llevara al desastre. Adems, Browder crea
que haba signos de que Roosevelt y Churchill se proponan "liberar a
las fuerzas de la revolucin democrtica del pueblo, y acabar con todas las
formas de absolutismo". 11
Ms importante an, en cuanto a las relaciones norte-sur, la coexistencia pacfica de la posguerra era un resultado de la necesidad occidental
de disponer de mercados estables y crecientes para sus exportaciones.
Continuar las rivalidades entre las grandes potencias durante y despus
de la guerra perjudicara la solucin pacfica de este problema. La opinin de Browder sobre el asunto era clara: "Debe disolverse la ilimitada
rivalidad entre los ingleses y los estadounidenses, debe proporcionarse a
cada lado su parte en el proyecto comn mediante una relacin acor12
dada segn las expectativas pasadas y las capacidades presentes".
Browder eligi a Amrica Latina como caso paradigmtico de los
cambios habidos en el marco de las relaciones econmicas capitalistas
internacionales que vea surgir en embrin y que quera ver desarrollarse y consolidarse. De hecho, vea a Amrica Latina como el terreno de
prueba clave para sus teoras.
La cuestin de las rivalidades entre las Grandes Potencias tena una
gran urgencia contempornea para Browder, particularmente en Argentina, donde Juan Pern lleg a la vicepresidencia con un gobierno
militar defacto que tom el poder en 1943 y rehusaba entrar en la guerra del lado aliado o colaborar con los planes estadounidenses para un
nuevo sistema econmico y de defensa panamericano. El movimiento
comunista internacional denunci al joven Juan Pern como nazi, y seal el riesgo de que las rivalidades interimperialistas (y en particular la
competencia entre Inglaterra y Estados Unidos) abrieran la puerta al
fascismo. 13
Pero lo que ocupaba ms que nada la atencin de Browder era la reforma de las relaciones interamericanas. Segn l, Estados Unidos tena
que hacerse responsable de modificar las relaciones existentes, ya que
"es el nico que puede proyectar un programa comn de escala y alcance suficientes para englobar en su inmensidad todos los intereses
creados especiales". Su pas deba tomar la delantera y proponer un programa comn de desarrollo econmico de los pases latinoamericanos.
Haba que reconciliar los intereses de cada vrtice del tringulo formado por Inglaterra, Estados Unidos y Amrica Latina. Amrica Latina necesitaba que se le garantizara su independencia nacional, una elevacin
122

del nivel de vida y una economa equilibrada. A cambio, el capital angloamericano "deba recibir una ganada y unos plazos de amortizacin razonables". Y finalmente, era necesario poner lmites a la incontrolada rivalidad entre las dos potencias imperialistas. 14
En la Convencin Constituyente de la nueva Asociacin Poltica Comunista (APC) que se reuni en Nueva York en mayo de 1944, Browder
salud a los delegados fraternos de los partidos de Amrica Latina y tras
lamentar que el cubano y el mexicano no hubieran podido asistir, desarroll ms extensamente los puntos que haba defendido en su libro de
reciente publicacin, Teheran: Our Path in War and Peace (Tehern: nuestra
senda en la guerra y en la paz).
Necesitamos mucho a Amrica Latina en el mundo de posguerra. Necesitamos a Amrica Latina especialmente porque todo nuestro sistema de civilizacin en este pas, toda la operacin continua de nuestra
economa de la que depende nuestro pan de cada da, dependen de
encontrar otras tierras que nos alivien de la tremenda produccin
de nuestras fbricas que no sabemos cmo consumir nosotros mismos. Y dependemos de Amrica Latina para que nos ayude a este respecto. Por favor, Amrica Latina, hazte cargo de gran cantidad de
nuestras mercancas en el mundo de la posguerra. 15
Tras sealar cmo el masivo desarrollo de las fuerzas productivas inducido por la guerra en Estados Unidos amenazaba con una crisis de
subconsumo, Browder pas a defender la necesidad de unas relaciones
diferentes entre Estados Unidos y Amrica Latina, que no se basaran en
trminos inequitativos de comercio, imperialismo, codicia y explotacin.
La lgica misma de la acumulacin de capital producira estos cambios,
crea. El resultado ms importante sera el impulso a la modernizacin
y la industrializacin de Amrica Latina. Esto forzara a los pases latinoamericanos a importar de Estados Unidos nuevos medios de produccin a la vez que elevara los niveles de vida del pueblo en el sur, y la
riqueza creada por la industrializacin significara que Amrica Latina
podra permitirse pagar el aumento de las importaciones.
Segn Browder, los capitalistas estadounidenses estaban despertando
al hecho de que "las ganancias coloniales al viejo estilo" iban de salida y
que los viejos mercados eran demasiado pequeos para la industria de
Estados Unidos. Concluy su mens~e a los delegados latinoamericanos
declarando que confiaba en que cuando la guerra hubiera terminado
los latinoamericanos "colaborarn con nuestros nuevos capitalistas para
hallar los mercados que stos deben tener" y, con ello, inaugur una extensin de la Poltica del Buen Vecino. 16
123

Lo que otros vean como rumbos tentativos, fenmenos coyunturales


o meras tendencias que haba que nutrir y estimular, Browder lo converta en un estado ya alcanzado. Era igualmente vehemente al expresar un
tercer elemento de su pensamiento: una apreciacin realista de la conciencia popular estadounidense. Sostena que "el pueblo estadounidense est tan mal preparado subjetivamente para cualquier cambio
profundo en la direccin del socialismo que ningn plan de posguerra
que tenga ese objetivo podr unificar a la nacin"Y
La tendencia de Browder a hacer juicios a outrance despert oposicin dentro del PCEU. Encabezada por William Z. Foster, que se haba
opuesto a las ideas de Browder desde el principio, la corriente antibrowderista pas, de ser un movimiento interno y no pblico, a constituir
una rebelin a gran escala en 1945. Como resultado, se reconstituy el
PCEU, se destituy a Browder de su posicin directiva y finalmente (en
febrero de 1946) se le expuls del partido.

Laborde y Valentn Campa, le proporcionaron a Blas Roca una oportunidad ideal para actuar como consejero y mediador.
Roca derroch sus consejos generosamente a principios de 1940. En
varias ocasiones, en 1941 y 1943, asisti a reuniones del Bur Poltico del
PCM as como a las sesiones plenarias de su Comit Central. 19 Insista especialmente en la forma en que los comunistas mexicanos deban interc
pretar la consigna de Unidad Nacional despus de la entrada de la
Unin Sovitica en la guerra, en 1941. Su sugerencia de que el partido
deba tratar de ganarse a las masas campesinas que participaban en el semifascista movimiento sinarquista provoc consternacin en las altas y
bajas esferas del partido. Roca tambin insista en denunciar cualquier
intento de reconciliar al PCM con sus dirigentes expulsados, Campa y Laborde, postura que contribuy a exacerbar las tensiones internas del
partido y a suscitar otra desastrosa ola de expulsiones en octubre de
1943. 20

EL BROWDERISMO DE CUBA A MXICO

EL PARTIDO COMUNISTA MEXICANO

El primer partido comunista latinoamericano que respondi a los puntos de vista de Browder fue la Unin Revolucionaria Comunista (URC)
de Cuba, y durante 1944 y 1945 los comunistas cubanos fueron sus seguidores latinoamericanos ms entusiastas. La traduccin al espa6l del
libro de Browder, Teheran, vendi ms de veinte mil ejemplares en Cuba,
y cuando la publicacin de la carta de Duelos puso fin a la hereja browderista en Estados Unidos, el partido cubano tard ms tiempo que ningn otro de Amrica Latina en rectificar su posicin. 18
Ya hemos sealado la influencia de los comunistas cubanos sobre los
partidos comunistas del resto de Amrica Latina. En ningn lugar eran
esa influencia y ese prestigio ms obvios que en las relaciones de los cubanos con el Partido Comunista Mexicano, impresionado por el espectacular y aparentemente eficaz acercamiento entre Batista y la URC y por
los xitos electorales y sindicales de los cubanos. Bias Roca visit Mxico
por primer vez en 1939, pero su influencia sobre los crculos internos se
volvi decisiva cuando Dionisia Encina fue nombrado lder del partido
en 1940.
El nuevo dirigente comunista mexicano era un experimentado organizador agrario y obrero pero, en comparacin con su predecesor, Hernn Laborde, Encina posea escasas dotes como terico y estratega, y era
conocido por su estilo vacilante y demasiado dependiente de los consejos de otros cuadros del partido. La debilidad de Encina como dirigente
partidario y las disputas latentes en el interior de la direccin del PCM,
resultado de las luchas internas de 1939-1940 y la expulsin de Hernn
124

Mientras el partido cubano haba aumentado tanto su nmero de miembros como su influencia en los tres primeros aos de los cuarenta, los
comunistas mexicanos se encontraban bastante desorganizados, punto
en el que Roca sola insistir durante sus visitas al cuartel general del PCM.
La decadencia del Partido Comunista Mexicano resultaba an ms desmoralizadora dados los importantes logros alcanzados a mediados y
fines de los aos treinta, cuando haba aumentado masivamente su nmero de miembros y logrado una gran influencia en sectores clave de la
intelligentsia, la clase obrera organizada y el campesinado.
El Congreso Extraordinario de 1940 y las purgas que lo acompaaron
no haban resuelto ninguno de los temas que dividan a la directiva del
PCM antes de 1940. La "Unidad a toda costa" se haba transformado en
la consigna de "Unidad Nacional" y era interpretada, como veremos, de
forma tal que el partido pas de "ir a la cola" de Crdenas a "ir a la cola"
del gobierno infinitamente ms conservador de vila Camacho. Adems, se haba sentado el precedente de resolver los conflictos internos
mediante purgas y expulsiones.
El efecto ms inmediato de la purga fue una prdida masiva de miembros. En diciembre de 1941, el nmero de stos haba descendido a 4 500;
esto representaba una cada del 800 por ciento. En el IX Congreso del
PCM, celebrado en mayo de 1944, se inform de una recuperacin del nmero de miembros hasta un total de 7 300, pero las fuentes no oficiales
del partido sugieren que la cifra real no pasaba de los 2 000. 21 Entre tanto, el movimiento obrero sufra un rpido proceso de desintegracin
125

que pona seriamente en peligro el dominio de la CTM. Los problemas que


enfrentaba eran acrecentados por las ambiciones polticas y personales de
camarillas sindicales burocratizadas, un resentimiento generalizado en las
bases por la corrupcin y las prcticas antidemocrticas y, en no menor
grado, por la incapacidad de la izquierda para presentar una alternativa
creble a sus bases supuestamente "naturales".
La hegemona de la CTM empez a tambalearse en 1941 y 1942, cuando surgieron dos nuevas centrales obreras, la Confederacin Proletaria
Nacional (CPN) y la Confederacin de Obreros y Campesinos de Mxico
(COCM), y varias de las ms importantes federaciones estatales se separa22
ron de la CTM, ayudadas e instigadas por los gobernadores de los estados.
As pues, para 1943 haba cinco organizaciones que se proclamaban
federaciones obreras de alcance nacional (CTM, CPN, COCM, CROM y
CGT), y la CTM se vio forzada a pasar a la defensiva. Se hallaba en una posicin minoritaria, por ejemplo, en el Consejo Obrero Nacional (CON)
creado en junio de 1942 como coalicin, patrocinada por el gobierno,
de federaciones sindicales preocupadas por colaborar con la economa de guerra del pas. 23 Las brechas que dej la desintegracin parcial
de la CTM fueron llenadas por jefes sindicales que explotaban el resentimiento de las bases contra la desacreditada direccin de la Confederacin y que formaban nuevas bases sindicales de orientacin fuertemente
anticomunista. Nunca en toda su historia estara la CTM tan dbil y dividida como en los aos de la guerra.
Por lo tanto, el acercamiento temporal de la CTM al PCM en 1944, durante el primer estadio del browderismo mexicano, se explica, en parte,
en trminos de los graves problemas internos que encaraban las dos organizaciones. Ambas haban sufrido escisiones y disidencias, y ambas necesitaban recuperar el control sobre sus respectivas bases. Adems, cada
una de las dos organizaciones quera imponer su orientacin al movimiento obrero, para consolidar y relegitimar su propio liderazgo.
En ningn momento se vio ms claramente este efmero matrimonio
de conveniencia entre la CTM y el PCM que durante una asamblea reali~
zada por el PCM en su IX Congreso, en mayo de 1944. En esa ocasin, el
lder de la CTM critic una serie de paros salvajes realizados por secciones del sindicato de ferrocarrileros, porque los consideraba obra de
"elementos expulsados del Partido Comunista", en clara referencia a
Valentn Campa y otros miembros de la antes poderosa base del PCM en
el STFRM. Embalado en el tema de la "traicin desde dentro", Velzquez
seal a continuacin que tanto la CTM como el PCM haban recientemente "limpiado un poco la casa", gracias a lo cual las dos organizaciones
ahora "estamos en condiciones de fraternizar a diario sin temor a que
suframos ningn tropiezo". 24
126

Por otra parte, la obsesin del PCM con la unidad obrera era la clave
de su lucha antifascista y su continuada obsesin con las purgas de 1940
pareca reforzar algunos de sus rasgos tradicionales ms negativos. Segua teniendo una actitud muy sectaria respecto de las tendencias socialistas y marxistas que planteaban crticas a la corrupcin y la violencia
de la CTM. As, los comunistas mexicanos estaban dispuestos a colaborar
con los cetemistas, cada vez ms desacreditados y anticomunistas, mientras se negaban a colaborar con los proyectos socialistas independientes
del tipo de la Liga de Accin Poltica encabezada por Narciso Bassols. 23
Al mismo tiempo, el PCM expresaba un odio implacable por los expulsados de 1940, como Valentn Campa, que gozaba de considerable respaldo sindical. 26

LA UNIDAD NACIONAL

Las posiciones del PCM respecto de los frentes industrial y poltico obedecan a dos preocupaciones bsicas. La ms reciente de ellas era la cuestin de cmo interpretar la estrategia de Unidad Nacional, que se convirti
en una obsesin del partido tras el ataque de los nazis a la Unin Sovitica
en junio de 1941. Conservar la unidad del movimiento obrero, lo que en
la prctica significaba apuntalar a la tambaleante CTM, era una viga maestra de la nueva lnea del partido. Sin embargo, estaba subordinada a la
meta suprema de fortalecer la contribucin poltica y econmica de la administracin de vila Camacho al esfuerzo de guerra aliado y, por tanto,
la defensa de la Unin Sovitica.
A fines de 1941, el Partido Comunista hizo una serie de propuestas
para la defensa del pas que incluan el servicio militar obligatorio, la firma de un tratado militar y comercial con Estados Unidos para la defensa
de Mxico y el desarrollo de las industrias mexicanas, as como cambios
en las tcticas del partido en el frente industrial para evitar las huelgas
innecesarias que pudieran daar la produccin. 27 Y, en caso de que quedara alguna duda sobre el "superpatriotismo" del Partido Comunista, el
peridico del PCM, La Voz de Mxico, reforz el apoyo de sus editoriales
al presidente vila Camacho con una pgina de fotografas de Hidalgo,
Morelos y Jurez bajo el encabezado "El ejemplo de nuestros hroes es
la garanta de nuestra victoria" .28
Sin embargo, el PCM no tena el monopolio de la interpretacin de la
consigna de Unidad Nacional. Para el gobierno de vila Camacho, que
haba empezado a enarbolar esa bandera mucho antes que el partido, esta
estrategia fue una prioridad que redujo an ms los avances obtenidos
por los movimientos obrero y campesino durante 1935-1938, proceso que
ya se haba iniciado durante los ltimos aos del sexenio de Crdenas.
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El Cdigo Federal del Trabajo fue modificado para dificultar la realizacin de huelgas, y las huelgas "ilegales" (la nocin de huelga legal era
una importante innovacin) quedaban severamente penalizadas. 2" En el
campo, la nueva legislacin agraria debilitaba la posicin de los ejidos
colectivos e impulsaba al capital agrario, y se emprendi una campaa
poltica concertada para quebrar y dividir a los sectores ms combativos
y autnomos de los defensores de la reforma agraria. De manera penosa
para el PCM, fue en las zonas algodoneras de La Laguna, donde los comunistas mexicanos tenan todava fuerza considerable, donde la nueva
lnea agraria gener el mayor impacto.'"
Tambin en otros campos la "moderacin" de vila Camacho implicaba un claro giro a la derecha en la direccin de las polticas del estado.
En las escuelas pblicas los comunistas y los radicales empezaron a ser
perseguidos con entusiasmo por la Secretara de Educacin; el plan de
estudios era "moderado", a la vez que los cambios al artculo 3o de la
Constitucin hechos en enero de 1942 debilitaban el compromiso con
la "educacin socialista", adoptado en los aos treinta.''
La tendencia cada vez ms conservadora del gobierno representaba
un serio problema para el Partido Comunista. Cmo se poda defender
la poltica de Unidad Nacional cuando todas las evidencias mostraban el
carcter cada vez ms reaccionario del gobierno de vila Camacho? Tanto en las bases como en la direccin del partido haba una clara preocupacin por la direccin que adoptaba el gobierno y alarma por el
comportamiento de algunos de sus miembros ms destacados, especialmente Maximino, el hermano del presidente, notoriamente anticomunista y profascista. 32 A pesar de estas preocupaciones privadas, la postura
pblica del PCM no dejaba entrever ningn esfuerzo serio por analizar el
nuevo modelo de desarrollo que estaba surgiendo durante la segunda
guerra mundial.
En parte, ste era el resultado del tono autoritario y la poca disposicin a ayudar que emple Blas Roca durante 1941-1943. Roca demandaba que el partido mexicano imitara el ejemplo del cubano interpretando
la Unidad Nacional de la manera ms amplia posible. Esto implicaba
plantear demandas deliberadamente "excesivas" como el servicio militar
obligatorio y una alianza formal con Estados Unidos. Tambin inclua
abandonar toda discusin dentro del partido en torno a temas como las
modificaciones al artculo 3o de la Constitucin (sobre el carcter secular de la educacin) propuestas por el gobierno, porque poda "bloquear la entrada de los catlicos a la lucha antifascista". El lder cubano
tambin recomendaba que el PCM moderara sus campaas de reclutamiento, reconociera la grave amenaza que planteaban los socialistas independientes como Narciso Bassols y colaborara con mayor entusiasmo
128

con Lombardo Toledano, quien, Roca estaba convencido, "marcha rpidamente hacia ser un comunista"."
Pero los errores del PCM eran principalmente resultado de sus propios actos. A pesar de que su direccin denunciaba constantemente la
conducta crasamente oportunista que haba tenido el partido durante el
sexenio de Crdenas, no haba signo alguno de que hubiera asimilado
ninguna de las lecciones positivas de los acontecimientos de 1940. Los
comunistas mexicanos todava eran adictos a la idea de que lo mejor para sus intereses era continuar "radicalizando" la Revolucin Mexicana,
especialmente intentando empujar al partido oficial, el PRM, hacia la izquierda.
Estas nociones estaban ya firmemente arraigadas en la prctica del
PCM, dado que formaban parte del bagaje ideolgico de toda la experiencia de frentes populares de los aos treinta. Lo que s era nuevo en
su discurso poltico, tal como se desarroll a principios de los cuarenta,
era la obsesin con la idea de encrucijada, introducida por primera vez
durante el Congreso de 1940. Ante las abundantes pruebas de lacreciente vitalidad del capitalismo mexicano y de las concesiones que haca
el estado al capital nativo y extranjero, la direccin del PCM conclua
que el futuro de la "revolucin democrtico-burguesa mexicana" estaba
en el equilibrio.
Slo poda haber dos formas de resolver la crisis: una revolucionaria
y otra contrarrevolucionaria. La tarea del partido mexicano a partir de
1940 estaba clara: "impulsar la revolucin ... hacerla marchar a un ritmo
ms rpido". 3' Los sujetos claves de la ''va revolucionaria" eran la izquierda marxista y socialista, los capitalistas nacionales y los demcratas
revolucionarios que haban surgido como la fuerza dirigente de la Revolucin Mexicana. Este ltimo grupo era a veces identificado con el partido gobernante en su conjunto y otras veces con su ala "progresista".
Todas las dems fuerzas se situaban en el campo contrarrevolucionario.
Durante toda la dcada de los cuarenta y a principios de los cincuenta
las concepciones estratgicas del PCM descansaron fundamentalmente
en una insistente reiteracin de esta creencia simple en una revolucin
permanentemente estacionada en la encrucijada entre el avance revolucionario y la contrarrevolucin. La aplicacin mecnica de la nocin de
encrucijada permiti al partido mexicano eludir cualquier intento serio
de examinar las bases del sostenido giro a la derecha que se haba iniciado a fines de los treinta, y de pesar sus implicaciones para la
estrategia de la izquierda."

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LAS RELACIONES CON LOMBARDO TOLEDANO

La historia del comunismo mexicano en los cuarenta y los antecedentes


del browderismo mexicano tambin estn ntimamente ligados con la
cuestin de las relaciones estrechas pero tempestuosas que sostuvieron
los comunistas con Vicente Lombardo Toledano. A fines de los treinta,
la direccin del PCM (especialmente Valentn Campa, Jorge Fernndez
Anaya y Miguel ngel Velasco) segua estando dividida en cuanto a la
cuestin de Lombardo. No resolvieron el problema ni las purgas realizadas en 1940 (que eliminaron a Valentn Campa) ni una segunda ola
de expulsiones en el otoo de 1943, que implicaron a antilombardistas
como Velasco y a los ms ardientes compaeros de viaje del Maestro, como Enrique Ramrez y Ramrez.
En la primera mitad de la dcada de los cuarenta, las diarias relaciones del PCM con Lombardo llegaron a centrarse cada vez ms en yn solo
punto: la obsesin de Lombardo de crear un nuevo partido amplio de
izquierda. Los orgenes de este proyecto se remontan a 1939, pero la
idea de un nuevo partido resurgi ms o menos pblicamente en 1941.
En junio de 1943, el pleno del PCM aprob la creacin de una comisin
conjunta, integrada por Lombardo y miembros del Bur Poltico del
partido, para discutir un programa y una declaracin de principios para
un nuevo partido que sera resultado de una fusin de todas las corrientes marxistas de Mxico. Un mes antes, haba sido disuelta la Comintern, y esta accin decisiva era considerada por ambas partes como un
momento particularmente oportuno para la creacin de un solo partido de la izquierda. 36
El fin de la Internacional Comunista provoc abundantes comentarios en la prensa mexicana y en la izquierda, mientras la direccin del
propio Partido Comunista pareca inicialmente confundida acerca de la
importancia del hecho. Mientras algunas figuras como Bias Manrique,
secretario de organizacin del partido, sostenan que no haba ocurrido
nada muy importante, otros vean una oportunidad dorada para que el
PCM se abriera un camino independiente ms claramente adaptado a las
circunstancias nacionales. 37
Sin embargo, no haba coincidencia sobre dicho camino. Adems, en
el verano de 1943 una campaa concertada para destituir a Encina de
su puesto como secretario general vino a confundir todava ms la situacin.'" Todo ello hizo imposible sostener el trabajo de la comisin PCMLombardo y para el final del ao sta haba dejado de funcionar. El
golpe final a su viabilidad fue la ola de expulsiones del PCM que tuvo
lugar en octubre de 1943. Entre los expulsados haba personas como Miguel ngel Velasco, el ms persistente defensor de la necesidad de po130

ner fin a la excesiva dependencia del PCM respecto de los consejos de


Lombardo y de otros camaradas extranjeros; tambin fueron expulsados
algunos de los ms leales defensores de Lombardo dentro del partido,
como Enrique Ramrez y Ramrez y el novelista Jos Revueltas.'"
A pesar del colapso temporal de las conversaciones con Lombardo,
queda claro que buena parte de lo que ms tarde (en 1944-1945) sellamara "browderismo" se hallaba en germen en el curso de las relaciones
del PCM no slo con Lombardo sino con el gobierno de vila Camacho
y con la sociedad mexicana en su conjunto. El argumento de que la situacin mexicana demandaba la creacin de un "partido de nuevo
tipo", en todo caso, no era nuevo. Pero no estaba claro cmo sera ese
"nuevo partido" y cul sera su relacin con el PCM, la autodenominada
vanguardia de las fuerzas revolucionarias, ni con el partido "oficial", el
PRM. Se limitara el nuevo partido a la izquierda socialista, o incluira a
los nacionalistas revolucionarios e incluso a burgueses liberales y conservadores "demcratas"? Los sucesos de los aos siguientes mostraran que
la visin de Lombardo era extraordinariamente fluida, y slo en 1947,
con los preparativos para la creacin del Partido Popular, se traducira
de manera definitiva en una realidad poltica.

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EL BROWDERISMO EN MXICO: PRIMERAS ETAPAS

El 30 de enero de 1944, el peridico del PCM, La Voz de Mxico, inform sobre la creacin de la Asociacin Poltica Comunista en Estados Unidos, y
-sobre el discurso pronunciado el 10 de enero por Earl Browder. Once das
ms tarde, La Voz sealaba que el Partido Comunista Cubano haba cambiado su nombre por el de Partido Socialista Popular. Aunque eran sus
primeros reconocimientos pblicos de que ocurran cosas importantes en
el PCEU, es muy probable que la direccin del PCM conociera las intenciones de Browder semanas antes de que La Voz empezara a dar detalles
de lo que ocurra al norte de la frontera. Ciertamente, Dionisia Encina
estuvo en constante comunicacin con figuras destacadas de los partidos
tanto estadounidense como cubano durante los ltimos meses de 1943!"
Los primeros signos claros del impacto que tendra en Mxico lo que
ocurra en Estados Unidos surgieron en la reunin del Bur Poltico del
PCM, el16 de marzo. En el orden del da haba una serie de asuntos relacionados con el IX Congreso del Partido, programado para mayo de
1944. Tanto Encina como Bias Manrique, el secretario de organizacin,
sugirieron la necesidad de "cambios profundos" en la propaganda del
PCM si se quera que fuera viable el proyecto de un nuevo partido. Es interesante sealar que todava a mediados de marzo de 1944las referencias al "nuevo partido" en el Politbur estaban mucho ms ligadas a las
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estancadas conversaciones que haban tenido con Lombardo el ao anterior que a lo que suceda en Estados Unidos! 1
En esa etapa, sin embargo, no estaba claro si la propuesta de un Partido Socialista Mexicano, que discuta la direccin del PCM, se refera al
proyecto lombardista de un nuevo partido que unificara a todas las corrientes socialistas y marxistas, o al propio Partido Comunista. De un
modo confuso, en la retrica de los dirigentes coexistan elementos de
ambos proyectos.
Lo que s posea alguna coherencia era la idea que stos tenan de la
direccin que deban seguir los cambios. Blas Manrique y otros empezaron por proponer modificaciones en el nombre, la organizacin, las
consignas y el himno del partido. El argumento para adoptar el trmino
"socialista" en vez de "comunista" delataba una fuerte influencia de las
concepciones de Browder. El trmino "socialista", deca Manrique, era
perfectamente congruente con la nueva era de coexistencia pacfica entre el capitalismo y el socialismo inaugurada por la Conferen'cia de Tehern. El de "comunista", por su parte, haba sido una etiqueta muy
apropiada para una fase diferente en la historia del movimiento socialista: la lucha de los revolucionarios contra los remanentes de la Segunda
Internacional en bancarrota. Como plante Encina, "... lo que nos proponemos dar a nuestro partido es una denominacin ms comprensible para el pueblo, ms ajustada a su idiosincrasia". 42
En defensa de su propuesta de abandonar tanto el trmino como las
prcticas de "clula", Manrique emple varios argumentos. Las clulas
eran sectarias y divisorias; los trabajadores no las entendan bien y, finalmente, eran la clsica expresin del trabajo conspirativo. En el futuro
los "comits de fbrica" tendran que trabajar abiertamente.
Otras propuestas "browderistas" surgieron a fines de abril y principios
de mayo. Entre ellas se hallaban la eliminacin de las clulas de fbrica y
su sustitucin por comits de barrio, de base territorial, que incorporaran
a todos los comunistas que vivan en una zona particular, independientemente de sus lugares de trabajo; la sustitucin del trmino "Comit Central" por el de "Comit Nacional", y una llamada al PCM para que reconsiderara la utilidad de la palabra "partido". Al poner sobre la mesa este
ltimo punto, Encina no se refera simplemente al precedente sentado
por el Partido Comunista de Estados Unidos. Tambin quera recordarle
al PCM su larga lucha por ingresar al partido oficial (preferiblemente a
un PRM reorganizado segn las sugerencias del Partido Comunista) e implicar que un cambio de nombre podra ayudar a conseguir ese fin."'
Adems, el PRM era, como Encina les record a los comunistas mexicanos, el nico partido en que las masas mexicanas haban participado con
fines electorales. 44
132

Cuando su IX Congreso se reuni, en mayo de 1944, el Partido Comunista estaba listo para adoptar el "browderismo" en una amplia gama de
puntos. La atmsfera del congreso y los nombres de algunos de los invitados especiales que deban hablar en la asamblea pblica inaugural
realizada en el Palacio de Bellas Artes merecen algn comentario. A esa
sesin inaugural asistieron tres distinguidas figuras no comunistas: Antonio Villalobos, presidente del PRM; Fidel Velzquez, secretario general
de la CTM, y Blas Chumacero, otra destacada personalidad de la CTM.
Ante el congreso, Villalobos defendi al PCM de una serie de cargos
que la derecha lanzaba contra l (algunos hechos por miembros de su
propio partido) y agradeci las ofertas de colaboracin y apoyo que haca
el Partido Comunista al PRM como parte de su campaa por la Unidad
Nacional. Tambin anunci que haba invitado a Dionisia Encina a
discutir sus ideas con el Comit Central Ejecutivo del PRM." En vista del
tono crecientemente anticomunista de los pronunciamientos del PRM al
principio de los aos cuarenta y de la lucha enconada (y vana) del propio Encina por obtener un puesto en el Senado, en 1943, postulado por
el PRM, estos signos de cordialidad resultaban todava ms notables.
La presencia de Fidel Velzquez y de otras figuras de la CTM en el congreso era igualmente digna de atencin; era la primera ocasin en que
un secretario general de la CTM asista a un congreso del Partido Comunista. Ya se han mencionado los problemas que encaraban ambas organizaciones, legado al cual Velzquez hizo algunas referencias claras en
su discurso ante el congreso. El lder de la CTM, veterano de las luchas
anticomunistas de 1936-1938 dentro de su organizacin, termin su discurso con promesas de una nueva era de cooperacin entre la CTM y el
Partido Comunista y dando seguridades de que ya no haba anticomunistas en la CTM! "Nuestras metas son idnticas! Nuestro pensamiento
es el mismo! Nuestras acciones contra el mal deben ser unidas y coordinadas! " 46
En su respuesta a Fidel Velzquez, Encina agradeci las seguridades
de colaboracin futura de la CTM y, a continuacin, acept sorprendentemente que, en el pasado, las clulas comunistas de los sindicatos en que
el partido haba tenido influencia siempre haban estado en conflicto
con el resto de los miembros. ste era un problema que el nuevo Partido
Comunista estaba decidido a resolver. Encina prometi a Velzquez que
a partir de ese momento el PCM no dara ningn paso ni adoptara ninguna poltica importante sin primero discutir el asunto con los dirigentes de la CTM.
Los debates congresionales mismos fueron extremadamente animados, y qued claro que algunos de los cambios propuestos por la direccin del partido encontraban una fuerte oposicin en los delegados.
133

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Hubo consenso en cuanto a que el cambio de nombre todava no era


oportuno y tendra que esperar a una posible fusin del PCM con otras
fuerzas marxistas, de acuerdo con el escenario esbozado por Lombardo
el ao anterior. As pues, a diferencia del partido estadounidense, el
"browderismo" del PCM no incluy un cambio de denominacin.
La decisin de disolver las clulas de fbrica y las fracciones sindicales
no despert tanta oposicin, aunque los intentos por implementar esta
medida, como veremos luego, s encontraron considerable resistencia
entre las bases industriales del partido. Algunos de los comentarios ms
fuertes que se produjeron durante el congreso se referan a las actividades de las clulas fabriles del partido; Blas Manrique advirti sobre los
efectos nocivos de las clulas sindicales que haban intentado "tomar" la
direccin de sus sindicatos." Los delegados al congreso competan entre
s para contar historias de horror sobre las actitudes sectarias de las clulas sindicales, y de otros tipos, que conocan. Un delegado de Michoacn, por ejemplo, se refiri a un caso en que el aparato local del Partido
Comunista haba atacado a un dirigente obrero catlico, el cual, tras un
cambio de actitud por parte del partido, ahora compraba La Voz y haba
aportado dinero para que los delegados pudieran asistir al congreso nacional del PCM. Este relato extraordinario se vio seguido de acusaciones
de un delegado procedente del estado noroccidental de Sinaloa segn
el cual las clulas partidarias en los ejidos y los sindicatos se haban comportado como una "aplanadora" en sus esfuerzos por pasar por encima
de la direccin de sus organizaciones, y haban perdido as la confianza de los simpatizantes del partido.
Sin embargo, el rasgo ms notable del IX Congreso fue lo que dijo el
PCM sobre su estategia a ms largo plazo y la cuestin de la industrializacin de posguerra. Sobre estos temas, el partido defenda la postura de
mantener la nocin de Unidad Nacional en la posguerra, aunque las
condiciones especficas que haban generado la consigna ya no estuvieran vigentes.
En efecto, la direccin del PCM declar una posposicin indefinida
de la lucha por implantar el socialismo en Mxico. Adems, aunque ya
la retrica del frente popular que adoptara el partido en los aos treinta
descontaba la viabilidad de una solucin socialista a corto plazo, el nuevo PCM "browderizado" hablaba del socialismo como si estuviera "fuera de
la agenda" por un tiempo indeterminado. Se puede captar el cambio
de perspectiva a travs de este extracto de los comentarios de Blas Manrique ante el Congreso:
Anhelamos el socialismo para Mxico, pero conscientes de que la
instauracin del socialismo tiene que ser resultado de la evolucin y
134

madurez de la conciencia poltica del pueblo mexicano y de otra serie de factores econmicos y sociales ... [consideramos] que este objetivo no est a la orden del da ni en la presente guerra, ni despus de
ella por muchos aos, planteamos que lo fundamental es mantener
la Unidad Nacional para lograr la independencia y el progreso de
Mxico dentro de los marcos del sistema econmico actual de nuestro pas ... Por tales razones el PCM, cuya doctrina se basa en el socialismo cientfico, no har ningn planteamiento sobre el socialismo
que obstaculice y debilite la Unidad Nacional!"
El peridico conservador Exclsior (13 de mayo de 1944) coment favorablemente la nueva lnea: "moderada" de Encina. "El dirigente de un partido conservador no podra haber hablado con la moderacin y, casi se
dira, el buen sentido que mostr el lder de los comunistas mexicanos.""'
El argumento segn el cual la independencia nacional era equiparable a los objetivos de industrializacin y desarrollo de un "capitalismo
nacional" estaba ya bien afirmado dentro del PCM. Intelectualmente, sus
races se hallaban en el supuesto, comn a todos los partidos latinoamericanos de la Tercera Internacional, de que el estatus "semicolonial" de
la regin y la supervivencia de un sector significativo dominado por las relaciones sociales del feudalismo agrario impona la necesidad de una
alianza entre las fuerzas revolucionarias y la burguesa nacional como
objetivo inmediato.
Pero los puntos de vista de los comunistas mexicanos tambin reflejaban un consenso extraordinariamente amplio que se haba desarrollado a principios de los aos cuarenta en el movimiento obrero, el partido
oficial y la izquierda marxista sobre la urgencia de la industrializacin y
su estrecha relacin con la soberana nacional. Mientras los puntos de
vista de las organizaciones obreras como la CTM tambin mostraban una
profunda influencia de las posturas del marxismo de la Tercera Internacional (aqu el papel de Lombardo fue absolutamente crucial), la manera en que se desarroll este consenso tambin estuvo crucialmente
vinculada con el giro conservador que haba tomado la Revolucin Mexicana, ya mencionado en este captulo. Y este giro segua claramente la
direccin de un entendimiento ms pronunciado y consciente entre el estado y el capital privado. Un sntoma de la internalizacin que hizo el
PCM de ese giro "conservador", reforzado por la nueva lnea "browderista", fue su mayor apertura ante la cuestin de la inversin extranjera.
Segn reconoca el PCM, la industrializacin no slo era un elemento
necesario en la lucha de Mxico por alcanzar la soberana nacional; tambin era vital si el pas haba de absorber a los cien mil braceros que regresaran a Mxico dejando los empleos temporales que haban tenido
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durante la guerra en Estados Unidos. Slo poda lograrse, sin embargo,


si los capitalistas tenan garants de que sus inversiones no estaban en
riesgo de ser nacionalizadas ni amenazadas por demandas excesivas por
parte de Jos trabajadores. As pues, obreros y campesinos deban adaptar
sus demandas a las necesidades del desarrollo y el impulso industrializadar del pas y deban evitar las acciones que pudieran asustar al capital
inversionista. 5 La responsabilidad del estado, por otra parte, consista en
asistir a Jos capitalistas en su explotacin de los recursos humanos y fsicos de Mxico mediante lneas de crdito y mediante la promocin de
un ambiente favorable al desarrollo de las fuerzas productivas del pas."
Un tema recurrente en los pronunciamientos del partido acerca de
la necesidad de una industria pesada era la creencia casi mesinica en el
efecto liberador que producira el desarrollo masivo de las fuerzas productivas del pas. Esta obsesin econmica con las fuerzas productivas
delataba la influencia no slo de tendencias claves del marxismo de la
Segunda y la Tercera Internacionales, sino tambin de los escritos de
Earl Browder sobre el impacto potencialmente desastroso que tendra
sobre el empleo y la produccin un retorno a las condiciones propias
del tiempo de paz.
Bajo el socialismo y el capitalismo la productividad se desarrolla de
una manera hasta ahora inimaginable. Esto nos plantea dos caminos:,
o bien el terror fascista, que paraliza el desarrollo e implica un regreso a la barbarie, o el establecimiento de nuevas relaciones' a escala
mundial, que permitan que esos gigantescos aumentos de la produccin sean absorbidos pacficamente y que las fuerzas de las produccin continen desarrollndose. 52
Con dichas posturas, el Partido Comunista Mexicano simplemente estaba ratificando el amplio consenso existente entre virtualmente todos
los segmentos de la opinin socialista y liberal de Mxico y de Amrica
Latina en torno al tpico de la industrializacin y la va capitalista que seguramente seguira despus de la guerra. Lombardo Toledano incluso
intent convencer a la embajada de Estados Unidos en Mxico de que lo
ms favorable a sus intereses sera escuchar los puntos de vista de la izquierda y de organizaciones como la CTAL (Confederacin de Trabajadores de Amrica Latina). En conversaciones con personal de la embajada, Lombardo sostena que no estaba en contra de la inversin estadounidense en Mxico, siempre y cuando sta aceptara las regulaciones
del gobierno, y que los verdaderos opositores al capital estadounidense
no eran Jos "liberales" y los "izquierdistas" sino la tradicin conservadora
representada por hombres como Luis Cabrera y Gmez Morn."
136

A pesar de estos argumentos y de otras seguridades de que la solicitud


de intervencin del estado en las actividades econmicas no estaba destinada a destruir a la "empresa privada", el PCM sostena que no estaba
claudicando de sus demandas tradicionales. Tanto el partido como
Lombardo Toledano y la CTM insistan en que la lucha de clases no se
haba suspendido y en que el progreso en la va capitalista tendra que
ir acompaado de mejoras en el nivel de vida de las masas. Sin tales mejoras y otras concesiones de los capitalistas, la izquierda y el movimiento
obrero no colaboraran con el proyecto de Unidad Nacional. De manera semejante, aunque mostraba una mayor flexibilidad en el tema de la
inversin extranjera, el PCM rechazaba la postura de "puertas abiertas"
que el gobierno de Estados Unidos quera que aceptaran los estados de
Amrica Latina. Esto llev al PCM a impugnar la aprobacin, decididamente ms entusiasta, que otorg Earl Browder a las demandas de desregulacin del comercio exterior y de la inversin extranjera, centrales
para el "proyecto" econmico de Estados Unidos en Amrica Latina y para los intereses empresariales y bancarios conservadores en Mxico.'"

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LA REALIDAD DE LA EXPERIENCIA BROWDERISTA

Hasta qu punto llev a la prctica el PCM el programa browderista esbozado en su IX Congreso? Un examen de lo sucedido durante 1944 y
1945 sugiere que lo llev a la prctica "de manera limitada". Algunos rasgos del browderismo se implementaron; los intentos por llevar a la prctica muchos otros resultaron vanos, y en general hubo incomprensin y
una considerable resistencia a la nueva lnea.
El cambio organizativo que enfrent mayores dificultades fue la supresin de la tradicional estructura partidaria por clulas. Hubo considerable oposicin y varios comits seccionales tuvieron airados encuentros
con Encina y con los dirigentes del PCM.'' Algunas de las pocas clulas de
fbrica que funcionaban (en las zonas industriales de la ciudad de Mxico, por ejemplo) fueron disueltas, pero en otros lugares sobrevivieron
intactas. Tambin hubo oposicin a la supresin de las fracciones comunistas de los sindicatos en los que el PCM tena una base sustancial. Esto
ocurri especialmente con los miembros del partido que trabajaban en
el sindicato de maestros, donde los comunistas, a pesar de la creciente
marea de persecuciones anticomunistas, an tenan una presencia importante.'6
Tal vez los comentarios que ms claramente revelan las dificultades
que enfrent el PCM son los del secretario de organizacin, Blas Manrique. Ya en septiembre de 1944, l se haba quejado de la "falta de comprensin" y de las "dudas" sobre la nueva direccin palpables en "casi to137
1'

dos los rganos del partido". 57 Seis meses ms tarde, y diez meses despus de que el partido inaugurara este nuevo rumbo, los comentarios
de Manrique se haban vuelto ms tajantes.
En varias regiones los compaeros o bien se muestran inseguros de la
poltica de organizacin y se resisten a aplicarla, o bien no encuentran la forma de empezar a aplicarla ... Hay comits que ni siquiera
han intentado hacer las transformaciones orgnicas o que las hacen
con demasiado retraso. En el DF hubo un ejemplo muy tpico; los
compaeros entendan la poltica de organizacin, pero consideraron, despus del IX Congreso que no haba llegado el momento de
aplicarla y que haba que esperar a que el partido se fortaleciera con
arreglo a los viejos mtodos. Cuando la direccin insisti, los miembros del Distrito Federal disolvieron sus clulas pero no formaron
comits de barrio ... Fue as que por mucho tiempo el partido sufri
en el DF grandes deficiencias en su organizacin ... En otros lugares
del pas, los compaeros slo cambiaron de nombre a las clulas y les
llamaron Comits, y a los Comits seccionales les llamaron Comits
municipales, realizando as cambios mecnicos de etiquetas.".
En cuanto a limitar los conflictos laborales y maximizar la produccin, los diversos llamados a la conciliacin de clases en tiempo' de guerra resultaron igualmente ineficaces. Esto a pesar de las declaraciones
del propio PCM y de la firma de un Pacto Obrero-Patronal en abril de
1945 entre la CTM y el grupo patronal conocido como CNIT (Cmara Nacional de la Industria de la Transformacin) .''9 Los firmantes del pacto
afirmaron que se requeran medidas urgentes para enfrentar una probable invasin de capital estadounidense despus de la guerra, la cual
amenazara las nuevas industrias recientemente creadas. Esta amenaza a
la soberana de Mxico poda anularse mediante una poltica de cooperacin entre el capital nacional y los obreros, y mediante una estrategia
de industrializacin regulada por el estado y centrada en la construccin de industrias pesadas.
Sin embargo, existe escasa correspondencia directa entre la retrica
de estos llamados a la paz interclasista en tiempo de guerra y de posguerra y el verdadero mundo de las relaciones industriales durante
1943-1945. No slo continuaron las huelgas y los conflictos capital-trabajo, sino que los datos disponibles sugieren que aumentaron en nmero y
en intensidad. Esto difcilmente puede sorprendernos, ya que la rpida
espiral de inflacin de los precios y la grave escasez de alimentos y artculos bsicos de consumo haban creado un clima de extrema austeridad que lleg a su punto culminante en los ltimos aos de la guerra,
138

1943-1945. Aunque el gobierno de vila Camacho respondi con aumentos salariales de emergencia para grupos selectos de trabajadores y nuevos planes para controlar los precios de los artculos de consumo masivo,
los verdaderos salarios de los trabajadores mexicanos se desplomaron
dramticamente durante los aos de la guerra, como indica el cuadro 3.
Cuadro 3
SALARIOS SEMANALES EN EL DISTRITO FEDERAL

Ao

1939
1940
1941
1912
1943
1944
1945
1946

Salarios

28.44
25.73
24.46
20.20
20.65
16.39
15.54
14.15

Porcentaje

ndice

Cambio anual

(1939= 100)

-9.53
-4.94
-17.42
2.23
-20.63
-5.19
-8.94

100.00
90.47
86.01
71.03
72.61
57.63
54.64
49.75

Ricardo Pascoe y Jeffrey Bortz, "Salario y clase obrera en la acumulacin de capital en M


xico", en Coyoacn, n. 2, enero-marzo de 1978, pp. 79-93.

FUENTE:

Cuadro 4
HUELGAS

1938
1940
1941
1942
1943
1944
1945

357
142
98
766
887
220

FLT\TES: Direccin General de Estadstica, Anuano estadstico de los Estados Unidos Mexicanos, 1940,
1941, 1942, 1943, 1944, 1945. Vase tambin Guadalupe Rivera Marn, "Los conflictos de trabajo
en Mxico'', en El trimestre econmico, n. 22, abriljunio dt' 1955, p. 199; S. I. Semionov, "Mxico durante el periodo de vila Camacho", en B. Rudenko, M. Alperovich y A. Shulgovski (comps.), En
sayos de histon'a de Mxiro, Ediciones de Cultura Popular, Mxico, 1972, pp. 129-131.

