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el anarquismo

y la clase obrera
m exicana
1860-1931
s ig lo
veintiuno
e dito res

John m. hart
2 a edici n

historia

traduccin de
M ARA L U IS A PU G A

EL ANARQUISMO
Y LA CLASE OBRERA
MEXICANA, 1860-1931
por

JOHN M. HART

MXICO
ESPAA
ARGENTINA
COLOMBIA

siglo veintiuno editores, sa


CERRO DEL A G U A 248, M EXICO 20. D.F.

siglo veintiuno de espaa editores, sa


C /P L A Z A 5. M ADRID 33, E S PA A

siglo veintiuno argentina editores, sa


siglo veintiuno de Colombia, ltda
A V 3 a. 17-73 PRIMER PISO B O G O T A . D. E. CO LO M BIA

edicin al cuidado de presentacin pinero


portada de anhelo hernndez
prim era edicin en espaol, 1980
segunda edicin en espaol, 1984
siglo xxi editores, s. a. de c. v.
IS B N 968-23-0947-6
prim era edicin en ingls, 1978
university of texas press
ttulo original: anarchism & the mexican working class, 1860-1931
derechos reservados conforme a la ley
impreso y hecho en m xico/printed and made in mexico

INDICE

PREFACIO

1. ORGENES DELANARQUISMO MEXICANO

11

Influencias europeas, 11; Influencias internas, 21


2.

EL PROSELITISTA

29

3.

LOS ORGANIZADORES

41

4.

LOS ANARQUISTAS Y LOS ORGENES DEL MOVIMIENTO OBRERO


URBANO

59

5.

EL ANARQUISMO DEL SIGLO XIX Y EL MOVIMIENTO

81

6.

DECLINACIN

7.

AGRARIO

Y PERSEVERANCIA

EL RESURGIMIENTO

99
112

Introduccin, 112; El resurgimiento: factores sociales y


econmicos, 114; Ricardo Flores Magn, el p l m y las huel
gas prerrevolucionarias, 118
8.

ANARQUISMO, LA CLASE OBRERA Y LAS FASES INICIALES DE


LA REVOLUCIN

140

La organizacin de la fuerza de trabajo, 140; La Casa del


Obrero y el rgimen de Madero, 150; La Casa del Obrero y
el rgimen de Huerta, 158
9.

LA CASA DEL OBRERO MUNDIAL Y LOSCONSTITUCIONALISTAS

169

10.

LOS RESULTADOS DE AGOSTO DE1916:ACTIVIDADCONTINUADA


La Confederacin General de Trabajadores ( c g t ) , 198

195

11.

CONCLUSIN

221

NOTA BIBLIOGRFICA

228

BIBLIOGRAFA

231

Al obrero mexicano

PREFACIO

ste es un estudio histrico del movimiento anarquista y su


impacto crucial en la clase obrera mexicana entre 1860 y 1931.
No se tra ta de la historia de la clase obrera mexicana. Esa tarea
de sntesis requiere que se completen num erosas monografas
sobre aspectos regionales y temas de dicha historia.
El presente estudio explora el anarquism o como un factor
im portante en el desarrollo de la clase obrera urbana de M
xico y de los movimientos agrarios. No pretende que el anar
quismo, en ninguna poca, fuera la nica ideologa existente
en el movimiento obrero, o que indujera la alianza ideolgica
de una mayora de obreros, ya fueran urbanos o rurales. Al
explicar la historia y derrota del anarquismo, no se pretende
negar otras form as de socialismo o m arxism o que tuvieron
su lugar apropiado en la historia de la clase obrera. S se quiere
destruir algunos viejos mitos; pero el hecho de que los lderes
del siglo xix: Plotino Rhodakanaty, Santiago Villanueva, Fran
cisco Zalacosta y Jos Mara Gonzlez; el precursor revolucio
nario del siglo xx, Ricardo Flores Magn; los fundadores de la
Casa del Obrero, Amadeo Ferrs, Juan Francisco Moncaleano
y Rafael Quintero, y la mayora del Centro Sindicalista Liber
tario, lderes de la Confederacin General de Trabajadores,
fueran anarquistas que negaron vigorosamente al gobierno, no
minimiza la riqueza de la tradicin m arxista socialista en M
xico.
La tradicin anarquista es sumamente compleja. Abarca va
rias clases sociales, incluyendo a intelectuales, artesanos y
obreros comunes y corrientes; asimismo contiene condiciones so
ciales cambiantes y acontecimientos revolucionarios y polticos
que rem odelaron las ideologas y el pensamiento. Durante el
siglo xix los anarquistas podan distinguirse de sus contrapar
tes obreros socialistas y sindicalistas por su singular oposicin
al gobierno. A principios del siglo xx, los lineamientos de su
ideologa se definieron an ms al reafirm arse las doctrinas
anarco-sindicalista, anarco-comunista, sindicalista y m arxista.
Aunque reconozco mi sim pata por los ideales libertarios y la
impaciencia que me producen sus objetivos a menudo autoderrotistas y sus tcticas irrealistas, he hecho un sincero intento
por explicar los acontecimientos con la mayor objetividad po
sible. Quiz no sea una empresa tan sencilla debido a la emo
cin que rodea a este tema, pero espero que sta sea una
evaluacin ecunime de los anarquistas mexicanos y del lugar

que debidam ente les corresponde en la historia de la clase


obrera mexicana.
Quisiera expresar mi agradecimiento a todos los colegas y ami
gos sin cuya ayuda y consejo este estudio no habra sido po
sible. En el m om ento mismo de iniciarlo. Dieter Koniecki en
la ciudad de Mxico, generosamente puso a mi disposicin una
amplia informacin histrica obtenible slo a travs de fuentes
particulares. Rudolph de Jong, director del International Ins
titute of Social History, en Amsterdam, me recibi y ayud en
la bsqueda de documentos im portantes con una solicitud
inapreciable. Stanley Payne y Fred Bowser me anim aron y me
orientaron desde el principio. James Wilkie contribuy con im
portantes sugerencias en lo que respecta al siglo xx y George
T. Morgan, Thomas Howard y Laurens B. Perry me dieron una
valiosa ayuda editorial. Mi gratitud especial la reservo al inge
niero Ernesto Snchez Pauln, quien con gran generosidad y
fe en mi trabajo me dio seis fotografas invaluables y me per
m iti el acceso a peridicos anarquistas difciles de obtener
que datan de principios del siglo xx. El Faculty Research Com
m ittee de la Universidad de N orth Dakota me ayud a com
pletar este estudio al otorgarm e una subvencin durante los
veranos de 1971 y 1972. El Faculty Research Committee de la
Universidad de Houston, me proporcion una subvencin si
m ilar en el verano de 1974.
El equipo tcnico editorial de The Americas cooper enorm e
m ente al perm itirm e publicar en este volumen m aterial que
originalm ente apareci en los nm eros de octubre de 1972 y
enero de 1974 de esa excelente revista. Hago una especial men
cin de los acadmicos mexicanos que han ampliado el estudio
de los movimientos obreros mexicanos. E ntre ellos estn Jos
C. Valads, Luis Chvez Orozco, Manuel Daz Ramrez, Rosendo
Salazar, Luis Araiza y Jacinto Huitrn. El trabajo pionero de
Fernando Crdova Prez, en su tesis indita de licenciatura
tam bin contribuy enormemente. Por ltim o mi agradeci
m iento a Lisa por su ayuda con el m anuscrito y a Mary por
su firm e apoyo e inagotable paciencia.
JO H N M . HART

INFLUENCIAS EUROPEAS

El movimiento anarquista mexicano o libertario socialista que


arraig y se propag durante los cincuenta aos anteriores a
la Revolucin mexicana de 1910, surgi del original proceso de
desarrollo de Mxico as como de influencias europeas. Repre
sent varias respuestas (no todas) a medio siglo de cambios
profundos en los campos social, poltico e industrial. Tanto
como doctrina, como movimiento, el anarquism o sufre incom
prensin popular. Pese a su persistente rechazo de la autoridad
estatal, el concepto simplstico de anarquism o como oposicin
violenta a todas las form as de gobierno y como manifestacin
ilim itada de individualismo, resulta totalm ente inadecuado si
se quiere entender el papel que tuvo esta ideologa en la tu r
bulenta historia de los movimientos de las clases obreras u r
banas y rurales de Mxico, as como para m edir su im pacto
en el desarrollo de la nacin. Surgida originalmente en Europa,
la teora anarquista sufri varias modificaciones im portantes y
a menudo conflictivas antes de ser im portada por Mxico, en
donde fue objeto de una fragmentacin todava mayor pese a
su form a ya de por s inconsistente.
Los precursores de la ideologa anarquista florecieron durante
la Ilustracin del siglo x v i i i . Los filsofos franceses sobre
todo, al brindar a la sociedad occidental sus creencias optim is
tas en el progreso: la perfectibilidad del hom bre y sus institu
ciones sociales, basadas en la razn hum ana, crearon una co
rriente de opinin que condujo al surgimiento del pensamiento
anarquista. Jean-Jacques Rousseau, uno de los pensadores ms
creativos de la Ilustracin, contribuy con un m petu excepcio
nal al examinar la relacin del hom bre con la sociedad y el
Estado. Su observacin de que "el hom bre naci libre pero
todo lo encadena, se convirti en uno de los principales dogmas
del movimiento anarquista, que buscaba rom per las cadenas
reorganizando la economa y la constitucin poltica a fin de
elim inar el poder opresivo del Estado.
Las etapas iniciales de esta ideologa anarquista especfica:
"La santa idea, tal y como la identifican sus ms devotos se
guidores se deben a dos fanticos propulsores del individualis
mo, provenientes de fines del siglo x v i i i y principios del x i x :
Max S tirner (seudnimo utilizado por Kaspar Schm idt) en Ale
mania, y William Godwin, en Inglaterra. Stirner aspiraba a una

"unin de egostas" que se viera constituida por superhom bres


independientes, sin trabas legales de ninguna especie; ms impor
tante para el curso futuro del anarquismo, Godwin, por su parte,
afin y desarroll los argum entos de Rousseau. Traz el origen
de las fuentes de trabajo hum ano asocindolas al mal gobierno e
instituciones inadecuadas; insisti en que la razn hum ana me
diante la educacin, poda resolver los problem as humanos. Una
preparacin de esta ndole, deca Godwin, haca al hom bre
capaz de controlar sus pasiones, buscar la igualdad y una vida
sencilla que no requiriera de gobierno alguno. Posteriorm ente,
el anarquism o profundiz y sigui afinando estas ideas del in
dividualismo, hasta colocarlas en el contexto social de la revo
lucin industrial.
El prim er apoyo sustancial que el anarquism o recibi de una
clase tra b a jadora-rural, se debi al concepto de asociacin mutualista que ideara Pierre Joseph Proudhon, originario de un
pequeo pueblo con economa agrcola campesina del sur de
Francia. Proudhon llev las convicciones y valores del artesano
y agricultor de una aldea francesa hasta Pars, en donde reac
cion con violencia a las duras condiciones de las clases traba
jadores en las ciudades francesas que se estaban industriali
zando. Muchos de los intelectuales franceses com partieron el
rechazo de Proudhon a las nuevas ciudades en crecimiento. La
publicacin de sus prim eros ensayos crticos en protesta al sur
gimiento de una cultura capitalista-industrial, en los que pro
pona alternativas poltico-econmicas al gobierno que m antena
un orden social capitalista, coincidi con la formacin de co
munidades enteras en el campo, organizadas por intelectuales
expatriados que ensalzaban el modo de vida campesino. En el
m undo de las bellas artes, los pintores de la escuela Barbizon
cobraban fama en este perodo debido a sus retratos idealizados
de campesinos limpios, sanos, trabajadores, que llevaban una
vida "natural y hum ana. Muchos de estos artistas y sus con
trapartes escritores, se vestan de campesinos, se casaban con
campesinas y trabajaban en el campo parte de su tiempo. Pos
teriorm ente, en el siglo xix, escritores como Tolstoi y Kropot
kin, buscaron tam bin alivio psicolgico de esta m anera. Para
muchos intelectuales y artistas franceses de principios del si
glo xix, el modo de vida aparentem ente igualitario de las granjas
y pueblos agrcolas era, a diferencia de lo que ocurra en la
ciudad, lo que colocaba al hom bre en el seno de la naturaleza
y en comunin con su prjim o y su medio. Los valores individualsticos-comunitarios que expresaba Proudhon, al Igual que
aquellos que abrazaron y desarrollaron su ideologa, encontraron
un apoyo financiero entusiasta entre los trasplantados ex campe
sinos que ahora form aban el emergente proletariado urbano del

siglo xix; en muchas partes del mundo, los campesinos se mos


traran partidarios de estos principios. En 1830 y 1840, este
incipiente anarquism o era en gran parte una intelectualizacin
y defensa de los valores y costum bres tradicionales.
Proudhon aplic los principios libertarios de Godwin y Rous
seau a las ideas anteriores de Fourier sobre comunidades ut
picas con regmenes socialistas autoritarios, o falansterios. La
modificacin que Proudhon hizo a las teoras de Fourier dio
por resultado la visin de una sociedad agrcola y con pequea
industria, basada en comunas voluntarias y cooperativas de tra
bajadores ligadas entre s por contratos de intercam bio y cr
dito m utuo. Este sistema inclua tam bin el derecho a la re
tencin individual de los productos de trabajo necesarios y el
de una distribucin igualitaria de todos los excedentes. Un ban
co popular otorgara la ayuda econmica y el desarrollo. Para
Proudhon, estas asociaciones eran el sustituto esencial de la
direccin capitalista, cuyo poder creca da con da. De hecho,
esperaba preservar los valores y perfeccionar el modo de vida
de la sociedad tradicional de la Francia preindustrial. Se opona
a la propiedad privada por ser sta la piedra angular del ca
pitalismo francs; crea que el apoyo estatal a la nueva orga
nizacin capitalstica de la sociedad era la causa de una cre
ciente intervencin gubernam ental y de la reglamentacin de
las vidas individuales. Proudhon insista en que el individuo
representaba el componente bsico de la comunidad, y que el
control poltico y social de la aldea perteneca a la clase traba
jadora de esa sociedad. Pero la introm isin del gobierno en la
vida del individuo no se pone en tela de juicio invocando a
la reform a poltica solamente. Para Proudhon, la defensa de la
libertad individual requera, en ltim a instancia, que la reform a
poltica y social precediera a los ajustes polticos. Proudhon es
taba por el cambio sin violencia un comunismo que defenda
la santidad de la comunidad en contra de las intromisiones
del capitalismo, por lo que al restringir el capitalismo a gran
escala, o la propiedad privada, desplazaba la creciente ame
naza que el Estado constitua para la libertad del individuo. Su
solucin comunal atrajo inicialmente a elementos de la pobla
cin agraria y artesanal de Francia, que tena una larga tradi
cin de ayuda m utua, pero hacia mediados del siglo xix, a me
dida que progresaba la revolucin industrial, el m utualism o de
Proudhon se fue volviendo ms y ms irrealista dentro de la
compleja y vasta sociedad europea.
Las ideas de la clase trabajadora del siglo xix eran, en sus
prim eras etapas, de tono m oralista y de carcter utpico, pero
ya en la segunda m itad de ese siglo, dichas creencias se vieron
transform adas en doctrinas relativam ente estrictas, transm itidas

a las m asas por los organizadores. Como etapa inicial en el


desarrollo del anarquism o de la clase obrera, el m utualism o se
volvi obsoleto con el crecim iento de la industria y de un
masivo proletariado urbano durante el siglo xix. El anarquis
mo era un subproducto de la revolucin industrial y su desarro
llo era paralelo al de la burguesa y la clase obrera urbana. Las
tensiones que forjaba el medio cam biante de la sociedad in
dustrial en el seno de las clases trabajadoras dieron pie a modi
ficaciones en las doctrinas existentes, as como a la formulacin
de nuevas concepciones polticas y sociales.
El atractivo del anarquism o para la clase obrera europea au
m ent significativamente durante 1860 y 1870, como resultado
de la ideologa y actividades del lder revolucionario del movi
m iento en la poca: Mijail Bakunin. Ruso exiliado revolucio
nario casi toda su vida, Bakunin desarroll tcnicas efectivas
para la propagacin del movimiento anarquista y su teora en
una buena parte de Europa. A diferencia de Proudhon, Bakunin
favoreca la accin revolucionaria directa y violenta. Su mensaje
era m ejor recibido por aquellas sociedades en donde las clases
trabajadoras estaban en peores condiciones, particularm ente
Espaa e Italia. Como lder de los disidentes antim arxistas de
la Asociacin de Trabajadores de la Prim era Internacional, Ba
kunin form una contraorganizacin llamada Alianza Interna
cional para la Socialdemocracia, con ram as en diversos pases,
en los que a la larga esperaba organizar comunas y cooperati
vas en federaciones con bases regionales. Una vez bien estruc
turadas, estas organizaciones regionales desarrollaran y coordi
naran actividades econmicas y comerciales m ediante asam
bleas que se celebraran peridicamente. Como oponentes del
Estado-nacin, los anarquistas esperaban que las organizaciones
regionales se afiliaran por comn inters pasando por alto
las fronteras nacionales, ya que los anarquistas crean que las
barreras econmicas, culturales y naturales eran obstculos de
cisivos para una reorganizacin sociopoltica. Anticipando la re
presin gubernam ental, Bakunin impuls tam bin la formacin
de sociedades secretas y conspiradoras para la distribucin de
propaganda poltica, y pese a la oposicin que encontraba,
sigui organizndose.
Las diferencias ms significativas entre el enfoque econmi
co de Proudhon y el de Bakunin se encuentran claram ente en
la magnitud de los grupos de clase trabajadora tal y como los
anticipaba este ltimo. A medida que la revolucin industrial
avanzaba y prosegua el consiguiente proceso de urbanizacin,
el movimiento anarquista reaccionaba a las necesidades de
cambio de la poca con el colectivismo de Bakunin. Esta forma
de anarquism o era paralela a la de Proudhon, pero con dife-

rencias im portantes. Bakunin prevea y aceptaba grupos de


obreros ms numerosos que Proudhon; buscaba asimismo coope
rativas autosuficientes destinadas a la produccin y consumo,
tanto en sectores urbanos como rurales. De hecho, el colecti
vismo representaba el inicio de una existencia socioeconmica
comunal separada, en el interior de una economa todava ca
pitalista.
Como modo de vida para el campo tradicional, este orden re
pela a la nueva burguesa, y result an ms amenazante
cuando los bakuninistas comenzaron a organizar a la clase
trabajadora urbana. En parte, el colectivismo deba su xito a
los artesanos que lo adoptaron en 1860 y 1870 como defensa
de su estatus en decadencia, a medida que la revolucin indus
trial alcanzaba su etapa ms explotadora y brutal.
Bakunin y sus colegas hicieron otras modificaciones im por
tantes al pensamiento de Proudhon. Alteraron su concepto de
la propiedad individual en pequea escala con la idea de una
propiedad voluntaria de la colectividad, modificacin que au
m ent el atractivo que el anarquismo ejerca sobre la clase
trabajadora. No obstante, el derecho del individuo a disfrutar
de su propia productividad, o su equivalente, segua siendo
privilegio de cada trabajador. De ah que los colectivistas con
servaran la batuta que diriga todas las variedades del pensa
m iento anarquista: la libertad individual. La diferencia tctica
principal entre el proudhonism o y el bakuninismo est en la
adopcin de un activismo revolucionario y en la divulgacin
mesinica de las doctrinas anarquistas por dondequiera que
anduvieran sus discpulos.
Piotr Kropotkin y sus anarquistas comunistas aparecieron
en el escenario en el ltim o cuarto del siglo xix; diferan de su
viejo m aestro Bakunin y de los colectivistas en un punto im
portante: el sistema bakuninista obligaba al trabajador indi
vidual a efectuar una cantidad determ inada de trabajo por la
que reciba una rem uneracin en proporcin directa con su
contribucin. Kropotkin y los anarquistas comunistas conside
raban que esto, lejos de ser necesario, era una violacin al
espritu de autntica cooperacin, y una form a ms de salario
esclavizante. As expresaba Kropotkin una dimensin filosfica
del anarquism o que encontr aceptacin general dentro del mo
vimiento y dio como resultado el rechazo del concepto baku
ninista del salario. Kropotkin sostena que "el amor, la sim
pata, el autosacrificio, desempeaban un papel im portante en
el desarrollo de la m oralidad humana, pero que era la solidari
dad "la fuerza de la ayuda m utua" la que constitua la base
verdadera para el xito de la sociedad humana. El bienestar
del individuo dependa de un "sentido de justicia y de la

igualdad para todos. Con estos fundam entos, la hum anidad


progresara.1
Los anarquistas comunistas sostenan que un sistema de sa
larios basado en la cantidad y calidad de la produccin esta
bleca una diferencia entre el trabajo inferior y el superior y
entre lo mo y lo tuyo; es decir, creaba una form a de propie
dad privada y eso, crean, significaba colocar los derechos de
un individuo sobre los d otro. Por lo tanto, consideraban este
aspecto del sistema colectivista incompatible con los ideales del
anarquism o puro. El sistema colectivista implicaba tambin
instituir alguna form a de autoridad dentro de las colectividades
a fin de m edir la actuacin individual y por consiguiente su
pervisar la distribucin de bienes y servicios. Kropotkin, por
su parte, propona el principio de la necesidad en lugar del sis
tem a de salarios: "De cada quien segn su capacidad, a cada
quien segn sus necesidades."2
N aturalista experimentado, Kropotkin consideraba al hom
bre un animal social:
... la gran mayora de las especies viven en sociedad, y encuen
tran en la asociacin sus mejores armas para la lucha por la vida,
para la lucha en contra de las condiciones naturales adversas a las
distintas especies. Las especies animales en las que la lucha indi
vidual se ha visto reducida a sus ms estrechos lmites, en donde
la prctica de la ayuda mutua ha alcanzado el mayor desarrollo,
son, invariablemente, las ms numerosas, prsperas y abiertas al
progreso. En el hombre, el clan, la tribu, la aldea, la comunidad,
la federacin de aldeas, la ciudad, son siempre ejemplos de la
necesidad de asociacin. Sin embargo, el Estado, que se apoya en
laxas aglomeraciones de individuos, no responde a esta necesidad
de los mismos.3
El hom bre ha prosperado gracias a una cooperacin voluntaria
y libre con los dems. Al contrario de T. H. Huxley y los darwinistas sociales contemporneos, Kropotkin sostena que la
cooperacin espontnea entre animales, y por lo tanto entre
hom bres, era mucho ms im portante para la supervivencia que
la competencia feroz.4 Este tipo de argum ento tan generalizado,
tpico del intelecto del siglo xix, ofreci a los anarquistas un
rechazo esencial del darwinismo social, que no era sino una
arrem etida ideolgica elitista. Provey tam bin al anarquismo
de un apoyo cientfico intelectual que le era fundam ental: el
optim ism o en el enfoque de la naturaleza humana, y la creen
1 Piotr Alexievich K ropotkin, La ayuda mutua.
2 Para una discusin excelente sobre estos puntos vase George Woodcock,
Anarchism, pp. 201-202.
3 P. A. Kropotkin, op. cit.
4 Paul Avrich, The Russian anarchists, pp. 28-32.

cia de que en el futuro una sociedad colectivista sera nece


saria.
Igualmente im portante fue el hecho de que Kropotkin diera
al anarquismo una teora de la historia. Identific el progreso
hum ano y tecnolgico con las prcticas de la ayuda m utua y
de la asociacin.
La ciudad griega y la medieval dieron libertad al hom bre... Com
binaban la ayuda mutua tal y como se practicaba dentro de la
comunidad, o en el clan griego, con la amplia iniciativa de que
dispona el individuo.5
...Hay que considerar el asombroso progreso de los siglos xii
al xv en el tejido, el trabajo de los metales, la arquitectura y la
navegacin, y el progreso cientfico del siglo xv...
Para el progreso industrial, al igual que para cualquier otra
conquista de la naturaleza, la ayuda mutua y un estrecho inter
cambio, son... mucho ms ventajosos que una lucha mutua.6
Kropotkin anticipaba asimismo el impacto de la ideologa re
volucionaria anarquista en las sociedades de culturas tradicio
nales y de economas dbiles. Coincida con Bakunin en que los
anarquistas deban buscar "a sus seguidores entre los humildes;
entre las capas ms bajas, menos privilegiadas de la sociedad,
entre los que el principio de la ayuda m utua es la piedra angular
de la vida cotidiana".7
El socialismo libertario alcanz su forma industrial ms ma
dura con el anarco-sindicalismo, que apareci en Europa a
finales del siglo xix. Esta fase de desarrollo reflejaba otra reac
cin ms del movimiento anarquista ante una sociedad indus
trializada y crecientemente urbana. Los anarcosindicalistas or
ganizaron a numerosos obreros fabriles en sindicatos que lu
chaban por la propiedad comunitaria de las fbricas basada en
los principios que sus predecesores comunistas-anarquistas, co
lectivistas y m utualistas, desarrollaran. En esta nueva etapa
de la organizacin anarquista, las arm as utilizadas en la lucha
por la revolucin incluan la huelga general, el boicot y el sa
botaje. Debido a la capacidad de su base de apoyo y al amplio
alcance de sus tcticas efectivas, el anarco-sindicalismo atraa
a diversas facciones al movimiento anarquista en donde las sin
tetizaba. Aun los pacifistas tolstoianos encontraban sus carac
tersticas, relativamente no violentas, compatibles con sus pro
pias creencias.8 Fundam entalm ente, el anarco-sindicalismo era
el portavoz de la respuesta socialista libertaria al complejo ur5P. A. K ropotkin, op. cit.
6 Ibid.
7 Ibid.
8 G. Woodcock, op. cit.. pp. 21. 318-325.

bano-industrial moderno. No obstante, no dejaba de tom ar en


cuenta tam bin a la poblacin rural.
A travs de sus idelogos espaoles de vanguardia del siglo xx,
el anarco-sindicalismo ofreci la descripcin ms completa que
se haya visto jam s de una sociedad anarquista:
Existe slo un rgimen que puede dar libertad, bienestar y feli
cidad a los trabajadores: se trata del comunismo libertario.
El comunismo libertario es la organizacin de una sociedad sin
Estado y sin propiedad privada.
No es necesario inventar algo o crear una nueva organizacin
social para llegar a l.
Los centros organizativos en tomo a los que la vida econmica
del maana ser coordinada, existen ya en la sociedad actual:
son los sindicatos y los municipios libres.
Los trabajadores de las fbricas y otras empresas... espontnea
mente se agrupan en los sindicatos.
Con esa misma espontaneidad, los habitantes de una misma lo
calidad se unen dentro del municipio, una asamblea que se co
noce desde los orgenes de la humanidad. En el municipio, con
base local, encuentran el camino libre a la solucin de todos los
problemas de la vida comunal.
Estas dos organizaciones, federativa y democrtica, tendrn so
berana sobre sus decisiones sin tener que verse sujetas a la
tutela de ningn rgano superior.
No obstante, habrn de coligarse debido a sus actividades eco
nmicas en comn y, formando federaciones de industria, crear
rganos de enlace y comunicacin.
De esta manera, el sindicato y el municipio tomarn posesin
colectiva de todo lo que ahora pertenece a la esfera de la pro
piedad privada; regularn... la vida econmica en todas las loca
lidades, aunque stas tendrn personas a cargo de sus propias activi
dades: es decir, tendrn libertad.
De esta manera, el comunismo libertario hace compatible la satis
faccin de las necesidades econmicas y el respeto hacia nuestras
aspiraciones de libertad.
Por este amor a la libertad, los libertarios repudian el comunismo
de convento, las barracas, el hormiguero o rebao tal y como existe
en Rusia. Bajo el comunismo libertario no se conoce el egosmo;
ste se ve remplazado por el ms amplio amor social.9
Pero aun si existan diversas variaciones del pensam iento anar
quista, todas com partan una caracterstica prim ordial: un antintelectualism o singular. Sobresale este elemento en la obra
escrita de Bakunin y del idelogo polaco Jan Waclaw Machajski,
as como en los ensayos del mexicano Jos Mara Gonzlez. El
9 Boletn de Inform acin, c n t - a i t - f a i , nm. 193, 27 de febrero de
1934; citado por John Brademas, Revolution and social revolution:
the
anarcho-syndicalist movement in Spain, 1930-1937 (tesis de doctorado),
p. 343.

antintelectualism o anarquista se desprenda, lgicamente, de la


posicin antielitista y antiautoridad global adoptada por los so
cialista libertarios. Este estridente antintelectualism o era a
menudo hostil a los grados y ttulos universitarios. Dentro del
movimiento socialista, los anarquistas tem an que el gobierno
que conceban los socialistas ortodoxos diera como resultado
el ascenso de una nueva lite burocrtica compuesta por la
antigua inteliguentsia desclasada, m arxista y universitaria. Por
eso, su inters principal era una sociedad sin clases y con
autogobierno; su desprecio por la capa alta de la sociedad, a
la que consideraban totalm ente corrupta, y su rivalidad con los
grupos m arxistas (generalmente dirigidos por intelectuales), se
combinaban para dar por resultado un intenso y persistente
antagonismo hacia las lites intelectuales.
La consecuencia ms im portante del antintelectualism o anar
quista reside en ese atractivo especial que ejerca sobre la clase
trabajadora de aquellos pases en donde los trabajadores se
vean ms frustrados por el parlam entarism o de la socialdemo
cracia de fines del siglo xix. Los trabajadores eran particular
mente hostiles a la direccin intelectual no obrera de la social
democracia, la que aparentaba comprom eterse con todo asunto
im portante que surgiera. As fue como el anarco-sindicalismo
prosper en sociedades como la de Espaa, Portugal, Italia y
Francia.10 Pero tam bin Amrica Latina estaba padeciendo estos
mismos males, y Mxico, la ex colonia espaola, vivi una larga
e intensa historia de actividad anarquista.
Otra consecuencia, y sta fatal, del pensamiento anarquista
antintelectual, surgi del fracaso anarquista por crear medios
para ofrecer seguridad a su sociedad durante el perodo revo
lucionario de cambio del capitalismo a la utopa anarquista.
Si bien es cierto que los anarquistas vean a las prim eras
comunas basadas en la comunidad campesina tradicional, y
posteriorm ente en sindicatos laborales urbanos como funda
m ento de esta transicin, no supieron ponerse de acuerdo sobre
una tesis lo suficientem ente durable, tanto en Europa como en
Mxico, como para que la comuna o el sindicato sobrevivieran
al perodo crtico de violencia que trae consigo una revolucin.
Con total irrealismo, los anarquistas escogieron depender de
las milicias de trabajadores y de las unidades de defensa de las
aldeas, las que repetidam ente dem ostraron su incapacidad para
dirigir exitosamente campaas en contra de ejrcitos discipli
nados y bien coordinados, ya que no aceptaban la m enor suge
rencia que hablara de un ejrcito organizado en la forma elitista-autoritaria habitual.
10 P. Avrich, op. cit., pp. 19, 45, 55, 154-156; y G. Woodcock, op. cit.,
p. 426.

Aunque las milicias constituan algo de defensa para las co


munas y sindicatos, no llegaban a m antener una disciplina mi
litar, una logstica, y en consecuencia, una ofensiva eficaz. De
ah que ante cada derrota las fuerzas contrarrevolucionarias
tuvieran tiempo de retirarse, reorganizarse y atacar nuevamente
hasta vencer. Esta situacin asol a los insurreccionistas agra
rios del siglo xix en Mxico, a los campesinos dirigidos por
Makhno de la Revolucin rusa, a los campesinos del sur durante
la Revolucin mexicana y a las milicias anarquistas de Aragn
y Catalua durante la guerra civil espaola.11
El modelo histrico del anarquism o mexicano en la historia
de la clase trabajadora contiene una evolucin ms o menos
paralela a la del movimiento en Europa y refleja una sntesis
del impacto social en el pas y de la continua introm isin de
anarquistas europeos, particularm ente espaoles, y sus ideas.
Las clases trabajadoras rurales y urbanas de Europa y M
xico tenan una larga historia de protesta preideolgica y
preindustrial. Las histricas m ultitudes urbanas en Pars, y los
tum ultos en la ciudad de Mxico en 1624 y 1692, m ostraban el
claro deseo de las clases ms bajas de exigir solucin a sus
demandas. Estas prim eras manifestaciones del descontento de
la clase obrera llegaron a derrocar gobiernos, no nada ms en
Pars durante la Revolucin francesa, y en Barcelona, Espaa,
sino tambin en la ciudad de Mxico durante el virreinato me
xicano. El desarrollo progresivo de la revolucin industrial y
la introduccin de ideologas revolucionarias durante el siglo
xix, como el anarquism o y el comunismo, encauzaron el cre
ciente descontento de la clase trabajadora y su hostilidad hacia
la formacin de grupos organizados de trabajadores. A medida
que transcurra el siglo xix, los problem as sociales de la clase
trabajadora urbana se intensificaron hasta desembocar en el
anarco-sindicalismo revolucionario. En la ciudad de Mxico, los
modernos sindicatos de trabajadores industriales de principios
del siglo xx provenan no slo de las condiciones y aconteci
mientos del momento sino tambin de los antiguos modelos
sociales.
El campesinado mexicano, al igual que el europeo haba lu
chado durante mucho tiempo, con medios tanto pasivos como
violentos, en contra de la interferencia poltica y del control
econmico que tenan extraos. En el pasado, sem ejante resis
tencia quera decir "guerras campesinas, como las que sostu
11 Para trabajos que describan extensamente la ineficacia de las milicias
agrarias con organizacin tipo anarquista, vase Antonio Daz Soto y Gama,
La revolucin agraria del sur y Emiliano Zapata su caudillo, p. 293; Robert
E. Q uirk, T h e Mexican revolution, 1914-1915, p. 325; John Womack,
Zapata y la Revolucin mexicana, p. 435, y casi cualquier libro sobre la
guerra civil espaola.

vieron en el siglo xvi los nativos de Alemania y Mxico en con


tra de los imperios espaol y azteca. En Mxico, una vieja
tradicin de bandidismo social precedi al lder m oderno de la
violenta resistencia campesina: el revolucionario agrario. El
bandido social de Ro Fro, de Chihuahua, o del este de More
los, representaba elementos de una cultura campesina y refor
zaba la economa del pueblo al despojar de riquezas a extraos
para repartirlas entre la comunidad campesina. Representaba
la form a de violencia ms persistente de la resistencia campe
sina ante la hegemona del complejo cultural-econmico, urba
no y de orientacin europea que dominaba los hinterland in
dgenas. La simbitica relacin econmica entre bandido y
pueblo, y su firme adherencia a los valores campesinos, eran
fundam entales para recibir apoyo local y, por lo tanto, para
sobrevivir. Los antiqusimos problemas socioeconmicos del
campesinado frecuentem ente daban form a a este tipo de ban
didismo social. La introduccin y adopcin de las ideologas
revolucionarias del siglo xix en el mundo rural mexicano con
form aron la resistencia agraria, inyectndole un elemento ra
cional y transform ando a los bandidos en revolucionarios. El
bandido social fue el precursor preideolgico del revolucionario
agrario mexicano. Y fue el anarquismo, una doctrina congruente
con los valores campesinos, el que ayud a transform ar la
resistencia campesina en agrarism o m ilitante mexicano.