139

11!:1:

En los ltimos aos del sexenio de Crdenas y el primer ao y medio


de la administracin de vila Camacho hubo una marcada declinacin de
la actividad huelgustica. Pero desde fines de 1942, las huelgas crecieron.
rpidamente en nmero e intensidad, y en 1944 se registraron ms huel"
gas que en todo el periodo 1938-1950.
Las acciones huelgusticas que se cuantifican en el cuadro 4 estuvieron encabezadas por los grandes sindicatos nacionales de industria: ferrocarrileros, petroleros y mineros, y por sindicatos de obreros textiles
empleados del sector estatal. Las demandas de los trabajadores se centraban en temas econmicos (solicitud de aumentos salariales y reduccin en el precio de los alimentos), problemas poltico-administrativos
que afectaban a la organizacin de empresas estatales como los Ferrocarriles Nacionales y la compaa petrolera Pemex, y nuevas restricciones
al derecho de realizar paros relmpago.
En 1944, el ao culminante de las acciones huelgusticas, todos los,
trabajadores petroleros de la regin norte hicieron un paro en solidaridad con una de las secciones locales del Sindicato de Trabajadores Petroleros de la Repblica Mexicana (STPRM). ste tambin insista en que
el gobierno y Pemex respetaran todas las clusulas del contra~o de trabajo del sindicato e implementaran una decisin de la Suprema Corte
fechada en 1937 de aumentar los salarios de los trabajadores petroleros.60 A ese paro de febrero sigui, cuatro meses ms tarde, uha impresionante huelga general declarada por el sindicato minero (SITMMSRM)
contra las industrias mineras del pas, de propiedad principalmente
extranjera. En la huelga, que fue la nica huelga general de la historia
del SITMMSRM, participaron ms de setenta mil trabajadores; dur cuarenta das y forz a las compaas mineras a aceptar gran parte de sus
demandas. 61 En ambos movimientos huelgusticos los miembros de base
del PCM participaron activamente, aunque la direccin nacional del
partido dud en ocasiones hasta qu punto apoyar a la creciente marea
de protesta obrera.
La preocupacin del PCM por las protestas populares en tiempo de
guerra se observa claramente en su actitud ante algunas de las campaas contra los niveles decrecientes de vida lanzadas en los tres ltimos
aos de la guerra. Lo que preocupaba ante todo a la direccin del PCM
era el papel protagnico que desempearon en estas campaas las corrientes socialistas que criticaban sus posiciones. En las elecciones legislativas de 1943, la recin formada Liga de Accin Poltica creada por
Narciso Bassols y Eduardo Villaseor hizo campaa sobre los temas de
la corrupcin y la erosin del nivel de vida, para molestia de la CTM y del
Partido Comunista. 62
Todava ms inquietante para el PCM, sin embargo, era la forma en

140

que el sindicato ferrocarrilero (STFRM) incorpor el tema de la antiausteridad a sus actividades en 1944 y 1945. La presencia en el sindicato de
comunistas expulsados como Valentn Campa no haca ms agradable la
campaa del STFRM para el Partido Comunista, y ste finalmente decidi
organizar sus propias campaas en torno al tema de la caresta.'"
LA INVERSIN EXTRANJERA Y LA LIBRE EMPRESA

En la concepcin que tena Earl Browder de la economa mundial de posguerra, la industrializacin de Amrica Latina era el predicado de un
nuevo espritu de cooperacin entre los capitalistas estadounidenses "reformados" y una alianza entre el estado y el capital nacional en Amrica
Latina. Sin embargo, los partidos comunistas de Amrica Latina no compartan plenamente su confianza en el cambio de naturaleza del capitalismo estadounidense. Aunque el PCM haba modificado su postura sobre
la inversin extranjera y aceptado que el capitalismo dominara la inmediata posguerra, rechazaba importantes aspectos de la postura de la Asociacin Poltica Comunista sobre la "libre empresa". El peridico del
PCEU, el Daily Worker, critic al PCM por romper con posturas ya aprobadas
por Lombardo Toledano y la CTM. Las discrepancias entre los comunistas
mexicanos y la APC surgieron con ms claridad durante la Conferencia Interamericana (de "Chapultepec") realizada en la ciudad de Mxico en febrero de 1945. 64 El Plan Clayton ("Carta Econmica de las Amricas"),
que fue el resultado de la conferencia, reflejaba los puntos de vista del gobierno de Estados Unidos sobre la necesidad de una liberalizacin del comercio y de la inversin en la regin latinoamericana. 63
El Plan Clayton fue fuertemente criticado en Mxico por la opinin
econmica y poltica de orientacin nacionalista, incluido el pequeo
pero influyente grupo de fabricantes agrupados en la CNIT. Tambin los
comunistas mexicanos compartan la crtica, y la plantearon en los debates entre Carlos Snchez Crdenas y la APC en Nueva York, en mayo
de 1945. El partido mexicano objetaba particularmente los crecientes
intentos de Estados Unidos por consolidar su hegemona en la regin a
travs de la construccin de un bloque regional de poder econmico y
poltico bajo su control. Esto representaba una ruptura, deca el PCM,
con el espritu y los fines de las conferencias de Tehern y Yalta.'"'
Los comunistas mexicanos tambin objetaban que el Plan Clayton no
inclua la industrializacin entre los objetivos principales de la organizacin de la regin latinoamericana para la posguerra. Sealaban a los
comunistas estadounidenses que ciertos capitalistas mexicanos haban
recibido con hostilidad la postura de Clayton en Chapultepec. Los empresarios teman, en la "reconversin" de posguerra, una invasin de
141

11

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mercancas estadounidenses que obstruira el desarrollo de la industria


nacional.
El Partido Comunista mexicano tambin rechazaba la interpretacin
que haca Will Clayton del trmino "libre empresa", segn la haba presentado en febrero y marzo. El partido haba luchado tradicionalmente
por el control estatal sobre los puntos estratgicos de la economa del
pas. Aunque aceptaba las concepciones generales de Browder sobre la
cuestin de la libre empresa, el PCM seguira demandando el control estatal sobre el comercio exterior y la distribucin del crdito (para canalizar ayuda a la produccin agrcola e industrial), y mantena su solicitud
de un programa de industrializacin nacional bajo la direccin del estado. Sobre la cuestin de la nacionalizacin, el programa electoral del
PCM para las elecciones presidenciales de 1946 tambin demandaba que
el estado dirigiera el desarrollo futuro de la industria de luz y fuerza, el
servicio telefnico y los ferrocarriles. Este programa conclua que la nacionalizacin total de estas industrias era una prioridad urgente.';;
Dado que la cuestin de la nacionalizacin era un tema sensible para
Browder y la .APC, el partido mexicano instruy a su representante en
Estados Unidos para que recabara las opiniones de los estadounidenses
sobre la cuestin de la inversin extranjera. La declaracin del PCM terminaba con un firme planteamiento de las ideas del partido: "Aunque
estamos en favor de la inversin extranjera, estipulamos que el capital
extranjero no debe tener control sobre las ramas fundamentales de nuestra economa, lo que implica cambios importantes en la estructura econmica
del pas tal como es ahora, en el sentido de la nacionalizacin".';'
Si bien el PCM se negaba a comprometerse con los aspectos ms polmicos de la visin browderista, esto no evit que se dispusiera eri general
a adaptarse al giro conservador del gobierno de vila Camacho. En su
11 Consejo Nacional (7-11 de marzo de 1945) el partido acord apoyar
los planes del gobierno para reformar el artculo go de la Constitucin.
Esto significaba el fin del proyecto de Educacin Socialista, lo que satisfaca una demanda tradicional de la derecha. El PCM tambin apoy con
todo su peso a Lombardo Toledano, cuya tarea consista en atraerse al
sindicato nacional de maestros (SNTE), en el que los lombardistas todava tenan apoyo mayoritario. Sobre este punto, sin embargo, el PCM simplemente segua la poltica de Unidad Nacional, que ya haba adoptado
mucho antes de la aparicin de las nuevas ideas de Browder.w
Al parecer los esfuerzos de los comunistas mexicanos por influir en
la reforma del partido de gobierno no se vieron favorecidos por la adopcin de posturas quasi browderistas. El PCM sostuvo una serie de reuniones con el PRM a fines de 1944, y muchas figuras, particularmente la
doctora Estela Jimnez Esponda (destacada comunista y miembro del
142

partido oficial), procuraron establecer una colaboracin entre el PCM y


el PRM. 70 El Partido Comunista plante la necesidad de una reforma del
PRM que sustituyera su estructura sectorial por la afiliacin individual de
los obreros, campesinos y las organizaciones populares existentes, incluido el PCM. Tambin demandaba una mayor democracia interna y
una reduccin de la obsesin del PRM por las consideraciones electorales de corto plazo. 71 Pero las iniciativas para reformar el partido oficial
fueron constantemente pospuestas, y la reorganizacin no se llev a cabo hasta 1946.
DESINTEGRACIN Y POSTMORTEM. 1945-1946
1

El principio del fin del browderismo fue la publicacin de un artculo


del dirigente del Partido Comunista francs Jacques Duelos, en el nmero correspondiente a abril de 1945 de Cahiers du Communisrne, que
atacaba la base de las ideas de Earl Browder. El artculo de Duelos criticaba a Browder por deformar el significado de la declaracin de Tehern ("un documento de carcter diplomtico") y convertirlo en "una
plataforma poltica de la paz entre las clases". Aunque en la carta de Duelos haba algunas referencias puramente francesas, los datos internos
sugieren que fue inspirada o tal vez incluso elaborada por la Unin Sovitica. Era, muy claramente, "un mensaje de Mosc". Al mes siguiente,
la carta de Duelos fue publicada en el Daily Worker, de Nueva York. 72
La publicacin de la carta de Duelos desencaden una serie de movimientos para desmantelar lo que ahora se consideraba como la hereja
browderista. En una asamblea de la APC celebrada en Nueva York del 6
al 8 de julio, Earl Browder fue destituido de la direccin del movimiento
comunista estadounidense, y tres semanas ms tarde todo el programa
browderista era repudiado en la convencin nacional del partido. En
esa convencin, William Z. Foster (que pronto sera el nuevo presidente
del PCEU) reconoci que los partidos comunistas de algunos pases latinoamericanos se haban infectado con el revisionismo de Browder,
"debilitando con ello su guardia frente al imperialismo estadounidense". La convencin llam a sus miembros a "apoyar las luchas de los
pueblos de Amrica Latina por la soberana nacional y contra las intrusiones del imperialismo estadounidense y britnico". 73
Las respuestas latinoamericanas al desenlace del browderismo fueron
variadas. El PSP cubano rechaz inicialmente las crticas de Duelos a la
vez que reconoca que haba habido "evaluaciones exageradas e incompletas de los resultados polticos y econmicos de la Conferencia de
Tehern". 74 La resistencia al cambio se mantuvo durante varios meses.
Aunque una seccin del partido apoyaba a fines de julio las crticas de
143

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Duelos, el partido expuls al mes siguiente a los miembros ms vociferantes de este grupo de oposicin. Slo en enero de 1946, en la Tercera
Asamblea Nacional del PSP (a la que asistieron William Foster y Encina)
reconocieron finalmente los cubanos los errores del antiguo dirigente
de los comunistas estadounidenses."
El partido mexicano conoci la existencia de la carta de Duelos el 24
de junio, cuando La Voz de Mxico la public sin comentarios. 7'; Pero ya
antes de esto el PCM haba sido advertido del giro que tomaran las cosas
gracias a informes enviados al partido desde Estados Unidos por uno de
sus miembros ms destacados, Carlos Snchez Crdenas. ste haba asistido a la conferencia aliada en San Francisco a fines de abril y principios
de mayo, y haba hablado con muchos delegados comunistas europeos,
incluidos dos sindicalistas franceses, Franc,:ois Billoux y Benoit Frachon,
que muy probablemente conocan la importancia de los postulados de
Duclos. 77 El mexicano tambin visit el cuartel general de la APC en Nueva York, donde tuvo tres reuniones con Browder y pudo darse cuenta de
los profundos conflictos que inspiraba en el movimiento estadounidense la lnea de la APC.
Snchez Crdenas encabez el ataque contra el browderismo en la
reunin del Consejo Nacional del PCM el 3 de julio. Tras sealar que el
fin de la segunda guerra mundial no haba cambiado el rostro del capitalismo en el hemisferio, sostuvo que la postura del partido mexicano en
la Conferencia de Chapultepec haba sido correcta y en cambio critic
al partido por depender excesivamente de los consejos de la APC, y especialmente de Bias Roca y los cubanos. Era tiempo de que los comunistas
mexicanos asumieran posturas ms independientes y rompieran su dependencia no slo respecto de los extranjeros sino tambin de Lombardo
Toledano. "ste", concluy Snchez Crdenas con optimismo, "nunca
tomara en serio al PCM mientras demostrara su esencial debilidad colgndosele de la falda." 7'
Esta franca denuncia de las posturas ms recientes del partido slo
obtuvo un tibio apoyo de la direccin del PCM. Aunque el partido estaba
dispuesto a repudiar a Browder, la mayora de sus dirigentes queran defender la historia del partido mexicano, y argan que en la prctica nunca haba adoptado plenamente las concepciones de Browder. En cuanto
a la relacin del PCM con Lombardo, Encina defendi sin conviccin la
conducta del partido, sealando que su debilidad le haca muy difcil enfrentarse al maestro. 79 Aunque la defensa de PCM en cuanto al asunto
Browder parece por lo menos insatisfactoria, la lucidez esencial del planteamiento de Encina se confirm dos semanas ms tarde, en una reunin entre Lombardo y la direccin del PCM en la que el primero declar
su apoyo a Duelos y asegur colaboracin a los comunistas mexicanos."'
144

Parece que el postmortem del PCM al proyecto browderista tena por


objeto rechazar los errores del partido y minimizar la responsabilidad
general de su direccin en las posturas pasadas. El destino de la Resolucin de la Victoria, finalmente aceptada en mayo de 1946, ejemplifica
este intento por eludir un examen riguroso de la actuacin del partido
en los ltimos tiempos. El primer borrador de la resolucin fue preparado por Snchez Crdenas en agosto de 1945, pero criticado por Encina
por su "tono exagerado"y por su afirmacin de que la influencia de Browder en Mxico haba sido "decisiva". 8 ' El documento final fue una versin muy diluida del borrador original y contena muchos enunciados
contradictorios y juicios abstractos. Por ejemplo, el PCM admita que
haba cometido serios errores y sido vctima de ilusiones oportunistas, al
mismo tiempo que sostena que en los trminos concretos haba
rechazado la esencia del proyecto de Browder. Esto equivala a decir, como lo expres Snchez Crdenas, "... que en general nos equivocamos y
en Mxico acertamos". 82
Mientras la direccin se entretena en juegos semnticos no haba forma de disimular la situacin interna del partido. Hallamos una vvida
descripcin de los problemas del partido comunista en un informe presentado por Bias Manrique ante el Comit Nacional el15 de septiembre,
slo cinco meses despus de su muy optimista sntesis ante el n Consejo
Nacional. El contraste entre los dos informes fue captado por quienes
criticaban a la direccin, como Lumbreras: "Hace unos meses Manrique
dijo que haba progresos en Coahuila, Sinaloa, Puebla, Guanajuato, Nayarit y Nuevo Len. Ahora qu hay? Retrocesos en Coahuila, Puebla,
Nuevo Len ... " 83
Encina present una visin particularmente sombra de la declinacin del partido. En su estado natal de Coahuila el partido haba renunciado a encabezar siquiera la lucha del campo, mientras en Nuevo Len
haba perdido el papel protagnico que haba disfrutado durante muchos aos dentro del movimiento obrero. Fuera de la industria minera,
reconoca el secretario general, la influencia organizada del Partido Comunista era nula. En la mayor parte de las zonas campesinas reinaba la
desorganizacin y no haba ni clulas ni comits de zona funcionando.
El partido segua existiendo slo en aquellas zonas donde no haba sido
posible disolver las clulas de fbrica. 8 '
Antes de la ruptura con el browderismo, el PCM alegaba que tanto su
tamao como su presencia en la sociedad mexicana haban crecido. La
circulacin de La Voz de Mxico haba aumentado a 12 000, y en marzo
de 1945 se anunci que el nmero total de miembros haba ascendido de
5 300 en el IX Congreso de mayo de 1944 a poco ms de 10 000. Las nuevas cifras, presentadas en septiembre de 1945, mostraban un cuadro
145

muy diferente. El nmero de miembros que haba en el momento del


IX Congreso se revis a la baja hasta 4 360, y se dijo que haba descendido, despus del congreso, a 3 913.
El anlisis detallado de estas cifras que se presenta en el cuadro 5
muestra de manera clara el estado organizativo del partido. De los
miembros que se atribua en 1945, ms de dos tercios eran recin llegados, mientras que menos del 20 por ciento eran miembros que haban
renovado su carnet. Esto significaba que 3 630 de los 4 360 miembros registrados en 1944 no se haban molestado en renovar su membresa.
Manrique sostuvo en su informe de septiembre de 1945 que los miembros "faltantes" no haban abandonado el partido sino que haban sido
vctimas del desorden organizativo del PCM. Si se sumaban los miembros
no renovados a los 3 913 registados para 1945, llegaba con no poco optimismo al gran total de 7 543 miembros. Esto era sustancialmente
menos de los 10 000 que se haba atribuido haca poco, en 1945, pero
un nmero mayor que el publicado en mayo de 1944.
En 1945 no haba comits estatales de ningn tipo en Sonora, Colima, Quertaro, Campeche ni Yucatn. Tampoco haba rast;ro de la existencia del partido en Tabasco, Quintana Roo, Baja CalifQrnia Sur ni
Aguascalientes. En otros estados populosos y estratgicamente importantes no haba comits estatales, sino slo Comisiones Temporales o
Comits Organizadores, como en Veracruz y Morelos (desde el IX Congreso) y el Estado de Mxico (desde antes del IX Congreso)."'
Lo que revelan las cifras de los cuadros 5 y 6 es que el Partido Comunista Mexicano se haba convertido en una organizacin abrumadoramente campesina a mediados de los aos cuarenta. Los campesinos
constituan el grueso de la membresa en estados como Coahuila y Durango (que comprendan la regin lagunera), Sinaloa, Guerrero, Chiapas, Michoacn y zonas de Nuevo Len y Puebla. La importante base del
partido dentro del sindicato ferrocarrilero estaba diezmada, y ya no era
una fuerza significativa en el sector petrolero. Los maestros y los burcratas del sector pblico excedan el nmero de obreros industriales. Geogrficamente, la base antes importante del partido entre los sectores
campesinos y obreros de los estados centro-orientales de Veracruz y Puebla y de Yucatn haba disminuido mucho. Con excepcin de un pequeo ncleo en Chiapas y Tamaulipas, la presencia del PCM en los estados
del norte y del sur era extraordinariamente dbil.

146

Cuadro 5

---

DETALLE DE LA CONSTITUCIN DEL PCM EN 1945

La categora "oreros"
(de la columna 1) incluye:

Campesinos
Obreros
Maestros
Empleados del estado
Estudiantes
Artesanos
Profesionistas
Amas de casa
Comerciantes
Fuerzas armadas
Periodistas
Pintores
Pescadores
Funcionarios del partido

1 679
697
363
439
188
177
30
93
47
9
3
8
8
14

Total

3 755

Minerometalrgicos
136
Textiles
111
Ferrocarrileros
77
Petroleros
47
Carpinteros
33
Linotipistas
44
Construccin
28
Panaderos
23
Mecnicos
30
Azucareros
17
Sastres
17
Choferes
16
Estibadores
5
Tranviarios
7
Cocineros
2
Msicos
6
Zapateros
12
Herreros
3
Plomeros
2
Trabajadores del
jabn y aceites vegetales 13
Electricistas_
4
Cinematogrficos
4
Otros oficios
48
Barberos
9

Carpeta Roja 3. Informe de Bias Manrique al Comit Nacional, 5 de septiembre


de 1945. Las cifras excluyen a los miembros del partido que no haban renovado su carnet del ailo
anterior. Aunque Manrique sostena que haba habido 3 913 reno\'aciones para 1945, el detalle del
nmero de miembros es de 158 personas menos.
FUENTEo eEMOS, ese,

147

r:

Cuadro 6
DETALLE GEOGRFICO DE LA MEMBRESA DEL PCM EN 1945

Estado

IX Congreso

Renovaciones

Nuevos

Total
miell!bros

tura de Miguel Alemn en una reunin de su Comit Nacional el 8 de


junio de 1945, aunque la oposicin a esta idea (por parte de los comunistas de fuera del Distrito Federal y de Alejandro Martnez Camberos)
forz a Encina a reunirse con el propio candidato. Segn algunas fuentes, Alemn acept tcitamente apoyar a varios candidatos del PCM para
diputados y senadores. 81;

.,

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CONCLUSIN

Coahuila
Distrito Federal
Tamaulipas
Nuevo Len
Guanajuato
Chiapas
Sinaloa
Veracruz
Oaxaca
Durango
Jalisco
Guerrero
Michoacn
Puebla**
Tlaxcala

593
540
352
237
94
385
318
3ll
82
173
145
108
135
80
76

12
178( +36*)
229
180
26
9
55
8
34
19
20
29
38
26
1

546
227
-

193
277
142
174
52
213
97
107
103
58
277
4

1 151
981
581
610
397
536
547
371
329
289
272
240
231
383
81

FLEXTE< CE~IOS, Archivo ese, Carpeta Roja 3. lntilrme de Bias Manrique al Comit Nacional, 5 ele
septiembre de 1945.
* reingresos
**Puebla est constituida principalmente por Vilseguilio.

Lo que no se puede establecer a partir de las cifras presentadas en el


otoo de 1945 son los tiempos en que se produce la declinacin del partido. Aunque la direccin del PCM sostena que las dificultades del partido eran resultado de la "va equivocada" inaugurada con el IX Congreso,
esta explicacin subestima la gravedad de los problemas internos anteriores al comienzo de la fase browderista. El punto crucial en la suerte
del partido se sita ms convincentemente en la crisis interna y las purgas de 1939 y 1940, cuando, para tomar slo un ejemplo, el partido perdi gran parte de sus miembros en el sindicato ferrocarrilero.
El debate sobre el browderismo fue, en todo caso, rpidamente desplazado por el tema ms importante de los preparativos del PCM para la
eleccin presidencial de julio de 1946. El PCM acord apoyar la can di da-

148

Una revisin de la experiencia del comunismo mexicano durante 19441946 muestra que los preceptos y prcticas del browderismo no penetraron muy profundamente en la vida del Partido Comunista. Adems, los
aspectos del browderismo que s arraigaron se apoyaban en procesos que
ya estaban teniendo lugar. Por ejemplo, la necesidad de cambiar la conducta sindical del frente industrial (modificando aspectos de la lucha de
clases) ya haba sido aceptada como parte de la batalla por la produccin
durante los aos de guerra. La ecuacin entre industrializacin y una
mayor soberana nacional tambin era creencia de los mexicanos de
izquierda desde haca mucho. Las ideas comunistas sobre el nuevo carcter del capitalismo y el imperialismo estadounidenses haban empezado a
modificarse desde el momento en que la Unin Sovitica entr en guerra, en 1941.
Se ha dicho que el browderismo estaba lejos de ser un hecho nuevo.
Ms bien era un desarrollo lgico de muchas de las ideas contenidas en
la poltica de Unidad Nacional que haba guiado la conducta del comunismo mexicano desde el pricipio de los cuarenta. Las races de esta
lnea eran tan profundas que incluso despus de la desacreditacin formal de las ideas browderistas, en 1946, el PCM sigui sosteniendo la consigna de Unidad Nacional durante varios aos. La manifestacin ms
dramtica de esto fue el apoyo a la candidatura de Miguel Alemn en
las elecciones de julio de 1946, decisin que se tom en junio de 1945.
Adems, aunque la izquierda abandon su fe en el carcter "benvolo"
de los objetivos econmicos y polticos de Estados Unidos, mantuvo su
idea de una nueva alianza con el capital mexicano para la industrializacin del pas.
Sin embargo, hubo un aspecto del browderismo que nunca cobr
cuerpo en Mxico. La "apertura de las tradiciones nacionales", que la
experiencia de Estados Unidos con el browderismo sugera que se poda
haber intentado en Mxico, nunca se produjo. El principal culpable en
este caso fue el intenso sectarismo del Partido Comunista Mexicano,
exacerbado por la purga de 1940. Esto impidi cualquier apertura ante
los comunistas "renegados" como Hernn Laborde, Valentn Campa y

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Miguel ngel Velasco, o cualquier relajamiento de las intensas suspicacias ante los marxistas y socialistas independientes como Narciso Bassols,
Vctor Manuel Villaseor y la publicacin El Insurgente. Si el browderismo
hubiera llevado a los comunistas mexicanos a adoptar las tradiciones ins
vitales del radicalismo y el liberalismo mexicanos y a establecer una colaboracin con los socialistas independientes, el episodio podra haber sido algo ms que una nota al pie de la historia comunista.

V.

El frenes del desarrollismo: Miguel Alemn


y la izquierda domada, 1946-1950

Miguel
[con la tonada del chots "Madrid")
Cuando vuelvas al pas chulona ma,
ya no te vas a fmder lavar los flies,
porque est el jabn ms caro cada da
y ni fJensar rue baje el precio otra vez.
Ni siquiera el agasajo dominguero
de ir al cine con toda ecuanimidad,
pues estamos con el lodo hasta el sombrero
porla culpa de Miguelito Alemn.
Miguel, Miguel, Miguel,
qu friega nos ha dado con el Pasruel.
Pasruel, Pasquel, Pasruel,
esttsfJeor rue el hermano de Manuel.
Miguel, Miguel, Miguel,
en Mxico se piensa mucho en ti
fJor el bajn que has dado a la moneda
jJor tantas cosas buenas
rue eljJerbamos de ti.
Y ya vers lo que es ir a la China
y amar la tremolina si continuamos as.

Cancin popular, versin annima

INTRODUCCIN

El final de los cuarenta y el principio de los cincuenta se consideran frecuentemente un parteaguas en la evolucin socioecnomica y poltica
de Mxico. En realidad el proyecto propugnado por Miguel Alemn
(1946-1952) no era totalmente nuevo. Simplemente intensificaba el giro
conservador iniciado al final del gobierno de Crdenas y profundizado
por Manuel vila Camacho, y lo consolidaba para hacerlo ms coherente. La promocin de la "paz de clases" mediante una mezcla de pactos
sociales y represin, el impulso al papel del capital privado en la agricultura, la apertura de la economa al capital extranjero y la profundizacin
de las relaciones con Estados Unidos eran medidas ya planteadas por
150

151

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vila Camacho. El debilitamiento del ejido, por ejemplo, ya se haba
iniciado con las modificaciones a la legislacin agraria realizadas en
1942-1943. El culto al produccionismo y los intentos por restarle libertad
de maniobra al movimiento obrero ya estaban en curso durante la segunda guerra mundial, como puede verse en las modificaciones a la Ley
Federal del Trabajo hechas en 1943 y el Pacto Obrero-Patronal de 1946.
Incluso la purga de la izquierda de la burocracia federal y las empresas
estatales, supuestamente caracterstica del sexenio de Alemn, se haba
iniciado en los primeros aos del periodo de vila Camacho con la cacera de brujas anticomunista realizada en el sindicato de maestros.
Sin embargo, la administracin alemanista imprimi a esos procesos
muchas caractersticas cualitativamente nuevas, de modo que podemos
decir que no era slo un problema de grado. Alemn convirti el impulso industrializador como clave de la emancipacin nacional, que haba
sido durante mucho tiempo un tema frecuente de los nacionalistas y la
izquierda, en una religin de estado. Nada deba obstaculizar el camino
del frenes desarrollista. "La rpida industrializacin, fetiche de Alemn,
requera bajos salarios y el sacrificio de la fuerza de trabajo a la acumulacin de capital... Para Alemn, el sacrificio de una generacin de trabajadores y campesinos era un precio mdico por hacer al pas materialmente fuerte, industrializado, modernizado y avanzado. " 1
Adems, el fin de la guerra liber al estado mexicano de muchos de
los lmites impuestos al desarrollo irrestricto de capitalismo por la exigencia de mantener el consenso social en tiempo de guerra. En tercer
lugar, la correlacin de fuerzas en la arena internacional se haba modificado notablemente a fines de los aos cuarenta. Estados Unidos emergi de la guerra con sus fuerzas productivas masivamente desarrolladas
y con la determinacin de reformar el orden econmico de posguerra
para facilitar el establecimiento de su hegemona sobre Europa y Amrica Latina. La Guerra Fra fue el escudo poltico e ideolgico del nuevo
imperio estadounidense. sta signific una grave derrota para la izquierda estadounidense, aceler las detenciones y deportaciones de los
lderes del PCEU a principios de 1948 y culmin con la condena de todas
las figuras principales del Consejo Nacional de ese partido en julio de
1948. Pero tambin proporcion una plataforma coherente en la que
era posible tratar de desplazar las estrategias y fuerzas nacionalistas y
socialistas de Amrica Latina. Estados Unidos fij con gran vigor las prioridades de la Guerra Fra, y en Mxico stas fueron retomadas con entusiasmo por el gobierno de Alemn.
Aunque se reconoce ampliamente la medida en que los vnculos econmicos y polticos con Estados Unidos se reforzaron despus de la segunda guerra, se ha prestado mucho menos atencin a lo ocurrido en
152

el rea de inteligencia, seguridad y cuerpos policiacos. Sin embargo, stas fueron precisamente las reas en que los cambios afectaron ms a los
movimientos populares y a la izquierda. Incluso antes de la guerra, el FBI
haba mostrado inters en interceptar las comunicaciones telefnicas
entre activistas de izquierda y sindicalistas mexicanos y estadounidenses.
Varias llamadas entre Alejandro Carrillo (secretario privado de Lombardo Toledano) y John L. Lewis, del United Mine Workers' Union (Sindicato de los Trabajadores Mineros Unidos) fueron intervenidas as en
abril de 1938. 2 La colaboracin entre Estados Unidos y Mxico creci
sustancialmente durante la guerra porque el gobierno mexicano permiti operaciones de la inteligencia estadounidense contra los intereses
alemanes, italianos y espaoles. Las agencias estadounidenses que participaron fueron principalmente el FBI, que obtuvo control sobre las
actividades de inteligencia en toda Amrica Latina (realizadas bajo la cubierta de los agregados "civiles" o "legales" de las embajadas de Estados
Unidos), y la Federal Communications Commission (Comisin de Comunicaciones Federales), que realizaba la supervisin de las estaciones
de radio Abwehr de los nazis. 3
Sin embargo, as como los predecesores del FBI en la Gran Guerra haban agrupado en un slo montn las acciones "alemanas" y "bolcheviques" bajo la etiqueta de la subversin, las operaciones estadounidenses
de inteligencia durante la segunda guerra implicaban la supervisin de
los movimientos socialista y comunista, como atestigua la voluminosa correspondencia entre J. Edgar Hoover y Adolf Berle del Departamento
de Estado, que se conserva en los Archivos Nacionales de Estados Unidos! Las ntimas relaciones establecidas con departamentos gubernamentales como la Secretara de Comunicaciones y Obras Pblicas, que
facilitaron las intervenciones telefnicas y la intercepcin de telegramas, fueron cruciales para el xito de las operaciones estadounidenses.
El FBI conserv su derecho a realizar operaciones de inteligencia en
Mxico incluso en la posguerra, cuando la recin creada ( 1947) Agencia
Central de Inteligencia (CIA) efectivamente se convirti en la principal
organizacin de espionaje de Estados Unidos que operaba fuera del territorio de ese pas. 3 Adems, el FBI proporcion la orientacin y el entrenamiento que requiri el gobierno de Alemn cuando emprendi la
expansin de sus propios dispositivos internos de vigilancia poltica y policiaca, poco despus de la toma de posesin del nuevo presidente mexicano.
La ms importante de las nuevas. organizaciones creadas por Alemn
fue la Direccin Federal de Seguridad (DFS), invento de uno de los ms
conocidos y notorios consejeros del presidente, el coronel Carlos Serrano. La DFS segua el modelo del FBI y "realizaba intervencin telefnica
153

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con equipo proporcionado con ayuda del FBI". A mediados de 1947 emple a instructores del FBI en el entrenamiento de nueve reclutas de la
Academia Militar adscritos a la nueva polica de Seguridad. 6 La DFS conserv muchas de las funciones que antes realizaban otros cuerpos de inteligencia de la Secretara de Gobernacin, y una de sus principales
responsabilidades era supervisar las actividades "disidentes" del movimiento obrero y de la izquierda, atribucin que ya estaba cumpliendo a
mediados de 1947.' No es mera coincidencia que el ataque al cuartel general del Sindicato de Ferrocarrileros (STFRM) en octubre de 1949, el
primer intento exitoso de aplastar un poderoso sindicato, fuera realizado por elementos de la DFS bajo el mando personal de Carlos Serrano.
Hubo signos claros y tempranos del giro a la derecha en el gobierno de
Alemn. Significativamente, el gobierno golpe ante todo en el rea
de las relaciones industriales. Esto reflejaba su preocupacin no slo ante la militancia mostrada por los sindicatos nacionales de industria sino por el grado en que los trabajadores de base estaban rebasando a sus
direcciones nacionales en condiciones de rpida inflacin, cada de los salarios reales y muy difundida penuria. El 1o de diciembre de 1946, en su
discurso de toma de posesin, Alemn atac a los obreros que realizaban paros "ilegales". El blanco del ataque fueron principalmente los trabajadores de los sindicatos petrolero y ferrocarrilero (STPRM y STFRM,
respectivamente), que haban emprendido una serie de paros de veinticuatro horas durante 1946 en protesta por la austeridad y en demanda
de mejores contratos laborales. Despus de que los petroleros realizaron
un paro el 19 de diciembre en defensa de un acuerdo firmado con la administracin de Pemex unos das antes, el ejrcito ocup los campos petrolferos, las refineras y las instalaciones en todo Mxico. Ms tarde,
ms de cincuenta funcionarios sindicales claves fueron despedidos.
Otro indicio del curso que tomara la administracin fue la propuesta
de modificar el artculo 27 de la Constitucin, que Alemn envi al Congreso poco despus de tomar posesin. La propuesta ampliaba el mximo
permitido de hectreas para tierras de propiedad privada e introduca
mecanismos legales que los medianos y grandes propietarios podan emplear para bloquear la expropiacin. La legislacin sealaba el compromiso del gobierno de lograr una modernizacin agrcola sobre la base
del desarrollo del capital privado a expensas del ejido. La consigna de
"mayor produccin" colocaba en segundo lugar las cuestiones relativas
a la redistribucin, y el cambio de nfasis pronto se reflej en la cantidad de tierra repartida por el gobierno central. 8
Sin embargo, la embestida ms violenta an estaba por venir. Entre
octubre de 1948 y finales de 1951, los tres sindicatos nacionales de industria ms poderosos (ferrocarrileros, petroleros y mineros) fueron
154

purgados de sus funcionarios izquierdistas (prolombardistas, comunistas e independientes), mediante la fuerza bruta y la manipulacin de las
divisiones y debilidades internas. Con estas purgas violentas se dio un
tremendo golpe a la confianza en s mismos, la autonoma y el potencial
democrtico de los sindicatos estratgicamente ms fuertes del pas. Y
todo esto se logr en un clima econmico en que los salarios reales continuaban su agudo declive, acentuado por la drstica devaluacin del
peso en julio de 1948.
La estrategia de Alemn no se limitaba a revertir lo ganado por los
trabajadores durante las eficaces movilizaciones en torno a la unificacin sindical y el antimperialismo, en los aos de Crdenas. El alemanismo tambin implicaba un esfuerzo consciente por marginar a las fuerzas
de la izquierda poltica en los movimientos de masas, el partido oficial y
la educacin. En esta empresa, el gobierno de Alemn parta del trabajo realizado por su predecesor, pero ahora los ltimos vestigios del frontismo popular que se haban mantenido unidos sin solidez ni conviccin
durante los aos de la guerra, bajo la bandera de la "Unidad Nacional",
fueron finalmente desechados. Bajo Alemn, la versin mexicana de la
Guerra Fra cancel cualquier interpretacin de la tradicin revolucionaria que fuera incompatible con el programa de acelerada modernizacin capitalista emprendido por el rgimen.
Bajo la presidencia del general Rodolfo Snchez Taboada, el PRI modific su programa nacional para hacer posible la inmediata expulsin
de los individuos que pertenecan a otros partidos polticos." El PRI se declar slidamente anticomunista y empez a purgar de sus filas a los
comunistas y sus simpatizantes, demostrando, como seal un diplomtico estadounidense, que Alemn saba "para dnde soplaba el viento". 111
Ya en los primeros seis meses del nuevo sexenio la polica y unidades del
ejrcito haban empezado a atacar a personalidades y organizaciones
de izquierda con creciente frecuencia y descaro. El propio secretario general del PCM, Dionisia Encina, fue detenido Uunto con otros miembros
del partido) en Torren, pocos das antes del1 o de mayo de 1947, y Blas
Manrique, secretario de organizacin, fue detenido a punta de pistola a
principios de mayo, llevado a las afueras de la ciudad de Mxico y abandonado all. JI La violencia fue suficientemente inesperada y preocupante para que en mayo y junio de 1947la direccin del Partido Comunista
empezara a considerar la reactivacin de sus estructuras y rutinas clandestinas.12
Existen pruebas claras de que estas acciones formaban parte de una
campaa anticomunista ms amplia coordinada por el senador Carlos
Serrano y en parte destinada a obtener una recepcin ms favorable del
gobierno de Estados Unidos a las solicitudes mexicanas de ayuda econ155

mica. 13 En varias ocasiones durante 1948, la embajada de Estados Unidos


recibi claros mensajes de un agente de inteligencia estadounidense retirado y asesor de Alemn sobre asuntos de seguridad, el coronel Rez
Applegate, de que el gobierno de Alemn "sera extremadamente receptivo a una indicacin directa del gobierno de Estados Unidos o la embajada de Estados Unidos sobre cmo creemos que debe proceder contra
los comunistas en Mxico". 14
La Guerra Fra tambin dio vida a una coleccin de organizaciones
civiles anticomunistas que, aunque formalmente independientes del
estado, reciban el apoyo tcito de muchos funcionarios gubernamentales. El ms importante de estos grupos era el Frente Popular Anti Comunista de Mxico (FPAC de M), formado en 1948. Los iniciadores de la
organizacin fueron el veterano poltico Jorge Prieto Laurens, el periodista Luis del Toro, varios oficiales del ejrcito, incluidos los antiguos
dorados, y muchas figuras que haban participado en la campaa presidencial de Almazn ( 1940) y Ezequiel Padilla ( 1946). Aunque sus miembros eran predominantemente burgueses, el FPAC de M presuma de
estar apoyado por los campesinos en el ingenio de El Mante y por grupos de trabajadores ferrocarrileros y petroleros en Tampico y Monterrey. La nueva organizacin realiz manifestaciones anticomunistas y
mont varias campaas de prensa eficaces para exponer las intenciones
subversivas del Partido Comunista. 1' Ms importante que esto, el FPAC de
M se convirti en el contacto mexicano de una red de organizaciones anticomunistas y fascistas dispersas por toda Amrica Latina, que ms tarde
se conocera como la Liga Mundial Anticomunista.
Sin embargo, a pesar de las evidencias de un claro giro a la derecha
en el gobierno, sera errneo suponer que Mxico adopt sbitamente
un modelo puro de liberalismo clsico en el sentido econmico. El papel directivo del estado en los asuntos econmicos (la "rectora econmica") segua siendo aplastante, incluso al final de la presidencia de
Alemn. ste no abandon el pacto corporativista iniciado con el cardenismo, en que las relaciones entre el estado y la sociedad civil eran
mediadas por un complejo de organizaciones de masas sujetas al partido
oficial. De manera similar, a pesar de las presiones de Washington, el lugar de Mxico en el sistema de las relaciones interamericanas no se conform al modelo deseado por Estados Unidos. Mxico no suscribi
completamente el fetiche del libre comercio que inspiraba el Plan Clayton, ni redujo la regulacin del sector estatal sobre la vida soci4l y econmica de acuerdo con las preferencias estadounidenses. Los planes de
Washington para incluir a Mxico en un sistema de defensa continental
bajo dominio de Estados Unidos, simbolizados por el Tratado de Ro, fallaron completamente. 16

156

UN RETO PARA LA IZQUIERDA MEXICANA

El impulso desarrollista plante el mayor de los retos que se le presentaron a la izquierda mexicana a finales de los cuarenta. Pero los socialistas y marxistas no entendieron plenamente la escala de los cambios que
tenan lugar en la economa y la sociedad del Mxico de posguerra. Durante un tiempo sorprendentemente largo la izquierda trat de retener
la visin de la Unidad Nacional que haba suscrito durante la guerra.
Mantuvo expectativas muy exageradas sobre los beneficios del desarrollo
econmico independiente que se derivaran de un modelo de desarrollo basado en una alianza con la burguesa nacional. Y, lo que fue an
ms grave, porque la salud futura del movimiento socialista estaba en
juego, los partidos de izquierda subestimaron la escala y la intensidad
del anticomunismo que se inici con la Guerra Fra. Esto contribuy a
la velocidad con que la izquierda fue marginada por la represin poltica y por las derrotas que sufri en el terreno sindical durante la era alemaoista.
Hubo varios intentos por reagrupar las fuerzas de izquierda durant~
esos aos. Los nuevos proyectos en su mayora eran propuestas para l
creacin de nuevos partidos o alianzas; el nuevo Partido Popular (PP)
la Accin Socialista Unificada (ASU) tenan por objetivo lograr esa reo
rientacin de la izquierda. La ASU, fundada en el verano de 1946, era un
intento por unificar a los muchos socialistas independientes y grupos
marxistas que seguan fuera del Partido Comunista. Entre sus miembros
dirigentes haba antiguas figuras del PCM (Miguel ngel Velasco, Hernn Laborde y Valentn Campa), sindicalistas ferrocarrileros agrupados
en la Alianza de Ferrocarrileros Socialistas (Ams Salinas, Francisco J.
Berlanga y Mximo Correa), intelectuales como Germn List Arzubide
y cardenistas como el michoacano Alberto Bremauntz. 17 La ASU logr liberarse en cierto grado de algunas de las frmulas ms dogmticas del
movimiento comunista y, como mostrara la Mesa Redonda Marxista,
sus miembros producan con mucho los anlisis socioeconmicos ms
originales de la izquierda mexicana de los cuarenta. Infortunadamente, la
presencia en la ASU de comunistas expulsados como Campa y Laborde limitaba mucho la capacidad del grupo para influir en los debates de aquellos sectores de la izquierda que aceptaban la tutela ideolgica del PCM.
El Partido Popular, que surgi en 1947-1948, tambin era un intento
de reagrupar a la izquierda, aunque se propona una coalicin progresista que no se limitara a grupos e individuos de orientacin socialista.
Sin embargo, su frgil sentido de la independencia respecto del estado
y su subordinacin a los caprichos de su fundador, Lombardo Toledano,
lo imposibilitaron para impulsar una apreciacin creativa de las oportu-

157

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nidades que se le presentaban a la izquierda en los difciles aos de la


posguerra.
Una iniciativa ms promisoria fue la Mesa Redonda Marxista de 1947,
que reuni a todas las principales corrientes de opinin de la izquierda
para examinar la dinmica del desarrollo econmico y poltico del Mxico de posguerra. Aunque los participantes de la Mesa Redonda plantearon bien fundadas objeciones a varias de las ms consagradas frmulas de
la izquierda latinoamericana (el supuesto esta tus semicolonial de Mxico,
el nfasis en los residuos feudales y las dudas sobre la posicin dominante
de las formas de produccin y las relaciones sociales capitalistas), muy
pocas de sus mejores ideas innovadoras fueron asimiladas por la izquierda en su conjunto.
LA ELECCIN DE MIGUEL ALEMN

Resulta curiosa, si consideramos su posterior postura proestadounidense y anticomunista, la forma en que la postulacin de Alemn como
candidato presidencial del partido oficial en 1945 fue calurosamente saludada por la izquierda y considerada con suspicacia por la embajada de
Estados Unidos. Mientras las simpatas de algunos grupos de obreros,
campesinos y socialistas estuvieron inicialmente con el aspirante cardenista Miguel Henrquez Guzmn, para fines de mayo de 1945 Lombardo
Toledano haba persuadido a la CTM, a la CNC y al Partido Comunista de
apoyar a Alemn como la persona que ms probablemente implementara un programa econmico progresista en el periodo de posguerra.
Cuando Alemn anunci formalmente su candidatura lo hizo en una
reunin de la CTM presidida por Lombardo.
Apenas hubo voces disidentes en la izquierda. El Crculo de Morelos,
que reuna a socialistas independientes y a algunos de los principales comunistas expulsados del PCM en 1940 y 1943 (Hernn Laborde, Valentn
Campa, Miguel ngel Velasco, etctera) expres algunas vacilaciones iniciales en junio de 1945, particularmente cuando la prensa de derecha
colm a Alemn de elogios y referencias al "triunfo de la reaccin". Les
preocupaban particularmente las discrepancias entre los llamados de
Lombardo en favor de "una decidida intervencin del estado en la economa del pas", por una parte, y por la otra el propsito declarado de
Alemn de que las empresas privadas tuvieran "la mxima libertad" y
su promesa de que el capital extranjero podra disfrutar libremente de sus
legtimas ganancias. Dado que el Crculo de Morelos haba sido particularmente explcito en su crtica a la especulacin en tiempo de guerra y a
los efectos de la inflacin sobre los niveles de vida, tambin le preocupaban los comentarios de Alemn sobre "las desproporcionadas demandas

158

de los obreros" y su rechazo a las medidas "coercitivas", como el control de


precios, destinadas a reducir el costo de la vida. 18 Sin embargo, para agosto
el Crculo de More los manifest su apoyo a Alemn porque crea que el
candidato se haba radicalizado "bajo la presin de las masas". 1"
Alemn puede muy bien haber insinuado intenciones amistosas hacia
la izquierda y su proyecto econmico nacionalista en varias conversaciones durante el verano. Pero tambin intervenan consideraciones de
patrocinio poltico. Segn el licenciado Javier Icaza, antiguo juez de la
Suprema Corte, Lombardo afirmaba que Alemn le haba prometido a
la CTM un nmero mayor de senadores y diputados as como el derecho
a elegir al siguiente secretario del Trabajo. 20 Al parecer tambin Dionisia
Encina esperaba obtener el apoyo de Alemn para siete candidatos del
PCM que contendan por puestos en el siguiente congreso federal." 1 Dirigindose a un Consejo Nacional Extraordinario del partido, el8 de junio, Encina se refiri a que la clase obrera "debe estar representada en
forma directa ... a travs de hombres que sean representantes de cada
una de esas fuerzas decisivas" si el gobierno de Alemn haba de ser un
autntico gobierno de unidad nacional.2 2 Una lista de los candidatos
propuegos por el PCM (que inclua a Encina como candidato a senador
por Coahuila) fue entregada a Alemn cuatro das ms tarde, cuando
una delegacin del PCM se reuni con el candidato presidencial para testimoniarle apoyo a su campaa. 23 Encina crea que haba recibido por lo
menos el apoyo tcito de Alemn para el equipo electoral del partido,
aunque un informante bien situado en la Secretara de Gobernacin advirti al "Attach Civil" del FBI que era improbable que los candidatos
comunistas obtuvieran la aprobacin del partido oficiaF Sin embargo,
la fuente del FBI dentro del PCM informaba que la unificacin de las
"fuerzas revolucionarias" tras un solo candidato y la perspectiva de una
presencia comunista en el congreso haban llenado al PCM de optimismo respecto a su futuro, tanto as que el partido traslad sus oficinas a
principios de julio a un edificio mucho ms espacioso. 2'
Finalmente, los candidatos comunistas al Senado o la Cmara de Diputados no recibieron el aval "oficial", y padecieron toda la gama de
fraudes e irregularidades comunes en las campaas electorales de Mxico.26 En Coahuila, donde Encina era candidato al Senado, el PRI fue
acusado de realizar una sucia campaa destinada a confundir a los votantes acerca de las intenciones de los comunistas. El PRI esparci rumores segn los cuales el PCM haba dado instrucciones a sus seguidores de
votar por el candidato presidencial conservador, Ezequiel Padilla, y en
la ciudad conservadora y religiosa de Len, Guanajuato, circularon falsos volantes del PCM en que el partido solicitaba apoyo para Alemn porque "l acabara con los curas e implantara la Educacin Socialista". A

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pesar de esto, Encinas reconoci la victoria electoral de Alemn porque


representaba el triunfo del programa de Unidad Nacional. Pidi al gobierno que declarara electos a los derrotados candidatos comunistas pero, al mismo tiempo, dio seguridades de que el Partido Comunista no
dejara de apoyar a Alemn aunque esto no sucediera. 27
Aunque las "promesas" de Alemn al PCM parecen poco genuinas, su
campaa (y ms tarde su gabinete) estuvo salpicada de figuras asociadas .
con la izquierda, las suficientes para causar preocupacin a los observadores de Estados Unidos. La publicidad nacional para la campaa de
Alemn en 1946, por ejemplo, fue manejada por un distinguido lombardista, Alejandro Carrillo. Carrillo, que haba sido por un tiempo secretario privado de Lombardo Toledano, haba estado asociado con la
Universidad Obrera y la CTAL. Renunci a su puesto como director de El
Popular, en octubre de 1945, para ocupar el de director de Prensa y Propaganda del comit de campaa de Alemn. En diciembre de 1946 fue
nombrado para el segundo puesto en el orden jerrquico dentro del gobierno del Distrito FederaF8 Otra figura destacada de la izquierda que
trabaj junto a Alemn fue el joven economista Manuel Germn Parra,
antiguo miembro del Partido Comunista. Tuvo un cargo de consejero
de la comisin econmica del comit de campaa de Alemn y luego
fue subsecretario de Economa durante la primera parte del sexenio
alemanista (hasta julio de 1948) .2" Tambin en el nivel de las bases, el
PCM se moviliz intensamente para apoyar a Alemn; una fuente estadounidense reportaba que los comunistas eran los miembros ms entusiastas en los comits pro-Alemn de varios estados."'
Mientras enviaba un tipo de seal a la izquierda, Alemn deca cosas
muy distintas a la embajada de Estados Unidos. En una conversacin
con el primer seoetario de la embajada, en marzo de 1946, Alemn dio
seguridades de que se pondra a favor de Estados Unidos en caso de conflicto con la Unin Sovitica y les dijo a los estadounidenses que no se
preocuparan por el apoyo que le estaba dando Lombardo Toledano.
Bajo ninguna circunstancia aceptara a ningn comunista en su gobierno y Lombardo no estara en capacidad de forzar al gobierno a aceptar
a ninguno de sus amigos o compaeros de viaje en el gabinete." Mensajes semejantes fueron enviados a Estados Unidos a travs de Roberto
Crdova, embajador viajero de Mxico (asignado a la Secretara de Relaciones Exteriores). Su anlisis, tal como se resume en un informe a Wa. shington en enero de 1947, al parecer quera resultar tranquilizador:
"VLT no es un hombre peligroso para el gobierno. Siempre est dispuesto a pactar con el gobierno. Siempre que se pone particularmente inmanejable, el Presidente slo tiene que llamarlo y Lombardo acepta hacer
lo que el Presidente quiere". 32

160

EL CONSENSO SOCIALISTA EN TORNO A LA INDUSTRIALIZACIN

La virtual unanimidad de la respuesta inicial de la izquierda ante Miguel


Alemn no se puede explicar simplemente como una cnica maniobra
poltica para obtener puestos para algunos de sus dirigentes o como una
perezosa continuacin de las estrategias de cooperacin de clases sostenidas durante la guerra. Aunque ambos factores ciertamente influyeron
en su conducta durante la posguerra, haba varias reas cruciales en que
las posturas articuladas deJa izquierda mexicana eran muy cercanas a las
de la burocracia estatal y a las de muchos capitalistas manufactureros.
Lo que vinculaba a estos tan diferentes sectores era la creencia en que
Mxico no tena otra alternativa que la de profundizar la transformacin capitalista de la sociedad en la inmediata posguerra. De hecho,
para la gran mayora de la izquierda, la modernizacin capitalista no
slo era inevitable sino eminentemente deseable, siempre que siguiera
ciertas lneas maestras. Una mayor inversin en la manufactura y el desarrollo de la infraestructura necesariamente acrecentaran la autonoma
e independencia del pas, disminuiran su subordinacin al imperialismo estadounidense y aceleraran la eliminacin de todos aquellos obstculos "semifeudales" o "feudales" que le impedan a Mxico abandonar
su e status semicolonial. 33
Hay que sealar que la izquierda no se estaba defendiendo de un liberalismo econmico sin cortapisas. El desarrollo capitalista tendra, de
alguna manera, que ir acompaado de la proteccin al nivel de vida del
obrero y el campesino, y tendra que respetar tanto el papel determinante del estado en el diseo de las metas socioeconmicas como los
derechos de los capitalistas nacionales.'" La forma en que estos fines
contradictorios se lograran era un tema que causaba preocupacin. Los
lombardistas e, inicialmente, el Partido Comunista tendan a minimizar
los problemas, y algunos individuos incluso celebraban la legislacin regresiva (como la modificacin al Cdigo Agrario) argumentando que
acentuara el desarrollo capitalista en el campo. Representantes de estas
corrientes criticaban el "economicismo" de muchos socialistas y sindicalistas que supuestamente estaban sacrificando los fines a largo plazo de
independencia econmica y emancipacin con su insistencia en las luchas a corto plazo por salarios y condiciones de trabajo."'
Por otra parte, los socialistas independientes se preocupaban por el
continuo deterioro de las condiciones de vida de los pobres urbanos y
rurales. De manera significativa, la tensin entre estas dos corrientes
tenda a expresarse con mayor claridad en las disputas sobre cunta
energa deba dedicarse a las campaas contra la caresta y sobre cmo
haba que explicar el empobrecimiento de las masas rurales y urbanas.