INFLUENCIAS INTERNAS

La revolucin industrial mexicana transform los modelos so


cioeconmicos tradicionales e intensific las presiones sociales
que se desarrollaron durante los tres siglos que Mxico fuera
colonia de Espaa, y que persistieron despus de su indepen
dencia. Durante el ltim o perodo colonial, de formacin, una
lite conservadora constituida por la Iglesia, el ejrcito, los
grandes terratenientes, comerciantes espaoles y funcionarios
del gobierno, dominaba la sociedad mexicana. Sin dirigentes, y
al parecer sin esperanzas en el momento de la lucha por la
independencia, en 1810, los campesinos, que vivan en el campo
en una extrem a pobreza muchos de ellos vivan en aldeas
comunales y las clases trabajadoras ms humildes de las
ciudades, se unieron al ejrcito comandado por el prim er lder
del movimiento de independencia mexicano, Miguel Hidalgo.
Al verse confrontada por esta incipiente revolucin social po
pular, la lite criolla conservadora busc m antener su posicin
privilegiada unindose a los espaoles hasta que la amenaza

hubiera desaparecido. Cuando finalmente apoyaron la indepen


dencia de Espaa, trataron de crear una nacin soberana que
quedara bajo su direccin. Las posiciones antagnicas de los
campesinos revolucionarios y los criollos conservadores en la
lucha por la independencia, ya anticipaban la estructura de
rivalidades que asediaran a Mxico hasta la revolucin de 1910.
El caos de la lucha por la independencia, que ya duraba toda
una dcada, dej a Mxico en la inestabilidad poltica, la ban
carrota fiscal, el estancam iento econmico, una pobreza espan
tosa y en medio de profundos antagonismos sociales condicio
nes estas que una nacin no puede superar de la noche a la
maana. La revolucin obtuvo la independencia nacional, pero
no logr deshacerse de la lite dom inante del Mxico colonial.
El poder de los conservadores permaneci intacto, y defendie
ron tenazmente las fuentes de ese poder contra toda oposicin:
las instituciones espaolas tradicionales, tipo corporacin, he
redadas del pasado. Desde la Independencia, y por sesenta y
cinco aos, la nacin padeci de inestabilidad poltica, corrup
cin en el gobierno, decadencia econmica y condiciones de
vida miserables para las clases ms pobres de las ciudades y
el campo.
Sin embargo, el Mxico del siglo xix sufra cambios repen
tinos y espectaculares. Despus de tres siglos de orden y esta
bilidad relativos bajo el gobierno espaol, llegaron a Mxico el
liberalismo de la Ilustracin y las herejas de los filsofos. Asi
mismo, la existencia de un movimiento liberal local, dirigido
por abogados y otros profesionales, cuyos principios econmicos
eran un eco de la economa del laissez-faire, y del comercio libre
de Adam Smith, exacerbaban las crecientes tensiones sociales.
De haber confrontado nicamente estos elementos, los conser
vadores posiblemente habran logrado sobrevivir, pero tenan
adems la amenaza que represent para ellos el inicio de la
revolucin industrial en Mxico, y todo ello socav irrem edia
blem ente su posicin. En poco tiempo, una nueva clase de pro
pietarios de fbricas, nuevos ricos, desplegaron su inmensa
riqueza en la ciudad de Mxico y exigieron poder poltico. Con
el desarrollo del sistem a de fbricas durante el perodo que
sigui a la Independencia, este nuevo grupo urbano creci len
tam ente tanto en nm ero como en poder econmico. Alindose
a la lite conservadora, lo nico que hicieron fue im pulsar a
la clase trabajadora urbana y a las crecientes capas medias y
profesionales de la sociedad a identificarse cada vez ms con
el liberalismo. A medida que aum entaban el poder y la influencia
de estos dos ltimos grupos, las necesidades de las reas urba
nas se fueron haciendo ms y ms evidentes. El sordo gobierno
de la vieja y ya debilitada alianza conservadora se volva cada

vez ms obsoleto. El resultado fue un desafo que la lite tra


dicional no pudo impedir.
Aun antes del auge de la nueva industria, los liberales vean
al viejo sistema como un anacronismo que requera ser moder
nizado urgentemente. El principal portavoz liberal de la dcada
de 1830, Jos Mara Luis Mora, con frecuencia seal los gastos
exorbitantes del presupuesto nacional en un ejrcito incompe
tente que m antena a la nacin en un estado de perm anente
bancarrota. Al igual que otros liberales. Mora consideraba los
gastos del ejrcito y las tenencias de tierra de la Iglesia, libre
de impuestos y relativam ente improductiva adems de ser
tenencias a perpetuidad a travs de la amortizacin como el
problem a econmico ms im portante que Mxico confrontaba.
Al igual que sus colegas, resenta tam bin la habilidad del ha
cendado para evadir impuestos; se opona a la poltica guber
nam ental de aranceles tan bajos que facilitaban a la clase alta
conservadora la adquisicin de bienes de consumo europeos,
impidiendo as el desarrollo de la industria nacional. Cuando
en 1854 los liberales tom aron el poder por las armas, iniciaron
un program a de reforma, conocido justam ente como la Re
form a", que atacaba los privilegios tradicionales de la Iglesia,
de la oligarqua terrateniente, aunque sin amenazar sus propie
dades, y del ejrcito. En su exaltada retrica, los liberales
prom etan libertad, justicia y esperanza para todos; as fue como
abrieron las puertas a nuevas fuerzas para el cambio.
Un program a que colocara al ejrcito, a la Iglesia y a la nacin
bajo una misma ley, era lo que ocupaba el prim er lugar en la
agenda liberal de la Reforma. La Ley Jurez, que se convirti
en ley en noviembre de 1855, correga el sistema judicial al
restringir los tribunales especiales y los privilegios de que go
zaban los m ilitares y el clero, subordinndolos a la autoridad
civil laica. Pero la Ley Lerdo, de junio de 1856, tuvo consecuen
cias an ms extremas. Ordenaba a la Iglesia y a todas las
dems corporaciones que se desprendieran de sus propiedades.
La definicin legal de corporacin, inclua a los gobiernos de
los pueblos rurales tradicionales, o municipios, cuyas propie
dades comunales seran divididas a p artir de ese momento. Al
gunos liberales no supieron prever las consecuencias de esta
disposicin. La mayora anticipaba una transferencia de estas
propiedades agrcolas a manos de forasteros, y por lo tanto
supona que pasaran a ser tierras ms productivas; una mi
nora idealista esperaba que seran las personas de los munici
pios locales las que conservaran la posesin de las tierras
comunales afectadas; pero los que anticiparon tal retencin de
m ostraron una asombrosa ingenuidad ya que en la mayora
de las comunidades jam s haba existido la suficiente riqueza

y fuerza para oponerse a los grandes terratenientes sin la pro


teccin del Estado. De ah que en la ltim a m itad del siglo XIX
los que obtuvieron la mayora de las tierras no f u e r a n cam
pesinos.
El gobierno de la Reforma buscaba estim ular la empresa
privada y la pequea propiedad privada, lo que era tpico de
los liberales del siglo xix. Pese a una serie de retrasos en el
cumplimiento de la Ley Lerdo, ocasionados por caticas guerras
civiles, la Reforma, y ms particularm ente los gobiernos sub
secuentes de los presidentes Sebastin Lerdo de Tejada y Por
firio Daz, vieron el proceso de toma de las tierras comunales
llevado al extremo. As, tierras comunales que haban sobre
vivido al imperio azteca, a la conquista espaola, a todo el
perodo colonial espaol y a los prim eros aos de la Indepen
dencia, finalmente fueron sacrificadas a las demandas de los
em presarios agrcolas que adoptaban una teora econmica li
beral basada en la doctrina del laissez-faire. Las batallas por un
poder poltico nacional entre 1854 y 1867, constituyeron funda
m entalm ente una confrontacin entre la vieja oligarqua conser
vadora los m ilitares, el clero, la lite m ercantil y algunos
de los grandes terratenientes y los liberales de la tradi
cin de Mora y sus seguidores urbanos, incluyendo a las clases
profesionales y artesanas. Pero pese a una aparente victoria de
los liberales, los perdedores no cedieron en lo ms mnimo El
clero perdi una buena parte de su preeminencia econmica y
poltica, pero los m ilitares y los hacendados sobrevivieron a la
Reforma y, en lo que restaba del siglo, siguieron poseyendo casi
el mismo poder y prestigio social que disfrutaban antes.
Por irnico que parezca, la derrota de la vieja guardia abri
las puertas al nuevo rico, o sea a la burguesa urbana. Durante
el breve imperio de influencia francesa con Maximiliano a la
cabeza, liberales y conservadores com partieron una impresin
favorable de los mtodos e industrias europeos. Cuando los
liberales volvieron al poder en 1867, se abocaron a un desarrollismo econmico con un redoblado fervor que les hizo im
pulsar a los industriales urbanos, antes conservadores, puesto
que eran ellos quienes tenan el dinero, as como a los capita
listas extranjeros, para invertir en, y desarrollar, los sectores
clave de la economa. Con las ventajas del poder poltico re
cin adquirido y la riqueza correspondiente, este grupo de em
presarios compr una parte considerable de la propiedad agrco
la que la Ley Lerdo hiciera disponible. En ltim a instancia
este proceso result en la consolidacin econmica parcial de
algunos de los nuevos industriales urbanos, los grandes terra
tenientes tradicionales y los liberales que tenan el poder pol
tico, haciendo de todos ellos una amalgamada lite reconsti

tuida que dirigi el pas hasta la revolucin de 1910. Durante


el m andato de Porfirio Daz, dicha lite terrateniente nueva
fue conocida como los jvenes criollos. Pese a una serie de
diferencias entre 1876 y 1910, los dos grupos, el urbano y el
rural, entraron en un perodo de coexistencia relativam ente ar
moniosa conocida como la paz porfiriana. Con la caracterstica
del equilibrio entre el capital urbano y los intereses del hacen
dado rural, la paz significaba tam bin la supresin de los disi
dentes polticos.
La tom a legalizada de las tierras rurales, que comenz en
1850 y continu hasta 1910, contribuy en buena parte a la
intensificacin de una serie de levantamientos agrarios que se
haban iniciado en 1850 y no term inaron sino hasta la m uerte
de Emiliano Zapata, en 1919. D urante ese perodo la teora
anarquista, llevada al campo por los m ilitantes socialistas li
bertarios de la ciudad de Mxico, desempe un papel im por
tante en la lucha que se estaba desarrollando.
D urante los cuarenta y cinco aos que precedieron a la Re
volucin mexicana, los anarquistas, que fueron los prim eros
agraristas urbanos, contribuyeron con una doctrina al antes mal
entendido movimiento agrario mexicano. As esperaban cam biar
la naturaleza del agrarism o mexicano, de levantam iento pro
fundo pero relativam ente inarticulado a movimiento fortalecido
por una visin campesina del m undo futuro, coherente. La re
sistencia suscitada po r la opresin y la imposibilidad de sa
tisfacer las necesidades bsicas, articularon un program a que
preservaba los patrones tradicionales de la vida campesina. Es
pecficamente, los agraristas anarquistas exigan la autonom a
local del gobierno central; la recuperacin y redistribucin de
las propiedades agrcolas por los municipios libres o los gobier
nos de los pueblos libres, y el fin de la corrupcin poltica
de los funcionarios locales y nacionales. El xito que tuvieron
al convertirse en parte del movimiento agrario mexicano, se
debi a la com patibilidad de su program a con los valores, tra
diciones y aspiraciones de la gente local. E sta herencia agraria
consista en una identificacin individual con el pueblo propio,
un sentimiento de igualdad, una total desconfianza hacia los
forasteros, como por ejem plo los propietarios ausentistas, los
contratistas de la fuerza de trabajo, los recaudadores de im
puestos, los reclutadores y los funcionarios del gobierno; tam
bin sentan un perm anente recelo hacia la poltica en general.
La poblacin campesina haba luchado durante mucho tiempo
por preservar el orden campesino, que inclua el control de la
tierra por el poblado, y el autogobierno. Una prolongada serie
de insurrecciones campesinas en apoyo de estas aspiraciones,
ms la ayuda del anarquism o y otras ideologas radicales, desa

fiaban desde 1860 la existencia misma del sistem a econmico y


poltico prevaleciente y fueron las que condujeron al levanta
m iento agrario de 1910.
M ientras el movimiento agrario adquira dimensiones ideol
gicas, el movimiento laborista urbano en Mxico evolucionaba
desde fines de 1860 a lo largo del perodo revolucionario de
1910-1917 del m utualism o al cooperativismo, hasta llegar al
anarco-sindicalismo revolucionario. Las organizaciones de la
clase obrera mexicana, influidas por m ilitantes y enrgicos or
ganizadores anarquistas, destacaban las deplorables condiciones
de trabajo en las fbricas; delataban las miserables condiciones
de vida en las ciudades, y luchaban por una vida m ejor. Fue as
que los anarquistas hicieron ms factible para esta clase una
visin de lo que la sociedad ideal tendra que ser, y en qu ma
nera la clase trabajadora debera organizarse para lograrlo.
El auge de la burguesa y el sistema de fbricas de produc
cin de bienes en la segunda m itad del siglo xix, cre un n
m ero sin precedentes de trabajadores urbanos. Este nuevo
proletariado estaba form ado por antiguos trabajadores agrcolas
que haban emigrado a la ciudad en busca de oportunidades
y de una movilidad social que la economa en expansin pare
ca ofrecer. No obstante, no lograron realizar sus esperanzas;
ac tuvieron que confrontar nuevos obstculos que comenzaban
desde las terribles y poco higinicas vecindades barriadas que
ni siquiera llegaban a tener los servicios bsicos como calles
pavimentadas, luz, agua, transportes, sanidad y servicios m
dicos.12 Estas condiciones sociales abrum adoras contribuyeron
a una veloz propagacin de las organizaciones e ideas revolu
cionarias.
Las horas de trabajo de los que eran lo suficientem ente afor
tunados como para encontrar empleos de tiem po completo
hombres, m ujeres o nios fluctuaban entre doce y dieciocho
diarias; las condiciones de trabajo imposibles y los salarios de
ham bre se sum aban tam bin al descontento. Una carta abierta
de protesta, escrita por los participantes en ocasin de una de
las prim eras huelgas laboristas urbanas de im portancia en M
xico, describa la situacin con todo detalle:
...hay obreros que perciben un salario de 16 centavos a la semana,
y ste no se ha refutado... [el da de trabajo se extiende] en
verano, de 5:15 a .m . a 6:45 p.m. . . En invierno de 6:00 a .m . a
6:00 p .m . ... Este horario era corrido, pues los capataces slo
daban 5 minutos a los obreros para tomar sus alimentos!
Las condiciones en las fbricas de Puebla no son mucho mejores: los
obreros perciben un salario de 2 1/2 a 3 1/2 reales diarios; las obre
12 Ignacio M. A ltam irano, Paisajes y leyendas: tradiciones y costumbres
de M xico, pp. 184-185.

ras reciben de 1/2 real a 1 1/2. La jomada de trabajo la constituyen


18 horas de labor, con dos suspensiones de 15 minutos cada una
para tomar alimentos.13
D urante los 50 aos anteriores a la Revolucin, las vecin
dades y fbricas se fueron convirtiendo cada vez ms en semi
lleros de ideas revolucionarias, propagadas por idelogos y or
ganizadores que exponan las doctrinas europeas de Fourier,
Proudhon, Bakunin, Kropotkin y, en m enor grado, Marx. Los
anarquistas mexicanos, un inconfundible grupo de revoluciona
rios sociales, a menudo se ven incluidos incorrectam ente en el
contexto del socialismo marxiano subsecuente.14 Aunque ellos
se llamaban "socialistas", su ideologa anarquista los distingua
del movimiento m arxista ruso posrevolucionario. El "socialis
m o al que se adheran al principio era la versin proudhoniana-bakuninista, exportada prim ero a Espaa y luego a Amrica
Latina. Ms tarde, a principios del siglo xx, adoptaron el comu
nismo anarquista de Piotr Kropotkin, y a la larga abrazaron el
anarco-sindicalismo. En Mxico y en Amrica Latina, el anar
quismo pes m ucho ms que el marxismo hasta despus del
xito de la Revolucin rusa.
Los organizadores de los movimientos trabajadores y socia
listas del siglo xix y principios del xx, eran a menudo estudian
tes, trabajadores comunes o intelectuales, pero por lo general
artesanos. Los estudiantes que participaban en actividades de
organizacin de trabajadores tam bin eran con frecuencia de ori
gen artesano. Esta clase, con su tradicin espaola de gremio, su
sitio protegido en el mercado, tena su origen ya desde la con
quista rom ana de Iberia. En Mxico prosperaron hasta el mo
m ento en que las fbricas comenzaron a producir zapatos, ropa
y pan. Incapaces de com petir con ellas, frecuentem ente descen
dan al estatus de obreros, vctimas del progreso. Siguieron, no
obstante, siendo los portadores de la tradicin espaola del
gremio, destacando la ayuda m utua y un exacerbado individua
lismo. Aparentemente, una gran mayora del artesanado tanto
como de la fuerza de trabajo, apoyaron inicialmente el pro
gram a liberal en nom bre del progreso y del cambio. Pero la
tradicin gremial de los artesanos y la herencia comunal de los
campesinos, no era lo ms adecuado para preparar a esta
nueva clase trabajadora urbana para la situacin que vivan en
las barriadas. Como las condiciones sociales, econmicas y pol
ticas que prevalecan en Mxico no perm itan que se diera sa
tisfaccin a sus demandas, era de suponer que a la larga se
13 El Socialista, 23 de enero de 1873.
14 Vase por ejem plo, Gastn G arca C ant, El socialismo en M xico,
siglo X I X , p. 515.

producira un choque entre los trabajadores urbanos y los in


dustrialistas urbanos que apoyaba el gobierno. Fue durante este
conflicto que una buena porcin del movimiento de la clase
trabajadora, dirigido por artesanos, desarroll una posicin de
ideologa anarquista.
El movimiento trabajador urbano mexicano del siglo xix man
tena un contacto directo con la ram a de Ju ra de la dividida
Asociacin de Trabajadores de la Prim era Internacional, cuya
base estaba en Europa, y en un momento dado hasta se afili
abiertam ente a ella. Durante la ltim a dcada del siglo XIX y
la prim era del xx, emergi una nueva direccin anarquista
que nuevamente opuso la clase trabajadora al anden rgime,
ayud a prom over las huelgas laborales que precedieron a la
Revolucin a lo largo de siete aos de tum ulto revolucionario, y
a organizar a los trabajadores urbanos. Las cifras que alcanza
ron los anarquistas al organizar esta fuerza de trabajo y al
apoyar la reform a agraria, indudablemente los hace precursores
de la Revolucin mexicana de 1910. D urante la Revolucin, y
o tra vez por influencia europea, el anarquism o, en form a de
un sindicato anarcosindicalista de afiliacin internacional, la
Casa del Obrero Mundial, hizo su aparicin en Mxico y desem
pe un papel fundam ental en la lucha.
En las ltim as dcadas del siglo xix el sentim iento anarquista
recibi un redoblado impulso debido al flujo considerable de
inm igrantes espaoles a Mxico. Entre 1887 y 1900, el nm ero
de espaoles con estatus de inm igrantes aument de 9 553 a
16 258.15 En esa poca, Espaa tena el mayor movimiento anar
quista de todo el mundo, y como es natural, muchos de estos
revolucionarios utpicos se fueron a refugiar a Mxico. A prin
cipios del siglo xx, con la poltica del gobierno espaol que los
obligaba al exilio y les daba el pasaje, los anarquistas de Bar
celona que queran organizar a Hispanoamrica, y aqu se inclua
a la clase trabajadora mexicana, consideraban a Mxico una
de las opciones para el exilio.

15 Ju an de Dios Bojrquez, La inmigracin espaola en M xico, p. 5.

2. EL PROSELITISTA

Plotino Rhodakanaty inmigrante, acadmico, cruzado y acti


vista poltico, el prim er partidario de la doctrina anarquista
y fundador del prim er grupo anarquista que organiz a la clase
trabajadora en Mxico, tuvo una enorm e influencia en la em er
gente clase obrera urbana, as como en los movimientos agra
rios de 1860, 1870 y 1880. Nacido en Atenas, Grecia, el 14 de
octubre de 1828, fue llevado por su m adre, austraca, a Viena,
poco despus de la m uerte de su padre. ste, que era m iembro
de la nobleza griega, fue m uerto durante la guerra de inde
pendencia de Grecia contra Turqua. La m adre de Rhodakanaty
lo estimul a seguir estudios de medicina, pero ste, como
tantos de sus compaeros universitarios de orientacin liberal,
apoyaba la independencia hngara, y parti hacia Budapest
para tom ar parte en el frustrado levantam iento de 1848. Poco
despus, ese mismo ao, el decepcionado Rhodakanaty se fue
con su familia a vivir a Berln, en donde reanud sus estudios
de medicina. All desarroll un gran inters por la filosofa
poltica y se convirti en adm irador, prim ero de Hegel y des
pus de Fourier y Proudhon.
En 1850, Rhodakanaty hizo un viaje especial a Pars para
conocer a Proudhon luego de haber ledo su ltim o libro
Qu es la propiedad? Su familia empez a tener dificultades
financieras al cabo de unos aos, y los estudios de Rhodakanaty
comenzaron a flaquear. Cuando en 1857 su familia volvi a Vie
na, el desanimado estudiante de medicina decidi irse a Pars
para estudiar filosofa poltica. Una vez ah, se las arregl para
estudiar tam bin idiomas y escribir su prim er ensayo filos
fico, De la Naturaleza, publicado en esa ciudad, en 1860.1
En Pars, Rhodakanaty conoci, entre otros jvenes socialis
tas, a un mexicano que le habl de los decretos sobre la tierra
expedidos por el gobierno mexicano, de los pronunciam ientos
del presidente Ignacio Comonfort sobre la reform a agraria y
de su invitacin a los extranjeros para que em igraran a Mxico
y probaran a crear nuevas colonias agrcolas independientes.
Todo esto entusiasm a Rhodakanaty, quien decidi ir a M
xico a fin de asegurarse de que las nuevas comunidades agr
colas se organizaran y desarrollaran como comunas basadas en
conceptos utpicos socialistas.
1 Pequea biografa de Plotino C. R hodakanaty , en La Paz, 17 de
marzo de 1873; citado por Jos C. Valads, Precursores del socialismo
antiautoritario en Mxico, en La Protesta, Buenos Aires, 22 de mayo de
1928.

En el m omento en que Rhodakanaty se preparaba para p artir


a Mxico, se recibieron noticias sobre la cada del gobierno
de Comonfort y el inicio de la turbulenta guerra de Reforma.
En vista de ello, decidi irse a vivir a Espaa con objeto de
perfeccionar su espaol. Se fue a Barcelona en espera de que
pasara la violencia y al recibirse noticias de que Jurez haba
instaurado su gobierno, a principios de 1861, dej Espaa y se
embarc para Mxico. Lleg a Veracruz a fines de febrero, pero
slo para enterarse de que las colonias agrarias proyectadas por
Comonfort haban sido olvidadas haca ya tiempo. Sin desani
marse, Rhodakanaty observ que los campesinos mexicanos
practicaban en sus pueblos tradicionales los ideales bsicos
planteados por Fourier y Proudhon, aunque en su opinin se
guan siendo oprimidos por el cerco de los hacendados y la
indiferencia de un gobierno hostil. Decidi, pues, organizar a
los campesinos y construir po r iniciativa propia un sistema
socialista de colonias agrarias.2
En un prim er intento por ganar adeptos, Rhodakanaty pu
blic un folleto titulado Cartilla socialista en donde explicaba
los principios de una comunidad agrcola utpica, siguiendo la
lnea de Fourier. En el folleto, buscaba convencer al lector de
la necesidad del socialismo m ediante una retrica dem ostrativa:
Cul es el objeto ms elevado y razonable a que pueda consagrarse
la inteligencia humana? La realizacin de la asociacin universal, de
individuos y de pueblos, para el cumplimiento de los destinos te
rrestres de la hum anidad... Cul es el estado actual de la huma
nidad? Los hombres estn an divididos en toda la tierra por inte
reses de industria, de clases, de partidos, de nacionalidades, etc., que
engendran en ellos, con gran detrimento de todos y cada uno, hos
tilidad y odios ms o menos violentos, en lugar de la buena armona
que debera unirlos para su felicidad. De tal suerte, que a pesar
de los maravillosos progresos realizados en los ltimos tres siglos
por las naciones de Europa, la humanidad est an universalmente
sometida al reinado del mal.3
Rhodakanaty com parta el punto de vista socialista proudhoniano sobre la bondad inherente al hom bre, pero crea que la
propiedad privada, la distribucin desigual de riquezas y la
naturaleza explotadora del orden social existente, creaban per
versiones m orales, un gobierno corrupto y hacan que el hom bre
se enfrentara al hom bre.4 En esa poca, tanto los m arxistas
2 Pequea b io g r a f a ...
3 Plotino C. R hodakanaty, Cartilla socialista o sea el catecismo elemental
de la escuela de Carlos Fourier-El falansterio, Jos C. Valads, comp., p. 16.
4 Para otros ejemplos de esta creencia en la bondad in n ata del hombre
y en cmo la propiedad privada y las condiciones de su medio lo corrom
pen, vase R hodakanaty; Estudios de filosofa social , en El Socialismo, 26 de

como los anarquistas, y sobre todo estos ltimos, crean tan


firm em ente en esto que muchos daban por sentado que tras
el xito de la revolucin las crceles ya no seran necesarias.
Al no poder reunir suficientes adeptos para intentar la co
lonia agrcola, Rhodakanaty trat de obtener una ctedra en el
Colegio de San Ildefonso, en la ciudad de Mxico. Como no fue
aceptado por el Colegio, se conform con un puesto en una
escuela preparatoria. D urante el tiem po que estuvo ah, influy
en varios de sus alumnos, quienes abrazaron el socialismo
libertario", y en 1863 form aron un grupo de estudio que para
1865 ya era conocido como el grupo de estudiantes socialis
ta s. Sus miembros consideraban a la nueva organizacin la
ram a mexicana del bakuninismo. En el grupo estaban los futu
ros lderes del socialismo mexicano: Francisco Zalacosta, un
joven fantico que posteriorm ente encabez luchas agrarias;
Santiago Villanueva, quien organiz el prim er movimiento obre
ro urbano, y Hermenegildo Villavicencio, quien trabaj con Vi
llanueva en la dcada de 1860, pero m uri antes de los grandes
acontecimientos de las dcadas de 1870 y 1880.5 Tras dejar la
escuela, todos ellos se volvieron artesanos e iniciaron sus acti
vidades organizativas entre los artesanos de la ciudad, quienes
se m ostraban cada vez ms descontentos con el pujante sistema
de fbricas para la produccin de bienes. Las fbricas los haban
hecho econmicamente vulnerables y su sistema tradicional de
gremios para una m utua proteccin era cada vez ms impotente.
Asimismo, la herencia gremial mexicana, vstago de los sistemas
espaol y europeo que haba influido tan fuertem ente en Prou
dhon, contribua a que los artesanos de la ciudad de Mxico se
m ostraran completamente abiertos a las doctrinas m utualistas
proudhonianas.
En uno de sus prim eros proyectos, los estudiantes revivieron
la difunta organizacin m utualista mexicana, la "Sociedad Par
ticular de Socorros M utuos, que originalmente form aran en
1853 los artesanos de la industria som brerera.8 Cierto que la
nueva Sociedad de Socorros Mutuos" no com parta en lo ms
mnimo la posicin ideolgica de su predecesora, ya que en
1853 la ideologa socialista no era an bien vista en Mxico.
En 1864, cuando Rhodakanaty enseaba en la escuela prepa
ratoria, public un folleto titulado Neopantesmo.7 El ensayo se
convirti en discusin central entre los estudiantes y pronto le
siguieron otros que comentaban con ms detalle sus puntos
febrero y 9 de mayo de 1883. Tam bin artculos en El Socialista, 22 de
abril, 4 de julio y 15 de agosto de 1880.
5
J. C. Valads, Precursores del socialismo .
6
El Obrero Internacional, 7 de septiembre de 1874.
7 R hodakanaty, Neopantesmo, consideracin sobre el hombre y la natu
raleza.

m s radicales. Al igual que la Cartilla socialista, el nuevo fo


lleto ayud a consolidar un grupo de leales seguidores.8 Las
ideas de Rhodakanaty sentaron las bases para el desarrollo fi
losfico del anarquism o mexicano, que alim entaba la esperanza
de crear falansterios utpicos en los pueblos, como los conce
bidos por Fourier, y al igual que Proudhon, los adaptaba a la
idea de sociedades m utualistas y cooperativistas, as como a
la del rechazo del Estado. Quera una estructura poltica federalizada; denunciaba la mayor parte de las actividades polticas
y rechazaba la dictadura del proletariado. Sus ensayos tenan
el estilo de la jerga seudocientfica de los pensadores del si
glo xix. Al igual que Comte, Marx y Spencer, Rhodakanaty que
ra encontrar "la verdadera naturaleza del hom bre. En su opi
nin, la verdadera naturaleza del hom bre exiga el modo de
vida socialista libertario, m ejor conocido por anarquism o. Bus
caba elim inar el papel del Estado en los asuntos internos, re
organizar la propiedad privada en cooperativas y abolir la
poltica y los partidos polticos.9 Todo esto conducira a un
orden social ms elevado:
...el principio de la reparticin proporcional y equitativa de los
beneficios entre diversas facultades industriales, indicado por el
buen sentido pasar a la prctica y a las costumbres por estas tres
vas, y en un prximo porvenir no se vern ya en Mxico sino
asociados, hermanos unidos en sus intereses, consagrados entera
mente, por el corazn y la inteligencia, a la conservacin y al
aumento de la riqueza pblica... marchemos impertrritos por
esta va social de la naturaleza.10
Y contina:
La frmula del socialismo de hoy es la de la Revolucin francesa
de 1793: Libertad, igualdad, fraternidad, a la cual agregamos Uni
dad... Libertad o desarrollo integral de todas las vocaciones, de
todos los talentos individuales: libertad para el ejercicio de toda
clase de profesiones sin ttulos, sin autorizacin ni monopolio uni
versitario; libertad rehabilitadora y emancipadora para la mujer;
libertad para el esclavo de todas las condiciones.
Igualdad de derechos ante la ley, igualdad de posiciones sociales en
la nacin, igualdad de fortunas ante la riqueza pblica e igualdad
de conciencia ante el orden de la moral universal representado por
la humanidad: tal es el axioma del derecho comn.
Fraternidad o solidaridad de amor y de filantropa entre todos los
seres de la gran familia humana; no ms disensiones, no ms odios
8 J. C. Valads, Precursores del socialismo .
9 P. C. R hodakanaty, Lo que queremos , en El H ijo del Trabajo, 28
d e abril de 1878.
10 P. C. R hodakanaty, El program a social, en E l Socialista, 16 de abril
de 1876.

inmoderados de partidos polticos, no ms persecuciones ni cruzadas


religiosas como las que tomando por estafermo al cielo se han re
presentado sobre la tierra para ignominia de la humanidad.
Unidad o convergencia de todos los intereses individuales con el
bien general, por medio de la asociacin solidaria y constante del
talento, el trabajo y el capital.11
En su llamado a la libertad total del hombre, Rhodakanaty
expres las opiniones ms radicalm ente libertarias de su tiem
po. Resulta irnico, pero uno puede ver tam bin las semillas
del antintelectualism o anarquista que empiezan a dar fruto
incluso en el trabajo de orientacin intelectual que haca Rho
dakanaty. Su oposicin al control universitario de las profesio
nes, de los grados acadmicos y licenciaturas, era tpica de un
grupo de hom bres en lucha contra lo que consideraban como
instituciones restrictivas de la sociedad capitalista. A medida
que la lucha se intensificaba, aum entaba el resentim iento contra
los intelectuales y las instituciones que representaban.12 Cohe
rentes con la posicin de Rhodakanaty respecto a la libertad en
las profesiones, los escritores anarquistas defendan en El Hijo
del Trabajo a un curandero llamado Julin Gonzlez contra los
frecuentes ataques que durante muchos aos recibiera de ex
traos. En casi todos los nmeros del peridico, Gonzlez
anunciaba sus curas milagrosas.13
Rhodakanaty, al igual que los idelogos anarquistas europeos,
peda la disolucin de todas las fronteras nacionales y la fra
ternidad universal entre todos los hombres. "Ser necesaria la
acumulacin de grandes cantidades de capital, y luego, a me
dida que se propague el movimiento, se unirn todas las na
ciones de la tierra en un espritu de cooperativismo, y el egos
mo se convertir en respeto en nombre del inters com n."14
La organizacin anarquista La Social, creada fuera del Grupo
de Estudiantes Socialistas, en 1865, y dirigida por Rhodakanaty,
pretenda ser el vehculo con el que se alcanzaran en Mxico
estos objetivos: "La Social, al igual que nosotros, tiene como
program a la unin universal. No reconoce nacionalidades. Sus
tres smbolos son libertad, igualdad y fraternidad la Idea
S a n ta."15
Rhodakanaty vea el caos poltico, el estancam iento econmi
11 P. C. Rhodakanaty, Programa Social , en El Socialista, 28 de mayo
de 1876.
12 Para algunas muestras excelentes del desprecio hacia el intelectual
burgus vanse los artculos de Jos M ara Gonzlez en El H ijo del Trabajo,
14 y 28 de julio de 1878.
13 El H ijo del Trabajo, 22 de mayo de 1881; vase tam bin casi cual
quier edicin de El H ijo del Trabajo, entre 1876 y 1883.
14 P. C. Rhodakanaty, El program a social .
15 Editorial, El Hijo del Trabajo, 9 de mayo de 1876.

co y la extrema pobreza de la sociedad mexicana como una


justificacin de la creencia que tenan l y Proudhon de que el
gobierno y la democracia fracasaran como instituciones for
males organizadas.
...despus de haber tomado posesin de su cargo y durante todo
el perodo de la presidencia, al Sr. Lerdo hoy lo agobia y aterroriza
por todas partes la pesadilla eterna de sus antecesores, que es
la revolucin... lo cierto es que, en uno u otro caso, el resultado
sera el mismo, esto es, que el actual gobierno en nada habr
podido aliviar los infortunios de la clase pobre y menesterosa de
la sociedad.
De esto podemos deducir lgicamente que si ninguno de los poderes
constituidos legal o ilegalmente... durante la existencia poltica
de Mxico, ha podido hasta ahora remediar en nada los males que
agobian al pueblo, preciso es que en su organizacin falta algn
principio esencialmente necesario para producir dicho resultado...
Y en efecto, la democracia por s sola, como sistema trunco, es
impotente para hacer la felicidad de los pueblos, segn su actual
organizacin y manera de s e r.. .16
Al ver la desesperacin de los artesanos, trabajadores urba
nos y campesinos mexicanos, Rhodakanaty se dio cuenta de
que la democracia fallara "si no va fecundada por el socia
lismo, esa doctrina santa y consoladora emanada de los ms
altos y luminosos principios de la filosofa, que asegurando su
porvenir al individuo humano, le garantiza tam bin la subsis
tencia por medio de la ley eterna del trabajo a cuya condicin
estn sujetos todos los seres de la n a tu ra le z a ...17
Esta referencia a la "ley eterna del trabajo" trae a colacin
la versin de Rhodakanaty sobre el mecanismo serial en la his
toria, expresada originalmente por Fourier y posteriorm ente
revisado y ampliado por Proudhon, en p arte como respuesta
a la dialctica marxiana. En el proceso serial del cambio his
trico, todos los seres y todos los modos de comportam iento,
estn sujetos a las "leyes eternas del desarrollo. Por ejemplo,
Proudhon traz lo que l llamaba la "serie inm ortal" de la
libertad hum ana como un proceso histrico dentro de la so
ciedad, de la siguiente m anera: libertad de individuos, libertad
de trabajo, libertad de conciencia, libertad de examen, liber
tad de voto. Para Proudhon, el individuo representaba la unidad
bsica, pero la sociedad en evolucin aportaba el orden serial
dentro del que cada personalidad hum ana encontraba funcin
18 P. C. Rhodakanaty, La organizacin del trabajo , en E l Socialista, 27
de febrero de 1876. Para una discusin de este aspecto del pensam iento de
Proudhon, vase J. H am pden Jackson, M arx, Proudhon and European
socialism, p. 133.
Ibid.

y realizacin. El individuo era una unidad integral de la socie


dad. De la m ism a m anera en que un rgano interno opera
como componente del cuerpo humano, as funciona el individu o com o parte integral de la sociedad.18 Pero esta uniform idad
iba ms all de m eros individuos y sociedad; Proudhon crea en
la existencia de leyes universales que regulaban a todos los cuer
pos celestes y seres vivos en el cosmos. Segn Rhodakanaty,
una vez que se descubrieran las "leyes eternas de Proudhon,
y se pusieran en prctica, la hum anidad se emancipara, ya que
los problem as inherentes a la bsqueda de una sociedad justa
e igualitaria podran entonces anticiparse y ser confrontados.19
A causa de la confianza optim ista y hum anista que los so
cialistas del siglo xix tenan en la capacidad de la hum anidad
para resolver sus problemas, las opiniones tericas como las
que sostena Rhodakanaty se utilizaban para justificar el socia
lismo. No obstante, si se las tom aba literalm ente, en especial
los escritores religiosos conservadores de Mxico que jam s
haban ledo a Proudhon ni a Fourier y que no tenan la menor
nocin del principio serial o la dialctica marxiana, y quienes,
adems, por razones tradicionales no podan aceptar a Comte
o a Spencer, Rhodakanaty apareca como dbil m ental.20
A diferencia de algunos de sus discpulos ms sanguinarios,
como Zalacosta, Rhodakanaty tema la violencia y caos de una
revolucin. Pensador e idealista ms que hom bre de accin,
propugnaba la transicin pacfica del capitalismo a una sociedad
que se basara en la idea proudhonista-bakuninista de organiza
ciones voluntarias agrupada en federaciones flexibles. Dichas
asociaciones im plicaran la abolicin del sistema de partidos
polticos, el sistema salarial y los diversos grados de riqueza en
la sociedad capitalista para remplazarlos por un a igualdad
social y econmica, crdito gratis, ayuda m utua y filantropa.
Rhodakanaty aspiraba a un nuevo orden hum ano que podra
disfrutar de la productividad industrial del antiguo sistema,
pero sustituyendo la explotacin y miseria con un am or frater
nal y un espritu de cooperacin.21 Segn este nuevo orden, en
18 Para el m ejor anlisis del principio serial de Proudhon, vase George
Woodcock, Pierre Joseph Proudhon, p. 78.
19 P. C. R hodakanaty, M dula pantestica del sistema filosfico de Spinoza.
Este ensayo puede encontrarse tambin como una serie de artculos en
El Socialista, 27 y 31 de marzo y 10 de abril de 1885. Rhodakanaty utiliza
el mismo tem a en artculos titulados Estudios de filosofa social , en El
Socialista, 26 de febrero y 9 de mayo de 1883.
20 Emeterio Valverde y Tllez, Crtica filosfica o estudio bibliogrfico y
crtico de las obras de filosofa, p. 432.
21 P. C. Rhodakanaty, Peligros para el porvenir , en El Socialista, 12
de marzo de 1867; La asociacin , en El Socialista, 26 de marzo de
1876; Lo que queremos y Viva el socialismo, en E l H ijo del Trabajo,
17 de marzo de 1878.

varias ocasiones Rhodakanaty manifest su preocupacin por


el am or fraternal y la cooperacin al referirse a la emancipa
cin de la m ujer. Transm iti este aspecto de su pensamiento
m ediante el reclutam iento de varias m ujeres para convertirlas
en miembros de La Social. Posteriorm ente, stas fueron las
prim eras delegadas aceptadas por el Congreso Nacional del Tra
bajo mexicano.22 Una de ellas, Soledad Sosa, posteriorm ente
ense literatura en una escuela de trabajadores subvencionada
por el Congreso.
Rhodakanaty crey siem pre que el individuo que vive en
un medio socialista no necesita ser coercionado para cum plir
con su parte. Por lo tanto, el criterio para la distribucin de
la produccin estara basado ms en la necesidad que en la can
tidad de trabajo aportado. Esto, por supuesto, preceda la po
sicin que adoptara posteriorm ente Kropotkin.23 Rhodakanaty
crea que una vez que el sistem a capitalista de poder poltico
y explotacin del individuo llegara a su fin, el trabajador con
tribuira por iniciativa propia al bien colectivo "en form a na
tu ral. Esta referencia constante al cooperativismo natural del
hom bre es nuevamente proudhoniana de origen y anticipa el tra
bajo posterior de Kropotkin. Pero adems, supona que el
capitalista entrara a la nueva sociedad cooperativa y por de
cisin propia cedera su riqueza y privilegios de acuerdo con
los dictados de la ley natural y el instinto de ayuda m utua que,
crea Rhodakanaty, el hom bre no podra resistir indefinida
m ente.24
En contraste con la mayora de los socialistas mexicanos del
siglo xix, Rhodakanaty dej ver en sus escritos algn conoci
m iento de m arxismo al indicar no slo su oposicin a l, sino
su tem or de que llegara a tener xito.25 Con el fin de aum entar
su efectividad al construir un movimiento anarquista en M
xico, Rhodakanaty favoreca la creacin de sociedades secretas
tipo bakuninista para propagar la teora socialista y adquirir
popularidad, presentando un program a para la clase trabaja
dora que se basaba en sus problemas inmediatos.26
La sociedad secreta La Social quera instaurar el socialismo
en Mxico. Como deca Rhodakanaty, La Social trabajaba para
22 Vase por ejemplo el artculo de P. C. R hodakanaty en El Socialista,
28 de mayo de 1876; vase tambin El H ijo del Trabajo, 9 de mayo de
1876.
23 P. C. R hodakanaty, El program a social .
24 Artculo de P. C. R hodakanaty en El Socialista, 28 de mayo de 1876.
Para el punto de vista de Kropotkin, vase P. A. K ropotkin, La ayuda
m utua.
25 P. C. Rhodakanaty, Peligros p ara el porvenir .
26 Texto de P. C. R hodakanaty del discurso p a ra conmemorar la reinau
guracin de La Social en El Socialista, 14 de mayo de 1876.