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Los lombardistas y, en menor grado, los comunistas culpaban a la esfera


de la comercializacin (comercian tes codiciosos y especulacin) y propugnaban una mayor colaboracin entre los fabricantes nacionalistas, el
estado y la clase trabajadora, mientras los socialistas independientes tendan a concentrar sus ataques en la esfera de la produccin y culpaban
al creciente peso del capital financiero, a la "desnacionalizacin" de los
capitalistas nativos y al impacto de las crecientes concesiones del estado
al capital extranjero.
Estos debates no se realizaban en un plano puramente abstracto. Es
importante reconocer los fundamentos materiales muy reales de la n~
cin de una "alianza de clases para industrializar a Mxico". Aunque
ahora puede ser fcil probar la ingenuidad de la izquierda en materia
econmica, haba muchos datos reales a mediados de los aos cuarenta
para sustentar la idea de que una burguesa progresista nacional no slo
exista sino que, an ms importante, estaba dispuesta a negociar y hasta
cierto punto a aliarse con la clase obrera organizada y la izquierda
socialista. El protagonista clave tras esta visin de una autntica clase capitalista nacional era la Cmara Nacional de la Industria de la Transformacin (CNIT), fundada en noviembre de 1941, y que en 1945 se
atribua 5 084 afiliadas. Identificada, un tanto prematuramente, por
Sanford Mosk como la vanguardia de un "nuevo grupo" de industriales
mexicanos abocados al nacionalismo econmico, la colaboracin con
los obreros, la alta proteccin y una simpata por el papel rector del estado como promotor de la acumulacin de capital, la CNITpronto fue
vista por la izquierda como una aliada en su campaa para llevar el desarrollo econmico de la posguerra en una direccin progresista.'"
Los miembros de la CNIT procedan de diversos campos, pero la mayora eran dueos de empresas pequeas y medianas de origen reciente. Jos Domingo Lavn, uno de los primeros presidentes de la CNIT, era, por
ejemplo, propietario de una compaa farmacutica de mediano tamao.37 La mayora de las fbricas ms grandes y antiguas creadas durante la
fase pionera de la industrializacin mexicana en campos como la produccin textil, zapatera, jabonera y papelera se quedaron fuera de la organizacin y adoptaron actitudes menos estridentes en torno al asunto de
los aranceles y a la necesidad de establecer relaciones ntimas con el movimiento obrero.
Se puede rastrear el inicio del acercamiento entre la izquierda y la
CNIT hasta marzo de 1944, cuando Lombardo Toledano organiz una
reunin confidencial con industriales, banqueros y un grupo selecto de
dirigentes obreros, para discutir formas de coordinar una lucha conjunta contra la invasin de capital estadounidense en el periodo de posguerra.38 La reunin no tuvo resultados, pero los contactos se reiniciaron a

principios de 1945 alrededor del momento en que se celebraba la Conferencia lnteramericana sobre los Problemas de la Guerra y la Paz (la
Conferencia de Chapultepec), en la que la postura de los Estados Unidos sobre el libre comercio provoc considerable enojo en los crculos
obreros e industriales. La oposicin de Lavn a la Carta Econmica de
las Amricas (el Plan Clayton) fue particularmente virulenta, y recoga
casi exactamente los puntos de vista de Lombardo Toledano y Dionisia
Encina. De esta segunda vuelta de reuniones surgi la idea de un Pacto
Obrero-Patronal que sera firmado por la CTM, el sindicato de mineros,
la CTAL y la CNIT.'9 "El pacto mismo era una declaracin muy general en
el sentido de que trabajadores y patrones estaban unidos en un esfuerzo
conjunto para lograr el progreso econmico y la independencia econmica de Mxico. No contena ningn compromiso especfico respecto
de las relaciones industriales. No era una 'tregua'."">
El pacto, firmado el 7 de abril de 1945, s estableci, sin embargo, un
procedimiento informal para mediar en los conflictos entre los sindicatos y los miembros de la Cmara, aunque la CTM y Lombardo se vieron
en dificultades para reiterar la idea de que el pacto no significaba abandonar la lucha de clases. Pero defensores ms cautos del pacto, como
Valentn Campa, reconocan que la historia de los sindicatos inmorales
y vendidos y la tendencia de algunos industriales a ver la alianza como
una oportunidad de reducir las condiciones de trabajo podran producir inquietud entre los obreros. Refirindose a las acciones militantes
del sindicato de ferrocarrileros, Campa sealaba que era posible colaborar con la administracin para mejorar la eficiencia y la productividad
sin hacer concesiones en la defensa de los intereses de los trabajadores.''
Pero, aunque la colaboracin de clases quedara descartada, la tarea
que se planteaba era la de realizar una campaa de movilizacin nacional y sacrificio personal comparable, como sugiri un observador socialista, a la revolucin industrial inglesa y a los planes quinquenales
soviticos. Naturalmente, el precio injusto que pagaron los trabajadores
en el primer ejemplo era totalmente inaceptable; por otra parte, una
versin mexicana del stajanovismo era positivamente bienvenida.'2 Fuera de los minsculos grupos trotskistas, escasos miembros de la izquierda criticaron la idea de que los niveles de vida de los trabajadores tal vez
tuvieran que sacrificarse en el altar de la industrializacin. El disidente
ms distinguido fue el historiador econmico, secretario general del sindicato de maestros (SNTE) y presidente del Comit Organizador del
Crculo de Morelos, Luis Chvez Orozco, que renunci a su cargo en el
sindicato tras atacar a Lombardo Toledano como apologista del imperialismo, acusndolo de querer poner la carga de la industrializacin en los
hombros de los trabajadores:"
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Mientras el contenido del pacto result en general poco polmico, los


puntos de vista de algunas figuras destacadas de la CNIT ciertamente no
lo fueron en absoluto. Jos R. Coln, que sucedi a Lavn como presidente de la organizacin, fue particularmente claro en sus ataques al imperialismo estadounidense y a la histeria anticomunista que empezaba a
invadir a Mxico durante los primeros aos de la presidencia de Alemn.
El comunismo, conclua en un discurso pronunciado en noviembre
de 1946, era atacado por algunos patrones porque era un "fenmeno de
nuestro tiempo" y porque era la respuesta a la pobreza y expresaba un
deseo de mejoramiento de la humanidad.+~ En otro discurso varios aos
ms tarde, Coln atacaba al Partido Popular de Lombardo (desde la izquierda!), argumentando que uno de sus objetivos era controlar a la
izquierda y destruir el espritu democrtico del pueblo."' Todava ms interesante es el hecho de que Lavn y Coln ayudaron secretamente en las
campaas del sindicato ferrocarrilero (STFRM) y la CTM entregando datos
tcnicos y pagando anuncios y publicidad en la prensa diaria!"
LA MESA REDONDA MARXISTA DE 1947

A principios de 1947 ocurri un hecho nico en la historia de la izquierda mexicana. La Mesa Redonda Marxista fue la primera ocasin en que
una muestra representativa de la izquierda mexicana (con excepcin,
desde luego, de la "quinta columna trotskista") se reuni para discutir su
visin del Mxico contemporneo y de la poltica mundial y sus perspectivas sobre el curso futuro de la Revolucin Mexicana. El acto fue patrocinado por Lombardo Toledano, cuya agenda poltica explcita se centraba en el largamente acariciado plan de fundar un nuevo partido poltico
de la izquierda. Como hemos visto, la idea surgi por primera vez a fines de los treinta, reapareci durante un breve periodo en 1944-1945 disfrazada como la Liga Socialista Mexicana, y fue retomada todava ms
enrgicamente en 1946, especialmente tras las elecciones presidenciales
de julio!'
Dos semanas despus de la eleccin de Alemn, Lombardo Toledano
defendi la formacin de un nuevo partido durante un mitin en la Arena
Mxico, que supuestamente tena por objeto apoyar al gobierno republicano espaol en el exilio. Era necesario salvar a la Revolucin Mexicana, sostuvo Lombardo, depurando al sector revolucionario y unificando
a la izquierda. Ambas metas seran cumplidas por un nuevo partido que
reunira al PCM, los marxistas, los socialistas como Narciso Bassols, Vctor
Manuel Villaseor, Valentn Campa, hombres [sic] del PRI, hombres y mujeres liberales y progresistas ("el camarada Martn Luis Guzmn") y
patriotas genuinos. El tema de esta nueva fuerza amplia sera la Unidad
164

Nacional y el apoyo a los gobiernos de la Revolucin Mexicana independientemente de sus errores y fallas. La tctica de la lucha de clases sin
cortapisas era un error porque en un pas atrasado como Mxico "los
productores nacionales son aliados de la clase obrera".'8 El concepto, sin
embargo, segua siendo vago, y Lombardo hablaba a veces de un "partido de los Trabajadores Mexicanos" y otras de un "partido de demcratas
serios".
Pero para 1946-1947la urgente necesidad de reagrupar a las fuerzas
progresistas ya no era monopolio de Lombardo. Los grupos socialistas
independientes que se reunieron para formar Accin Socialista Unificada en julio de 1946 haban llegado a la misma conclusin, aunque su
visin de lo que deba ser esa nueva fuerza era ms claramente vanguardista y vinculada a la clase trabajadora que la de Lombardo. La principal
preocupacin de quienes llamaban a dicha unificacin era que la izquierda mexicana, lastimosamente fragmentada, no podra responder
al reto planteado por los primeros signos de la Guerra Fra y las muchas
seales de un giro a la derecha en el equilibrio de las fuerzas polticas
bajo el creciente anticomunismo en Mxico!"
El hecho de que el proyecto de la Mesa Redonda pudiera, en efecto,
llevarse a cabo fue por s mismo un triunfo importante. Aparte de las divergencias entre la visin amplia que tena Lombardo del "nuevo partido popular" y las concepciones ms clsicamente leninistas de la ASU y
de individuos como Bassols y Villaseor, el Partido Comunista tena reservas ante la idea de reunirse con grupos marxistas que albergaban a
los comunistas expulsados del partido en los aos anteriores. El PCI\1 estaba especialmente irritado con la ASU, en la que militaban Valentn
Campa, Hernn Laborde y Miguel ngel Velasco. El "Grupo Insurgente" tambin era un problema ya que albergaba igualmente a varias
personas expulsadas del PCM, como Jos Revueltas."' Los comunistas mexicanos, que todava estaban superando las secuelas del "browderismo", tambin se inquietaban por algunas de las referencias ms floridas
de Lombardo al "fin de la lucha de clases", y a ello se aada la preocupacin de que el nuevo partido daara o eclipsara al propio PCM. En los
ltimos dos meses de 1946 Encina y Lombardo tuvieron un agrio intercambio de palabras sobre stos y otros temas.' 1
Un problema ms serio era que las decisiones tomadas por la nueva
presidencia de Alemn parecan indicar que el optimismo de la izquierda sobre la direccin progresista del gobierno estaba desencaminado.
Haba especial preocupacin en torno a la propuesta de Alemn de reformar el artculo 27 de la Constitucin, para facilitar que los individuos
poseyeran grandes cantidades de tierras sin correr el riesgo de ser afectados por la reforma agraria. Destacados socialistas independientes co165

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mo Manuel Mesa (un distinguido agrnomo y miembro de la ASU) y Narciso Bassols consideraban la reforma como un ataque al concepto de
ejido y una flagrante concesin a los medianos y grandes capitalistas agrarios. El peridico El Popular, de inspiracin fuertemente lombardista,
respondi a esas crticas hablando de los "pseudoizquierdistas y representantes de la izquierda demaggica", lo que no era un buen presagio para
la Mesa Redonda a la que Bassols y otros crticos de la reforma constitucional estaban invitados. 52
A principios de enero de 1947, Lombardo envi invitaciones a la
Mesa Redonda, cuya finalidad sera "discutir las tcticas y objetivos del
proletariado y del sector revolucionario de Mxico en el actual estadio
del desarrollo histrico del pas". Entre los invitados se hallaban miembros del Partido Comunista, el "Grupo Insurgente", la ASU y el Grupo
Marxista de la Universidad Obrera, que era la base intelectual del propio Lombardo. Entre los individuos convocados estaban Narciso Bassols
y Vctor Manuel Villaseor (dos socialistas iconoclastas), Juan Manuel
Elizondo (senador prista y antiguo dirigente comunista del sindicato de
mineros), Agustn Guzmn V., Francisco de la Garza, Gaudencio Peraza
(destacado miembro del sindicato de maestros, SNTE, y tambin antiguo
miembro del PCM), Rafael Carrillo (uno de los fundadores del PCM y
lombardista en los aos cuarenta) y Gontrn Noble.
La agenda de discusin fue claramente fijada por Lombardo en su
discurso del 15 de enero. Tras advertir contra las desviaciones de derecha e izquierda (de las que claramente le preocupaban ms las' segundas), Lombardo plante las siguientes preguntas: Qu tipo de revolucin
queremos en nuestro pas? Qu tipo de sistema social queremos ahora como objetivo inmediato? Qu pasos inmediatos debemos dar? Con qu
tipo de fuerzas podemos contar para lograr nuestras metas inmediatas?
Cules son nuestras propias fuerzas y puntos fuertes, y con qu tipo de
aliados debemos trabajar? Cmo debemos utilizar nuestras propias
fuerzas y las de nuestros aliados? Cules son las fuerzas enemigas y cmo podemos destruirlas? 53
Lo mejor para enfrentar el reto, sostuvo Lombardo, sera "un gran
partido popular", que sera un frente revolucionario independiente del
gobierno y constituido por la clase obrera, el campesinado, los ejidatarios, los autnticos pequeos propietarios, los peones, la clase media,
los pequeos comerciantes, intelectuales y funcionarios pblicos. No sera un partido marxista o izquierdista, ya que su objetivo sera buscar el
cumplimiento de las metas inmediatas de la Revolucin Mexicana. Por
lo tanto, su programa tendra que reflejar la lucha de la Revolucin Mexicana por lograr la emancipacin nacional, el desarrollo econmico, la
revolucin industrial, el perfeccionamiento de las instituciones demo166

crticas y el mejoramiento del nivel de vida de las masas. En poltica exterior el nuevo partido debera luchar por la paz, la eliminacin del
fascismo, la independencia del mundo colonial y una Poltica del Buen
Vecino."
Cuando empez a describir cmo debera ser el nuevo partido, Lombardo claramente pareca tener en mente a los socialdemcratas alemanes anteriores a los nazis. Tendra que reunir a las mujeres y a los jvenes,
organizar msica, coros, bandas, grupos de cine, libreras y editoriales,
as como clubes de lectura y deportivos." El "partido popular" no sera
sin embargo un partido marxista, porque, como Lombardo seal con
tacto, ya exista ese partido. Lombardo fue bastante vago respecto de las
relaciones del nuevo partido con el PCM y el PRI. No suplantara inmediatamente a estos partidos y mantendra buenas y cercanas relaciones,
aunque precis lo que quera decir por lo que tocaba al PRI al aadir
"mientras exista". 56
Los principales argumentos de Lombardo fueron respaldados por
casi todos los invitados a la Mesa Redonda. Sin embargo, tambin hubo
signos del surgimiento de una crtica socialista a la Revolucin Mexicana
y a las primeras acciones del gobierno de Alemn, que se apartaba de la
perspectiva ortodoxa de la Tercera Internacional esbozada por Lombardo. As sucedi especialmente con las intervenciones de los delegados
de la ASU. Por ejemplo, el primer discurso de Valentn Campa fue ligera
y sutilmente crtico de varias de las posturas de Lombardo. El trabajador
ferrocarrilero dudaba de que los zigzags que trazaba el curso de la
Revolucin Mexicana fueran resultado de la falta de un programa claramente definido, como haba sugerido Lombardo. Ms bien, sostena, se
vinculaban al aburguesamiento y el enriquecimiento de las lites revolucionarias, y cit el ejemplo del expresidente Calles y sus seguidores. A la
vez que avalaba la creencia de Lombardo en que los fines de la revolucin democrtico-burguesa no se haban alcanzado plenamente, Campa
insista en que no se alcanzaran a menos que el proletariado dirigiera
los estadios finales de la revolucin, lo que era una obvia bofetada contra la vaguedad de la concepcin lombardista del "partido popular".;;
Campa criticaba tambin algunas de las nociones simplistas de industrializacin que circulaban en la izquierda. Favoreca el capitalismo de
estado como la mejor forma democrtico-burguesa de industrializacin,
frente al tipo de proceso econmico simbolizado por la Fundidora Monclova que, tras obtener grandes ganancias, fue entregada a capitalistas y
funcionarios privados. El capitalismo de estado implicaba necesariamente que tambin se incorporaran a la propiedad estatal algunas reas de
la manufactura as como de la industria pesada. Aqu, Campa se meta
en terreno minado, ya que la "Unidad Nacional" slo poda plantearse
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si se eliminaba la amenaza de nacionalizacin para la mayora de las empresas manufactureras no estratgicas.


Campa tambin hizo una serie de crticas cautas a la caracterizacin
del rgimen de Alemn. Subray abundantemente que el gobierno era
"progresista", pero insisti en la necesidad de un anlisis de clase sobre
el tipo de acumulacin capitalista que se llevaba a cabo en los cuarenta
y en la necesidad de identificar los vnculos personales existentes entre
el nuevo modelo y la composicin del gobierno de Alemn. El estado
impona medidas antipopulares y generaba descontento popular, lo que
estaba aprovechando la derecha, como en los recientes disturbios de
Len (Guanajuato) y Tapachula (Chiapas)."" Si ahora la derecha era ms
fuerte que la izquierda, esto significaba que "nuestro rgimen progresista est no slo haciendo muchas concesiones de todo orden a la reaccin, sino que est siendo conducido por un camino de derecha", y se
corra el riesgo de una repeticin del fenmeno callista de dcadas
atrs.'"
Campa tambin criticaba la idea de Lombardo de que el oportunismo
de la derecha se estaba debilitando, especialmente dentro del movimiento obrero. La consigna de Unidad Nacional era bsicamente correcta, pensaba, pero se estaba interpretando de maneras incorrectas.
Aqu, Campa insisti en referirse a las experiencias vividas durante la
guerra por su propio sindicato, el STFRM, que haba realizado una fuerte
y persistente campaa industrial contra la caresta y haba hecho excesivas concesiones a la administracin de los Ferrocarriles Nacionales. Para
Campa, la Unidad Nacional era aceptable en la lucha contra el fascismo,
pero no tena ningn caso defender la "unidad en el hambre".
Tambin estaba la cuestin de cmo entraban las compaas de propiedad extranjera en la perspectiva de la Unidad Nacional. Los trabajadores ferrocarrileros se haban desconcertado especialmente ante la
insistencia de la CTM y de Lombardo en que las compaas de transporte
privadas fueran incluidas en el Pacto Obrero-Patronal de 1945. El STFRM
estaba a favor de pactos semejantes con los industriales mexicanos, pero
se opona a cualquier medida que limitara la posibilidad de nacionalizar
a las compaas extranjeras como la Wells Fargo. Por si no fuera impugnacin suficiente a las posturas de Lombardo, Campa tambin record
a los participantes de la Mesa Redonda que el sindicato ferrocarrilero haba sido el nico sindicato importante que se opuso a los cambios
realizados por vila Camacho a la Ley Federal del Trabajo, para imponer graves penas por realizar paros de labores. 6"
Al referirse al frente laboral, Campa sostuvo que la reciente represin
contra los trabajadores petroleros formaba parte de una- ofensiva antiobrera general lanzada tanto por las empresas privadas como por las es-

tatales, y que en ese momento se ampliaba al sector ferrocarrilero. La


Tesorera quera hacerles a los ferrocarrileros lo que les haba hecho a
los petroleros. Peor an, se estaba apoyando en la direccin corrupta y
gangsteril de la CTM (con Fidel Velzquez y Fernando Amilpa a la cabeza), que pretenda minar la unidad interna del sindicato ferrocarrilero
organizando una corriente minoritaria opuesta a la direccin del sindicato. En vista de estas circunstancias no era posible separar la consigna
de unidad obrera dentro de la CTM de la urgente tarea de depurar a dicha confederacin; la unidad y la ciruga iban de la mano. Campa termin llamando a la izquierda a pelear contra las influencia"s reaccionarias
que operaban sobre Alemn. Aunque no tildaba al propio gobierno de
Alemn de reaccionario (de nuevo, la culpa no era del rey sino de sus
consejeros), el sentido crtico de su cauteloso discurso era inequvoco.G 1
El otro crtico de la postura de Lombardo fue el muralista revolucionario y enfant terrible del Partido Comunista en los aos treinta, David
Alfara Siqueiros, que habl en representacin de la "Sociedad Javier
Mina", una organizacin de antiguos combatientes de la guerra civil
espaola. Las observaciones de Siqueiros provocaron reacciones ms airadas que las de ningn otro orador. Su elogio de Lombardo estuvo plagado de tajantes frases sobre las numerosas omisiones que contena el
discurso inaugural del maestro, en particular, su silencio sobre dos cuestiones candentes para la izquierda en ese momento: el ataque del gobierno a los petroleros y la reciente reforma al Cdigo Agrario.'" Desde
su punto de vista (del que se hizo eco Narciso Bassols, otro de los oradores), la manera de examinar el carcter del gobierno de Alemn haba
sido demasiado abstracta; haba una resistencia a hablar francamente y
a "tomar el toro por los cuernos". 63 Segn l, la izquierda no estaba logrando mantener una independencia crtica frente al estado, y esto se
reflejaba en la abyecta capitulacin ante el gobierno de peridicos de
"izquierda" como El Popular.
Siqueiros fue particularmente mordaz al referirse a la tendencia de
Lombardo a crear nuevas organizaciones sin una explicacin adecuada,
siendo el principal ejemplo la Liga Socialista Mexicana:

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Les voy a poner el ejemplo grfico; un grupo de personas nos metimos a una casa, salimos a la ventana, empezamos a gritar: "Renanse
que tenemos un problema de vital importancia para todos ustedes!"
Los convencimos que era de vital importancia, y cuando ya estaban todos reunidos, nos salimos por la puerta de atrs y no le dimos ninguna
explicacin a la masa, los dejamos parados delante de la casa."'

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Siqueiros no dej ninguna duda de que consideraba que Lombardo


participaba en demasiadas actividades y organizaciones y, sin rechazar la
idea de un nuevo partido, insisti en la necesidad de construir un Partido Comunista ms fuerte para lograr que la CTM y la izquierda no secorrompieran. Esta posicin fue tambin defendida por Campa y Hernn
Laborde de Accin Socialista Unificada (ASU), que ms tarde propuso
que todas las organizaciones marxistas y socialistas independientes deban disolverse y unirse al PCM. 65
El anlisis ms sofisticado de los problemas contemporneos fue el
de Hernn Laborde, otro de los dirigentes comunistas expulsados del
PCM en 1940. La parte ms valiosa de su intervencin fue un matizado
examen de la composicin de clase de las fuerzas representadas en el
gobierno de Alemn y de los rasgos dinmicos de la formacin social
mexicana. Ridiculiz la idea de que el capital mercantil todava era dominante en Mxico y de que los verdaderos capitalistas y proletarios slo
eran una fuerza incipiente. A pesar de su atraso, Mxico tena ahora una
burguesa madura y un sector de capital financ.iero (aqu mencion al
nuevo director del Banco de Mxico,' Carlos Novba) que era econmicamente y, en gran medida, tambin polticamente hegemnico. Dado
que la izquierda no se opona al desarrollo capitalista, la tarea principal que se le presentaba era decidir cul era la mejor estrategia para presionar al gobierno de Alemn de manera que adoptara una va progresista y no reaccionaria de desarrollo capitalista, una va que lentamente
redujera el poder de los bancos y del capital extranjero y elevara el nivel
de vida de las masas. 66
Qu haba logrado la Mesa Redonda? Desde luego, no hubo grandes
avances tericos. Virtualmente todos los oradores compartan un conjunto de supuestos derivados de las perspectivas de la antigua Comintern sobre la va revolucionaria correcta en las "naciones semicoloniales".
La nocin de encrucijada, esbozada por Encina en 1940, todava estaba
presente, incluso en las sofisticadas intervenciones de Campa y Laborde.67 Mxico, segn ese planteamiento, se situaba en la encrucijada (permanentemente, al parecer!) esperando decidir qu va seguir: la va
reaccionaria que conduca a la subordinacin ante el imperialismo y el
capital financiero y al empobrecimiento del pueblo, o la va progresista,
que conduca a la liberacin nacional y a una forma de desarrollo econmico que respetara el bienestar de la mayora.
Tambin la adulacin hacia Lombardo Toledano menude en todas
las intervenciones, incluso cuando (como en el caso de Siqueiros) estaba maosamente diseada para exhibir las pretensiones y el oportunismo del maestro. Y hubo una respuesta generalmente favorable a la idea
de un nuevo "partido popular", aunque tambin en este punto la acep-

170

tacin del proyecto favorito de Lombardo iba acompaada de expresiones de apoyo al Partido Comunista. Finalmente, todos los delegados
estuvieron de acuerdo en la necesidad de preservar la unidad de la dividida y desmoralizada CTM, cuya corrupcin y cuya inminente batalla
interna en torno a la sucesin de Fidel Velzquez como secretario general figuraron de manera destacada en las intervenciones y la discusin.
Lo nuevo eran los atisbos de esfuerzos vacilantes, contradictorios pero de todas maneras resueltos por enfrentar los procesos cualitativamente
nuevos que estaban transformando a la sociedad mexicana en los cuarenta: la naturaleza del capitalismo mexicano, el peso relativo de las diferentes fracciones de la clase capitalista, las pretensiones hegemnicas
del capital financiero, la presencia cada vez mayor del capital extranjero
y la creciente corrupcin de la CTM. Ninguno de los participantes
rechaz las nociones consagradas tales como el estatus de Mxico como
nacin "semicolonial" ni impugn el potencial democrtico y emancipador de la "Revolucin democrtico-burguesa Mexicana". Pero el tono de
los delegados y su insistencia en el anlisis franco de las primeras acciones
del gobierno de Alemn eran la prueba de que la izquierda mexicana
no estaba completamente ciega a los importantes cambios que ocurran
a su alrededor, aunque no fuera an capaz de teorizar adecuadamente
su significacin. Varios oradores lamentaron el hecho de que la Mesa
Redonda no se hubiera realizado un ao atrs, antes de la campaa electoral de 1946. Pero para el historiador, la pregunta inquietante es qu
tan diferente habra sido el debate si la reunin de la izquierda hubiera
sido convocada al final del periodo de Alemn y no en su tercer mes?
LA IZQUIERDA YLA CLASE OBRI':RA ORGANIZADA: 1946-1950

Durante los primeros tres aos de la presidencia de Alemn, la falta de


unidad perceptible en el movimiento obrero durante la segunda guerra
mundial se hizo todava ms pronunciada. La hegemona que ejerca la
CTM, ya disminuida por la creacin de federaciones obreras rivales como
la CPN y la COCM, se vio an ms menoscabada por la prdida de grupos
claves de miembros. El golpe ms serio fue la salida en 1946-1947 de los
tres principales sindicatos de industria: ferrocarrileros, petroleros y minero-metalrgicos. La CTM tambin perdi a un gran nmero de sus federaciones estatales ms importantes a fines de 1947 y principios de
1948. Para el inicio de 1948 se estimaba que la membresa de la antao
poderosa CTM se haba reducido a unos cien mil trabajadores, principalmente concentrados en el bas.tin tradicional de los "cinco lobitos", la
Federacin de Trabajadores del Distrito Federal.
La aparente desintegracin de la CTM en esos aos no se puede expli-

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car por referencia a la accin de ningn factor individual. Ciertamente


uno de esos factores era el desencanto ante la corrupcin y las prcticas
antidemocrticas cada vez ms evidentes en la CTM, desencanto que databa ya de principios de los cuarenta. El autoengrandecimiento, las rivalidades personales y las maniobras para obtener influencia dentro de los
sindicatos y del estado (en particular la lucha por la direccin de la CTM
en 1946-1947) tambin continuaron estimulando la proliferacin de
nuevas agrupaciones y federaciones sindicales. Otra cuestin con hondas races en la historia de la CTM adquiri mayor importancia a mediados
de los cuarenta: la sensacin en el STFRM, el STPRM y el SITMMSRM de que
el peso poltico de los sindicatos nacionales de industria dentro de la
CTM no era suficientemente grande, idea que Lombardo Toledano recogi durante el XXX Consejo Nacional de la Confederacin, en enero de
1947.""1ndudablemente, sin embargo, ese desencanto se vea intensificado por el giro a la derecha en las medidas y acciones del gobierno de
Alemn y por la renuencia de la direccin de la CTM a combatir esa teldencia.
En 1947-1948, la CTM no slo perdi miembros: tambin se vio impugnada por varias federaciones de obreros y trabajadores agrcolas de
nueva creacin, la Central nica de Trabajadores o CUT (fundada en
marzo de 1947), la Alianza de Obreros y Campesinos de Mxico, o AOCM
(fundada en marzo de 1948) y la Unin General de Obreros y Campesinos de Mxico o UGOCM (formada en junio de 1949). Las tres organizaciones se inclinaban poderosamente a la izquierda y planteaban
polticas ms radicalmente nacionalistas y antimperialistas que las propugnadas por la direccin nacional de la CTM. Ms provocativamente en
lo que concerna al PRI y a Alemn, el CUT, la AOCM y la UGOCM demandaban el derecho de los trabajadores sindicalizados a afiliarse libremente al partido de su eleccin, con lo que rompan los fuertes vnculos que
haban atado al movimiento obrero organizado y al partido oficial desde
1938.
Los primeros aos de la presidencia de Alemn proporcionaron a la
izquierda mexicana una oportunidad dorada para profundizar sus vnculos con el movimiento obrero organizado en un momento en que los
trabajadores y ejidatarios de mentalidad ms independiente estaban
cuestionando su relacin con el statu quo. Sin embargo, la izquierda no
explot esta oportunidad debido a sus debilidades internas, algunos
errores de clculo estratgico y la adopcin abrupta por parte del estado
de medidas y posturas de un feroz anticomunismo, para las cuales el
acrtico apoyo inicial prestado por la izquierda al rgimen de Alemn la
dej mal preparada. Para mediados de 1949, las nuevas federaciones izquierdistas se hallaban en ruinas; los trabajadores estaban desmoraliza172

dos por las drsticas reducciones al salario real (acekradas por la devaluacin del peso que tuvo lugar en 1948), la rapidez del ataque del
estado a los trabajadores ferrocarrileros en octubre de 1948 y las primeras seales de que se planeaba hacer purgas similares (o "charrazos")
dentro de los sindicatos petrolero y metalrgico. La CTM sobrevivi a los
pesadillescos aos de 1947-1948, y el gobierno de Alemn, con la confianza en s mismo muy reforzada, dedic sus ltimos tres aos a afinar un
nuevo modelo de relaciones estado-movimiento obrero en las que la libertad de maniobra para las organizaciones obreras y campesinas quedaba drsticamente reducida.
Al principio de la presidencia de Alemn, la situacin de la CTM ya era
lamentable. Haba perdido miembros que haban pasado a federaciones
rivales como la CPM y la COCM, y la nica regin en que la organizacin
no tena competencia era el Distrito Federal. En Jalisco, de sesenta mil
trabajadores sindicalizados, slo cinco mil pertenecan a la CTM; en el
crucial estado de Puebla, la Federacin de Obreros y Campesinos de
Puebla (FROC-P) estaba afiliada a la CPN, mientras en Quertaro la CTM
slo tena un sindicato, un grupo minoritario en una fbrica textil. En
el importante estado de Veracruz, gran parte de la fuerza de trabajo
textil haba pasado a la CROM, y la influencia de la CTM sobre los trabajadores portuarios era cada vez ms frgil."" El SITMMSRM ya era independiente de la CTM, y a fines de 1946 el poderoso STPRM tambin abandon
la confederacin porque la CTM no vino en auxilio de los trabajadores
petroleros durante la represin desencadenada por Alemn contra su
sindicato en las primeras semanas de su sexenio. De los tres principales
sindicatos nacionales de industria, slo los ferrocarrileros permanecan
en la CTM. Finalmente, en febrero de 1947, en vsperas del IV Congreso
Nacional, el sindicato de telefonistas y la importante Alianza de Tranviarios tambin abandonaron la confederacin."'
El xodo de sindicatos fuera de la CTM aument en febrero y marzo
de 1947 conforme llegaba a su clmax la enconada disputa por la direccin de la confederacin: se enfrentaban, por el cargo de secretario general, Fernando Amilpa, el candidato apoyado por Fidel Velzquez, y un
miembro de la vieja guardia de la CTM, Luis Gmez Z., secretario general saliente del sindicato de ferrocarrileros. En un nivel, la disputa reflejaba la tensin entre los tres grandes sindicatos nacionales de industria
. y la base tradicional del grupo dominante de la CTM en el Distrito Federal, y entre sindicatos ms pequeos con base en fbricas individuales.
El conflicto tena tambin una dimensin ideolgica y poltica. La candidatura de Gmez Z. contaba con el apoyo de la izquierda del movimiento obrero y, en particular, de los cuadros influidos por el socialismo
que dominaban la direccin de los sindicatos de industria. Algunos de los
173

individuos ms activos entre ellos eran quienes haban sido expulsados


del PCM en 1940, como los trabajadores ferrocarrileros Valentn Campa
y Hernn Laborde, que militaban en Accin Socialista Unificada; Campa de hecho ocup un cargo en el comit ejecutivo del sindicato ferrocarrilero en el periodo en que Gmez Z. fue su secretario general

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(1944-1947).
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Pero la etiqueta de izquierdismo impresa a la candidatura de Gmez
era muy problemtica. El propio Gmez tena fama de extremo oportunismo, aunque la militancia del STFRM en cuanto a la defensa de los ni- ""
veles de vida populares durante los ltimos aos de la guerra era "-'
irreprochable. Adems, al principio, la candidatura de Gmez no fue apoyada por las dos principales corrientes de izquierda: los lombardistas y
el Partido Comunista. Lombardo an confiaba en conservar un bloque
de influencia dentro de la direccin de la CTM, y quera evitar a toda
costa cualquier accin que pudiera perjudicar el apoyo de la confederacin a su proyecto favorito: la creacin de un nuevo y amplio partido
poltico de izquierda, el Partido Popular, que estaba tomando forma en
1947.
De hecho, en el IV Congreso Nacional de la CTM, celebrado en marzo,
y en el que result victorioso el grupo de Velzquez-Amilpa, los seguidores de Lombardo Toledano obtuvieron tres puestos en el ejecutivo de la
confederacin, a la vez que la CTM avalaba al nuevo partido de Lombardo. El odio inveterado del Partido Comunista por Campa y Laborde
y su mecnica obsesin con la Unidad Nacional lo llevaron a oponerse
tanto a Gmez como a la idea de crear una nueva federacin con los sindicatos que haban abandonado la CTM. En lnea con su temprana defensa del potencial progresista del gobierno de Alemn, el PCM seal
los riesgos de dividir a la clase trabajadora y a la CTM, divisin que slo
poda favorecer a las "fuerzas clerical-fascistas, el trotskismo, el imperialismo y sus agentes, la AJ:<'L", etctera. 71 Durante un breve tiempo, la direccin del partido jug con la idea de alentar al propio Lombardo para
que se postulara como "tercer" candidato en las elecciones de la CTM,
pero la idea no prosper.
A pesar de la oposicin lombardista y comunista, las fuerzas disidentes de la CTM crearon la Central nica de Trabajadores, el 20 de marzo
de 1947, una semana antes de que el IV Congreso de la CTM, por inspiracin de Lombardo, cambiara la consigna "por una sociedad sin clases"
por la de "por la emancipacin de Mxico". Lombardo y Encina atacaron
la decisin, y el PCM incluso intent fortalecer a la debilitada CTM y mejorar su propio perfil en la organizacin procurando que su sustanciosa
base de apoyo entre los ejidatarios se incorporara a la CTM. Cincuenta y
ocho mil campesinos de La Laguna, la regin del Soconusco en Cha174

pas, Baja California y Michoacn entraron en la CTM, aunque Encina no


logr obtener la cartera de Asuntos Campesinos dentro de la organizacin.72 Durante un breve tiempo en 1947, el PCM colabor a recrear el
bloque obrero-campesino que haba existido en los primeros aos de la
CTM. Es significativo, sin embargo, que la decisin del partido estuviera
inspirada por el oportunismo poltico y no por deseo alguno de rectificar los errores cometidos en 1938, cuando alent a sus seguidores ejidatarios a abandonar la CTM en favor de la recin creada Confederacin
Nacional Campesina (CNC).
LA IZQUIERDA SALE DE LA CTM

A pesar de haber tomado posicin contra la CUT, ni Lombardo Toledano


ni el PCM podan detener la retrica anticomunista cada vez ms estridente de la direccin de la CTM y del general Snchez Taboada, presidente del PRI, en el verano y el otoo de 1947. Los ataques contra Lombardo
Toledano se hicieron particularmente violentos, ya que la direccin encabezada por Amilpa se dispona a desplazar al poblano y a sus seguidores, y a renegar del apoyo que la CTM haba dado en un primer momento
al Partido Popular. A finales de agosto, Amilpa expidi varias circulares a
los afiliados de la CTM advirtindoles que no dejaran el PRI para unirse al
PP y, a primeros de octubre, el XXII Consejo Nacional de la CTM repudi
el apoyo dado por la organizacin al nuevo partido. 73
La ruptura final entre Lombardo y la CTM asomaba ahora claramente
en el horizonte. En un discurso del 1 o de octubre, Amilpa acus a Lombardo de tratar de tomar el control del movimiento obrero mexicano
para ponerlo al servicio de Mosc, como lo haba intentado el Partido
Comunista en 1936. Esa vuelta en redondo de la CTM dividi an ms a
la organizacin. Tres federaciones estatales (Baja California, Yucatn y
Veracruz) votaron contra la resolucin del Consejo Nacional, y varios de
los sindicatos importantes que an pertenecan a la CTM (el STPRM, el
Sindicato de Trabajadores de las Artes Grficas, el de Trabajadores de la
Industria del Papel) se abstuvieron. Al mismo tiempo, las tres personas
que apoyaban a Lombardo dentro del ejecutivo nacional de la CTM renunciaron.74 A fines de octubre de 1947, la CTM rompi formalmente relaciones con Lombardo y con la CTAL, y Lombardo fue expulsado de la
organizacin en enero del ao siguiente. Aunque el PCM an no se haba comprometido a apoyar a la CUT, sus relaciones con la CTM tambin
se deterioraban rpidamente. Al mismo tiempo que expulsaba a Lombardo, en enero de 1948, el ejecutivo de la CTM advirti al Partido Comunista que deba "disciplinarse" y, dos meses ms tarde, orden a sus
afiliados que no marcharan junto al PCM y la CUT en el desfile dell o de

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mayo.'" La tendencia anticomunista de la CTM coincida con las


des agresivas de la polica y las fuerzas de seguridad -ya se haba producido la detencin (por breve tiempo) de Encina, y la de Blas Manriquey con un programa acelerado de supervisin gubernamental sobre las
actividades de los comunistas.
Ahora estaba listo el terreno para una ruptura definitiva en el movimiento obrero. En los primeros seis meses de 1948, el prestigio y la autoridad de la CTM quedaron en entredicho en dos ocasiones. En enero,
los sindicatos petrolero, ferrocarrilero y minero firmaron un Pacto Tripartita de solidaridad, para oponerse a la direccin de Velzquez y
Amilpa y a la penetracin del imperialismo estadounidense, y llamaron:
a la creacin de una nueva y unitaria organizacin obrera que se opusiera al anticomunismo. 76 En marzo, la Alianza de Obreros y Campesinos
de Mxico reuni una coalicin de bases predominantemente campesinas y agrcolas, integrada por las antiguas federaciones estatales de la
CTM en Veracruz, Baja California, Sonora y Yucatn. La AOCM estaba encabezada por el caudillo lombardista de los trabajadores azucareros de
Veracruz, Vida! Daz Muoz, y ahora el Partido Comunista puso toda su
influencia en el movimiento ejidatario al servicio de la nueva organizo,cin, dos de cuyos miembros ejecutivos, Anuro Orona y Abel Cabrera,
eran destacados comunistas. En comparacin con la maltrecha CTM, con
poco ms de cien mil miembros, la fuerza combinada de los miembros
del Pacto Tripartita, la AOCM y otros disidentes, llegaba a los cuatrocientos mil. Finalmente, en junio de 1949, la AOCM se uni cori dos de
los sindicatos nacionales de industria que participaban en el Pacto Tripartita (los mineros y los petroleros) para formar la Unin General de
Obreros y Campesinos Mexicanos.
Sin embargo, mucho antes de la creacin de la UGOCM, el impulso de
crear una alternativa radical de izquierda a la CTM ya encontraba serias
dificultades. Los postulados de la Guerra Fra y los requerimientos del
modelo de acumulacin de capital adoptado por el gobierno de Alemn
condujeron a un deterioro de la autonoma de los sindicatos claves sin
precedentes en la historia mexicana del siglo XX. La confrontacin entre los sindicatos nacionales de industria y el gobierno se hizo.ms violenta durante el verano de 1948. A principios de junio, los trabajadores
ferrocarrileros emprendieron una ola de paros laborales en varios
centros, especialmente en Aguascalientes. Los trabajadores mineros y
metalrgicos los siguieron, con paros de luz en la planta de Altos Hornos en Monclova, que a mediados de julio slo operaba a un tercio de
su capacidad. Los mineros tambin cerraron la Fundidora de Monterrey
y la Consolidada de la ciudad de Mxico. 77
Al mismo tiempo, los sindicatos del Tripartita atacaron al gobierno
176

de Alemn por su incapacidad para controlar la inflacin. sta y la disminucin de los salarios reales de los trabajadores se vieron aceleradas
por la decisin de devaluar el peso enjulio de 1948, decisin que dio a
los sindicatos disidentes un arma poderosa contra el gobierno. Se lanz
una vigorosa campaa contra la cada del nivel de vida popular, y el sindicato ferrocarrilero mantuvo su reputacin como el ms constante
lder de las campaas contra la caresta. A fines de julio, la CUT, la AOCM
y el Pacto Tripartita llamaron a una huelga general en la capital para
protestar por las polticas antiobreras de Alemn y exigieron al presidente que impusiera inmediatamente controles de precios y de cambios.
Amilpa y la CTM, por su parte, defendieron a Alemn y atacaron las acciones de la izquierda. 78 La campaa contra el impacto inflacionario de
la devaluacin culmin en una gran manifestacin el21 de agosto en la
ciudad de Mxico. Segn Valentn Campa, esta manifestacin y la participacin (reconocidamente poco entusiasta) de Gmez Z. fortalecieron
la determinacin de Alemn de golpear al creciente movimiento obrero
independiente. 79
LOS "CHARRAZOS"
La primera vctima del ataque alemanista fue el sindicato ferrocarrilero.
Como los petroleros y los mineros, el STFRM participaba en el bloque
anti-CTM y su combatividad era famosa. El sindicato haba librado una
larga serie de batallas para mejorar salarios y condiciones de trabajo,
luchar contra los restos de propiedad extranjera (el Ferrocarril Sudpacfico) y corregir la mala administracin de los Ferrocarriles Nacionales,
cuyos problemas econmicos el sindicato achacaba a la poltica gubernamental de bajar artificialmente las tarifas de carga que se cobraban a las
industrias de exportacin. Por tanto, el sindicato present un doble reto
al gobierno de Alemn, combatiendo el impacto antipopular de sus medidas de modernizacin y "reactivacin" econmicas y encabezando la
que pareca una eficaz campaa por reafirmar el legado antimperialista
del movimiento obrero y recuperar parte de su independencia.
En febrero de 1948, el STFRM eligi una nueva direccin, encabezada
por el secretario generalJess Daz de Len. ste haba sido nominado
como candidato en septiembre de 1947 por el secretario general saliente, Luis Gmez Z. Adems, en uno de los ms extraordinarios errores de clculo de la historia de la izquierda mexicana, Valentn Campa y
Hernn Laborde tambin lo apoyaron. Un representante de la corriente Campa-Laborde dentro del sindicato (Rogelio Flores Zaragoza) se
uni a la planilla victoriosa de Daz de Len, de la misma manera que
Campa haba participado en el ejecutivo del STFRM durante 1944-1947.
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De esta forma, la izquierda se embarc irreflexivamente en una cadena


de acontecimientos que destruiran al sindicato y abriran la era de los
jefes sindicales corruptos o charros.
En medio de una gran confusin y desmoralizacin del ejecutivo y los
miembros del sindicato, el gobierno lanz su ataque al STFRM el 14 de
octubre de 1948. Esto era un da despus de que el Comit Ejecutivo General y el Comit de Vigilancia decretaran la suspensin temporal de.
Daz de Len por su traicin a la integridad del sindicato. Tropas federales, polica y agentes de la Direccin Federal de Seguridad tomaron
los locales nacionales del sindicato as como las oficinas de cuatro secciones de la ciudad de Mxico (15, 16, 17 y 18). Los operativos fueron
personalmente supervisados por el coronel Serrano que, como se saba,
era ntimo amigo (algunos decan que compadre) de Daz de Len. Ms
tarde en octubre, Gmez fue detenido acusado de fraude mientras Valentn Campa se vea obligado a pasar a la clandestinidad durante un
ao hasta que, en noviembre de 1949, fue detenido, juzgado y condenado a ocho aos de prisin. so
El "charrazo" tena un tono marcadamente anticomunista acorde
con las actitudes propias de la Guerra Fra adoptadas por el gobierno
de Alemn. Dos semanas despus del ataque al sindicato, Daz de Len declar que l era anticomunista y que siempre lo haba sido." 1 La Comisin Moralizadora Ferrocarrilera del sindicato, que haba lanzado la
campaa de difamacin contra los izquierdistas, declar a la prensa que
continuara sus operaciones de limpieza y asegurara que ning~ comunista volviera a tener un puesto en los comits seccionales. En abril de
1949, despus de que una convencin secreta eligiera a un nuevo ejecutivo nacional con Daz de Len a la cabeza, la direccin del sindicato
exigi colectivamente que el gobierno disolviera al Partido Comunista."2
En retrospectiva, la alianza de la izquierda con Gmez, que permiti
a Daz de Len llegar a secretario general en febrero de 1948, haba
abierto el camino al "charrazo", al generar dudas sobre la honestidad y
el compromiso de la direccin. Durante todo 1948 el nuevo secretario
general explot el resentimiento de las bases por las continuas pruebas
de corrupcin. Las acusaciones de manejo ilcito de fondos que plante
el ejecutivo saliente contaron con el apoyo de la espuria Coalicin Moralizadora Ferrocarrilera, y hay pruebas de que, por lo menos al principio, los trabajadores ferrocarrileros apoyaron esa campaa. De acuerdo
con el destacado militante y periodista del sindicato Luciano Cedilla,
dicho apoyo era comprensible, porque Daz de Len "enarbolaba una
muy noble bandera: la limpieza del sindicato, y la verdad es que haba
buenas razones para emprenderla". 83
Poco despus de su eleccin, Daz de Len empez a preparar el te178

rreno para lanzarse contra los reductos izquierdistas del STFRM. En agosto de 1948, acus a Gmez y a Campa de fraude y apropiacin indebida
de fondos sindicales, y llev el caso ante la Procuradura General, pasando por alto los procedimientos internos del sindicato." La acusacin se
relacionaba con pagos que el sindicato haba hecho al grupo obrero de
la CUT. Aunque los pagos haban contado con la plena autorizacin de los
miembros del sindicato, la acusacin serva para disimular el sentido
poltico de las acciones de Daz de Len. El nuevo lder ferrocarrilero
tambin utiliz bien los temores de las bases ante los planes gubernamentales de modernizar el sistema ferroviario a expensas del empleo y
las condiciones de trabajo. Gmez y sus aliados fueron acusados de no
haber defendido los intereses del sindicato durante las plticas tenidas
entre ste, el gobierno, los Ferrocarriles Nacionales y la Secretara de
Comunicaciones."5 A pesar de las bravatas de Daz de Len sobre la necesidad de defender los puestos de trabajo, despus de la expulsin de
la izquierda el gobierno de Alemn intensific su presin para modificar radicalmente el contrato colectivo del STFRM. La nueva.direccin
charra logr evitar las reducciones salariales y los despidos, pero a principios de 1949 se vio forzada a aceptar reducciones en las horas extras,
nuevas medidas disciplinarias y un aumento en el nmero de puestos de
confianza.
El ataque al sindicato ferrocarrilero deterior la unidad de la CUT y
de la AOCM y desmoraliz a los dos sindicatos nacionales de industria
que quedaban en el Pacto Tripartita (el STFRM, desde luego, lo haba
abandonado despus del golpe de octubre). Las divisiones que ya existan en los sindicatos petrolero y minero se intnsificaron, y debilitaron
los esfuerzos por prestar solidaridad a los ferrocarrileros." 6 La violencia
contra los sindicalistas disidentes y los polticos de izquierda creci. Dos
destacados comunistas, Gerardo Unzueta y Manuel Terrazas, fueron
brevemente secuestrados a fines de diciembre de 1948, y al mes siguiente la polica y el cuerpo antimotines de granaderos atacaron el local de
la Alianza de Tranviarios, donde los choferes de taxi celebraban un mitin de protesta; dos hombres murieron en el enfrentamiento."'
Al mismo tiempo, la confianza del gobierno de Alemn y la CTM recibieron refuerzos. Las elecciones celebradas en diciembre de 1948 para
elegir representantes obreros y patronales a las juntas Central y Federal de Conciliacin y Arbitraje aumentaron el dominio de la CTM y de
otros defensores obreros del gobierno. La CUT no obtuvo ningn cargo,
y los sindicatos minero y petrolero no lograron representacin en la Junta Federal despus de ser invalidados por la Secretara del Trabajo, supuestamente por no haber presentado sus listas electorales. 88 Adems, la
Secretara del Trabajo debilit a los disidentes al negarse a otorgar regs179