"solucin del Estado en contrato econmico, reorganizacin de


la propiedad, nulificacin de la poltica, destruccin radical del
feudalismo, expedicin de la ley agraria; esto es lo que pretende
el socialismo y es lo que nosotros querem os.27 Siempre consi
der al sistema cooperativo de talleres de artesanos, colectivos
de trabajadores y comunas agrarias como la anttesis m oral de
una sociedad capitalista inmoral.
Con b astan te acierto, Rhodakanaty ha sido llamado discpulo
de Fourier.28 Pero como socialista de mediados y fines del si
glo xix, resulta evidente que era Proudhon quien ejerca la
mayor influencia en l. Su concepto de gobierno constituye
el m ejor ejem plo de esta influencia. Aspiraba al ideal proudhoniano de una sociedad sin Estado, m ientras que Fourier siem
pre dio por sentada su existencia. Obviamente, Rhodakanaty
adm iraba a Fourier, pero no caben muchas dudas en cuanto a
su posicin respecto al papel que deba desem pear el Estado.29
Tampoco coincida con Fourier en lo concerniente a la distri
bucin de la riqueza. Combata la mxima de ste: "A cada
cual segn su capital, trabajo y habilidad; su posicin era la
de Proudhon, quien deca que slo deba tom arse en cuenta
la productividad individual dentro de un grupo de iguales y la
necesidad personal individual. Sostena que las diferentes formas
de empleo individual eran desiguales, pero consideraba a cada
una de esas formas como igualmente esenciales para la so
ciedad.30
Como Proudhon, Rhodakanaty conceba un papel elitista para
el intelectual en la construccin del socialismo, y l desempe
aba activam ente ese papel. Adoptando el punto de vista que
Proudhon sostuviera tem poralm ente en 1850, cuando Rhoda
kanaty lo conoci, escribi: " . . . y vosotros tambin, privile
giados de la fortuna, comprended vuestra misin y deberes;
sabed que todo lo que poseis lo debis al p u e b lo ... [es nece
sario que] por el am or de vuestros hijos y m ujeres, y aun por
convivencia propia, asentis la ciencia social sobre su legtima
b a se . . . [el am or y el conocimiento] bien combinados, como la
luz y la m ateria csmica del universo en su formacin, os sirvan
27 Artculo de P. C. Rhodakanaty, Lo que queremos , en El H ijo del
Trabajo, 28 de abril de 1878.
28 V ctor Alba, Las ideas sociales contemporneas en M xico, p. 102.
Alba da un ejemplo de esta tendencia a la sobresmplificacin cuando clasi
fica a Rhodakanaty como discpulo de Fourier.
29 Vase P. C. Rhodakanaty, La organizacin del trabajo y Lo que
queremos .
30 Para com parar la estrecha similitud de puntos de vista sobre el tem a
de distribucin de riquezas, vase Proudhon, Q u es la propiedad?, y el
artculo de R hodakanaty El program a social , en El Hijo del Trabajo,
28 de abril de 1878, Viva el socialismo y otro en El Socialista, 28 de
mayo de 1876.

de talism n. . . 31 Consideraba al intelectual prim ordialm ente


como un m aestro perteneciente a la lite y un propagador de
informacin para las masas, y en consecuencia se dedic a es
cribir tratados filosficos y artculos para peridicos dirigidos
generalmente, aunque no siempre, a los lectores de la prensa
para artesanos socialistas de clase trabajadora.
Su peridico filosfico, publicado durante un corto tiempo
en 1874, El Craneoscopio, contrastaba agudamente con sus ar
tculos habituales destinados a un pblico artesanal y de clase
trabajadora.32 Rhodakanaty quera convertir a sus lectores al
socialismo mediante una historia de la filosofa occidental.
Haca gala de una extensa cultura, citando a Horacio, Pascal,
Descartes, Leibniz y H erder como autoridades cuyo pensamiento
haba contribuido al desarrollo de las ideas socialistas. Invo
cando una visin que calificaba de "universalista cristiana",
Rhodakanaty interpretaba la evolucin de la sociedad y las na
ciones como "voluntad de Dios", puesto que Dios era las leyes
universales del Cosmos". Este proceso de cambio o de series,
crea, dara por resultado la creacin de "una gran repblica
universal, construida sobre las ruinas del viejo m undo.33 Si
guiendo las asociaciones de Proudhon, la utopa resultante es
ya bastante familiar: no ms propiedad privada " . . . rehabili
tacin femenina. Actualmente el mundo entero se halla agitado
por un ferm ento de ideas y de sistemas de cuya crisis saldr
radiante el divino genio de la unidad absoluta, que consolidar
sobre las ruinas del antiguo mundo la gran Repblica Univer
sal".34 Por lo tanto, aunque en El Craneoscopio el tema se en
focaba de m anera distinta, las conclusiones eran idnticas. La
serie de ensayos en El Craneoscopio indican una vez ms la
conviccin de Rhodakanaty de que los elementos m ejor infor
mados y ms cultos de la sociedad, que eran a los que l
apelaba, deban ser abordados desde un plano intelectual ms
elevado que los trabajadores comunes. Al igual que Bakunin, y
Proudhon durante un corto tiempo, la "depravacin de estos
ltimos grupos y la necesidad de estimularlos para su autosuperacin, fue una de sus principales preocupaciones.35 Fue este
reto de m ejorar a los trabajadores lo que lo llev a tra ta r de
31 R hodakanaty, Peligros para el porvenir . Para una discusin de esta
fase en el pensamiento de Proudhon, vase Alan R itter, T he political thought
of Pierre Joseph Proudhon, pp. 86-90.
32 Vase El Craneoscopio, Peridico Frenolgico y Cientfico, del 16 de
abril al 10 de junio de 1874.
33 P. C . Rhodakanaty, El Craneoscopio, 16, 22 y 29 de abril de 1874.
34 Ibid., 5 de mayo de 1874, suplemento especial.
35 Artculos de Rhodakanaty en El Socialista, 14 y 28 de mayo de 1876;
y texto de un discurso de Rhodakanaty pronunciado en la reinauguracin
de La Social el 7 de mayo de 1876 en El Hijo del Trabajo, 9 de mayo de
1876. Vase tam bin El Craneoscopio, 29 de abril y 5 de mayo de 1874.

fundar una escuela, la Escuela de Filosofa Trascendental, con


el fin de ensear filosofa trascendental a quienes buscaran
cultivarse. La escuela" nunca fue ms all de un crculo de
lectura.
Siempre filsofo e historiador intelectual, Rhodakanaty crea
que slo la persuasin y un cuidadoso razonamiento conver
tiran al trabajador y al capitalista a la causa socialista. Uti
lizando ejemplos selectos se anticip a Kropotkin al sealar
que el hom bre haba progresado, no a travs de la compe
tencia individual en su lucha por la supervivencia, sino me
diante la ayuda m utua y la cooperacin. Interpret la historia
intelectual para dem ostrar, en consistencia con la teora socia
lista, que el amor, la compasin y la bondad llenaban el cora
zn del hom bre. Afirm tener la confirmacin cientfica de
los textos de Spinoza y otros, de que el cooperativismo fun
cionaba. Sostuvo que el pensamiento de los filsofos occiden
tales se diriga hacia el concepto socialista libertario del
hom bre y la sociedad, y que la sociedad occidental obedecera
a dichos conceptos. Rhodakanaty crea que si lograba acepta
cin en Mxico para las ideas de estos hombres, tal como l
las interpretaba, stas constituiran la clave para un futuro
socialista.36
Como sus contemporneos europeos, Rhodakanaty fue siem
pre impreciso en cuanto a los detalles sobre cmo esta futura
sociedad, basada en asociaciones voluntarias, iba a funcionar
en trm inos econmicos. Con frecuencia discuta con base en
un principio moral. Estim ulado por la fragmentacin y difi
cultades de las clases bajas urbanas, consecuencias de la inci
piente revolucin industrial, Rhodakanaty vea la solucin a los
problemas de la sociedad en las sociedades cooperativas rela
tivamente pequeas, descentralizadas y antipolticas, tpicas del
anarquism o de la segunda mitad del siglo xix. Como era habi
tual en sus tiempos, acomodaba este esquema en leyes univer
sales, semejantes al menos en el enfoque, debido a sus in
terpretaciones globales de los asuntos humanos al pensamiento
m arxista y positivista de la poca. Rhodakanaty no se opona
al progreso tecnolgico, pero guindose por su limitada expe
riencia emprica de la revolucin industrial, tem a el efecto que
en ltim a instancia tendra sta sobre la sociedad hum ana a
menos que su desarrollo siguiera otro curso. Conclua que el
hom bre se adaptaba m ejor a comunidades relativamente pe
queas, en las que la ayuda m utua y la caridad hum ana ten
dran oportunidad de florecer.37
36 P. C. R hodakanaty. El Craneoscopio, del 16 de abril al 10 de junio de
1874. Vase tambin P. C. Rhodakanaty, M dula pantestica.
37 Para una exposicin completa de su pensamiento sobre este tema,

No pareca dispuesto a aceptar la posibilidad de que el ca


pitalista mexicano o las clases trabajadoras pudiesen rechazar
la utopa que prevea. En consecuencia, al igual que sus camaradas anarquistas en Europa, no lleg a com prender nunca la
necesidad de crear medios factibles de supervivencia o autoproteccin para las sociedades cooperativas del Mxico del si
glo xix, tanto para sus prim eras etapas de desarrollo como para
cuando entraran en conflicto directo con las instituciones sociopolticas existentes. Esta ltim a etapa, evidentemente alcan
z su punto culm inante durante el reinado de Porfirio Daz.
La actitud de Rhodakanaty, combinada con su oposicin a la
revolucin violenta, dieron por resultado su fracaso en ayudar
al anarquism o a prepararse para semejantes contingencias.38
Tras muchos aos de actividad, su incapacidad para educar
a la gente y propiciar los cambios deseados, sin duda le produ
jeron una gran desilusin No obstante, el debilitamiento del
fanatism o en sus ensayos durante la dcada de 1880, el cese
de sus actividades revolucionarias y su regreso a Europa en
1886, probablem ente se debieron ms a las medidas represivas
tomadas por el gobierno de Daz que a un sentimiento de deses
peracin por sus propios fracasos.
Hacia mediados de la dcada de 1880, el rgimen de Daz
disolvi el Congreso Nacional de Obreros Mexicanos, afiliado
al anarquism o internacional con base en el Jura, que Rhoda
kanaty apoyaba; subvencion un creciente nm ero de sindi
catos sometidos al gobierno, sociedades m utualistas y coopera
tivas; aplast el movimiento revolucionario agrario y cerr u
oblig a un cambio de poltica a todos los peridicos de clase
trabajadora para los que Rhodakanaty escriba. Tom medidas
contra toda la propaganda revolucionaria y ataques al Estado
que hacan los peridicos y muchos de los antiguos compaeros
de Rhodakanaty fueron arrestados o tuvieron que huir. Tal vez
debido a esta intimidacin, public su ltim o ensayo en 1885,
un tratado filosfico desprovisto de todo contenido revolucio
nario, sin riesgos, dedicado a ecunimes consideraciones sobre
el m undo literario y poco despus, en 1886, regres a Europa.39

vase P. C. Rhodakanaty, Cartilla socialista, p. 16; y sus artculos en El


Socialista, particularm ente Estudios de filosofa social .
38 P. C. Rhodakanaty, Peligros para el porvenir y artculo en El So
cialista, 28 de mayo de 1876.
39 P. C. Rhodakanaty, M dula pantestica. Esto fue un extracto de Neopan
tesmo, publicado originalmente en 1864 y del que prcticam ente todas las
ideas haban sido editadas.

3. LOS ORGANIZADORES

D entro del movimiento anarquista mexicano fundado por l,


Rhodakanaty, el intelectual pasivo y terico, vio desde el inicio
aventajadas sus ideas por jvenes menos moderados y ms
orientados a la accin. El grupo organizador bakuninista La
Social, form ado en 1865, sirvi como un prim er punto de refe
rencia para sus actividades. Desafortunadam ente, debido a que
operaba como organizacin secreta, se sabe poco de La Social.
Aparentemente, sus m iembros en la dcada de 1860, que se
lim itaban a una docena aproximadamente, eran en su mayora
estudiantes. La lista de miembros de La Social era secreta ade
ms, y los nom bres de los menos prom inentes se ignora. Por
aadidura, la naturaleza y fines de sus actividades jam s fueron
registrados. Es por esto que slo los individuos ms im por
tantes y algunos de sus proyectos, han llegado a ser cono
cidos.1
Aunque La Social se desintegr al cabo de unos aos y no
volvi a form arse sino hasta 1871, algunos de sus antiguos
m iembros Rhodakanaty, Francisco Zalacosta, Santiago Villanueva y Hermenegildo Villavicencio desem pearon posterior
m ente un papel im portante en la iniciacin de los movimientos
obreros, agrarios y urbanos de Mxico en el siglo xix. En buena
parte, el movimiento agrario vino a form ular las necesidades
de los campesinos mexicanos en los trm inos concebidos por
Proudhon, ese incansable defensor de las tradiciones campe
sinas francesas. El movimiento obrero urbano, aunque original
m ente concebido en las lneas m utualistas proudhonistas, desde
el inicio adopt la sociedad secreta de Bakunin como una tc
tica de organizacin.
Nacido en Durango el 1 de m arzo de 1844, el hijo de un
oficial del ejrcito liberal de Ignacio Comonfort, Francisco
Zalacosta, sigui a las victoriosas fuerzas liberales cuando en
traron a la ciudad de Mxico en 1854. Tras la m uerte de su
padre durante las guerras de Reforma, hacia fines de la dcada
de 1850, Zalacosta qued a la cabeza de su opulenta familia
en la ciudad de Mxico. Ah asisti a la preparatoria y poco
antes de graduarse se uni a un grupo de jvenes que estu
diaban bajo la direccin de Rhodakanaty. Pronto Zalacosta ya
participaba en discusiones tericas sobre la naturaleza del so
cialismo y sus presuntas soluciones a los males sociales. Los
1 Para una descripcin breve de La Social y p ara interiorizarse en su
ideologa, vase El Hijo del Trabajo, 9 de mayo de 1876.

ensayos de Rhodakanaty constituyeron para l el m aterial intro


ductorio necesario. Aunque al poco tiempo dej la preparatoria
para entrar a la escuela de medicina, Zalacosta fue uno de los
discpulos ms ardientes de Rhodakanaty tanto, que lo llev
a ser uno de los prim eros y ms activos miembros de La
Social.2
Santiago Villanueva, nacido en la ciudad de Mxico en febrero
de 1838, empez a trab ajar muy joven en un taller de ebanis
tera para aliviar la pobreza de sus padres obreros. De adoles
cente hizo tallado en m adera y aparentem ente lleg a dom inar
el oficio. En 1861 term in un curso de arte en la Academia de
San Carlos y empez a asistir a clases de anatom a en la
escuela de medicina. Durante su poca en esta escuela entr
en contacto con Zalacosta y a travs de l con Rhodakanaty.
En esta etapa de su vida era un curioso personaje. Rhodaka
naty se refera a l como a "un joven de tipo bohemio con
poca autodisciplina.3 La interpretacin que haca Rhodakanaty
de Proudhon y Bakunin atrajo a Villanueva al anarquismo, y
el resto de su corta vida lo pas organizando a trabajadores
urbanos y propagando la doctrina.
Hermenegildo Villavicencio, nacido en el Estado de Mxico
en 1824, asista tam bin a la escuela de medicina donde a tra
vs de Zalacosta conoci a Rhodakanaty. Hacia fines de 1864,
estos estudiantes y muchos ms cuyos nom bres se desconocen
form aron un pequeo grupo, y en enero de 1865 adoptaron el
nom bre de El Club Socialista de Estudiantes. Posteriorm ente
ese ao, el grupo se rebautiz La Social, Seccin Intem acio
nalista.4 El nom bre sugera una alianza emocional, si no real,
con la faccin bakuninista de la Asociacin de Trabajadores de
la Prim era Internacional.
En octubre de 1864 el grupo, dirigido por Villanueva, llev
a cabo su prim er proyecto y reorganiz la prim era organizacin
m utualista mexicana. La Sociedad Particular de Socorros Mu
tuos. En noviembre de ese mismo ao, reinstituy la asociacin
m utualista de sastres, conocida como Sociedad Mutua del Ramo
de Sastrera, desaparecida haca diez aos.5 Los trabajadores
que se unieron a estas nuevas organizaciones se inclinaban ha
cia un tipo de grupos de autoayuda m utualista ms bien pa
siva que no se adhera a compromisos ideolgicos. Las prim eras
asociaciones m utualistas mexicanas, form adas en la dcada de
2 Pequea biografa .
3 C arta de R hodakanaty a Zalacosta, 21 de marzo de 1870; citada por
D ieter Koniecki, entrevista, ciudad de Mxico, 16 de agosto de 1968.
4 Jos C. Valds, Sobre los orgenes del movimiento obrero en Mxico , en
L a Protesta, Buenos Aires, junio de 1927, p. 72.
5 E l Obrero Internacional, 7 de septiembre de 1874; El Socialista, 25 de
agosto de 1872.

1850, haban sido poco ms que intentos por desarrollar planes


de ahorro de grupos, con el fin de proporcionar seguros de
vida suficientes para cubrir gastos de entierros y de atencin
mdica para los necesitados. Pero los entusiastas estudiantes
concentraron sus ideas revolucionarias en los trabajadores, ta
rea que facilitaba las azarosas condiciones de vida y de trabajo
de stos. Los estudiantes abogaban por sociedades m utualistas
que exigieran aumentos salarial es inmediatos y la reduccin de
las horas de trabajo, as como "sociedades de resistencia que
se defendieran de los ataques del Estado y del capitalism o.6
En marzo de 1865 las dos sociedades m utualistas reciente
m ente formadas, recibieron informacin de los obreros de las
fbricas textiles de San Ildefonso en el pueblo vecino de Tlalnepantla, y de La Colmena en la ciudad de Mxico de que
queran "organizarse para proteger sus intereses".7 Ambas so
ciedades m utualistas eligieron una delegacin para que se entre
vistara con los obreros, y Zalacosta y Villanueva fueron esco
gidos. Las entrevistas dieron origen a la Sociedad M utua del
Ramo de Hilados y Tejidos del Valle de Mxico, que agrup a
los obreros de las dos fbricas.8
El 15 de marzo de 1865, la delegacin de representantes de
las organizaciones m utualistas ms antiguas se unieron a los
trabajadores recin organizados y a otros empleados de las dos
fbricas textiles en un baile de inauguracin de la formacin
de la nueva sociedad m utualista. Los propietarios de las fbri
cas asistieron a este evento. O bien no conocan las intenciones
de la nueva organizacin de sus empleados, o hicieron un des
pliegue poco habitual de inteligencia al asistir para ganarse su
buena voluntad y evitar un posible cataclismo. Las circuns
tancias histricas detrs de la decisin de organizarse de los
trabajadores, eran en verdad terribles. La planta de San Ilde
fonso, aunque grande, dependa del consumo local.9 La agitacin
causada por la invasin francesa de 1862 y la continuada re
sistencia liberal haban minado las ganancias, y en enero de
1865 los trabajadores de la planta haban sufrido una reduccin
de sus ya exiguos salarios que no llegaban a ms de medio real
por cada m etro aproximadamente del m aterial que producan.
Por aadidura, cerca de cincuenta obreros haban perdido sus
empleos debido a una aparente medida de ajuste econmico
por parte de la adm inistracin de la fbrica. Por lo dems, la
tienda de raya no haba bajado sus precios luego de las reduc
6 La Internacional, 21 de julio de 1878.
7 J. C. Valads, Precursores del socialismo , p. 411.
8 M anuel Daz Ramrez, A puntes histricos del m ovim iento obrero y cam
pesino de M xico, 1844-1880, p. 77.
9 Moiss Gonzlez N avarro, El porfiriato: la vida social, p. 433.

ciones salariales, por lo que se quedaban con la mayor parte


de la paga de los obreros.10 Entonces los propietarios decidieron
prolongar la jornada de trabajo, ajustando el horario para que
fuera de 5:00 a.m. a 6:45 p.m. para las m ujeres y a 7:45 p.m.
para los hombres.
El 10 de junio, los empleados de la planta de San Ildefonso
suspendieron sus labores. Al da siguiente sus contrapartes en
La Colmena siguieron su ejemplo.11 La prim era huelga en la
historia obrera mexicana haba empezado. Los obreros tratando
quiz de obtener proteccin gubernam ental, publicaron un breve
y pattico manifiesto describiendo sus problemas y envindolo
al gobierno imperial de Maximiliano. El gobierno reaccion
creando una gendarm era imperial en la ciudad de Mxico y sus
alrededores y m andando una directiva al representante imperial
del distrito en la que se le ordenaba ofrecer su ayuda al pro
pietario de la fbrica de San Ildefonso.12
El 19 de junio de 1865, el representante gubernamental, Eulalio Nez, acudi a la fbrica con un contingente de cerca
de veinticinco hom bres armados. Al llegar, Nez se vio en
frentado por una m ultitud enfurecida y orden a sus hombres
hacer fuego, hiriendo a varios huelguistas. Arrest a veinticinco
obreros ms o menos, encarcelndolos en Tepeji del Ro. Antes
de liberarlos, las autoridades les advirtieron que si trataban de
volver a San Ildefonso los m ataran.13 Fue as como la prim era
lucha prolongada del movimiento obrero mexicano term in en
una completa derrota.
Los antecedentes de los acontecimientos en Tlalnepantla son
im portantes para entender por qu se desarroll el descontento
de las masas en el Mxico de mediados del siglo xix. A lo lar
go de toda esa poca, los esfuerzos organizadores de los anar
quistas fueron ignorados por un gobierno imperial que obvia
m ente estaba ms preocupado por las prolongadas luchas con
los liberales bajo Benito Jurez. La inestabilidad poltica de
Mxico, que a la larga propici el menosprecio hacia el go
bierno, perm iti en aquel m omento que un puado de activistas
anarquistas se organizaran eficazmente. Es claro adems que
los trabajadores de las fbricas de San Ildefonso y La Colmena
respondan a la intrusin de los organizadores anarquistas y
fueron estimulados en sus esfuerzos huelguistas debido a que
10 M. Daz Ramrez, A puntes histricos, pp. 31-32, y Valads, Precur
sores del socialismo , p. 411.
11 M. Daz Ramrez, Apuntes histricos, pp. 31-32.
12 Diario del Im perio, 19 de junio de 1865. Este cuerpo de polica es
pecial iba a tener 182 hombres, con fuerzas de distrito de 8 o 9 cada una
en los pueblos vecinos de T lalnepantla, Texcoco, San Cristbal, T lalpan,
Santa Fe y Ro Fro.
13 Pequea biografa .

la crisis econmica general haba afectado la produccin y


contribuido a las intolerables condiciones de trabajo en las
fbricas. Esas condiciones, tpicas del perodo, se repetiran por
todas partes.
En un intento por recuperarse de su derrota en Tlalnepantla,
Villanueva y Villavicencio, siguiendo los principios bakunistas,
crearon un nuevo grupo organizador al que llamaron La Socie
dad Artstica Industrial. El nom bre provena de una organiza
cin m utualista ya extinta, form ada originalmente en 1857.14
La Sociedad se convirti en el centro principal de actividad
anarquista y organizacin de fuerza de trabajo urbana a lo
largo de prolongados perodos a fines de la dcada de 1860 y
principios de la de 1870. Inicialm ente los miembros eran en su
mayora grabadores, pintores y escultores a los que Villanueva
y Villavicencio, siguiendo el ejemplo de su m entor Rhodaka
naty, enseaban filosofa proudhonista.
M ientras sus compaeros eran derrotados en Tlalnepantla,
Rhodakanaty segua insistiendo en sus tan soadas colonias
agrcolas comunales, y en enero de 1865 comenz a trab ajar en
dicho proyecto en Chalco, el extremo sudeste del Estado de
Mxico. Explicaba su m eta principal como "la solucin del Es
tado en contrato econmico, reorganizacin de la propiedad,
nulificacin de la poltica, destruccin radical del feudalismo,
expedicin de la ley agraria, esto es lo que pretende el socia
lismo y es lo que nosotros querem os.15
Rhodakanaty fund en Chalco una escuela para campesinos,
a la que llam la Escuela del Rayo y del Socialismo. Esta es
cuela, como su nom bre indica, estaba dedicada a la instruccin
de los campesinos en lectura, escritura, oratoria, mtodos de
organizacin e ideales socialistas libertarios.16 La razn por la
que escogi Chalco no est clara, pero su progreso era lo su
ficientemente estim ulante como para que Zalacosta, por lo visto
atrado por la descripcin que Rhodakanaty haca de la situa
cin, dejara la ciudad de Mxico en noviembre de 1865, a fin
de unirse a su colega.
La intencin evidente de Rhodakanaty era la de producir
campesinos socialistas y alfabetizados, capaces de una oratoria
14 M. Daz Ramrez, Apuntes histricos, p. 32.
15 P. C. Rhodakanaty, Lo que queremos , en E l H ijo del Trabajo, 28
de abril de 1878.
16 Ju an H ernndez Luna, Movimiento anarco-fourierista entre el Im perio
y la Reform a , en Cuadernos de Orientacin Poltica, nm. 4, abril de
1956, pp. 19-20. Vanse las entrevistas con J. C. Valads, O axtepec, 6 de
noviembre de 1969 y ciudad de Mxico, 13 de agosto de 1971. La mayora
de los trabajos histricos, al referirse a esta escuela, la llam an la Escuela
Libre de Chalco. Este nombre general, no obstante, era utilizado por los
anarquistas en el siglo xix slo para describir el tipo de escuela que dedi
caban ellos a la educacin de los obreros.

eficaz y con conocimientos de mtodos organizativos. Un estu


diante llamado Julio Chvez Lpez pronto atrajo su atencin, y
escribi a Zalacosta sobre l: ...e n tr e ellos hay un joven que
trabaja en una hacienda cerca de Texcoco. Ya ha aprendido a
pronunciar discursos con bastante elocuencia. Me dice que tiene
la intencin de dar uno sobre las virtudes del socialismo muy
pronto.17 Le he hablado de ti y me dice que tratar de escri
birte.18 Su nom bre es Julio Chvez. 19
La llegada de Zalacosta a Chalco, en noviembre de 1865, eli
min la necesidad de que Chvez Lpez le escribiera sobre sus
planes. Durante los dos aos siguientes, Rhodakanaty y Zala
costa trabajaron juntos en la escuela, reclutando y enseando
a los campesinos. La ideologa agraria proudhonista demostr
ser considerablemente atractiva. Los campesinos, particular
m ente Chvez Lpez, insistan en tom ar medidas violentas
para resarcirse de los agravios y restructurar el orden agrario
en el rea de Chalco. Rhodakanaty, que tem a las consecuencias
de la violencia, abandon la escuela en 1867 y volvi a la ciu
dad de Mxico y a su puesto de m aestro en la escuela prepa
ratoria. Senta que haba cumplido la prim era etapa de su
proyecto y dej la escuela en manos de Zalacosta, hom bre de
accin, para proceder al paso siguiente, "porque ahora la es
cuela ya no es ms una escuela, sino un club por y para la
libertad".20
Rhodakanaty y Zalacosta influyeron profundam ente en Ch
vez Lpez. Este ltimo dem ostr la m aestra con que dominaba
las lecciones anarquistas recibidas de sus m entores al escribir:
"Soy socialista porque soy enemigo de todos los gobiernos y
com unista porque mis herm anos quieren trab ajar las tierras en
comn. 21
Poco despus de la partida de Rhodakanaty, Chvez Lpez
reuni una pequea banda de seguidores suyos y comenz a
asaltar haciendas en el rea entre Chalco y Texcoco. En un par
de meses ya haba extendido sus actividades al sur, adentrn
dose en Morelos; al este, hacia San M artn Texmelucan y al oes
te hacia Tlalpan.22 Las autoridades gubernam entales de la
17 La intencin era organizar a los campesinos en la hacienda cerca de
Texcoco en donde l trabajaba.
18 Chvez Lpez comenzaba a dom inar el arte de escribir.
19 C arta de R hodakanaty a Zalacosta, 3 de septiembre de 1865 ; citada
por Koniecki, entrevista.
20 C arta de R hodakanaty a Zalacosta, ciudad de Mxico, noviembre de
1868, Archivo Judicial del Estado de Q uertaro.
21 Daz Ramrez, A puntes histricos, p. 35.
22 C arta del general Rafael Cullar, jefe poltico de Chalco, a Sebastin
Lerdo de T ejada, m inistro de Gobernacin, R o Fro, 10 de marzo de
1868, Archivo General de la Nacin, Ramo de Gobernacin, T ranquilidad

zona al principio lo llam aron bandido, pero pronto se dieron


cuenta de que sus fuerzas crecan constantem ente y de que
sus intenciones iban ms all de las de un m ero bandido. En
marzo de 1868, Antonio Flores, prefecto de Texcoco, advirti
al gobierno:
Debo decir a usted que la gavilla que acaudilla Julio Lpez est
ocasionando males de muchsima trascendencia, tanto para el su
premo gobierno general como para el superior del estado, pues con
motivo de que aseguran a la clase indgena que les van a dar las
tierras de las haciendas, stos se estn adhiriendo a este plan de
tal manera que si no se toman medidas enrgicas y violentas para
sofocar oportunamente esta rebelin, acaso ms tarde ser del todo
imposible; pues usted conoce perfectamente la superioridad num
rica que hay en el pas de esta gente: hasta hoy me parece que
no ha cundido tanto como se crea este plan, pues segn todos
los datos que he podido adquirir, la dicha gavilla slo est com
puesta de los plagiarios que a causa de la persecucin que se les
ha hecho en este Distrito se fueron a formar este motn a Chalco, as
como de los ladrones de ms fama de aquel Distrito, los cuales
unidos han hecho por la fuerza levantar actas a los pueblos de
Coatepec, Acuautla y otros de donde se les han unido algunos vecinos
que tienen las mismas propensiones y pertenencia a la lucha in
dgena.23
En ese mismo mes, otras fuerzas gubernamentales, bajo el
m ando del general Rafael Cullar, llegaron al rea. El general
haba iniciado una enrgica campaa para aplastar a Chvez
Lpez a principios de ao, antes de que su movimiento si
guiera creciendo y adquiriendo fuerza, pero Cullar se dio cuenta
inm ediatam ente de que requera ms hom bres que los calcu
lados originalmente. Incapaz de descubrir el paradero de su
adversario, pidi ms tropas, quejndose de que "la subleva
cin se haba convertido en una autntica amenaza y que
reciban ayuda ilegal de la gente de los pueblos. Adems dijo
que los rebeldes reciban ayuda logstica del general Miguel
Negrete, de Puebla, un conocido partidario de la reform a agra
ria a favor de los pueblos y antiguo opositor del presidente
Jurez.24 A medida que la lucha continuaba, Cullar decidi que
eran los pueblos los que constituan la fuerza de Chvez Lpez
y procedi a aplicar una discutida poltica m ilitar de arrasa
m iento de la regin Chalco-Texcoco. Pero la revuelta segua. Los
Pblica (citado de aqu en adelante como a g n , T ranquilidad Pblica),
legajo 1546.
23 C arta de Antonio Flores, prefecto de Texcoco, a Lerdo, Texcoco, 7
de marzo de 1868, ibid.
24 C artas de C ullar a Lerdo, Ayotla, 7 de marzo de 1868, y de Lerdo
a Cullar, ciudad de Mxico, 9 de marzo de 1868, ibid.

levantam ientos en Chalco y Tlalmanalco tuvieron que ser sofo


cados a costa de m uchas vidas.25
Las constantes discusiones entorpecan los esfuerzos contra
insurgentes del gobierno. El prefecto de Texcoco se quej de
la magnitud de la revuelta y asegur que los abusos innecesarios
y las atrocidades que Cullar estaba cometiendo contra campe
sinos inocentes los estaban enloqueciendo.26 Este tipo de quejas
dio por resultado el envo de ms tropas an para dar fin a la
revuelta lo ms rpidam ente posible, y ocasion tam bin que
el gobierno ordenara una investigacin sobre el comportam iento
de Cullar. Quien presidi esta investigacin fue el juez Jos
M ara Aimars, pero ste no revel lo que l mismo conside
raba como verosmil evidencia, pese a las peticiones extendidas
por grupos de ciudadanos de Coatepec, Chicoloapan y Acuautla.
Estos grupos, acus Cullar, simpatizaban con Chvez Lpez;
argy adems que el jefe poltico Flores cometa atrocidades.27
Las operaciones m ilitares gubernam entales en contra de los
rebeldes estaban plagadas de cargos de corrupcin. Se acusaba
a Cullar de vender arm as propiedad del gobierno a los propie
tarios de haciendas para su lucro personal. Pese a testimonios
de testigos presenciales que respaldaban estos cargos y a una
prolongada investigacin, no se tom ninguna disposicin final
referente a dichas acusaciones.28
Acosado por los campesinos revolucionarios, por un lado, y
por observadores civiles que se quejaban de sus tcticas, por
el otro, Cullar recurri a la ley marcial y a los arrestos ma
sivos en los pueblos en donde sospechaba que la gente ayudaba
a Chvez Lpez. Entonces decidi deportar a Yucatn a nume
rosos ciudadanos de Acuautla, Chalco y Coatepec, as como al
pueblo entero de Chicoloapan. Nuevamente Flores protest por
los actos de Cullar y esta vez el gobierno nacional advirti a
este ltimo que las personas detenidas tenan que ser antes
juzgadas de acuerdo con la ley.29 Pero pocos das despus el
gobierno se retract. Tras examinar los informes, el presidente
Jurez y su m inistro de Guerra, Ignacio Meja, determ inaron
que Cullar haba actuado correctam ente: "En vista de los
antecedentes de los individuos para quienes varios vecinos del
pueblo de San Francisco de Acuautla piden indultos de la pena
de confinamiento en Yucatn y servicio de las arm as y resul
25 C artas de R. T . G arca a Lerdo, Chalco, 14 y 19 de marzo de 1868,
ibid.
26 C arta de Flores a Lerdo, Texcoco, 17 de junio de 1868, ibid.
27 Informe al juez Jos M ara Aimars (con declaraciones de testigos
que respaldaban las acusaciones a F lores), 18 de agosto de 1868, ibid.
28 Ibid.
C arta de Ignacio L. V allarta a Cullar, ciudad de Mxico, 22 de
junio de 1868, ibid.

tando de ellos y del informe del C. prefecto de Chalco de su


culpabilidad, ha tenido a bien acordar que no ha lugar la
solicitud. 30
No obstante, Flores y otros observadores persistieron en sus
quejas insistiendo en que muchos de los que seran deportados
no tenan nada que ver con la insurreccin. En un intento final
alegaron que los informes de investigacin no eran vlidos
puesto que el juez Aimars, que haba apoyado los actos de
Cullar, no era de ah y haba ignorado las peticiones de los
ciudadanos porque en absoluto ignora la magnitud de las di
ficultades y abusos que la gente haba sufrido.31 Tras una pos
tergacin de pocos meses, el gobierno puso en vigor el edicto
de deportacin y toda queja a p artir de ese momento fue
transm itida al gobierno del Estado de Mxico. La decisin final
dictam inaba que en vista de las nuevas evidencias los indi
viduos que se expresan en el certificado adjunto fueron redu
cidos a pricin [sic] en virtud de una informacin que se prac
tic, de la que result que no slo stos, sino todo el pueblo
de Chicoloapan estaba de acuerdo con Julio Lpez, por cuya
razn el Minist de la Guerra los deport a Yucatn en uso
de las facultades que sobre los revolucionarios tiene".32
Chvez Lpez sobrevivi a la campaa de Cullar de 1868 y
descubri el creciente apoyo que reciba su causa. A principios
de 1869 viaj a Puebla en donde se encontr con un agudo
descontento agrario. Comenz a jugar con la idea de un le
vantam iento arm ado general y consult a Zalacosta: He lle
gado hasta ac. Hay mucho descontento entre los hermanos
porque todos los generales quieren apoderarse de sus tierras.
Que le parecera a usted que hiciramos la revolucin socia
lista? 33 La referencia al deseo de los generales, u otros adve
nedizos, de apoderarse de la tierra fue, a p artir de ese momento
y durante lo restante de la Reforma hasta la revolucin de
1910, un tema recurrente en la lucha agraria. No es posible, sin
embargo, por falta de informacin, calcular la extensin de las
tierras tomadas durante la Reforma. Posteriorm ente, durante
los prim eros aos del rgimen de Daz, las disputas por tierras
agrcolas que se discutan en la prensa de la clase obrera, se
originaban siempre en la toma de la tierra de alguna comunidad
local por un ocupante d e tierras forastero durante la Reforma.
30 C arta de Ignacio M eja a Cullar, ciudad de Mxico, 25 de junio de
1868, ibid. Vase tam bin carta de V allarta a Cullar, ciudad de Mxico,
28 de junio de 1868, ibid.
31 Flores et al., documento sin fecha, ibid.
32 El gobierno del Estado de Mxico al ministro de Gobernacin, Toluca,
comunicacin nm. 208, 14 de octubre de 1868, ibid.
33 C arta de Chvez Lpez a Zalacosta, 13 de enero de 1869, Archivo J u
dicial del Estado de Q uertaro.

Dos das antes de que lanzara su gran llamado para el alza


m iento agrario general, Chvez Lpez se encontraba en algn
punto entre Chalco y Puebla, en la parte extrema del sudeste
del Estado de Mxico. Saba que el gobierno de Jurez tena
la intencin de sofocar su movimiento y se daba cuenta de las
pocas probabilidades de xito, pero se m antena fiel a su causa:
Estamos rodeados por un batalln, nada im porta. Viva el so
cialismo! Viva la libertad! 34
El alzamiento dirigido por Chvez Lpez representa una im
portante coyuntura en la historia del movimiento agrario me
xicano. Es el punto final de los saqueos y disturbios prepolticos, tpicos de sus predecesores. Por prim era vez, los agraristas
exponan sus metas inmediatas, las que provenan de una crtica
ideolgica al gobierno mexicano.35
Las causas de los conflictos de Chalco tenan races profundas
en el pasado. Mucho antes de la llegada de los espaoles en el
siglo xvi, la provincia de Chalco era uno de los principales
centros habitacionales en el valle central de Mxico. Chalco,
pueblo principal o cabecera, ocupaba el tercer lugar en impor
tancia poltica y en poblacin, despus de Tenochtitlan, la ca
pital azteca, y de Texcoco, el aliado principal de los aztecas.
Tras la llegada de los espaoles, Texcoco declin rpidam ente
y pronto Chalco lo remplaz como la segunda ciudad indgena
en importancia. De acuerdo con estadsticas de tributos, Chalco
retuvo a lo largo de todo el perodo colonial su tam ao e im
portancia poltica en relacin con los otros asentam ientos pre
colombinos, salvo la ciudad de Mxico.36
Pero pese a conservar esta im portancia relativa, al igual que
muchas otras ciudades indgenas, Chalco vio diezmada su pobla
cin por las epidemias del siglo xvi. Fue tan rpida la despobla
cin durante la segunda m itad del siglo, que las tierras se
desocupaban ms velozmente de lo que podan ser distribuidas
o absorbidas por las tomas que hacan los espaoles. Hacia
1600, una buena parte de las tierras en el rea de Chalco es
taban abandonadas; la poblacin indgena era demasiado redu
cida para cultivar todo el territorio baldo. La agricultura del
pueblo comenz a concentrarse ms y ms en el rea contigua
al asentamiento. Los alcaldes indgenas del pueblo, presionados
por tributos atrasados y por los repartim ientos, vendan o al
34 C arta de Chvez Lpez a Zalacosta, 18 de abril de 1869, ibid.
35 Para una discusin ms extensa sobre el movimiento agrario en el
siglo xix, vase Jess Silva Herzog, El agrarismo mexicano y la reforma
agraria, p. 627; y Daz Soto y Gama, La revolucin agraria, p. 293. Sin
embargo, ninguno de estos dos trabajos contiene un intento por m edir el
desarrollo de la ideologa agraria durante ese perodo.
36 Bibliotheque N ationale, Pars, nm. 205, sig. 3 f; citado por Charles
C. Gibson, Los aztecas bajo el dominio espaol (1519-1810), pp. 141-142.

quilaban propiedades a los espaoles, las cuales, de cualquier


form a, cuando quedaban baldas podan ser adquiridas por stos
de la corona. Para el siglo xvi ii, el rea de Chalco se caracteri
zaba por sus haciendas, propiedad de criollos, que dominaban
a la sociedad indgena en la provincia. Las haciendas ms
grandes y poderosas en tom o a Chalco durante este perodo
eran la de San Juan de Dios y la de Asuncin.37 El aumento de
las propiedades espaolas no pas desapercibido a los indios,
y ya desde el inicio del perodo colonial la gente de los pueblos
acuda a las cortes para defender la extensin de sus tierras.38
Los pueblos optaron por exigir la propiedad comunal, aun cuan
do las parcelas en cuestin haban sido propiedad privada ya
que los ttulos que designaban propiedad municipal eran mucho
ms fciles de establecer en los registros espaoles, en donde
a menudo los pueblos eran enlistados como soberanos aunque
sin mencionar nom bres de propietarios individuales. De esta
manera, y como defensa, la comunidad en la vida de los pue
blos se vea exageradamente destacada.39 Este hincapi en los
derechos de cada pueblo sent las bases para la demanda
agraria popular posterior, de que el municipio libre o el pueblo
independiente econmicamente y libre polticamente se con
virtiera en la unidad poltico-social fundam ental de la nacin.40
Pero pese a su vigilancia y enrgica autodefensa, los pueblos
no pudieron contener a los conquistadores. El resultado en las
regiones de Chalco-Ro Fro, este de Morelos y noroeste de Pue
bla fue el prem aturo surgim iento de la forma ms primitiva
de protesta agraria social: el bandidaje. La regin herva de
pequeos "ejrcitos de bandidos. Posteriorm ente, ese centro
de bandidaje se convirti en escenario de una insurreccin agra
ria organizada e ideolgica.
Hacia fines del perodo colonial, el proceso de polarizacin
de la tierra, o sea, los pueblos empobrecidos contra las grandes
propiedades, estaba ya muy avanzado y sigui aumentando a
todo lo largo del siglo xix.41 Adems, los habitantes de esos
37 Gibson, op. cit., pp. 290-291.
38 El Ramo d e Tierras, a g n , y el Archivo 6 de enero de 1916 de la
Comisin A graria M exicana contiene los registros de numerosas disputas
de tierras en las que la accin legal era iniciada en los tribunales entre
los pueblos indgenas d e la provincia de Chalco y las haciendas del rea
y que comenzaran en 1570, extendindose hasta 1807.
39 Gibson, op. cit., pp. 407-409. Vase tam bin el Ramo de Tierras,
a g n , Chalco.
40 Venustiano C arranza trat de utilizar este sentimiento en su discurso
al congreso constituyente de 1916-1917, en Q uertaro. Vase Diario de los
debates del Congreso Constituyente, 1916-1917, I : 266.
41 Para una descripcin del proceso de adquisicin de tierras en el perodo
colonial, vase Franois Chevalier, L and and society in colonial M exico,
p. 334. Para una excelente discusin sobre la expansin de haciendas en

pueblos continuaron el retom o a las tierras natales iniciado


desde principios del siglo x v i i i . 42 Para fines del siglo xix, Garca
Cubas calculaba que la poblacin de la provincia de Chalco era
de 54 002 habitantes.43 De una poblacin de 3 494 en la cabece
ra de Chalco y sus cinco pueblos, 2 460 hablan espaol y
nhuatl.44 Este resurgim iento de la poblacin indgena cre
nuevas presiones sobre los pueblos y la escasa tierra que queda
ba disponible para sus habitantes. Pero el final del perodo
colonial marc la introduccin de un nuevo elemento: el revo
lucionario poltico. La rabiosa retrica de la lucha por la inde
pendencia puso en movimiento a las masas campesinas, tal y
como lo demostr la popularidad de Miguel Hidalgo y Jos
Mara Morelos. El problem a de la distribucin de tierras se
vio colocado por prim era vez en la arena poltica nacional, y a
p artir de ese momento desempeara un papel muy significativo. La agitacin agraria en Chalco se desarroll en ese medio
de grandes y om nipresentes tenencias y una creciente y cada
vez ms pobre poblacin sin tierra.
En 1866, el em perador Maximiliano intercedi en una disputa
entre uno de los pueblos de Chalco, Xico, y una hacienda local,
porque esta enorme propiedad haba adquirido casi toda la
tierra del rea y la gente de Xico se quejaba de que no poda
alim entarse luego de haber pagado sus obligaciones tradiciona
les a la hacienda.45 Una disputa sim ultnea en el pueblo de
Coatepec, en la provincia de Chalco, ilustra el conflicto que se
desarroll en la ltim a m itad del siglo xix entre las ideas
liberales y la estructura colectiva del campo indgena. Los ha
bitantes de Coatepec recurrieron al em perador: " . . . a causa de
la Ley Lerdo fuimos los prim eros en perder nuestra tierra. No
acatamos los trm inos de la ley porque no supimos cmo. 46
Los habitantes del pueblo aseguraban poseer registros de pro
piedad de ms de dos siglos de antigedad y pedan que las
autoridades locales dejaran de ejercer control sobre las tierras
Morelos durante el siglo x ix, vase J. W omack, Zapata y la revolucin
m exicana, pp. 37-66.
42 Gibson, op. cit., pp. 139-142.
43 Antonio Garca Cubas, Diccionario geogrfico-histrico de los Estados
Unidos Mexicanos, 2:431. El distrito de Chalco estaba constituido por las
ocho municipalidades ms im portantes: Chalco, Amecameca, Ayotzingo,
Cuautzingo, Ixtapaluca, Ozumba, Tlalm analco y X uchitepec; y por siete
municipios ms pequeos: A tlautla, Ayapango, Cocotitln, Ecatzingo, Tem antla, Tenango y Tepetlixpa. El distrito de Chalco lindaba y linda, por
el norte, con el distrito de Texcoco, por el oeste con el D istrito Federal,
p or el este con Puebla y por el sur con Morelos.
44 Ibid.
45 Ramo de Gobernacin, a g n , legajo 1786, T ierras , expediente 22, 19
de junio de 1866. No se debe confundir este legajo con el Ramo de Tierras.
46 Ibid., expediente 19, 23 de febrero de 1866.