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tro ni a la AOCM ni luego a la UGOCM, cuando esta ltima surgi en julio


de 1949. Para principios de enero de 1949, el secretario del Trabajo, Manuel Ramrez Vzquez, pudo decir a un informante de la embajada de
Estados Unidos que el gobierno haba dominado a los sindicatos de industria. En un revelador aparte, tambin predijo que la CTM obtendra
ms curules en la Cmara de Diputados en las elecciones de mitad de sexenio, que tendran lugar enjulio. 8"
El gobierno de Alemn continu consolidando su victoria sobre los
sindicatos nacionales de industria intensificando los conflictos regionales que ya se manifestaban en los sindicatos de mineros y petroleros.
En el STPRM, por ejemplo, las maquinarias dirigentes de varios comits
regionales fueron persuadidas de volver al redil de la CTM; en enero de
1949, seis de las veintitrs secciones del sindicato ya lo haban hecho."" Ese
cambio de lealtades estaba en parte suscitado por la creciente conciencia de que el partido del gobierno ya no estaba dispuesto a conceder
cargos municipales en los distritos petroleros a los candidatos nominados
por el sindicato petrolero, una prctica ya antigua (y todava corriente). 91
Durante todo 1949 hubo una serie de impugnaciones contra la direccin nacional del sindicato encabezado por el ferviente lombardista Eulalia Ibez. Nunca se ha logrado determinar si tales impugnaciones
fueron coordinadas por agentes del estado y de la Secretara del Trabajo
o si se originaron en agravios locales contra la direccin nacional del sindicato.92
A fines de enero, despus de que la Seccin 1 de Ciudad Madero
(que fue la primera en volver a la CTM) presentara una queja contra lbez, el Consejo Supervisor General del sindicato destituy al secretario
general, aunque se desdijo rpidamente de esa decisin. 93 Tambin las
negociaciones entre el sindicato y Pemex por la revisin del contrato salarial generaron una serie de enfrentamientos violentos. Despus de
que se resolvi una disputa entre el sindicato y Pemex a principios de junio, varias secciones, especialmente en el noreste, protestaron porque la
direccin haba aceptado un aumento salarial demasiado bajo. Tambin.
hubo demandas de que los estatutos del sindicato se revisaran para permitir a los miembros de base elegir a los comits ejecutivos locales, lo
que sugiere que estaba en cuestin la a u tono ma secciona!. Cinco sindicalistas murieron y muchos ms resultaron heridos en ese enfrentamiento. Una vez ms el Comit de Vigilancia intervino para suspender
a miembros del ejecutivo; en esta ocasin todo el comit fue brevemente
suspendido, 94 Nuevos enfrentamientos violentos se produjeron a principios de septiembre, cuando los representantes de lbez distribuan volantes en la refinera de Pemex en Azcapotzalco (Distrito Federal), para
llamar a los miembros de la Seccin 35 a rebelarse contra su direccin

180

anti-Ibez. 93 Ms o menos por las mismas fechas, Jess Chias Corn,


miembro del ejecutivo del STPRM, casi fue linchado." 6
Aunque la direccin encabezada por lbez logr sobrevivir a las crisis de 1949, su apoyo entre los trabajadores petroleros estaba muy deteriorado para diciembre, cuando deba ser elegido un nuevo ejecutivo. Su
debilidad ya se haba hecho clara en junio cuando tuvo lugar la fundacin de la nueva federacin obrera, la Unin General de Obreros y Campesinos de Mxico (UGOCM). Menos de la mitad de las secciones petroleras
(que representaban alrededor de la mitad de los miembros del sindicato)
asistieron al congreso de fundacin. En contraste, ms del setenta y cinco
por ciento de las secciones de los mineros asistieron a la creacin de la
UGOCM. 97

La VI Convencin del STPRM fue un completo desastre. El Comit Ejecutivo ya haba denunciado a la Secretara del Trabajo por sus intentos
de imponer una direccin ttere como haba hecho un ao antes en el
sindicato ferrocarrilero. 98 La acusacin ciertamente tena fundamento.
La Secretara del Trabajo intervino masivamente en la preparacin de la
convencin, reconociendo las credenciales de delegados fantasmas (de
las secciones 1, 30, 10, 34 y 35) que no haban sido elegidos por sus
miembros, y alentando a Gustavo Roldn Vargas para que convocara una
convencin paralela bajo el control de la Secretara. Los delegados a
la convencin paralela inmediatamente expulsaron del STPRM a la direccin de lbez y acordaron por votacin romper todos los vnculos con
la UGOCM, la CTAL y la izquierdista Federacin Mundial de Sindicatos.
Los granaderos impidieron a los autnticos delegados celebrar su reunin el 2 de diciembre, y ni siquiera una huelga de hambre realizada
frente a la residencia presidencial de Los Pinos pudo impedir el segundo golpe del gobierno de Alemn contra el movimiento obrero industrial. La neutralizacin del tercer sindicato nacional de industria, el de
los obreros mineros y metalrgicos (SITMMSRM) tom dos aos ms y
provoc una serie de huelgas enconadas y prolongadas as como movilizaciones populares de los mineros y sus familias en 1951.
Para fines de 1949, la oportunidad que pareca ofrecrsele a la izquierda en el movimiento obrero estaba definitivamente cancelada. De
los tres sindicatos nacionales de industria ms combativos, dos haban
vuelto al redil. La CUT apenas exista. No se haba recuperado del "charrazo" contra los ferrocarrileros y el arresto de Luis Gmez y, se neg,
como organizacin, a participar en la creacin de la UGOCM en junio de
1949, aunque algunos de los sindicatos que agrupaba s se afiliaron. El
propio Gmez sali de la crcel en mayo, entre sospechas de que su liberacin haba sido condicionada a que apoyara la nueva confederacin. 99
La UGOCM naci con una entusiasta bienvenida de los mineros, cuyo l181

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der nacional, Agustn Guzmn, de la AOCM, se convirti en su presidente. Sin embargo, la UGOCM slo obtuvo un tibio apoyo del sindicato petrolero y muchos sindicatos que participaban en la CUT no se unieron a
ella, atemorizados por la campaa de prensa anticomunista. El Partido
Comunista dio su apoyo a la UGOCM y, aunque el candidato que propuso
para el puesto clave de secretario de Organizacin perdi (ecos de 1936),
los dos portafolios de Asuntos Campesinos fueron obtenidos por orga100
nizaciones de ejidatarios dirigidas por el PCM.
El gran ganador en la UGOCM, al menos por un tiempo, fue Lombardo Toledano. A diferencia de la CUT, a la que se haba opuesto inicialmente cuando an tena esperanzas de recuperar alguna influencia
dentro de la CTM, la UGOCM era en gran medida su creacin. De hecho,
la decisin sobre el momento en que_Qeba realizarse el congreso fundador parece haberse ajustado a los intereses polticos y sindicales internacionales de Lombardo; ahora que la CUT se hallaba en dificultades,
estaba en juego su propia posicin y reputacin en la Federacin Mundial de Sindicatos (World Federation ofTrade Unions, WFfU) y la CTAL.
Aunque los planes para una nueva federacin obrera se haban discutido durante todo 1948, la formacin de la UGOCM se dej hasta el
ltimo momento, antes de la celebracin de una reunin de la WFfU en
Miln, y Lombardo se vio forzado a abandonar la reunin ftmdadora a
la mitad de sus deliberaciones. Las controvertidas negociaciones de contrato colectivo entre el STPRM y Pemex tambin presentaban problemas.
El extraordinariamente bien informado agregado de asuntos laborales
britnico sealaba que "se alegaba que Lombardo les haba dicho a los
dirigentes del sindicato petrolero que tenan que evitar una huelga petrolera a toda costa, porque si sta se produca no sera posible celebrar
101
el congreso en la fecha fijada".
CRISIS Y RECOMPOSICIN DE LA IZQUIERDA MEXICANA:
CAMBIOS EN LA RESPUESTA DE LA IZQUIERDA FRENTE A ALEMN

En el momento de la toma de posesin de Alemn, el Partido Comunista


y gran parte de la izquierda saludaron con entusiasmo al nuevo gobierno y expresaron optimismo por el compromiso del rgimen con la Unidad Nacional. Durante 1947 y 1948, mantuvo su postura bsica, aunque
con crticas cada vez ms frecuentes por los "pasos atrs" y las concesiones del gobierno a los sectores conservadores. Para fines de 1949, el
PCM haba dado una vuelta completa, y denunciaba al gobierno de Alemn como un "gobierno de traicin nacional". Tanto el aval inicial como el rechazo final al alemanismo eran juicios caractersticamente simplistas, y no lograban captar la complejidad de los rasgos del rgimen,

prueba, si hicieran falta ms, de las insuficiencias intelectuales de la


izquierda, y del PCM en particular.
Duran te 1947 y parte de 1948, la direccin del PCM pareca ansiosa de
despejar cualquier duda sobre su caracterizacin inicial del gobierno,
aunque aumentaban las pruebas de la tendencia represiva y conservadora de ste. Ms que analizar el contenido del nuevo rgimen mismo,
los comunistas atribuan su giro a la derecha a fuerzas externas al rgimen de Alemn, que supuestamente trataban de transformar "este gobierno democrtico" en un "gobierno reaccionario". 102
La direccin del PCM estuvo incluso dispuesta a modificar su propaganda y su actividad poltica para no comprometer a Alemn en los momentos delicados. En abril de 1947, por ejemplo, durante una visita de
estado de Harry Truman a Mxico, el Partido Comunista accedi a la
solicitud de la Secretara de Gobernacin de no atacar al presidente de
Estados Unidos ni sus polticas. El PCM tambin firm una "carta abierta
de bienvenida" impulsada por Lombardo Toledano. 103 Dado que la visita de Truman se produjo slo un mes despus del inicio oficial de la
Guerra Fra y entre especulaciones sobre los planes estadounidenses de
coordinar la estrategia militar continental para Amrica Latina, la decisin del PCM provoc un fuerte debate en el Bur Poltico del partido.
Poco despus, en mayo, el PCM repiti sus elogios a la "defensa" que hizo
Alemn "de la independencia y las libertades democrticas de Mxico"
cuando el presidente mexicano visit Estados Unidos, donde aval la divisin del mundo que haca Truman en los campos "democrtico" y "sovitico". 104
La terca creencia del Partido Comunista en que el gobierno de Alemn estaba continuando la poltica de Unidad Nacional seguida durante la guerra fue un obstculo importante para los intentos de combatir
las consecuencias ms negativas de la reduccin de los niveles populares
de vida en la posguerra. Ya hemos visto cmo el PCM se opuso inicialmente a la creacin de la CUT por los sindicatos nacionales de industria,
considerndola un criminal ataque a la unidad sindical y nacional. Esta
preocupacin por el tema de la unidad tambin reflejaba la decisin del
Partido Comunista de retirarse del Comit del Frente Unido para la Defensa del Derecho de Huelga, creado por varios sindicatos, entre ellos
varios miembros de la CTM as como los mineros, petroleros y ferrocarrileros. Cuando Fernando Amilpa decidi retirar de ese comit a los sindicatos pertenecientes a la CTM, el18 de agosto de 1947, la organizacin
del Partido Comunista en el Distrito Federal hizo lo mismo al da siguiente. Entonces el comit se desintegr. 105
Los desacuerdos sobre la actitud del partido ante Alemn surgieron
particularmente en el X Congreso del PCM, en diciembre de 1947. La
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cuestin central era hasta dnde deba modificarse la tradicional postura del partido sobre la "revolucin democrtico-burguesa y antimperialista" de Mxico a la luz de las acciones del gobierno. La direccin del
partido continu manteniendo la postura esbozada por Encina en 1940,
de que la revolucin era una encrucijada y poda seguir un camino progresista o reaccionario, que ninguna orientacin definitiva era todava
visible. Al mismo tiempo, la postura de la mayora era que el principalenemigo de Mxico segua siendo el imperialismo estadounidense y no
la burguesa mexicana.
Un grupo minoritario dentro del partido arga que la encrucijada ya
se haba resuelto en la direccin conservadora y que la "reaccin" estaba
ahora bien incrustada en el aparato gubernamental. Adems, esa minora
insista en que las interconexiones de la burguesa nacional y el capital extranjero deban suscitar un replanteamiento de la postura del partido. 10"
Se cuestionaba especialmente la frmula segn la cual Alemn encabeza-.
ba a un "gobierno que representaba a la burguesa progresista". Uno de
los ms vigorosos crticos de la direccin, Alberto Lumbreras, recordaba
ms tarde que el director de la CNIT,Jos Domingo Lavn, respondi a las
frmulas fijas de los comunistas con carcajadas y sostuvo que la de "oligarqua financiera" era una descripcin ms precisa del gobierno de ~emn.to7
Los intensos desacuerdos sobre la actitud que deba tomarse frente al
gobierno y la oposicin a la voluntad de Encina de cooperar ntimamente
con los planes de Lombardo Toledano para la creacin del Partido Popular generaron una escisin del Partido Comunista. La disidencia estuvo
encabezada por Carlos Snchez Crdenas, Alberto Lumbreras, Martnez
Camberos y Miguel Aroche Parra, y apoyada por funcionarios locales del
partido y miembros de base del Distrito Federal y otras regiones. En el
pleno del Comit Central del partido celebrado en febrero de 1947, Snchez Crdenas fue removido de la mesa de redaccin de La Voz de Mxico,
por haber criticado vigorosamente la lentitud del partido en condenar la
supresin por el gobierno de los paros relmpago de los petroleros y
la modificacin al artculo 27 de la Constitucin. 108 El pleno apoy abiertamente la formacin del Partido Popular y aval la cooperacin del PCM
con dicho proyecto. 109
El pleno de febrero de 1947 no detuvo el trabajo de los disidentes en
la ciudad de Mxico, donde varias clulas del partido realizaban amplias
campaas contra la caresta, la creciente influencia de Estados Unidos
en Mxico y otros asuntos que explcitamente se oponan a la todava benevolente interpretacin de la direccin de Encina sobre el gobierno de
Alemn.uo La pugna interna lleg a su clmax en el X Congreso, en noviembre-diciembre, en el que la direccin de Encina hizo enormes es184

fuerzos por neutralizar a la oposicin. El congreso se llen de delegados


simpatizantes de la direccin nacional. Haba 123 delegados presentes,
que representaban slo a setenta y cinco clulas, cuando las estadsticas
publicadas reconocan la existencia de trescientas clulas. Adems, 75 de
los 123 delegados venan de slo dos delegaciones: 25 de Oaxaca y 50
de la base personal de Encina entre los ejidatarios de La Laguna. Se dijo
que los delegados de Oaxaca eran reclutas recientes de la misma zona
minera y haban sido "entregados" por Graciano Bentez para fortalecer
la lnea de Encina.
A pesar de estas maniobras la mayora de los cuadros dirigentes del
partido apoyaron inicialmente las crticas contra la lnea del partido,
hasta que la direccin nacional denunci la existencia de una faccin
antipartido e inici una investigacin de la Comisin de Control. 1u La
comisin inform al pleno del Comit Central en febrero de 1948, y confirm la existencia de un grupo antipartido, que operaba especialmente
en el Distrito Federal, y siete supuestos cabecillas fueron expulsados,
entre ellos Carlos Snchez Crdenas, Alejandro Martnez Camberos y
Miguel Aroche Parra. Snchez Crdenas, adems, fue acusado de ser
amigo de un a gen te del FBI. 112
Las expulsiones de marzo de 1948 causaron una conmocin en el
partido, especialmente en el Distrito Federal, donde quince clulas se
rebelaron contra la decisin de expulsin. 113 Los disidentes crearon con
rapidez un movimiento para "restaurar" un verdadero Partido Comunista, el Movimiento de Reivindicacin del PC (o MRPC), el ltimo da de
marzo de 1948. Ciento cincuenta y dos miembros del partido pertenecientes a once clulas firmaron el documento de constitucin. Se inici
la publicacin de un boletn, El Machete Comunista, seguido ms tarde
por un peridico, Noviembre, publicado en asociacin con la ASU. Es difcil saber con exactitud hasta qu punto el movimiento tuvo apoyo fuera de la capital (donde nuevos grupos se crearon en la refinera de
Azcapotzalco, entre los estudiantes de la UNAM, etctera), pero los informes de la prensa sostenan que lo apoyaban individuos y clulas enteras
en Guerrero, Sinaloa, Zacatecas, San Luis Potos (todo el comit estatal
del PCM), Tamaulipas, el Estado de Mxico y Nuevo Len. 114 En agosto de
1948, la ASU y el MRPC empezaron a coordinar su trabajo con la intencin de crear un nuevo Partido Comunista. De esta colaboracin naci
el Partido Obrero-Campesino Mexicano (POCM) en 1950.
La hemorragia de 1948 fue un grave golpe para el Partido Comunista. Desde todos los puntos de vista el partido estaba ya en una situacin
sumamente difcil para fines de 1947. Enjulio de 1945, se haban inaugurado sus nuevos locales en la avenida Chapultepec de la ciudad de
Mxico. La Voz de Mxico haba comentado con orgullo sus amplias ofici185

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nas, decoradas con cuadros del distinguido artista y miembro del partido Jos Chvez Morado y del pintor estadounidense Ron Chapman. En
la atmsfera de Unidad Nacional propia de la guerra, haban asistido a la
inauguracin no slo representantes de la CTM y la CNC sino tambin figuras del partido del gobierno. 115 En marzo de 1946, Blas Manrique haba informado al Consejo Nacional del PCM que el partido contaba con
8 249 miembros, aunque slo 5 000 estaban propiamente registrados-1
con carnet. 116 A partir de entonces las cifras parecen haber descendido sin
cesar. Los intentos por discutir el mal estado de las finanzas y el nmero
de miembros en el X Congreso se haban visto repetidamente frustrados. Aunque el informe de organizacin que se present al congreso le
atribua al partido 5 000 miembros, el informe publicado inflaba la cifra
a 15 000.!17
Los registros internos del PCM cuentan una historia distinta. Son particularmente reveladoras las respuestas recibidas por el Comit Organizador a una circular en que se solicitaban datos sobre el estado del
reclutamiento de miembros durante noviembre-diciembre. Slo tres estados (Puebla, Guerrero y Coahuila) haban contestado para febrero de
1948. Guerrero no informaba pero prometa "averiguar". Puebla tampoco poda dar un informe adecuado porque el comit estatal estaba
desorganizado. Sealaba, sin embargo, que haba "algunos camaradas"en
el campo y que de ocho a diez camaradas se reunan en las oficinas del
comit estatal en la ciudad de Puebla. Slo el secretario general del comit y otro miembro hacan trabajo partidario (en las tardes y noches):
el resto de los miembros del comit no hacan nada. Eran noticias deprimentes, sin duda, si tomamos en cuenta que se trataba de una zona
con una importante base manufacturera y una larga historia de organizacin agraria. 118
Se inform que el comit estatal de Nayarit era "casi inexistente" y su
secretario general estaba "borracho casi todo el tiempo". De Michoacn
se report que el comit estatal "iba cuesta abajo". En Chihuahua, Sonora, Baja California, Durango y San Luis Potos, el partido estaba "desorganizado". En Sonora, los miembros del PCM al parecer dedicaban ms
tiempo a trabajar para el Partido Popular de Lombardo que para el Partido Comunista. De igual manera, aunque haba varios miembros del
partido en puestos de direccin sindical en Baja California, se deca, operaban casi exclusivamente segn las indicaciones de Lombardo Toledano
y sus asociados.i19 Al parecer, era frecuente la confusin sobre cules eran
las prioridades del PCM, ya que tambin se criticaba a un miembro del
comit estatal de Jalisco por creer que dicha prioridad consista en trabajar por el Partido Popular. 120 Las razones a que obedecen el estancamiento y la declinacin del partido, que se ilustra en el cuadro 7, eran muchas
186

y variadas. Todava se senta el impacto de los derramamientos de sangre


de 1940 y 1943, y la parcial browderizacin del PCM en 1944-1945 haba
causado mucha confusin entre los miembros de base, aunque su efecto
a corto plazo en el nmero de miembros fue pequeo. Adems, se sumaba la distraccin de los ya escasos recursos humanos a la tarea de
construir el Partido Popular. Muchos de los cuadros dedicados a esta
tarea fueron lentamente absorbidos por el nuevo partido, o abandonaron sus vnculos con el PCM. El tono crecientemente anticomunista de la
poca alemanista tambin afect al nmero de miembros, ya que espant a muchos e hizo casi imposible el trabajo partidario abierto en el movimiento sindical. Para algunos cuadros destacados la histeria de la
Guerra Fra tambin restringi gravemente la gama de actividades que
podan emprender. Miembros del partido que operaban an dentro del
PRI fueron obligados a salir. As sucedi con Estela Jimnez Esponda,
miembro del Comit Central y tambin militante en las organizaciones
femeninas del PRI, y con la doctora Esther Chapa. 121
Las expulsiones de 1948 fueron, por lo tanto, slo uno ms en la serie
de golpes sufridos por el PCM en la segunda mitad de la dcada. Cuando
la direccin que encabezaba Encina lleg a reconocer el rostro "reaccionario" del gobierno de Alemn, ya no poda invertir la constante declinacin del nmero de miembros. En un nivel, la nueva interpretacin
del alemanismo dolorosamente emprendida por el PCM en 1949 debi
haber servido de base para una reconciliacin entre el partido y sus fragmentos expulsados, como la ASU y el MRPC. Ciertamente con ellos se desvanecan algunas de las diferencias polticas y tericas entre los grupos.
Sin embargo, para fines de los aos cuarenta la tradicin de intolerancia ante la disidencia y de odio a los "renegados" haba echado hondas races, especialmente en el PCM, lo que haca casi imposible el reconocimiento de los errores pasados. Durante uno de los ltimos plenos que
celebr en esa dcada el Comit Central del PCM (29 a 31 de octubre de
1949), la direccin de Encina todava predicaba una poltica de odio
abierto contra sus enemigos de la ASU y del "Reivindicador". 122 "En nuestro Partido es necesario crear el odio contra todos los enemigos, odio
irreductible, que debe aplastar toda manifestacin antipartido que se
presente, que debe barrer todo liberalismo podrido que an puede sobrevivir... "
La nueva interpretacin del PCM sobre el gobierno de Alemn se vio
acelerada por el agudo aumento de nivel de la propaganda anticomunista y el acoso gubernamental contra la izquierda en los dos ltimos
meses de 1949. Tras la denuncia del PCM contra la declaracin de Alemn al corresponsal de United Press, el 23 de noviembre, en que el presidente reconoca "la obligacin de Mxico de colaborar en la defensa
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Estado

Aguascalientes
Baja California
Campeche
Coahuila
Chiapas
Chihuahua
Durango
DF

Guanajuato
Guerrero
Hidalgo
Jalisco
Mxico
More los
Michoacn
Nayarit
Nuevo Len
Oaxaca
Puebla
Quertaro
Sinaloa
Sonora
S. Luis Potos
Veracruz
Tabasco
Tamaulipas
Tlaxcala
Yucatn
Zacatecas
Total

Cuadro 7

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MIEMBROS REGISTRADOS DEL PCM (1947?)

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Clulas

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67
22
2
25
27
56
6
11

9
5
1
8
18
55
22
10

19

8
36

Obreros

Campesinos

26
22
75
58
20
50
55

311
4
302
144
14
113

229
29
21
74
11

21
4
6
25
30
267
609
15
13
108
37
57
22

131
157
225
385
30
2
40
-

106

13

16

105
21
3
29

484

1 642

2 715

Varios

5
1
5
13
15

2
11
29
21
42

13
33
59
2
10
4
15
1
11
9
14
34
3
2
6

40
240
19
15
8
81
18
1
33
8
44
83
8

8
8

28
161

33

Maestros

42
9
9
9

Total

7
380
60
478
259
34
276
328
363
46
39
200
48
8
200
204
550
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56
17
196
46
102
200

15
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36
14

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45
3
72

307

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CONCLUSIN: LOS "DAS TERRENALES" DE JOS REVUELTAS

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del hemisferio", el gobierno acrecent sus ataques a la izquierda. El2 de


diciembre la polica detuvo a ocho comunistas en la ciudad de Mxico,
cuando preparaban una manifestacin ante la embajada para protestar
contra la intervencin de Estados Unidos en Amrica Latina. 123 Cuatro
de los miembros del PCM, entre los cuales se encontraban Manuel Terrazas, editor de La Voz de Mxico, y Gerardo UnzUeta, el director editorial
del peridico, fueron retenidos en un lugar secreto, sin cargos, durante
doce das. 124 Los diplomticos estadounidenses informaron que las detendones siguieron a una fuerte presin de la embajada ante la Secretara de Relaciones Exteriores. Quince das ms tarde, Carlos Franco Sodi,
procurador general del Distrito Federal, anunci a la prensa el "descubrimiento" en casa de Valentn Campa de miles de documentos relacionados con planes para la formacin de un nuevo Partido Comunista
(presumiblemente el POCM, que pronto se creara).
El PCM anunci su cambio de opinin por etapas. En octubre de
1949, el pleno del partido seal un "fortalecimiento de las fuerzas proimperialistas y reaccionarias" en el gobierno de Alemn, pero todava reconoca que haba "elementos progresistas de la burguesa" dentro del
bloque gobernante que "hasta cierto punto" frenaban su reorientacin
conservadora. 125 Pero en diciembre, tras el secuestro y la detencin de
los dirigentes comunistas, el partido finalmente acept lo que muchos
de sus miembros sospechaban desde haca tiempo. Ante un colrico pleno, el Comit Central denunci que el gobierno de Alemn era "un gobierno de traicin nacional".

El violento zigzag del Partido Comunista -de un aval acrtico de las eredenciales progresistas de Alemn en 1946 a una condena de la "traicin"
de su gobierno a la nacin slo tres aos ms tarde- no fue enteramente sorprendente. El PCM haba dado marometas en otras ocasiones, especialmente durante el primer ao de la presidencia de Crdenas y durante
los debates sobre la conducta de la CTM en 1937.
Incluso las consignas empleadas por el Partido Comunista durante
esas crisis de definicin -"Ni Calles ni Crdenas", "Unidad a toda costa",
"el gobierno de traicin nacional"- sugieren una de las razones de la incoherencia del partido. Para decirlo crudamente, el PCM (y otro tanto
podra decirse del Partido Popular) estaba poco equipado intelectualmente para la tarea de hacer una caracterizacin matizada de los retos
y las oportunidades que la Revolucin Mexicana le haba abierto a la izquierda. Las nociones heredadas del inventario de la Comintern -como
la nocin de "sociedades semicoloniales", la "burguesa nacional progrel

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sista", etctera- haban sido acrticamente asimiladas por los socialistas


mexicanos. El marxismo se convirti en una coleccin de frmulas dogmticas tiles para establecer de qu manera Mxico caba en el mapa
poco problemtico que la Comintern se haca del sistema mundial, en
lugar de un marco explicativo que pudiera servir para identificar las especificidades de la formacin social mexicana.
Las equivocaciones puntuales que comea el Partido Comunista eran
frecuentemente denunciadas por sus enemigos y rivales. Pero el tenor
de esas crticas era casi siempre sectario (una preocupacin obsesiva sobre si las alianzas polticas eran "correctas" o "errneas", por ejemplo) y
pocas veces iban ms all de la superficie para impugnar los presupuestos ideolgicos o la vida diaria del partido. Esto es lo que convierte a la
produccin literaria de Jos Revueltas en una valiosa ventana sobre el
comunismo mexicano tal como se desarroll en los aos treinta y cuarenta.
La carrera poltica de Revueltas no parece, a primera vista, una buena
preparacin para la tarea de confrontar crticamente la experiencia del
comunismo mexicano. Para empezar, incluso para los criterios de la
poca, las filiaciones polticas de Revueltas con la izquierda parecen haber sido notablemente inestables, lo que debera suscitar dudas sobre la
calidad de su juicio. Hasta 1943 fue miembro del PCM. Tras su expulsin
del Partido Comunista ese ao, Revueltas entr en la rbita de Lombardo Toledano y se convirti en miembro fundador del Pa:r;tido Popular
en el verano de 1948. En 1955 fue readmitido en el PCM, pero casi inmediatamente se convirti en lder intelectual de un movimiento disidente interno, lo que trajo por consecuencia su segunda expulsin en 1960.
Ese mismo ao Revueltas fue, durante breve tiempo, miembro del POCM,
antes de formar la Liga Leninista Espartaquista. Para fines de los aos
sesenta Revueltas haba abandonado el leninismo y adoptado elemen126
tos de la teora crtica de Marcuse y de la Nueva Izquierda.
Pero lo que resulta notable en ese escritor es la fuerza y la constancia
de su compromiso revolucionario (no por casualidad su carrera poltica
se inici y termin con largas temporadas de encarcelamiento) y la profundidad humana ele su examen literario sobre el compromiso de izquierda.
Los das terrenales se public en 1949 y casi inmediatamente fue blanco
127
de violentos ataques de los portaestandartes del marxismo ortodoxo.
Las crticas ms fuertes fueron las de Enrique Ramrez y Ramrez que,
en una serie de arculos, denunci el subjetivismo burgus de Revueltas
y sus coqueteos con el existencialismo.
Lo que haca an ms intolerable el enfoque de Revueltas era el tema
de su libro: la experiencia del PCM vista a travs de las vidas de un gru-

pode miembros del partido. La novela, parcialmente autobiogrfica, se


sita en Mxico en 1933 o 1934. sos fueron los aos de mxima represin contra los comunistas, quienes se vieron forzados a operar de una
manera semiclandestina. En el libro se mencionan hechos y personas
reales: hay referencias a los trabajadores de El Machete, como Ambrosio
Gonzlez y Gmez Lorenzo, a los talleres de impresin clandestinos y a
la Plaza de Santo Domingo, de la ciudad de Mxico, sede tradicional de
los mtines de los comunistas mexicanos.
sos fueron tambin los aos en que el ultraizquierdismo del partido
(en parte inspirado por la Comintern) lo llev a condenar todos los niveles de gobierno como rganos de la reaccin burguesa. La condena
contra los presidentes Ortiz Rubio y Abelardo Rodrguez era comprensible en vista de la represin que lanzaron contra el Partido Comunista.
Pero el rechazo tajante del reformismo radical de gobiernos estatales como el de Adalberto Tejeda en Veracruz (al que hay varias referencias en
el libro) sir;nbolizaba el dogmatismo ciego de un partido incapaz de reconocer las profundas simpaas que esos gobiernos despertaban en las
masas campesinas. La figura principal del libro, Gregorio, por ejemplo,
suscita la ira de la direccin del partido (Fidel Serrano) porque reconoce la imposibilidad de movilizar a los campesinos de una comunidad
de Veracruz (Acayucan) contra la figura del gobernador-caudillo, por la
que tienen tanto respeto. La actitud de Gregorio es denunciada como
una desviacin pequeo burguesa de derecha.
El dogmatismo y la ceguera de la direccin comunista es un tema recurrente del libro.

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En el Comit Central era imposible que comprendiesen, no por falta


de honradez para ello, sino porque simplemente no podan ver las
cosas a travs del compacto tejido de frmulas en que estaban envueltos; no podan razonar sino dentro de la aritmtica atroz que aplicaban a la vida. Era imposible, a menos de sustituirlos a todos con
gente un poco menos cadver que ellos. 128

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A la manera existencialista, Revueltas disecciona la ortodoxia de corte


religioso de los dirigentes polticos ("curas rojos") cuyas frases y frmulas
mecnicas bloquean cualquier intento de alcanzar la autenticidad
personal. El libro es la declaracin ms temprana y ciertamente ms eficaz del marxismo humanista publicada en Mxico. En un momento en
que el optimismo ingenuo del realismo socialista todava dominaba la
literatura de los autores socialistas, Los das terrenales tuvo un valor subversivo inmediato. Era un destacado escritor socialista con credenciales revolucionarias impecables que retrataba un mundo de compromiso revo-

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lucionario en que la lucha de clases iba acompaada de una exploracin


de los dilemas y las fragilidades individuales. "Queran bellos y perfectos
revolucionarios; yo no conoc ninguno; habl de los que haba", fue el co12
mentario de Revueltas aos ms tarde. "
La respuesta de Revueltas a las crticas que provoc Los das terrenales
revelaba cun estrechos eran los lmites de tolerancia para las actitudes
alternativas en la izquierda. Tras defenderse contra los cargos de que haba roto con su pasado revolucionario y rechazado el papel principal de
un partido obrero de vanguardia, el novelista public una larga autocrtica el 26 de julio de 1950. En esa carta, Revueltas reconoca la mayora
de las crticas de sus oponentes y reafirmaba su compromiso con los
principios del realismo socialista. 130 A continuacin, retir el libro de la
circulacin.
Las posiciones ideolgicas y filosficas articuladas en la novela de Revueltas quedaron pues subordinadas a los dictados de la ortodoxia cultural y poltica de corte sovitico. Pero aunque la tensin entre las realidades "terrenales" de la historia mexicana y las certidumbres polticas
"celestiales" del marxismo estalinizado de la Tercera Internacional se resolvieron a favor de estas ltimas en ese caso, los procesos en marcha
tanto en Mxico como en el resto del mundo quebrantaran muchas de
las ilusiones de la izquierda mexicana durante la siguiente dcada.

192

VI.

La insurgencia obrera y la recomposicin


de la izquierda, 1950-1961

Yo soy rielera tengo mi fJtn,

es del sureste, vamos a ganar.


Viva Demetrio Vallejo
al que vamos a llevar
a que jJresida el gremio
y nuestro hogar sindical.

Mario Gill, Los ferromrrileros

INTRODUCCIN

Los aos cincuenta fueron el periodo ms difcil para la izquierda mexicana desde la represin de principios de los treinta. Enormes cambios
econmicos y sociales transformaban a la sociedad mexicana en un momento en que la izquierda se encontraba dbil y enconadamente dividida. Los cambios legales e institucionales introducidos por la administracin del presidente Miguel Alemn y un importante aumento de la
inversin extranjera modificaron profundamente el patrn de las relaciones sociales en la produccin. En el campo, las agroempresas y la creciente proletarizacin del trabajo campesino trastocaron el equilibrio
de poder entre el sector de reforma agraria ( ejidal) y el sector privado
en favor de este ltimo. Tambin en los aos cincuenta se desarroll un
importante proletariado industrial en nuevos sectores manufactureros,
fuera de las reas tradicionales de las manufacturas textiles y el procesamiento de alimentos.
La importancia de estos cambios no fue plenamente registrada en la
conciencia colectiva y la prctica de la izquierda mexicana, especialmente en el caso del desarrollo del capitalismo agrario desencadenado
por la contrarreforma de Alemn, que aceler la proletarizacin del trabajo rural y margin an ms a los miembros de las comunidades que
eran resultado de la reforma agraria, es decir los ejidatarios. El PCM ignor este proceso debido, tal vez, a la influencia y la fuerza de sus vnculos tradicionales con los pequeos propietarios campesinos y ejidatarios
de La Laguna y el norte de Sinaloa. stos representaban una gran proporcin de los miembros del partido, y sus organizaciones eran una
fuente vital de fondos para su tesorera. 1
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Al principio de la dcada el movimiento obrero an resenta el impacto de los "charrazos", que haban debilitado la combatividad de los
grandes sindicatos de industria ferrocarrilero, minero y petrolero. Smbolo de este cambio en trminos de la lucha de clases fue la derrota que
sufrieron en 1950 las prolongadas y muy combativas huelgas de los mineros del carbn de Coahuila, en Cloete, Palau y Nueva Rosita, derrota
con la que se consum el sometimiento final del una vez orgullosamente independiente Sindicato Industrial de Trabajadores Mineros Metalr2
gicos y Similares de la Repblica Mexicana (SITMMSRM). La militancia
obrera empez a declinar a partir de 1952, y se ha dicho, de manera no
del todo convincente como veremos, que la tendencia fue particularmente evidente en el periodo 1955-1956, aos de relativa "tranquilidad
obrera". Los salarios reales siguieron bajando durante la primera mitad
de la dcada, aunque a un ritmo mucho menos violento que en los aos
cuarenta, pero se estabilizaron alrededor de 1955. La devaluacin del
peso en 1954 cre tensiones, pero fueron eficazmente resueltas mediante una mezcla de concesiones salariales y maniobras de las direcciones
sindicales.
Desde 1957 hasta el final de la dcada una serie de movilizaciones
obreras pusieron en jaque al modelo existente de relaciones entre el estado y el movimiento obrero. A partir de la de los electricistas a fines de
1956 y la de los maestros de primaria del Distrito Federal en 1957, las acciones huelgusticas abarcaron a importantes sectores de la fuerza de
trabajo y se extendieron a los ferrocarrileros, los petroleros, los telefonistas y los telegrafistas en 1958-1959. 3 Las metas iniciales de dichas huelgas eran principalmente econmicas, pero la situacin estratgica de los
sectores ms afectados y la lgica de la lucha misma llev a los trabajadores ferrocarrileros y petroleros a ampliar el campo de sus acciones
hasta enfrentarse al charrismo y demandar una mayor democracia interna en los sindicatos.
A pesar de su debilidad, la izquierda no estuvo ausente de estas luchas. No obstante el pesimismo y la falta de simpata de algunas figuras
partidarias seeras, particularmente en el PCM -donde fue notoria la
oposicin de Dionisia Encina a los maestros rebeldes de la ciudad de
Mxico, en 1958-, un nmero pequeo pero crticamenteimportante
de cuadros de ambos partidos comunistas (el PCM y el POCM) participaron en el movimiento por la democratizacin de los sindicatos ferrocarrilero y petrolero en la segunda mitad de los cincuenta. Entre estos
hombres destacan sobre todo los militantes del POCM como Demetrio
Vallejo, Valentn Campa, Hugo Ponce de Len, Alejandro Prez Enrquez y un nmero menor de comunistas del PCM. Sin embargo, las concepciones estratgicas y la prctica poltica de las direcciones tanto del

PCM como del POCM carecan de firmeza y claridad. La actitud y los consejos de la izquierda a los movimientos ferrocarrileros fueron contradictorios; oscilaban entre llamados a una mayor cautela y la promulgacin
de consignas espontanestas radicales.
La izquierda socialista y nacionalista tuvo que enfrentar estos importantes procesos de los cincuenta cuando se hallaba muy profundamente
dividida y a la defensiva. El movimiento comunista se haba partido en
dos tras la formacin, en 1950, d~l Partido Obrero-Campesino Mexicano (POCM), que incorpor a muchos de los cuadros ms eficaces deL
PCM, expulsados durante los aos cuarenta (Valentn Campa, Demetrio
Vallejo, Carlos Snchez Crdenas y Alberto Lumbreras).
El propio Partido Comunista Mexicano, debilitado por el frenes expulsador de 1940, 1943 y 1948-1949, y lastrado por una direccin insensible a los sentimientos de las bases y al carcter cambiante de la sociedad
mexicana, avanzaba tropezando de una crisis a otra. El peridico del partido apareci irregularmente durante gran parte de los cincuenta, el nmero de miembros se redujo a menos de mil y el Comit Central funcionaba intermitentemente. A partir de 1952, el PCM entr en un periodo de
virtual hibernacin hasta que un movimiento de reforma, con base en el
Distrito Federal, tom fuerza a fines de 1956 como consecuencia del XX
Congreso del PCUS. El movimiento de renovacin triunf finalmente en el
XIII Congreso del PCM, celebrado en 1960. La direccin encinista fue desplazada junto con gran parte del bagaje estratgico e ideolgico de los ltimos veinte aos. Sin embargo, el abandono de ese legado resultara un
proceso largo y contradictorio.
La corriente lombardista del nacionalismo revolucionario, institucionalizada desde 1948 bajo la forma de Partido Popular, tampoco logr darse credibilidad. La adicin del trmino "socialista" en 1960 no
logr disfrazar sus tcticas y su estilo reformistas y oportunistas. En el
campo internacional, su subordinacin a la Unin Sovitica superaba a
la del PCM. En lo interno, Lombardo segua refinando la tesis de la revolucin democrtico-burguesa, antifeudal y antimperialista e ignorando los
cambios en la correlacin de las fuerzas socioeconmicas y polticas
que haban tenido lugar desde 1938.
A principios de los aos cincuenta, el Partido Comunista todava
mantena una actitud acrtica frente al Partido Popular (que haba ayudado a fundar) y ante las concepciones estratgicas de Lombardo Toledano. En 1952, por ejemplo, el PCM apoy la candidatura de Lombardo
Toledano en las elecciones presidenciales, aunque su disposicin para
llegar a un entendimiento con los disidentes comunistas del POCM cre
serios problemas durante la campaa. Al final, el PCM dividi sus simpatas igualmente entre la campaa de Henrquez Guzmn y el PP." En

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1958, los lombardistas se negaron a avalar un candidato presidencial


conjunto para las elecciones, y al ao siguiente el PP se volvi finalmente
contra sus aliados izquierdistas durante el movimiento ferrocarrilero.
sta fue la gota de agua que,junto con el movimiento de reforma interno de los comunistas, permiti al PCM abandonar su flirteo con Lombardo, que ya duraba veinticinco aos.
SITUACIN Y FUERZA DEL PCM Y DEL POCM:
PARTIDOS, PRENSA Y NMERO DE MIEMBROS

Para el partido, los aos cincuenta fueron un desastre casi completo. Sigui sufriendo las consecuencias de la sangra que haba caracterizado
los aos cuarenta y culminado en la formacin de un segundo Partido
Comunista, el POCM. Adems, su insistencia en mantener la poltica de
tiempo de guerra que propugnaba la Unidad Nacional, incluso durante
la presidencia cada vez ms represiva de Alemn, le enajen a un gran
nmero de miembros. Para el momento en que el partido corrigi su
caracterizacin del gobierno alemanista, a fines de 1949, gran parte del
dao ya estaba hecho. 5
Los ataques contra la independencia de los sindicatos nacionales de
industria (los "charrazos" de 1948-1951) tambin diezmaron las filas
de la izquierda sindical. Dichos "charrazos" inauguraron una era de
agresiones fsicas sin restricciones contra los izquierdistas. El ataque
de la polica contra la manifestacin del 1a de mayo de 1952, en la ciudad de Mxico, fue ejemplo de ello. Una pequea manifestacin pacfica organizada por el PCM y el POCM fue atacada por pistoleros protegidos
por la polica y armados con revlveres, cuchillos y bastones. Muri un
estudiante y fueron gravemente heridos dos obreros, uno de los cuales
muri poco despus. El secretario general Encina fue detenido y luego
liberado. Menos afortunados fueron otros miembros del PCM y del POCM
(incluido el pintor David Alfaro Siqueiros y uno de los fundadores del
PCM, Manuel Daz Ramrez), detenidos bajo el cargo de "disolucin social''.6 En octubre de 1954, Valentn Campa del POCM fue arrestado y encarcelado, lo mismo que Encina. Poco despus, las fuerzas del gobierno
atacaron la imprenta de La Voz de Mxico. 7 Los secuestros de cmnunistas
se hicieron frecuentes, como el incidente de diciembre de 1950 en que
cuatro militantes del PCM fueron secuestrados durante trece das.
Envalentonadas por el anticomunismo de principios de los cincuenta, las grandes industrias tanto del sector privado como del pblico purgaron a los trabajadores izquierdistas afiliados al POCM, el PCM y las
federaciones sindicales como la UGOCM. Un gran nmero de mineros
miembros del PP, la UGOCM y, en menor medida, del PCM perdieron sus

196

empleos tras la derrota de las huelgas de 1952, y una clula del PCM en
la Fundidora de Fierro y Acero de Monterrey fue gravemente castigada
tras una huelga a fines de mayo de 1953. 8
La purga de la izquierda coincidi con sucesos similares que tenan
lugar en otros lugares del continente. La administracin deTruman emple la deportacin y el Smith Act para perseguir y suprimir al Partido
Comunista de Estados Unidos. La alianza de centro-izquierda con la organizacin sindical ero se desintegr cuando la direccin de la organizacin sucumbi al patrioterismo y el anticomunismo de la Guerra Fra
y expuls a los sindicatos de influencia comunista e izquierdistas en
1948-1950." Mientras varias secciones del Partido Comunista estadounidense se vean forzadas a pasar a la clandestinidad, el FBI empez a perseguir a sus vctimas al sur del ro Bravo. Gus Hall, antiguo secretario
general del PCEU, fue detenido en octubre de 1951 en las afueras de la
ciudad de Mxico, a donde haba huido siguiendo rutas secretas planeadas por el aparato clandestino del Comit Nacional del PCEU. 10
Pero los intereses estadounidenses en Mxico iban mucho ms all
de cualquier plan para recuperar comunistas estadounidenses fugitivos.
A travs de su agregado de asuntos laborales y de un amplio programa
de relaciones pblicas, la embajada de Estados Unidos en la ciudad de
Mxico se esforz por "alejar a los dirigentes obreros mexicanos delcomunismo" y por "disminuir el prestigio de Vicente Lombardo Toledano
y otros dirigentes obreros de inclinaciones comunistas". En 1951, por
ejemplo, veintitrs miembros del recin purgado Sindicato de Trabajadores Petroleros de la Repblica Mexicana (STPRM) fueron llevados a Estados Unidos en el programa Point Four para que se familiarizaran con
el movimiento obrero y para ser "adoctrinados contra la propaganda comunista".11 Dicho sindicato mexicano tambin colabor con la embajada de Estados Unidos distribuyendo bibliografa anticomunista entre
sus miembros. 12
Son particularmente escasos los datos confiables sobre el nmero
de miembros que tena el PCM en los aos cincuenta, pero aquellos de
los que disponemos indican estancamiento y disminucin. La Comisin Poltica informaba en mayo de 1957 que las organizaciones de base
se haban reducido a un tercio desde 1952,1' En 1951, el partido se atribua ms de 33 000 afiliados, cifra muy inflada, con el fin de satisfacer
los requisitos legales para el registro de partidos polticos. 14 Fuentes de
la inteligencia de Estados Unidos estimaban que la cifra real era ms
15
bien de unos 1 600. Para fines de los aos cincuenta el PCM casi haba
dejado de existir en ciertas regiones y los clculos sobre el total de
miembros a nivel nacional van de los 1 000 a los 1 900. 16 El cuadro 8 indica que la prensa del partido estaba en una situacin similar. La Voz de

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Cuadro 8
CIRCULACIN DE LA VOZ DE MXICO, 1952

Distrito Federal
Nuevo Len
Coahuila
Sinaloa
Tamaulipas
Jalisco
Chiapas
Baja California (Norte y Sur)
Otros estados

5 200
2 587
2 150
1 380
1 200
1 043
450
200
1 770

Fl!ENfE, La Voz de Mxico, n. 737, 6 de junio de 1952, p. 8. Este cuadro analtico slo registra el destino de 15 560 de los 18 500 ejemplares impresos en junio de 1952.

Mxico se adjudicaba, a mediados de 1952, un tiraje de 18 500 ejemplares, setenta por ciento de los cuales se vendan en slo tres zonas: el Distrito Federal, Nuevo Len y Coahuila.
Adems, La Voz apareca irregularmente debido a las dificultades financieras, la represin y la desorganizacin interna. En 1950, por ejemplo, el ao en que se iniciaron las huelgas carboneras de Coahuila (septiembre), slo aparecieron quince nmeros del peridico, y slo tres se
imprimieron en los cuatro meses que van de septiembre a diciembre.
Los subsiguientes intentos por publicarlo diariamente (a partir del otoo de 1955) redujeron hasta el lmite las finanzas del partido, y el experimento se abandon en octubre de 1957, cuando el peridico se volvi
semanario. En la prctica, el peridico rara vez tuvo una frecuencia
mayor a la quincenal, y la violenta represin lanzada en abril de 1959
17

forz su suspensin.
La estructura formal de toma de decisiones del PCM, en particular las
sesiones plenarias del Comit Central, funcionaron de una manera altamente irregular a lo largo de esa dcada. En el periodo polticamente
sensible que va de diciembre de 1955 a diciembre de 1956, cuando las
primeras repercusiones del XX Congreso del PCUS empezaban a sentirse
en Mxico, no se celebr ninguno. 18 Le tom diez meses a la direccin encabezada por Encina autorizar cualquier discusin pblica sobre las
lecciones de la experiencia sovitica. 19 El poder fue usurpado por la Co'"
misin Poltica y el Comit Central se convirti en un mero membrete

al calce de las decisiones tomadas por Encina y una pequea cpula. Tal
era la inercia de la direccin nacional que una decisin del pleno de diciembre de 1955 para movilizarse en torno a la lucha por lograr el registro bajo la nueva ley electoral fue totalmente ignorada durante un ao.
En diciembre de 1956 nada se haba hecho a pesar de que slo faltaban
siete meses para la fecha lmite en que haba que someter la documentacin a la Secretara de Gobernacin. 20
El programa del Partido Comunista y su conceptualizacin de la Revolucin Mexicana siguieron fieles a las posturas que se haban articulado en los aos treinta y cuarenta. Slo en 1956, los reformadores de la
ciudad de Mxico plantearon la primera impugnacin contra esa ortodoxia. El PCM sigui atado a su tradicional caracterizacin de la sociedad
mexicana como semicolonial y "feudal". En esa visin de las cosas, la
burguesa que diriga la revolucin estaba en perpetuo peligro de capitular ante el imperialismo estadounidense y ante las fuerzas semifeudales
internas. De hecho, los documentos del XII Congreso (1954) se refieren
explcitamente a que el estado "se ha aliado a las fuerzas semifeudales
del pas, cuyas bases materiales no han sido atacadas, sino fortalecidas",
nocin bastante extraordinaria en una era en que el crecimiento de las
fuerzas y relaciones de produccin capitalistas era evidente para los trabajadores agrcolas e industriales. En ninguno de los documentos del
PCM que datan de los primeros aos cincuenta hay referencias a la capitulacin ante el capital industrial nacional. La direccin del PCM pareca
ciega a los derroteros que haban seguido los procesos socioeconmicos
en el periodo poscardenista.
El XII Congreso concluy que el objetivo del partido era todava una revolucin democrtico-burguesa con la clase obrera al frente de una
alianza de la pequea burguesa y la burguesa nacional, como parte de
"la unin ms amplia de las fuerzas antimperialistas y antifeudales del
pas". 21 Haba que forzar al PRI-gobierno a realizar cambios democrticos
en sus propias filas. Una vez ms el Partido Comunista Mexicano peda
al PRI que se reformara para asegurar el mayor desarrollo posible de la
"revolucin democrtico-burguesa". De nuevo, la direccin del partido
ofreca a sus miembros una oposicin mecnica y falsa entre "la revolucin en marcha" que iba hacia el cumplimiento de sus metas o que se
estancaba perpetuamente en "la encrucijada" sin valor para liberarse e
implementar un experimento democrtico-burgus y antimperialista. 22
Las pretensiones vanguardistas del PCM se mantuvieron intactas durante toda la dcada. El partido rehus, bajo la direccin de Encina,
contemplar alternativas que podran haberlo llevado a unirse a los disidentes del POCM. Las frecuentes propuestas de este ltimo partido para
negociar un acercamiento eran rechazadas o saboteadas. 23 De igual forma,
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Cuadro 9
LAS CLULAS DEL POCM EN 1953

Clulas representadas
por delegados

Distrito Federal
Guerrero
Acapulco
Nuevo Guerrero
Valle Luz
Veracruz
Veracruz
PuenteJula
Coatzacoalcos
Jalapa
Papantla
Tamaulipas
Nuevo Laredo
Paredn
Calles
Tampico
Reynosa
Nuevo Len (Monterrey)
Puebla
Chiapas (S. Cristbal)
Zacatecas (S. Marcos)
Jalisco (Guadalajara)
Morelos (Cuernavaca)
Totales:

Clulas na
representadas

4
6

10
3

3
2

24

23

CE~OS, ese. Carpeta 28, "Datos sobre el 1 Congreso Nacional Ordinario del
durante los das 15, 16, 17 y 18 de octubre de 1953 en el DF".

Fl'ENTE:

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etectuado

el PCM mantuvo su fetichista reverencia por el principio de la unidad sindical que haba heredado de los das de la "unidad a toda costa" y la
"unidad nacional". sta constitua un importante obstculo para llevar a
cabo cualquier campaa eficaz por la democratizacin de los sindicatos
oficialistas. Sin embargo, los miembros de base del PCM y del POCM siguieron trabajando juntos en los cincuenta, sin importar los errores y los
autoengaos de sus respectivas direcciones partidistas. Los resultados de
esa colaboracin se vieron en las brillantes campaas llevadas a cabo por
los ferrocarrileros en 1958-1959.
Las experiencias de los comunistas disidentes del POCM no eran muy
diferentes de las del PCM a pesar de los chispazos de pensamiento independiente perceptibles en las ponencias de figuras como Valentn Campa (muy pronto convertido en cuadro dirigente del POCM) y de otros
asistentes a la Mesa Redonda Marxista de 1947. Como el PCM, el POCM
hablaba de la necesidad de eliminar los restos de feudalismo en Mxico,
aunque reconoca con mucho mayor claridad la naturaleza capitalista
de la sociedad mexicana de los cincuenta. 24 El principal enemigo era el
imperialismo estadounidense (concepcin idntica a la del PCM) y, programticamente, el POCM se haca eco del llamado del Partido Comunista a un gran frente democrtico nacional (llamado Frente Democrtico
Antimperialista; el PCM llamaba a su versin Frente Democrtico Nacional). Como el Partido Popular y el PCM, el POCM aceptaba que el potencial
progresista de la Revolucin Mexicana estaba lejos de haberse agotado,
posicin simbolizada en la consigna "Por la Revolucin Mexicana al socialismo".
El nmero de miembros del POCM es todava ms difcil de determinar que el del PCM. Parece claro que reflejaba las caractersticas y las fuerzas de los cuadros del PCM expulsados en los aos cuarenta que se haban
reunido en 1949 y 1950 para formar el nuevo partido. En el I Congreso
Nacional del PCM, en octubre de 1953, se dio informacin acerca de cuarenta y siete clulas.
En 1953, el POCM deca tener estructuras organizativas en trece estados, aunque slo diez reportaban la existencia de clulas del partido
(ver cuadro 9) .25 Suponiendo que todas las clulas estuvieran activas -suposicin un tanto dudosa- y que el tamao promedio de una de ellas fuera de nueve miembros, como corresponde a la historia de la izquierda
marxista en Mxico, el POCM no habra tenido en 1953 ms de 423 miembros y probablemente mucho menos. 26 La distribucin geogrfica de las
clulas que se muestra en el cuadro 10 indica que, adems del peso
tradicional del Distrito Federal, el nuevo partido se concentraba en Guerrero, Veracruz y Tamaulipas. Guerrero proporcion un buen nmero de
los miembros fundadores del POCM, entre ellos Miguel Aroche Parra,
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Cuadro 10
COMPOSICIN DE LOS DELEGADOS AL 1 CONGRESO DEL POCM

Obreros

Distrito Federal
Monterrey
Acapulco
Veracruz
Cuernavaca
Puebla
PuenteJula (Ver.)
Jalapa (Ver.)
Coatzacoalcos (Ver.)
Guadalajara (Jal.)
Total

Campesinos

8
2
2
2
2

16

Maestros

Oficinistas

Profesores

4
2
2

1*
1*
8

FCE:-;TE: eDIOS, ese, Carpeta, 28, "Datos sobre d 1 Congreso Nacional Ordinario del roe~! efectuado
durante los das 15, 16, 17 y 18 de octubre de 1953 en el DF".
* Oficinistas empleados en los ferrocarriles.

maestro rural. Entre los miembros veracruzanos se hallaban un contingente de Jalapa, lugar de origen de uno de los fundadores, Miguel ngel
Velasco, y muchos ferrocarrileros, la mayora de los cuales desempearan un papel clave en el movimiento por la democratizacin de su sindicato, el STFRM, durante los aos cincuenta y especialmente en 1958-1959.
Un pequeo nmero de petroleros y mineros tambin ingresaron al partido. Aunque los datos son muy fragmentarios, el POCM s parece haber
estado ms orientado hacia la clase obrera y la intervencin activa en los
asuntos industriales que el PCM, tal vez como reflejo del origen ferrocarri27
lero de algunas de sus figuras dirigentes (Campa y Vallejo) .
EL PARTIDO POPULAR

La idea de crear un gran partido de frente unido que abarcara a la izquierda independiente y sectores del partido gobernante haba sido
28
durante aos el sueo de Vicente Lombardo Toledano. Lo haba pro202

puesto por primera vez a fines de los aos treinta, cuando la idea caus,
como hemos visto, un gran estruendo en el Partido Comunista. La idea
resurgi durante un breve tiempo bajo la forma de la Liga Socialista Mexicana, en 1945. En 1947-1948la propuesta adquiri ms fuerza durante
las discusiones entre Lombardo y los dirigentes obreros y campesinos de
izquierda y los miembros de la intelligentsia.
Lombardo Toledano propuso un partido que pudiera impulsar los
objetivos nacionales democrticos, antifeudales y antimperialistas de la
Revolucin Mexicana. Trabajara por una rpida industrializacin, como parte de una intencin ms ampliac de promover la independencia
econmica nacional, y por una profundizacin de la reforma agraria; luchara contra la derecha mexicana, que Lombardo identificaba con el
movimiento sinarquista, el Partido Accin Nacional (PAN) y, en mucho
menor grado, las fuerzas conservadoras dentro del PRI.
Ninguno de esos objetivos difera de los del PCM. Esto no resultaba
sorprendente, ya que la idea de Lombardo tena por base los conceptos
de Frente Popular y de Unidad Nacional desarrollados por la Comintern desde mediados de los treinta. Pero la estrategia y las tcticas de
Lombardo s eran diferentes. Como el PCM, quera apoyar los pasos "positivos" que tomaba el partido gobernante, pero su interpretacin de lo
que constitua un paso positivo era mucho ms generosa. Bajo la gua de
Lombardo, el Partido Popular se resista a condenar al PRI por su nombre y, cuando esto resultaba inevitable, siempre se haca una cuidadosa
distincin entre las acciones de las fuerzas "reaccionarias" dentro del PRI
y la figura del propio presidente.
El fervor nacionalista extremo, casi religioso, de Lombardo tambin
era poco frecuente en la izquierda. En 1952, por ejemplo, Lombardo
lanz su campaa presidencial con una extraordinaria invocacin de
Cuauhtmoc, el ltimo emperador azteca, pronunciada en Ixcateopan,
donde se crea que descansaban los restos del hroe: "Padre Cuauhtmoc: t nos legaste, con tu conducta y tu sacrificio el mandato eterno
de defender a Mxico contra la opresin venida de afuera. Yo te prometo, en nombre del Partido Popular y en el mo propio, creyendo ser fiel
intrprete ... " 29
A pesar de las expansiones patriticas de Lombardo y su cautelosa
manera de criticar al PRI, ste y sus afiliadas sectoriales, especialmente la
CTM, no vean con buenos ojos al nuevo partido. El inicio de la Guerra
Fra tena la culpa en parte, pero el PRI, comprensiblemente, tambin lo
vea como una amenaza a sus redes de patrocinio y las de sus organizaciones de masas y como un vehculo personal de poder para Lombardo.
No poda dudarse del fuerte dominio de Lombardo sobre el partido. Su
sello autoritari fue visible desde los primeros das de su existencia e in203

11

11

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cluso en las negociaciones que precedieron a su creacin formal, en


junio de 1948. Entre septiembre de 1947 y junio de 1948, por ejemplo,
el Comit Coordinador Nacional del partido no se reuni ni una sola
vez, y su aparato de toma de decisiones apenas funcion durante toda la
dcada de los cincuenta.'" Las peleas intrapartidarias fueron frecuentes
en esos aos y culminaron en una serie de polmicas, en 1956-1958, entre el crculo interno de los parientes y amigos de Lombardo y los aliados de Enrique Ramrez y Ramrez. 31
El Partido Popular atrajo inicialmente a miembros de una amplia
gama de crculos progresistas y de izquierda. Muchos antiguos comunistas se unieron a l, incluidos Jos Revueltas, Diego Rivera, Enrique Ramrez y Ramrez, Rafael Carrillo y Vicente Fuentes Daz. Se les sum una
amplia variedad de socialistas no afiliados a ningn partido, como el
agrnomo Manuel Mesa, Narciso Bassols, Vctor Manuel Villaseor, el doctor Jorge Carrin, Manuel Marcu Pardias, y activistas del movimiento
obrero como Alejandro Carrillo, el organizador campesino sonorense
Jacinto Lpez y el diputado federal Vidal Daz Muoz, un poltico veracruzano que encabezaba la Federacin Nacional de Trabajadores del
Azcar en los aos cincuenta. Curiosamente, el Partido Popular tam~
bin atrajo a un cierto nmero de anticomunistas, el ms notable y controvertido de los cuales fue el diputado federal Victoriano Anguiano, y
un antiguo secretario de Educacin del gobierno de vila Camacho,
Octavio Vjar Vzquez, que haba realizado una purga de maestros comunistas.
La presencia de tan diversas tendencias dentro del PP era posible porque la vaga postura que adoptaba el partido admita muy diversas interpretaciones de sus fines. El resultado fueron disputas enconadas. Cuando
Vjar Vzquez se declar "antimarxista", en enero de 1948, hubo una furiosa respuesta de muchos miembros del PP. Rivera, Bassols y Villaseor
abandonaron el partido en 1949 en protesta por la negativa de Lombardo Toledano a criticar la contrarrevolucin de Alemn en la reforma
agraria y ante la dbil respuesta del partido tras el fraude electoral
cometido en las elecciones de diputados y senadores de 1949. Los anticomunistas como Anguiano tambin renunciaron tras una pelea provo32
cada por sus ataques contra el expresidente Crdenas.
El programa del PP no mencionaba el socialismo o el marxismo en
absoluto, pero llamaba a una serie de medidas que promoveran una
forma de capitalismo de estado y de democracia del pueblo." De maneras que nunca se explicaron, esto conducira al establecimiento del socialismo. Pero para mediados de los aos cincuenta, el partido haba
adoptado el socialismo como objetivo, y cambi su nombre por el de
Partido Popular Socialista (PPS) en 1960.
204

El elemento clave de la visin del socialismo que tena Lombardo era


la accin creativa del estado. A ste, que segn Lombardo estaba dominado por una burguesa nacionalista en permanente pugna con los
capitalistas y terratenientes reaccionarios al interior del pas y con el imperialismo al exterior, le interesaba lograr el capitalismo de estado y la
nacionalizacin de los recursos claves. Pero la nica forma de que esta
tendencia se tradujera en socialismo era creando un frente nacional en
que los obreros, los campesinos, los intelectuales, la pequea burguesa
y la burguesa nacionalista, y los sectores progresistas del PRI pudieran
unir fuerzas. El socialismo, en la concepcin de Lombardo, se convirti
en "la prolongacin y extensin del capitalismo de estado".'"
Mientras que es posible hacer clculos aproximados de la fuerza del
PCM y del POCM, es casi imposible medir la del PP en los aos cincuenta,
ya que no hay fuentes de archivo ni datos internos del partido para ese
estudio. Entre 1947 y 1949, el PP creci rpidamente, debido en parte a
la asistencia de los cuadros "prestados" por el PCM, muchos de los cuales
fueron absorbidos por el nuevo partido. En las elecciones presidenciales
de julio de 1952, Lombardo obtuvo 72 000 votos, pero la escala y frecuencia del fraude hacen las cifras electorales oficiales poco confiables. Lombardo le atribua 230 000 miembros al PP en 1958, pero un observador
estadounidense bien informado con acceso a fuentes de la embajada, el
Departamento de Estado y otras del gobierno estadounidense sugiere
una cifra de entre 50 000 y 75 000 para mediados de 1962."
Las esperanzas que tena Lombardo de atraer hacia el PP a una parte
de la base de masas de la CTM quedaron pronto frustradas en la disputa
que termin con su expulsin de esa central en 1948. Los campesinos y
los trabajadores agrcolas, ms que los industriales, formaban la base clave del PP, aparte del importante ncleo de intelectuales con que contaba. En cuanto a las zonas rurales, su prestigio y su nmero de miembros
eran particularmente fuertes en Sonora y Veracruz. En Sonora, el PP
contaba con el apoyo de Jacinto Lpez, lder de la federacin estatal
de la CTM y uno de los ms antiguos miembros de la direccin nacional de
esa central hasta que los lombardistas y la izquierda fueron purgados en
1948. La gran escisin de ese ao tambin produjo la salida de la federacin estatal de Veracruz, incluido el importante dirigente de los trabajadores del azcar, Vidal Daz Muoz. El sector agrcola de Sonora y
Veracruz mantuvo sus vnculos con Lombardo durante los primeros
aos cincuenta y representaba la base lombardista ms importante dentro de la Unin General de Obreros y Campesinos de Mxico (UGOCM),
el intento de la izquierda por crear una alternativa radical a la CTM.";
El PP tambin logr una base importante dentro de la intelligentsia
mexicana. A fines de los cincuenta y principios de los sesenta, la revista
205

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11

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111

111

Cuadro 11

Poltica, que diriga el miembro del PP Manuel Marcu Pardias, ayudaba

a publicitar la lnea del partido. Adems de los intelectuales nacionalmente renombrados que pasaron por l en diferentes momentos de esa
primera dcada, se unieron al PP maestros y estudiantes, especialmente
en las instituciones que preparaban maestros rurales, influidos por el
nacionalismo militante y el racionalismo materialista que alentaban en
el discurso de los lombardistas. Los vnculos entre el PP, los maestros y
los maestros de los maestros significaban que en el nivel local los lombardistas estaban en estrecho contacto con las luchas populares, particularmente entre los campesinos y los trabajadores rurales, doride los
maestros gozaban de prestigio. Por tanto, las prcticas reales de los seguidores y miembros del PP en el nivel regional a menudo divergan profundamente de la cautelosa lnea articulada por Lombardo y la direccin
nacional. En Chihuahua, por ejemplo, el primer intento por organizar
un movimiento guerrillero (en Madera), por influencia de la revolucin
cubana, estuvo encabezado por maestros y estudiantes que haban sido
miembros del PP.
MOVIMIENTO AGRARIO Y OBRERO

Los salarios reales de los trabajadores, que haban tocado fondo a fines
de los aos cuarenta, siguieron bajando en los cincuenta, aunque latasa de descenso se fren al principio de esa dcada. El cuadro 11 muestra que para 1955 el salario promedio real semanal era todava slo un
poco superior al de 1950, y para fines de 1959, el poder de compra de
los salarios todava no se haba recuperado a los niveles de 1940. Tradicionalmente, se ha presentado a los aos cincuenta como un periodo de
calma laboral, repentina e inesperadamente rota por las oleadas de militancia obrera encabezadas por los maestros y los ferrocarrileros en
1957-1959. De hecho, el aplastamiento de la autonoma y la democracia
sindicales mediante los "charrazos" nunca fue aceptado como un hecho
irreversible por todos los sectores de la clase obrera organizada y los movimientos populares, y los aos centrales de la dcada estuvieron puntuados por movilizaciones importantes que abrieron camino al gran
periodo de activismo obrero de 1958-1959.'" Los movimientos estudiantiles impugnaron al estado a mediados del sexenio de Ruiz Cortines, y el
mayor de ellos, una huelga de estudiantes en el Instituto Politcnico Nacional en 1956, slo termin con la ocupacin por el ejrcito, durante
dos aos, de las instalaciones del IPN. 38 En 1955 y 1956, los trabajadores
electricistas, bastin tradicional de independencia sindical, recuperaron algunos de los derechos democrticos que haban perdido en el periodo alemanista, y el nuevo secretario general del Sindicato Mexicano

CAMBIOS EN EL SALARIO MNIMO Y EL SALARIO PROMEDIO REAL, 1940-1950


(NDICE NOMINAL: 1940=100)

Ao

ndice del
Salario
Cambio
costo de
mnimo en el salario
diario mnimo diario la vida

Poder de compra real


del salario mn.,o 1 Variacin
jJorcen tu al
Perodo
respecto
Perodo
inicial
final 1 de 1940
1

1940-1941
1942-1943
1944-1945
1946-1947
1948-1949
1950-1951
1952-1953
1954-1955
1956-f957
1958-1959

1.52
1.52
1.90
2.48
3.01
3.35
5.35
6.34
7.25
8.13

100.0
100.0
125.0
163.2
198.0
220.4
352.0
417.1
477.0
534.9

100.0
120.2
197.7
264.8
316.4
353.5
455.9
469.5
579.9
673.7

1.52
1.26
0.96
0.93
0.95
0.94
1.17
1.35
1.25
1.21

1.26
0.77
0.71
0.78
0.85
0.73
1.14
1.09
1.08
1.12

17.0
49.3
53.3
48.7
44.0
52.0
25.0
28.3
28.9
26.3

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La economa mfxirana en cifra.< ();AFI);SA. Mxico, 1978). citado en Edmer Santn.


"La inflacin, un robo a los trabajadores", El Da, 19 de diciembre de 1983.

Fl:E);TE: );.\ff);SA,

de Electricistas (SME), Agustn Snchez Delint, adquiri influencia dentro del ala "independiente" del movimiento obrero organizado.'"' En
1954-1955 otra base del sector estatal, los telegrafistas, tambin participaron en una serie de prcticas tortuguistas, tctica empleada con xito
por los trabajadores de diversos sectores, incluidos los ferrocarrileros,
durante toda la dcada. 40
Pero la primera impugnacin importante vino de los maestros, en
1955. Graves disputas en torno a la cuestin de la direccin provocaron
divisiones dentro de la burocracia del sindicato de maestros (SNTE), el
sindicato ms grande de Mxico. Las demandas de los maestros del Distrito Federal eran inicialmente econmicas, pero su movimiento pronto
se convirti en una lucha por derrotar a la casta corrupta y antidemocrtica que gobernaba el SNTE. La consecuencia inevitable fueron fuer207

206

1'

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tes choques con el estado. De este primer brote de actividad democrtica surgi el Movimiento Revolucionario del Magisterio (MRM), que le
dio direccin a las luchas magisteriales cuando alcanzaron su culminacin, en 1958. La mayora de los activistas del MRM no estaban afiliados
polticamente en ese momento, aunque s participaban unos pocos militantes del PCM y del PP, y Othn Salazar, la figura ms influyente del
MRM, haba sido miembro de lajuventud Comunista. Sin embargo, ms
tarde, numerosas figuras del MRM, incluido Salazar, gravitaron hacia los
partidos de izquierda. 41
El xito inicial de los maestros, que lograron el control de la seccin
sindical de la ciudad de Mxico, les dio mayor confianza a otros movimientos que buscaban mejorar sus condiciones y democracia sindical en
la primera mitad de 1958. Entre los grupos que luchaban contra sus direcciones charras estaban los trabajadores petroleros, cuyo centro de
agitacin eran las secciones 34 y 35 (en la ciudad de Mxico) y la Seccin l. Al igual que en el caso del movimiento magisterial, los petroleros
empezaron protestando porque sus lderes posponan la negociacin de
un aumento salarial. Pero en septiembre de 1958, los rebeldes lograron,
temporalmente, elegir direcciones democrticas en dos de las secciones
ms importantes del sindicato. Al retomar la iniciativa, en diciembre, la
direccin nacional del STPRM desaloj a los disidentes entre una lluvia
de balas y varios sindicalistas murieron Y
LA INSURGENCIA FERROCARRILERA, 1958-1959

'

Las luchas obreras de 1958 se recuerdan especialmente por la extraordinaria velocidad con que un movimiento de base logr la direccin del
sindicato nacional de los ferrocarrileros. La campaa fue importante
debido a la significacin estratgica del STFRM y debido a que sus logros
inspiraron a otros sectores de la clase obrera mexicana (los telefonistas
y los metalrgicos) para intentar campaas similares. La combinacin
de la lucha de los maestros, los ferrocarrileros, los telegrafistas, los telefonistas y los metalrgicos constituy lo que un autor ha llamado "el movimiento proletario y social ms importante que haya ocurrido desde
1935", y por un tiempo al menos, fue una seria amenaza p~ra la hegemona de la coalicin poltica que gobernaba al pas!'
Los ferrocarrileros que en 1958 transformaron una demanda salarial
en una movilizacin nacional para democratizar su sindicato no eran
ajenos a los conflictos industriales. Durante la llamada "paz social" de
1954-1957, los trabajadores ferrocarrileros haban participado en prcticas tortuguistas con demandas principalmente econmicas, y haba habido una furiosa respuesta de las bases contra la decisin de la direccin

208

de aceptar un congelamiento de salarios de dos aos para 1955-1957. En


mayo de 1958, las demandas de las bases de un aumento salarial sustancial, de 400 pesos al mes, fueron temporalmente desviadas por los lderes nacionales y locales del STFRM que maniobraron para lograr el
cumplimiento parcial de la demanda y con ello preservaron su capacidad negociadora.
En pocos das, algunas secciones del sindicato, especialmente en el
sur y el sureste (Veracruz, Oaxaca) rechazaron la oferta de los dirigentes
y elaboraron una amplia plataforma de demandas conocida como Plan
del Sureste. Adems de retomar la anterior demanda salarial (ahora reducida a 350 pesos), los autores del plan llamaban a remplazar a todos
los comits ejecutivos seccionales, que haban llegado a acuerdos con los
patrones a espaldas de los trabajadores. Si la direccin nacional se negaba a reconocer a los nuevos ejecutivos seccionales y a plantear las demandas salariales, el plan llamaba a una serie de paros escalonados hasta
llegar a una huelga nacional. 44
Al principio la respuesta de los ferrocarrileros al Plan del Sureste fue
dispareja, y el papel coordinador principal lo desempe la Seccin 13,
que tena su base en Matas Romero (Oaxaca). Esta seccin estaba asesorada por Demetrio Vallejo, un veterano de los ferrocarriles, de cuarenta y ocho aos de edad, cuya participacin en la huelga lo catapult
a un papel de direccin nacional. Nacido en una familia campesina de
Espinal, Oaxaca, Vallejo haba empezado a trabajar como ferrocarrilero
en 1928. Seis aos ms tarde se afili al Partido Comunista en la comunidad campesina y centro ferrocarrilero de Jess Carranza, al sur de Veracruz. Durante los aos cuarenta, Vallejo fue expulsado del PCM en una
de las muchas purgas que debilitaron la influencia del partido en el movimiento obrero. Como otros comunistas expulsados que participaban
en el sindicato ferrocarrilero (Valentn Campa, Hernn Laborde), Vallejo se convirti en militante del POCM, al que perteneca cuando tuvieron
lugar las luchas de 1958-1959."
Los paros se iniciaron el 26 de junio y los trabajadores obtuvieron su
primera victoria a principios de julio, cuando el gobierno de Ruiz Cortines les ofreci un aumento de 215 pesos, de hecho haciendo caso
omiso de la opinin de la direccin nacional del sindicato. El movimiento disidente entr entonces en una nueva fase en que el objetivo
era nada menos que el remplazo total de dicha direccin nacional. El 12
de julio una Convencin Extraordinaria del sindicato eligi a un nuevo
ejecutivo nacional en el que Vallejo figuraba como secretario general.
La gerencia de los ferrocarriles se neg a reconocer la validez de estas
elecciones y, debido al creciente impacto econmico de los paros laborales, solicit al estado que reprimiera el movimiento.

209

A pesar de la detencin de ms de doscientos trabajadores ferrocarrileros, el movimiento huelgustico se mantuvo firme, fortalecido por las
promesas de apoyo de los telegrafistas y los maestros. Sin embargo, el
sindicato de electricistas, que hasta cierto punto haba apoyado a los ferrocarilleros, empez a vacilar bajo la presin de la Secretara de Gobernacin.'6 Tras iniciar una breve pero intensa campaa de represin que
caus la muerte de cuatro ferrocarrileros, el gobierno de Ruiz Cortines
capitul finalmente el 6 de agosto ante la slida postura de los cien mil
trabajadores de dicha industria. Accedi a liberar a todos los detenidos
y acept los resultados de una eleccin realizada a mediados de agosto
en la que Demetrio VaUejo fue de nuevo confirmado como secretario
general del sindicato con 59 759 votos contra 9!'
Despus de la toma de posesin de VaUejo a fines de agosto, las acciones de los ferrocarrileros alcanzaron su clmax. Su movimiento haba
envalentonado a otros disidentes sindicales. El 1 o de septiembre, los
maestros de la ciudad de Mxico eligieron a Othn Salazar como lder
de la Seccin 9 del SNTE. Sigui de inmediato una ola de represin que
incluy la detencin de Salazar y de otros dirigentes. Dos semanas ms
tarde, la insurgencia obrera se extendi a la estratgica industria petrolera. El 18 de septiembre, las secciones 34 y 35 del sindicato petrolero
celebraron elecciones en las que triunfaron los candidatos democrticos. Presa del pnico, la direccin nacional de la CTM lanz una campaa por un aumento salarial del 25 por ciento para todos los afiliados
de la confederacin, en un intento desesperado por recuperar su legitimidad.'8 A pesar de que algunas de estas acciones obreras fueron reprimidas, los ferrocarrileros haban sin duda asestado un fuerte golpe al
sistema de control corporativo sobre el movimiento obrero, una leccin
que apreciara la administracin entrante (diciembre de 1958) de Adolfo Lpez Mateas.
La tercera y ltima etapa de la insurgencia obrera se inici en diciembre de 1958 y alcanz su clmax en marzo y abril del ao siguiente, con
la violenta represin contra los ferrocarrileros insurgentes. Esta fase de la
lucha, con su salvaje desenlace, es la que ha suscitado ms comentarios
crticos de los observadores tanto polticos como acadmicos. Lo que se
cuestiona es la calidad y el grado de sofisticacin deljuicio poltico de
la nueva direccin del STFRM y de los consejos que recibi de los p'artidos
de izquierda. Las dos cuestiones claves son las que suelen plantearse en
relacin con cualquier movilizacin que ha logrado una victoria importante. Debe el movimiento optar por consolidarse o debe seguir su impulso para lograr ms cambios cualitativos? La respuesta a esta pregunta
planteaba un problema adicional: seran capaces los disidentes de apreciar con precisin y realismo cul era el equilibrio de fuerzas dentro del

aparato estatal y cules los recursos de quienes los apoyaban o eran aliados potenciales? La forma en que la izquierda organizada resolvi estas
cuestiones ser considerada ms adelante en este captulo, pero por el
momento es necesario registrar la evolucin final del drama.
En diciembre de 1958, el STFRM le present al nuevo gobierno de Lpez Mateas una serie de propuestas para modificar los precios y tarifas
f~ados por Ferrocarriles Nacionales, planteamiento que implicaba romper
radicalmente con la tradicional poltica de subsidios estatales a la industria minera de propiedad mayoritariamente extranjera. Nuevas demandas presentadas a mediados de febrero de 1959 se referan a la supresin
de un gran porcentaje de los "empleados de confianza" de la empresa
(incluida su fuerza policiaca privada) y el fin de la prctica de financiar
grupos sindicales, con clara referencia a los estrechos vnculos entre la
administracin de la empresa y el estrato burocrtico que haba controlado el STFRM desde fines de los aos cuarenta. 49 Estas demandas produjeron una escalada de la retrica anticomunista del gobierno, la CTM y
las asociaciones de empresarios.
En febrero, al negociar la renovacin del contrato laboral, el STFRM
tambin pidi nuevos aumentos salariales del 16.6 por ciento, adems
del aumento de 215 pesos ya otorgado, y mejoramiento de las prestaciones no salariales. Al no haber progreso en las negociaciones, el sindicato
inici, el 25 de febrero, una huelga de la red de Ferrocarriles Nacionales, que termin con un acuerdo entre el sindicato y la administracin. En lo que result ser un error fatal, los trabajadores del Ferrocarril
del Pacfico no se unieron a la huelga y, por tanto, no fueron incluidos
en el acuerdo firmado el26 de febrero. Las gerencias del Ferrocarril del
Pacfico, Mexicano y Terminal de Veracruz se negaron a aceptar incluso
una versin diluida de los trminos supuestamente acordados con los
Ferrocarriles Nacionales, y empezaron a despedir trabajadores. Los
13 500 miembros del STFRM empleados en las tres pequeas compaas
lanzaron una serie de paros, que fueron inmediatamente declarados
"inexistentes" por los tribunales de Conciliacin y Arbitraje. 5 Los ferrocarrileros iniciaron una huelga el 25 de marzo, en plenas vacaciones de
Semana Santa, tradicionalmente el momento de mayor actividad de los
servicios ferroviarios en todo el ao. Tambin era el momento del mes
en que las reservas financieras de los trabajadores estaban ms bajas. 31 El
28 de marzo el sindicato ferrocarrilero orden a todos iius miembros
que iniciaran paros laborales en solidaridad con los empleados de las
compaas Ferrocarril del Pacfico, Mexicano y Terminal de Veracruz,
lo que convirti los paros en una huelga nacional.
Los soldados, la polica y los servicios secretos lanzaron entonces un
ataque bien coordinado y masivo contra los miembros del STFRM. De-

211
210

1;

1'

metrio Vallejo, Hugo Ponce de Len y Alejandro Prez Enrquez fueron


detenidos justo cuando empezaban negociaciones de ltimo minuto
con la Secretara del Trabajo sobre los trminos para una suspensin de
las huelgas. 52 Miles de ferrocarrileros fueron detenidos: quince mil slo
en Guadalajara. Las tropas pusieron sitio a dos suburbios de la ciudad
de Mxico habitados por ferrocarrileros y el ejrcito ocup gran parte de
las instalaciones ferroviarias. 53 Hasta diez mil trabajadores perdieron sus
empleos. La represin alcanz a todo el espectro de la izquierda poltica
(con la excepcin del Partido Popular) y estuvo acompaada de una
amplia campaa de los medios destinada a presentar las huelgas como
subversin sovitica. Dos diplomticos soviticos fueron expulsados el 2
de abril y de abril a junio muchos miembros de las direcciones del PCM
y el POCM fueron detenidos y encarcelados.
Entre los detenidos por la polica se hallaba Dionisia Encina, que haba estado fuera del pas durante las huelgas de marzo, Alberto Lumbreras y Miguel Aroche Parra. Valentn Campa fue finlmente detenido en
mayo del ao siguiente. Casi cien trabajadores ferrocarrileros fueron finalmente procesados por cargos que iban desde ataques a las vas federales de comunicacin hasta intentos de desestabilizar la economa
nacional. Demetrio Vallejo fue adems acusado de trabajar bajo la supervisin directa de la embajada sovitica. La mayora de los condenados
permanecieron en la crcel hasta 1970. Un buen nmero de ferrocarrileros fueron asesinados. En agosto de 1959 un destacado cmunista
miembro del sindicato y secretario del comit estatal del Partido Comunista en Nuevo Len, Romn Guerra Montemayor, fue brutalmente asesinado por el ejrcito."
LA IZQUIERDA, 1956-1960

Un rasgo significativo del movimiento ferrocarrilero de 1958-1959 fue la


participacin de miembros de la izquierda socialista como consejeros y,
en algunos casos, como dirigentes. Un gran nmero de los nuevos lderes del STFRM eran militantes del POCM, y un comit de enlace constituido por representantes del POCM, el PCM y el PP funcion desde fines de
1958 hasta el colapso de las huelgas ferrocarrileras en abril. Aunque la
influencia de la izquierda estaba en funcin de las posiciones de mando
que tena, ms que deberse a la existencia de bases definidas y politizadas, probablemente en ningn momento desde fines de los treinta y
principios de los cuarenta haba sido su presencia tan crucial n una lucha sindical. Pero, a la vez, la insurgencia obrera del periodo 1957-1959
y el surgimiento de disidencias dentro de los sindicatos existentes le
plantearon problemas a la izquierda socialista y marxista, y la forzaron a

confrontar y cuestionar muchas de las posturas que haba mantenido


durante dcadas. Especialmente, fue impugnada la dogmtica insistencia de la izquierda en la necesidad de preservar la unidad sindical y
obrera "a toda costa".
De hecho la insurgencia obrera coincidi e influy grandemente en
un importante intento de la izquierda poltica, y en particular del PCM,
por renovar su direccin y reformular metas y estrategias. Este impulso
de renovacin se inici a fines de 1956. Para 1961 la vieja direccin y
gran parte del bagaje intelectual del Partido Comunista haban sido
abandonados. El POCM estaba casi a punto de desaparecer, dado que sus
cuadros ingresaban (o volvan) al PCM o al Partido Popular, y finalmente
se consum la ruptura del PP lombardista con las tradiciones opositoras
e independientes de la izquierda revolucionaria. Debemos ahora enfocar nuestro anlisis en esta nueva coyuntura.
Los intentos por "renovar" el Partido Comunista eran producto de la
impaciencia ante su lentitud para responder a las revelaciones del XX
Congreso del PCUS en 1956. En una resolucin de la Comisin Poltica
publicada a mediados de julio de 1956, la direccin del PCM haba admitido que ste era culpable de haber seguido muchos aspectos del culto
stalinista a la personalidad. Pero pasaron cinco meses ms antes de que
el partido emprendiera el examen de sus propias prcticas y su pasado.
Esto tuvo lugar en el pleno del Comit Central celebrado en diciembre,
que fue, asombrosamente, su primera reunin en ms de un ao.
El informe de la Comisin Poltica ante el pleno trataba numerosos
temas con un grado de franqueza nunca visto en las deliberaciones internas del PCM. Pero tambin mostraba un extraordinario nivel de
autoengao y de resistencia a examinar las causas de los errores del partido. El documento reconoca que desde fines de los aos treinta, el PCM
haba aprobado la afiliacin colectiva obligatoria de los sindicatos y sus
miembros al partido oficial y la participacin de las organizaciones sindicales en la poltica electoral. Esto slo haba servido para dividir a los
trabajadores, porque los colocaba bajo el control de lderes burgueses y
del estado, con lo que los sindicatos perdan su independencia. Mientras que los comunistas mexicanos reafirmaban su conviccin de que el
capital extranjero amenazaba a la burguesa nacional y debilitaba su
inters por la independencia econmica y poltica, tambin sealaban
que el PCM haba sido incapaz de distinguir entre sus propios intereses
como partido y los intereses de la burguesa nacional como clase."
Significativamente, en el pleno de diciembre de 1956 se acord estudiar el periodo 1939-1948 de la historia del PCM y examinar las circunstancias que rodeaban las expulsiones que haban tenido lugar en esos
aos. Se reconoca que las "normas leninistas" se haban violado ""varias
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veces", lo que era tpico de los ajustes de cuentas abstractos e imprecisos


del partido. El propio informe de la Comisin Poltica reconoca que
dentro del partido segua habiendo opiniones divergentes sobre varios
asuntos, incluida la tradicional caracterizacin de la Revolucin Mexicana como una revolucin democrtico-burguesa, antifeudal y antimperialista. El informe peda un examen histrico ms cuidadoso del
momento preciso en que haba terminado la revolucin democrticoburguesa, lo cual era una clara admisin por parte de la direccin de
que el ciclo de las revoluciones burguesas en Mxico podra haber concluido ya. 56 La duda se presentaba un poco tarde, sin embargo, ya que
un nmero creciente de miembros del partido dentro y fuera de los sindicatos y los movimientos sociales ya haban llegado a sus propias conclusiones a este respecto. Como el distinguido novelista y dramaturgo
Jos Revueltas sealaba unos meses ms tarde: "Por qu se nos viene
ahora con un problema superado por la historia, y que la historia ha es57

tablecido ya sin lugar a dudas?"


Pero entre estos primeros y vacilantes intentos de autocrtica, lata la
tendencia a resistirse a un examen radical y profundo del pasado. As,
cuando la Comisin Poltica se pregunt "Es el PCM la vanguardia del
proletariado mexicano?", la respuesta fue una obra maestra del eufemismo y la ofuscacin: "El PCM, siendo la vanguardia revolucionaria de la
clase obrera de Mxico, todava juega muy dbilmente ese papel de vanguardia".58 Al mismo tiempo el pleno retom la idea, tradicional en el PCM,
de que la tarea inmediata era la de liberar al pas de la opresin del imperialismo estadounidense y de que la burguesa nacional apoyara la
nacionalizacin de los monopolios extranjeros y asumira como meta
la independencia econmica. En otras palabras, el informe de la Comisin Poltica incorporaba una serie de temas contradictorios y confusos,
que reflejaban el debate interno, cada vez ms enconado, que haba surgido recientemente en las filas del PCM.
La oposicin a la direccin encinista se centraba en el Distrito Federal y estaba encabezada por miembros que haban ingresado al partido
en la segunda mitad de los aos cuarenta o a principios de los cincuenta. Entre ellos se hallaban hombres como Manuel Terrazas, Gerardo Unzueta, Encarnacin Prez, Amoldo Martnez Verdugo, Alejo Mndez y
Jos Montejano. Los dos primeros haban trabajado como periodistas en
La Voz de Mxico, y Terrazas y Encarnacin Prez eran miembros de la
Comisin Poltica.'" Martnez Verdugo haba estudiado artes plsticas
antes de ingresar al partido a fines de los aos cuarenta. Eri 1957 aument la influencia de los renovadores en el Comit Central, donde a
60
veces lograron obtener una mayora de votos. Tambin controlaban la
importante organizacin del partido en el Distrito Federal. El grupo

hizo el primer examen cuidadoso de las polticas "flexibles" de los comunistas chinos lo que contribuy a una mayor apertura, y el impacto
de la revolucin cubana se hizo notable en l a partir de enero de 1959.
Un grupo numricamente menos importante de opositores, tambin
localizado en el Distrito Federal, se centraba en torno a un pequeo nmero de clulas, las ms importantes de las cuales eran la "Karl Marx" y
la "Friedrich Engels" (de ah el apodo Los Clsicos que se dio a este foco
particular de oposicin). Estas clulas estaban constituidas principalmente por jvenes intelectuales; de hecho, la "Friedrich Engels" tena subase en la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, y el novelista y guionista Jos Revueltas tena una influencia dominante en ella. 6 '
Ya hemos examinado la carrera poltica compleja y un tanto contradictoria de Revueltas. Expulsado del PCM en 1943, Revueltas se ali con Lombardo Toledano y el Partido Popular durante el periodo 1946-1949. A
principios de los cincuenta abandon el PP y a fines de 1956 reingres al
PCM. 62 Conforme el debate interno se profundizaba, Revueltas se convenci de que las concepciones estratgicas y las prcticas polticas y tericas
del PCM estaban en bancarrota. Tras rechazar el principio del centralismo
democrtico, que l consideraba clave para la prctica del stalinismo, desarroll una tesis sobre la "inexistencia" del PCM que fue causa de que l
y quienes le apoyaban salieran del partido en 1959.
Aunque el pleno de diciembre de 1956 signific algn progreso hacia
la comprensin de los problemas del Partido Comunista y estimul una
amplia discusin crtica en toda la base del partido, en la primera mitad
de 1957 se fue haciendo cada vez ms claro que Dionisia Encina y sus
aliados se resistan a profundizar en ella y en la prctica se esforzaban
por obstaculizarla. 63 Muestra de ello fue, por ejemplo, el informe sobre
las luchas internas del PCM en los aos cuarenta, que fue encargado a
una comisin en diciembre de 1956 y discutido en el pleno del Comit Central celebrado en mayo de 1957. La distribucin del informe se
demor durante cinco meses, y luego slo se hizo de manera limitada.r"
Adems, no se avanz hacia la reunificacin de los disidentes del POCM
y el Partido Comunista, a pesar de los frecuentes llamados que hizo el
POCM en los aos cincuenta y el apoyo implcito que le daba el informe
sobre los daos que el frenes expulsador de los cuarenta haba causado
a la izquierda. Aunque los dos partidos iniciaron plticas en octubre de
1957, la renuencia del Partido Comunista a reconocer la legitimidad del
POCM impidi su cooperacin incluso en los asuntos a corto plazo, como
el de una candidatura conjunta de la izquierda para las elecciones presidenciales de 1958. 6 '
Los comunistas del Distrito Federal ventilaron estas dudas y esperan-

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zas en una conferencia regional de un mes de duracin, en agosto y septiembre, en la que se aprobaron resoluciones crticas contra la direccin
nacional y local del PCM. Se criticaba vigorosamente la expulsin, poco
antes de la reunin, de tres miembros opositores (Alejo Mndez, Mnica Rodrguez y Edmundo Raya) acusados de "liberalismo", y se recogan
las quejas de la clula Karl Marx por la negativa de La Voz de Mxico a publicar sus crticas al contenido de la convocatoria de la conferencia.";
Esas dos acciones slo haban servido para impedir el libre debate
dentro del partido. Tras sealar que el contacto del partido con los trabajadores, las organizaciones de masas y las mujeres era extremadamente dbil, las conclusiones hacan un llamado a fortalecer al Partido
Comunista en el Distrito Federal. Esto slo podra lograrse si se reconoca la existencia de un difundido descontento ~brero y se le canalizaba
en una direccin que debilitara la influencia de la burguesa sobre las masas. La conferencia de la ciudad de Mxico efectivamente abri los diques a una discusin ms franca de las crticas internas, y su impacto se
sinti mucho ms all de los confines geogrficos del Distrito Federal,
incluso en la Comisin Poltica empecinadamente encinista, dentro de
la cual las conclusiones llevaron a Manuel Terrazas y Encarnacin Prez
67

a abandonar su (tibio) apoyo a Encina.


Sin embargo, los llamados a realizar una reforma ms entusiasta del
partido fueron en gran medida desodos. El grupo de Encina con frecuencia haca importantes concesiones slo para retractarse de ellas'total
o parcialmente poco despus. Esto sucedi con la decisin de celebrar
un Congreso Extraordinario del partido en mayo de 1958, para discutir
toda la gama de cuestiones urgentes que se hallaban en la agenda desde
que se abri el debate interno. 68 En enero de 1958, tres meses despus
de que un pleno aprob la celebracin de la reunin especial, la decisin
fue revocada por una pequea mayora de la Comisin Poltica y otra
reunin plenaria. El congreso se pospuso cuatro meses ms; en total pasaron veinte meses hasta que finalmente se realiz el XIII Congreso.m
Para mediados de 1958, en la lucha por reformar el Partido Comunista, exista ya gran tensin entre la direccin encinista y los renovadores
sobre cmo haba que responder a la insurgencia obrera, cada vez ms
amplia y segura de s, cuya punta de lanza eran los ferrocarrileros y los
maestros. Como hemos visto, estos movimientos surgieron a partir de
una plataforma principalmente econmica, pero pronto ampliaron sus
miras para incluir demandas de mayor democracia y autonoma sindicales y el remplazo de los lderes actuales. Dado el papel estratgico desempeado por el movimiento sindical en la estrategia de movilizacin
de masas del estado mexicano, las luchas obreras eran una amenaza poltica para. el sistema corporativo de dominio.

El carcter de base de los movimientos y la amenaza que representaban para las direcciones del SNTE y del STFRM tambin planteaban la
espinosa cuestin de la unidad sindical. Desde la volteface de los comunistas tras el IV Congreso de la CTM en 1937, el PCM haba exaltado persistentemente la importancia de la unidad obrera ("unidad a toda
costa") y advertido contra los peligros de promover movimientos que
pudieran poner en peligro la unidad y la homogeneidad de los sindicatos individuales o de organizaciones nacionales como la CTM. Esa postura
pareca sensata en su momento, especialmente a principios y mediados
de los aos cuarenta, cuando el movimiento obrero mexicano estaba
muy fragmentado. 70 Sin embargo, la izquierda no era la nica fuerza que
consideraba sagrada la consigna de unidad obrera. Las burocracias sindicales corruptas y antidemocrticas escudaban sus acciones tras ella.
Ms importante an, el estado promova constantemente la unificacin
de las organizaciones obreras por razones que no siempre coincidan
con los intereses de los propios obreros. Por lo que concerna al estado,
los sindicatos y federaciones sindicales fuertes, unificados y centralizados eran considerablemente ms fciles de controlar, en parte porque
eran ms predecibles. Para la izquierda, pues, el problema consista en
cmo procurar el objetivo de la unidad obrera sin al mismo tiempo fortalecer a las burocracias existentes, bloquear las posibilidades de reforma y promover una estrategia gubernamental hostil a las iniciativas
de los obreros independientes y cada vez ms sensible a las necesidades del
capital.
En los aos cuarenta y cincuenta, la retrica del Partido Comunista
logr sortear ms o menos bien ese dilema, y la direccin del PCM no vacilaba en condenar la corrupcin y las prcticas antidemocrticas dentro de los movimientos obreros urbanos y rurales. En la prctica, sin
embargo, a menudo se optaba por preservar "la unidad a toda costa" a
expensas de la independencia y de la orientacin democrtica del movimiento sindical. Aunque durante la poca culminante de las reformas
cardenistas o durante los programas de unidad sindical en la segunda
guerra mundial era posible argumentar en favor de tales concesiones, el
brusco giro a la derecha iniciado por el gobierno de Alemn y el "frenes desarrollista" de los aos cincuenta hicieron que esa postura del PCM
resultara cada vez ms arcaica y abstracta.
El estilo dogmtico e inflexible del propio Dionisia Encina contribua a dificultar la toma de postura del Partido Comunista ante el
creciente descontento obrero, y lo llev a entrar en conflicto con los renovadores del Distrito Federal, quienes procuraban, con sus muy limitados recursos, hacer contacto con los insurgentes. Las primeras divergencias graves surgieron durante el movimiento por la reforma del
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sindicato de maestros (SNTE), iniciado por los maestros de la ciudad de


Mxico en 1958. La direccin del SNTE denunci al principal grupo disidente, el MRM, como divisionista y escisionista, sometido al control de los
comunistas. En realidad, el ncleo antes importante de maestros que
pertenecan al PCM era cosa del pasado, aunque todava exista una Fraccin Nacional Comunista del Magisterio y el lder de los disidentes,
71
Othn Salazar, haba sido miembro de la Juventud Comunista. A mediados de mayo, luego de que el MRM inaugur la tctica de establecer
un "plantn" en los patios de la Secretara de Educacin, Encina empec
z a denunciar al movimiento como anarquizante. El dirigente comunista hizo incluso una declaracin de prensa en que llamaba a los maestros
a llegar a un acuerdo con el SNTE y a negociar con la Secretara de Edu72

cacin en inters de la "unidad".