del pueblo a causa de su "traicin".47 Las condiciones que seran


la base de la insurreccin de Chvez Lpez haban sido creadas.
El 20 de abril de 1869, Chvez Lpez lanz su manifiesto lla
mando al pueblo mexicano a las arm as para establecer un nuevo
orden agrario y resistir a lo que l describa como la opresin
de las clases altas y la tirana poltica del gobierno central. El
m anifiesto fue un im portante documento en el desarrollo de
una ideologa agraria, no slo porque introduca el concepto
socialista europeo de lucha de clases en el movimiento agrario
mexicano, sino porque colocaba las penurias sufridas por los
campesinos en un contexto histrico, e identificaba a los cul
pables. El manifiesto apelaba al reverenciado principio de go
biernos autnomos para los pueblos, que rem plazaran a la so
berana del gobierno nacional, al que se consideraba un colabora
dor corrupto de los hacendados. Este apoyo tipo anarquista a
la municipalidad local como dispensador absoluto de justicia
en el campo, ha sido un elemento comn a muchas revolucio
nes agrarias. Como observa Eric Wolf: "La utopa de los cam
pesinos es la aldea libre, que no se ve afectada por los recauda
dores de impuestos, los reclutadores de trabajadores, los grandes
terratenientes o los funcionarios. . . para el campesino, el Es
tado es algo negativo, un mal que debe remplazarse lo ms
pronto posible por su propio orden social de carcter doms
tico. [. . . ] Ese orden, creen, puede existir sin un Estado; por
lo tanto, los campesinos rebeldes son anarquistas naturales. 48
El contenido ideolgico del manifiesto era tam bin significa
tivo a causa de los hom bres que haban colaborado en escri
birlo. Rhodakanaty, un idelogo europeo que trabajaba con
varios revolucionarios, tuvo una influencia profunda en el desa
rrollo de la ideologa del movimiento agrario mexicano. Su
ideologa, que la prensa de la clase obrera dio a conocer du
rante la dcada de 1870, reflejaba los sentimientos de los baku
ninistas espaoles contemporneos que organizaron a un gran
nm ero de campesinos en Andaluca y Catalua. El xito que
este llamado tuvo en el campo mexicano no es sorprendente
dadas las condiciones similares. El manifiesto expresaba vivida
m ente la nueva ideologa de lucha de clases que surga de un
movimiento agrario mexicano cada vez ms desesperado:
Ha llegado la hora de conocer a los hombres con el corazn bien
puesto; ha llegado el da en que los esclavos se levanten como un
solo hombre reclamando sus derechos pisoteados por los poderosos.
Hermanos: ha llegado el momento de despejar el campo, de pedir
cuentas a los que siempre nos las han exigido; es el da de im
47 Ibd., expedientes 21 y 24, 9 de mayo de 1866.
48 Eric R. Wolf, Las luchas campesinas del siglo X X , p. 400.

poner deberes a quienes slo han querido tener derechos... Los


que se han aprovechado de nuestra debilidad fsica, moral e inte
lectual, se llaman latifundistas, terratenientes o hacendados. Los
que pacientemente nos hemos dejado arrebatar lo que nos corres
ponde, nos llamamos trabajadores, proletarios o peones. Los peones
hemos entregado nuestras vidas e intereses a los hacendados y
stos nos han sometido a los mayores abusos; han establecido un
rgimen de explotacin por el que estamos condenados a no dis
frutar de la vida. En qu consiste el rgimen de explotacin esta
blecido? Es un sistema que exclusivamente se dirige a mancillar
la existencia de un pen. Nuestros padres fueron comprados por la
hacienda al precio de un real diario de jornal, y como no era
posible poder subsistir con un real, porque en los mercados esta
blecidos en las haciendas se compraban los artculos a los precios
ms exagerados, aun aquellos artculos que nosotros hacemos pro
ducir con nuestra mano, mes por mes y ao por ao, se iba
haciendo una deuda, a cargo de nuestros padres. Quin podra
solventar aquella deuda, cuando el jornal no pasaba de ser el mis
rrimo real? Quin haba de prestar a nuestros padres para cubrir
sus adeudos? Quin les haba de abrir crdito, cuando el crdito
siempre est en manos de los detentadores de la produccin?
Cuando nosotros vinimos a este mundo, nos encontramos con que
las deudas de nuestros padres pasaban a nuestro cargo, y que por lo
visto habamos nacido esclavos y con la obligacin de seguir tra
bajando en el mismo lugar, bajo el mismo sistema, a ttulo de cu
brir la famosa deuda. Pero nuestro jornal tampoco aumentaba;
nuestro crdito tampoco se abra y tenamos que conformarnos con
la misma situacin. Y quin ha cooperado para mantenemos en el
silencio, en la humillacin, en la ignorancia y en la esclavitud? La
Iglesia y solamente la Iglesia, que por medio de sus hipcritas
misiones, ha tejido la mentira de la salvacin espiritual en un lugar
que no es la tierra. Nuestras madres, nuestras hermanas, nuestras
esposas y nuestras hijas rezan con fervor pidiendo a todos los
santos que nos salven de esta situacin horrenda.
Mas todo ha sido en vano, porque segn ellos, los frailes, hemos
venido a padecer a este valle de lgrimas y tenemos que reparar
para que en el cielo nos premien la resignacin... Si los curas
son malos, tambin lo son todos los hombres que mandan. Qu
diremos de eso que hemos dado en llamar gobierno, y es tirana?
Dnde est el gobierno bueno?...
Los hacendados han sido los hombres fuertes, que validos del ejr
cito que ellos mismos sostienen para asegurar sus propiedades, han
sealado sus posesiones en los lugares que han deseado, sin que l
proteste.
...Qu queremos nosotros?... Queremos la tierra para sembrar
en ella pacficamente y recoger tranquilamente, quitando desde
luego el sistema de explotacin; dando libertad a todos para que
siembren en el lugar que ms les acomode sin tener que pagar
tributo alguno; dando libertad para reunirse en la forma que crean
ms conveniente, formando grandes o pequeas sociedades agrcolas
que se vigilen en defensa comn, sin necesidad de un grupo de

hombres que les ordene y castigue. Queremos abolir todo lo que


sea seal de tirana entre los mismos hombres viviendo en socie
dades de fraternidad y mutualismo, y estableciendo la Repblica
Universal de la Armona.
Pueblo mexicano!
ste es nuestro plan sencillo, que haremos triunfar en alguna forma
y en pos del verdadero triunfo de la libertad. Seremos perseguidos;
tal vez acribillados no importa! cuando en nuestro pecho laten
esperanzas. Qu ms tenemos en nuestra vida, sino morir antes que
seguir perpetuando el agobio de la miseria y de los padecimientos.
Se nos desprecia como liberales, se nos mancilla como socialistas
y se nos condena como hombres. Es indispensable salvar el mo
mento, y levantar nuestros esfuerzos en torno de esa sacrosanta
bandera de la revolucin socialista que dice desde lo ms alto de
la repblica: Abolicin del gobierno y de la explotacin.
Alcemos nuestra cara buscando con serenidad nuestra salvacin
que radica en nosotros mismos.
Queremos tierras, queremos trabajo, queremos libertad. Necesita
mos salvarnos de todos los padecimientos, necesitamos salvar el
orden, en fin, lo que necesitamos es el establecimiento de un pacto
social entre los hombres a base de respeto mutuo. Viva el So
cialismo! Viva la libertad!49
Los anarquistas encontraron innumerables obstculos en su
intento por alcanzar las metas ideolgicas expresadas en el
manifiesto. Las fuerzas de Cullar sorprendieron y aprehendie
ron a Chvez Lpez sin lucha alguna en cuanto sali a la luz su
manifiesto. Unos cuantos das despus, sin embargo, sus ami
gos campesinos atacaron y desbandaron a los soldados que lo
haban detenido. Chvez Lpez pudo escapar, y se adentr en
unos montes cercanos con sus compaeros, desde donde em
pez a atraer con bastante xito a un buen nm ero de campe
sinos. Las terribles aprensiones de Antonio Flores, prefecto de
Texcoco, parecan estar volvindose realidad. Luego que se hu
bieron alistado suficientes reclutas, los insurgentes pudieron
atacar con xito el pueblo y la hacienda de San M artn Texmelucan, situados en el camino principal entre Chalco y la ciudad
de Puebla. Las tropas federales que encontraron, huyeron aban
donando sus arm as. Chvez Lpez reuni todo el dinero que pudo
en el pueblo y luego, sentando un precedente que posteriorm ente
se repetira, quem los archivos municipales.
Tras leer su manifiesto, explicar su ideologa, reunir ms
seguidores y reorganizar a su ejrcito, se dirigi al pueblo de
Apizaco, en Tlaxcala, en donde nuevamente venci a la guar
49 Julio Chvez Lpez, M anifiesto a todos los oprimidos y pobres de
Mxico y del universo , Chalco, 20 de abril de 1869; texto de Ju an H er
nndez Luna, Movimiento anarco-fourierista entre el Im perio y la Reforma,
en Cuadernos de Orientacin Poltica, nm. 4, abril de 1956, pp. 25-26.

nicin, quem los archivos municipales y recogi todo el dinero


y arm as disponibles. Al explorar el campo y elaborar una estra
tegia, Chvez Lpez comprendi que su movimiento requera
de una amplia base de apoyo si quera vencer; con este objetivo
en m ente mand a su teniente, Anselmo Gmez, con un contin
gente de cincuenta hom bres hacia el norte, en el estado de
Hidalgo, para que se adelantaran a la fuerza principal y comen
zaran a agitar en el campo. Chvez Lpez segua con su ejr
cito", que ya contaba con 1 500 hom bres pobrem ente arm ados.50
A medida que avanzaba, Chvez Lpez segua tratando de
obtener el apoyo de la gente en el campo, leyndoles y expli
cndoles la ideologa de su manifiesto. Demostraba asimismo
su aplicacin prctica, al apoderarse de haciendas y redistribuir
la tierra a los campesinos.51 En su avance hacia el norte de
m ostr no poca habilidad m ilitar al evadir las fuerzas princi
pales de Cullar. Sigui reclutando gente, quemando archivos
municipales y reuniendo una cantidad considerable de dinero,
pero no tuvo tanto xito para obtener suficientes arm as ese
fracaso motiv su derrota. Tambin el contingente al m ando de
Alselmo Gmez logr reclutar gente; para el 11 de junio, cuando
tom el pueblo de Chicontepec, en Veracruz, ya llegaba a los
150 hombres. El jefe de gobierno de Chicontepec describi la
reaccin de los elementos acomodados de la sociedad a la ideo
loga de Chvez Lpez y su pintoresco ejrcito, cuando inform
al m inistro de Guerra que "el bandido Anselmo Gmez, al frente
de 150 bandidos haba capturado la Villa, cometiendo toda cla
se de atentados contra la propiedad y proclamando que desco
noca a todo el personal de los gobiernos.52
Chvez Lpez, entre tanto, dej atrs su pueblo natal, Tex
coco, para llegar a Actopan, un pueblo relativamente grande
situado a unos 27 kilmetros al noroeste de Pachuca. Ah ins
tal un campamento y comenz a prepararse para atacar, pero
los tropas federales lo sorprendieron y derrotaron a su pobre
m ente arm ado y peor entrenado ejrcito antes de que tuvieran
tiempo de asaltar el pueblo. Las tropas federales lo hicieron
prisionero y lo condujeron a Actopan; luego, tras asegurarse
de que sus dispersos seguidores no constituan peligro alguno,
lo volvieron a Chalco, en donde el gobierno de Benito Jurez lo
conden a m orir fusilado la m aana del 1 de septiem bre de
1869 en el patio de la Escuela del Rayo y del Socialismo. Un
breve relato de este episodio cuenta que Chvez Lpez exclam:
"Viva el socialismo!", en el momento en que el escuadrn de
50 Daz Ramrez, A puntes histricos, p. 36.
51 Ibid.; vase tam bin Daz Soto y Gama, La revolucin agraria, p. 29;
y H ernndez Luna, Movimiento anarco-fourierista .
52 Daz Ramrez, Apuntes histricos, p. 36.

fusilam iento disparaba, historia verosmil si se toma en cuenta


su comportam iento en el pasado.53 Se desconoce la suerte que
corrieran Anselmo Gmez y el contingente de hom bres que in
vadieron el estado de Veracruz.54
Un aspecto im portante del movimiento de Chvez Lpez era
el examen constante que hacan los campesinos de los males que
afectaban a su sociedad. Los "levantam ientos agrarios anterio
res haban sido dirigidos generalmente por lderes m ilitares
relativamente educados, liberales y de un nivel econmico aco
modado que proclam aban "planes; o bien haban sido autn
ticas insurrecciones campesinas que difcilmente articulaban sus
demandas y m eram ente se apoderaban de la tierra. Con el mo
vimiento de Chvez Lpez, el historiador se encuentra por
prim era vez en Mxico un movimiento campesino que llamaba
a la organizacin de la sociedad y propugnaba la formacin de
"sociedades agrarias que estarn siempre vigilantes para una
defensa comn, sin necesidad de extraos que vengan a dar
rdenes y a castigar.55 Los levantamientos agrarios originados
en la misma regin durante las dcadas de 1870 y 1880, per
sistieron con el desafo que haba iniciado Chvez Lpez. El lla
mamiento a "sociedades agrarias entonces, presagiaba el mu
nicipio libre que vino a ser parte comn de la terminologa
agraria en la dcada de 1870 y una imagen tan sacrosanta al
llegar el siglo xx, que el "prim er jefe de la Revolucin, Venustiano Carranza, en su discurso al Congreso Constituyente
de Quertaro, en 1916, al tra ta r de obtener apoyo de los dele
gados para su programa, prometi im pulsarlo por completo,
como base poltica" y "econmica de un gobierno libre.56
No est claro si Rhodakanaty esperaba que su escuela en Chalco
se convirtiera en el punto de partida de una revolucin agraria
violenta. Lo que s es obvio es que cuando ocurri, l no
quera tom ar parte en la violencia. Originalmente, fund la
escuela para preparar el camino a la creacin de colonias agr
colas comunales, y con este propsito seleccion una regin de
resistencia campesina a las grandes propiedades, tradicional y
fuerte. Cuando Rhodakanaty descubri al revolucionario Chvez
Lpez, lo estimul. No cabe duda de que el m aestro prevea
53Ibid., pp. 36-37.
54 D esafortunadam ente una buena parte del m aterial e informacin sobre
la Escuela del Rayo y del Socialismo y, supuestamente, sobre las actividades
de Rhodakanaty, Zalacosta, Chvez Lpez, Gmez y otras personas que
participaban en la escuela, se perdi cuando el edificio y los registros
fueron destruidos por un incendio.
55 Chvez Lpez, M anifiesto ; H ernndez Luna, Movimiento anarcofourierista , p. 24.
56 Diario de los debates, I :266.

problem as cuando dej la escuela, ya que se daba cuenta de


que sta se haba convertido en un grupo preparado para ac
tu ar con el fin de lograr la "libertad''.57 En el m omento crtico
deleg la direccin en Zalacosta; y ste, que haba m ostrado su
inclinacin por la violencia firmem ente, y que en ltim a ins
tancia se haba visto influido por Chvez Lpez, fue quien
ayud a conform ar el curso de los acontecimientos en Chalco.58
Rhodakanaty volvi a la ciudad de Mxico en donde una vez
ms trabaj con sus antiguos colegas de La Social. Pero ya el
papel central que haba desempeado en el socialismo mexicano
estaba en manos de Santiago Villanueva y de otros que, en su
ausencia, se haban movilizado con bastante xito para organi
zar a los obreros urbanos y form ar un consejo central de
trabajadores. Aunque Rhodakanaty sigui desempeando un
papel prom inente, la direccin fue pasando cada vez ms a
manos de hom bres ms jvenes y dinmicos.

57 C arta de R hodakanaty a Zalacosta, noviembre de 1868, Archivo Judicial


del Estado de Q uertaro.
58 C artas de Chvez Lpez a Zalacosta, 13 de enero y 18 de abril de 1869,
ibid.

4. LOS ANARQUISTAS Y LOS ORGENES DEL


MOVIMIENTO OBRERO URBANO

La formacin del movimiento obrero urbano durante el ltimo


tercio del siglo xix se origin en el prolongado descontento
de la clase trabajadora, la industrializacin y la ideologa revo
lucionaria. Como fue un preludio de desarrollos semejantes y
m s famosos a principios del siglo xix, el anlisis de sus causas,
naturaleza y significado es fundam ental para entender una fase
im portante de la historia de Mxico y un aspecto crtico de la
Revolucin mexicana. Tras la imposicin del m andato espaol en
1521, el descontento de la clase ms baja preindustrial se ma
nifest en forma persistente, e incluy una caracterstica b
sica de la sociedad de la ciudad de Mxico despus de la con
quista. Los tum ultos de 1624 y 1692 concentraron la rabia de las
muchedum bres de la clase trabajadora urbana conteniendo todos
los atributos clsicos que en otras sociedades propiciaron este
tipo de agitacin preindustrial y prerrevolucionaria. En 1624,
una crisis dentro de la lite colonial, entre la autoridad civil
dirigida por el virrey y la Iglesia dirigida por el arzobispo,
haba causado la excomunin del virrey y una brecha en la
estructura de autoridad de la ciudad de Mxico, generalmente
unificada. Adems, las masas de la ciudad padecan una escasez
de alimentos crtica, un alza en los precios, y la patente co
rrupcin del gobierno en la distribucin de alimentos. A raz
de la excomunin, un sector racial, cultural y ocupacional de
la clase trabajadora de la ciudad, mezclado, atac y quem el
palacio del virrey. La m uchedum bre apoyaba al rey, pero estaba
harta del mal gobierno".
El descontento sigui en aumento y volvi o estallar en 1692.
Una vez ms la escasez de alimentos, el alza de precios y la
corrupcin del gobierno dieron pie a la violencia. El aconteci
m iento desencadenante y que ocasion la ruptura, se produjo
cuando las masas a la puerta del granero del gobierno, la alhndiga, ham brientas y exasperadas por las largas esperas y
la escasa comida, se enteraron de que una india prcticam ente
haba sido m atada a latigazos por una de las autoridades. La
m uchedum bre se dirigi al palacio del virrey y del arzobispo,
pero los guardias pudieron contenerla. Fue nuevamente un sec
to r racial, cultural y ocupacional de la clase obrera de la ciudad,
mezclado, el que, llegado al lmite de su furia, atac y se apo
der del palacio del virrey con las arm as que pudo encontrar.
En esta ocasin, los gritos de las masas, aunque todava apo

yando al rey y criticando al "mal gobierno, atacaban a la lite


social y econmica espaola: "M uerte a los gachupines que se
comen nuestro maz! La gente enfurecida atac el palacio del
virrey, varios edificios del gobierno, algunos negocios im por
tantes, el m ercado y la casa de la familia de Corts. Los guar
dias m ataron a gran cantidad de personas antes de poder re
instaurar el orden.
El historiador Chester Lyle Gutherie, destaca tres motivos de
descontento de la clase trabajadora urbana, preindustrial y preideolgica, en la ciudad de Mxico: "Una gran desigualdad so
cial, el precario nivel econmico de la mayor parte de la po
blacin. .. [y] una adm inistracin dbil" fue lo que perm iti
que las masas se salieran de control. Para fines del siglo xix,
estas condiciones no haban sido superadas cuando se les aa
di el surgimiento de una fuerza de trabajo en las fbricas
modernas, as como las ideologas revolucionarias de las clases
obreras.1
La industrializacin mexicana que se inici durante la segunda
m itad del siglo xix, impuls el surgim iento paralelo de un
movimiento obrero urbano. La industrializacin dio por resul
tado la sbita concentracin de nuevos trabajadores provenien
tes del campo en unas cuantas reas urbanas, particularm ente
en la ciudad de Mxico, en donde, con 83 fbricas en 1860, fue
muy intensa.2 La inestabilidad crnica econmica y poltica con
tribua a las intolerables condiciones de vida que padecan los
nuevos habitantes de la ciudad, as como las condiciones de tra
bajo casi imposibles en las nuevas fbricas. La clase trabaja
dora se empez a organizar prcticam ente como reaccin de
autodefensa, y en ese proceso los anarquistas desempearon,
casi desde el principio, un papel muy im portante.
Los antecedentes de una de las prim eras disputas laborales
im portantes de Mxico perm iten ilustrar los orgenes socio
econmicos del movimiento obrero urbano del siglo xix. Un
ejem plo descriptivo puede encontrarse en la proclama de huelga
que aparece en el captulo 1 de este estudio. Ah se hablaba de
las largas horas de trabajo, los bajos salarios, los insuficientes
perodos de descanso y las condiciones de trabajo generalmente
insatisfactorias. Revelaba tam bin la creciente beligerancia y
frustracin de la clase obrera, debidas a la ineficacia de los
1 Chester Lyle G utherie, Riots in seventeenth-century M exico city : a
study of social and economic conditions , en Adele O gden y Engel Sluiter
(com ps.), Greater America, pp. 243-254; vase tam bin Noel Stowe, T he
tum ulto of 1624: turm oil at Mexico city (tesis de doctorado), pp. 58,
382, 383.
2 Romeo Flores Caballero, Etapas del desarrollo industrial , en Luis
Gonzlez et al., (comps.) La economa mexicana en la poca de Jurez,
pp. 114-116.

procedimientos polticos normales para rem ediar la terrible si


tuacin.3
El complejo medio urbano-industrial afect profundam ente la
naturaleza del emergente movimiento obrero. Estim ul una ten
dencia radical revolucionaria, m ientras que el gobierno nacional
y local, inestable y corrupto, haca crecer el descontento y el
recelo hacia las instituciones polticas formales. Esta actitud
hacia el gobierno se intensific cuando los idelogos anarquis
tas, representados po r los ex alumnos de Rhodakanaty y un
nm ero considerable de organizadores artesanos, a los que pos
teriorm ente se aadieron emigrados espaoles, sum aron sus
voces al movimiento obrero.
A principios de 1866, m ientras Rhodakanaty y Zalacosta tra
taban de iniciar su movimiento comunal agrario en Chalco,
Villanueva y Villavicencio reinstituyeron una organizacin mutualista que haba expirado varios aos antes. En los aos
que siguieron, esta asociacin, la Sociedad Artstica Industrial,
adquiri una im portancia crtica para el desarrollo del movi
m iento obrero y su ideologa, al verse dominada por artesanos
que se decan dedicados al estudio y discusin de los trabajos
de Proudhon y Fourier. Al inicio de 1866 y durante 1867, los
miembros de la Sociedad iniciaron la actividad radical de proselitizacin entre los trabajadores de la ciudad de Mxico, y su
reclutam iento en sociedades m utualistas y de resistencia".
Bajo la direccin de Villanueva, Mxico entr en su prim era
etapa de organizacin intensiva del trabajo.4
Tras la cada de Maximiliano, Epifanio Romero, el fundador
de la Sociedad original, volvi a la ciudad de Mxico a fines de
1867 con otros liberales cercanos a Jurez, e intent colocar a
la organizacin bajo el eje del gobierno. La Sociedad, dirigida
por Villanueva, haba atrado la atencin y llenado de apren
sin a los liberales prom inentes porque, a falta de un consejo
central de trabajadores, constitua la principal fuente de orga
nizacin y agitacin obrera. Cuando Villanueva rechaz la
propuesta de Romero, se inici una lucha por el poder entre los
radicales dirigidos por anarquistas y los moderados dirigidos
por liberales, para ver quin tendra el control de la Sociedad.
Los liberales objetaron la direccin de Villanueva en una serie
de debates y elecciones de organizacin. En los prim eros en
cuentros entre las facciones rivales, Villanueva retuvo el control
de la organizacin.
Tras su fracaso en arrancar el control de la Sociedad a Vi
llanueva, Romero y Juan Cano, otro partidario de Jurez, fun
3 El Socialista, 23 de enero de 1873.
4
Valads, Precursores del socialismo , p. 411; y Daz Ramrez, Apuntes
histricos, p. 32.

daron el Conservatorio Artstico Industrial como grupo rival,


a fines del verano de 1867. Se nom br a Jurez presidente hono
rario del Conservatorio y vicepresidente honorario a otro pro
m inente poltico, Francisco Meja. En seguida el Conservatorio
recibi un donativo de mil pesos de un alto empleado del pre
sidente, el coronel Miguel Rodrguez. Los oponentes del Conser
vatorio consideraron el donativo en efectivo aparentem ente
dado como ayuda para la construccin de una nueva escuela,
como una evidencia de padrinazgo del gobierno. Sus sospechas
se vieron confirmadas cuando el Congreso mexicano, de mayora
liberal, en un obvio gesto de apoyo al recientemente formado
Conservatorio, vot a favor de un subsidio anual de 1200
pesos.5
Con estas victorias a su favor, Cano, como nuevo lder de
los moderados, consigui apoyo suficiente para derrotar a Vi
llanueva en la eleccin de organizacin de diciembre de 1867, y
con ello gan tem poralm ente el control de la Sociedad. Se unie
ron entonces las sociedades rivales bajo el nom bre original de
La Sociedad Artstica Industrial, con Cano de presidente. El
grupo, por ltimo, recibi como regalo personal del presi
dente Jurez la vieja iglesia de San Pedro y San Pablo para
sus reuniones.6 Sin embargo, otros factores desempearon tam
bin papeles clave para determ inar el desenlace de la lucha de
Villanueva en contra de la faccin projuarista dirigida por Cano.
En enero de 1868, Villanueva haba logrado organizar la fbrica
de textiles La Fama Montaesa, en Tlalpan, un avance que
aument con la formacin de la Unin M utua de Tejedores del
Distrito de Tlalpan, constituida por los trabajadores recin or
ganizados en las fbricas La Fama Montaesa, Contreras, La
Abeja y Tizapn.7
El 8 de julio de 1868, los trabajadores de La Fama Monta
esa dem ostraron su nuevo poder y unidad al lanzarse a la
prim era huelga con xito en la historia mexicana. Sus deman
das consistan principalm ente en m ejores condiciones de traba
jo y menos horas para las trabajadoras.8 E sta victoria dio un
prestigio enorme a Villanueva y lo reinstituy como presidente
de la Sociedad. Villanueva tena ahora una influencia ms que
suficiente entre los trabajadores y artesanos para derrotar a
Cano.
A consecuencia de esta victoriosa huelga, Villanueva tuvo una
5 Daz Ramrez, A puntes histricos, p. 32.
6 El H ijo del Trabajo, 17 de febrero de 1878.
7 Alfonso Lpez Aparicio, El m ovim iento obrero en M xico, p. 107; y
El Socialista, 25 de agosto de 1872.
8 Daz Ramrez, A puntes histricos, pp. 33-34; y Lino M edina Salazar,
Albores del movimiento obrero en Mxico , en Historia y Sociedad, 4,
1965. 60.

racha de actividad organizativa frentica. Durante los meses de


julio y agosto de 1868 surgieron varias asociaciones proudhonistas nuevas, incluyendo a La Unin de Tejedores de Miraflo
res, La Asociacin Socialista de Tipgrafos Mexicanos, La So
ciedad M utua del Ramo de Carpintera y La Unin M utua de
Canteros. Adems, los trabajadores reorganizaron las socieda
des m utualistas previamente derrotadas y dispersadas, en las
fbricas de San Ildefonso y La Colmena. Villanueva se encon
traba ahora rodeado de nuevos asociados todos los artesanos
de la ciudad de Mxico que posteriorm ente ayudaron al pro
greso de las doctrinas cooperativistas Benito Castro, Pedro
Ordez, Agapito Silva y Ricardo Velatti.9 Todos, salvo Silva,
se convirtieron posteriorm ente en miembros activos del grupo
anarquista central. La Social.10
Villanueva sigui organizando a la clase obrera urbana. Pla
ne un congreso obrero general para 1868, pero por falta de
fondos la idea no prosper. Propuso entonces llam ar a una
asamblea perm anente, compuesta de tres delegados de cada
sociedad m utualista, pero nuevamente la idea fall por la misma
razn que la anterior. Por ltimo, en 1869, form un grupo de
m ilitantes obreros urbanos radicales llamado Crculo Prole
tario, que estaba constituido por los cooperativistas antes men
cionados y Zalacosta; se unieron tam bin Jos Mara Gonzlez,
Juan de Mata Rivera, Evaristo Meza y Rafael Prez de Len. El
Crculo coordinaba las actividades de organizacin de los obre
ros urbanos, particularm ente en las fbricas textiles, y propa
gaba su ideologa socialista. A fines de 1869, la llegada de una
circular de la Prim era Internacional de la Asociacin de Tra
bajadores que distribua el Congreso de Ginebra en 1866, re
nov el entusiasm o de Villanueva por un consejo central de
trabajadores. El retraso de tres aos en llegar a Mxico m uestra
el distanciamiento de Europa en que se encontraba el movi
m iento socialista mexicano. El 10 de enero de 1870, Villanueva
y sus asociados propusieron la formacin de un "centro general
de los trabajadores organizados a fin de defender ms efecti
vamente los intereses de los obreros".
El 16 de septiembre de 1870, el centro se reuni por prim era
vez y pas a llam arse Gran Crculo de Obreros de Mxico. La
faccin proVillanueva rpidam ente predomin en la organiza
cin, y Zalacosta pronunci un discurso en el que denunciaba
a los liberales y a Cano. Sin embargo, este ltimo, no se dej
desanim ar; escribi una carta a Jurez en la que m anifestaba
su opinin respecto a la relacin del gobierno con los asuntos
9 D az Ramrez, Apuntes histricos, pp. 33-34; y M edina Salazar, Al
bores del movimiento obrero en Mxico , p. 60.
10 El H ijo del Trabajo, 9 de mayo y 9 de julio de 1876.

del Crculo: "Mi eterna gratitud a los rasgos de generosidad


con que tantas veces ha considerado a mis herm anos los arte
sanos. Quiero saludaros un da nuevamente, pidiendo a la pro
videncia que os conserve la vida y os d gracia y su sabidura
infinita para gobernar esta desgraciada nacin; y slo deseo que
por leyes sabias, justas y prudentes se establezca la paz, el
trabajo y adelanto en las artes, la proteccin al comercio, a la
agricultura, y una vez consignado esto, l har la felicidad del
Estado. Y para co n c lu ir... paz, unin, proteccin y trab ajo .11
Proclam ando su apoyo al presidente, Cano procedi a pedirle
su reaccin ante el recin form ado Crculo, a lo que Jurez
replic: Seor don Juan Cano: Muy estimado seor. Contesto
la muy apreciable de usted de fecha de ayer, m anifestndole
que en mi concepto los artesanos pueden arreglar su Asociacin
a la m anera que estim en conveniente para el perfeccionamiento
en sus respectivas artes y oficios. Soy de usted, affmo. y
a tto . . . " 12 Jurez apoy a sus colegas liberales Romero y Cano,
y sigui estim ulando a los artesanos para que se organizaran
al estilo del Conservatorio. En su respuesta no hizo mencin del
reclutam iento de obreros de fbricas comunes tarea de la que
ya se encargaban los radicales del Crculo.
Pese a la moderacin de Romero y Cano, el Crculo, estim u
lado por su faccin anarquista, sigui im pulsando su progra
m a entre los trabajadores comunes. El 20 de m arzo de 1871,
en un intento por dar un m ejor impulso organizativo a la
direccin, La Social se volvi a reunir. E ntre los miembros
estaban Rhodakanaty, Zalacosta, Castro, Velatti y Ordez. En
un m anifiesto declararon: "Queremos la abolicin de todo sis
tem a de gobierno y la libertad de los obreros manuales e
intelectuales del universo."13
Elegido presidente del Crculo a principios de 1871, Villanueva
prosigui con su intensa campaa para obtener ms seguidores.
El 9 de julio de 1871, El Socialista, que fue el prim er peridico
mexicano que podra ser descrito como socialista, comenz a
aparecer en la ciudad. Muchos de sus articulistas pertenecan
a La Social y a menudo expresaban su ideologa anarquista. El
peridico se uni al Crculo, se convirti en su "rgano oficial
y recibi, consiguientemente, a los tres delegados correspon
dientes. La Social tam bin se uni al Crculo, y como repre
sentantes mand a Velatti, Ordez y Castro. La mayora de
las otras organizaciones m utualistas recientem ente form adas en
la ciudad de Mxico y sus alrededores pertenecan al Crculo, lo
11 C arta de Ju an C ano a Benito Jurez, 23 de mayo de 1874, documento
8164, Archivo Jurez, Biblioteca N acional de Mxico.
12 C itado en Daz Ramrez, A puntes histricos, pp. 37-38.
13 M anifiesto de La Social , en El Socialista, 9 de mayo de 1876.

que daba por resultado una creciente mezcla de anarquistas y


obreros, as como de sus ideas.14 Los individuos que queran,
podan unirse al Crculo, siempre y cuando fueran obreros y
no pertenecieran a ningn partido poltico. Los patrones "en
buenas relaciones con sus obreros por lo general artesanos
que haban expandido su comercio podan ser admitidos como
miembros asociados. As se hizo accesible el Crculo a casi
cualquier simpatizante que quisiera sumarse a sus actividades.15
La decisin del Crculo de no adm itir miembros de partidos
polticos, dejaba ver una influencia anarquista significativa: el
boicot poltico y el rechazo a reconocer la legitimidad de
gobiernos mayores a una comunidad local, o municipio libre.
Esta actitud se vio doblemente destacada por la insistencia del
Crculo de que "se lucha por la total emancipacin de los tra
bajadores mismos, usando como medio final la revolucin so
cial que abre el camino de esplendor, de justicia y de verdad
al socialismo".16 Los trabajadores exigan, por un lado, una ley
que garantizara el m ejoram iento de las condiciones de trabajo,
y por el otro se reservaban "el derecho a crear el socialismo
mediante la revolucin social". El Crculo m anifestaba su insis
tencia de que los trabajadores tenan la obligacin de m ejorar
su suerte, no slo ante los trabajadores mismos, sino tambin
ante los liberales parlam entarios y sus seguidores de clase
obrera, a los que los radicales de orientacin anarquista con
sideraban traidores.17
Durante 1871, el prim er grupo de funcionarios elegidos del
Crculo, era una m uestra de la fuerza de Villanueva y del con
tingente radical. Presidente: Villanueva; vicepresidente, Rome
ro; prim er secretario, Mata Rivera; segundo secretario, Castro;
tercer secretario, Alejandro H errera; cuarto secretario, Prez
de Len, y tesorero, Francisco de Paula Gonzlez.18 De estos
hombres, slo Romero representaba al grupo progobierno que
se opona a Villanueva y a lo que constitua una coalicin anar
quista-radical. Mata Rivera, un socialista utpico por ideologa,
pero no un revolucionario, trat siempre de perm anecer neu
tral; Castro y Prez de Len trabajaban activamente con La
Social.19
En otras partes del pas, los trabajadores, influidos por las
ideas provenientes de la ciudad de Mxico, comenzaron a for
14 El Socialista, 9 de julio de 1871; 1 de marzo de 1874.
15 Ibd., 29 de septiembre de 1872.
18 Ibid., y Jos M ara Gonzlez, Nuestra opinin , en El H ijo del
Trabajo, 5 de agosto de 1877; y Ante un cadver o ante una fiera , en
El H ijo del Trabajo, 31 de marzo de 1878.
17 El Socialista, 29 de septiembre de 1872.
18 Ibid., 16 de marzo de 1873.
19 El Hijo del Trabajo, 17 de diciembre de 1876.

m ar sociedades m utualistas de resistencia y cooperativas. En


San Luis Potos, la Asociacin Potosina de Obreros comprenda
a tres nuevos grupos m utualistas y estaba en contacto con el
Crculo en la ciudad de Mxico. En Toluca, los obreros for
m aron una sociedad m utualista, y el 8 de noviembre de 1871
se afiliaron al Crculo.20 Todos estos acontecimientos reflejaban
un creciente movimiento obrero y la aceptacin de la ideologa
anarquista en el interior del pas. Las sociedades m utualistas
de "resistencia que se haban afiliado al Crculo, diferan de
las sociedades m utualistas tradicionales, ya que estas ltim as
destacaban sus creencias religiosas y se preocupaban prim or
dialmente por obtener prstam os para los obreros, gastos para
entierros y compensaciones por incapacidad. Durante este pe
rodo de crecimiento, a principios de 1870, la histrica bandera
rojinegra del anarquism o se convirti en el smbolo oficial
del movimiento obrero mexicano.
Pero esta poca de desarrollo del movimiento obrero mexi
cano finaliz con las m uertes del presidente Jurez, el 18 de
julio de 1872, y la de Villanueva poco tiempo despus. El
gobierno de Jurez no haba tratado activamente de ejercer un
dominio sobre el Crculo, pero cuando Romero sustituy a Vi
llanueva como presidente del Crculo, la situacin comenz a
cam biar. El prim er paso se llev a cabo el 16 de septiembre
de 1872, cuando el Crculo modific sus estatutos para perm itir
que se aceptaran 200 pesos mensuales del nuevo presidente del
pas, Sebastin Lerdo de Tejada.21 Para noviembre de 1873, el
saln de la Sociedad Unionista de Sombrereros, organizacin
dirigida por Cano y Romero, se convirti en el lugar de reunin
del grupo.22
Hacia fines de ese difcil ao de 1872, las fuerzas de oposicin
dentro del Crculo haban quedado claram ente delineadas. Un
grupo, profundam ente influido por Rhodakanaty, Villanueva y
otros, responda a los argum entos anarquistas y revolucionarios
a causa de la alienacin que producan las condiciones sociales.
Sin tener a la mayora de su parte, los anarquistas ejercan
una influencia considerable entre los miembros gracias a su te
nacidad al pedir la organizacin de la clase obrera y a su
constante cuestionam iento del papel del gobierno. La eleccin
de Castro y Prez de Len, miembros de La Social, para la
direccin del Crculo, dem ostr la fuerza que tenan los anar
quistas. Adems Rhodakanaty, Velatti y Ordez seguan siendo
im portantes portavoces del Crculo en El Socialista. En el otro
extremo dentro del Crculo, los moderados, dirigidos por Ro
20 El Socialista, 15 de octubre y 12 de noviembre de 1871.
21 Ibid., 29 de septiembre de 1872.
22 Ibid., 23 de noviembre de 1873.

m ero y Cano propugnaban la cooperacin con el rgimen de


Lerdo y un program a de legislacin parlam entaria teraputica.
La gran mayora de los miembros de la organizacin se vio
atrapada entre ideologas conflictivas; titubeaba entre la idea
de orden y progreso de Romero, y la m ilitancia revolucionaria
de los anarquistas y radicales. Aunque eligieron a Romero para
la presidencia del Crculo, muchos miembros se unieron a las
"sociedades de resistencia" organizadas por los anarquistas.
En la ltim a m itad de 1872 se produjeron varias huelgas im
portantes. La ms seria comenz el 1 de agosto, en un sitio
que posteriorm ente creara problemas: la mina Real del Monte,
antes de propiedad inglesa, situada cerca de Pachuca en el
estado de Hidalgo.23 Los propietarios ingleses, perseguidos por
ciclos histricos de insolvencia y depresin de la industria, pro
vocaron la huelga al anunciar una reduccin de los salarios
de los trabajadores, de dos pesos diarios a uno, para entrar
en vigor desde el 15 de julio.24 El Crculo particip al menos
para ofrecer apoyo m oral y enviar algunas contribuciones a
los huelguistas. Los mineros exigan la reinstitucin de su sala
rio original y, adems, la reduccin del horario de trabajo, de
18 a 16 horas diarias. Aunque se toparon con una severa re
presin y no lograron los objetivos de la huelga, su accin
desat una oleada de protesta en la prensa regular de la ciudad
de Mxico, la que exiga que el gobierno de Lerdo tomara
medidas enrgicas en contra de "la nueva y peligrosa tctica
de la huelga. Estim ulados por su limitado xito y probable
m ente por los encendidos artculos en El Socialista, los mineros
form aron una "sociedad de resistencia". El gobierno, incitado
por la indignacin pblica contra los huelguistas, deport secre
tam ente a muchos de ellos a Campeche y a Yucatn.25
Una suerte sim ilar corrieron los trabajadores de la fbrica
La Fama Montaesa, quienes an padecan los efectos econ
micos de un mercado inestable y regionalmente limitado. A
raz de un paro iniciado el 9 de septiembre, las tropas m ilitares
obligaron a los huelguistas a volver a sus puestos. Aparente
mente, en esa ocasin los trabajadores no pudieron recibir ayuda
alguna del Gran Crculo de la ciudad de Mxico, ni form ar una
organizacin perm anente para "la proteccin de sus intereses
ante los patrones.26
23 Ibid., 4 de agosto de 1872.
24 Para una discusin ms completa de las prolongadas dificultades eco
nmicas que sufrieron los operarios de Real del M onte en la prim era mitad
del siglo xix, vase Robert W . Randall, R eal del M onte, p. 257.
25 El Socialista, 18 de agosto de 1872; vanse tam bin los artculos de
R icardo V elatti en E l Obrero Internacional, 3 de noviembre y 1 de diciem
bre de 1874.
26 El Obrero Internacional, 6 de octubre de 1874.