Durante el movimiento ferrocarrilero estuvieron presentes los mismos entusiasmos y la mismas ambigedades, aunque en ese caso la presencia de la izquierda fue mucho ms importante. La oleada de activismo
y confianza de las bases en s mismas, en el verano y el otoo de 1958,
fue recibida con clido entusiasmo por la base del PCM y por una estrecha mayora de los rganos directivos del partido. Pero el representante
ms conocido del movimiento, Demetrio Vallejo, tena una larga historia de participacin en el movimiento comunista. Tras su expulsin del
PCM en los aos cuarenta, Vallejo haba permanecido leal al importante
ncleo de ferrocarrileros asociados con Valentn Campa, algunos de lbs
cuales conformaron el contingente ferrocarrilero del POCM cuando se
cree en 1950. As, en 1958, Vallejo no slo era un expulsado sino tambin miembro de una organizacin con la cual la direccin encinista no
lograba llegar a un acuerdo.
Los primeros signos de discrepancia entre la direccin del PCM y sus
bases aparecieron el 8 de julio de 1958, despus de que al parecer la Comisin Poltica apoy una maniobra gubernamental para acabar con el
movimiento sindical. Cuando los integrantes del Comit Ejecutivo del
sindicato ferrocarrilero renunciaron para ser sustituidos por sus suplentes (que rpidamente intentaron cooptar gran parte del programa de
los seguidores de Vallejo), la Comisin Poltica del Partido Comunista
instruy a los que seran delegados en la prxima Convencin Extraordinaria del STFRM para que apoyaran el programa de los suplentes progobiernistas. Tanto los ferrocarrileros comunistas como la organizacin
73
del PCM en el Distrito Federal ignoraron dichas instrucciones. P,ocos
das ms tarde, Vallejo fue elegido secretario general del STFRM con una
mayora aplastante, prueba de la escasa visin que haba tenido la direccin encinista.
Desde mediados de julio, tras la clara victoria que represent la elec-

cin de Vallejo, la direccin del PCM, junto con el POCM y el Partido Popular, se comprometieron ms abiertamente con la causa del vigorizado
sindicato ferrocarrilero. 74 Los ferrocarrileros lanzaron un paro nacional
en protesta por la muerte de cuatro trabajadores y por la negativa
gubernamental de reconocer al recin elegido ejecutivo "reformista"
del STFRM. Poco despus, el 5 de agosto, los tres partidos de izquierda
lanzaron un fuerte llamado a la solidaridad con los trabajadores ferrocarrileros, defendiendo su derecho a elegir a la direccin que quisieran."' Pocas semanas ms tarde la polica atac el local del PCM en la
ciudad de Mxico y las oficinas de La Voz de Mxico y, en septiembre, fueron arrestados Othn Salazar y el lder campesino sonorense y militante
del Partido Popular Jacinto Lpez.
En algn momento a fines del verano o principios del otoo de 1958
el PCM, el POCM y el PP establecieron un comit de enlace para facilitar las
comunicaciones entre el ejecutivo del STFRM y la izquierda. Nunca se ha
aclarado cmo estaba constituido el comit, cmo funcionaba o cules
eran sus trminos de referencia. La nica descripcin de las funciones
que cumpla es un breve comentario de Valentn Campa segn el cual deba "promover la solidaridad a los ferrocarrileros y cooperar con los dirigentes sindicales, miembros de esos partidos, con sugestiones ... " 76 De
modo comprensible, dado el clima de furioso anticomunismo creado por
el gobierno saliente de Ruiz Cortines, tanto los partidos de izquierda como el sindicato se guardaban mucho de alimentar las acusaciones en el
sentido de que la insurgencia obrera era producto de la interferencia poltica de organizaciones exteriores al movimiento obrero. Cabe sealar,
por ejemplo, que la declaracin de solidaridad de la izquierda el 5 de
agosto estuvo precedida por un claro reconocimiento de que los asuntos
del sindicato ferrocarrilero eran dominio exclusivo de los propios trabajadores.
El creciente vigor de las movilizaciones obreras de los ltimos meses
de 1958, lejos de moderar la temperatura de la lucha poltica dentro del
PCM, contribua a intensificar el debate. A principios de noviembre, la
Comisin Poltica destituy a tres miembros del consejo editorial de La
Voz de Mxico que tenan posturas crticas frente a la direccin encinista
(Manuel Terrazas, Gerardo Unzueta y Jos Montejano), acto que fue
condenado por el comit del Distrito Federal en una conferencia realizada en diciembre. 77 La mayora de las controversias se centraban en la
forma en que la direccin de Encina haca los preparativos para el Congreso Extraordinario, que deba reunirse a fines de 1958. Documentos
que contenan crticas a la direccin nacional fueron omitidos de la
prensa del partido y se hizo lo posible para que no hiciera contacto con
los comits del PCM ni con los activistas de fuera de la ciudad de Mxico

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nadie salvo los seguidores ms leales de Encina. 78 Adems no se hizo ningn avance significativo en el sensible tema de la reunificacin del PCM
y el POCM, considerado por los renovadores como un indicador crucial
de la capacidad del PCM para revisar sus errores pasados.
FEBRERO-MARZO DE 1959

Varios cientos de miles de palabras se han dedicado a discutir sobre los


aciertos y las debilidades de las tcticas empleadas por el sindicato ferrocarrilero en febrero y marzo de 1959. Tambin se han criticado mucho
los consejos que dieron los partidos de izquierda a los ferrocarrileros.
Desafortunadamente, la reconstruccin exacta de los hechos se ha complicado como resultado de varios factores. Los principales protagonistas,
Demetrio Vallejo y Valentn Campa en especial, no han dado cuenta detallada de sus acciones ni de la relacin entre el sindicato y el POCM, partido al que ambos pertenecan. Las diferencias polticas posteriores tambin produjeron grandes discrepancias en las versiones de los actores
claves.
El debate se centra en dos amplios campos. Uno se refiere a.las cues
tiones relacionadas con el manejo estratgico y tctico de las huelgas
mismas. Est en cuestin si fue acertada la decisin de proceder a realizar huelgas nacionales de solidaridad en los Ferrocarriles Nacionales a
fines de marzo; si fue apropiado mantener la estrategia del sindicato
que se haba convertido en un choque poltico frontal con el estado para principios de 1959; si era exacta la percepcin que tena la direccin
de la huelga sobre el nuevo gobierno de Lpez Mateas, y especialmente
sobre su grado de homogeneidad; tambin, segn algunos puntos de
vista, la direccin del sindicato actu con precipitacin sin una adecua
da consulta con las bases. Otro bloque de temas, que han sido mucho
menos revisados, tiene que ver con la amplitud y el contenido de las relaciones entre el STFRM y los tres partidos polticos de izquierda que lo
guiaron en 1959.
Entre los observadores existe considerable consenso acerca de la primera serie de cuestiones. Los trabajadores ferrocarrileros se dejaron llevar por el entusiasmo generado por sus primeras victorias y permitieron
que la lgica de la espontaneidad y de la confianza en s mismos dictaran su estrategia y su tctica. Ese ambiente no era propicio para una
cuidadosa evaluacin de cmo iba cambiando el carcter de las movilizaciones ferrocarrileras entre octubre de 1958 y marzo de 1959: de una
demanda principalmente econmica a una amenaza esencialmente poltica para el estado.
Tambin se haca difcil percibir los cambios en el equilibrio de fuer-

220

zas dentro de los gobiernos de Ruiz Cortines y Lpez Mateas. Las victorias iniciales de Demetrio Vallejo, se dice, fueron en parte resultado de
una modificacin en la correlacin de fuerzas en la que los sectores del
gobierno ms inclinados a las tcticas represivas haban sido forzados a
retroceder. Esta pugna entre las fracciones "reformista" y "capitalista clsica" de la burocracia poltica continu durante los aos restantes de la
presidencia de Lpez Mateos. 79 Una estrategia ms adecuada habra sido
hacer una pausa en las acciones obreras y consolidar los logros del
STFRM. En vez de eso, la direccin del sindicato lanz, a principios de
1959, un programa esencialmente nuevo que ampliaba radicalmente el
alcance de las demandas "polticas" del sindicato en un momento en
que haba signos de crecientes rupturas dentro de l y de un debilitamiento de la solidaridad de otros sindicatos, especialmente el de electricistas, hacia los ferrocarrileros. 80
Hay muchas preguntas sin respuesta acerca de la asesora y la participacin de la izquierda. Se ha sugerido que para los primeros meses de
1959 el anticomunismo haba crecido en algunas secciones del STFRM
basadas en la ciudad de Mxico. Cuando varias figuras asociadas a esa tendencia fueron expulsadas (por mal manejo de fondos), las "vctimas" pudieron presentarse como portaestandartes de una cruzada anticomunista
ansiosos por rescatar al sindicato de manos de la izquierda marxista.
En cuanto a la propia izquierda, no expres inicialmente ms que un
tibio apoyo a la primera etapa de insurgencia ferrocarrilera; pero, a principios del verano de 1958, el PCM y el POCM propugnaron que el STFRM
adoptara de una "tctica bronca", es decir, la de la espontaneidad y la
confrontacin buscada sin tomar en consideracin la fuerza real de los
ferrocarrileros y su necesidad de alianzas amplias. Esa ingenuidad fue
producto de una visin doctrinaria y dogmtica del estado, legado de la
versin fosilizada del marxismo que haba dominado en el pensamiento
de izquierda durante tantas dcadas: "Lo que faltaba era comprender las
tensiones y confrontaciones entre sus componentes y actores, la batalla
que se libraba tambin en el interior del estado y de cuyos resultados no
eran ajenos cada paso, cada batalla concreta y el curso total de la insurgencia".8'
No hace falta decir que tanto Campa como Vallejo haban impugnado algunas de esas tesis. Vallejo ha sostenido que sobrestim (ms que
ignorar) las pretensiones constitucionalistas y "legalistas" del nuevo gobierno de Lpez Mateas. Pero en retrospectiva, concluye que habra
sido ms sensato posponer las huelgas de solidaridad lanzadas por los
trabajadores de los Ferrocarriles Nacionales en simpata con sus compaeros de las tres compaas ms pequeas (Pacfico, Mexicano y Termi82
nal de Veracruz). Por otra parte, tal vez habra sido muy difcil para

221

Campa posponerlas. A mediados de marzo las asambleas generales de


todas las secciones del sindicato ya haban decidido realizar una campaa de paros escalonados en el caso de que las huelgas (propuestas) contra las pequeas compaas no lograran un acuerdo igual al que se
haba alcanzado con los Ferrocarriles Nacionales.
Adems, los nimos estaban agitados porque las compaas expulsaron de sus casas, a la fuerza, a varios reparadores de vas y a sus familias,
despus de que se iniciaron las huelgas el 25 de marzo, y la condicin
para suspender estas y otras huelgas mayores de solidaridad habra sido
el cese de ese tipo de prcticas, cosa que la administracin de los ferrocarriles se habra negado a aceptar."' El concepto de una huelga ferrocarrilera nacional como medio de presin tambin se haba aprobado a
mediados de marzo, dado que la misma tctica, tal como se emple en
el Plan del Sureste, haba funcionado con tanta eficacia el ao anterior.
Desde todo punto de vista el "comit de enlace" constituido por representantes del PCM, el POCM y el PP parece haber desempeado durante
las ltimas semanas de marzo un papel fundamental, aunque inconsistente, en la toma de decisiones. Demetrio Vallejo ha dicho que se le avis el 24 de marzo (un da antes de las huelgas del Pacfico, el Mexicano
y el Terminal de Veracruz) que el comit de enlace haba tomado la decisin de proponer paros graduales en los Ferrocarriles Nacionales.
Vallejo haba aconsejado que se pospusiera la propuesta para esperar el
resultado de las plticas con la Secretara del TrabaJo. Plante este punto
de vista directamente a uno de los miembros del comit (cuyo nombre
no da), pero se le respondi que no era posible cambiar la decisin. 84
Vallejo dice para concluir que, dado que todos excepto unos pocos de
quienes integraban el ejecutivo del sindicato eran miembros de alguno
de los tres partidos, l evit insistir demasiado. sta es una posicin muy
curiosa; Vallejo era miembro del POCM, y sus comentarios sugieren que
no estaba presente durante las discusiones del comit de enlace, lo cual
tambin es altamente improbable.
Campa sostiene que en una reunin del comit de enlace celebrada
el 27 y el 28 de marzo los tres partidos acordaron unnimemente aceptar una propuesta de Vallejo de posponer las huelgas a condicin de que
se detuvieran las medidas represivas, condicin que no acept Benjamn
Mndez, gerente de los Ferrocarriles Nacionales. 85 El sindicato respondi al da siguiente declarando una huelga nacional, y el comit de enlace se reuni para una sesin que durara toda la noche en dos casas de
miembros del PP y tom una serie de decisiones sobre cmo responder
a la feroz represin que lanz el gobierno el 28 de marzo. Pero para el
da siguiente, los representantes del PP se haban retirado del comit de
enlace, principalmente, segn Campa, por temor a que la represin da-

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ara los intereses del partido y a sus miembros."" Lombardo Toledano


pas a denunciar en las semanas subsiguientes a la direccin del STFRM,
a Vallejo, al PCM y al POCM. Varias de las declaraciones de Lombardo,
especialmente la que hizo en una conferencia de prensa el 30 de abril,
fueron explotadas por el Procurador General de la Repblica y por los tribunales en los procesos contra los huelguistas detenidos.
Despus, los observadores y participantes que tomaron el partido de
Lombardo (Aroche Parra e incluso Jos Revueltas), as como los beneficiarios de la derrota de Vallejo, como Luis Gmez Z. (que se convirti
en secretario general del STFRM a fines de 1959), utilizaron las declaraciones de Lombardo y las advertencias de Vallejo contra la interferencia
de los partidos polticos para "probar" que el POCM y el PCM estaban en
efecto dirigiendo las huelgas y los asuntos del sindicato ferrocarrilero."'
Una conclusin equilibrada requerira revelaciones ms francas de los
protagonistas del drama.

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Sin embargo, una explicacin ms verosmil del desastre de marzo de


1959 tendra que centrarse en el papel que desempe el aumento masivo de la confianza en la base del sindicato. La euforia inducida por las
importantes victorias alcanzadas hizo que el movimiento de huelga se saliera del control de la direccin del STFRM."8 La orden de detener los paros sin tener firmes concesiones del gobierno y sin el fin de la represin
muy posiblemente habra sido ignorada por las bases, como sostena el
propio Vallejo. En cualquier caso, al parecer para el 25 de marzo el gobierno de Lpez Mateas ya haba decidido aplastar al sindicato democratizado por la fuerza, de manera que una retirada tctica seguramente
habra tenido un efecto muy limitado. 89
La derrota de las huelgas ferrocarrileras hizo que se separaran definitivamente los caminos de los partidos de izquierda. Al defender
implcitamente la brutal rplica del estado a la etapa final de las movilizaciones, el PP consum su ruptura con la izquierda revolucionaria y consolid an ms su papel subordinado respecto del gobierno. En cuanto
al POCM, la detencin y el encarcelamiento de muchos de sus cuadros
dirigentes y el colapso de la estrategia de los ferrocarrileros, que ese partido haba apoyado ms que ningn otro, causaron su desintegracin.
La mayora de sus miembros ingresaron al Partido Comunista, y un pequeo remanente se fundi con el Partido Popular de Lombardo.''"
EL XIII CONGRESO DEL PARTIDO COMUNISTA MEXICANO

Una consecuencia inesperada de la represin contra la izquierda fue el


debilitamiento de la vieja guardia dentro de la direccin del Partido Comunista. Encina y su compaero residente en La Laguna, Encarnacin

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223

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Valds, no lograron que los soviticos apoyaran su posicin durante la


visita que hicieron a la URSS en febrero de 1959, lo que represent un
importante golpe a su prestigio. 91 En agosto de 1959, el equilibrio de poder se haba inclinado fuertemente en favor de los renovadores. En la
reunin plenaria del Comit Central celebrada enjulio-agosto, se sustituy el puesto de secretario general por un secretariado colectivo constituido por cinco individuos, tres de los cuales se identificaban con la
causa de los renovadores, Arnoldo Martnez Verdugo, Edelmiro Maldonado y Encarnacin Prez; Encina y Encarnacin Valds ocuparon los
92

dos cargos restantes.


El pleno tambin decidi tomar serias medidas para la unificacin
final del PCM y el POCM, y acordaron a la vez mecanismos para coordinar
las acciones de los dos partidos en las cuestiones claves. Finalmente, el
pleno rechaz definitivamente los anteriores intentos de Encina por celebrar el Congreso Extraordinario del partido en Torren, lo que le habra dado una orientacin muy conservadora a las sesiones, debido a
que el secretario general contaba con leales seguidores en la regin."~
Encina asisti al pleno tras de haber solicitado licencia para regresar a
la regin lagunera, donde tena una considerable base personal entre los
ejidatarios. Fue detenido poco despus. Desilusionado y desmoralizado
por la represin y por su grad1,1al desplazamiento del poder, Encina al
parecer no se esforz por ocultar sus movimientos, aunque se saba que
tena orden de aprehensin. En septiembre fue detenido por la poliCa
y encarcelado junto con otros izquierdistas destacados."'
Los preparativos para el XIII Congreso, que se celebrara en mayo de
1960, se realizaron en condiciones de extrema dificultad debido a que
la represin de 1959-1960 haba forzado virtualmente al Partido Comunista a pasar a la clandestinidad. Cuando el congreso finalmente se celebr, un nmero patticamente pequeo de delegados, unos setenta y
seis, se reunieron en condiciones de secreto riguroso al sur de la ciudad
de Mxico, en una casa alquilada que alguna vez se haba usado como
burdel.93
Las enormes dificultades por las que atravesaba el Partido Comunista
despus de la derrota de las huelgas ferrocarrileras tambin hicieron
imposible un debate interno abierto, enrgico y de gran alcance sobre
la nueva direccin estratgica y tctica que deba seguir el movimiento
comunista. La Comisin Organizadora Nacional del Xlll Congreso hizo
circular un boletn de discusin, pero La Voz de Mxico dej de aparecer
desde abril de 1959 hasta el final del ao, y slo se imprimieron tres nmeros en los seis primeros meses de 1960. 96 Estos problemas probablemente explican por qu incluso en vsperas del congreso los defensores
de la "vieja lnea" todava estaban en mayora en el Comit Central a

pesar del encarcelamiento de Encina y de la desmoralizacin de muchos


de sus seguidores. A eso se debi que el informe con que se inici el debate y que fue ledo por Arnoldo Martnez Verdugo en nombre de la
nueva direccin colectiva fuera un documento muy eclctico. Conservaba muchos elementos de la antigua versin del PCM junto a importantes rupturas con las tradiciones pasadas." 7 Los cambios ms radicales
eran que se inverta violentamente la caracterizacin del gobierno de
Lpez Mateos y se desechaba la idea tradicional de que era posible alcanzar el socialismo a travs del marco establecido por la Revolucin
Mexicana. El rgimen de Lpez Mateos fue denunciado como un gobierno que representaba los intereses de la gran burguesa en alianza
con el imperialismo.
La respuesta a Lpez Mateos era uno de los giros tpicos de los anlisis polticos del partido, y recordaba la vuelta en redondo, de similares
proporciones, que haba dado ante el gobierno de Alemn en 1948-1952.
Como ha sealado Alejo Mndez, el PCM era incapaz de librarse de las
toscas categoras bipolares creadas por la Comintern en los aos veinte
y treinta. Segn esa tradicin, la burguesa de las sociedades del tercer
mundo estaba constituida por slo dos sectores, una burguesa nacional
(potencialmente) progresista y una burguesa (reaccionaria) proimperialista. De acuerdo con eso, las medidas obviamente represivas con que
el gobierno de Lpez Mateos haba iniciado su gobierno no le dejaron
al PCM ms eleccin que la de incluir a todo el nuevo gobierno en esta
ltima casilla. Un futbol conceptual de este tipo no poda responder
adecuadamente a las complejidades de ese nuevo gobierno, particularmente a su matizada y en general positiva respuesta ante la revolucin
cubana, que el PCM desde como una pose hipcrita. 98
Aunque el XIII Congreso ignor en gran medida cualquier cuestin de
estrategia a largo plazo, sus conclusiones en por lo menos un tema significaron una clara ruptura con la ya larga subordinacin del Partido Comunista a la ideologa de la Revolucin Mexicana. El PCM anunci que el
ciclo de las revoluciones burguesas haba concluido, y que el partido se
entregaba ahora a la meta de "una nueva revolucin"."" No estaba claro en
qu consistira el "nuevo tipo de revolucin". Se deca que no tendra un
carcter socialista inmediato ni implicara una profundizacin del proceso democrtico-burgus que la Revolucin Mexicana supuestamente
haba iniciado. Se evitaba, sin embargo, una ruptura tajante con el pasado, mediante el matizado sealamiento de que la nueva revolucin "cae
dentro del tipo de las revoluciones democrtico burguesas". lO"
Se descartaba toda ilusin acerca de la burguesa nacional, por lo menos en el papel, aunque se sealaba que elementos de esta fraccin tomaran parte en la "nueva revolucin" en posicin subordinadaa la clase
225

224

trabajadora, el campesinado y los sectores medios. El enemigo principal


del pueblo de Mxico y la principal causa de la pobreza y la explotacin
seguan siendo el imperialismo estadounidense y sus agentes entre la
"gran burguesa", otra caracterizacin que simbolizaba los importantes
elementos de continuidad que todava vinculaban el pensamiento del
Partido Comunista con e llegado del frente popular y dellombardismo.'"'
Tambin la de "Una nueva revolucin democrtica de liberacin nacional" fue un membrete que resuma limpiamente las ambigedades
de la nueva lnea del PCM; se abandonaban las ilusiones acerca de la Revolucin Mexicana a la vez que se repeta un tema familiar en el marxismo de la Tercera Internacional: la "liberacin nacional". 102 Sobre la
cuestin de definir el carcter de la sociedad mexicana, los documentos
del congreso de 1960 muestran signos de que la vieja guardia y los renovadores haban sellado un compromiso. Se desechaba el trmino "semicolonial" y se le sustitua por el de "dependiente", pero todava haba
resabios de los "remanentes feudales" en el lenguaje. La caracterizacin
final habla de "un pas dependiente, agrario-industrial, con un desarrollo capitalista medio y con importantes residuos semifeudales ". '"'
Sin embargo, sera engaoso evaluar el XIII Congreso slo por los materiales documentales que gener. Fue ante todo la discusin verbal lo
que colabor a ventilar los asuntos, y en esto David Alfaro Siqueiros desempe un papel importante. Siqueiros fue especialmente mordaz en
su anlisis de la historia del PCM. Los comentarios caractersticamente
vigorosos sobre las acciones represivas del gobierno de Lpez Mateos
que haba hecho en su visita a Cuba y Venezuela a principios del nuevo
ao contribuyeron en ltima instancia a su detencin en agosto.",.
Despus del XIII Congreso, la composicin del Comit Central del
PCM cambi radicalmente. Unas cuatro quintas partes de los miembros
anteriores, incluido Dionisia Encina, no fueron reelegidos. El grupo leal
a Encina qued en franca minora, y varias figuras encinistas (Heriberto
Sauceda y Juan Jos Meraz, por ejemplo) pronto se retiraron.w:. Se eligi
una direccin colectiva de tres personas para contribuir a "despersonalizar" el cargo de secretario general. La troika de dirigentes dur hasta el
XIV Congreso del partido, cuando Arnoldo Martnez Verdugo fue elegido al cargo de secretario general. 106
En la base del partido, la continua represin era un obstculo para el
reclutamiento de nuevos miembros, pero se hizo un gran esfuerzo por
lograr el regreso de hombres y mujeres que lo haban sido. Aparte de los
antiguos cuadros del POCM107 (el ms conocido de los cuales era Valento Campa), muchos viejos ferrocarrileros que haban permanecido al
margen de la disputa entre Campa y el PCM volvieron al redil; entre ellos
se hallaban Alfonso Muriedas (cuya carrera poltica y sindical se rastrea-

ba hasta los aos veinte) y Mario H. Hernndez. Poco despus terminado el XIII Congreso, una delegacin visit Morelos para convencer al
activista campesino Rubnjaramillo y a su familia de que ingresaran en
el PCM, y un enviado especial tambin parti de la ciudad de Mxico
para ayudar a los Jaramillo en su trabajo organizativo en Zacatepec. "'"
CONCLUSIN

La izquierda mexicana sali de los aos cincuenta con un equipaje mixto de logros y fracasos. Una evaluacin a cono plazo de las consecuencias
de la insurgencia obrera de 1958-1959 revelara considerable desorganizacin: cientos de militantes obreros y de activistas partidarios languidecan en prisin, el nmero efectivo de miembros del Partido Comunista
se haba reducido a un par de centenares y los gozosos triunfos del movimiento ferrocarrilero se desvanecan de la memoria en medio de la represin sin precedentes de 1959.
Sin embargo, una perspectiva de largo plazo revelara varios signos positivos en el torbellino de esos aos. Aunque la lucha de la izquierda por
entenderse con las peculiaridades del medio ambiente mexicano estaba
an en sus primeras etapas, ya se haban logrado algunos progresos. Por
serios que fueran sus errores tcticos y estratgicos en 1958-1959, la izquierda mexicana se haba conectado por fin con las preocupaciones y
luchas de masas obreras estratgicamente importantes. Esto no haba
sido posible desde los "charrazos" de fines de los cuarenta. Adems, la
sensibilizacin a las demandas de autonoma y democracia que plantearon los obreros insurgentes forzaron a la izquierda poltica a incorporarlas
a su propia plataforma y a romper con su exagerada y fetichista veneracin por la "unidad obrera", heredada de la dcada anterior.
Pero los rpidos cambios socioeconmicos y culturales que estaba experimentando Mxico tambin ponan en entredicho los viejos supuestos
sobre quines eran los "protagonistas" de la izquierda. Ya no era posible
limitar la visin de la izquierda a las bases tradicionalmente privilegiadas
en su discurso: la clase obrera, el campesinado, los intelectuales revolucionarios y la putativa burguesa nacional progresista. Tampoco era seguro que el partido de vanguardia (en sus variedades "proletaria" y "popular") pudiera seguir dominando el mapa poltico de la izquierda. En
los aos sesenta surgiran nuevos "sujetos histricos". Las luchas populares tambin adoptaran formas nuevas de movilizacin y organizacin, y
la izquierda ampliara masivamente sus fronteras, desarrollara nuevas
sensibilidades y se abocara a dimensiones de la vida hasta entonces ignoradas por la deformacin economicista del socialismo que haba practicado durante tan largo tiempo.

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VII. El nacimiento de una nueva izquierda, 1960-1975

INTRODUCCIN

Los aos sesenta y el principio de los setenta fueron un periodo de progreso cualitativo (ms que cuantitativo) para los socialistas. Una gran
parte de la izquierda mexicana rompi con muchas de las tradiciones
del pensamiento y la prctica socialistas, y surgieron nuevos sujetos histricos y nuevas formas de lucha, especialmente entre 1966 y 1975. A
mediados de los aos setenta, el grueso de la izquierda socialista consolid finalmente su declaracin de independencia respecto del estado,
tan dolorosamente alcanzada: el camino al socialismo ya no pasaba por
la Revolucin Mexicana. El movimiento poltico socialista y revolucionario se opona ahora al estado desptico y su red corporativista, en la que
las organizaciones obreras y campesinas estaban entrampadas. El episodio clave en que se condensaron estos cambios fue el movimiento popular-estudiantil de 1968, tema central del captulo VIII.
A consecuencia de la represin contra el movimiento estudiantil de
1968, la izquierda sufri un breve paroxismo de ultrarradicalismo que
proclamaba la abstencin electoral, y durante cinco aos un fragmento
de la izquierda particip en la lucha armada en las principales ciudades
y en el empobrecido estado de Guerrero.
A partir de 1971, se desarroll en Mxico una curva ascendente de
militancia obrera cuyo impacto se vio oscurecido durante un tiempo por
el drama de la guerrilla. La "insurgencia obrera", como se la llam, fUe
mucho ms amplia que la ola de acciones obreras de 1956-1959, y dur
un poco ms: hasta fines de los aos setenta. En contraste con las anteriores movilizaciones obreras, esta nueva campaa por la independencia
y la democracia sindicales se fundi con las luchas de otros grupos sociales, en particular los pobres urbanos "marginados" o colonos, los campesinos depauperados y los estudiantes. Surgieron docenas de "frentes"
amplios, como el Comit de Defensa Popular en Chihuahua y grupos similares en Zacatecas, Puebla y Oaxaca, los cuales incorporaron una amplia variedad de organizaciones populares y defendan el principio de la
autonoma y el radicalismo espontneo del "pueblo". La "izquierda" me-l
xicana abarcaba ahora no slo a los partidos tradicionales socialistas y .
marxistas sino tambin a un enorme nmero de tendencias, movimien-

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tos y organizaciones unidos en torno al objetivo central de democratizar

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la sociedad mexicana.
A pesar de la revigorizacin intelectual de muchas de sus figuras principales, la vieja izquierda poltica se encontraba en malas condiciones
durante ese periodo. Tras unos pocos aos de modesto crecimiento a
partir de su XIII Congreso en 1960, el nmero de miembros del PCM se
estanc y luego entr en agudo descenso a partir de 1968. Esto se debi
en parte a los golpes que recibi en la represin lanzada en 1968-1969,
pero tambin fue consecuencia de la prdida de muchos jvenes comunistas decepcionados por la incapacidad del partido para estar a la altu' ra de las circunstancias durante el movimiento popular-estudiantil de
\ 1968. Entre tanto, el Partido Popular Socialista (PPS), portaestandarte
dellombardisrno, sigui en su lnea tradicional. Su subordinacin ante
los caprichos del partido oficial y su abierta hostilidad ante las iniciativas
independientes de los jvenes y las organizaciones de masas se fueron haciendo cada vez ms claras.
Este captulo revisa los aos sesenta y la primera mitad de los setenta.
Se inicia con un examen global de la emergencia de algunos nuevos
protagonistas importantes, las novedosas formas de lucha poltica que
adoptaron y los cambios en el contexto internacional que prodtyo la revolucin cubana. Concluye con una revisin de la evolucin del movimiento obrero urbano, del campesinado y de los partidos de la "vieja"
izquierda: el PCM y el PPS.
NUEVOS SUJETOS HISTRICOS

De ejidatarios a trabajadores agrcolas


Los focos tradicionales de atencin para la izquierda mexicana siempre
haban sido la clase obrera industrial y los beneficiarios deJa reforma
agraria o ejidatarios. Aunque gran parte de la izquierda en los aos sesenta y principios de Jos setenta sigui considerando a los trabajadores
urbanos como el styeto histrico del proyecto socialista, nuevos actores
aparecieron o reaparecieron tras una larga hibernacin: los trabajadores agrcolas y los campesinos sin tierra, ms que los ejidatarios; los
jvenes y los estudiantes; los trabajadores del sector estatal y los cristianos radicalizados.
La importancia poltica de organizar a los proletarios rurales y a los
solicitantes de tierra se fue convirtiendo en un terna central conforme
la izquierda reconoca tardamente el grado de estancamiento del sector
estatal y la medida en que la sociedad rural se haba proletarizado.' Tambin se reconoci la necesidad de crear una organizacin independien-

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t~ de trabajadores r~1r_ales y cam?e~i~os que pudiera sustraers~- al do~imodelos grupos ofiCiales y semwfioales como la Confederacwn NaCional Campesina (CNC) y la Unin General de Obreros y Campesinos de
Mxico (UGOCM).
Los primeros pasos hacia la creacin de dicha organizacin se dieron
en abril de 1962, cuando delegados que decan representar a ms de cien
mil campesinos acordaron lanzar un movimiento campesino independiente. Las plticas tuvieron por resultado la fundacin de la Central
Campesina Independiente (CCI) el6 de enero de 1963. 2 La CCI abarcaba
varias corrientes y tradiciones polticas que le dieron a la organizacin un
arrastre inicial y una amplitud geogrfica considerable, pero que seran
origen de futuros conflictos internos. La presencia del PCM era importante, aunque unos cuantos miembros de la vieja guardia, especialmente
Dionisia Encina, combatieron el nuevo proyecto e intentaron revivir la
idea de formar una organizacin nacional constituida por ejidatarios.'
Los comunistas aportaron lo que quedaba de sus bases campesinas en La
Laguna, el sur de Sinaloa, Puebla, Veracruz, Morelos y el norte de Tamaulipas, y dos lderes campesinos, el veterano organizador lagunero Arturo Orona y Ramn Danzs Palomino, de Sonora, obtuvieron puestos
dirigentes.
Otra corriente importante estaba constituida por grupos campesinos
de Baja California y Guerrero asociados a dos dirigentes que haban
roto con el PRI: Braulio Maldonado y Alfonso Garzn Santibez. Tambin haba organizaciones campesinas de Michoacn, Guanajuato y el Estado de Mxico bajo la influencia de figuras cardenistas. De hecho, el
expresidente Lzaro Crdenas asisti al congreso inaugural de la CCI.
sta obtuvo tambin el apoyo de numerosos grupos campesinos pequeos e independientes, como el que haba fundado en Morelos el veterano lder campesino Rubn Jaramillo.'
Previsiblemente, la postura independiente de la CCI y sus estrechos
vnculos con la izquierda poltica, en particular con el PCM y el recin
fundado Movimiento de Liberacin Nacional (MLN), crearon tensiones.
Desde el principio mismo, Lombardo Toledano y el PPS atacaron a la
nueva organizacin por tratar de dividir al campesinado organizado separando al PRI de sus clientes ms leales. Las dos clsicas figuras caudillistas, Braulio Maldonado y Alfonso Garzn, que parecan querer
utilizarla como plataforma para recuperar influencia dentro del sector
gubernamental, tambin perjudicaron a la CCI. En 1964, al presentarse
el comunista Ramn Danzs Palomino como candidato presidencial del
Frente Electoral del Pu~blo, la central se escindi. La CCI "oficialista" inmediatamente se aproxim al PRI, y Garzn lleg a diputado por el partido gubernamental. Continu existiendo un fragmento izquierdista
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que se autodenomin CCI Independiente, casi enteramente constituido


por trabajadores agrcolas y solicitantes de tierra.'
Los estudiantes y los jvenes

El surgimiento de militantes estudiantiles que exigan una renovacin a fondo de la sociedad mexicana fue uno de los acontecimientos
ms destacados de los sesenta. Al examinar las causas de la inquietud estudiantil, algunas fuentes han subrayado que fueron claves las aspiraciones frustradas de los estudiantes profesionales de clase media. Otros
analistas ven el levantamiento estudiantil como condensacin de una
dcada de irritacin por la ausencia de democracia en la vida poltica,
econmica y social de Mxico. Estudiantes y universitarios rechazaron a
las antiguas organizaciones estudiantiles corporativistas y fueron ms
all de las demandas "liberales" de preservacin de la autonoma universitaria, para exigir la democratizacin de la sociedad mexicana en su
conjunto. Todos estn de acuerdo en que el movimiento popular-estudiantil que culmin en los sucesos de 1968 no planteaba realmente demandas estudiantiles en tanto que tales (como fue el caso en Francia,
por ejemplo).
Excepto por breves periodos (por ejemplo, a fines de los aos veinte,
en ciertos momentos durante el sexenio de Crdenas, en 1956 y en el
caso especial de las escuelas para maestros rurales), los estudiantes mexicanos no haban estado en la vanguardia del activismo de izquierda.
De hecho, la institucin ms importante de educacin profesional del
pas, la UNAM, haba sido un centro de oposicin al cardenismo a mediados y fines de los aos treinta, lo que llev al estado a crear una institucin rival: el Instituto Politcnico Nacional (IPN). La UNAM mantuvo su
perfil conservador hasta bien entrados los cuarenta.
Sin embargo, tras la represin obrera de 1958-1959, el sector educativo profesional, que se haba extendido masivamente, las universidades
e institutos de preparacin de maestros, especialmente en el campo, surgieron como un terreno cada vez ms importante de combate entre el
estado y los movimientos populares. Mientras ganaban fuerza los movimientos estudiantiles en Morelia, Puebla y Baja California, a principios
de los sesenta, la organizacin juvenil prista, Confederacin de Jvenes
Mexicanos (CJM), se fue desacreditando. As pues exista un campo de
accin para cualquier fuerza poltica capaz de satisfacer la demanda estudiantil de una organizacin verdaderamente independiente de la burguesa y del estado.
En 1960, en el ambiente estudiantil quedaba escasa la presencia de
los socialistas independientes y los comunistas de los aos treinta y prin-

cipios de los cuarenta. Los sectores juveniles de los principales partidos


de izquierda (la juventud Popular y la juventud Comunista) mantenan
pequeos grupos en los centros de enseanza, y en cierto momento el
MLN, el PCM y el PPS crearon una red de "partidos polticos estudiantiles"
en diferentes facultades de la UNAM, pero estos experimentos no prosperaron. Sin embargo, el giro a la izquierda en la revolucin cubana y el
compromiso de Cuba con la revolucin continental estimularon la politizacin de una nueva generacin de estudiantes. La juventud Comunista experiment un renacimiento en la UNAM y en el IPN, en la ciudad de
Mxico, y atrajo a varios cientos de cuadros, entre quienes se hallaban
Rafael Talamantes, Ral lvarez, Mara Fernanda Campa, Valentina
Campa, Walter Ortiz, Eliezer Morales, Gilberto Guevara y Pablo Pascual,
muchos de los cuales desempearan un papel importante en la izquierda mexicana durante las siguientes dos dcadas.
Dentro de este nuevo clima, las decrpitas organizaciones estudiantiles del PRI fueron impugnadas en todo el pas, empezando por la capital
de Michoacn, y por una nueva federacin estudiantil organizada a nivel
nacional, la Central Nacional de Estudiantes Democrticos (CNED), que
fund el Partido Comunista en 1963 en Morelia. 6 Bajo la bandera de la
CNED, se crearon una serie de federaciones estudiantiles regionales que
denunciaban la esclerosis del sistema poltico y socioeconmico mexicano, y demandaban mayor libertad poltica y acadmica y vinculaban las
acciones de la juventud a las luchas de los obreros y los campesinos. El
activismo estudiantil fue particularmente intenso en 1967-1968 en Durango, Morelia, Guerrero, Ciudadjurez y el Distrito Federal.
La nueva efervescencia estudiantil estaba ciertamente inspirada en
las ideas polticas y la cultura socialistas, pero a menudo se mostraba suspicaz ante las lealtades partidarias ms estrechas. La CNED, por ejemplo,
era de inspiracin comunista y cardenista, pero aunque se proclamaba
un frente estudiantil amplio e ideolgicamente pluralista, para 1966 la
poltica sectaria de la mayora de la direccin del PCM haba convertido
a la organizacin en un ala estudiantil de la juventud Comunista, desacreditndola ante los ojos de la izquierda ms amplia. En la ciudad de
Mxico el PCM tambin contaba con apoyos en la UNAM y el IPN, pero la
poltica estudiantil de izquierda estaba dominada por una coalicin ms
heterognea de grupos inspirados en el maosmo, el trotskismo y los entusiasmos guerrilleros suscitados por la revolucin cubana. 7
La culminacin de seis aos de organizacin y agitacin fue el movimiento popular-estudiantil que explot en la ciudad de Mxico en el verano de 1968 y le plante a la autoridad del estado el desafo ms serio
desde las grandes luchas obreras de 1958-1959.

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Los trabajadores del sector estatal

En el caso de los estudiantes y los recin radicalizados trabajadores de


la salud, la base material de la que surgan los nuevos protagonistas era la
rpida expansin del gasto estatal en educacin y salud. En 1960 haba
un estudiante de educacin superior por cada 333 personas; en 1970
por cada 125 personas; en 1977 una de cada 55 personas estaba en la
educacin superior. Las cifras correspondientes al Distrito Federal son
todava ms impresionantes: 1 de cada 111 ( 1960); 1 de cada 66 (1970),
y 1 de cada 33 (1977). 8
Durante el mismo periodo hubo una expansin paralela en los servicios de salud que ofreca el sistema de seguridad social. El nmero de
individuos cubiertos por el Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS),
por ejemplo, aument en casi un 250 por ciento entre 1958 y 1965.''
Conforme crecan los servicios de educacin y salud, tambin aumentaba el nmero de quienes los proporcionaban. Pero la expansin gener
contradicciones masivas entre las prcticas autoritarias de gobierno en
instituciones como universidades, hospitales, el Instituto de Seguridad y
Servicios Sociales de los Trabajadores del Estado (ISSSTE) y el IMSS, y la
creciente base de usuarios frustrados por la insuficiencia de los servicios, los planes de estudio inadecuados y la falta de acceso a los canales
de toma de decisiones.
Por tanto, no fue sorprendente que se prodtBeran movilizaciones masivas en los sistemas de salud pblica y de educacin superior durante
los aos sesenta. Entre noviembre de 1964 y octubre de 1965, los mdicos y los estudiantes de medicina del Distrito Federal se enfrentaron a
sus patrones y al gobierno de Gustavo Daz Ordaz. Inicialmente, los mdicos se limitaban sobre todo a exigir mejoras en los salarios y en las condiciones materiales. Pero cuando la oficialista Federacin de Sindicatos
de Trabajadores al Servicio del Estado (FSTSE) intervino para mediatizar
el movimiento, los mdicos empezaron a defender su derecho a tener
una organizacin sindical que funcionara democrticamente y con independencia del estado.~<'
La demanda de democracia y autonoma sindicales, presente en las
lnchas de los ferrocarrileros en 1958-1959, pronto se convirti en el leitmotiv de gran nmero de acciones obreras. Sin embargo, aunque el gobierno de Daz Ordaz y sus aliados sindicales (la CTM, la FSTSE, etctera)
denunciaron a los mdicos por sus acciones subversivas }' su afiliacin
"comunista'', la izquierda organizada no era una fuerza importante ni
en la direccin ni en la base del movimiento.

La radicalizacin de la accin cristiana

La radicalizacin de los activistas cristianos (que afect tanto a catlicos como a protestantes) se fue haciendo cada vez ms evidente a partir
de 1965, ya que se inspiraba en el concilio Vaticano II, la conferencia de
Medelln en 1968 y, desde principios de los aos setenta, la Teologa de la
Liberacin. Religiosos y laicos comprometidos se incorporaron a los movimientos de los pobres rurales y urbanos y participaron en el debate
cristiano-marxista e incluso en la lucha armada.' 1 Los movimientos de
laicos catlicos ms comprometidos con las causas populares fueron el
Centro Nacional de Comunicacin Social (CENCOS), la juventud Obrera
Catlica (Joc) y el Secretariado Social Mexicano (SSM). Los tres fueron
severamente criticados por el cuerpo principal de la iglesia catlica.'"
CENCOS se cre originalmente como una agencia de noticias religiosas
del Episcopado Mexicano, pero a partir de que sus miembros participaron en el movimiento de 1968, la jerarqua eclesistica se disoci de l.
La ]OC, originaria de Len, Guanajuato, fue fcilmente reprimida por
los obispos en 1969, por haber apoyado tambin al movimiento estudiantil.
La hostilidad de las autoridades eclesisticas llev a muchos miembros de estos proyectos a romper completamente con las estructuras oficiales de la iglesia e incorporarse a los movimientos obreros y campesinos. Algunos se convirtieron en dirigentes de los movimientos armados,
como Ignacio Salas Obregn (fundador clave de la Liga 23 de Septiembre) y los hermanos Daniel y Pedro Aguirre, que pasaron del Movimiento Estudiantil Cristiano a las guerrillas urbanas en 1973. Las
organizaciones de sacerdotes comprometidos surgieron ms tarde, pero
en 1969 ya existan las bases para la formacin de Sacerdotes para el
Pueblo, que fue fundado en 1972 por sacerdotes que ya estaban en conflicto con sus obispos locales en Colima, Monterrey, Oaxaca, la ciudad
de Mxico y Ciudad Nezahualcyotl. El movimiento sostena explcitamente opiniones anticapitalistas y apoyaba el concepto de la opcin preferencial por los pobres del tipo que defendan los exponentes de la
Teologa de la Liberacin. La jerarqua mexicana era reaccionaria en
comparacin con los obispos y arzobispos de muchos otros pases latinoamericanos (Brasil, por ejemplo), pero el obispo Sergio Mndez Arceo,
en la dicesis de Cuernavaca, y luego Samuel Ruiz, en San Cristbal,
Chiapas, mantenan islotes de pensamiento progresista.''

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UN CONTEXTO INTERNACIONAL DISTINTO

El surgimiento de la revolucin cubana

La victoria del Movimiento 26 de julio en enero de 1959 y el rpido giro


hacia la izquierda que dio la revolucin cubana en 1960-1961 demostraron la actualidad de la revolucin socialista en el continente americano
y sorprendieron a la mayor parte de la izquierda latinoamericana. En
particular, lo que suceda en Cuba modific las interpretaciones dogmticas sobre la realidad latinoamericana, las cuales insistan en la teora de
una revolucin en dos etapas, en que el socialismo era indefinidamente
pospuesto hasta que el capitalismo hubiera madurado suficientemente, y pona en entredicho a partidos y organizaciones, especialmente al
movimiento comunista tradicional, que sostenan dichos puntos de vista.
En los sesenta se produjo una nueva tendencia a la lucha armada, conforme los comunistas disidentes, los estudiantes y los intelectuales radicalizados adoptaban la estrategia del foquismo. .
En Mxico, sin embargo, a pesar de que la larga tradicin de lucha
armada se remontaba a la primera dcada de la revolucin pica, no haba equivalente de los focos guerrilleros de Guatemala, Per, Colombia,
Uruguay y Venezuela.
Con todo, d movimiento guerrillero s tuvo eco en Mxico en dos
ocasiones. En 1964-1965 una guerrilla pequea pero influyente se desarroll en Madera, en la sierra de Chihuahua; estaba dirigida por maestros rurales indudablemente influidos por los acontecimientos cubanos.
Yen 1967, un ao antes de que el movimiento popular-estudiantil explotara en la ciudad de Mxico, una masacre de maestros y padres de familia que se manifestaban en Atoyac de lvarez, Guerrero, llev a varios
maestros a iniciar la lucha guerrillera en las montaas. Este movimiento estuvo comandado por Lucio Cabaas, y pronto surgi un nuevo ncleo de autodefensa armada, ms al sur, encabezado por otro maestro
rural, Genaro Vzquez. Mientras el grupo de Madera fue rpidamente
derrotado, los dos movimientos guerrerenses lograron perpetuarse durante casi una dcada. 15
Ms importante fue el hecho de que la revolucin cubana volvi a poner en la agenda el internacionalismo proletario y el antimperialismo.
Producto de esta atmsfera fue, en Mxico, la creacin en 1961 del Movimiento de Liberacin Nacional. En l estuvo representada la mayora
de los partidos socialistas existentes (el PCM y el PPS) y una gran parte de
las personalidades intelectuales, polticas y culturales que podan llamarse "cardenistas", "progresistas" o "liberales". Entre los intelectuales, se
hallaban socialistas independientes como Narciso Bassols y una nueva
236

generacin de artistas y escritores, como Carlos Fuentes, y acadmicos y


profesionistas como Eli de Gortari y Heberto Castillo. El MLN se propona principalmente la defensa de la revolucin cubana, un renacimiento
de la autntica reforma agraria, la lucha para liberar a los presos polticos (las crceles estaban an llenas de las vctimas de la represin contra
el movimiento ferrocarrilero de 1958-1959) y la defensa de la soberana
nacional y la independencia nacional. 1"
El MLN era una inestable coalicin de intereses. Algunos de sus miembros no slo se planteaban defender la independencia y la soberana nacionales, sino tambin impugnar al estado y la hegemona ejercida por el
partido oficial y las organizaciones de masas en que se apoyaba. Los
esfuerzos del gobierno de Lpez Mateas por adoptar una postura liberal
y progresista en el campo internacional permitan que la plataforma internacional del MLN no entrara en conflicto con l. En cambio hubo una
feroz resistencia a que la izquierda interviniera en el campo interno. La
"izquierda leal" que participaba en el MLN, especialmente el PPS, Lombardo Toledano y el nuevo diario El Da, se esforzaron por aplacar cualquier radicalismo excesivo que pudiera amenazar la hegemona del PRI.' 7
Las batallas sectarias entre el PPS y el PCM por reclutar conversos en las
filas del MLN tambin contribuyeron a debilitar a la nueva organizacin. 18
Otro obstculo serio a la actividad de la izquierda en los asuntos internos de Mxico fue que el MLN no logr atraerse a las grandes organizaciones obreras. Esto reflejaba la preferencia del MLN por incorporar
individuos ms que organizaciones. 1" Aunque el MLN inclua activistas
agrarios, los intentos por crear una nueva central campesina, la CCI,
amenazaban no slo a la dominante federacin campesina oficial sino
tambin a la UGOCM, afiliada al PPS, y exacerbaba la inestable relacin
entre este partido y el PCM. El golpe final a las posibilidades que tuvo d
MLN de crear una verdadera organizacin paraguas para la izquierda fue
la decisin del Partido Comunista y sus aliados de lanzar un candidato
socialista independiente, Ramn Danzs Palomino, en las elecciones
presidenciales de 1964 a travs del Frente Electoral del Pueblo. 2"

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La escisin sinosovitica

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Las repercusiones que tuvo en Mxico la escisin sinosovitica no fueron muy importantes. S se prodttio un pequeo cisma en el PCM, y un
grupo encabezado por Camilo Chvez y Edelmiro Maldonado sali para
constituir un grupo prochino. Fue ms importante, en cambio, la influencia que tuvieron varias frmulas tomadas del maosmo, como "ir al
pueblo, aprender del pueblo", sobre varios movimientos sociales urbanos a fines de los sesenta y principios de los setenta. 2 '
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La izquierda mexicana se vio ms seriamente afectada por las crticas
a la experiencia sovitica y al "socialismo realmente existente" que se iniciaron con el shock antiestalinista de 1956 y culminaron en el florecimiento del eurocomunismo en los aos setenta. Tom tiempo abandonar las actitudes acrticas ante la Unin Sovitica, y se emprendi la
crtica de manera muy desigual. Sus manifestaciones fueron claras sobre
todo dentro del PCM. El partido conden la intervencin sovitica en
Checoslovaquia en 1968, y en 1971 firm un comunicado conjunto con
el Partido Comunista rumano en que repeta su decisin de mantener
relaciones con todos los partidos comunistas. Para fines de los sesenta,
el PCM se abstena de todo intento de condenar al Partido Comunista
chino y en 1972 el secretario general del partido, Amoldo Martnez Verdugo, fue en visita oficial a China. 22 No todos los miembros del PCl\1
aceptaron abandonar la actitud servil ante la Unin Sovitica. El cambio
de postura tuvo por resultado que algunos antiguos miembros como Manuel Terrazas y Fernando Corts abandonaran el partido en 1973. En
otras zonas de la izquierda, en cambio, la nueva actitud de apertura e independencia en el campo internacional tuvo escaso impacto. El PPS
mantuvo su lnea acerbamente prosovitica y antichina en la poltica internacional.
NUEVAS FORMAS DE HACER POLTICA

La lucha guerrillera

Aunque la revolucin cubana produjo nuevas teoras de la lucha revolu1 cionaria (el foquismo) y dio un gran impulso a la lucha armada, en
/ Mxico no surgieron grandes movimientos guerrilleros. Pero tras la
j represin sangrienta del movimiento popular-estudiantil de 1968, se
1 produjo una breve fase de lucha armada que dur de 1968 a 1974. El
\ principal centro de combate rural fue la sierra del estado suroccidental
1 de Guerrero. Simultneamente, en las principales ciudades brot una
serie de movimientos armados desastrosos y mal preparados, el ms conocido de los cuales estuvo coordinado por la Liga Comunista 23 de
Septiembre.
Sin embargo, la explosin guerrillera del periodo posterior a 1968 no
naci enteramente de la nada. Estuvo precedida por un pequeo movimiento guerrillero con base en Chihuahua: las acciones de Ciudad Madera en 1964-1965. Este breve episodio tendra un impacto importante
en los acontecimientos polticos posteriores. Ciudad Madera se encuentra
en medio de una serie de grandes propiedades madereras y ganaderas en
la sierra de Chihuahua y tena una tradicin de caudillismo poltico bru-

238

tal. El episodio de Madera fue un intento simple aunque ineficaz de detonar una rebelin popular entre los sectores ms oprimidos del campesinado del estado. La guerrilla reclut miembros de la organizacin
campesina UGOCM (afiliada al PPS), activa en la regin, y de los maestros
y estudiantes de la Escuela Normal local, entre los que se encontraban
Arturo Gmiz y Pablo Gmez. 23

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Inicios del Movimiento Urbano Popular

A fines del periodo 1968-1975 surgieron frentes amplios que abarcaban organizaciones populares masivas de colonos, estudiantes, normalistas (con una larga tradicin de vnculos con las luchas de los pobres
rurales y urbanos) y campesinos. El trasfondo urbano de estos "nuevos
movimientos sociales" era la masificacin de la vida social y la creciente
crisis de la vivienda, exacerbada por la rpida migracin del campo a la
24
ciudad. Los abusos de los especuladores inmobiliarios y de las autoridades municipales dificultaban la obtencin de terrenos y servicios urbanos, hasta el punto de que los tradicionales mecanismos de control
del PRI estaban resquebrajndose. 2' En el campo, la continua desintegracin y desmoralizacin del sistema de ejidos, as como la creciente presin demogrfica, intensificaban los problemas de quienes carecan de
tierras, dando origen a una serie de luchas agrarias.
El ncleo del primer frente importante, el Comit de Defensa Popular (CDP) de Chihuahua, se cre en junio de 1968 despus de que un
grupo de colonos invadieron tierras y crearon la colonia Francisco Villa.26 Surgieron organizaciones semejantes en Zacatecas, Oaxaca, Morelos y Puebla. Los frentes desconfiaban generalmente de las intenciones
y la historia de los partidos formales, incluidos los de la izquierda. El CDP
de Chihuahua, por ejemplo, tuvo inicialmente influencia de cuadros del
PCM y sus aliados, pero en 1974 esos vnculos quedaron disueltos."' Sin
embargo, los cuadros de varios partidos de izquierda s participaron en
las luchas de muchos de los nuevos movimientos. En la colonia Rubn
.Jaramillo, fundada en Morelos en 1973, por ejemplo, los estudiantes de
la ciudad de Mxico organizaron los Domingos Rojos, o brigadas de trabajo, para asistir a los colonos, mientras varios individuos asociados con
la revista Punto Crtico ayudaron a producir el peridico mimeografiado
de la colonia, El Chingadazo. 28
Dentro de los frentes, una "nueva izquierda", caracterizada por un estilo y un discurso poltico ultrarradicales y por el inters en transformar
la vida cotidiana ("el futuro empieza hoy"), empez a ocupar el foro. Esta nueva izquierda insista en vincularse con los objetivos inmediatos y a
corto plazo de los movimientos locales de masas, ms que con las estra-

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tegias a largo plazo de los partidos polticos o los sindicatos nacionales.