Durante el perodo 1872-1875, pese a seguir siendo una mi


nora poderosa dentro del Gran Crculo, sobre todo gracias a
los delegados enviados por las sociedades m utualistas bajo su
control, los anarquistas se reagruparon. Buscaban dom inar el
mayor nm ero posible de grupos, y nuevamente lograron crear
una hegemona en la Sociedad Artstica Industrial.27 Adems de
seguir con sus actividades desde el interior de cuantas bases
legtimas y establecidas del movimiento obrero podan, al pa
recer tam bin queran utilizar los recursos ms amplios de la
Sociedad Artstica a fin de hacer avanzar su program a, y muy
especialmente el cooperativismo bakuninista. La Sociedad Ar
tstica se convirti as en su centro de operaciones, y tem poral
m ente disolvieron La Social.
Fundaron un peridico. El Obrero Internacional "rgano ofi
cial de la Sociedad Artstica Industrial, que se convirti en
un elemento im portante de la campaa para crear un movi
m iento cooperativista factible. Velatti describi este anhelo:
"Nosotros, pobres nios soadores de la igualdad entre los hom
bres, sean cuales fueran sus clases y colores, nos seguiremos
ocupando de este asunto, dem ostrando la necesidad que hay
de realizarlo... respetam os todas las opiniones, pues interna
cionales y socialistas, deseamos la paz entre los hombres, y la
verdadera prctica de estas sublimes palabras: Libertad, Igual
dad y Fraternidad.28
Motivada por las duras realidades de la nueva clase obrera
urbana, la ideologa anarquista mexicana sustituy el m utua
lismo con el cooperativismo de Bakunin, o el colectivismo. Al
organizar la produccin y las comunidades que comercializa
ran sus productos comunalmente, y com praran de grupos
similares, los cooperativistas crean que los intereses de los
trabajadores se veran protegidos contra los elementos ms
poderosos de la sociedad capitalista. Los anarquistas conside
raban inadecuadas a las sociedades m utualistas porque no
ofrecan un program a completo para la transform acin de la
sociedad alejada del capitalismo. Argan tam bin que los "es
peculadores capitalistas y sus "defensores, o sea el gobierno,
no eran cuestionados por los m utualistas, quienes no hacan
ningn esfuerzo por bo rrar las diferencias entre ricos y pobres,
poderosos y dbiles.
Los cooperativistas mexicanos del siglo xix aplicaron un
enfoque directo y simple al desarrollo de su sistema. Compren
da ste a grupos de artesanos y/o trabajadores comunes uni
dos para la proteccin de sus productos e intereses. En 1876,
27 Ibd., 31 de agosto de 1874.

Jos Mara Gonzlez explic el sistema: "Una vez establecida


una compaa cooperativa. . . se establecen inmediatamente
almacenes de consumo de efectos de prim era necesidad. . . Cuan
do el fondo aumenta, se establecen talleres para dar trabajo
al so c io ... con esto se consigue hacer independiente al traba
jador del capitalista, y hacer subir el precio del trabajo." 29 La
ideologa anarquista conceba al cooperativismo como un cre
ciente movimiento que en poco tiempo incluira a todo el
mundo. En Mxico, los dirigentes obreros libertarios socialistas
presionaban a los trabajadores para form ar un sistema de co
m unidades igualitarias, coherente con la teora anarco-colectivista contem pornea y con la reciente experiencia campesina
de muchos trabajadores en los pueblos libres. Las comunidades
seran econmicamente autosuficientes y con la capacidad de
existir separadas de una sociedad capitalista gobernada por una
nacin-Estado, aunque desde un punto de vista geopoltico per
m aneceran dentro.30
Consideraban al gobierno como el obstculo hacia el logro
de una perfeccin social. Gonzlez crea que el colectivismo
era el medio para elim inar la necesidad de gobierno y la injus
ticia social que defenda.
Velatti vea a las cooperativas como agresivas unidades obre
ras, en combate contra el capitalismo:
Hermanos: los trabajadores todos del universo, cansados de ser
esclavos y vctimas de la ambicin desenfrenada de los capitalis
tas, trabajan sin descanso por ser libres y lograr su emancipacin
de la odiosa tutela que hoy les roba el fruto de sus manos, del
enemigo de su trabajo, el capital...
Vuestros derechos como trabajadores no existen, se os roba mi
serablemente...
Podris continuar siendo el objeto de tanta explotacin?
Consentiris en que se os sigan imponiendo tantas gabelas?
No; mil veces n o ...
La formacin de un fondo colectivo ser el que podis poner frente
a frente del propietario que os explota.
Los trabajadores que no se asocian son parte de la miseria y de la
ambicin.
La asociacin, para que sea benfica, debe tener por base la unin
de sus proslitos.
La asociacin es el arma del obrero contra el abuso del poderoso.
28 Jos M ara Gonzlez, Las sociedades m utualistas , en El H ijo del
Trabajo, 6 de agosto de 1876.
30 Esto es lo que sucedi entre 1934 y 1939 en el Levante y en el Viejo
Aragn en Espaa; vase H ugh Thomas, A grarian anarchist collectives
in the Spanish civil w ar , en M artin Gilbert, (com p.), A century of conflict,
1850-1950, pp. 245-263.

El obrero debe en todo tiempo y lugar defender el fruto de su


trabajo...
Tened presente que la unin es la fuerza.31
A lo largo de todo 1870, los anarquistas efectuaron una vigorosa
y continua campaa por una sociedad colectivista. Tuvieron
algo de xito. En 1872, Velatti convirti a un grupo mutualista,
la Sociedad Progresista de Carpinteros, al cooperativismo. En
esa poca, el Crculo inici un tenaz esfuerzo por construir
un sistema de talleres cooperativos. Hacia fines de 1872 se ha
ca un intento general por organizar a las sociedades m utualistas
como cooperativas. Juan de Mata Rivera, un sim patizante so
cialista utpico, se uni como dirigente a esta ltim a estrategia.
En una reunin general del Crculo, ley en voz alta la Historia
de las asociaciones obreras en Europa, de Fem ando Garrido.
El libro ensalzaba las virtudes del colectivismo.32
Posteriorm ente en una reunin especial de celebracin del
Crculo, el 16 de septiembre de 1873, Velatti pronunci el
discurso siguiente en el que urga a los miembros a adoptar
el cooperativismo:
Ya no ms cofradas, fundemos sociedades cooperativas de consumo
y sociales, e internacionales, y stas s, no lo dudis, nos levanta
rn y engrandecern; por todas partes talleres, fbricas, molinos
y empresas ferrocarrileras...
Velatti aclar todo posible malentendido sobre sus motivos
para considerar al cooperativismo como un sustituto necesario
del capitalismo:
El capital! He aqu el temible enemigo del obrero; no basta a su
ruin ambicin el hambre, las lgrimas y los sufrimientos sin fin
que acosan a los obreros al declararse en huelga, sino que desea
todo para s, rebajando los salarios que ya son demasiado cortos
y mezquinos; por todo el valle vemos continuas huelgas llevadas a
cabo por los obreros de diversas fbricas que prefieren una y mil
veces el sufrimiento que seguir aumentando el capital de sus patro
nes, que dspotas y tiranos, se constituyen en reyezuelos para en
gordar sus cofres con el sudor de aquellos que necesitan trabajar
para atender a las primeras necesidades de la vida.33
31 Ricardo Velatti, articulo en El Obrero Internacional, 11 de noviembre
de 1874.
32 Rosendo Rojas Coria, Tratado de cooperativismo mexicano, pp. 125
y 186. El libro de Fem ando Garrido, Historia de las asociaciones obreras en
Europa, Barcelona, 28 de mayo de 1864, se encuentra en la Biblioteca Arus,
Barcelona. G arrido era uno de los intelectuales socialistas libertarios ms
prominentes en Espaa en su poca.
33 Instalacin de la Ju n ta Directiva del G ran Crculo de Obreros , en
El Socialista, 21 de septiembre de 1873.

Los anarquistas no crean que la Reforma per se fuera, a


fines del siglo xix, el inicio del ascenso al poder de una nueva
y potente burguesa, cuya creciente fuerza provena del nuevo
modo de produccin de bienes, es decir, el sistema de fbricas.
Aceptaban, ms bien, la creencia popular contempornea que
con optimismo consideraba a la Reforma como un perodo
progresista de nuevas esperanzas para los trabajadores urbanos
y rurales y para los artesanos. Sin embargo, con la prctica de
la huelga y el moderno conflicto de clases durante la dcada
de 1860, los propietarios de fbricas se convirtieron pronto
en el principal enemigo y ocuparon su puesto al lado de los
tradicionales rivales de los artesanos y obreros militantes: la
oligarqua conservadora, con lo que pronto merecieron el ep
teto de "capitalistas voraces.
Pese a la incapacidad de los anarquistas para reconocer las
verdaderas implicaciones polticas de la Reforma, no cabe duda
de que conceban con realismo a la sociedad mexicana. Reco
nocan que la Reforma era el anuncio de una nueva era indus
trial. Saban evaluar el potencial de la revolucin industrial.
Se quejaban del subdesarrollo y el dislocamiento econmico
que producan las nuevas fbricas. Destacaban la necesidad de
un program a de desarrollo agrario que fuera financiado por
bancos de crdito agrcola regionales con el fin de aum entar la
produccin agrcola y aliviar las penurias de los campesinos.
Aceptaban la intensificacin de la industrializacin, pero de
m anera muy distinta a los capitalistas. Atacaban las miserables
condiciones sociales y las instituciones polticas "atrasadas de
Mxico, entre las que contaban a la Iglesia y al om nipresente
ejrcito. Consideraban los sentimientos nacionalistas como el
orgullo de ser mexicano y apelaban a estos sentimientos para
poder enfrentar a los "insolentes Estados Unidos.
Los anarquistas sostenan que el sistema capitalista pona
de una m anera inhumana las cargas ms pesadas en hom bros de
la clase obrera. Proponan como alternativa sustituir estos m
todos por una sociedad libertaria socialista basada en coopera
tivas. Su campaa a favor del cooperativismo inclua la orga
nizacin de nuevas asociaciones obreras urbanas que retom aban
actividades de grupos organizados anteriorm ente, as como la
produccin constante de artculos para peridicos de la clase
obrera, como por ejemplo El Hijo del Trabajo, El Obrero In
ternacional, y El Socialista. Su gran momento de xito se pro
dujo en 1876, cuando organizaron a un barrio de clase obrera
de la ciudad de Mxico, la Colonia Obrera de Buenavista, en
una cooperativa que se llam Asociacin Cooperativa de Con
sumo de Obreros Colonos. Jos Muzuri, emigrado espaol
m iembro de La Social y editor de El Hijo del Trabajo, fue el

presidente. Muzuri conmemor el acontecimiento en un edi


torial:
Slo la unin del pueblo obrero, del pueblo productor que ha sido
siempre el juguete del gobernante, puede hacer su felicidad... ya
no ms miseria, ya no ms maldiciones. Unin para ser felices; unin
para remediar y corregir abusos y evitar crmenes.34
Persistan, no obstante, las malas condiciones de trabajo,
contribuyendo al crecimiento del movimiento obrero, al anar
quism o y a las ideas radicales. Para 1874, el nm ero de miem
bros del Crculo haba llegado aproxim adam ente a los 8 000.35
Segua creciendo, pero su moderada direccin lo colocaba en
una posicin vulnerable ante la crtica radical. Para 1876, los
miembros anarquistas del Crculo comenzaron a adquirir ven
taja sobre los moderados. No estaban de acuerdo con que se
aceptara dinero del gobierno, con que se form ara una serie de
"sindicatos de compaa" subvencionados por los propietarios
de fbricas en unin con la direccin del Crculo, y tampoco
estaban de acuerdo con el rechazo del Crculo, decidido por la
cam arilla dirigente, de apoyar una huelga im portante en la f
brica La Fama Montaesa. Tambin atacaron vigorosamente a
El Socialista por la posicin cada vez ms conservadora de sus
editoriales.36
Al inicio de la dcada de 1870 se propag la opinin de que
se necesitaba una organizacin obrera a nivel nacional, y hacia
fines de 1875 se dieron los prim eros pasos para convocar un
congreso nacional de trabajadores.37 Haca mucho que los anar
quistas apoyaban esta idea, y ya desde 1869 Villanueva vena
trabajando en ella. El editor de El Socialista, Mata Rivera, ami
go de Rhodakanaty, present la propuesta formal para un con
greso nacional de trabajadores ante una junta especial desig
nada por el Crculo para que estudiara el proyecto.38 Aparen
tem ente la junta lo llev a cabo con bastante xito, porque
el Congreso General Obrero de la Repblica Mexicana, con el
apoyo del Crculo, se reuni por prim era vez el 5 de m arzo de
34 Jos M uzuri, artculo publicado en El H ijo del Trabajo, 20 de
agosto de 1876.
35 El Obrero Internacional, 27 de octubre de 1874.
36 El H ijo del Trabajo, 1 y 22 de m ayo; 2 de julio y 27 de agosto de
1876.
37 L a prim era referencia registrada al Congreso Nacional de Obreros
puede encontrarse en Los obreros de San Luis Potos , en El Socialista,
15 de octubre de 1871. Esta necesidad se discuti repetidam ente en las
pginas de El H ijo del Trabajo en 1876, El Obrero Internacional, en 1874,
y E l Socialista durante el perodo que va de fines de 1875 a todo lo largo
de 1876.
38 El Socialista, 27 de febrero de 1876.

1876 en el saln de la Sociedad Artstica Industrial, con 35 dele


gados de entre los que llegaran a ser un total de 73 asistentes.39
Ese prim er congreso pas casi todo su tiempo ocupado en
los tediosos detalles de la organizacin de comits especiales,
y en la eleccin de funcionarios. Pese a que el Crculo lo apo
yaba, ninguno de los m iembros de la faccin conservadora fue
electo para la direccin del congreso. Jos Muzuri fue el nico
funcionario electo entre los elementos con orientacin anar
quista.40 Los grupos ms radicales estuvieron representados por
delegados de diversas organizaciones, incluida la Sociedad Ar
tstica Industrial.41 El hecho de que se eligieran algunos dele
gados de las facciones radical y m oderada del movimiento
obrero de la ciudad de Mxico, habitualm ente antagnicas, re
sult probablem ente de un espritu inicial de cooperacin; sin
embargo, como los funcionarios ocupaban los cargos por pero
dos de un mes, posteriorm ente ambos lados se vieron frecuen
tem ente representados.42 El m anifiesto del congreso nacional
contena clusulas que perm iten ver la persistente propagacin
de la ideologa "libertaria socialista en Mxico. Inclua peti
ciones de "garantas sociales y empresas cooperativistas, "la
emancipacin del tra b a ja d o r... que se proporcione trabajo al ar
tesano, con independencia del particular y del capitalista, para
ponerlo a cubierto de la m iseria y auxiliarlo en sus enferme
dades.43 Estas demandas repetan, casi palabra por palabra, la
retrica utilizada en m uchas ocasiones anteriores por Rhoda
kanaty, Velatti y Jos Mara Gonzlez.
La Social fue reorganizada el 7 de mayo de 1876. En el dis
curso de inauguracin, Rhodakanaty destac la necesidad de la
asociacin para ayudar al desarrollo de las incipientes ideas
cooperativistas, crear una organizacin obrera internacional y
constituir un grupo revolucionario de "vanguardia.44 La Social
mand una delegacin de cinco m iembro al congreso, gesto que
indicaba claram ente cmo esperaba poder influir al mximo
en la poltica de la organizacin obrera nacional.45
E ntre los representantes de La Social al congreso se encon
traban dos m ujeres, y en un debate abierto durante una sesin
general, el inconforme socialista, Mata Rivera, se opuso a su
presencia. En su intervencin dej ver la tradicional hostilidad
39 Ibd., 5 de marzo de 1876.
40 Jos C. Valads, El 50 aniversario del Prim er Congreso Obrero en
Amrica , en La Protesta, abril de 1926.
41 El Socialista, 21 de marzo de 1876.
42 Por ejemplo, vase ibid., 11 de junio de 1876.
43 M anifiesto, ibid., 23 de abril de 1876.
44 El H ijo del Trabajo, 9 de mayo de 1876.
45 E l Socialista, 7 de mayo de 1876; y E l H ijo del Trabajo, 9 de mayo
de 1876.

masculina a que las m ujeres desem pearan un papel activo


en los asuntos pblicos. Aunque tena a Rhodakanaty y a La
Social en alta estima, declar que el adm itir delegadas al con
greso violaba un precedente. Muzuri, como editor de El
Hijo del Trabajo, ya rgano oficial del Crculo, condujo el de
bate apoyando a las m ujeres. El editor de El Socialista, un
cooperativista y amigo de Rhodakanaty, pero tam bin estrecha
m ente conectado a la faccin m oderada de Romero, se opuso a
Muzuri, cuyo peridico representaba los elementos ms mili
tantes en lo concerniente a la participacin de la m ujer en el
congreso. No obstante, las diferencias de ambos grupos fueron
ms all del tem a que se discuta. El Hijo del Trabajo criticaba
a los moderados de la direccin del Crculo y a El Socialista a
causa de su deseo de participar en la poltica nacional, y su
incapacidad de adoptar una posicin ms favorable respecto a
la organizacin del movimiento cooperativista. El debate se pro
long y agudiz. Defendindose, Mata Rivera dej ver lo que
l crea que deba ser el papel del Crculo cuando afirm ante el
congreso que el Crculo segua siendo discpulo fiel de San
tiago Villanueva, quien era contrario a toda autoridad". Aclar
que ni l ni los directores del Crculo estaban abdicando a
la defensa de la clase obrera, sino que luchaban por "la abo
licin del salario. Concluy diciendo: "No ms ricos y pobres,
seores y siervos, gobernantes y gobernados, capitalistas y ope
rarios! Somos todos hom bres debajo del mismo cielo y en
frente del mismo trabajo justo y digno."46
La asamblea apoy a Muzuri, y por prim era vez en la
historia del movimiento obrero mexicano, las delegadas ocupa
ron un lugar en la organizacin nacional.47 No cabe duda que
las pasiones generadas por la rivalidad de varios aos condi
cionaron la decisin del congreso tanto como las consideracio
nes ticas de los derechos de las m ujeres; sin embargo, su
admisin tuvo consecuencias duraderas. A p a rtir de ese mo
mento, los contratos de trabajo negociados contenan clusulas
protectoras para obreras y nios, y no pas mucho tiempo antes
de que las m ujeres se volvieran im portantes en los asuntos del
congreso.48 Los anarquistas ahora, adems de los avances logra
dos por las m ujeres, y el amplio apoyo recibido en el congreso,
constituan una fuerza que deba tom arse en cuenta.
Durante 1876 sigui aum entando el apoyo que reciban en
el congreso. Su constante propaganda en todo el pas poco a
46 Somos todos hombres bajo un mismo cielo y con derecho a la misma
justicia y dignidad en nuestro trabajo (Valads, El 50 Aniversario ).
47 E l H ijo del Trabajo, 22 de mayo de 1876; vase tam bin un artculo
de Ju an a la Progresista.
48 Ibid., 20 de diciembre de 1879; 16 de mayo de 1880.

poco comenz a afectar el equilibrio de poder en la ciudad de


Mxico. Por aadidura, en junio, slo un mes despus del deba
te sobre las delegadas, haba aum entando la representacin de
La Social en el congreso con la aparicin de Rhodakanaty, Juan
B. Villarreal, Evaristo Meza y Coln y Lpez.49 Estos hom bres
constituan un contingente formidable en el congreso a causa
de su reputacin en el movimiento obrero como agentes muy
persuasivos de su causa.
Para 1876, las divisiones dentro del movimiento se haban
vuelto mucho ms complejas que el obvio conflicto entre mo
derados y anarquistas. Una guerra civil con tres frentes, entre
elementos que apoyaban las aspiraciones presidenciales de Lerdo
de Tejada quien buscaba la reeleccin, Porfirio Daz y Jos Ma
ra Iglesias, revelaba las diferencias. Los anarquistas se oponan
a la participacin de la clase obrera en esta lucha porque,
decan, no era ms que un choque entre individuos pelendose
el poder. Se quejaban de que toda esta guerra destrua la
economa nacional y costaba la vida a obreros y campesinos,
quienes, decan los anarquistas, eran los que peleaban sin nada
que ganar, independientemente del resultado de la lucha.50
Los dirigentes moderados del Crculo siguieron apoyando a
Lerdo durante la lucha; otros miembros favorecan a Iglesias
a causa de tecnicismos legales que legitimaban su candidatura.51
Pero era Daz quien tena el mayor apoyo debido a su hoja de
servicios sobresaliente como oficial del ejrcito liberal de Ju
rez y tam bin a causa de las promesas ms bien vagas refe
rentes a la reform a social que haba hecho a los trabajadores
en su plan de Tuxtepec.52 El incumplimiento de estas promesas
contribuy posteriorm ente a exasperar an ms a la clase obre
ra y a aum entar el apoyo para los anarquistas.
En junio de 1876 la situacin se volvi ms complicada to
dava, cuando los que apoyaban a Lerdo, incluyendo al personal
de El Socialista, garantizaron este apoyo y se retiraron del
Crculo porque los simpatizantes de Daz ya lo dominaban.53
Este acontecimiento signific la m uerte eventual delCrculo
original. Entre 1876 y 1878 otros grupos de disidentes se unie
ron a los anarquistas extrem istas en un boicot al Crculo a
causa de sus simpatas por Daz. Tras su salida, las filas del
Crculo disminuyeron an ms por la retirada de muchos antiguos
seguidores de Daz. Atrados originalmente por las promesas
49 El Socialista, 11 de junio de 1876.
50 Vanse, por ejemplo, los artculos de Ju an V illarreal y Jos
M ara
Gonzlez en El H ijo del Trabajo, 24 de diciembre de 1876.
51 El Socialista, 25 de junio de 1876.
52 Vanse los numerosos artculos ensalzando las virtudes de Daz y del
plan de T uxtepec en El Hijo del Trabajo, durante 1876.
53 El Socialista, 25 de junio de 1876.

de reform as progresistas del nuevo presidente, pronto se desilu


sionaron al ver su lentitud en reab rir El Hijo del Trabajo, que
Lerdo haba cerrado en octubre de 1876.54 En 1877 y 1878, Daz,
tras esta ofensa, perm iti la expulsin de unas 600 familias
campesinas del Rancho de San Vicente, en el estado de San
Luis Potos, por hom bres arm ados de la hacienda de las Bocas
haciendo caso omiso de las vehementes y tenaces protestas de
los peridicos de clase obrera de la ciudad de Mxico.55 Todo
esto, unido al incumplimiento de sus promesas de ayudar a
los trabajadores, dio por resultado una drstica reduccin del
nm ero de seguidores de Daz en el movimiento obrero. Para
1878, el Crculo no era ms que un esqueleto de organizacin
con pocos, si es que alguno, miembros activos.56
Jos Mara Gonzlez, un escritor que expresaba con toda fran
queza sus puntos de vista anarquistas en artculos que durante
aos haban aparecido en El H ijo del Trabajo, fue quien con
dujo el ataque en contra de la direccin pro Daz del Crculo
acusndola de recibir regalos, dinero y puestos del gobierno.
Un vocal cooperativista, Francisco de Paula Gonzlez, que era
quien rem plazaba a Muzuri como editor de El Hijo del Tra
bajo, utiliz el peridico como medio principal de propaganda
de los cargos que se hacan al Crculo. En 1878 estos dos hom
bres apoyaron la form acin de una organizacin obrera rival,
el Gran Crculo de Obreros de Zacatecas.57
Tan pronto como el nuevo grupo se estableci en Zacatecas,
comenz a solicitar la afiliacin de otros grupos obreros. Re
cibi m ensajes de apoyo de sociedades obreras de todo el cen
tro de Mxico. Uno de los respaldos ms im portantes que
recibi provino del general Trinidad Garca de la Cadena, hom
bre poderoso en Zacatecas que ofreci su proteccin al nuevo
grupo. O tra gran m anifestacin de apoyo para los zacatecanos,
provena de las asociaciones de obreros de Tlalpan, San Ilde
fonso, Contreras, Ro Hondo y La Colmena.58
A continuacin, los insurgentes zacatecanos establecieron una
ram a de su organizacin en la ciudad de Mxico, que posterior
m ente fue conocida como la Prim er Sucursal. En poco tiempo
los anarquistas dom inaron tanto al congreso como la nueva Su
cursal y lograron hacer elegir a miembros de La Social para
los dos cargos ms altos de cada una de estas organizaciones.
E n el congreso, los delegados eligieron a Carmen H uerta como
54 E l H ijo del Trabajo, 14 de diciembre de 1876.
55 Vase ibid., 2 y 9 de diciembre de 1877; y numerosos artculos en
ibid., La Internacional y E l Socialista a lo largo del perodo de dos aos.
56 E l H ijo del Trabajo, 3 y 17 de febrero de 1878.
57 Ibid., 6 y 13 de abril de 1879.
58 Ibid.

presidente, y a Jos Mara Gonzlez como prim er secretario.


En la nueva Sucursal, fue Juan B. Villarreal, un emigrado es
paol y cooperativista, quien gan la presidencia, y Flix Riquelme se convirti en prim er secretario. Para este momento
del siglo xix, la influencia anarquista en la clase obrera mexi
cana haba llegado a la cspide.
Los lderes que an quedaban en el agonizante Crculo de la
ciudad d e Mxico trataron de desacreditar a los insurgentes
zacatecanos ante las filas obreras acusndolos, no sin cierta
razn, de ser partidarios de Garca de la Cadena para la presi
dencia de la Repblica, pero estos cargos caan en odos sor
dos.59 La mayora de los moderados apoyaba a Garca de la Ca
dena por su sim pata hacia el movimiento obrero, pero los
m ilitantes de La Social y de El Hijo del Trabajo, que ahora
dom inaban el congreso y la Sucursal en la ciudad de Mxico,
les opusieron resistencia y publicaron una proclam a en la que
protestaban porque algunos miembros del grupo de Zacatecas
se estaba mezclando en la cam paa poltica. Los escritores de
E l Hijo del Trabajo atacaban a Garca de la Cadena por sus
ambiciones polticas, pese a que anteriorm ente haba desempe
ado el papel de salvador del Crculo de Zacatecas, cuando ste
se enfrentaba a la oposicin del presidente Daz.60
El ascenso al poder de Porfirio Daz hizo que se aliaran gru
pos obreros anti Daz como el de los anarquistas, los antiguos
seguidores de Lerdo, que no queran aceptar al nuevo presiden
te, y la mayora de los moderados que prim ero se le unieron,
luego se decepcionaron y finalmente se opusieron a l. Estos
grupos se aliaron a fin de m antener libre del dominio del go
bierno de Daz al movimiento obrero. El Crculo de Zacatecas,
y su Sucursal en la ciudad de Mxico, constituan la alterna
tiva al Crculo dominado por Daz en la capital. Durante la
campaa presidencial de 1880, el Crculo en Zacatecas dio a co
nocer su apoyo a Garca de la Cadena. Los anarquistas, que
anticipaban este gesto, se opusieron a l. La mayora de los de
legados al congreso lo respaldaron, pero ya para esta poca un
creciente sentimiento de unidad en las organizaciones obreras,
resultado del esfuerzo de tener que enfrentar al rgimen de
Daz, impeda que los grupos se separaran por una cosa as.
La defensa poltica se haca en nom bre de un socialista demo
crtico que se opona a un gobierno m utuam ente odiado; y
ste era el candidato Garca de la Cadena, apreciado por el
movimiento obrero e incluso por los anarquistas, quienes a
pesar de que no aprobaban ninguna candidatura, lo respetaban
59 Ibd., 16 de mayo de 1880.
60 Ibid., 25 de abril y 16 de mayo de 1880.

por su posicin poltica radical y pro obrera, la que reafirm


durante la campaa.61
La profundidad del desacuerdo de los anarquistas con quie
nes apoyaban la participacin poltica del Crculo de Zacatecas,
del congreso o de la Sucursal, dio por resultado una reunin
de masas que se llev a cabo el 14 de diciembre de 1879 en el
parque Coln de la ciudad de Mxico. El congreso se reuni
para instaurar a sus funcionarios recientem ente electos; de
stos, Jos Mara Gonzlez (vicepresidente), y Jos Rico (primer
secretario), eran miembros de La Social. En el parque se con
gregaron cerca de cinco mil personas cargadas de banderas ro
jinegras, algunas de las cuales llevaban la inscripcin "La Social
Liga Internacional del Ju ra . Un gran estandarte negro, en el
que se lea "La Social, Gran Liga Internacional cubra el frente
de la plataform a del orador. La reunin pronto se convirti en
un debate entre las figuras ms im portantes sobre si los "so
cialistas" genuinos deberan o no tom ar parte en las actividades
de una organizacin como el congreso si ste participaba acti
vamente en la poltica.
Francisco de Paula Gonzlez, el nuevo editor de El Hijo del
Trabajo, Carmen H uerta, Alberto Santa Fe, un defensor del
agrarism o, Fortino C. Diosdado, de La Social, y Mata Rivera
pronunciaron discursos simpatizando con la poltica de La So
cial. El nuevo presidente del congreso, Manuel Ray y Guzmn,
pidi a los miembros de La Social que siguieran apoyando al
congreso aun si no podan aceptar la idea de la participacin
poltica. Los oradores finalmente acordaron perm itir que los
grupos afiliados y sus miembros individuales tom aran sus pro
pias decisiones, y concluyeron, tratando de convencer a los
trabajadores que m ilitaban en La Social, de que su aislamiento
era perjudicial para la clase obrera". El congreso no apoy a
Garca de la Cadena.62
Debido a que los delegados al congreso constituan un fuerte
vnculo con la clase trabajadora mexicana, los anarquistas los
consideraban un vehculo im portante para el constante desarro
llo de su causa. Un ejem plo de cmo avanzaban en este sentido
fue el apoyo del grupo de delegados a la posicin anarquista
de no participacin poltica. Las condiciones polticas los obli
gaban a una participacin lo ms estrecha posible con el con
greso por si los elementos pro Daz se trataban de infiltrar
61 Ibid., G arca de la C adena tena un largo
apoyo a los movimientos agrario y urbano. Para
G arca de la Cadena, G eneral de la Brigada,
Histrico d e la Defensa Nacional ( a h d n ) .
62 El Socialista, 18 de diciembre de 1879; El
de diciembre de 1879.

e impresionante rcord de
ms detalles vase T rinidad
expediente 15-395, Archivo
H ijo del Trabajo, 14 y 20

para dom inar la organizacin. Pero otro motivo ms impor


tante an era que los miembros de La Social queran trans
form ar el congreso obrero en una organizacin masiva "tipo
som brilla. Proyectaban crear un grupo que sera sim ilar en
naturaleza a la Confederacin Nacional del Trabajo que haba
surgido en la Espaa del siglo xx. Desde el congreso, La Social
constituira el m petu ideolgico y organizativo.63 Durante 1877
y 1878, La Social sigui organizndose, alcanzando la cumbre
de su fuerza en los aos 1879-1882. En 1878 deca tener 62 sec
ciones regionales trabajando en centros urbanos por todo el
pas.64 Los anarquistas se haban convertido en la mayor fuerza
del movimiento obrero mexicano. A principios de 1880 seguan
dominando el congreso que, en 1881, tras de su reorganizacin
y registro oficial en la Asociacin Internacional de Trabajadores
anarquistas, de base europea, asegur tener un centenar de so
ciedades afiliadas y un total de 50 236 miembros registrados.65
Los miembros del congreso apoyaron a los anarquistas entre
1879 y 1882 debido en parte al caos y desesperacin que la
guerra civil de 1876 haba ocasionado, y tam bin porque mu
chos de estos miembros crean que las decepcionantes y opre
sivas polticas del rgimen de Daz cumplan las lamentables
profecas de los anarquistas sobre la vileza del gobierno nacio
nal. Los anarquistas lograron asimismo propagar su ideologa
a causa de las condiciones sociopolticas crnicamente desespe
rantes de la clase obrera urbana, as como debido a un esfuerzo
proselitista persistente de los organizadores de base. Una de
sus arm as principales era la prensa obrera. Adems del esfuerzo
constante que se haca en peridicos como El Hijo del Trabajo,
E l Obrero Internacional y El Socialista, La Social public La
Internacional durante los ltimos seis meses de 1878. Editado
por Francisco Zalacosta, contena artculos de orientacin anar
quista escritos por miembros de La Social como Rhodakanaty,
Flix Riquelme, Jos Rico y Francisco Tijera. Cada nmero
contena su program a de doce puntos, que, entre otras cosas
peda una "Repblica social universal. Una e indivisible admi
nistracin municipal autnoma. Emancipacin rehabilitar a y
educacin integral de la m ujer. Organizacin del falansterio so
cietario, abolicin del salario y nivelacin gradual y equilibrada
de la propiedad. . . lucha contra los enemigos de la hum ani
d a d ... consagrada... a la defensa de los pueblos. Redencin
de la clase obrera y proletaria.
Apoyndose en su recin conquistada fuerza, los anarquistas
hablaban abiertam ente de una violenta "lucha contra los enemi
63 Manifiesto de La Social .
64 La Internacional, 25 de agosto y 6 de octubre de 1878.
65 El Socialista, 26 de septiembre de 1882.

gos de la hum anidad". Aunque en su mayora artesanos, los


lderes anarquistas procuraron siem pre identificarse con y ac
tu ar como los voceros oficiales" de los elementos ms humildes
y oprimidos del pueblo.66 Fueron consistentes en su oposicin
al gobierno y en su llamado para una reorganizacin del poder
poltico y econmico m ediante el desarrollo de un orden coope
rativista social.

66 Para ms ejemplos,
La Internacional.

vanse sus proclamas en

cualquier nmero de

5. EL ANARQUISMO DEL SIGLO XIX Y


EL MOVIMIENTO AGRARIO

Durante la segunda m itad del siglo xix, cuando Mxico iniciaba


un gradual proceso de industrializacin y urbanizacin, el cam
po, aparentem ente tranquilo, experiment una inquietud agraria
de m agnitud sin precedentes desde la revolucin de 1810.
Atrapados entre una creciente poblacin en las m erm adas pro
piedades ejidales y de los pueblos, y las tenencias y exigencias
cada vez mayores de los grandes propietarios, los campesinos
de todo el pas, buscaron alivio m ediante una mezcla extraor
dinaria de tcticas que iban desde las peticiones legales y los
planes agrarios hasta la insurreccin. Los disturbios agrarios
que peridicamente ocurrieron durante el siglo xix fueron el
resultado de un largo proceso de desarrollo histrico y sirvieron
de preludio a acontecimientos semejantes y ms famosos du
rante la poca funesta de 1910-1917. Sus causas, naturaleza y
significado son esenciales para entender un aspecto im portante
de la historia de Mxico y de la Revolucin mexicana.1
Los violentos levantamientos campesinos constituyeron una
parte im portante de la experiencia colonial en Mxico. A todo
lo largo de la poca colonial, el campesinado demostr una
disposicin a la revuelta que alarm a las autoridades y oblig
a que se tom aran medidas considerables de seguridad, inclu
yendo la creacin de diversos grupos de guardias rurales.2 Sin
embargo, antes de 1810 la poblacin agraria no lleg nunca a
imponerse. Sus manifestaciones de descontento se vieron siem
pre aisladas por las condiciones geogrficas y las malas comu
nicaciones. Todos los levantamientos fueron derrotados ya que
la poblacin rural no slo tena un arm am ento inferior sino
tam bin divisiones internas. La clase trabajadora rural rara vez
se enfrent como unidad a los grandes terratenientes. Los diri
gentes municipales cooperaban a menudo con el orden imperial
espaol y se oponan a los elementos rebeldes provenientes
de los estratos sociales ms bajos de los pueblos. Algunas
1 En los ltimos aos una serie de trabajos han analizado la complejidad
de los levantamientos agrarios mexicanos en el siglo xix. Vase Friedrich
Katz, Labor conditions on haciendas in Porfirian Mexico: some trends
and tendencies, en Hispanic American Historical Review, 54, febrero de
1974, I-47; John H. Coatsworth, Railroads and the concentration of
landownership in the early Porfiriato , en ibid., pp. 48-71; y Jean Meyer,
Problemas campesinos y revueltas agrarias (1821-1910), p. 235.
2 Colin M aclachlan, The crisis of order in New Spain: a new departure
in the adm inistration of justice , en John M. H art (com p.), Mexican history
edition, T he North Dakota Quarterly, pp. 7-21.

veces, las diferencias raciales entre elementos mestizos e ind


genas agudizaban e incluso hacan ms violentas las divisiones.
Las comunidades se disputaban derechos sobre tierra, agua y
jurisdicciones polticas. Haba rivalidades entre los pueblos y
los trabajadores de las haciendas, en ocasiones algo ms afor
tunados, que en algunas partes del valle de Mxico reciban
salarios ms altos que los habitantes de los pueblos libres, ade
ms de verse dispensados del impuesto principal que pagaban
sus patrones hacendados.3
Pero con todo y los levantamientos, lo que constitua las
formas ms comunes del agrarism o mexicano eran el bandidaje
y el milenarismo catlico. Al igual que las m ultitudes urbanas
preindustriales y preideolgicas, la protesta preideolgica agra
ria desafiaba no tanto al Estado como los abusos en la adminis
tracin, las tomas de tierra y las deplorables condiciones que
prevalecan en la localidad. De esta protesta social y de la pre
sencia de algunos sacerdotes misioneros radicales, surgi la pri
m era ideologa agraria entre el campesinado: el milenarismo
catlico. Algunos campesinos creyeron que todo cambiara y que
el tan anhelado ideal de justicia social se propagara por toda
la tierra. El efecto del milenarismo en el campo mexicano an
no ha sido suficientemente analizado, pero se encuentran testi
monios de su presencia en la religiosidad del ejrcito zapatista
de la Revolucin y en las redistribuciones espontneas de tierra
que efectuaban los ejrcitos campesinos en su avance dirigido
por sacerdotes revolucionarios como Miguel Hidalgo y Jos Ma
ra Morelos. La espontaneidad de estas acciones se vea realzada
por el hecho de que estos dos dirigentes tenan un compromiso
m enor con la reforma agraria que el que m anifestaban sus "se
guidores", quienes se apoderaban de las haciendas, m ataban a
sus propietarios y ocupaban las tierras.
Vasco de Quiroga inici la tradicin del catolicismo milenarista agrario mexicano al crear una comuna indgena en Santa
Fe en la dcada de 1530. Norman Cohn ha citado y descrito en
Europa su forma extrema y contempornea:
Como lo mo y lo tuyo no existen en el trabajo, sino que toda pro
piedad es comunal, toda la gente debe poseer todo en comn y
nadie puede poseer nada individualmente: quienquiera que tenga
3 Enrique Semo y G loria Pedrero, La vida en una hacienda-aserradero
mexicana a principios del siglo xix, en c l a c s o , Haciendas, latifundios y plan
taciones en Amrica Latina, Mxico, Siglo X X I, pp. 273-305. Este patrn de
salarios aparentem ente no arraig en las reas del sur (vase K atz, Labor
conditions, pp. 18-23). U n ejem plo de las constantes disputas de tierras
de aldeas se puede encontrar en los legajos de Anenecuilco y Ayala en el
Archivo Seis de Enero de la Comisin Nacional Agraria. La lucha pre y
poszapatista entre estos dos ejidos se rem onta a tiempos inmemoriales .

una propiedad privada, comete un pecado mortal. Impuestos, obli


gaciones, rentas seran abolidos y asimismo la propiedad privada
de cualquier ndole: Todos vivirn como hermanos, nadie se ver
sometido a nadie. El Seor reinar, y el Reino ser entregado a
toda la gente de la tierra. Y puesto que el Milenio iba a ser una
sociedad sin clases, se esperaba que las matanzas preparatorias
adoptaran la forma de una guerra de clase en contra de los "gran
des.4
An no se conoce el grado de m ilitancia entre los m ilenaristas
catlicos agrarios durante la poca colonial mexicana, pero du
rante la lucha por la independencia, las masas de los ejrcitos
de Hidalgo y Morelos anticiparon la revuelta comunal dirigida
por sacerdotes en Yautepec, en 1832, y a los zapatistas, cuando
invocaron a la Virgen de Guadalupe, demostrando abiertam ente
as su profunda religiosidad al mismo tiempo que efectuaban
la reform a agraria en las reas que iban quedando bajo su
control.
Durante el siglo xix, el desarrollo de la agricultura orientada
hacia la exportacin en el campo tradicional intensific el cre
cimiento de las haciendas y amenaz las propiedades de los
pueblos, la independencia poltica de los municipios y los valores
culturales precapitalistas indgenas. El crecimiento de la ha
cienda no signific una mayor riqueza para el interior del pas;
ms bien result en un creciente fluir de productividad y ri
queza hacia las ciudades, en donde los empresarios de los esta
dos, con su nueva orientacin hacia las exportaciones, vivan,
comerciaban y especulaban. El impacto cultural del nuevo ca
pitalismo en el campo destruy el antiguo sistema de valores
de los agricultores indgenas precapitalistas. El campesino tra
dicional trabajaba y viva del producto de la tierra. Su produc
tividad satisfaca sus necesidades hasta que la intrusin del
m undo externo cre nuevos deseos y preocupaciones. Perdi
confianza en su antiguo modo de vida, busc las ventajas de
la tecnologa m oderna del siglo xix, pero se resisti no obstante
a la prdida de su libertad personal y a la polarizacin de la
propiedad de tierra. Los pobres prepolticos crean en los dere
chos del hom bre comn, que se basaban en una justicia natural,
en la ley y la costumbre. Se opusieron a la intromisin de
extraos o ricos. Los levantamientos campesinos ms serios en
el Mxico central (excluyendo a Sonora, Chihuahua y Yucatn)
ocurrieron en 1832-1834, 1842-1844, 1847-1849, 1855-1856, 18681869, 1878-1884, 1896 y 1906 La resistencia del campesinado se
fue agudizando al avanzar el siglo.5
4 N orm an Cohn, The pursuit of the m illennium , pp. 228, 230.
5 U n intensivo anlisis histrico, T he M exican agrarian movement,
1810-1910 est en elaboracin. Para obtener un punto de vista til de la

En la segunda m itad del siglo xix, las ventas de contrato


libre y m ercado abierto remplazaron a la antigua proteccin
de la Iglesia y de las propiedades municipales indgenas. El vo
lumen de transferencias de tierra lleg a su mximo durante
el porfiriato. Todos estos cambios alteraron catastrficam ente el
modo de vida campesino. Simultneamente a la ideologa anar
quista agraria contempornea, otras formas de pensamiento ra
dical llegaron al campo mexicano. Era de prever que las regio
nes que anteriorm ente haban producido un bandidaje social:
Chalco, Ro Fro, el oriente de Morelos y el noroeste de Puebla,
produjeran ahora revolucionarios agrarios intensam ente ideo
lgicos.
Eric J. Hobsbawm ha sealado que el movimiento anarquista
de los pueblos agrarios en Espaa estaba constituido por tres
grupos: la masa peridicamente activa de la poblacin aldeana,
los m ilitantes locales y los agitadores externos.6 Al igual que en
Espaa, entre los campesinos mexicanos fue el tercer grupo el
que hizo una contribucin im portante a los otros dos porque
trajo ideologas agrarias revolucionarias a un campo que ya
viva revueltas peridicas.
El grave descontento agrario del siglo xix en Mxico se ori
gina en las luchas por la independencia, dirigidas por Hidalgo
y Morelos, y en el levantamiento masivo de 1824-1844 en Oaxaca,
Guerrero y Michoacn; pero el prim er alzamiento agrario ideo
lgico, coordinado, bien dirigido y organizado, no se produjo
sino hasta 1849, cuando un m illar de campesinos pobrem ente
arm ados asaltaron haciendas y tom aron Ro Verde, un pueblo
cercano a Quertaro. La rapia y salvajismo de este escandaloso
episodio sentaron un precedente para las luchas que siguieron.
Es de notar que el lder de estos campesinos, Eleuterio Quiroz
m arc una pauta y estableci una ideologa agraria form ativa
al exigir por escrito la redistribucin entre los peones de las
tierras ms pobladas de los hacendados. Los campesinos, sin
embargo, m antuvieron su campaa slo durante unos cuantos
meses, y no efectuaron una crtica histrico-ideolgica de la
sociedad como base para expresar sus sufrimientos o manifes
ta r sus exigencias de cambio.7 El tum ulto agrario se intensific,
barriendo a casi todo el Mxico central en 1856, a causa de la
Ley Lerdo. Finalmente, la lucha se fusion con las incipientes
mayora de estos episodios, vase J. Meyer, Problemas campesinos. U n
estudio im portante sobre la lucha campesina es el de A rturo W arm an, Y
venimos a contradecir, p. 351.
6
Eric J. Hobsbawm, Primitive rebels, p. 74.
7 Para una discusin sobre los levantamientos de Ro Verde, vase V a
lentn Gama, L a propiedad en Mxico: la reforma agraria , en Revista
M exicana de Ingeniera y Arquitectura, nms. 6, 8, 9, 10, 1931; tambin
Silva Herzog, El agrarismo mexicano, pp. 62-63.

guerras de la Reforma (1858-1860). A finales de la dcada de


1860, despus de la intervencin francesa y del retorno de los
liberales al poder, los desrdenes agrarios aum entaron intensa
m ente y adquirieron una nueva dimensin debido a la aparicin
de una doctrina revolucionaria. Este im portante paso hacia el
movimiento agrario moderno de la era revolucionaria de 1910
ocurri gracias a la contribucin ideolgica del levantamiento de
Chvez Lpez de 1868-1869.8
Durante los aos que siguieron a la derrota de Chvez Lpez,
los adherentes agrarios iniciaron una activa campaa en favor
de los campesinos a travs de la prensa de la clase obrera de la
ciudad de Mxico.9 Los radicales, muchos de ellos anarquistas,
siguieron desarrollando la ideologa agraria al hablar de colo
nias agrarias cooperativas independientes de la interferencia
gubernam ental, y al reforzar en sus miembros el sentimiento
de patriotism o local. Durante la dcada de 1870, es Jos Mara
Gonzlez quien sobresale como uno de los portavoces princi
pales de lo que podra llamarse anarco-agrarismo mexicano.
Pese a su importancia, an no se sabe sobre los antecedentes
de Gonzlez. Sin embargo, el registro de sus actividades pblicas
y los numerosos editoriales y artculos que escribiera para pe
ridicos durante la segunda m itad de la dcada de 1870, han
dejado un legado histrico ideolgico, as como cierta infor
macin biogrfica. Surge como una de las figuras ms provo
cadoras y polmicas de su tiempo. Sus descripciones de los
choques agrarios ms im portantes en la poca son las que
m ejor expresan un sistem a de ideas agrarias que iba adqui
riendo cada vez mayor aceptacin.
Gonzlez se volvi im portante hacia mediados de la dcada al
denunciar y culpar amargam ente al gobierno, en sus ensayos
en El Hijo del Trabajo, de las dificultades de los campesinos,
artesanos y trabajadores urbanos. Habl de la pobreza omni
presente, de la inestabilidad econmica crnica y del persistente
caos poltico como evidencias de un gobierno mexicano corrupto
y ms que intil. Mediante estas denuncias y sus propuestas para
el m ejoram iento de la sociedad y de las clases ms oprimidas,
expres en claros trm inos su ideologa anarquista:
Cul es el objeto de esa revolucin?
Extinguir el proletariado.
Entonces el gobierno puede expedir leyes que tiendan a ese fin?
8 Para una discusin ms am plia del movimiento agrario en el siglo xix,
vase Silva Herzog, El agrarismo mexicano.
9 Los peridicos principales que tenan alguna relacin eran El Socialista,
E l H ijo del Trabajo, El Obrero Internacional y La Internacional.

El gobierno no puede nada.


Por qu?
Porque es el primer esclavo.10
Desafiando abiertam ente el principio mismo del gobierno,
Gonzlez, un sastre, es un recordatorio constante de la reaccin
negativa de muchos artesanos al impacto econmico y social
del sistema de fbricas para la produccin de bienes que estaba
en pleno desarrollo.11 En algunas ocasiones hizo referencia a las
personas que haban desempeado un papel im portante en el
desarrollo de su conciencia poltica. Quiz la influencia ms
im portante la ejerci Santiago Villanueva, a quien Gonzlez
conoci durante los prim eros aos del Gran Crculo, cuando
por prim era vez particip en el movimiento obrero urbano. Pos
teriorm ente Gonzlez se refiri a Villanueva en estos trminos:
"He olvidado a un anciano, a un artista, al iniciado en Mxico
de las sociedades fraternales: he olvidado a Santiago Villanueva. Villanueva era un viejo-nio, era artista, era soador,
pero en medio de su niez, en medio de su sueo, brillaba el
am or fraternal. Santiago Villanueva era un ngel, es decir, era
sublim e."12 Jos Muzuri, el fundador y prim er editor de El
Hijo del Trabajo, no slo influy profundam ente en Gonzlez,
sino que sirve tam bin de ejemplo del impacto anarquista es
paol sobre los mexicanos. Gonzlez comenz su carrera perio
dstica bajo la tutela del slido y erudito Muzuri.13 La nica
otra persona que parece haber tenido algo que ver con el desa
rrollo del credo anarquista de Gonzlez, fue una figura annima
conocida como Santibez (un nombre que Rhodakanaty adop
tara en ocasiones). Gonzlez le atribuye el haber contribuido
enorm em ente a su comprensin de Proudhon. Un hecho que
ilustra las tcnicas de organizacin utilizadas por los socialistas
del siglo xix es que se reunan como grupo de estudio en el
hogar de Santibez en donde lean y discutan Qu es la pro
piedad?, y otras obras.14
Las frecuentes discusiones de Gonzlez sobre las condiciones
agrarias y sus ideas anarquistas, recibieron siempre en El
Hijo del Trabajo un lugar privilegiado, ocupando en ocasiones
toda la prim era pgina y algunas veces ms. Una m uestra de
su pensamiento creativo, su variacin del tema sobre coopera
10 Jos M ara Gonzlez, El pueblo esclavo , en El H ijo del Trabajo,
14 de octubre de 1877.
11 Vase, por ejemplo, Gonzlez, Miseria , ibid., 20 de enero de 1878.
12 En un discurso a la. Sociedad M utua del Ramo de Sombrerera, Gon
zlez inform en El Socialista, 17 de noviembre de 1879.
13 Gonzlez, artculos en El H ijo del Trabajo, 30 de julio de 1876.
14 Gonzlez, A la sociedad de artesanos de O axaca, ibid., 7 de octubre
de 1877.

tivismo, representa una parte de su contribucin al agrarismo


mexicano del siglo xix. Al igual que algunos defensores del
agrarismo, buscaba escapar de las exigencias sociales de una
dura sociedad industrial, de un ritm o de urbanizacin sin prece
dentes y de lo que pareca ser un gobierno cada vez ms co
rrupto, hacia un campo utpico modelado con el socialismo de
Proudhon y Bakunin. En su enfoque, Gonzlez integraba el sen
tido de identidad agraria tradicional de Mxico con un senti
m iento de localidad, o patria chica, as como la herencia de
gremios de autoayuda de los artesanos, con las concepciones
ideolgicas anarquistas europeas. Gonzlez propona que se
iniciara un movimiento de masas alejado de la economa capi
talista, m ediante la formacin de asociaciones igualitarias, autosuficientes e independientes a nivel de los pueblos:
[Los obreros] ... se compran terrenos para establecer colonias, y
por este medio el proletario llega a ser propietario y a valorizar
en conciencia el amor que se debe a la patria en que se nace".
Cuando la prosperidad sonre a esa compaa hay escuelas perfec
tamente atendidas para instruir y educar... para desterrar por
medio de la moralizacin los vicios de que adolezcan algunos de
los asociados; por este medio se llega a no deberle nunca al go
bierno el raqutico favor de sus imperfectas escuelas, y a no lla
marle la atencin con motivo y guerras ocasionadas por el hambre,
lo mismo que a no distraerle sus fondos con mantener una multitud
de criminales que se hallan encerrados en las crceles.
Establecida una compaa cooperativa, puede formar un capital
cuantioso por medio de acciones pagaderas en determinados pla
zos: con el dinero que se rene en el primer plazo, se establecen
inmediatamente almacenes de consumo de efectos de primera ne
cesidad: ...u n a vez que el fondo aumenta, se establecen talleres
para dar trabajo al socio que carezca de l; con esto se consigue
hacer independiente al trabajador del capitalista, y hacer subir el
precio del trabajo.
Creemos que la prostitucin de la mujer de la clase media y de
la nfima desaparecera irremisiblemente; que la mendicidad no
tendra razn de ser; que los abusos que suelen cometer los gobier
nos con la clase obrera se estrellaran ante la ilustracin y mora
lidad de esa misma clase; que el pueblo sera respetado, porque
formara una entidad social. . . 15
Describir las metas basadas en la ideologa demostr ser una
tarea ms fcil que form ular con eficacia un plan realista para
alcanzarlas. Gonzlez propuso un program a mediante el cual
grupos de asociados reuniran capital suficiente para com prar
tierra y equipo a fin de iniciar el sistema de colectividades agra
rias. Concluy con un llamado a miles de agraristas y traba15 Gonzlez, Las sociedades mutualistas, ibid., 6 de agosto de 1876.

jadores para que se unieran al proyecto que, predeca, "asom


brara" a la gente:
Para probar que lo que proponemos no es una utopa, vamos a
poner un ejemplo. Cien asociados pueden en dos aos formar un
capital de diez mil pesos, tomando cada uno de ellos una accin
de cien pesos; estas acciones pueden ser pagadas en todo ese tiempo
por cantidades mensuales fijas; es decir, que haba que dar cada
mes cuatro pesos diez y siete centavos aproximadamente; en el
primer mes se colectaran 416 pesos, que puestos en giro inmedia
tamente y calculndose una utilidad de un tres por ciento, daran
por resultado una ganancia positiva de doce pesos cuarenta y
ocho centavos, ganancia que ira en aumento segn aumentara el
fondo de mes a mes. Este clculo es muy pequeo, casi miserable,
porque no queremos alucinar sino convencer; pero si se hiciese con
detencin y en mayor escala, es decir, con un nmero de accionistas
tal que en la primera colecta se pudieran reunir cien mil pesos,
entonces se vera con asombro lo gigantesco del proyecto.
Qu no habr en la capital un nmero de diez mil obreros sen
satos que comprendan sus intereses y se unan para realizar el bello
ideal de su emancipacin y engrandecimiento? Creemos que s: slo
se necesita que las sociedades mutualistas den el primer paso; que
olviden su sistema de cofradas y se conviertan en compaas coope
rativas; y muy pronto seguiran su ejemplo todas las sociedades
que hay en los estados de la Repblica, y se vindicaran de la nota
de egostas que pesa sobre ellas.
Un momento de calma para que reflexionen bastar para que se
regeneren los obreros. A los hombres de corazn, a los que aman
a Mxico, a los que tienen hijos y deseen para ellos la felicidad, a
los que sufren la tirana de los ricos, a los que lloran sumidos en la
miseria y la ignorancia, a los verdaderos obreros, es decir, a los que
tienen las manos encallecidas por el trabajo, y les punza el pulmn
por la fatiga de muchas horas; a los que comen el pan empapado
con el sudor de su frente, a esos hacemos esta pregunta:
Os conformis con vuestro maldito presente y no pensis en el
porvenir?16
Gonzlez, ledo muchsimo, ayud a popularizar los concep
tos agrarios que se estaban desarrollando. Su idea de colecti
vidades agrarias autnomas con control de sus recursos en efec
tivo para ser utilizados en la explotacin de la tierra y la
provisin de los tan necesitados implementos agrcolas, arraig
y reapareci posteriorm ente en las exigencias agrarias. El es
fuerzo por construir un sistema de cooperativas agrarias dentro
del m arco conceptual que l propona persisti a lo largo de
la dcada de 1890.
Dos prolongadas luchas agrarias haban resultado en la ex
pulsin de familias campesinas de las tierras en disputa, y

tenan casi obsesionados a los defensores de la reform a agraria


durante la dcada de 1870. En oposicin a la naciente ideologa
agraria, los grandes hacendados mezclados en estas disputas,
expandieron sus territorios a costa de dos pueblos campesinos.
Los editorialistas agrarios de la prensa de la clase obrera en
la ciudad de Mxico rayaban ya en la histeria en sus denun
cias, al mismo tiempo que exacerbaban el nimo de sus adeptos
y calificaban a sus enemigos de ladrones y bandidos.17 Sin em
bargo no lograron acabar con las tomas de tierra, y en las
luchas que siguieron los agraristas se desesperaron. La propa
gacin de sus ideas y el impulso para desarrollar pacficamente
colectividades agrarias les pareca que no los llevaba a ninguna
parte. Algunos de ellos llegaron a dudar sobre el alcance de
sus metas, cuestionaron la eficacia de su program a y. colocaron
entonces su fe en la violencia como remedio necesario.
Se desarroll una crisis im portante cuando Gonzlez acus
a Jos Ives Limantour, propietario de la hacienda La Tenera
en el Estado de Mxico, de haberse apropiado por la fuerza en
1869 de las tierras agrcolas del pueblo San Simonito Tlacomulco. En 1876, los campesinos, confiando en que el nuevo
presidente, Daz, los ayudara, le solicitaron la devolucin de
estas tierras. Pero para 1877, Limantour, quien haba apoyado
al presidente anterior, Lerdo, ya haba dem ostrado su habilidad
para sobrevivir a los vendavales polticos al dirigir una campa
a para reunir prstam os privados para el rgimen de Daz a
fin de que ste pudiera pagar la deuda del gobierno con los
Estados Unidos. Con ello Lim antour se gan el apoyo del rgi
men en el arreglo de la disputa y pudo conservar las tierras
esta vez con la autorizacin de los tribunales. La reaccin de
Gonzlez fue im prim ir una pattica peticin enviada por el
pueblo a Daz, en la que conclua:
Como se ve por este documento, el seor Limantour cometi un
abuso injustificable, pues no era ciertamente tan pobre que nece
sitara aumentar sus posesiones con los terrenos del pueblo de San
Simonito... se merm una gran parte de lo que constitua la ri
queza de unos pobres indgenas que apenas pueden comer maz y
legumbres...
Pues qu hemos de esperar a que los poderes tengan el ms
ligero remordimiento para que, sin necesidad de la violencia, o
cuando menos de la justicia, devuelvan lo que no les pertenece?
Eso es esperar en vano!18
17 Para otros ejemplos, vase La Internacional, 28 de julio de 1878;
Gonzlez, Tam bin son hombres , en El H ijo del Trabajo, 23 de sep
tiembre de 1877; y Gonzlez y otros en la serie titu lad a L a cuestin in
dgena , que llev a cabo El H ijo del Trabajo, a lo largo de 1877-1878.
18 Gonzlez, Apeo y deslinde de terrenos! A bajo la usurpacin! , en
E l H ijo del Trabajo, 4 de noviembre de 1877.

Durante casi dos aos, los defensores agrarios de la ciudad de


Mxico hicieron campaas para que se devolvieran las tierras
que la hacienda de Las Bocas, en San Luis Potos, haba arre
batado a una comunidad campesina. La serie de incidentes que
se produjo en este caso condujo a uno de los m s feroces ata
ques agrarios en contra del gobierno de Daz. Gonzlez enca
bezaba a los crticos que se referan al rgimen como a un
grupo de opresores y bandidos que utilizaba a los rurales
para defender a los hacendados.19 De acuerdo con las informa
ciones de la prensa de la clase obrera (ya que la otra ignoraba
las disputas de tierras), estas adquisiciones de tierras se hacan
siguiendo el modelo casi clsico. Se afirm aba que en 1864 los
hacendados haban obtenido una serie de decisiones legales que
se basaban en la Ley Lerdo en las que se les adjudicaba a ellos
la tierra. Con la decisin de los tribunales, o incluso antes
de que stos decidieran, los hacendados obtenan el apoyo de
las autoridades locales, estatales y nacionales. Los hacendados
en cuestin, la "rica y poderosa" familia Faras, obligaron a
que los campesinos, que desde el siglo anterior ocupaban la
tierra, fueran legalmente declarados invasores.20 Este nuevo
asentam iento, fenmeno natural a medida que la poblacin rural
segua aumentando, haba recibido reconocimiento en 1792 con
virtindose en el pueblo de Ahualulco; los archivos del pueblo
sealaban que la iglesia se construy ese mismo ao. Durante
las audiencias de los tribunales, ninguno de los habitantes del
pueblo pudo proporcionar testim onio alguno sobre los derechos
legales bajo los que el pueblo haba sido establecido, y nadie
posea pruebas por escrito. Fue entonces que los funcionarios
del gobierno de Maximiliano aprovecharon para expulsarlos de
la propiedad.21
Posteriorm ente, durante la guerra civil trip artita entre Daz,
Lerdo e Iglesias, los agraristas crean que Daz haba adoptado
su ideologa, al menos en parte, porque pensaban que haba
prom etido una reform a agraria a los peones ms pobres del
campo mexicano. Gonzlez, por ejemplo, se refiri a este com
prom iso cuando escribi: "El plan de Tuxtepec nos prometi
la independencia de la municipalidad, pero fue slo una pro
mesa para engaarnos." 22 Los antiguos habitantes de Ahualulco
actuaron suponiendo que la tierra les sera devuelta, y la reocu19 Gonzlez, La cuestin indgena (H acienda de las Bocas), ibid., 2
de diciembre de 1877.
20 L a Internacional, 25 de agosto de 1878.
21 Inform e de Ju an O thn, seor secretario de la prefectura superior po
ltica del departam ento de San Luis Potos, enero de 1864, citado por
Gonzlez en L a cuestin indgena (H acienda de las Bocas) . Vase tam
bin Ja n Bazant, Cinco haciendas mexicanas, pp. 121-122.
22 Gonzlez, artculo en El Hijo del Trabajo, 27 de enero de 1878.

paron.23 Por desgracia para ellos, el gobierno de Daz y las


autoridades locales y estatales resolvieron en su contra en
1878. Los campesinos fueron nuevamente desalojados por la
fuerza, sus casas destruidas, y perdidas sus pertenencias.24
El corresponsal de La Internacional ley el contenido de un
mensaje telegrfico que desde el lugar de los acontecimientos
envi un funcionario rural; el periodista envi luego el informe
desde el pueblo de Moctezuma a su peridico que apareci en
la edicin del da siguiente: "Comandante F. Rodrguez: Ayer
se inici el desalojo de los morenos del Rancho de San Vicente
por rdenes de los propietarios de la hacienda de Las Bocas;
hoy finaliz la expulsin de todas las familias. Joaqun Flores.25
El m ensaje caus furia entre los agraristas de la ciudad de
Mxico. Indignados, los editores de La Internacional comen
taron:
Ms de seiscientas familias han sido lanzadas del Rancho de San
Vicente por orden de los usurpadores de la hacienda de Las Bo
cas... Este horrible suceso no es sino la repeticin de otro ante
rior, ocurrido en el ao de 69, en que tambin fueron lanzadas por
el vil hacendado, arrojndose en carretadas a hombres ancianos,
mujeres y nios a las encrucijadas de los caminos...
Los ricos, con pocas y honrosas excepciones, arrastrando una vida
muelle y voluptuosa, llena de vicios y de crmenes... son la rmora
de la felicidad de las naciones y el azote de la clase proletaria ...es
a costa de onerosos sacrificios de parte de los trabajadores, y que
stos, si comprendieran lo que vale la asociacin y cmo su caja
cooperativa poda emanciparles su trabajo del capital individual...
Ay de los vampiros del oro! Pueblo, justicia para el proletario!26
La creciente animosidad de los agraristas hacia el rgimen
de Daz alcanz as su punto de ebullicin. Para 1877, Gonzlez
y otros hicieron un llamado para un alzamiento masivo: la re
volucin social, en los artculos sobre disputas entre campesi
nos y hacendados.27 Sin embargo, el resultado ms im portante
de las disputas agrarias durante la dcada de 1870 fue el sur
gimiento de una ideologa agraria ms elaborada.
Para 1878, con aos de debate y cientos de propuestas revolu
cionarias tras ellos, los agraristas salan con un program a que
23 Esto se hizo probablemente en 1876, aunque no hay un registro de
la fecha exacta del acontecimiento.
24 Gonzlez, L a cuestin indgena (H acienda de las Bocas) .
25 Comunicado de Joaqun Flores al com andante F. Rodrguez, segn el
reportero de Moctezuma de La Internacional y telegrafiado el 20 de julio de
1878 a La Internacional en donde fue publicado el 21 de julio de 1878.
26
Editorial, ibid., 28 de julio de 1878.
27 Para ms ejemplos, vase Gonzlez, Apeo y deslinde de terrenos!
A bajo la usurpacin! y D e rodillas, miserables! , en El H ijo del T ra
bajo, 12 de agosto de 1877.

pareca efectuado en contraste con la simplicidad ideolgica de


Chvez Lpez. Fue Zalacosta, el editor de La Internacional y
un agrarista que favoreca la accin directa y violenta, quien
apoy e imprim i un plan que aparentem ente propona La So
cial. Los grupos organizadores anarquistas-bakuninistas afirm a
ban tener en esa poca 62 secciones esparcidas por todo M
xico.28 El program a agrario de La Social peda la disolucin del
gobierno nacional, municipalidades autnom as, una ley agraria
para la medicin y demarcacin de las tierras desamortizadas,
liquidacin del capital urbano e intereses en el campo, nive
lacin e igualizacin de la posesin de propiedades, abolicin
del sistem a de salarios y entre tanto gestin de salarios agrco
las ms altos por medio de huelgas, formacin de bancos te
rritoriales para asegurar la venta de productos agrcolas, grupos
comunales del Falansterio Societario y una form a bsica de
organizacin para trabajadores, tanto agrcolas como urbanos.29
M ientras tanto, una intensa inquietud agraria comenz a for
m arse en las regiones central y norte del pas. E ntre 1878 y
1884 las rebeliones campesinas ms generalizadas en ese mo
m ento de la historia mexicana estallaron en los estados de
Michoacn, Guanajuato, Quertaro, San Luis Potos, Durango,
Sinaloa, Chihuahua, Coahuila, Hidalgo, Mxico, Puebla y More
los. Las revueltas fueron producto de una serie de tomas de
tierra por especuladores relacionadas con el desarrollo de vas
frreas nacionales as como la aplicacin generalizada de la
Ley Lerdo respecto a procedimientos en las reclamaciones de
tierra.30
El desesperado problema de los pueblos, y la certeza de
que su plan agrario no sera im plem entado legalmente hizo que
Zalacosta y otros agraristas radicales form aran un Gran Co
m it Comunero. La tarea de este comit consistir en promover
la revolucin en el campo, y sus delegados asistan a congresos
de pueblos en los estados de Mxico, Guanajuato e Hidalgo.
Estos emisarios establecieron contacto con agraristas rebeldes
en lugares tan distantes como Michoacn y Chihuahua. Zalacosta
entonces, con el program a de La Social-La Internacional, y el
m anifiesto de Chvez Lpez bajo el brazo, se fue a Chalco en
donde consigui im pulsar una rebelin campesina a fines de
1878. En los 18 meses que siguieron, Zalacosta y algunos cen
tenares de seguidores suyos combatieron al ejrcito federal y
a los rurales por todo el nordeste de Morelos, el este de Mxico,
Q uertaro e Hidalgo. Los rebeldes saquearon num erosas ha
ciendas y redistribuyeron las tierras entre los campesinos. Los
28 La Internacional, 25 de agosto y 6 de octubre de 1878.
29 Ibid., 14 de julio de 1878.
30 Coatsworth, Railroads , pp. 56-65.

pueblos no campesinos fueron atacados e incendiados. Final


mente, las fuerzas gubernam entales aprehendieron a Zalacosta
cerca de Quertaro, en donde fue encarcelado y finalmente eje
cutado.31 La oleada de inquietud creci y no decay sino hasta
1884, cuando nuevamente el gobierno obtuvo el control m ilitar
de la situacin.32
En medio de toda la turbulencia agraria que sacuda a la
mayor parte de la regin central de Mxico, el coronel Alberto
Santa Fe cre el documento agrario ms complejo y elaborado
que se hubiera visto jam s. Dicho documento m arc la cspide
en el desarrollo de la ideologa agraria revolucionaria del si
glo xix. Su propuesta, conocida como la Ley del Pueblo, fue
muy difundida por la prensa de la clase obrera.33 Pese a que
un historiador describe a Santa Fe como "m itad bakuninistam itad m arxista" su experiencia m arxista era probablem ente m
nima.34 Durante la dcada de 1870, Marx apenas fue menciona
do por la prensa de la clase obrera y la prim era traduccin de
su obra no apareci hasta que El Socialista, en 1883, rompi el
silencio.35 Sin embargo la filosofa de Bakunin fue bastante
difundida por esta prensa, con la que Santa Fe m antena un
estrecho contacto.36 Porfirio Daz llam com unista"37 a Santa
Fe y no es difcil saber por qu, ya que su prem bulo a la Ley
del Pueblo afirm aba que la ley estaba basada en el concepto de
igualdad humana, social y espiritual. Su program a peda la dis
tribucin de tierras en parcelas que llegaban hasta 276 varas
de longitud por 184 de ancho por cada hijo m enor a cada fa
milia campesina mexicana siempre y cuando el capital total y
propiedad de la familia no excediera los tres mil pesos. Los
municipios determ inaran cules tierras seran tomadas de las
haciendas. Para obtener compensacin, la ley requera que el
hacendado presentara un recibo de sus tierras a la oficina ms
cercana del Banco Agrcola e Industrial, que en audiencias abier
tas y pblicas determ inara el valor de la propiedad. El banco,
al que se le exigira tener cuando menos una sucursal en cada
estado de la Unin mexicana, llevara un registro de la cantidad
31 Ibid.; Daz Soto y Gama, La revolucin agraria, pp. 43-47; Daz
Ramrez, A puntes histricos, pp. 63-66; Meyer, Problemas campesinos,
pp. 21-24, y entrevista, Valads, Oaxtepec, 6 de noviembre de 1969.
32 Entrevista, Valads, O axtepec, 6 de noviembre de 1969; vase tam
bin Daz Soto y Gama, La revolucin agraria, pp. 52-53.
33 Alberto Santa Fe, La Ley del Pueblo , en La Revolucin Social,
Puebla, 18 de diciembre de 1879; y El Socialista, 4 de agosto de 1878.
34 Alba, Las ideas sociales contemporneas en M xico, p. 103.
35 E l Socialista, 11 de abril de 1883.
36 Santa Fe haba trabajado con R hodakanaty, Gonzlez y Zalacosta como
parte del personal de El H ijo del Trabajo y de La Internacional.
37 C arta de Santa Fe al E ditor en E l H ijo del Trabajo, 15 de junio y
23 de noviembre de 1879.

de territorio que el pueblo reclamaba, a fin de determ inar, de


acuerdo con su poblacin, en qu momento ya haba recibido
suficiente tierra. El ayuntam iento municipal, o consejo del pue
blo, sera el responsable de la distribucin de parcelas comu
nales o individuales, siguiendo la tradicin local. Al receptor
de la tierra se le exigira pagar el valor acordado de la tierra
al banco agrcola a una tasa del 10% anual ms el 6% de
inters sobre el monto no pagado durante diez aos. El ttulo
de la tierra no podra ser transferido a nadie m ientras no se
hubiera cumplido con los trm inos del acuerdo. El banco agr
cola tena la responsabilidad de otorgar prstam os con bajo
inters a los campesinos m ediante los consejos municipales
para la compra de equipo agrcola, semilla y otros implementos
agrcolas necesarios. La base del poder poltico, en congruencia
con la ideologa libertaria socialista, sera el municipio local.38
El apoyo persistente de Santa Fe a su ley, su asociacin con
el fugitivo Zalacosta y la utilizacin que de su plan haca el
general Miguel Negrete en los estados de Puebla y Morelos, hi
cieron que fuera arrestado en Puebla.39 Otro motivo para arres
tarlo era su abierto contacto con los revolucionarios agraristas
de Guanajuato y Michoacn, quienes ya haban tenido enfren
tam ientos con el ejrcito federal.40 Tras haber sido acusado de
comunista", Santa Fe fue llevado a la prisin de Santiago
Tlatelolco, en la ciudad de Mxico, el 8 de junio de 1879.41 Una
vez liberado, se fue a vivir en "exilio" al norte de Mxico. Aos
despus, ya escarmentado, fue elegido para el Congreso como
diputado de Durango pro Daz.42 Demostr haberse arrepentido
verdaderam ente, y nunca ms volvi a crear problemas.
En 1879, la Ley del Pueblo hizo germ inar una seria rebelin
dirigida por el general Miguel Negrete en Puebla, en el rea de
Chalco y en Guerrero.43 Negrete explic:
...com bat la administracin del Sr. Jurez... cuando su prolon
gacin en el gobierno haba roto el apoyo de la opinin y el cimien
to de la voluntad nacional... A la muerte del presidente Jurez, la ley
puso en manos de Lerdo la primera magistratura de la Repblica...
Intereses mezquinos vinieron a sobreponerse; ambiciones polticas,
errores sin nombre y una tirana absurda... Volv al campo de la
38 Santa Fe, La Ley del Pueblo .
39 C arta de Santa Fe al E ditor en E l Hijo del Trabajo, 15 de junio y
23 de noviembre de 1879; y E l Socialista, 15 de enero de 1880.
40 La Revolucin Social (P u eb la), 17 y 24 de octubre de 1878; vase
tam bin Daz Soto y Gama, La revolucin agraria, pp. 50-53.
41 Cartas de Santa Fe al Editor en E l H ijo del Trabajo, 15 de junio y
23 de noviembre de 1879.
42 E l Socialista, 29 de agosto de 1886.
43 D on M iguel N egrete , en E l H ijo del Trabajo, 10 de octubre de
1880.

revolucin... Vi en el general Daz una nueva esperanza... Desde


el primer momento de triunfo, una camarilla corrompida y corrup
tora se apoder... El jefe ejecutivo ya no tuvo amigos, sino cm
plices... Confieso que siempre que he visto en peligro las libertades
pblicas, me he lanzado sin temor a los campos de batalla... Todo
ha cado bajo la pesada mano de esta administracin desmorali
zada... puede causar... el empobrecimiento y la miseria de las
clases obreras.
Ante esta situacin desesperada para la nacin, es necesario cum
plir con los deberes que nos impone la patria. En nombre de ella
me lanzo a la arena revolucionaria... si triunfo... ver el estableci
miento de un gobierno patritico que, naciendo del pueblo, a l
consagre sus desvelos y sacrificios, cumpla con los altos deberes...
y sea sta la ltima de las revoluciones.44
E ntre 1868 y 1890, Negrete fue una fuerza poderosa en la
enorme regin m ontaosa que cruza los estados de Puebla,
Morelos y Guerrero.45 Apoy program as sociopolticos revolu
cionarios y constantem ente se uni a movimientos agrarios y
obreros urbanos en sus enfrentam ientos con los gobiernos de
Jurez, Lerdo y Daz.46 Plane el derrocamiento de Jurez en
1886, porque l y su aliado, el general Garca de la Cadena,
ambos generales prominentes en la resistencia liberal en con
tra de los franceses, consideraban a Jurez demasiado conser
vador.47 Pese a su posicin como principal comandante en jefe
del ejrcito de Jurez,48 Negrete opt por esta actuacin. Su
plan, no obstante, no funcion a causa de la oposicin enca
bezada por los generales Francisco N aranjo y Juan N. Senz.49
Por los registros existentes es evidente que Negrete no era el
caudillo provinciano ordinario. Se distanci de la corriente
principal del liberalismo de la poca posterior a la Reforma, los
comprometidos y "hom bres prcticos, a causa de su tenaz de
fensa de la reform a obrera urbana y agraria.
En 1868 y 1869 Negrete prest apoyo logstico al levantamien
to de Chvez Lpez en Chalco y condujo una campaa en
44 El C. General de Divisin, Miguel Negrete, a la Nacin , en El
H ijo del Trabajo, 8 de junio de 1879 y E l Socialista, 9 de junio de 1879.
45 Vase Don M iguel Negrete , en E l H ijo del Ahuizote, 2 de noviembre
de 1890.
46 El C. General de Divisin , en El H ijo del Trabajo, 8 de junio de
1879 y El Socialista, 9 de junio de 1879.
47 Ib id .; vase tam bin cartas del general Gonzlez O rtega a Negrete,
Nueva York, 10 de septiembre de 1866 y de Silvestre A randa a Benito
Jurez, C hihuahua, 22 de abril de 1866, Archivo Jurez, Biblioteca N a
cional de Mxico.
48 Diario del Im perio, 14 de junio de 1865.
49 C artas del general Francisco N aranjo a Negrete, V illa Aldama, Nuevo
Len, 27 de enero, 6 y 7 de febrero de 1866 (se desconoce de dnde fueron
rem itidas), Archivo Jurez, Biblioteca Nacional de Mxico.

contra de las tropas gubernam entales en el rea Puebla-Morelos,


al sur de Chalco.50 Apoy despus a los insurreccionistas que se
reunieron en tom o a Zalacosta en 1879.51 Coherente con su
trayectoria, Negrete apoy la Ley del Pueblo en 1879-1880. Se
escap por poco de ser arrestado en Puebla, cuando las tropas
federales lo sorprendieron a l y a algunos de los seguidores
de Santa Fe. El peridico El H ijo del Trabajo de la ciudad de
Mxico, coment: "Dios salve a don Miguelito de la famosa
clave aquella!"52 En 1880, Negrete ayud a difundir la ideologa
tipo anarquista del movimiento agrario, cuando produjo su pro
pio program a agrario revolucionario que demandaba la creacin
de municipios libres, autnom os y soberanos para distribuir
la tierra y term inar con la larga disputa agraria.53 Sigui oponin
dose a Daz hasta principios de la dcada de 1890, cuando su
avanzada edad lo oblig a abandonar la lucha.54
En 1880, Rhodakanaty volvi a Chalco con la intencin de
rea b rir su escuela, pero se encontr con que era imposible
hacerlo a causa de la hostilidad combinada del gobierno, los
hacendados locales y Tiburcio Montiel, quien haba fundado
una gran organizacin campesina, la Liga Agraria de la Rep
blica Mexicana.55 La Liga, que regularm ente organizaba reunio
nes y asesoraba la accin legal en contra de la usurpacin
territorial de los hacendados, tena miembros en los estados
de Hidalgo, Mxico, Morelos y Puebla.56 Activista en el movi
m iento agrario desde principios de 1870, Montiel ayud a Za
lacosta en la formacin del Gran Comit Comunero en 1876.57
En 1878 Montiel escribi un artculo particularm ente agresivo
en El Socialista, que condenaba la injusticia agraria y citaba
ataques especficos, tom as de tierra e incluso ejemplos de robos
de ganado que las haciendas hacan a los pueblos. Concluy
afirm ando que si su rebelin ante las agresiones de los hacen
dados era "com unism o, pues que lo fuera.58 Obviamente con
50 C artas de Cullar a Lerdo, Ayotla, 7 de marzo de 1868, a g n , T ra n
quilidad Pblica, legajo 1546; y de Lerdo a Cullar, ciudad de Mxico,
9 de marzo de 1868, ibid.; y cinco cartas de Negrete al coronel Pedro V i
llegas, Santa Ana, Puebla, 14 de febrero de 1869; tam bin carta de Ne
grete al teniente coronel M elitn Galarza, 14 de febrero de 1869, C hiautla,
Puebla, Archivo Jurez, Biblioteca N acional de Mxico.
51 D on M iguel Negrete .
52 Ibid.
53 Miguel Negrete, M unicipio Libre , en El H ijo del Trabajo, 23 de
mayo de 1880.
54 C arta de Negrete a Porfirio Daz, 30 de enero de 1893, Archivo His
trico de la Defensa Nacional, expediente x / iii. 2/15-709, prim er tomo,
docum ento 499.
55 D az Ramrez, A puntes histricos, p. 73.
56 Tiburcio M ontiel, Comunismo , en El Socialista, 31 de julio de 1878.
57 D az Soto y Gama, L a revolucin agraria, p. 43.
58 M ontiel, Comunismo .

sider a Rhodakanaty un rival cuando este ltim o volvi a


Chalco. Desanimado, Rhodakanaty volvi a la ciudad de Mxico,
y en 1886, dndose finalmente por vencido, regres a Europa.59
Desafortunadam ente para Montiel, su disputa con Rhodakanaty
centr demasiada atencin sobre l; el gobierno lo asoci a
Santa Fe y a Zalacosta, y en agosto de 1881 lo arrest. Tras un
breve perodo de libertad, en el cual se uni a Rhodakanaty y
otros como editor tem poral de El Socialista, el gobierno lo
arrest nuevamente y lo deport a La Paz, Baja California.
M ientras tanto, los campesinos de Chalco, que en su perm anente
estado de agitacin apoyaron a Montiel apoderndose de tierras
en disputa, se vieron violentamente sofocados por el ejrcito
federal.60
Los choques agrarios continuaron por todo Mxico, desde
Yucatn a Sonora, hasta 1910, aunque el registro histrico no
menciona ningn intento im portante de los campesinos o pue
blos de Chalco ni de las reas cercanas de Morelos y Puebla, de
luchar por otras vas que las legales en nom bre de sus pro
blemas. El ltim o levantamiento agrario im portante del si
glo xix en el Mxico central ocurri en Papantla, Veracruz, en
donde, pese a la apabulladora fuerza gubernamental, se rebe
laron cerca de un m illar de campesinos que exigan "se les
devolviera su tierra, en 1896. Luego de una derrota en lucha
abierta con el ejrcito federal, los indignados rebeldes recu
rrieron a la virulenta guerra de guerrillas que continu hasta
1906.61 La inquietud agraria que resurga en otras partes de
Veracruz, hizo erupcin en 1906 sim ultneam ente a levantamien
tos en el norte de Mxico dirigidos por el Partido Liberal Me
xicano floresmagonista, de orientacin anarquista. La lucha en
Veracruz continu hasta la Revolucin mexicana de 1910. El
rgimen de Daz reinaba con toda supremaca; los agraristas,
no obstante, incitados por un incesante crecimiento de la po
blacin y por el sistema de hacienda en perm anente expansin,
haban desarrollado una serie de ideas y actitudes conocidas
como ideologa agraria.62 Don Porfirio y sus cientficos, con
todo y su poder, nunca pudieron deshacer la revolucin que
haba ocurrido en la imaginacin de la poblacin campesina.
Pese a que se sostiene que el zapatista Plan de Ayala y la Ley
Agraria fueron "originales" es evidente que la ideologa agraria
59 Rafael Ramos Pedrueza, La lucha de clases a travs de la historia de
M xico, 2, 412.
60 Daz Ramrez, A puntes histricos, p. 73.
61 Gonzlez N avarro, El porfiriato, p. 244.
62 Para ms datos sobre distribucin de tierras y el tam ao de las h a
ciendas antes de la Revolucin de 1910, vase W omack, Zapata, pp. 391392; G ildardo M agaa, Emiliano Zapata y el agrarismo en M xico, I : 39,
y Domingo Dez, Dos conferencias sobre el estado de Morelos, p. 56.

que se desarroll en el siglo xix, particularm ente en el rea de


operacin de Zapata, ya anunciaba la mayora de los conceptos
que aparecieron durante la lucha agraria de 1910.63 El pro
gram a zapatista inclua algunos rasgos de las propuestas pre
cursoras, tales como la redistribucin de tierra, las condiciones
de compensacin, la autonom a poltica del municipio, la auto
ridad del municipio sobre las tomas de tierra propiam ente ha
blando y la entrega de parcelas comunales o individuales de
acuerdo con la tradicin local, la creacin de un banco agrcola
regional y la provisin garantizada de implementos agrcolas
bsicos como semillas, arados, bueyes.64 Como documento re
volucionario, el Plan de Ayada era ms elaborado que sus pre
decesores del siglo xix; pero era, al fin y al cabo, el producto
term inado de un movimiento agrario con una larga historia.
Como dice el profesor John Womack: "El plan no fue una crea
cin instantnea. En su calidad de exposicin de concepciones,
se haba venido forjando por lo menos durante cincuenta aos,
a travs de las lecciones pblicas que Jurez haba dado acerca
de la importancia suprem a de los 'principios', de la 'ley' y de
la 'justicia', pasando por la formacin del orgullo nacional
durante la resistencia a los franceses, a travs de la exaspera
cin provocada por las promesas personales y los abusos po
lticos del largo reinado de don Porfirio y, finalmente, a travs
del aborto de sus esperanzas puestas en el virtuoso Madero. 65
Haba, sin embargo otros elementos im portantes en este pro
ceso. Los dirigentes, que expresaban diversos grados de la
ideologa libertaria socialista, entre ellos Chvez Lpez, Rhoda
kanaty, Zalacosta, Gonzlez, Santa Fe, Montiel y Negrete, hi
cieron contribuciones significativas cada cual a su m anera, a
la ideologa agraria mediante sus luchas durante las peores
pocas del siglo xix. Sus esfuerzos desem pearon un papel im
portante en el desarrollo del agrarism o mexicano anterior a la
llegada de la Revolucin mexicana.