No le impresionaba el foro parlamentario, ni los discursos sobre las
"convergencias" entre la izquierda y los sectores progresistas del aparato
estatal, ni las concepciones socialistas que se planteaban como objetivo
el fortalecimiento del estado para subsecuentemente conquistarlo y modificarlo. Ms que conquistar el poder estatal, a los nuevos movimientos
sociales les interesaba la lucha por aumentar la autonoma y autodeterminacin de las bases de las que surgan.
Aunque la participacin de los militantes de los partidos no era rechazada y a menudo era bienvenida, los movimientos tendan a considerarse como frentes de masas, ms que como coaliciones de partidos y
organizaciones polticas. El impresionante desarrollo de la Coalicin
Obrero Campesino Estudiantil del Istmo (COCEI), en Juchitn, Oaxaca,
ilustra bien este punto. Creada en 1973, la COCEI aprovech la memoria
colectiva de varios siglos de lucha en que los temas principales eran la
identidad tnica (zapoteca), las batallas por obtener la autonoma municipal y el combate contra el caudillismo poltico del PRI local, as como
una historia ms reciente de luchas por la tierra. 29 El movimiento obtuvo
el apoyo de campesinos pobres y medios, pequeos comerciantes, artesanos y la intelligentsia local. Como muchos otros frentes locales y regionales, la COCEI construy lentamente una "sociedad paralela" basada en
una red de comits vecinales que atenda las necesidades diarias de los
residentes de las ciudades. Aunque la identidad de la COCEI era fertemente local, su capacidad para defender la victoria electoral que obtuvo
enJuchitn se vio muy acrecentada por su alianza con el Partido Comunista y con una red de relaciones de solidaridad establecida con la izquierda independiente en otras partes de Mxico. Sin embargo, persisti
cierto grado de tensin entre los diferentes estilos y concepciones polticas de la COCEI y del PCM. 311
Esta nueva izquierda tambin sostena que algunos de los nuevos espacios (por ejemplo, las municipalidades) eran un terreno ms prometedor para sus actividades porque no haban sido tan fuertemente
colonizados por las burocratizadas estructuras de los sindicatos y los
rganos del estado. Aunque sin duda dicho optimismo tena cierta base,
no hay que ignorar la energa y la audacia de las campaas que el PRI diriga, a travs de diversas correas de transmisin combinadas, a la poblacin urbana marginada.
Ideolgicamente, la nueva izquierda mexicana era muy diversa, y se
alimentaba de la tradicin anarquista y sindicalista, el cristianismo proftico-revolucionario y, especialmente, del maosmo y el populismo
maosta ("aprender del pueblo"). De estas dos ltimas tendencias proceden organizaciones como la Organizacin de Izquierda Revolucionaria240

linea de Masas (OIR-linea de Masas), el Movimiento Revolucionario del


Pueblo (MRP) y linea Proletaria. Estas tres haban participado en frentes
tan diversos como el sindicato minero (SITMMSRM), la organizacin disidente magisterial CNTE, las luchas por la democratizacin de los municipios y los experimentos colectivistas y cooperativistas entre los colonos
de varias localidades, por ejemplo, la colonia Tierra y Libertad en Monterrey, la colonia RubnJaramillo en Morelos y el campamento 2 de Octubre en el Distrito Federal.' 1
Adems, los frentes eran intensamente democrticos en su estructura
y desconfiaban de la institucionalizacin. Insistan en la defensa del nivel de vida y los intereses materiales populares, la ocupacin de tierras y
el establecimiento de amplios frentes de las organizaciones existentes de
trabajadores, estudiantes y campesinos pobres, que en conjunto integraban la categora de los "pobres" por oposicin a los ricos y al estado.
Hasta cierto punto, estas expresiones de una nueva izquierda iban acompaadas de una mayor participacin de las mujeres en la accin poltica
y la toma de decisiones.
La siguiente descripcin de la estructura del campamento Tierra y Libertad revela la forma de organizacin democrtica y descentralizada tpica de muchas de las nuevas estructuras de los campesinos, los colonos
y el movimiento social.'"
En los campamentos y a travs de la lucha se han destacado hombres
y mujeres -sobre todo jvenes- los que se han convertido en militantes de tiempo completo; estn fuera de su comunidad hasta un mes,
recorriendo otros campamentos, en donde colaboran en las tareas de
organizacin y educacin poltica, proceso en el cual tambin se han
educado y formado como cuadros medios, futuros dirigentes. El papel de la mujer es relevante, ya que la militancia les ha permitido rebasar las tareas "tradicionales" de la mujer ("cuidar a los nios y echar
las tortillas"), y ahora salen a volantear, discuten en las asambleas, participan en las huelgas y en las invasiones.
En los campamentos se desarrolla una vida interna de tipo "colectivo"; mientras unos salen a trabajar dan una parte de su salario para
el sostenimiento de la lucha; en los galerones del campamento existen dormitorios y comedores colectivos, en los cuales adems se escuchan las noticias y se realizan las asambleas.

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lA ESFERA CULTURAL Y ACADMICA COMO TERRENO DE CRTICA Y COMBATE

La literatura crtica de izquierda

En los aos sesenta y principios de los setenta surgi una nueva generacin de escritores que desempeara un papel crucial en la agudizacin
de la conciencia crtica del pblico mexicano. Escritores como Carlos
Monsivis, Carlos Fuentes y Elena Poniatowska actuaron como cronistas
de los fenmenos polticos y sociales y como desmitificadores de la ideologa de la Revolucin Mexicana, todo lo cual contribuy a lo que Iln
Semo ha llamado con acierto el "ocaso de los mitos"." Las formas que
emplearon van de la escritura literaria y anecdtica, la parodia y la stira, al periodismo de investigacin crtica. Aunque varias de estas figuras
culturales (como Fuentes y Monsivis) conocan la tradicin marxista,
su imaginacin cultural y poltica desconfiaba del dogma y estaba abierta a las ms diversas corrientes del pensamiento moderno. 34 Mientras los
campesinos y los obreros -y ms generalmente "los pobres"- atraan la
atencin de unos pocos escritores (Elena Poniatowska es el mejor ejemplo), los protagonistas de las primeras narraciones y ensayos de un escritor como Carlos Monsivis eran ms frecuentemente una mezcla de
figuras tomadas de los nuevos novelistas y poetas como Jos Agustn, los
parroquianos de los cafs de la ciudad de Mxico, los artistas de la pinta,
las estrellas de Hollywood, los cmics y la msica popular.
La geografa urbana de la nueva tendencia cultural era casi exclusivamente la de la capital. Sus principales hitos incluan las facultades de
humanidades de la UNAM, donde revistas como Medio Siglo publicaban
modernos ensayos, los cafs y restaurantes de la Zona Rosa, como el Bellinghausen, donde los literatos radicales acostumbraban reunirse y, a
partir de fines de los sesenta, los cafs-libreras del sur de la ciudad como Gandhi, El Parnaso, etctera.'5
Las movilizaciones popular-estudiantiles de 1968 dieron a este nuevo
movimiento cultural un gran impulso. El mejor estudio de 1968 sigue
siendo La noche de Tlatelolco, de Elena Poniatowska, una antologa de entrevistas con participantes del movimiento. 36 La obra de Poniatowska
consiste en una coleccin de ensayos en que la memoria oral de quienes
participan en los movimientos sociales es recuperada cuidadosamente y
con simpata, mezclada con el reportaje y la reflexin de la autora. Fuerte es el silencio, su segunda obra importante de reportaje social, explora
las experiencias de organizaciones y procesos que estn "ocultos a la historia", marginados de la prensa y los medios. 37 El libro, adems de ampliar la reflexin sobre el 68 y sus secuelas, contiene entrevistas con
sobrevivientes de la guerrilla urbana. Hay un relato de la huelga de ham-

242

bre organizada en 1978 por el Comit Pro-Defensa de Presos, Perseguidos, Exiliados y Desaparecidos, fundado por la valerosa luchadora de los
derechos humanos Rosario !barra de Piedra, cuyo propio hijo desapareci en 1975. El ensayo ms largo traza la historia de la colonia Rubn
Jaramillo en el estado de Morelos. Fundada por 10 000 paracaidistas, en
marzo de 1973, la RubnJaramillo fue una de las ms importantes colonias proletarias creadas en los aos setenta. Estaba encabezada por un
joven campesino carismtico, Florencia Medran o Mederos (El Gero),
que vea la colonia como la primera etapa de una guerra popular prolongada.
Poniatowska es una figura tpica de la nueva generacin de ensayistas
crticos porque su compromiso no se basaba en ninguna filiacin partidaria. Es claramente una persona de izquierda (ocasionalmente escribi
para la revista Punto Crtico en sus primeros aos), pero su obra muesu-a
escasas simpatas por la jerga y las frmulas marxistas y por los fracasos
de la guerrilla urbana ultraizquierdista de 1970-1975, y mucha por los
dilemas y las vidas de los marginados. 38
Carlos Monsivis tambin es un hombre de izquierda (asociado principalmente al PCM y a los grupos que lo sucedieron), aunque es menos
historiador oral y entrevistador que Poniatowska y ms un ensayista de
la cultura popular y un observador de las nuevas sensibilidades."' Es particularmente capaz de captar el mundo de los jvenes y, como Poniatowska, ha dejado un importan te testimonio de los sucesos de 1968: Das
de guardar. De los tres escritores, Monsivis tambin es el ms inconoclasta en su tratamiento de la ortodoxia. Nada es sagrado, ni el estado autoritario y sus representantes ni las figuras e instituciones de la propia
izquierda, que ha criticado sin piedad.'0
Tal vez lo ms importante acerca de Monsivis es que fue una de las
primeras figuras de la izquierda literaria que se ocup de la poltica de
lo personal y en particular de la poltica sexual (feminismo, liberacin
gay). Las pginas del suplemento cultural de la revista Siempre!, que dirigi en los aos setenta y la primera mitad de los ochenta, publicaron
algunos de los ms importantes anlisis sobre esos temas. Aqu Monsivis desempe un papel de vanguardia, ya que la izquierda mexicana
era notoriamente hostil a las preocupaciones contraculturales y supraestructurales, ya tuvieran que ver con el movimiento feminista, el medio
ambiente o la energa nuclear.
Carlos Fuentes, el mayor en edad de los tres escritores, ha logrado
una reputacin internacional como novelista. Como muchos de los nacionalistas de izquierda de los aos sesenta, fue un ferviente admirador
y defensor de la joven revolucin cubana. Particip en los primeros
tiempos del MLN y tom parte en una investigacin sobre la muerte del

243

lder campesino Rubnjaramillo en 1962}1 Pero sus escritos tenan impacto sobre todo en la izquierda. Fuentes fue el gran desmitificador de
la Revolucin Mexicana. La muerte de Artemio Cruz, la ms histrica de sus
novelas, es una crtica devastadora de la corrupcin, degeneracin y
aburguesamiento de la lite revolucionaria. A diferencia de Monsivis
y Poniatowska, Fuentes ha sido ms flexible en su trato con el estado mexicano. Mientras muchos intelectuales reaccionaron a la masacre de estudiantes que llev a cabo el gobierno renunciando a todo contacto con
la clase poltica, Fuentes en cierto momento apoy la "apertura" del presidente Luis Echeverra a los crticos del rgimen, a principios de los
setenta, argumentando que los mexicanos deban elegir entre "Echeverra o el fascismo".
Nuevas revistas de izquierda

Una serie de nuevas publicaciones se convirtieron en influyentes formadoras de nuevas perspectivas sobre la poltica y la cultura. Iban desde
los foros acadmicos para el debate social e histrico marxista, como
Historia y Sociedad (que empez a publicarse en 1965), hasta las revistas
polticas dedicadas a ventilar escndalos como Por qu? (fundada en
1968) o revistas que registraban las luchas populares urbanas y rurales
como Punto Critico (creada en 1972). El suplemento cultural de Siempre!
(dirigido por Carlos Monsivis) tambin era un influyente foro del debate cultural y social. Un hecho nuevo fue la aparicin de historietas didcticas como Los Agachados y Los Supermachos, ambas del caricaturista
Eduardo del Ro, Rius. Estos cmics buscaban alcanzar a un gran pblico con una nueva dieta de material editorial y de entretenimiento
que desmitificaba tpicos de la historia y la poltica internacional mexicanas.
La evolucin de Historia y Sociedad refleja los cambios de orientacin
de la vieja izquierda marxista. El primer periodo de la historia de la revista se inicia en 1965, cuando la nueva direccin del PCM acord apoyar
una revista cultural socialista, sobre el modelo de la influyente revista
sovitica Ciencia y Sociedad, que deba ser independiente del PartidoComunista!2 El equipo editorial de la revista mexicana, sin embargo, estaba
constituido predominantemente por miembros del PCM (Enrique Serna,
Roger Bartra) y de personas prximas a los comunistas (como Boris Rosen, Ral Gonzlez y Raquel Tibol, crtica de arte y antigua secretaria de
Diego Rivera). La mayora de los corresponsales extranjeros de la revista
tambin estaban vinculados al movimiento comunista internacional
(Herbert Aptheker, Manfred Kossok y Vol odia Teitelboim, por ejemplo).
Inicialmente Historia y Sociedad se propuso difundir textos soviticos,
244

de Europa del Este y latinoamericanos. Haba escasas colaboraciones


mexicanas, reflejo del reducido tamao de la academia marxista mexicana a principios de los sesenta. Adems, de los tres escritores marxistas
ms conocidos en Mxico, Eli de Gortari,Jos Revueltas y Enrique Gonzlez Rojo, los dos ltimos eran todava polticamente inaceptables para
una revista que tena estrechos vnculos con el Partido Comunista!' Sin
embargo, hubo artculos pioneros sobre el movimiento estudiantil a partir de 1966, la evolucin de la deuda mexicana (Enrique Se m o), la economa mexicana (Ral Gonzlez Soriano) y revisiones de la obra de los
primeros socialistas mexicanos como Chvez Orozco.
El perfil de empleo de los colaboradores mexicanos de Historia y Sociedad tambin es revelador. La mayora de los autores mexicanos eran
antiguos estudiantes o intelectuales empleados por el estado. Roger Bartra trabaj inicialmente en la comisin de riego del ro Balsas; Ral Gonzlez trabajaba en la revista Comercio Exterior, y Raquel Ti bol haba sido
durante mucho tiempo periodista cultural y escritora. En la segunda etapa de la revista (a partir de 1973), los colaboradores mexicanos aumentaron en nmero y muchos de ellos eran "marxistas instituCionales",
acadmicos profesionales guarecidos en la red, en rpida expansin, de
las universidades estatales, donde el paradigma dominante era el marxista.
En la segunda etapa de la historia de la revista haba menos sectarismo en la seleccin de artculos y se incorporaron al equipo editorial muchos ms colaboradores sin vnculos con el PCM. Se publicaron artculos
de nomarxistas y la actitud de la revista ante el marxismo mismo se hizo
ms abierta en consonancia con lo que ocurra en la izquierda mexicana
y mundial en general. En particular, la revista public trabajos que sostenan posturas situadas a la izquierda del PCM (de Armando.Bartra, socilogo rural, y del antroplogo Antonio Garca de Len, por ejemplo).

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Las universidades: nuevas catedrales de la izquierda?

Otro proceso que alter profundamente la sociologa de la izquierda


mexicana fue que el PCM y otros grupos de la izquierda radical conquistaron un importante espacio en las universidades estatales: no slo en la
UNAM y en las distintas sedes de la UAM en el Distrito Federal, sino tambin en varias universidades de provincia como la Universidad Autnoma de Sinaloa (UAS) en Culiacn, la Universidad Autnoma de Puebla
(UAP) en Puebla y la Universidad Autnoma de Guerrero (UAG) en Chilpancingo.
La presencia de la izquierda en las universidades modific la dinmica de la poltica local, como en Puebla, donde el resurgimiento del
245

a fines de los sesenta y principios de los setenta estuvo inextricablemente vinculado a la lucha por la reforma universitaria en la universidad estatal (UAP) .44 El estado de Puebla, y en especial su capital, era
tradicionalmente conservador y haba estado desde siempre dominado
por el clero reaccionario y una burguesa segura de s. El rpido surgimiento del PCM como fuerza hegemnica en la UAP (confirmada en
1975 por la eleccin de Luis Rivera Terrazas como rector) representaba,
por tanto, una considerable secularizacin y diversificacin de la vida
cultural y poltica. 45 Los conservadores y el gobierno estatal se opusieron
encarnizadamente a este proceso, y hubo choques sangrientos en los
que varios destacados estudiantes y acadmicos fueron asesinados. 46
La conquista de las universidades no fue enteramente beneficiosa
para la izquierda. Alent un enorme florecimiento de la cultura y el
debate marxistas, sin igual en ningn otro pas de Amrica Latina. El reclutamiento masivo de investigadores de izquierda transform la enseanza de las ciencias sociales, particularmente la economa, las ciencias
polticas y la sociologa, y la huida a Mxico de cientos de exiliados
socialistas de Chile, Uruguay y Argentina a partir de 1973 acentu an
ms el giro a la izquierda. La disciplina que ms profundamente cambi
fue la economa. Antes de 1974 se daba en la facultad de Economa de
la UNAM un curso anual sobre la Teora Econmica y Social del Marxismo. Pero despus del "Foro de Transformacin", en que el plan de
estudios existente fue criticado por los grupos de izquierda, la economa
poltica marxista se convirti en "columna vertebral" de la enseanza de
la economa en dicha escuela, y los seminarios sobre "cmo leer Das
Kapital" proliferaron como hongos. 47
Ms importante an es el hecho de que la explosin del marxismo
trascendi los lmites de la educacin superior y modific el estilo y el
contenido del debate intelectual en su conjunto!" Esto poda v-erse en
la difusin de publicaciones nuevas o revigorizadas como Punto Crtico e
Historia y Sociedad, Cuadernos Polticos, Estrategia y, ms tarde en los aos
setenta y principios de los ochenta, Nexos, El Buscn y el Machete, as como en la produccin de las principales editoriales como Siglo XXI, Era,
Nueva Imagen, El Caballito, etctera. Los editorialistas socialistas tambin invadieron la prensa diaria, no slo en las columnas de los nuevos
peridicos como el Unomsuno (que empez a publicarse en 1977), sino
como invitados en los rganos periodsticos establecidos como Exclsior
y El Universal. 49
El marxismo que informaba esta produccin cultural era inequvocamente plural, gozosamente iconoclasta y ciertamente libre de la idolatra por el estado que haba sido tpica del discurso socializan te antes de
1960. Para una generacin de jvenes intelectuales, en los aos setenta
PCM

246

el marxismo dej de ser clandestino y se convirti en parte de la vida cotidiana. Sobre todo, se volvi una herramienta indispensable para descifrar la realidad mexicana. Mientras los idelogos y cuadros profesionales
del Partido Comunista necesitaron cuarenta aos para confirmar la naturaleza capitalista de la sociedad mexicana, en menos de una dcada los
economistas, historiadores y socilogos marxistas produjeron una serie
de penetrantes anlisis sobre las estructuras econmicas y sociales de Mxico.'0 La izquierda tambin contribuy a la democratizacin de algunos
aspectos del medio acadmico, tradicionalmente jerrquico y elitista.
Pero la izquierda no enfrent igualmente bien otro reto que se le
planteaba en las universidades: demostrar con sus actos que la versin
socialista del ideal de "universidad crtica" evitara la corrupcin, la burocratizacin y las obsesiones polticas autocomplacientes de la tradicional
poltica universitaria al estilo prista. En muchas facultades universitarias, los nomarxistas empezaron a sentirse muy aislados, e incluso desde
dentro de la izquierda se criticaba que el culto a los textos clsicos marxistas condujera a una declinacin del rigor intelectual.' 1 Lo que era ms
grave an: la escala de influencia que disfrut el PCM en ciertas universidades signific que los conflictos intrapartidarios a menudo se tradujeran en luchas por el control sobre la administracin de las universidades.
Tal fue el caso en la Universidad Autnoma de Puebla, donde en 1981
la pugna por la designacin del nuevo rector lanz a dos candidatos comunistas uno contra el otro. 52
Los escpticos, como el cada vez ms conservador Octavio Paz, concluyeron que el Partido Comunista haba pasado de ser un partido
obrero (de hecho, nunca lo haba sido en un sentido tan simple) a convertirse en un partido universitario, debido a su incapacidad para adquirir influencia alguna en el mundo no acadmico. El peligro en este caso
era que la izquierda empezara a ver las universidades como el campo de
batalla principal. Esto la llevara a buscar como estrategia la creacin
de "universidades de oposicin", que reproduciran la idea de las universidades como "iglesias", cuya tarea era meramente propagar la fe. 53 Aunque la izquierda no estaba siempre en capacidad de dirigir totalmente
la vida de las universidades en que tena influencia, para mediados y fines de los aos setenta haba evidencias de que la posicin dominante
del PCM (como en la UAS y la UAP, por ejemplo) estaba conduciendo a
un comportamiento estrechamente sectario.

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247

LOS VIEJOS PROTAGONISTAS

El movimiento obrero organizado

La presencia de la izquierda en la industria y la agricultura segua siendo dbil. Tras el momento lgido del activismo obrero en 1957-1959, en
los aos sesenta no se produjo ningn estallido equivalente de radicalismo obrero. La actividad tuvo lugar fuera de las industrias manufactureras, sede principal de la acumulacin de capitaJ.5 4 El movimiento de los
mdicos en 1964-1965 es un buen ejemplo. Pero ese activismo resurgi
en los aos setenta con gran energa en la "insurgencia obrera". La desintegracin del modelo de desarrollo estabilizador lo explica en parte.
El comportamiento del movimiento obrero entre 1960 y 1974 debe
contemplarse en el contexto de la evolucin de la economa mexicana.
En los aos sesenta despeg lo que los propagandistas llamaron "el milagro mexicano", y el pas empez a adquirir las caractersticas de una
sociedad de consumo. El crecimiento anual promedio de los sesenta lleg a 6.2 por ciento. El modelo de desarrollo empleado por el estado en
este periodo ha recibido el nombre de "desarrollo estabilizador", y se define como un periodo de crecimiento econmico sostenido combinado
con estabilidad monetaria y de precios (tras la inflacin de 1955-1958)
y un proceso de sustitucin de importaciones orientado cada vez ms a
los bienes de capital y a los bienes (intermedios) de consumo que fueron
el objetivo de dicha sustitucin de importaciones en los aos cincuenta.
En el frente externo, el modelo fue financiado mediante aumentos en la
inversin extranjera directa y los prstamos del exterior.
En contraste con los cincuenta, cuando la agricultura de exportacin
era el motor del crecimiento econmico, en los sesenta el sector dinmico estaba encabezado por las industrias manufacturera y extractiva (la
petrolera, aunque no la minera). Las condiciones materiales de vida de
los trabajadores mejoraron; los salarios reales continuaron el proceso
de aumento iniciado a fines de los cincuenta, aunque hay que destacar
que slo en 1968 volvieron los salarios reales al nivel que tenan en
1939. 55 Si se desagregan las cifras relativas a los salarios se ve que para
1960 todos los sectores de la fuerza de trabajo se haban recuperado del
desastre de 1940, especialmente el de las industrias capitales de Mxico,
que haban sufrido antes los recortes ms graves. Sin embargo, las tasas
de explotacin del trabajo aumentaron notablemente, aunque esto a
menudo se ocultaba. Los aumentos de productividad calculados en trminos de producto bruto por trabajador acumulaban principalmente
capital y eran de ms del doble que los aumentos en los salarios reales.'"
Con todo, las muy reales ganancias de los trabajadores urbanos ayudan
248

a explicar la conducta poltica y sindical relativamente aquiescente que


tuvieron los sindicatos en la dcada de los sesenta. 57
Los cambios en las estrategias estatales tambin contribuyeron a desactivar la militancia obrera y campesina y revivieron los mecanismos de
contencin y mediatizacin de los movimientos populares. La represin
cedi el lugar a una poltica de concesiones selectivas, que requiri modificaciones a la legislacin laboral y la expansin de las inversiones del
estado en asistencia social y educacin: el "sector social del estado". A
fines de 1959, el gobierno de Lpez Mateos anunci una importante
modificacin al artculo 123 de la Constitucin, que afectaba las relaciones entre el estado y los trabajadores en los sectores estatal y paraestatal.
En vinculacin con esto, se cre una nueva institucin de asistencia, el
ISSSTE (Instituto de Seguridad y Servicios Sociales de los Trabajadores
del Estado), que aument considerablemente el componente de prestaciones sociales (pensiones, vivienda, servicios de salud, etctera) para el
creciente ejrcito de servidores pblicos. El gasto general de salud aument a ms del doble entre 1958 y 1965. El gasto estatal en la educacin pblica tambin aument considerablemente, al pasar del 9.6 al
11 por ciento del presupuesto federal entre 1958 y 1965. 58
El PCM adopt la estrategia de constituir comits de base o "comits
de lucha" en un pequeo nmero de sectores en los que tradicionalmente haba tenido algn apoyo, en particular entre los maestros y los
ferrocarrileros. En el sindicato de maestros SNTE, el MRM, con predominio comunista, sigui funcionando a lo largo de los sesenta, y sus miembros obtuvieron puestos en secciones locales e incluso a nivel nacional.
En el sector ferrocarrilero, la influencia del partido se canaliz a travs
del Consejo Nacional Ferrocarrilero (CNF) que no tuvo tanto xito como el MRM, en parte porque los comits de lucha tendan a estar constituidos exclusivamente por miembros del partido. 59 Sin embargo, la
nueva oleada de luchas obreras por la democracia y la autonoma a principios de los setenta contribuy a reavivar la accin de base. Tras la liberacin de Valentn Campa y Demetrio Vallejo en enero de 1971, el
Movimiento Sindical Ferrocarrilero (MSF), nuevo nombre del CNF, hizo
importantes progresos.
Aproximadamente a partir de 1971, una oleada de luchas obreras conocida colectivamente como la "insurgencia obrera" ampli los lmites
de la democracia y la autonoma de los sindicatos nacionales de industria
as como en cientos de sindicatos de fbrica en todo Mxico. La insurgencia se inici en 1971 con acciones obreras en varias plantas que fabricaban partes automotrices, entre ellas Spicer y Automex. A esto sigui
la reactivacin de la corriente opositora en el sindicato ferrocarrilero y,
sobre todo, el surgimiento de un movimiento democrtico en el sindica249

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to de electricistas. La Tendencia Democrtica, como se llam este ltimo


movimiento, estaba encabezada por un antiguo senador del PRI, Rafael
Galvn, y durante los siguientes cinco aos (hasta la derrota decisiva de
su direccin dentro del SUTERM en 1976) se convirti en el centro del
movimiento obrero independiente.w La democratizacin de una parte
importante del sindicato de obreros mineros y metalrgicos (SITMMSRM),
Seccin 67, localizada en la Fundidora de Monterrey, tuvo lugar en 1972,
y pocos aos despus otras secciones de este poderoso sindicato nacional, en Monclova (seccin 147), Las Truchas (seccin 271), Real del
Monte, Pachuca, etctera, establecieron un margen considerable de autonoma y democracia dentro del marco del sindicato nacional.
El patrn que se estableci en esos aos se mantuvo hasta mediados
de los setenta y afect a sindicatos de la industria automotriz, la aviacin,
las telecomunicaciones, el transporte, la metalurgia y la educacin superior. El rasgo distintivo de la insurgencia, que recuerda varias caractersticas de las movilizaciones de 1958-1959, fue que trascendi las
preocupaciones puramente econmicas del movimiento sindical planteando demandas de naturaleza poltica amplia. Entre stas se hallaba la
voluntad de poner fin a la corrupcin y la violencia oficialmente sancionadas y a las direcciones sindicales llamadas "charras", la defensa de los
derechos de las bases en las elecciones sindicales, la exigencia de. un mayor control de los empleados sobre el proceso de trabajo y la lucha por
aumentar el margen de maniobra de los sindicatos individuales frente a
organizaciones nacionales como la CTM y la CROM.
En trminos de la postura poltica e ideolgica del movimiento, la insurgencia incorpora diversas corrientes. Las ideas cristiano-democrticas y cristiano-socialistas permearon al Frente Autntico del Trabajo
(FAT), una organizacin fundada en 1964, cuyos cuadros dirigieron la
importante huelga de la fbrica de partes automotrices Spicer. El foco
organizativo ms importante de los trabajadores automotrices independientes fue la Unidad Obrera Independiente (UOI). Dirigida por un antiguo miembro del PCM, Juan Ortega Arenas, la uor p-redicaba un
sindicalismo militante y antipoltico que se centraba exclusivamente en
demandas econmicas y rechazaba cualquier vnculo con la izquierda
en general, a la vez que empleaba la terminologa marxista. La faccin
de los electricistas que integraba la Tendencia Democrtica y muchos de
los grupos que simpatizaban con sus metas se identificaban con la retrica y los proyectos antimperialistas y nacionalistas de la izquierda de la
Revolucin Mexicana, corriente llamada "nacionalismo revolucionario". 5 1
En cuanto a la izquierda marxista, era claramente una corriente minoritaria con los dispersos puntos de influencia entre los obreros metalrgicos, los ferrocarrileros y los mineros. Slo tena una presencia sus-

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tancial entre los grupos de opositores dentro del sindicato de maesu


(SNTE) y los sindicatos de trabajadores universitarios, como el STEUN
y el SPAUNAM, que empezaron a aparecer a fines del sexenio de Echeverra.62 En estas dos reas el PCM y las agrupaciones socialistas independientes se disputaron la direccin de los sindicatos durante todos los
setenta y hasta los ochenta.
Dentro de la izquierda socialista que participaba en el movimiento sindical, la importancia relativa del PCM disminuy en consonancia con lo
que suceda en la izquierda a nivel nacional. La debilidad del PCM dentro de la insurgencia se puede ver en la composicin del Frente Sindical
Independiente (FSI), la nueva organizacin paraguas creada para agrupar a los sindicatos en que el partido haba adquirido alguna influencia.
Entre los miembros fundadores del FSI se hallaban tres organizaciones
que haban tenido su origen en anteriores triunfos del partido -la ccr
(de trabajadores agrcolas), el MRM (de maestros) y el CNF (de ferrocarrileros)- y slo tres grupos que haban surgido de las movilizaciones de los
aos setenta: la Seccin 1 de Plsticos Romay, el Movimiento Revolucionario Postal y el sindicato universitario de la UNAM (STEUNAM) .63
Respuesta del PCM y del PPS

El surgimiento de nuevos protagonistas y formas de compromiso poltico en la izquierda no transform fundamentalmente a la izquierda
tradicional, aunque s ocurrieron algunos cambios despus de 1968
cuando aparecieron varias formaciones socialistas nuevas. Al principio
del periodo, el foco principal de la izquierda sigui estando constituido
por el Partido Comunista y el PPS, ambos todava muy pequeos y orgnicamente dbiles.
La situacin del Partido Comunista: durante varios aos a partir de
1959, el PCM se vio forzado a funcionar en condiciones de semilegalidad.
El XIV Congreso del partido, por ejemplo, se celebr en secreto, en diciembre de 1963. Varios miembros del partido encarcelados en 1959
fueron liberados a mediados de 1964, pero slo en 1966 pudo el Partido
Comunista celebrar una asamblea pblica sin temor a la intervencin
gubernamental. Sin embargo, sigui sufriendo un hostigamiento de menor intensidad. Los delegados extra~eros al XV Congreso del PCM, en
junio de 1967, fueron intimidados y el gobierno espi, mediante micrfonos ocultos, el debate y las discusiones. 64
Aunque debido a la persecucin gubernamental pareca ms sensato
actuar en la clandestinidad, la preferencia por el secreto dificultaba la
propaganda, la organizacin y el reclutamiento. La represin aument

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notablemente con el inicio del gobierno de Gustavo Daz Ordaz en diciembre de 1964. En abril de 1965, varios dirigentes del PCM fueron
arrestados y las oficinas del partido, del Frente Electoral del Pueblo y de
la Central Campesina Independiente fueron allanadas y saqueadas. La
represin lleg a su culminacin durante el verano, el otoo y el invierno de 1968, cuando docenas de comunistas fueron arrestados y encarcelados durante el movimiento popular-estudiantil. No es sorprendente
que Arnoldo Martnez Verdugo admitiera, todava en 1971, que todava
era necesario utilizar mtodos secretos de trabajo. 63
Incluso despus de que fueron rechazados los excesos sectarios del
periodo de Encina, segua emplendose la tctica de resolver las diferencias mediante la expulsin. Varios miembros que simpatizaban con Revueltas (entre ellos Guillermo Rousset, Mario Rivera y Augusto Vel asco)
fueron expulsados en 1961 debido a que crean que la buguesa mexicana en su totalidad se alineaba con el imperialismo, idea que chocaba
con la creencia del partido en que el gobierno de Lpez Mateos estaba
dominado por la "gran burguesa conciliadora". 66 Ms tarde, cuando tuvo lugar la escisin sinosovitica, un grupo de militantes prochinos encabezados por Camilo Chvez y Edelmiro Maldonado fue tambin expulsado del partido.
La renovacin doctrinaria y poltica que emprendi el PCM en 1960
no aument sustancialmente el nmero de miembros ni ampli el alcance geogrfico de las actividades del partido. En julio de 1960, por
ejemplo, se inform al Comit Central que existan estructuras del partido en veintids estados, aunque slo catorce comits estatales estaban
funcionando, de manera irregular. 67 Cuando el PCM celebr su siguiente
congreso, en diciembre de 1963, slo veinte estados enviaron delegados
a la reunin secreta. 68 Las cifras sobre el nmero total de miembros son,
como siempre, difciles de obtener y poco confiables, pero_ aqullas de
que disponemos sugieren que dicho ninero se estanc durante el periodo 1960-1973. En 1960, los miembros efectivos del PCM eran probablemente menos de mil. En 1973, el secretario general del partido se
atribua mil quinientos miembros, aunque Arturo Martnez Nateras, que
era entonces secretario de Organizacin, haba afirmado que en fealidad
apenas ochocientos miembros cotizaban por entonces. 69
Los informes sobre la vida interna del partido ilustran los graves problemas que ste enfrentaba. El significado de los cambios introducidos
en el XIII Congreso no se haba captado con claridad, especialmente en
las regiones apartadas de la capital. En Sinaloa, por ejemplo, quince
meses despus del congreso de 1960, el secretario estatal era el nico comunista que se haba enterado de la eleccin de un nuevo Comit Central."0 El aislamiento de los miembros del partido en estados como Oa252

xaca o Chiapas era tremendo. Un estudio sobre el PCM en esas regiones


seala que algunos comunistas no haban tenido contacto con el aparato del partido desde haca cuatro o cinco aos. 71
El ingreso y la defeccin de miembros seguan siendo rpidos. En el
estado de Puebla, por ejemplo, en 1967, slo el30 por ciento de los militantes haban sido miembros durante ms de tres aos, y menos del 20
por ciento llevaban ms de cinco aos. 72 El nmero de carnets en circulacin a menudo ocultaba la debilidad de la organizacin partidaria en la
mayora de los comits estatales. Por ejemplo, en Sinaloa, que haba sido
una regin importante para los comunistas, los informes indican un nmero de sesenta y cinco miembros, aunque un informe de septiembre
de 1961 admite que slo una clula (en Mazatln) estaba funcionando.
La direccin estatal entregaba con frecuencia carnets, no segn el nmero de miembros y la actividad de una clula, sino dependiendo de si
un individuo tena "una vaga simpata ideolgica por el socialismo" o
por el PCM. Ms de un tercio de los sesenta y cinco carnets pertenecan
a personas que haban perdido todo contacto con el PCM en los cuatro
o cinco aos anteriores. 73
Los datos sobre la ocupacin y el origen de clase de los miembros son
escasos y cubren slo ciertas zonas de Mxico. Las cifras de 1961 para la
ciudad de Mxico (el Distrito Federal), que se presentan en el cuadro
12, muestran que los obreros y empleados constituyen el 50 por ciento de los miembros. En esta regin todava hay sustanciales contingentes
de ferrocarrileros y maestros (probablemente muchos de los primeros
estn sin trabajo), y los estudiantes se han convertido en un rengln significativo.
En estados con una gran poblacin rural los campesinos siguen
siendo el grupo ms grande. En Durango, por ejemplo, de sesenta y cuatro miembros, exactamente la mitad eran campesinos. En la regin de
Tapachula, Chiapas, aparte de unos pocos ferrocarrileros, artesanos y
burcratas gubernamentales, la mayora de las muy inactivas clulas tenan su centro en los ejidos. En Michoacn, a principios de 1963, dominaban los campesinos y maestros, y la mayor clula del partido, la de
Yurcuaro (en la regin de La Piedad), tena cuarenta y dos miembros
campesinos. 74

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Cuadro 12
LISTA DE LOS MIEMBROS DEL PCM EN EL DISTRITO FEDERAL ( 1960-1961)

Obreros
Empleados
Ferrocarrileros
Estudiantes
Escritores/ artistas/ actores
Profesores/ acadmicos
Ingenieros
Periodistas
Amas de casa
Mdicos
Profesionistas (arquitectos, abogados)
Campesinos
Comerciantes
Total

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FUENTE, CE\! OS/Archivo PC\1, caja 35, flder 2. La lista no tiene fecha pero debe referirse a 1960 o
1961.

La caracterizacin de la sociedad mexicana segn el PCM

En los aos sesenta, se mantuvieron y hasta cierto punto se profundizaron los cambios logrados en 1960 respecto de la caracterizacin que
haca el Partido Comunista del gobierno y la sociedad y de la naturaleza
de la revolucin por la que trabajaba. El ritmo de cambio todava era
lento, aunque durante un breve periodo entre 1968 y 1974, como secuela de la represin contra el movimiento estudiantil, el partido se inclin
a la izquierda.
Durante un tiempo, el PCM tuvo dificultades para abandonar totalmente la terminologa y las preocupaciones polticas tradicionales de los
aos cuarenta y cincuenta. La demanda planteada en el XIV Congreso
de 1963 por una "revolucin democrtica de liberacin nacional" recordaba las frmulas sobre la naturaleza de las luchas revolucionarias en las
sociedades coloniales y semicoloniales que se podan rastrear hasta los
tiempos de la Comintern. Adems, a pesar de que el partido reconoca
cada vez con mayor claridad la naturaleza predominantemente capitalis-

254

ta de la sociedad mexicana, todava haba frecuentes referencias a los


"residuos feudales", y en 1962 Valentn Campa y otros dieron una intensa batalla para caracterizar la economa mexicana como "industrialagrcola" y no "agrcola-industrial". 75
As tambin, a principios de los sesenta las referencias del PCM al papel dominante de la burguesa conciliadora en el gobierno de Lpez
Mateas eran eco de ideas ms antiguas sobre la burguesa nacional y su
potencial como aliada del movimiento revolucionario. 76 Para el momento en que se celebr el XV Congreso, en 1967, el aumento de la represin contra los movimientos populares por parte del nuevo gobierno de
Daz Ordaz colabor a que se modificaran algunas frmulas. El PCM
ahora d~scriba al rgimen como un gobierno de la gran burguesa en
que el sector monopolista y la oligarqua financiera estaban ganando terreno. En 1967 el partido defini su objetivo como el logro de una revolucin democrtico popular y antimperialista. Esta frmula eliminaba
todo rastro de la antigua nocin anticolonial, reconoca que prevalecan
las relaciones de produccin capitalistas y que la burguesa mexicana estaba ahora predominantemente asociada a la defensa de los intereses
imperialistas. 77
La sangrienta represin contra el movimiento popular-estudiantil de
1968, en la que docenas de militantes comunistas fueron encarcelados,
caus una fuerte aunque poco duradera radicalizacin de la lnea del
PCM, como se observa en los debates y resoluciones del XVI Congreso, en
1973. 78 En el congreso, el partido lament que su prematuro abandono
del secreto y del trabajo clandestino hubiera facilitado la captura de tantos de sus miembros; el nmero de cuadros profesionales que trabajaban en la capital se haba reducido a slo dos como resultado de la
represin. 79
La burguesa mexicana era ahora considerada totalmente incapaz de
contribuir a la democratizacin de la sociedad. El partido planteaba la
necesidad de una confrontacin con el presidencialismo desptico que
representaba el gobierno de Echeverra. Rechazaba la "apertura democrtica" del presidente, con la que el nuevo gobierno intentaba religitimar al partido oficial sosteniendo una poltica exterior tercermundista
y ofreciendo oportunidades polticas y culturales a intelectuales y activistas selectos. 80 El partido apoyaba una campaa de abstencionismo electoral activoY Ms notablemente, el PCM sostena que los inicios de la
insurgencia obrera indicaban que una "nueva" revolucin estaba en el
horizonte inmediato y que la lucha armada era un probable componente
de la toma del poder. El informe del Comit Central al XVI Congreso
sostena que la tradicin de presidencialismo desptico e insurreccin campesina y la probable intervencin de Estados Unidos si se pro-

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duda un cambio radical en Mxico "hacen prever que el cambio revolucionario ser realizado a travs de la lucha armada". 82
El tono del "Programa para una nueva revolucin", emitido por el
PCM en 1973, tambin revelaba la influencia del clima insurrecciona!
posterior a 1968 y la curva ascendente del activismo visible en la insurgencia obrera y los movimientos urbanos populares que surgan en todo
Mxico. Ms que nunca antes, el programa prestaba atencin a las cuestiones culturales y sociales (la reforma urbana, la educacin democrtica, la atencin a la salud, el derecho del pueblo al deporte y al ocio) y
a las preocupaciones de los jvenes. Finalmente, tras cuatro dcadas de lenta maduracin del reconocimiento de que la calidad econmica de Mxico haba cambiado, el partido lleg a una firme declaracin de que el
pas era "un pas capitalista de mediano tamao dependiente del imperialismo". El programa conclua con una evocacin casi lrica de las visiones ms utpicas del marxismo clsico, anunciando el colapso del
estado, el fin de la divisin del trabajo y la desaparicin de la brecha entre el trabajo intelectual y el manual.
El izquierdismo de esta fase, aunque comprensible por el nivel de violencia estatal dirigida contra la izquierda y por los atrevidos movimientos de los obreros y los pobres urbanos, subestimaba en gran medida la
fuerza del estado y sus todava sustanciales reservas de legitimidad. Tambin reduca la nocin de la revolucin socialista a una cuestin mecnica de estrategia y tctica ("la toma del poder"), ms que verla como un
largo proceso "en que los ataques frontales iran acompaados de guerras de posiciones". 83 La insuficiencia de las frmulas izquierdistas se hizo evidente en los dos aos siguientes. 84 Los modestos logros de la
apertura democrtica y la creciente firmeza del movimiento obrero y de
los nuevos movimientos urbanos durante 1973-1976 modificaron sustancialmente el clima poltico. En 1975, el XVII Congreso del1'CM vot por
abandonar el abstenconsimo electoral, y al ao siguiente elPartido Comunista present en las elecciones presidenciales a su hroe veterano de
la lucha sindical, Valentn Campa, como candidato independiente no registrado. La campaa comunista implicaba un amplio recorrido por todo Mxico, en el que Campa visit veintisiete estados, recordando a
menudo sus vnculos personales con muchos de los lugares que visitaba." 5
Como consecuencia de la reforma poltica (1977) y del otorgamiento
del registro al PCM en 1978, el partido rompi con su izquierdismo de
principios de los setenta y adopt plenamente la accin parlamentaria.
Y ante todo, en la campaa elctoral de 1975-1976 aparecieron signos de
que los comunistas estaban dispuestos a iniciar un modesto nivel de colaboracin con otros sectores de la izquierda. 86 Se iniciaba ahora una era
de construccin de alianzas, y varios partidos pequeos de la izquierda,
256

incluidas dos organizaciones trotskistas, apoyaron la campaa presidencial de Valentn Campa. 87 La colaboracin entre comunistas y trotskistas
fue ciertamente un hecho trascendental.
El Partido Popular Socialista (PPS)

En 1960 el Partido Popular adopt formalmente el marxismo-leninismo y cambi su nombre por el de Partido Popular Socialista. A pesar de
esa "radicalizacin", el PPS se fue volviendo cada vez ms oficialista y hostil al PCM. Regresando a los preceptos clsicos del pensamiento de la Comintern, Lombardo Toledano revivi la teora de la revolucin por
etapas y llam a apoyar a la burguesa nacional (o "progresista") y al capitalismo de estado, en una alianza antimperialista o Frente Democrtico Nacional. Tambin propuso apoyar los rasgos "positivos" de la
poltica del PRI-gobierno."" El PPS rechaz tercamente cualquier intento
de mostrar que el potencial progresista de la Revolucin Mexicana estaba casi exhausto. Atac las aspiraciones radicales de la "izquierda" del
MLN (y expuls a aquellos de sus miembros que permanecan en la organizacin, como el doctor Jorge Carrin y el propietario y director de
Poltica, Manuel Marcu Pardias). Durante las luchas estudiantil-populares del verano de 1968, el partido y en particular Lombardo (que muri un mes despus de la masacre del 2 de octubre en Tlatelolco)
tambin atacaron ferozmente a quienes participaban en el movimiento.
En el frente electoral, el PPS volvi la espalda a su experimento tentativo de 1954 de apoyar a un candidato presidencial no prista. En cambio el partido apoy a Gustavo Daz Ordaz, el candidato del PRI en las
elecciones de 1964; acrecent su retrica anticomunista y atac al Frente Electoral del Pueblo y a la CCI como frentes dependientes del PCM. En
la eleccin de 1964, fue recompensado por su lealtad con una representacin parlamentaria mayor (y avanz de uno a diez diputados) segn el
nuevo esquema de representacin proporcional introducido por el gobierno de Lpez Mateos.
Pero el creativo oportunismo del partido todava le permiti hacer
malabarismos con un extraordinario nmero de corrientes polticas e
ideolgicas, como el cardenismo, la solidaridad con la revolucin cubana y la tradicional simpata por la Unin Sovitica. Esto permiti al PPS
continuar atrayndose importantes ncleos de estudiantes, maestros,
obreros calificados y empleados del sector pblico. 8" El PPS y la corriente
lombardista tambin funcionaban todava como una importante escuela
de adiestramiento para miles de jvenes mexicanos. En el nivel local sus
militantes participaron en luchas que a veces forzaban una confrontacin y un rechazo a la poltica nacional del partido. En ninguna parte
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sucedi esto de manera ms clara que en Chihuahua, donde uno de los


primeros movimientos guerrilleros de los sesenta fue iniciado por
miembros del PPS y de la UGOCM en Ciudad Madera.
El PPS conserv mucha influencia sobre la organizacin campesina
UGOCM, que tena una fuerte base en Sonora, asociada a Jacinto Lpez,
un diputado elegido en 1964. Sin embargo, el partido era casi universalmente despreciado por quienes participaron en el movimiento de 1968,
al que conden como provocacin de la CIA. 90 La presencia del PPS en la
insurgencia obrera de los aos setenta y en los movimientos populares
de Durango, Chihuahua, Oaxaca y Puebla tambin fue mnima. Tpica de
su manera de responder a los nuevos frentes sociales urbanos fue la caracterizacin que hizo Jorge Cruickshank Garca del movimiento de Durango como "una coalicin entre sectores reaccionarios de la empresa
privada y elementos trotskistas y provocadores en general". 91 Otros hechos importantes, como el surgimiento de un clero catlico progresista,
tambin fueron denunciados, aunque en este caso los militantes fueron
acusados, sorprendentemente, de tener alianzas con el Partido Comunista y la CIA.
Finalmente, en 1976-1977 el PPS sufri una importante escisin debido a que la direccin nacional acept los resultados de una eleccin estatal fraudulenta en Nayarit, en noviembre de 1975, que haba ganado el
candidato del partido a gobernador, Alejandro Gascn Mercado. A cambio del espritu de colaboracin del PPS, su secretario general, Cruickshank Garca, fue "recompensado" con una curul de senador por el
estado de Oaxaca. 92 Los disidentes del PPS crearon el Partido del Pueblo
Mexicano (PPM) en 1977 y pronto ingresaron en la amplia Coalicin de
Izquierda, junto con el Partido Comunista y otras varias organizaciones
socialistas pequeas.

piraciones y la intervencin de protagonistas nuevos, de los que nos hemos ocupado en este captulo. Los estudiantes (y de hecho la juventud
en general), los cristianos radicalizados, los trabajadores del sector estatal ampliado, las vctimas empobrecidas de la rpida urbanizacin y la
intelligentsia calificada del sector terciario dominaron las calles y los
centros de enseanza en 1968. Tambin lucharon en los grupos guerrilleros, de corta vida, que surgieron a principios de los setenta; publicaron revistas en que la izquierda se plante su futuro tras la represin de
Tlatelolco, y constituyeron los nuevos movimientos urbanos populares.