63 El profesor John Womack, en su perceptivo libro Zapata y la R evo


lucin mexicana (p. 405), sostiene la originalidad del Plan de Ayala y
de la Ley A graria de Zapata. Daz Soto y Gama, sin embargo, h a discutido
el caso en nombre de los precursores, con la opinin de que el Plan de
Ayala no ofreca a la gente ms que lo que los agraristas del siglo xix
haban propuesto en vista de los problemas irresolubles (L a revolucin
agraria, pp. 49-50).
64 Para una comparacin ms justa, vase Santa Fe, L a Ley del Pueblo.
65 J. Womack, op. cit., p. 387.

Pese a esa poca en la dcada de 1870, que slo puede califi


carse como de xito considerable, el movimiento anarquista
mexicano padeca de debilidades inherentes que lo hicieron ex
trem adam ente vulnerable a los ataques gubernamentales de las
dos dcadas siguientes. Los anarquistas dem ostraron poca pre
paracin para la tenaz campaa que se mantuvo en su contra
entre 1880 y 1900. Fue el presidente Manuel Gonzlez quien, en
1880, inici la ofensiva gubernamental, sirviendo firmemente a
Daz hasta 1884 en que el hom bre fuerte volvi a tom ar las
riendas.
Era una serie de debilidades aparentes las que padecan los
anarquistas: con todo y la naturaleza semisecreta de La Social,
la tctica de utilizar a la prensa de la clase obrera para dar a
conocer planes y acciones, haca a los revolucionarios socia
listas visibles y fciles vctimas de la persecucin oficial. Su
doctrina antipoltica desorganizaba al movimiento obrero u r
bano y lo dejaba vulnerable al contrataque de u n gobierno
que ofreca a la clase trabajadora un crecimiento social y eco
nmico y, por prim era vez en la historia mexicana, la estabi
lidad; provea asimismo algo de financiamiento para las coope
rativas urbanas y rurales. Los anarquistas quedaron aislados al
asegurar que el gobierno era incapaz de iniciar una reforma
significativa, afirmacin que algunos de los miembros del r
gimen se dedicaron activamente a contradecir.
Aunque el anarquismo operacional en teora no necesita de
mucha gente que lo apoye, s requiere de masas organizadas
que lo protejan de un gobierno hostil. La lenta tasa de creci
miento de la economa mexicana antes de 1880 y el lento cre
cimiento industrial que se limitaba a la parte central del pas,
no afectaban a un porcentaje lo bastante grande de la poblacin
como para que pudiera constituir un nm ero idneo o la fuerza
suficiente para un movimiento obrero urbano de masas con
capacidad de confrontar a un gobierno hostil. As, era el cam
pesinado el que constitua el nico sector de la poblacin tra
bajadora lo bastante grande como para efectuar una confron
tacin de este tipo. Cuando ocurri el conflicto arm ado entre
el rgimen y la clase obrera, ste se llev a cabo en el sector
agrario, pero la revolucin com unitaria en el campo tambin
sucedi prem aturam ente. Despus de 1876 el gobierno mexicano
consolid su fuerza gracias a las astutas m aniobras polticas
del presidente Porfirio Daz, quien tras unos discretos cuatro

aos iniciales, obtuvo la lealtad de la mayora del ejrcito y


de los poderosos. El campesinado mexicano, disperso e indis
ciplinado, no poda efectuar un alzamiento masivo. Ese tipo
de cambio habra requerido varios aos de proselitizacin en
los municipios y en las haciendas. En Espaa, por ejemplo, la
organizacin del campesinado, en otras circunstancias y con
condiciones geogrficas mucho ms favorables, se efectu a lo
largo de dos generaciones, con un xito parcial, antes de la
frustrada revolucin de 1936. Durante la Revolucin mexicana,
y pese a la difundida sim pata que despertaba, a Zapata le fue
imposible obtener el apoyo de las masas fuera del rea de los
cuatro estados de Morelos, Puebla, la parte sudeste del Estado
de Mxico y parte del estado de Guerrero. De hecho, su rea de
operaciones cubra un poco ms que el territorio en donde Ne
grete haba ejercido la hegemona y parte de aquel en donde
Chvez Lpez haba conducido su levantamiento.
Una disputa en el interior del movimiento urbano sobre la
cuestin de participacin en la poltica nacional presagiaba
el inicio de una poca turbulenta. En enero de 1880, los repre
sentantes del Gran Crculo de Zacatecas insistan firmemente
en su apoyo al general Garca de la Cadena en su lucha por la
presidencia de Mxico, en contra del candidato apoyado por
Daz, el general Gonzlez; los anarquistas, entre tanto, seguan
propugnando la idea de la no participacin en la poltica na
cional. Pese a las manifestaciones masivas en el parque de
Coln el 16 de septiembre y el 14 de diciembre de 1879, y los
acuerdos aparentes que ah se efectuaron, el congreso obrero
se deshizo y tuvo que ser reorganizado para este asunto. Entre
enero y abril, los delegados, que representaban a ms de 50 000
hom bres y m ujeres de la clase trabajadora de organizaciones
filiales, asistieron a estas reuniones. En esos meses, los dele
gados eligieron a representantes de La Social y a sus adeptos
antipolticos para la direccin del congreso. El 1 de febrero de
1880, los delegados eligieron a Villarreal como presidente, a
Jos Mara Gonzlez como vicepresidente, a Flix Riquelme co
mo prim er secretario y a Juan Orellana como tercer secre
tario.1
Para el 20 de abril va era evidente que el dominio del con
greso por parte de La Social impeda que ste apoyara a Garca
de la Cadena en su lucha por la presidencia. Uno de los re
presentantes del Gran Crculo de Zacatecas, Ramn Sandoval,
anunci a los delegados reunidos en esa fecha que en vista
de que el grupo de Zacatecas apoyaba a Garca de la Cadena
y el congreso se negaba a respaldarlo, la delegacin de Zaca
tecas no tena ms remedio que retirarse. Se le unieron una
1 El Socialista, 1 de febrero de 1880.

serie de simpatizantes y el interrum pido congreso fue suspen


dido. A continuacin, los editores de El Socialista, que el 8
de enero de 1880 haban apoyado a Garca de la Cadena,2 qui
sieron reunir a sus seguidores mediante una proclama del 29
de abril, en la que anunciaban su alianza con los zacatecanos
con el fin de hacer elegir a Garca de la Cadena.3
Desde su comienzo, la campaa de Garca de la Cadena dej
ver por qu tena ese apoyo desenfrenado con tanta denuncia
vociferante y un program a de cambio social prcticam ente idn
tico al que el congreso apoyaba. Su plataform a inclua la refor
m a agraria regulada ms por el municipio que a nivel nacional;
la autonom a para las municipalidades locales, el estmulo a los
trabajadores para organizar sociedades cooperativas y m utua
listas y el derecho a la huelga.4 Para un candidato a presidente
de tanta importancia, dicho program a no tena precedentes.
La oposicin obrera urbana a la participacin poltica pronto
reaccion en contra de la faccin ms pequea que apoyaba
a Garca de la Cadena. En prim er lugar, volvieron a reunir al
congreso el 8 de mayo de 1880 y eligieron a Carmen Huerta
como presidente y a Gonzlez como prim er secretario. En se
guida, junto con el Gran Crculo de la ciudad de Mxico publi
caron una proclama en El Hijo del Trabajo que condenaba a
El Socialista, al Crculo de Zacatecas y a todos los grupos obre
ros que haban apoyado a Garca de la Cadena. El congreso
y el Crculo de la ciudad de Mxico representaban a la gran
mayora de los trabajadores mexicanos organizados. Un indicio
de la fuerza anarquista de esa poca puede hallarse en el he
cho de que H uerta y Jos Mara Gonzlez firm aron la proclama
en nom bre del congreso; lo mismo hicieron Juan Villarreal,
como presidente, y Flix Riquelme, como prim er secretario, en
nom bre del Gran Crculo de la ciudad de Mxico. Todos ellos
eran miembros o simpatizantes de la faccin libertaria socia
lista.5
Hacia fines de abril, la disputa entre los que apoyaban a
Garca de la Cadena y los que apoyaban a los anarquistas pro
dujo la total dispersin del congreso. El grupo de Garca de la
Cadena corri el riesgo de la desintegracin del congreso con
su retirada, ya que crea que la nica esperanza real de los
trabajadores de vencer a Daz dependa de la eleccin de Garca
de la Cadena.6 Simultneamente, los anarquistas se rehusaron
a com prom eterse con un candidato a la presidencia. Sostenan
2 Ibd., 8 de enero de 1880.
3 Ibid., 29 de abril de 1880.
* Ibid., 8 de febrero de 1880.
5 Protesta , proclam a en E l H ijo del Trabajo, 16 de mayo de 1880.
6 El Socialista, 8 de enero y 29 de abril de 1880.

que en ltim a instancia, la presidencia oprim ira a la gente,


independientemente del poder individual.7
Lo que al principio pareca ser un episodio ms en una serie
aparentem ente interm inable de disputas sobre la participacin
en las elecciones nacionales, demostr, a fin de cuentas, ser
una crisis tanto para los anarquistas como para el movimiento
obrero. Aunque la disputa no result fatal para ninguno, la
desunin organizativa que produjo y el faccionalismo poltico
contribuyeron a separar a los anarquistas de los moderados y
a debilitar a ambos. La tarea del gobierno de Daz cuando se
volvi en contra de ellos y del movimiento independiente obre
ro organizado, se vio as enormemente facilitada.
El congreso, no obstante, no desapareci; por el contrario,
durante los dos aos siguientes continu adquiriendo fuerza.
Para 1882 haba recuperado lo perdido en 1880 y aseguraba te
ner 50 236 miembros en sus organizaciones afiliadas.8 Varios
factores intervienen en esta extraordinaria recuperacin: la
estrecha unidad de los miembros que quedaron les perm iti
funcionar mucho mejor. Efectuaron una campaa intensiva para
crear nuevas asociaciones obreras, especialmente cooperativas.
Muchos de los seguidores de Garca de la Cadena, tras sus
esfuerzos infructuosos en la eleccin, volvieron al redil.
Sin embargo s se haba perdido un tiempo valioso. Aun
cuando el congreso pareca estar ganando fuerza, en realidad
la cada de los anarquistas y de todo el movimiento obrero
independiente se haba iniciado. Los prim eros reveses ocurrie
ron en 1878, cuando el rgimen de Daz comenz a reaccionar
a las huelgas, las persistentes campaas polticas en contra
del gobierno y las insurrecciones agrarias. Prim ero fue la So
ciedad Artstica Industrial, un grupo controlado por La Social;
esta sociedad descubri que el edificio que haba recibido como
donacin del presidente Jurez, haba sido cedido por Daz al
entonces moribundo Gran Crculo de la ciudad de Mxico, que
en esa poca era pro Daz.9
Posteriorm ente, poco despus de que Daz dejara el poder al
presidente electo, Gonzlez, se efectuaron varios arrestos pol
ticos. En junio de 1879, las tropas del gobierno aprehendieron
al coronel Alberto Santa Fe en Puebla, en lo ms intenso de
su campaa a favor de una reform a agraria. Poco antes de su
arresto, Santa Fe haba agitado a la gente en contra del go
bierno y haba sostenido tenazmente la validez de las recla
maciones de tierras que hacan los campesinos locales a la
7 Protesta .
8 El Socialista, 26 de septiembre de 1882.
9 Gonzlez, El crculo de obreros , en El Socialista, 17 de febrero y
10 de marzo de 1878.

hacienda del general Cullar en el valle de San M artn Texmelucan, situada a medio camino entre la ciudad de Mxico
y Puebla. Cullar haba obtenido la tierra durante sus servicios
como comandante m ilitar de la regin y Daz lo apoyaba.10
La Ley del Pueblo de Santa Fe prom eta una reform a agraria
arrasadora lo que contribua a que tuviera un gran nm ero de
seguidores en y alrededor del estado de Puebla. stos consti
tuyeron una amenaza autntica para los hacendados pro Daz
de esa regin. Daz no titube en atacar a Santa Fe. El opti
mismo que m ostraba el presidente estaba bien fundado ya que
al tom ar el poder en 1876, haba aum entado considerablemen
te la fuerza del gobierno. Durante la guerra civil tripartita de
1876, los rurales que haban apoyado una causa sin futuro en
nom bre del presidente Lerdo, se vieron diezmados y dispersados.
En 1876 Daz se encontr prcticam ente sin una fuerza que
hiciera respetar las leyes. Con el fin de consolidar su poder, se
pas varios aos reconstruyendo tanto el cuerpo de rurales
como el ejrcito federal. Para 1879, ya se consideraba lo sufi
cientemente fuerte para suprim ir a los disidentes, as como
para retirarse durante un perodo presidencial, que era lo que
exiga la Constitucin, a fin de perm itir al general Gonzlez,
seguidor suyo, ocupar la presidencia hasta 1884.
La gran habilidad del gobierno para m antener el orden en el
campo, dio tam bin por resultado el arresto de Francisco
Zalacosta, editor de La Internacional, quien durante casi dos
aos haba evadido a las autoridades. Los levantamientos agra
rios que haba incitado fueron aplastados por el ejrcito federal
antes de su intern amiento y ejecucin en Quertaro, en 1880.
Las fuerzas federales tambin sofocaron otras dos revueltas
agrarias de la misma poca: una dirigida por el general radi
cal, Negrete, quien promulg un plan diseado con el modelo
de la Ley del Pueblo; la otra, por los seguidores de Santa
Fe, a raz de su arresto.
A continuacin fueron Tiburcio Montiel y sus seguidores
campesinos de la Liga Agraria de la Repblica Mexicana los
que padecieron la clera del gobierno. Activo en los movimien
tos obrero y agrario desde principios de la dcada de 1870,
Montiel fund la liga luego de servir como abogado del Gran
Comit Comunero de Zalacosta, en 1876. Desafortunadamente
para Montiel, su agresiva posicin a favor de los campesinos
en el rea de Chalco lo asoci al levantamiento agrario dirigido
por Zalacosta. Las autoridades lo arrestaron en agosto de 1881
tras su violento ensayo titulado Comunismo, aparecido en El
Socialista. Sus denuncias sobre las condiciones agrarias y sus
10 C arta de Santa Fe al Editor en El Hijo del Trabajo, 11 de mayo de
1879.

acusaciones especficas de actos de violencia, tomas de tierra y


robos de ganado que los grandes terratenientes hacan a los
pueblos de San Buenaventura y San Ignacio Nopala en el
estado de Hidalgo, y Tepexpan y Yuxtepec en el Estado de
Mxico, le hicieron m erecer el ttulo de "com unista y por ello
fue a dar a la crcel.11 Poco despus fue exiliado a La Paz,
Baja California.
Para 1882, con Zalacosta y Montiel eliminados y habiendo
negado el perm iso de reabrir la escuela de Rhodakanaty, los
izquierdistas de la ciudad de Mxico se vieron distanciados de
Chalco y del campo mexicano. Los campesinos de Chalco, de
rrotados en un levantamiento frustrado cayeron en un estado
de relativa quietud que dur hasta que se reunieron bajo la
bandera de Emiliano Zapata, treinta aos ms tarde.
Entre 1878 y 1884, los levantamientos agrarios habran po
dido tal vez apabullar a los gobiernos liberales anteriores, pero
las fuerzas federales, movindose con gil eficiencia, derrota
ron las revueltas que se esparcieron hacia Quertaro, San Luis
Potos, Michoacn y Chihuahua. Los intentos anarquistas por
coordinar los levantamientos, fallaron con la eliminacin del
grupo de Zalacosta.12 El gobierno de Daz dependa de los ru
rales y del ejrcito federal para extender su control sobre la
poblacin agraria. Las patrullas rurales fueron organizadas para
vigilar a los dominados campesinos.13 El gobierno complet el
patrn de su represin agraria con una campaa que casi ex
term in a los levantiscos yaquis en el noroeste, a fines de la
dcada de 1880 y principios de la de 1890.14
El movimiento urbano sinti tam bin el peso delgobierno.
El 24 de junio de 1879, nueve personas que haban participado
en una huelga portuaria en Veracruz, fueron asesinadas durante
una manifestacin. El Hijo del Trabajo declar categrica
m ente que el gobernador del estado, Luis Mier y Tern, haba
ordenado los asesinatos. El peridico conclua: Es necesario,
pues, que Mxico se purgue de tanto bribn, si no quiere que
lo sigan robando y asesinando.15 Ms im portante que el ultraje
sufrido por el personal de El Hijo del Trabajo en nom bre de
11 Montiel, Comunismo , vase tam bin Daz Ramrez, Apuntes hist
ricos, p. 73.
12 Entrevista con Valads, O axtepec, 6 de noviembre de 1969.
13 Su habilidad en este contexto se ve testimoniada en diversas ocasiones.
Por ejemplo, vase Ramo de Gobernacin, a g n , Informe de rurales nm.
54, 1881.
14 Existen varias fuentes secundarias disponibles que describen la exten
sin del control que el gobierno de Daz tena sobre la poblacin agraria.
Las mejores son Silva Herzog, El agrarismo mexicano, pp. 104-147; y G on
zlez N avarro, El porfiriato, pp. 239-259.
15 Tuxtepec se ahoga en sangre, en El H ijo del Trabajo, 6 de julio
de 1879.

los "m rtires de Veracruz" fue la evidencia de haber sido in


timidados. Un frontispicio de duelo apareci en la prim era
pgina del peridico durante un ao y los nom bres de los
editorialistas revolucionarios al pie de sus artculos fueron sus
tituidos por seudnimos.
La supresin del movimiento obrero por el gobierno, si se
tom a en cuenta su beligerancia y vulnerabilidad, se desarroll
lentamente. Un alto grado de tolerancia hacia el trabajo orga
nizado pareci existir durante el perodo 1876-1879. Como vocero
del Gran Crculo, El H ijo del Trabajo encontr prim ero los
lmites externos de la tolerancia gubernam ental en 1876, cuando
el presidente Lerdo suspendi su publicacin desde el 16 de
octubre hasta el 14 de diciembre. Tras la m atanza de Veracruz,
El Socialista se uni a E l H ijo del Trabajo, quejndose de
amenazas y adoptando el uso de seudnimos,16 pero luego de
un breve perodo de violencia editorial, los peridicos se su
mieron en el silencio.17 Hacia fines de 1880, El Socialista res
pald a Daz para la gubern atura de Oaxaca.18 En 1881, El Hijo
del Trabajo, apoy al general Gonzlez como presidente de la
Repblica con la siguiente justificacin: "Fuimos irreconcilia
bles enemigos de la adm inistracin que pas, porque nos trat
con dureza y con injusticia, pero seremos acrrim os amigos
de la actual siem pre que, como hasta la fecha, m arche inspi
rndose en ideas de conciliacin, de paz y de progreso. 19 Des
pus de este cambio radical en su enfoque, El Hijo del Trabajo
suprim i los tem as revolucionarios e incluso dej de cubrir la
informacin sobre trabajo, un serio golpe al movimiento obrero
urbano.
El gobierno esper hasta fines de 1881 para cerrar finalmente
el Gran Crculo de la ciudad de Mxico, en esa poca dominado
por los anarquistas. El presidente Gonzlez levant tem poral
m ente la suspensin en marzo de 1882, pero el atosigado Crculo
se vio obligado a poner un anuncio con el fin de arrendar su
sala de reuniones: "Habiendo cesado las causas que origina
ron la suspensin de los trabajos de esa Corporacin, ofrece
de nuevo su saln a las agrupaciones que antes hacan uso de
l, as como a las nuevas que no tengan dnde celebrar sus
juntas.
"Spanlo, pues, los propagadores de la sociabilidad."20 En
16 Para una descripcin general de la represin del gobierno, vase Lpez
Aparicio, El m ovim iento obrero, p. 112.
17 El m ejor ejem plo de furia editorial apareci firm ado con el seudnimo
Luigi, L a revolucin es necesaria , en E l H ijo del Trabajo, 28 de diciem
bre de 1879.
18 E l Socialista, 26 de noviembre de 1880.
19 El H ijo del Trabajo, 6 de marzo de 1881.
20 El crculo de obreros, en E l H ijo del Trabajo, 19 de marzo de 1882.

1883, el Gran Crculo de Obreros de Mxico, cerr para siempre


y pas a la historia.21
El congreso logr evitarse problemas con el gobierno durante
un tiempo considerable. De m anera tpica, hizo la declaracin
oficial de que intentaba "ser la expresin de las agrupaciones
obreras y sociedades de la Repblica que se adhieran al con
greso. . . se proclam a la paz y se declara que slo se apelar
al derecho de la insurreccin, si se intentara arrebatar cual
quier otro de los derechos naturales del hom bre. . . slo para
defender los principios que proclama".22 Sin embargo, en 1881
el congreso se busc problem as con Daz al afiliarse a la inter
nacional anarquista en Europa. Nathan Ganz, un anarquista
nortem ericano y editor de la Anarchist Socialist Revolutionary
Review de Boston, contribuy con algunos artculos a El So
cialista y fungi como delegado mexicano en la convencin de
la internacional anarquista en Londres en 1881.23
Hacia fines de 1882, poco despus de haber alcanzado el n
m ero mximo de miembros, el congreso original pas al olvido.
No existe informacin sobre su m uerte o sobre sus actividades
despus de 1882, pero varias organizaciones nuevas salieron a
la superficie poco despus y su actuacin perm ite form arse una
idea. A fines de 1884, Pedro Ordez fue elogiado en los siguien
tes trm inos: "Propietario, presidente del v e r d a d e r o Crculo
y Congreso de Obreros, honrado artesano y liberal reconocido."24
El v e r d a d e r o Crculo y Congreso fue creado como una orga
nizacin unificada en 1884. Cooper librem ente con el gobierno
para form ular un program a de reform a social aceptable tan
to para Daz como para los moderados dentro del movimiento
obrero. La elogiosa descripcin del menospreciado Ordez
como "propietario" no tena precedentes en El Socialista. Los
trabajadores urbanos, antes tan opuestos al rgimen, combina
ban ahora un apoyo gubernam ental bajo un dirigente que slo
dos aos antes haba gozado de un gran prestigio entre los so
cialistas libertarios mexicanos, con elementos radicales de los
organizadores de la fuerza de trabajo.25
El gobierno otorgaba una sustanciosa ayuda financiera al v e r
d a d e r o Crculo y Congreso para el desarrollo de cooperativas
21 O bituario al G ran C rculo , en E l Socialista, 2 de noviembre de
1883; vase tam bin Ramos Pedrueza, La lucha de las clases, p. 412.
22 El Socialista, 15 de enero de 1880.
23 N athan G anz: W hat we will and w hat we will not y W ar against
the authorities by various methods and means , en E l Socialista, 10 de enero
de 1881. Para ms detalles sobre la convencin, vase Woodcock, Anarchism,
p. 25,8.
24 Pedro Ordez , en El Socialista, 7 de diciembre de 1884.
25 P ara un ensayo biogrfico y una descripcin de la carrera obrerista
de Pedro Ordez, vase El Socialista, 30 de junio de 1881.

agrarias rurales. En poco tiempo algunas de estas cooperativas


elaboraron su economa de una m anera extraordinariam ente
compleja e integrada.26 Aunque el v e r d a d e r o Crculo y Congreso
por su parte no logr convertirse en una organizacin creciente
y posible, las cooperativas subvencionadas por el gobierno so
brevivieron hasta mediados de la dcada de 1890. El gobierno
justific su flagrante violacin al laissez-faire alegando que las
colonias garantizaban el desarrollo, la tranquilidad social y la
inmigracin. Pero pese a algunos xitos, hacia 1897 el gobierno
abandon a las cooperativas para dedicarse a las novedosas
compaas de desarrollo.27
Otro grupo obrero, ms m ilitante, surgi tam bin inmediata
m ente despus de la m uerte del congreso. Se llamaba Junta
Privada de las Sociedades M utualistas de Mxico, y exiga el
derecho a la huelga y a buscar la "justicia social". Sali a la
luz hacia mediados de 1880, con Carmen H uerta, antiguo presi
dente del congreso y m iembro de La Social, a la cabeza. Tam
bin era m iembro Ordez. En contraste con el v e r d a d e r o
Crculo y Congreso, la Junta Privada, con todo y sus tenden
cias ms m ilitantes, no perdi tiempo en elogiar al gobierno
y al sistema poltico,28 slo sobrevivi unos cuantos aos. El
rgimen de Daz haba adquirido un control casi completo
sobre el movimiento obrero.
Sin embargo, y pese a los obstculos, los anarquistas no se
dieron por vencidos. En julio de 1884, el Club Nacional de
Obreros Libres anunci su existencia e invit a la clase obrera
a apoyarlo. La direccin exiga el derecho inviolable a la huelga
e instaba a los trabajadores a utilizar esta arm a cuando todos
los otros medios fallaran.29 Los anarquistas norteam ericanos del
Knights of Labor, ayudaron al Club Nacional en su esfuerzo por
organizarse entre los trabajadores textiles de Mxico a media
dos y fines de la dcada de 1880.30 Pero el Club Nacional no
lleg a 1890 como una entidad, aunque sus adherentes, refor
zados por el apoyo espordico norteamericano, prosiguieron con
sus actividades, particularm ente en el norte.
Un pequeo grupo de obstinados revolucionarios organiz en
1885 a los grupos revolucionarios de emigrados espaoles en
26 General Carlos Pacheco, secretario de Fomento, M emoria presentada
al Congreso de la Unin por el secretario de Estado y del despacho de
Fomento, Colonizacin, Industria y Comercio de la Repblica Mexicana
(citada de aqu en adelante como M emoria de F om ento) : Corresponde a
los aos transcurridos de enero de 1883 a junio de 1885, pp. 195-212.
27 M anuel Fernndez Leal, secretario de Fomento, M emoria de Fomento:
Corresponde a los aos transcurridos de 1892 a 1896, pp. 13-16.
28 El Socialista, 28 de junio de 1885.
29 Lpez Aparicio, El m ovim iento obrero, p. 115.
30 El Socialista, 5 de julio de 1884.

varias regiones. El grupo hizo un llamado "a todos los explota


dos en general y a los emigrados espaoles en particular; el
pueblo que sufra bajo el yugo del tirano opresor enarbol la
ro ja bandera y proclam la comuna, o sea el municipio libre:
Hoy los proletarios tenemos una gran misin, o m ejor dicho
una grande revolucin que cum plir. . . Marchamos a grandes
pasos a una gran revolucin que no hay que dudar ser de
una violencia extrema: dos clases y dos ideas deben chocar
se una contra otra; . . . las dos clases se componen, la una de los
que todo producim os y no podemos comer, y la otra compuesta
de los que mucho comen . . . sin que nada produzcan; las dos
ideas se ven definidas en dos palabras: libertad y despotismo,
o m ejor dicho, anarqua y autoritarism o . . . debemos destruir
por todos los medios . . . a la propiedad individual y m uerte
a la autoridad. . .
"Porque m ientras existan gobiernos habr gobernados, y
m ientras exista autoridad existir esclavitud."31 Los registros
del gobierno indican en 1887 a 9 500 espaoles en Mxico con
estatus de inmigrantes.32 E sta organizacin constituye otro
ejem plo del destacado papel desempeado por espaoles como
Muzuri y Villarreal en el movimiento obrero mexicano del
siglo xix. Pese a sus derrotas, a los anarquistas les quedaba
todava algo de fuerza que se convirti en la base de su super
vivencia.
La declaracin del gobierno que haca ilegales a las coopera
tivas representa uno de los golpes ms fuertes asestados a la
cam paa de los anarquistas en favor del cooperativismo en el
siglo xix.33 Cuando posteriorm ente fueron legalizadas, el gobier
no se asegur de que estuvieran sujetas al control y regulacin
gubernam entales. La hegemona gubernam ental sobre todas las
actividades policiacas y civiles, incluyendo la educacin, limi
taron an ms la independencia de estas organizaciones. Con
sem ejantes estipulaciones, las cooperativas imaginadas por Jos
Mara Gonzlez no podan existir.34
La consolidacin del poder que hizo el rgimen de Daz afect
a los anarquistas y al movimiento obrero de varias m aneras, ade
ms de la intervencin directa. Los episodios ms im portantes
en este sentido se conectaban con los conflictos que el rgimen
tena con los generales Garca de la Cadena y Negrete. Durante
mucho tiempo estos dos hom bres apoyaron program as sociopolticos revolucionarios y a menudo se aliaron con los ele
m entos ms m ilitantes de los movimientos obreros urbano y
31 Ibd., 31 de mayo de 1885.
32 Bojrquez, La inmigracin espaola, p. 5.
33 Rojas Coria, Tratado de cooperativismo mexicano, pp. 214-230, 235.
34 Ibid., pp. 240-241.

rural en sus confrontaciones con los gobiernos liberales de


Jurez, Lerdo de Tejada y Daz.35
Tras aos de oposicin a Jurez y Lerdo, Garca de la Cadena,
desde su base en Zacatecas, desafi abiertam ente y por prim era
vez a Daz en 1879, cuando el Gran Crculo de Zacatecas recibi
su apoyo en contra del Gran Crculo de la ciudad de Mxico,36
dominado por Daz. Husped honorario en la reunin de inau
guracin del grupo zacatecano, Garca de la Cadena garantiz
a los delegados que sera su "protector".37 El rpido xito del
Gran Crculo de Zacatecas contra su rival en la ciudad de M
xico slo agrav la injuria a Daz.
Poco tiem po despus, Garca de la Cadena public una carta
en El Socialista en la que haca ver a Daz lo que implicaba el
nuevo im puesto propuesto para la industria mexicana. El texto
deja ver la filosofa poltica de Garca de la Cadena: " . . . l a
economa de los gastos debe ser la base del program a . . . el
intentar resolverla aum entando los tributos . . . no est y no
puede estar justificado ...s e r un cataclismo social: las fbri
cas de hilados van a cerrarse; la industria algodonera va a sus
pender sus t r a b a jo s ..." 38
Posteriorm ente, en 1880, Garca de la Cadena opona su can
didatura para la presidencia a la de Gonzlez, con un llamado
a la fuerza obrera organizada. Su rivalidad con Daz persisti
hasta 1886, cuando apoy una infructuosa revuelta dirigida por
Negrete. Las tropas federales invadieron Zacatecas, capturaron
a Garca de la Cadena, y lo ejecutaron. Su suerte se convirti
en una historia conocida por todo Mxico. El peridico del go
bierno, El Diario Oficial, anunci su m uerte como al tra tar de
escapar la ley fuga. De inmediato se levant el clam or p
blico encabezado por varios peridicos respetables de la ciudad
de Mxico. El Siglo X IX sac un com entario tpico: "A Gar
ca de la Cadena se le ha aplicado la ley fuga; ha sido asesinado
un buen hom bre."39
35 C arta del general Gonzlez O rtega a Negrete, Nueva York, 10 de
septiembre de 1866, Archivo Jurez, Biblioteca Nacional de Mxico. Para
m ayor informacin en relacin con una de sus conspiraciones en contra de
Jurez, vase carta de Silvestre A randa a Jurez, C hihuahua, 22 de abril
de 1866, ibid.
36 G arca de la Cadena apoy a Daz tanto en contra de Jurez como
de Lerdo de T ejada. Vase T rin id ad G arca de la Cadena, general de
brigada, expediente 15-395, documento 5, 6, 153, 154, 165-173, ahdn.
37 La estima en que se tena a G arca de la Cadena se ve ilustrada por
lo siguiente: sta [la ceremonia] fue presidida p o r el general G arca de la
C adena p ara quien la clase obrera no tiene sino alabanzas (E l Socialista,
24 de marzo de 1879).
38 T rinidad G arca de la Cadena, artculo en E l Socialista, 2 de junio
de 1879.
39 El Siglo X I X , 3 de noviembre de 1886.

Luego de su revolucin abortada en 1879-1881, Miguel Negrete


adquiri la reputacin de ser un vehemente opositor de Daz
y defensor de la causa agrarista. Durante los cinco aos siguien
tes se exasper al ver cmo aum entaba la dictadura su control
sobre el pas y cmo se deterioraba la situacin agraria. Final
mente, en 1886, no pudo aguantar ms y se prepar para la
confrontacin definitiva. En un plan revolucionario dio a co
nocer sus motivos, denunciando la poltica del gobierno y
exigiendo la creacin del municipio libre, que, sostena, sera
la unidad econmica y poltica de la nacin. Su proclama exiga
una reform a agraria completa: la tierra se redistribuira pri
mero a los municipios y despus los mismos pueblos la asig
naran a los agricultores individuales o la retendran en forma
comunal, segn el mtodo que estuviera ms de acuerdo con
la tradicin local. Propuso la creacin de bancos agrarios que
pudieran proveer los fondos necesarios para el riego, los im
plementos agrcolas y el desarrollo general. El nuevo gobierno
de Negrete ofreca al movimiento obrero urbano su apoyo con
el fin de establecer un sistema de cooperativas libres y socie
dades m utualistas. Prom eta tam bin salarios ms altos, el de
recho a la huelga y m ejores condiciones de trabajo.40 Porfirio
Daz, luego de tom ar las precauciones necesarias para garan
tizar la seguridad en otras reas, aplast la revuelta. Tras unas
cuantas semanas de agitacin consigui aislar a otras unidades
rebeldes de Negrete. Posteriorm ente, en el verano de 1886, el
ejrcito del gobierno invadi Puebla tras una campaa difcil
y prolongada en la que las tropas federales pasaron verdaderas
privaciones.41 Finalmente Negrete se retir al sur pero las tropas
gubernam entales lo interceptaron y acorralaron a sus fuerzas,
capturndolo.42 Garca de la Cadena, que haba apoyado a Ne
grete en 1864-1866 y 1868 desobedeci las rdenes de Daz y
huy del Distrito Federal a Zacatecas con el objeto de reunir
a sus tropas. Perseguido y capturado por orden del m inistro
de Guerra Pedro Hinojosa, Garca de la Cadena m uri frente
al pelotn de fusilamiento.43 Tras casi veinticuatro aos de re
40 Negrete, El Plan de Loma A lta, Loma Alta, Puebla, 26 de junio de
1866, expediente x / III.2/15-709, tomo II, documento 00342, a h d n .
41 Vanse los informes de H inojosa correspondientes a julio, agosto, sep
tiembre y octubre de 1886, expediente x / III. 2 / 15-709, tomo II, ibid.
42 Luis Carballeda, informes, ciudad de Mxico, 20 de octubre de 1886,
expediente x / III.2 /1 5-709, tomo II, documento 00360, ibid.
43 Romn Sustegui a Pedro Hinojosa, ministro de G uerra y M arina,
Zacatecas, 19 de octubre de 1886, expediente 15-395, documento 204;
Hinojosa, D irectiva para capturar a G arca de la Cadena, ciudad de M
xico, 20 de octubre de 1886, expediente 15-395, documento 214; general
Carlos Lueso, informes concernientes a la m uerte de G arca de la Cadena,
Zacatecas, 11 de noviembre y 25 de octubre de 1886, expediente 15-395,

sistencia arm ada en contra de la poltica general y de las pol


ticas agrarias de Jurez, Lerdo, Daz y Gonzlez, term in. Con
la eliminacin de Negrete y de Garca de la Cadena, el movi
m iento obrero perdi sus aliados m ilitares y toda esperanza
inm ediata de solucin revolucionaria a las dificultades de los
trabajadores.

documentos 218, 220; Hinojosa, Inform e, ciudad de Mxico,


viembre de 1886, documento 219, ibid.

16 de no

INTRODUCCIN

A fines de los aos 1880 y 1890, los anarquistas se sumieron


en la desmoralizacin y la desorganizacin. Pero la persistencia
de las difciles condiciones para la clase obrera, los seguidores
que an quedaban, el descontento estudiantil, la llegada cons
tante de inmigrantes espaoles, la influencia m enor de los
m iembros anarquistas de los Knights of Labor en la dcada
de 1890, y la ms significativa, que ejercieron la W estern Fede
ration of Miners y los Industrial W orkers of the World durante
la prim era dcada del siglo xx, contribuyeron a m antener viva la
causa. Entre tanto, el anciano rgimen de Daz se enfrentaba
a una economa decadente y a un creciente resentim iento p
blico.
Pese a la falta de direccin, los trabajadores industriales de
Mxico m ostraron su militancia a lo largo de todo el porfiriato.
En 1885 la inquietud obrera desemboc en una serie de huelgas
textiles im portantes en El Valor en Tlaxcala, Cerritos en Ori
zaba, la Magdalena en Contreras y San Antonio Abad en la ciu
dad de Mxico. La intervencin de un Pedro Ordez ya de
m s edad y ms conservador, ahora regidor de la ciudad, puso
de relieve la huelga de San Antonio Abad. En lugar de la mul
ta de cinco pesos que los trabajadores derrotados deban pagar
a los propietarios, el dinero fue destinado a La Casa Amiga
de la Obrera, una casa de beneficencia para las trabajadoras.
En 1888 una huelga cerr la planta La Victoria en Puebla,
durante casi tres semanas. En 1889 los paros cerraron las f
bricas de El Molino en Veracruz, San Fem ando en Tlalpan, y
Cerritos. Los disturbios durante el perodo 1885-1890 eran por
lo general el resultado de reducciones salariales y de la plena
conciencia que tenan los trabajadores de la hostilidad casi
rutinaria de las autoridades y de la om nipresente soldadesca.1
En enero de 1890 los trabajadores de San Antonio Abad se
pusieron de nuevo en huelga, otra vez en protesta por las re
ducciones de salarios. La situacin en la fbrica San Antonio
Abad era significativa por ser la ms grande del Distrito Fe
deral y sus obreros comenzaban a constituir un rcord de
militancia obrera radical que continuara a lo largo de la revo
lucin con su afiliacin a la Casa del Obrero Mundial, dominada
por los anarco-sindicalistas. Tambin a lo largo de la dcada de
1 Moiss Gonzlez N avarro, Las huelgas textiles en el porfiriato, pp. 36-40.