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CONCLUSIN

El cuestionamiento de los aos sesenta a las desigualdades polticas,


sociales y econmicas alcanz su culminacin en el movimiento popular-estudiantil de 1968. Este movimiento, el ms serio desafo a la autoridad del estado mexicano en treinta aos, revelara hasta qu punto
haban cambiado las fuerzas de la izquierda desde las luchas obreras de
1958-1959.
En la medida en que se les puede identificar con claridad, los
personajes principales del drama que se desarroll en el verano de 1968
no fueron los partidos polticos de la vieja izquierda ni los grupos sociales que la izquierda tradicional haba privilegiado (la clase obrera organizada). En cambio, el drama y sus secuelas tuvieron que ver con las as258

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259

VIII. La rebelin estudiantil y la lucha guerrillera:

1968 y sus secuelas

A mis
Viejos
Maestros

De marxismo
No los puedo
Entender:
Unos estn
En la crcel
.Otros estn
En el

Poder
Efran Huerta, "Desconcierto"

INTRODUCCIN

De finales de julio a principios de octubre de 1968, un movimiento popular-estudiantil llev a cabo un sostenido asalto a la autoridad del estado
y a los supuestos ideolgicos de la Revolucin Mexicana y su arquitecto,
el PRI en el gobierno. La izquierda poltica se vio sorprendida por la
escala y la rapidez de las movilizaciones; las agrupaciones socialistas no
dominaron en ningn momento ni la prctica ni las demandas del movimiento.1
Las demandas de los estudiantes estaban planteadas en trminos esencialmente liberal-democrticos. A pesar de sus intentos por establecer
vnculos con las organizaciones obreras, campesinas y de colonos, el movimiento obtuvo escaso apoyo de los obreros industriales, en contraste
con la experiencia francesa de meses atrs. Pero en Mxico, donde la
exigencia de democratizacin implicaba impugnar las estructuras corporativas que subordinaban a las organizaciones obreras y campesinas
ante el estado, el programa inicialmente "moderado" de 1968 tom inevitablemente proporciones revolucionarias. 2
La opcin adoptada por el gobierno de Daz Ordaz -arrestos masivos
y brutal aplastamiento del movimiento en la masacre de Tlatelolco el 2
de octubre-, desmoviliz rpidamente a los estudiantes. Las lecciones del
movimiento fueron muchas y variadas. En algunos casos, la experiencia
del 1968 dio origen a nuevas formaciones polticas de izquierda. Tal fue
el contexto en que se fundaron la revista Punto Critico y el Partido Mexi-

261

cano de los Trabajadores (PMT). Por otra parte, muchos activistas jvenes y estudiantes optaron por trabajar dentro del PRI y de sus satlites.
Sin embargo, varios miles de jvenes, de extraccin poltica y religiosa diversa pero todos tocados por la experiencia de 1968, decidieron
que la nica va poltica ahora abierta para ellos era la lucha armada.
Lecciones similares haban aprendido los activistas del estado de Guerrero, donde se formaron dos organizaciones guerilleras (encabezadas
por Genaro Vzquez y Lucio Cabaas) en 1967-1968, incluso antes de
que empezaran las movilizaciones estudiantiles. A principios de 1970,
sin embargo, una serie de grupos guerrilleros urbanos empezaron una
campaa de asaltos bancarios, expropiaciones y secuestros que durara
cuatro aos. Aislados de los movimientos populares y a menudo en violento conflicto con la izquierda no clandestina, los frentes guerrilleros
estaban prcticamente derrotados para 1975.
LOS ANTECEDENTES DE TLATELOLCO

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El suceso que actu como detonador del movimiento estudiantil fue


una pelea entre estudiantes de dos escuelas de enseanza media de la
ciudad de Mxico, el 22 y 23 de julio. 3 Este choque inicial fue producto
de rivalidades estudiantiles y no tena significado poltico, pero la intervencin de la polica y los granaderos, que hicieron numerosos arrestos
y golpearon a los estudiantes, suscit la clera de los jvenes de las secundarias y las preparatorias, y del IPN y la UNAM.
La primera respuesta del sector universitario fue un llamado a huelga
de los estudiantes de la Facultad de Ciencias Polticas de la UNAM. La organizacin estudiantil prista, la FNET, inmediatamente intent cooptar
el descontento encabezando una manifestacin de cincuenta mil estudiantes del Politcnico, el 26 de julio. Los organizadores no pudieron
impedir, sin embargo, que un gran nmero de estudiantes se niera a la
marcha que para conmemorar la toma del cuartel Moneada por Fidel
Castro en 1953 celebraban el mismo da estudiantes de la izquierdista
CNED y de la Juventud Comunista. Cuando los manifestantes intentaron
llegar al Zcalo, los granaderos les bloquearon el paso frente a Palacio
Nacional. Siguieron violentos enfrentamientos callejeros, con construccin de barricadas e incendio de autobuses, que duraron toda la noche.
El gobierno y las autoridades de la ciudad denunciaron las acciones
de los estudiantes como obra de anarquistas y agitadores extremistas mexicanos y extranjeros. El 26 de julio, la Polica Federal de Seguridad allan la imprenta en la ciudad de Mxico del rgano comunista La Voz de
Mxico, as como los locales del PCM, arrest a cinco personas y confisc
material de agitacin. La medida estaba destinada a corroborar las afir262

maciones del rgimen en el sentido de que las acciones de los estudiantes eran "subversivas". Para entonces ya se haba iniciado la espiral de
violencia policiaca y radicalizacin estudiantil. Las facultades y escuelas
universitarias empezaron a ir a la huelga, encabezadas por la Escuela Superior de Economa del Instituto Politcnico Nacional.
Durante la primera semana de movilizacin estudiantil, la autoridad
de la FNET (para entonces enteramente desacreditada) fue sustituida
por comits de lucha espontneos que surgieron en la mayora de las escuelas de la UNAM y del IPN. La solidaridad se fortaleca mientras lastradicionales rivalidades entre IPN y UNAM se desvanecan. Los cuerpos
estudiantiles de ambas instituciones, junto con estudiantes de la Escuela
de Agricultur<~ de Chapingo, crearon un comit de huelga para coordinar las acciones y elaborar una lista de demandas. stas incluan la
eliminacin de las clusulas represivas del Cdigo Penal que hacan referencia a la "disolucin social" (promulgadas como medidas de emergencia durante la guerra), la destitucin de los jefes de polica de la ciudad de Mxico y del cuerpo de granaderos, y la liberacin de todos los
presos polticos.
En la noche del 29 al 30 de julio, el ejrcito hizo su primera aparicin
importante. Dos batallones de paracaidistas rodearon la Escuela Preparatoria de San Ildefonso y utilizaron un bazuka para derribar su hermosa puerta colonial. El ejrcito rode a los estudiantes parapetados en su
interior. Simultneamente, las tropas ocuparon otras cuatro preparatorias (1, 2, 3 y 5), y la ciudad de Mxico qued bajo control militar. La
ocupacin de las preparatorias de la UNAM forz al rector de esa institucin, Javier Barros Sierra, a denunciar los actos del gobierno y encabezar una impresionante marcha de casi cien mil estudiantes y ciudadanos
desde la Ciudad Universitaria, el 1o de agosto. Al final de esta primera
etapa del movimiento, caracterizada por las respuestas relativamente
descoordinadas de los estudiantes, la violencia indiscriminada del estado ya haba causado varias muertes y haban sido arrestadas ms de mil
personas.
La segunda etapa de la lucha se inici a principios de agosto. Este periodo se caracteriz por retrocesos del gobierno y una rpida acumulacin de fuerzas por el movimiento estudiantil, ahora ya bien coordinado
y dueo de tcticas eficaces para llegar a un pblico ms amplio. El 2 de
agosto los estudiantes crearon el Consejo Nacional de Huelga (CNH), su
rgano ms importante. El consejo fue resultado de la iniciativa de estudiantes militantes de la Escuela Superior de Matemticas y Fsica del Instituto Politcnico, donde tenan actividad varios antiguos miembros de
la juventud Comunista, en particular Ral lvarez.' El CNH estaba integrado por tres (y ms tarde dos) representantes por cada una de las fa263

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cultades y escuelas en huelga, elegidos en asambleas de estudiantes. Cada escuela tena un solo voto y haba delegados de las instituciones de
todo el Distrito Federal y de las universidades de provincia.
De acuerdo con el estilo antiautoritario y antiburocrtico de la movilizacin estudiantil, no haba direccin permanente, tctica tambin
pensada para que el gobierno no lograra identificar y neutralizar a los
"cabecillas". Todos los esfuerzos por centralizar la toma de decisiones
encontraron una tenaz resistencia, debido al miedo de que el movimiento fuera captado por individuos o partidos. Igualmente, los delegados
estaban sujetos a destitucin si no daban cuenta de sus acciones ante las
asambleas. 6 Los grupos y partidos polticos tenan prohibido nombrar
representantes al CNH, lo mismo que todas las organizaciones "federalmente organizadas". Esta norma en efecto excluy a las corporaciones
nacionales de estudiantes como la Central Nacional de Estudiantes Democrticos (CNED). 7 Las estructuras formales de la izquierda tuvieron
por tanto escasa influencia sobre el CNH o sobre el curso del movimiento mismo. Dijeran lo que dijeran el gobierno y los cuerpos de seguridad,
la fuerza conductora de las movilizaciones del verano de 1968 no fue el
Partido Comunista ni ningn otro de los innumerables grupos de izquierda que proliferaban en las instituciones de enseanza, aunque muchos de los militantes ms destacados eran o haban sido miembros de
organizaciones socialistas.
De hecho, el Partido Comunista, que haba desempeado un papel
tan importante en el resurgimiento de las organizaciones estudiantiles
en los aos que siguieron a la creacin de la CNED en 1963, ya estaba
muy debilitado en las instituciones de enseanza para 1968. 8 Algunas voces en la direccin del PCM todava consideraban la militancia estudiantil como pequeoburguesa y divorciada del "verdadero" steto de la
revolucin: la clase obrera. Adems, la CNED y la juventud del Partido estaban en desacuerdo con la direccin nacional del PCM en torno a cuestiones de autonoma. Para mediados de 1968, los "autonomistas" haban
perdido la batalla en la CNED, y la organizacin haba quedado en manos
de un joven comunista, Arturo Martnez Nateras, muy prximo a la direccin del partido. El resultado fue la renuncia o la inmovilizacin de
gran nmero de jvenes comunistas. En el Instituto Politcnico, por
ejemplo, Ral lvarez, ngel Verdugo y Rafael Talamantes rompieron
sus vnculos con el PCM.
En la Universidad Nacional, la Juventud Comunista estaba atravesando una grave crisis que databa de su 11 Congreso, en 1967. Trece "organismos de base" de la JCM en la UNAM se desbandaron en 1968 para
protestar por el paterna1ismo y el sectarismo de la organizacin nacional
del PCM. 9 Aunque el partido todava contaba con talentos como Maree-

lino Perell y Eduardo Valle, ni laJCM ni la CNED estaban en capacidad


de ejercer una influencia significativa, y menos an el control, sobre el
movimiento estudiantil cuando ste estall enjulio. 10
La incapacidad del Partido Comunista para establecer fuertes vnculos con el movimiento estudiantil se evidenci particularmente en la segunda fase de las movilizaciones que se inaugur con la creacin del
Consejo Nacional de Huelga. Durante agosto y septiembre los estudiantes reclutaron varios aliados importantes entre los acadmicos progresistas de la Coalicin de Maestros. Entre ellos se hallaban Heberto Castillo,
que haba destacado en el MLN, a principios de los sesenta, y pequeos
grupos de r;naestros y mdicos." Las "brigadas" de estudiantes se lanzaron a las calles de la ciudad de Mxico, y consiguieron amplio apoyo
para su causa, publicitada de manera impresionante en gigantescas manifestaciones y marchas el 13 y el 27 de agosto, la ltima de las cuales
atrajo a casi medio milln de personas. Los intentos gubernamentales
por cooptar o rebasar al CNH y negociar con lo que quedaba de las organizaciones estudiantiles pristas fracasaron.
Durante agosto surgieron dos tendencias estratgicas dentro del CNH
y del movimiento en su conjunto. Una posicin sostena que el movimiento haba alcanzado los lmites mximos de la accin posible y llamaba a un levantamiento de las huelgas estudiantiles y a la negociacin
con el gobierno de Daz Ordaz. La segunda tendencia peda la continuacin de la lucha para forzar concesiones radicales del estado. Estos dos
argumentos no se pueden identificar estrechamente con posturas polticas particulares, porque la gran mayora de los estudiantes no tenan
claras filiaciones ideolgicas y no eran miembros de partidos polticos.
Sin embargo, en la medida en que los cuadros de la izquierda poltica
expresaron sus puntos de vista, la primera postura era respaldada por el
PCM, por acadmicos como Heberto Castillo y por un gran nmero de
estudiantes cuyo radicalismo chocaba con su aspiracin a una carrera
profesional. El argumento contrario atraa al grueso de los activistas estudiantiles y reciba su justificacin terica de los grupos de ultraizquierda, como los trotskistas, los maostas y los espartaquistas.' 2
El gobierno de Daz Ordaz intent sin xito explotar estas diferencias
de opinin en sus negociaciones con el CNH, en las que participaron una
serie de delegados, entre ellos Francisco de la Vega, Corona del Rosal y
el presidente del PRI, Alfonso Martnez Domnguez. El gobierno tambin intent persuadir al PCM de que utilizara su influencia para detener
el movimiento. La zanahoria ofrecida era que el gobierno aprobara el
registro del Partido Comunista como partido poltico con plenos derechos electorales, algo que el PCM no haba logrado desde los aos cuarenta. La "oferta" apareci por primera vez en una conversacin entre

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el Comit Central del PCM y Daz Ordaz a fines de mayo, varios meses
antes de que el movimiento empezara. En septiembre, Alfonso Martnez
Domnguez inici una serie de dilogos (el ltimo fijado para la tarde
del 2 de octubre) con el secretario general del PCM, Arnoldo Martnez
Verdugo. Una vez ms apareci la propuesta del registro para el PCM.
Martnez Domnguez sostena que una vez levantada la huelga, el presidente estara dispuesto a abordar las demandas planteadas en el pliego
petitorio del CNH. Arturo Martnez Nateras tuvo conversaciones similares con el regente del Distrito Federal, Corona del Rosal. 13
Segn la versin de Martnez Verdugo acerca de estas conversaciones,
el PCM sostena que las negociaciones directas con el CNH eran la nica
manera de detener las movilizaciones y que la cuestin del registro electoral del partido era independiente. El PCM no estaba en situacin de
conseguir la suspensin del movimiento porque sus cuadros no "controlaban" el CNH en ningn punto. Sin embargo, en septiembre circularon
ampliamente rumores sobre el contenido de estas reuniones y fueron
utilizados por los crticos del PCM como municin en una campaa para
hacer creer que el Partido Comunista estaba "vendiendo" al movimiento. Junto con las crticas sobre la clida respuesta del PCM a la oferta de
negociacin que hizo Daz Ordaz en Guadalajara a mediados de agosto,
los contactos de septiembre sirvieron para desacreditar al partido todava ms a los ojos de la mayora radical.
Tambin en el ala estudiantil del partido surgieron dudas sobre la
postura que estaba adoptando la direccin nacional del PCM, dudas que
parecieron confirmadas por lo que ocurri en una asamblea de 150 jvenes cuadros comunistas convocada el 14 de septiembre. La asamblea
tena por objeto discutir si los comunistas deban recomendar el levan. tamiento de la huelga, ya que no haba posibilidades de que las demandas de los estudiantes fueran satisfechas. La sugerencia de un cambio de
tctica fue rechazada por el grueso de los delegados, y la intervencin
de la direccin slo logr empujar a los militantes de base an ms hacia
las posiciones intransigentes de los estudiantes. La represin gubernamental creci en la segunda mitad del mes, y los miembros deJa juventud Comunista en la UNAM, el IPN y las escuelas de segunda enseanza
estaban entre los que ms tenazmente resistan a las autoridades. u
El tercer estadio, el ms represivo, se inici el18 de septiembre, cuando el ejrcito ocup las instalaciones de la UNAM. Cinco das ms tarde
la polica asalt el Casco de Santo Toms, sede del Instituto Politcnico
Nacional. Pero la agresin del gobierno de Daz Ordaz culmin en la
masacre del 2 de octubre, en que unidades del ejrcito rodearon una
gran concentracin de estudiantes y ciudadanos en la Plaza de las Tres
Culturas de Tlatelolco y abrieron fuego sobre los manifestantes. No exis266

ten cifras confiables sobre el nmero de muertos, pero por lo menos cien
y tal vez hasta quinientas personas murieron en la matanza. Siguieron
cientos de detenciones de estudiantes y militantes de izquierda, y los activistas (como Heberto Castillo) todava estaban siendo cazados y encarcelados en mayo de 1969. 15 Entre los presos se encontraba Jos Revueltas,
que recibi una condena de diecisis aos de prisin en septiembre de
1970. Revueltas, aunque no era miembro del CNH (no era profesor de la
UNAM), fue acusado de ser el dirigente intelectual y poltico de todo el
movimiento popular-estudiantil. 16
El sangriento episodio de Tlatelolco tuvo un efecto devastador sobre
el movimiento. La escala de la represin anonad a los activistas, y la
opinin pblica y la moral estudiantil sufrieron un virtual colapso. Adems, el Consejo Nacional de Huelga se vio muy afectado por las oleadas
de arrestos que siguieron a Tlatelolco, lo que priv al movimiento de
un cuerpo directivo coherente y confiable. La represin tambin alter
la composicin poltica del CNH: aunque le afect al PCM tanto como a
cualquier otra fuerza, el peso de sus miembros dentro del consejo creci
a partir del 2 de octubre. La posicin ms conciliadora ya articulada
por la Juventud Comunista ahora encontr un ambiente ms favorable,
y se intensificaron los llamados al levantamiento de la huelga estudiantil.
El 21 de noviembre el CNH levant la huelga general, aunque el gobierno no haba concedido ninguno de los seis puntos del pliego petitorio de
los estudiantes.
Los crticos del PCM, entre quienes se contaban varios de los jvenes
comunistas encarcelados, como Eduardo Valle, Florencia Lpez Osuna
y Carlos Vzquez, sostuvieron que el Partido Comunista haba vendido
el movimiento y renunciaron a l. 17 La creciente influencia de la Juventud Comunista en el CNH puede muy bien haber contribuido a precipitar el levantamiento de la huelga, pero el cambio de tctica estaba en el
aire desde algn tiempo antes de Tlatelolco, y el cambio de composicin
poltica del CNH slo pudo acelerar el proceso. 18
LAS DEMANDAS DEL MOVIMlENTO

La composicin ideolgica y poltica del movimiento popular-estudiantil fue inmensamente fluida. El movimiento reciba su impulso de una
variedad de fuerzas: el nacionalismo y el internacionalismo revolucionarios y las doctrinas liberal-democrtica, marxista, anarquista y maosta.
El movimiento se caracteriz por su inters en abrir un sistema poltico
y social esclertica a una joven clase media profesionista; un apasionado
deseo de restaurar las virtudes cvicas aboliendo la corrupcin, y la conviccin de que los estudiantes podan despertar a las masas obreras y
267

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1.1

campesinas y detonar un proceso revolucionario ms amplio. Esta extraordinaria mezcla de influencias qued ilustrada con claridad en las
efigies de Benito Jurez, Pancho Villa, Emiliano Zapata, el Che Guevara
y Demetrio Vallejo que enarbolaban los estudiantes en las manifestaciones.19
La mayora de estas preocupaciones estuvieron simultneamente presentes en el movimiento de 1968; ste nunca obedeci a una nica
lgica. Las movilizaciones, por ejemplo, eran muy claramente la culminacin de seis aos de insurgencia estudiantil, iniciada por los universitarios de Morelia en 1963. Pero al mismo tiempo el movimiento rara vez
centr la discusin o la accin en cuestiones estudiantiles, educativas o
culturales. Ms bien concentr la mayor parte de su energa en conquistar espacios fuera de las universidades y escuelas: en las calles, en los sindicatos, entre los colonos y la clase media profesionista (los padres de la
mayora de los protagonistas del movimiento).
El anlisis de las seis demandas del pliego petitorio del CNH revela la
misma mezcla de intereses. Algunas demandas tenan que ver con las
circunstancias inmediatas que rodearon los acontecimientos de julioagosto de 1968, como la exigencia de renuncia de los jefes de la polica
y el ejrcito, la supresin del cuerpo de granaderos y la indemnizacin
a las vctimas de la represin gubernamental. Otros puntos combinaban
preocupaciones liberal-democrticas con demandas ms amplias que las
planteadas por la izquierda en los ltimos veinte aos. La liberacin
de todos los presos polticos es un ejemplo que inmediatamente llam
la atencin sobre el destino que haban sufrido los ferrocarrileros como
Valentn Campa, Demetrio Vallejo y otros sindicalistas menos conocidos,
tambin encarcelados durante la insurgencia obrera de 1957-1959.
De hecho, en vsperas del estallido del movimiento popular-estudiantil, Vallejo haba iniciado ya una huelga de hambre para pedir su libertad. En simpata con l, un grupo de estudiantes de la UNAM realiz una
huelga similar, y algunos estudiantes de la Facultad de Ciencias Polticas
iniciaron una huelga para exigir la liberacin de todos los presos polticos. As pues, incluso antes de que estallara el movimiento estudiantil el
23 de julio, los presos polticos ya figuraban fuertemente en las instituciones de enseanza. De igual manera, la necesidad de abolir el artculo
145 del Cdigo Penal (las medidas contra la llamada "disolucin social",
aprobadas como legislacin de emergencia durante la segunda guerra
mundial) haba sido una antigua obsesin de los sindicatos, movimientos campesinos y partidos polticos de izquierda. 20
La democratizacin de la sociedad mexicana que buscaban los estudiantes de 1968 implicaba el desmantelamiento de las estructuras corporativistas que haban alimentado la violencia, la corrupcin y la depen-

268

dencia en los sindicatos y organizaciones campesinas. Como era de esperar, los estudiantes lucharon por llegar a los obreros, los campesinos
y los colonos. Esto no era fcil. El sindicalismo oficial denunci al movimiento estudiantil, acusndolo alternativamente de estar financiado por
anarquistas y comunistas internacionales y por la CIA. 21 La CNC mantuvo
una postura parecida. Sin embargo, los estudiantes s obtuvieron el apoyo de ciertos sectores democrticos y disidentes del movimiento obrero,
en particular de algunos maestros del Movimiento Revolucionario del
Magisterio (MRM), los trabajadores mdicos, el Sindicato Mexicano de
Electricistas (SME), los telefonistas y secciones de los sindicatos ferrocarrilero y petrolero!2
Establecer contacto con los trabajadores rurales fue todava ms difcil, dado que el eje principal del movimiento estudiantil se localizaba
geogrficamente en la ciudad de Mxico y dado el aislamiento poltico
de la poblacin rurai.2 3 La Central Campesina Independiente (CCI) apoy a los estudiantes, pero esto era previsible dados sus estrechos vnculos
con el Partido Comunista. El lugar donde los estudiantes se integraron
mejor con la poblacin rural fue en la regin que rodea el pueblo de
Topilejo, situado en el Ajusco al sureste de la capital. Los habitantes les
pidieron ayuda a los estudiantes para resolver la disputa que tenan con
una lnea de autobuses local tras de que algunos pobladores murieron
o quedaron heridos en un grave accidente ocurrido en agosto. Los estudiantes respondieron de inmediato; enviaron autobuses de la universidad para proporcionar transporte; estudiantes de medicina, agricultura,
enfermera y trabajo social enviaron equipos para auxiliar a los pobladores, y las brigadas de trabajo estudiantiles recorrieron los asentamientos
de la regin para asistir a los campesinos. 24
La experiencia de Topilejo les dio a los estudiantes oportunidad de
"servir al pueblo" y demostrar el inters comn que tenan estudiantes
y pobres en combatir la corrupcin del sector privado y las prcticas venales y no representativas de organizaciones como la CNC, que no haba
prestado auxilio a los pobladores. Pero hubo pocas experiencias semejantes en el curso del movimiento estudiantil. Los llamados de los ultras
a hacer propaganda en las zonas fabriles no fueron atendidos por la mayora de los estudiantes, que optaron por un programa de ocupaciones
de espacios pblicos vulnerables en las reas centrales de la ciudad
(como el Zcalo) mediante manifestaciones, marchas y brigadas de propaganda, para ganarse la simpata del pblico en general. 25

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269
1

LAS RESPUESTAS A 1968. HACIA EL PUEBLO:


LA LUCHA ARMADA Y LOS NUEVOS MOVIMIENTOS URBANOS POPULARES
Sin duda el movimiento estudiantil recibi amplio apoyo popular, pero
una combinacin de factores entre los que se cuentan la represin, la drstica clausura del espacio poltico que pareca anunciar Tlatelolco, la hostilidad de las organizaciones de masas afiliadas al PRI y la aparente
pasividad del grueso de la poblacin trabajadora empuj a un sector de
los jvenes de izquierda a la lucha armada. El colapso del movimiento
del 1968 condujo a los activistas a rechazar la preferencia de los estudiantes por la democracia directa y participativa y a adoptar una forma
nueva de vanguardismo en que pequeos grupos de cuadros muy comprometidos entraban en guerra contra el capital, el estado y, lo ms notable, contra la izquierda no clandestina.
Los orgenes del breve experimento de lucha armada a principios y
mediados de los aos setenta son complejos. Los guerrilleros chihuahuenses de mediados de los sesenta haban sido prcticamente destruidos para 1968. Sin embargo, la Liga Comunista 23 de Septiembre, que
fue la organizacin paraguas de la lucha armada en los aos setenta,
tom su nombre del asalto al cuartel de Ciudad Madera en 1965. De
igual forma, la guerrilla rural de Guerrero encabezada por Lucio Cabaas y Genaro Vzquez, que surgi mucho antes del movimiento estudiantil de 1968, tena poco que ver con los activistas esencialmente
urbanos de grupos como la 23 de Septiembre, aunque hubo contactos
polticos limitados e intercambio de personal entre los dos grupos en
1973-1974.
La lucha armada reclut miembros de gran nmero de fuentes. Una
de las mayores fue laJuventud Comunista, o ms bien los mu~chosjve
nes comunistas desilusionados que abandonaron laJCM en1969 y 1970,
como consecuencia de la matanza de Tlatelolco. La represin de los
jvenes comunistas tambin prepar el camino a la radicalizacin. Varios cientos de estudiantes pertenecientes a la Juventud, por ejemplo,
fueron expulsados de las Es<;uelas Normales Rurales en el veran de 1969.
En septiembre de 1970, la opcin guerrillera se expres vigorosamente en
el Encuentro del Pacfico, en que los comunistas disidentes propusieron
que el PCM se preparara para actuar en la clandestinidad con la meta final de emprender la lucha armada!6
Cuando los jvenes comunistas realizaron su III Congresoen diciembre, el grueso de laJCM se opona a la lnea oficial del PCM, y muchos de
sus miembros haban sido reclutados por cuadros disidentes como Ral
Ramos Zavala, un estudiante de economa de la Universidad Autnoma
de Nuevo Len, en Monterrey, que rompi con laJCM en 1970, y por los
270

hermanos Campaa en GuadalajaraY La conexin de Monterrey tambin es visible en la segunda fuente importante de guerrilleros urbanos:
los activistas de las organizaciones juveniles catlicas y protestantes que
se haban radicalizado a fines de los sesenta. La figura ms importante
de esta corriente era el joven educado por los jesuitas Ignacio Salas
Obregn, que ms tarde se convirti en dirigente de la Liga Comunista
23 de Septiembre. Nacido en Aguascalientes, Salas estudi en el Instituto Tecnolgico de Monterrey, donde empez a militar en la organizacin catlica laica llamada Movimiento Estudiantil Profesional (MEP). El
trab~o del MEP entre los colonos de Monterrey lo puso en contacto con
grupos de jvenes comunistas. En 1971, Salas estaba haciendo trabajo
social en la ciudad perdida de Nezahualcyotl, en el norte de la ciudad
de Mxico, donde estableci contacto con Ramos Zavala. A travs de
Salas, varios miembros del MEP se incorporaron a la lucha armada. 28
Entre los militantes protestantes que se sumaron a la guerrilla se hallaban Daniel y Pedro Aguirre. 29
Una serie de pequeos grupos locales como el Comando Lacandones
(de la ciudad de Mxico, integrado por antiguos alumnos de la UNAM y
el IPN), los Guajiros (grupo con base en Chihuahua y las mismas races),
la Federacin Estudiantil Revolucionaria o FER (con base en Guadalajara), el Frente Urbano Zapatista o FUZ (con base en la ciudad de Mxico), el Movimiento de Accin Revolucionaria o MAR (en Morelia) y Los
Procesos, organizacin creada en torno a Ramos Zavala, fueron los primeros en lanzarse a la lucha armada.
En la primera etapa, los grupos realizaron una serie de secuestros y
asaltos bancarios espectaculares. Los secuestros empezaron en septiembre de 1971 con el del distinguido hombre de negocios Julio Hirschfeld
Almada (director de la dependencia Aeropuertos y Servicios Especiales)
por miembros del FUZ, cuya hazaa estuvo precedida de un asalto bancario. 30 En el invierno de 1971-1972 hubo ms secuestros, asaltos y enfrentamientos armados, pero las fuerzas de seguridad pronto penetraron la estructura de los grupos. En diciembre de 1971, la polica detuvo
a los dirigentes de la FER en Guadalajara. Un mes ms tarde, despus de
que el grupo de Ramos realiz un doble asalto bancario espectacular en
Monterrey, la polica captur una casa de seguridad de la organizacin,
mat a un guerrillero y detuvo a varios ms. En el mismo mes, la polica
aplast a la guerrilla de Diego Lucero en Chihuahua y, ms desastrosamente, a principios de febrero de 1972, muri Ral Ramos Zavala en un
sangriento enfrentamiento con la polica en la ciudad de Mxico. 31 Los
fragmentos supervivientes de las guerrillas urbanas locales se reunieron
en abril de 1973 para crear la Liga Comunista 23 de Septiembre. Con el
surgimiento de la Liga se inici la segunda fase de la guerrilla urbana,
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que dur hasta 1975, momento para el cual la mayora de los guerrilleros estaban muertos, presos o en el exilio.
No es fcil reconstruir lo que la guerrilla se propona. Existen pocas
declaraciones programticas -los llamados documentos de "Madera" son
las tesis ms ampliamente difundidas- y hay algunas pruebas de la
participacin de provocadores de la polica y del ejrcito en las acciones
de la Liga. 32 Resulta particularmente notable su ultraizquierdismo. ste
era producto de una visin comprensiblemente pesimista del futuro de la
poltica mexicana, visin que comparta gran parte de la izquierda a principios de los aos setenta. De hecho, el PCM, normalmente cauto, sufri
una fase izquierdista ms o menos en ese periodo, defendi la abstencin
electoral en vista del "despotismo presidencial" y se plante abiertamente
la va armada al socialismo.
En la opcin guerrillera haba un profundo rechazo subyacente atodas las instituciones e individuos que participaban en la poltica burguesa
incluso desde la oposicin. Los sindicatos que participaban en el movimiento obrero organizado eran rganos del estado burgus, y por tanto
obstculos para la accin poltica independiente de los trabajadores. As
pues, los sindicatos eran tan reaccionarios como los partidos polticos
burgueses. Adems, los sindicatos atraan slo a la privilegiada aristocracia obrera; fuera de ellos quedaba una vasta masa indiferenciada de
obreros sin conciencia y casi analfabetas. La vanguardia de la. revolucin
socialista era el estudiante o ms bien el obrero-estudiante.
Los idelogos de la Liga Comunista sostenan que la masificacin de
la educacin superior haba proletarizado a los estudiantes y que el papel de las universidades en la reproduccin cultural y econmica de la
sociedad capitalista las haba convertido en "universidades fbrica", cuyos alumnos eran los destacamentos avanzados de un proletariado que
haba sido privado de su independencia de clase. 33 Dado que~los sindicatos eran irremisiblemente reformistas, la lucha de clases tena que
darse mediante la destruccin fsica del capital: sabotaje, secuestros, destruccin de la maquinaria, actos genuinamente revolucionarios.' El aislamiento autoimpuesto de los grupos guerrilleros tambin losUev a
atacar no slo al estado sino a las organizaciones polticas, sindicales y
estudiantiles de la izquierda, a las que tildaban de reformismo y de colaboracionismo de clase. El Partido Comunista era, por tanto, el enemigo
principal. Pero tambin las organizaciones estudiantiles suficientemente engaadas como para hacer campaa por la transformacin democrtica y popular de las universidades.
La izquierda (en particular los estudiantes vinculados al PCM) en realidad estaba haciendo considerables progresos en el campo de la educacin superior durante 1971-1974 en numerosas universidades pbli272

cas regionales, sobre todo en la Universidad Autnoma de Puebla (UAP)


y la Universidad Autnoma de Sinaloa (VAS) en Culiacn, en el noroeste
del pas. Como resultado, la Liga Comunista 23 de Septiembre se propuso destruir estas nuevas islas de activismo reformista. En Culiacn, en
1973-1974, los atinadamente llamados Enfermos, un grupo ultraizquierdista con fuerte regusto militarista y terrorista, obtuvieron el control
temporal de secciones de la Federacin de Estudiantes Univesitarios de
Sinaloa, en particular las de alumnos de las preparatorias y los que vivan
en casas de estudiantes. 35 Los Enfermos se lanzaron violentamente contra los estudiantes de izquierda y los miembros del Partido Comunista
que haban obtenido el control parcial de la administracin a principios
de 1973. Varios militantes estudiantiles fueron asesinados, entre ellos Arturo Guevara Niebla, lder de lajuventud Comunista de Sinaloa. 36
Para mediados de 1973, la Liga Comunista haba creado comits locales por todo Mxico: en Monterrey, Sinaloa, Sonora, Baja California,
Chihuahua, Oaxaca, Tamaulipas y Veracruz. Aunque la mayora de sus
espordicas acciones tenan lugar en las ciudades, hubo algunos intentos de crear frentes armados rurales. A fines de 1972, la Liga envi a tres
de sus miembros a trab~ar con Lucio Cabaas y su Partido de los Pobres, que luchaban en el estado de Guerrero, aunque la crtica que hizo
la Liga al "populismo" de Cabaas condujo a la expulsin de sus delegados en abril del ao siguiente. La Liga tambin envi a algunos de sus
miembros a Sonora, para crear un frente guerrillero en las montaas
sonorense-chihuahuenses. Otros activistas de la Liga trabajaron con la
Brigada Revolucionaria Emiliano Zapata en el rea de Jamiltepec, donde haba una historia de resistencia campesina a los caciques locales. 37
La Liga empez a desintegrarse rpidamente tras el fracasado intento
de secuestrar al destacado industrial del Grupo Monterrey, Eugenio
Garza Sada, en septiembre de 1973. El asesinato de Garza Sada y el de
otro industrial secuestrado, Fernando Aranguren, al mes siguiente, condujeron a una campaa masiva de la polica y del ejrcito para desuuir
la infraestructura de la Liga. Durante 1974, su idelogo ms importante,
Salas Obregn, fue detenido, y el segundo en el mando, Manuel Gmez
Lucero, as como muchos otros activistas, murieron. Para principios de
1974, la Liga estaba efectivamente muerta.
La naturaleza clandestina y fragmentaria de los movimientos armados hace muy difcil calcular cuntos individuos participaron en ellos.
Un superviviente de la Liga 23 de Septiembre sugiere que mil quinientos guerrilleros murieron durante la "guerra secreta". 38 La represin gubernamental masiva (que inclua la tortura y la "desaparicin" de los
sospechosos) ciertamente se cobr una alta cuota en el movimiento armado cuyo casi total aislamiento respecto de los movimientos polticos
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y sociales no clandestinos le negaron la proteccin y la base de masas


que podran haberla mantenido durante un tiempo. Adems, a mediados de los aos setenta la clase obrera urbana estaba surgiendo de
nuevo como sujeto histrico potencialmente radical. La muy difundida
"insurgencia obrera" logr desatar ola tras ola de huelgas que ampliaron los lmites de la democracia y la autonoma sindicales en los sindicatos nacionales de industria as como en cientos de sindicatos de
fbrica en todo Mxico. Este proceso pareca comprobar que estaban
errados los supuestos de los tericos de la lucha armada sobre una clase
obrera aquiescente y subrayaba el aislamiento de la Liga Comunista todava ms.
LOS NUEVOS PROYECTOS DE LA IZQUIERDA

Si la guerrilla de 1968-1973 opt por una confrontacin frontal con el estado mexicano, otros sectores de la izquierda optaron por repensar su
estrategia poltica y forjar alianzas con los nuevos sujetos de la accin poltica, cultural y social. Varios de los nuevos proyectos socialistas se expresaron a travs de revistas. 3"La creacin de la revista Punto Critico (en
1972) por militantes de 1968 como Gilberto Guevara, Ral lvarez, Roberto Escudero, Eduardo Valle y Salvador Martnez Delia Rocca es un
caso claro. Los fundadores de Punto Crtico articularon su proyecto mientras estaban todava en la crcel; el primer nmero apareci en enero de
1972!0
Aunque Punto Crtico era resultado de los sucesos de 1968, desde el
principio emprendi una crtica de los supuestos culturalistas y espontanestas del movimiento estudiantil derrotado. En parte, esta actitud
crtica se deba a que en varias universidades, y especialmente en Sinaloa, haban surgido grupos izquierdistas que realizaban actividades terroristas. La atencin de la revista pas de las universidades y el medio
estudiantil a los movimientos de masas. Las acciones de obreros y campesinos ocuparon el primer plano, pero Punto Critico trascendi el obrerismo a la vieja usanza para ocuparse de nuevos protagonistas sociales y
nuevos terrenos de lucha."
Dentro del movimiento obrero el grupo estableci contactos con los
sindicalistas democrticos de organizaciones obreras como el socialcristiano Frente Autntico del Trabajo (FAT) y el Movimiento Sindical Ferrocarrilero (MSF}, un grupo de presin que buscaba reformar el sindicato
ferrocarrilero! 2 Pero su compromiso ms importante fue con la Tendencia Democrtica (TD) del sindicato de electricistas (SUTERM), que
estaba surgiendo como elemento aglutinador en el movimiento por la
democracia y la autonoma sindicales que llegara a ser conocido a me274

diados de los setenta como la "insurgencia obrera"!3 La principal figura


de la TD, Rafael Galvn, tena vnculos con la revista, y varios de los colaboradores de sta, como Eliezer Morales, haban trabajado en el rgano
del sindicato electricista ms antiguo, el Sindicato Mexicano de Electricistas (SME). Varios otros miembros de Punto Crtico eran militantes de
las nuevas organizaciones sindicales, estratgicamente importantes, que
estaban formando los trabajadores y acadmicos universitarios, as como
la de los cientficos y tcnicos de la industria nuclear, el Sindicato nico
de Trabajadores de la Industria Nuclear (SUTIN).
Las movilizaciones de colonos fueron especialmente importantes para el proyecto de Punto Crtico. Surgieron movimientos como Emiliano
Zapata, Tierra y Libertad y Francisco Villa no slo en el Distrito Federal
sino en todo el pas. Las actividades y puntos de vista de los grupos armados tambin fueron examinadas en las pginas de la revista, aunque
sujetos a un severo anlisis crtico.+~ Asimismo, tambin encontraron
espacio los cristianos de izquierda. Finalmente, Punto Crtico public algunas de las primeras declaraciones programticas de las feministas mexicanas y algunos de los estudios pioneros sobre la salud en los centros
de trabajo. 45
Ante todo, Punto Crtico participaba polticamente como cronista de
la curva ascendente de la lucha de masas en las ciudades y el campo a
principios y mediados de los aos setenta; la publicacin se llam a s
misma desde el principio "revista de informacin y anlisis poltico". A
diferencia de gran parte de las publicaciones izquierdistas, prest escasa atencin a comentar temas internacionales, aunque cuando examinaba algunos acontecimientos extranjeros, estaban claras las simpatas
de la revista por ciertas tendencias ultraizquierdistas como el MIR chileno y ETA. 46
Aunque el equipo de Punto Crtico era un tanto ambiguo en cuanto a
si sus actividades podan considerarse trabajo preparatorio para la creacin de un nuevo partido o una nueva tendencia poltica, el proyecto se
alimentaba de algunos de los movimientos polticos ms interesantes
que la izquierda procre a mediados y fines de los aos setenta. Varias
de sus figuras ms destacadas (Eduardo Valle, por ejemplo) sali del
grupo para unirse al nuevo PMT en 1975, mientras otros como Rolando
Cordera (que sali del grupo en 1976) ms tarde ayudaron a crear el
Movimiento de Accin Poltica (MAP), que tuvo una corta vidaY
Tambin como consecuencia de 1968, surgieron dos nuevos partidos de izquierda: el PMT y el PST. El ms importante de los dos, el PMT,
naci de las conversaciones celebradas entre un grupo de intelectuales
y varios militantes obreros, tras la liberacin del lder ferrocarrilero Demetiio Vallejo de la crcel, enjulio de 1970."" Cuando empez a tomar
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forma en 1974, el PMT se proclam un partido revolucionario de masas que constitua una "fuerza autnticamente independiente y opositora
que luchaba por los intereses de los explotados". Adopt una postura
antimperialista y de oposicin al capitalismo, pero cautamente no se identific como socialista. En general, se presentaba como heredero de las
posturas nacionalista-populares de Hidalgo, Morelos, Flores Magn, Villa, Zapata y Crdenas, a quienes quera rescatar para la izquierda como
autnticos precursores de la lucha anticolonialista y antimperialista.
LAS REACCIONES DEL GOBIERNO AL MOVIMIENTO DE 1968: ECHEVERRA,
LA APERTURA DEMOCRTICA YLAS RESPUESTAS DE LA IZQUIERDA

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La masacre de Tlatelolco asest un fuerte golpe al prestigio del partido


gobernante. Adems le dio una culminacin sangrienta a un largo proceso de erosin de los pilares fundamentales de la Revolucin Mexicana,
proceso que se haba iniciado con las jornadas de 1958-1959. Amplios
sectores de la poblacin urbana, especialmente los jvenes radicalizados, la intelligentsia y la burguesa, y algunos sectores importantes de la
clase obrera ya no aceptaban la pretensin del PRI de hablar en nombre
de todas las clases de la sociedad mexicana.
Adems de los problemas que planteaba el gran nmero de presos
polticos y personas desaparecidas a partir de 1968 y com-0 secuela de los
movimientos armados, las estructuras formales de la poltica mexicana
empezaban a exhibir varios rasgos negativos. La abstencin electoral estaba aumentando de manera espectacular; en 1970, el40 por ciento de
los votantes empadronados no acudieron a votar, y la cifra lleg al 42
por ciento en las elecciones legislativas de 1973. Por otra parte, sectores
de la oposicin legal y semilegal empezaron a cuestionar.el valor de la
poltica electoral y parlamentaria; como hemos visto, a principio de los
aos setenta, el Partido Comunista defenda la abstencin como nica
forma de combatir el despotismo del sistema. En resumen, la capacidad
hegemnica de la ideologa de la Revolucin pareca tambalearse. Slo
en el campo y en algunas ciudades de provincia la habilidad del sistema
para movilizar y cooptar todava operaba sin tropiezos.
El proyecto poltico del gobierno de Echeverra estuvo profundamente determinado por esta situacin. Comprenda un elaborado esfuerzo por relegitimar al partido gobernante subrayando la justicia
redistributiva en lo social y lo econmico y dando entradas a la izquierda
para reactivar la herencia populista de Lzaro Crdenas. Una de sus
medidas en este sentido fue el lanzamiento de una serie de iniciativas
"tercermundistas" en la poltica exterior, y en especial la ruptura de relaciones diplomticas con Chile tras el golpe de 1973. 49
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Simultneamente, el nuevo gobierno emprendi una campaa para


desactivar la insurgencia obrera y los movimientos sociales urbanos que
estaban surgiendo y amenazaban rebasar los tradicionales mecanismos
de control del PRI. La ruta elegida inclua algunas tcticas ya conocidas,
como la promocin de partidos de izquierda nuevos y, se esperaba, ms
manejables, como el Partido Socialista de los Trabajadores (PST) e iniciativas de reforma poltica (en 1971 y 1973) para estimular a los partidos
de oposicin a canalizar sus energas hacia el campo parlamentario.'0
Las reformas polticas facilitaron el registro de nuevos partidos, ampliaron las oportunidades de representacin proporcional de los partidos pequeos y otorgaron a todos los partidos el acceso a Jos medios masivos. A partir de 1974, el PCM y el PMT anunciaron su intencin de
buscar el registro y un cambio ms radical de la legislacin electoral. Sin
embargo, ningn partido poltico obtuvo el registro durante la presidencia de Echeverra (slo en 1978, se le concedi por fin el registro al
PCM); ni las reformas de principios de los setenta, ni la subsiguiente y
ms importante Reforma Poltica de 1977 lograron tocar el tema vital
del nexo antidemocrtico que vincula a las organizaciones de masas oficiales con el partido gobernante. No es sorprendente que las organizaciones obreras y campesinas progubernamentales se opusieran de
entrada a la reforma electoral, ya que teman un posible efecto de bola
de nieve que pudiera menoscabar su especial relacin con el PRI.
Por reformistas que fueran las intenciones del gobierno de Echeverra, la contencin y la represin de la disidencia poltica y social todava
era una prioridad del rgimen, especialmente durante sus primeros tres
aos. En ese periodo se prodt~o una aceleracin de la guerra sucia contra los militantes reales e imaginarios de la guerrilla urbana y una serie
de medidas torpes pero eficaces p~.ra acallar a la prensa independiente.
El ejemplo ms notorio de esta ltima conducta fue la desestabilizacin
y final destruccin de Exclsior, un peridico cuya independencia y celo
investigador lo haban convertido en una espina irritante para el gobierno desde principio de los aos setenta.
Las manifestaciones pblicas todava eran hostilizadas y los presos polticos de Lecumberri fueron salvajemente atacados por los presos comunes, en un motn polticamente inducido, en enero de 1970." En
una confrontacin particularmente brutal entre el estado y los que protestaban, conocida ahora como la masacre de Corpus, porristas armados
atacaron una manifestacin estudiantil pacfica en la ciudad de Mxico,
el 10 de junio de 1971.'2 Aunque los datos existentes sugieren que el
choque pudo haber sido una provocacin de derecha, destinada a poner en entredicho los proyectos reformistas del presidente, la negativa
del gobierno a investigar el turbio origen del apoyo oficial al terroris277

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maquinaria del estado.
En lo interno, el gobierno aument sustancialmente su gasto en asistencia social, vivienda y edu