1920, se afiliaron a la anarco-sindicalista Confederacin General


de Trabajadores, c g t . En 1892, en 1894 y en dos ocasiones en
1896, cerr la planta de San Antonio Abad a causa de las huel
gas. Los problemas iban desde las reducciones salariales y el
aum ento de las horas de trabajo, hasta las relaciones entre
empleados y direccin.
Otras plantas con secuelas de militancia obrera tam bin ex
perim entaban una inquietud constante. La Colmena, en Tlalnepantla, una fbrica ms antigua que la de San Antonio Abad,
en donde Santiago Villanueva organiz a los obreros en 1868,
y se afiliaron a los Crculos y Congresos de las dcadas de
1870 y 1880, se vio cerrada por una huelga en 1898. Aqu se
movilizaron setecientos trabajadores quienes obtuvieron conce
siones negociadas, una victoria poco frecuente. Otra huelga
mayor y ms im portante se produjo en 1900, cuando le lleg
su tum o a la fbrica El Mayorazgo, en Puebla, con una movi
lizacin de tres mil obreros textiles de ese estado.2 Este paro,
la prim era "huelga general de Mxico, inaugur la era del
sindicalismo moderno en el siglo xx. Los obreros mexicanos
recordaban no slo su herencia y cmo hacer huelgas pese a la
ilegalidad, sino que tambin, tras veinticuatro aos de "paz
porfiriana, utilizaron las tcticas sindicalistas europeas ms
modernas. La teora del siglo xix se haba convertido en la
realidad del siglo xx.
Los norteamericanos de los Knights of Labor ayudaron en
la campaa para organizar a los ferrocarrileros de Nuevo Laredo en 1887, Monterrey y Puebla en 1898, y Aguascalientes y
la ciudad de Mxico en 1900.3 Durante los prim eros aos del
siglo xx, los miembros de la W estern Federation of Miners ini
ciaron su trabajo de radicalizacin en Cananea. Muchos de estos
hom bres fueron parte de una tendencia que se desarrollaba en
el movimiento obrero y que poco despus, en 1905, dio por
resultado la organizacin, tericam ente anarco-sindicalista, In
dustrial W orkers of the World (iww). En 1906, la iww opera
ba en Cananea. El Partido Liberal Mexicano, organizado por
Ricardo Flores Magn, lder de las protestas estudiantiles de
1890 en la universidad de la ciudad de Mxico, contena nume
rosos elementos anarquistas y trabajaba con los norteam eri
canos. Al inicio de 1904, los magonistas, desde su santuario
norteamericano, comenzaron a m andar emisarios corredores
de cultura revolucionaria a los campos mineros del norte de
Mxico y a los pueblos agrarios del sur, llegando hasta Vera
cruz y Oaxaca.
El rgimen de Daz comenz a preocuparse. El papel de los
2 Ibid., pp. 40-48.
3 Lpez Aparicio, El movimiento obrero en M xico, p. 115.

anarquistas norteam ericanos en la organizacin de la fuerza de


trabajo mexicana durante la ltim a dcada del siglo xix a los
que se haban unidos los exiliados magonistas en los prim eros
aos del siglo xx, se vio reflejado en la segunda conferencia
panamericana que se llev a cabo en la ciudad de Mxico en
1901-1902. El gobierno mexicano exiga leyes de extradicin, se
veras y uniformes, que tuvieran que ver especficamente con
los anarquistas y aplicables a todas las naciones americanas.4
Los delegados de la conferencia com partan la opinin de
que los anarquistas deberan ser enjuiciados, pero el problem a
resida en encontrar una definicin adecuada para el anarquis
mo. El delegado mexicano, Alfredo Chavero, admiti luego de
varias semanas su incapacidad para definirlo. No obstante, pre
sent una lista de veintids crmenes que, aseguraba, constituan
actos anarquistas. Dichos crmenes cubran toda la escala del
com portam iento criminal, desde asesinato y robo hasta sabo
taje. El ltimo de la lista era lapidario: "delitos de anarquismo",
aunque sin definicin. Los delegados se m ostraron de acuerdo
con las prim eras veintin ofensas, y las catalogaron como cr
menes anarquistas, deshacindose de la ltim a categora de
"anarquism o" en el manifiesto final de la conferencia.5 Los
veintin cargos restantes fueron adoptados y Chavero qued
satisfecho slo a medias con los resultados.

EL RESURGIMIENTO:

FACTORES SOCIALES Y ECONMICOS

Durante el porfiriato, la industrializacin desarroll una clase


obrera urbana que fue aumentando y adquiriendo poder. La
creciente actividad econmica estimul a los centros urbanos
ms grandes. Los que tenan una poblacin mayor de 20 000
habitantes, crecan a una tasa anual del 2.5% entre 1877 y 1910,
m ientras que las comunidades rurales de menos de 5 000 tenan
una del 1.2/o. La ciudad de Mxico ms que duplic su pobla
cin durante ese perodo, yendo de los 230 000 habitantes a los
471 000. Pero otros centros industriales crecieron en form a an
ms espectacular: M onterrey aument en un 461% y Veracruz
en un 490%. Este crecimiento se debi al incremento del co
mercio tanto local como extranjero as como a la expansin de
la produccin de las fbricas causada por la afluencia de cam
pesinos a las ciudades en busca de m ejores oportunidades. La
1 Alfredo C havero, Segunda Conferencia Internacional de Amrica, ciudad
de M xico, 1901-1902, La Comisin de Extradicin y Proteccin contra el
Anarquismo, p. 181.
5 Ibid., pp. 187-188, 215.

migracin rural-urbana cre una sobreabundancia de oferta de


fuerza de trabajo, la que, junto con el deterioro general de la
economa despus de 1906, hizo descender constantem ente los
salarios de los obreros del alto nivel que haban alcanzado en
1897.
En el centro de Mxico, un obrero industrial cuyo ingreso
diario en 1897 le daba un poder adquisitivo de 1.92 pesos, en
1907 lo vea reducido a 1.40 sin que se pudiera prever una
m ejora.6 Los precios de los alimentos, en constante ascenso,
restringan todava ms su posicin econmica, y otros gastos
como renta, combustible y vestido, aumentaban tambin mucho
ms rpido que su salario. Hasta 1897 el aumento del ingreso
real y la mediacin gubernam ental activa en las distintas
disputas laborales contuvieron tanto el activismo revoluciona
rio como la aceptacin de una ideologa revolucionaria. Pero
luego de ms de veinte aos de aumento en la produccin agr
cola e industrial, acompaado de precios estables para los
bienes esenciales, la economa mexicana comenz a resquebra
jarse. Los diez aos que siguieron fueron excepcionalmente di
fciles para las clases trabajadoras.
Los precios relativamente firmes que prevalecieron antes de
1900 de los bienes de consumo esenciales para los trabajadores
urbanos, padecieron la inflacin entre 1900 y 1910. Durante los
24 aos anteriores, los costos del maz, trigo y frijol se haban
elevado a un promedio bastante aceptable del 4% anual. El
algodn incluso baj de precio. Los costos del algodn en los
diez aos siguientes aum entaron un 98%; el del chile, un 193%
y el del frijol un 64%. En los tres aos finales el problema se
convirti en crisis. Entre 1907 y 1910 los precios del maz su
bieron un 38% y los del trigo un 20%. Adems de la baja cons
tante de los salarios reales, los trabajadores urbanos se en
contraron con una alta tasa de desempleo en esa ltim a dcada
del porfiriato.7 Con estas condiciones cada vez ms difciles, los
obreros se vieron alienados, lo que contribuy a la inquietud
obrera urbana que aflor en 1898, alcanz la cspide en 19061907 y se vio reafirm ada despus de 1910.
En el sector agrario, las innumerables tomas de tierras y el
inverosmil desarrollo de los latifundios durante el porfiriato,
haban dejado a numerosos trabajadores rurales sin tierra, lo
6 Fernando Rosenzweig, El desarrollo econmico de Mxico de 1877 a
1911 . en El Trimestre Econmico, 37, julio-septiembre de 1965: 418.
7 John H. Coatsworth, T he Mexican economy, 1810-1910, manuscrito
indito, University of Chicago, 1975; y Seminario de la historia moderna
de Mxico, Estadsticas econmicas del porfiriato: Fuerza de trabajo y acti
vidad econmica por sectores, p. 25. El estudio de Coatsworth contiene una
revaluacin de los datos de Rosenzweig, que incluye la identificacin de
estadsticas errneas correspondientes a las cosechas de 1877.

que haca que buscaran cosechas que dieran lo mximo posible


en efectivo, dejando as al mercado interno agrcola de Mxico
vulnerable a las fluctuaciones. Esta vulnerabilidad se hizo sen
tir entre 1907 y 1910 cuando la reducida tierra que an se des
tinaba a la produccin local alim entaria se vio m erm ada por
una plaga que produjo una severa escasez. El nm ero de ha
ciendas aum ent entre 1877 y 1910 de 5 869 a 8 431,8 ya que la
mayor parte de las 57 778 102 hectreas de tierra que haba sido
cedida por los gobiernos liberales entre 1853 y 1911, se distri
buy despus de 1877.9 Los receptores ms numerosos de esas
concesiones de tierra, a quienes se conoca como "los criollos
jvenes, impulsaron la productividad de la fuerza de trabajo
con el fin de aum entar sus rditos. La produccin de azcar,
que se llev a cabo tanto en la tierra caliente como en la tierra
fra ms densamente poblada, aum ent de 629 757 toneladas en
1877 a 2 503 825 toneladas en 1907.10 Tambin en otros productos
de plantaciones se registraron aumentos espectaculares. W ard
B arret ha demostrado que la bsqueda de ganancias era un
aspecto tpico de la gran tenencia en Mxico;11 en la ltim a
p arte del siglo xx esta tradicin se vio acentuada.
Otro ejemplo del impacto global que tuvieron estas tenden
cias en la calidad de vida del pueblo rural y del trabajador
urbano, se encuentra en los crecientes costos del maz, el frijol,
y el chile y, despus de 1907, en el agudo descenso de la pro
duccin percpita de estos productos esenciales. Mientras tan
to, a todo lo largo del porfiriato hubo un espectacular aumento
en la produccin de los intoxicantes mezcal y tequila, cuyo
consumo aument de 10 018 litros en 1877 a 26 068 en 1910, as
como del pulque, que se dispar de 95 856 litros a 347 653.11
8 Gonzlez N avarro, El porfiriato, p. 210. P ara un anlisis incisivo del
desarrollo agrcola porfiriano, vase John H . Coatsworth, Anotaciones sobre
la produccin de alimentos durante el porfiriato , en Historia Mexicana,
102, octubre-diciembre de 1976: 167-187.
9
Jam es Wilkie, T h e M exican revolution, p. 189.
10 Para ms datos sobre azcar y otras cosechas, vase Seminario, Esta
dsticas econmicas, pp. 68-82.
11 Vase W ard Barrett, La hacienda azucarera de los Marqueses del Valle,
p. 147, B arrett deshace la nocin existente entre acadmicos de que la
hacienda no era adm inistrada como un negocio en busca de utilidades
monetarias. El origen de este m alentendido fue la comprensin literal de
George M cCutchen McBride de la afirmacin de Andrs M olina E nrquez
de que La hacienda no es negocio . M olina E nrquez pudo haber dicho
que la hacienda, a causa de los incesantes conflictos internos de Mxico y
d e la fluctuacin de los precios tanto nacionales como extranjeros, era un
negocio difcil. Vase McBride, T h e land systems of M exico, pp. 38-40; y
M olina Enriquez, Los grandes problemas nacionales, p. 347.
12 Seminario, Estadsticas econmicas, pp. 68-82. P ara un estudio til del
im pacto del latifundio en la vida del pueblo, vase Paul Friedrich, Agrarian
revolt in a M exican village, pp. 43-50.

Las deterioradas condiciones econmicas exacerbaron las ten


siones sociales preexistentes en la capa ms humilde de la clase
trabajadora y constituyeron un factor im portante tanto en el
resurgim iento del anarquism o mexicano a principios del si
glo xx, como en el inicio de la Revolucin mexicana
En 1910, la direccin revolucionaria de la clase trabajadora
provena del artesanado, cuyas dificultades eran semejantes a
las de los trabajadores menos especializados. Adems del alza
de costos en los productos esenciales, el aumento de la indus
trializacin y de los trabajadores industriales, presagiaba ya la
decadencia de los oficios artesanos competitivos. Los sastres
constituan un grupo de artesanos que padecieron muy especial
mente durante el desarrollo de la industria textil. Hacia fines
del porfiriato, el acelerado ritm o de cambio los destruy. En
1895 haba 41 000 sastres independientes y 19 000 obreros de
fbricas textiles. Para 1900 el nm ero de sastres haba descen
dido a 26 000 y los obreros de las fbricas textiles, a su vez
haban alcanzado esa cifra. En 1910 slo quedaban 8 000 sastres
y haba en las fbricas 32 000 obreros, lo que las hizo ms
grandes y ms centralizadas.13 El crecimiento espectacular de
las industrias del cemento, ladrillos y tipogrficas, prom etan un
destino semejante a los tipgrafos, canteros, picapedreros y al
bailes. El revolucionarismo de los tipgrafos, canteros y sas
tres durante la prim era parte del siglo xx no fue, por lo tanto,
accidental.
La situacin artesanal decay todava ms con la eliminacin
de la alcabala, el baluarte legal ms im portante que apoyaba
la posicin econmica del artesano a nivel local hacia fines del
porfiriato. La alcabala era una tarifa protectora, local o estatal,
sobre productos importados, de la que los gobiernos locales ob
tenan rditos necesarios para operar. El auge de la industria,
no obstante, conllevaba la consiguiente influencia de los indus
triales a nivel nacional y una ideologa de c o m ercio libre cada
vez ms dominante. Cuando el gobierno nacional pudo ofrecer
fuentes alternativas de apoyo fiscal para las administraciones
locales y estatales, las lites polticas locales se separaron de los
artesanos, sus tradicionales aliados pro alcabala. Consecuente
mente, en 1896 el rgimen de Dz la aboli.14 Muchos comer
ciantes al menudeo y distribuidores se regocijaron con el flujo
ms libre del comercio. Pero los artesanos, aislados y enfure
cidos, ya en el colmo de la desesperacin, se organizaron.
13 Rosenzweig, El desarrollo econmico, p. 444.
14 Enrique Florescano y M ara del Rosario Lanzagorta, Poltica econ
m ica en Luis Gonzlez, et al., (com ps.), La economa mexicana en la
poca de Jurez, p. 83.

RICARDO FLORES MAGN, EL PLM Y LAS HUELGAS


PRERREVOLUCIONARIAS

A principios del siglo xx el anarquism o mexicano sigui un


modelo de desarrollo vagamante paralelo al de Europa. El
incipiente sistema de fbricas hizo que las concepciones organi
zativas originales de m utualismo y cooperativismo resultaran
obsoletas, y la existencia de una fuerza de trabajo urbana
hizo posible la formacin de un sindicato anarco-sindicalista.
El anarquismo mexicano pas de las tendencias relativamente
escapistas del siglo xix que tenan los cooperativistas quienes
queran apartarse de la economa capitalista para constituir so
ciedades independientes y reunir as a capitalistas y trabaja
dores como hermanos al anarco-sindicalismo que, alienado y
beligerante confrontaba a la sociedad capitalista con arm as
como la huelga general, el sabotaje y el control de las fbricas
por parte de los trabajadores.
A causa de sus prim eros xitos, el rgimen de Daz haba
actuado como una especie de filtro en contra de la transmisin
total de la tradicin anarquista mexicana.15 El resultado fue que
los anarquistas mexicanos del siglo xx se volvieran no a sus pre
decesores del siglo anterior sino a Proudhon, Bakunin y Kro
potkin. Nuevamente el movimiento se vea estimulado por la
presencia de los anarquistas espaoles, que ahora desempe
aban un papel semejante al que haban tenido el siglo an
terior.16
La prim era organizacin anarquista poderosa del siglo xx se
desarroll en tom o al Partido Liberal, que dirigan los herm a
nos Flores Magn. Ricardo Flores Magn haba ledo a Kro
potkin a tem prana edad y su lectura haba dejado en l una
fuerte impresin. E ntre 1900 y 1910, Flores Magn y el Partido
Liberal fueron los nicos que desafiaron en serio al rgimen de
Daz, convirtindose as en un smbolo de resistencia. Pero en
realidad, el "Partido Liberal operaba como una resistencia
revolucionaria en contra de Daz y no como un grupo dedicado
a las campaas polticas o a las actividades normalmente atri
buidas a los partidos polticos. La mayora de los miembros
y activistas del p l m no eran anarquistas. Algunos eran socia
15 Es de notar que estas ideas, por ejemplo la eliminacin de capitalistas
urbanos de las tendencias rurales, la redistribucin de tierras agrarias, los
bancos de desarrollo agrario, etc., expresadas treinta aos despus de haber
tenido popularidad, en la dcada de 1870, por Andrs M olina E nrquez en
su monum ental libro Los grandes problemas nacionales, fueron aplaudidas
por algunos observadores y posteriormente incluso por algunos acadmicos
como propuestas originales, im aginativas y brillantes.
16 Entrevistas, Rosendo Salazar, T lalnepantla, 10 de agosto de 1969; y
general Celestino Gasca, ciudad de Mxico, 19 de agosto de 1969.

listas, pero casi todos simplemente queran una democracia en


Mxico. Cuando la revolucin contra Daz empez, la mayor
parte de los miembros de la Junta del p l m dominada por los
anarquistas, la abandon para apoyar a Francisco I. Madero.
Ricardo y Enrique Flores Magn eran hijos de un oficial
del ejrcito porfiriano y terrateniente del estado de Oaxaca.
Los padres de los Flores Magn, impregnados de los ideales
polticos del liberalism o mexicano del siglo xix, rechazaron con
violencia la dictadura de Porfirio Daz ya que sta era una vio
lacin a los principios liberales. Ricardo y Enrique se fueron
a vivir a la ciudad de Mxico para estudiar leyes. La prim era
vez que Ricardo apareci como opositor al rgimen de Daz fue
en 1892, cuando fue arrestado por dirigir una manifestacin
estudiantil antigubernam ental. Tena diecinueve aos y estuvo
un mes en prisin. Es probable que recibiera su introduccin
al anarquism o y comenzara a conocer la tradicin anarquista de
la clase trabajadora mexicana en sus aos de estudiante, pero
de sus actividades y creencias polticas entre 1892 y 1900 no se
sabe nada. Para 1900 crea ya en el anarquismo, aunque su
posicin anarquista-com unista no sali a la luz sino muchos aos
despus, cuando viva exiliado en Estados Unidos.
Tambin en 1900, ms radical que en sus juveniles aos de
dirigente estudiantil, Ricardo ayud en la publicacin de un
nuevo peridico anti Daz, Regeneracin. Ms tarde ese mismo
ao, Ricardo y Enrique participaron en la creacin del Comit
Liberal de Estudiantes en la ciudad de Mxico. En febrero de
1901, Ricardo asisti como delegado del Comit al Congreso
Liberal de toda la nacin, que organizaba en San Luis Potos
el reform ista social antidictadura, Camilo Arriaga. En un dis
curso al congreso, Ricardo llam repetidam ente a Daz y a sus
ayudantes bola de ladrones y sali del congreso como uno de
los portavoces ms prominentes del nuevo movimiento liberal.
En abril tom parte en la formacin de un club liberal nuevo
en la ciudad de Mxico, La Asociacin Liberal Reformista, que
se afili al Congreso Liberal de San Luis Potos.17
En los tres aos siguientes, Ricardo sufri constantes arrestos
y m ultas y el gobierno cerr el peridico Regeneracin defini
tivamente. En 1903, finalmente, ante la alternativa de una per
m anente vigilancia policiaca y de frecuentes arrestos, o el aban
dono de sus convicciones, Flores Magn y su compaeros li
17 Ricardo Flores Magn, cuyos antecedentes son bien conocidos. Dos
tiles fuentes en ingls que analizan este perodo de su vida son Ju an Gmez
Quiones, Sembradores: Ricardo Flores Magn y el Partido Liberal M exi
cano, pp. 1-18; y Jam es D. Cockcroft, Precursores intelectuales de la R evo
lucin mexicana (1900-1913), pp. 86-87. Para una referencia al anarquismo
inicial de Ricardo, vase Cockcroft, Precursores intelectuales..
pp.
.,
72-80.

berales ms cercanos decidieron proseguir con la lucha desde


Estados Unidos. En febrero de 1904 los hermanos Flores Magn,
Juan y Manuel Sarabia, Santiago de la Hoz, Librado Rivera,
Antonio I. Villarreal, Rosalo Bustam ante y Santiago R. de la
Vega, se reunieron en Laredo, Texas y form aron el Club Liberal
Ponciano Arriaga como una organizacin que llevara a cabo su
campaa en contra de Daz. Regeneracin, que reapareci en
1904, se publicaba en San Antonio y su fin era conseguir que
los mexicanos de ambos lados de la frontera estuvieran en
contra de Daz.18
La polica y la agencia de detectives Furlong con su tenaz per
secucin, obligaron a los liberales a pasarse de Texas a Saint
Louis, Missouri, tras haber estado un ao en Laredo y San An
tonio. El 25 de septiembre de 1905, los liberales anunciaron ofi
cialmente la creacin del Partido Liberal Mexicano en Saint
Louis. El anuncio inclua un llamado para el desarrollo de una
red de clulas revolucionarias clandestinas po r todo Mxico
a fin de lograr el derrocam iento del rgimen de Daz. Los
miembros de la junta dirigente del nuevo partido eran: Ricardo
Flores Magn, presidente; Juan Sarabia, vicepresidente: Villa
rreal, secretario y Enrique Flores Magn, tesorero. Como voca
les y miembros de la direccin estaban Rivera, Manuel Sarabia,
y Bustam ante.19 En septiembre de 1905 el peridico Regenera
cin alcanz un tiraje de 20 000 ejem plares por edicin.20
Para esta poca, el presidente Daz y el em bajador de los Es
tados Unidos en Mxico, David E. Thompson, se dieron plena
m ente cuenta de la existencia de Ricardo Flores Magn, del
p l m y de sus intenciones. Los Pinkertons (la agencia Furlong),
ya haban informado a Daz que Ricardo era un "anarquista
peligroso". En su informe decan: "Los Flores Magn, Sarabia
y Villarreal siem pre nos parecieron fanticos por una idea, y
por lo mismo peligrosos, como todas las personas que uno en
cuentra con sem ejante obsesin. . . hablan siem pre de tira
na... de la clase rica y, particularm ente de los hacendados e
industriales que explotan a los trabajadores."21 Unos cuantos
meses despus, el em bajador Thompson inform al Departa
m ento de Estado en los Estados Unidos que el p l m "preocu
paba" al presidente Daz, daaba los intereses financieros de
los Estados Unidos" y apoyaba al "anarquism o".22
Los liberales, en realidad, haca mucho que se haban dividido
18 Gmez Quiones, Sembradores, p. 23; y Cockcroft, Precursores inte
le c tu a le s ..., 19pp. 117-120.
Gmez Quiones, Sembradores, p. 25.
20 Cockcroft, Precursores in te le c tu a le s..., p. 124.
21 El informe secreto de la Pinkerton , en El Demcrata, 4 de sep
tiembre de 1924.
22 Crockcroft, Precursores in telectuales.. . , p. 137.

por la cuestin de la perspectiva poltica. De la Junta original,


slo Ricardo, Rivera y Enrique desarrollaron una ideologa
anarquista. Cuando en 1904 estaban en Laredo y San Antonio,
algunos de ellos, una minora, al sentir que el radicalismo de
Ricardo se profundizaba lo rechazaron y dieron su apoyo a las
reform as sociales m oderadas que propugnaba el acaudalado
Arriaga. En el intervalo de un ao en Saint Louis, los liberales
Ricardo, Juan Sarabia, Rivera y Villarreal tuvieron varias reu
niones con la norteam ericana Em ma Goldman y el espaol Flo
rencio Bozora, ambos anarquistas. Estas reuniones ahondaron
las convicciones anarquistas de Ricardo y Rivera, pero Sarabia
sigui siendo ms un reform ador social que o tra cosa y Villarreal
tenda hacia un socialismo ortodoxo que la mayora anarquista
de la Junta toler tem poralm ente.23 Las convicciones anarquis
tas de Enrique eran reales aunque menos profundas que las
de su hermano. En 1923, despus de la m uerte de Ricardo, En
rique volvi al frente para im pulsar la ideologa y tcticas anar
quistas entre los trabajadores textiles de la c g t que estaban
en huelga en Orizaba. Aunque fue arrestado, permaneci fiel
desde entonces a lo que propugnaba.24 Durante esa intensa cam
paa por desarrollar una base social amplia y m ulticlasista en
contra de Daz, la direccin del p l m decidi no revelar sus
creencias anarquistas.25 Pese a la persistente interferencia de
Furlong, los arrestos y las constantes huidas a fin de conservar
la libertad, los miembros de la Junta del p l m siguieron prom o
viendo y organizando agitaciones revolucionarias en Mxico.
En 1906, en medio de las ya difundidas huelgas laborales, la
circulacin de Regeneracin lleg a los 30 000 ejem plares.26
En ese mismo ao, el p l m tena cuarenta y cuatro unidades
guerrilleras clandestinas y los clubes liberales operaban en las
cinco zonas en que haba sido dividida la ciudad de Mxico.
La zona tres, el sector norte, asistida por una intensa actividad
en el lado norteam ericano de la frontera, era la m ejor orga
nizada y comprenda los estados de Sinaloa, Baja California,
Sonora, Chihuahua, Coahuila, Nuevo Len y Tamaulipas. Un
cam arada de confianza que reciba el ttulo de delegado diriga
cada zona. Un comandante en jefe nacional que se reportaba a
la Junta en los Estados Unidos, diriga a los delegados de las
23
Ibid., pp. 119-121.
24 Rosendo Salazar, Historia de las luchas proletarias de M xico, 1923
a 1936, I, 63, 72-74.
25 Cmo juzgan los revolucionarios a sus cam aradas , en Documentos
histricos de la Revolucin mexicana, vol. 10, Actividades polticas y revo
lucionarias de los hermanos Flores M agn, Josefina E. de Fabela (com p.),
pp. 86-88.
28 Rodney D. Anderson, Outcasts in their own land, p. 99, y Cockcroft,
Precursores in te le c tu a le s..., p. 124.

cinco zonas. Bajo el delegado de zona estaba el jefe de guerrilla


y su asistente, el subjefe, los nicos dos m iembros que cono
can la identidad del delegado de la zona. Las unidades guerri
lleras comprendan prim ordialm ente a voluntarios de la clase
obrera urbana y rural y variaban en tamao; algunas llegaban
hasta los doscientos o trescientos miembros, pero la mayora
tena un promedio de poco menos de cincuenta. Los voluntarios
elegan al jefe y subjefe de entre ellos mismos. De esta m anera
el p l m consigui un apoyo masivo popular, dio a sus miembros
la sensacin de una participacin completa y m antuvo la segu
ridad organizativa hasta los niveles ms bajos.27 Tanto la Junta
como Regeneracin se fundaron gracias a pequeas donaciones
que se recolectaban por todo Mxico. A pesar de que el rgimen
de Daz m antena llenas las prisiones, no logr amenazar ver
daderam ente la seguridad de la infraestructura clandestina del
p l m en Mxico. Lo que s sucedi fue que la agencia de detec
tives Furlong, contratada por Daz, se infiltr en la Junta exi
liada en Estados Unidos, y lleg casi a comprom eterla.28 De la
m isma m anera, las autoridades norteam ericanas continuam ente
frustraban los planes del p l m .
La agitacin obrera ms im portante, en la que el p l m desem
pe al menos un papel parcial, fue la relacionada con la
huelga de la Cananea Copper Company en 1906, en el estado de
Sonora. Esta huelga cobr m ucha im portancia debido a las
fuerzas contendientes. Sonora era el cacicazgo del infame go
bernador Rafael Izabal, protegido del vicepresidente Ramn
Corral. Cuando los revolucionarios se apoderaron de las hacien
das de Izabal, descubrieron en ellas cmaras de to rtu ra y
condiciones de trabajo forzado para los indios yaquis. En el
momento de la huelga, la compaa era propiedad conjunta de
la Anaconda Copper Company y de su ex propietario William
D. Greene que, bloqueado financieramente, segua adm inistrando
las operaciones diarias de la m ina pero m anteniendo un con
tacto telegrfico directo con John D. Ryan, de Duluth, Min
nesota, uno de los hom bres de mayor confianza y talento de
John D. Rockefeller. Greene acept la asociacin con Anaconda
27 A rmando B artra, Ricardo Flores M agn en el cincuentenario d e su
m uerte , en Suplem ento de Siem pre!, 6 de diciembre de 1972; vase tam bin
Fabela, Documentos, 10: 36-40, 78, 89-90, 99; y vol. II, Precursores de
la Revolucin mexicana, 1906-1910, p. 53.
28 El informe secreto , en El Demcrata, 4 de septiembre de 1924. La
base del apoyo obrero al p l m , s u anarquismo y las tcnicas utilizadas por
Furlong p ara frustrar sus planes revolucionarios fueron reveladas en una
entrevista al detective, quien fue empleado en las oficinas de la Ju n ta. U n
reportero confirm su identidad a travs de Enrique Flores M agn, quien
lo recordaba demasiado bien. Vase tam bin Thomas Furlong, F ifty years
a detective.

a fin de obtener fondos para seguir operando. Anaconda, a su


vez, tena una influencia considerable gracias al gobernador te
rritorial de Arizona, Joseph H. Kibbey, cuyo nom bram iento
haba sido respaldado por la compaa y quien controlaba a los
Rangers de Arizona. Antes de la huelga de Cananea, el p l m
haba desplegado una actividad intensa. Durante la prim avera
de 1906, Lzaro Gutirrez de Lara, del p l m , form y fue presi
dente del Club Liberal de Cananea. Los dirigentes de la huelga,
Esteban Baca Caldern, Francisco Ib arra y Manuel Diguez en
cabezaron otro club liberal en Cananea, la Unin Liberal Huma
nidad, que se fund para apoyar al p l m y organizar a los tra
bajadores.29 Baca Caldern consideraba el desarrollo de la clase
obrera mexicana como una base de apoyo para el p lm . Dos
meses antes de la huelga, Baca Caldern escribi a Villarreal:
...que todos los mineros de aqu se dieran cuenta de una manera
ms prctica de que la dictadura es su peor enemigo y que sientan
a toda hora el justo deseo de derrocarla. A este respecto se me
ocurre una idea: fundar una unin minera, sin carcter hostil ni
poltico manifiesto, al menos por ahora. Despus invitaramos a
todos los mineros de la Repblica que funden sus respectivas unio
nes para que todos constituyamos la Liga Minera de los Estados
Unidos Mexicanos. Todas estas uniones tendrn la obligacin de
reunir fondos para auxiliar a la clase que la junta directiva indi
que, cuando el caso lo requiera. Estas uniones, al fin, optarn por
adherirse en masa y de un modo resuelto al Partido Liberal.30
El 1 de junio de 1906 estall sbitam ente la huelga obrera en
Cananea; los obreros exigan un horario de trabajo de ocho
horas y un salario mnimo ms alto. Protestaban tambin por
la discriminacin racial, evidente en el alojamiento, las prom o
ciones en el trabajo y el tipo de salarios de los mexicanos.
Si guieron dos das de agitacin en los que se quemaron edi
ficios y, desde el distrito donde vivan los obreros, los mexi
canos resistieron con arm as de fuego. Los miembros del p lm ,
los organizadores del sindicato local y las autoridades de Ca
nanea se vieron todos sorprendidos por la accin de los obreros,
pero ambos grupos reaccionaron con igual rapidez y la remota
Cananea adquiri de pronto una gran importancia. La direccin
de la mina y las autoridades locales trataron inmediatamente
de rom per y en seguida reprim ir la huelga. Los "agitadores" del
p l m y otros obreros, incluyendo a nueve mexicanos y siete
29 Luis Araiza, Historia del movimiento obrero mexicano, 2:43, 49.
30 C arta de Esteban Baca Caldern, C ananea, Sonora, a Antonio I.
V illarreal, Saint Louis, 6 de abril de 1906, en M anuel Gonzlez Ramrez
(com p.), Fuentes para la historia de la Revolucin mexicana, vol. 3, La
huelga de Cananea, p. 9.

norteamericanos, fueron acusados de visitar las minas para


escandalizar y crear ms disturbios".31 A estas acciones siguie
ron dos das de tiroteo, sabotaje y rebelin.
Jess Gonzlez Monroy, un m iembro del p l m y minero huel
guista de Cananea, coment as la accin extrema que llev a
cabo la autoridad pblica: "Con razn los m andatarios de So
nora vieron en la huelga de Cananea algo ms que una mani
festacin de protesta contra la com paa... era necesario [se
gn las autoridades] apagar a todo trance el fuego del descon
tento popular si no se quera que se extendiera a todos los
m bitos del territorio nacional."32
La huelga lleg a la conciencia nacional mucho ms rpido
de lo que los editores de Regeneracin podran haber espera
do, cuando los vigilantes norteam ericanos cruzaron la frontera
desde Arizona dirigidos por el capitn Thomas Rynning y por
cinco Rangers de Arizona. Esta reaccin fue provocada por la
informacin enormemente exagerada sobre los ataques a los
norteam ericanos que Greene haba telegrafiado. El gobernador
territorial de Arizona hizo un dbil intento pblico por des
anim ar a los vigilantes cuando declar que haban actuado por
su cuenta.33 La persecucin que la caballera del ejrcito de
Estados Unidos haca sbitam ente de los apaches del otro lado
de la frontera actividad que haca aos se efectuaba con pleno
conocimiento y aprobacin del rgimen de Daz haba creado
el precedente de violacin de fronteras.34 La direccin de Ca
nanea y las autoridades sonorenses queran la intervencin
norteam ericana porque los destacam entos m ilitares y rurales
mexicanos ms prximos estaban a ms de un da de viaje.
La huelga y rebelin lleg a su fin el 6 de junio cuando
el gobernador Izabal, respaldado por una tropa mexicana de
dos mil hombres, amenaz con alistar por la fuerza a los obre
ros huelguistas y m andarlos al sur de Sonora a pelear en la
guerra que se estaba llevando a cabo contra los yaquis. En
cinco das de lucha perdieron la vida entre treinta y cien me
xicanos. Los resultados de estos agitados acontecimientos en
Cananea fueron mltiples. El gobierno perdi una buena parte
de su popularidad nacional, particularm ente entre la sosegada
clase media mexicana, a causa de "la invasin extranjera" a
territorio nacional. La inquietud de los obreros de toda la na
31 Ibd., p. 45; y Esteban Baca Caldern, Juicio sobre la guerra del yanqui
y gnesis de la huelga de Cananea, pp. 19-23.
32 Jess Gonzlez Monroy, El porfirismo y la oposicin , indito; citado
en B artra, Ricardo Flores M agn .
33 Cockcroft, Precursores intelectuales. . . , p. 135.
34 W illiam Dirk R aat, T he diplomacy of suppression: los revoltosos,
Mxico and the U nited States, 1906-1911 , en Hispanic American Historical
R eview , 56, noviembre de 1976: 529-550.

cin se vio ms acicateada todava y los alarmados gobiernos


mexicano y norteam ericano iniciaron un movimiento conjunto
para tra ta r de desm em brar al p l m y su "anarquism o" revolu
cionario antes de que fuera demasiado tarde.35
La plataform a del Partido Liberal, promulgada el 1 de julio
de 1906, quera adjudicarse una amplia base de apoyo de todas
las clases sociales. Sus ofrecimientos a la clase obrera incluan
las exigencias de un salario mnimo nacional, una semana labo
ral de seis das con descanso el domingo, pago en efectivo de
los salarios en lugar de los vales de la compaa que slo po
dan ser utilizados en las tiendas de sta, la abolicin de la
tienda de raya, la abolicin del trabajo infantil, el pago de
los gastos por incapacidad industrial por parte de la direccinadm inistracin, y el establecimiento de un mnimo estndard de
seguridad en el trabajo y en las condiciones laborales. La pla
taform a para los trabajadores rurales inclua la redistribucin
de tierras improductivas en los grandes estados, con lo que
atraa a los campesinos al mismo tiem po que disminua la
alarm a que dicho ofrecimiento provocaba a la lite terratenien
te. Otro punto im portante, bien arraigado en la historia mexi
cana, exiga la restauracin de la usurpada autoridad poltica
del municipio (artculo 46).36 La plataform a del partido pre
gonaba lo que los magonistas esperaban que sera la revolucin.
Para propiciar la revolucin, el p l m moviliz a sus cuarenta
y cuatro grupos guerrilleros clandestinos dirigidos por el oficial
Prxedis Guerrero para crear una serie de alzamientos coordina
dos program ados para el otoo de 1906. Lo que el p l m esperaba
era que estas revueltas desencadenaran disturbios ms masivos.
Ricardo Flores Magn y la Junta pasaron secretam ente su base
a El Paso en el mes de septiembre, a fin de estar ms cerca del
lugar de accin. Pero la alarm a que la huelga de Cananea
haba provocado en los altos niveles del gobierno mexicano, tuvo
su efecto. Las autoridades norteam ericanas cooperaron con las
mexicanas para acorralar a los miembros del p l m en Douglas,
Arizona, en Ro Grande y en El Paso, Texas. El gobierno me
xicano arrest a cientos de liberales, con lo que deshizo la
revolucin proyectada, pero s ocurrieron tres ataques del p l m .
En septiembre, 300 hom bres encabezados por Donato Padua in
tentaron apoderarse del pueblo de Acayucan, Veracruz. Al ser
rechazados, se retiraron al campo para iniciar una campaa
guerrillera que se propag hasta el estado de Tabasco y se
mantuvo hasta que las fuerzas, dirigidas por Santana Rodrguez
(Santann) se unieron para tom ar parte en la revolucin de
35 Crockcroft, Precursores intelectuales. . ., pp. 136-137.
36 Program a del Partido Liberal y manifiesto a la nacin , en Fabela,
Documentos, 10:41-68.

1910. En octubre de 1910 lanzaron una serie de ataques que se


anticiparon en un mes a la revolucin dirigida por Madero.
La composicin de las fuerzas Padua-PLM-Santann era mayoritariam ente campesina. Los levantamientos indios dirigidos
por el p l m en 1906 fallaron tam bin en Chinameca, M inatitln
e Ixhuatln, Veracruz. Algunos de los supervivientes se unieron
a Padua. El tercer ataque fue contra Jimnez, Coahuila, y se
origin en Del Ro, Texas. Fue un fracaso total. La composi
cin de estas fuerzas, como la de la mayora de las unidades
del p l m en el norte, consista en una mezcla de sectores hu
mildes y de la clase media. Tambin fue derrotado un destaca
mento del p l m en octubre, cerca de Ciudad Camargo, Tamaulipas. Haba un plan para apoderarse de Ciudad Jurez, viniendo
de El Paso, pero nunca se puso en prctica a causa de los
efectos devastadores de las incursiones policiacas y los arrestos
que se efectuaron en ambas ciudades a mediados de octubre.
Ricardo apenas si pudo escapar y huir a Los ngeles, en donde
se reorganiz la Junta.37 Dos aos le tom al p l m recuperarse
de sus derrotas de 1906.
La huelga textil, el paro y la rebelin de los obreros de
1906-1907, que se haba llegado a conocer como Ro Blanco de
bido a los acontecimientos que se produjeron en esa fbrica
de Orizaba, tuvieron una mnima participacin del p l m y ningu
na influencia anarquista identificable. No obstante, Ro Blanco,
al igual que Cananea, es im portante en la historia del anarquis
mo mexicano y la clase obrera debido a que revel la creciente
inquietud obrera que incentiv tanto al p l m , como la llegada
de la revolucin y el resurgim iento del anarquism o obrero
mexicano.
Ya desde la dcada de 1870, la regin de Orizaba se haba con
vertido en un foco de descontento obrero. Posteriorm ente, los
obreros textiles de esa regin participaron con las federaciones
obreras anarco-sindicalistas, la Casa del Obrero Mundial y la
Confederacin General de Trabajadores. En 1906, Orizaba era
una rea altam ente industrializada en comparacin con la ma
yora de los centros poblacionales de Mxico, y debido a su
poblacin relativam ente pequea, era una de las pocas reas
en donde el proletariado industrial constitua un porcentaje
considerable de los habitantes. Durante la dcada de 1890, se
haban construido grandes fbricas textiles en Ro Blanco y
Santa Rosa, las que tenan 35 000 y 33 000 husos y 900 y 1 400
telares respectivamente.38 Ro Blanco era la mayor fbrica textil
de la nacin, con 2 350 obreros industriales en 1900. Tambin
37 Crockcroft, Precursores in telectuales..., pp. 124-146; Gmez Quiones,
Sembradores, pp. 31-32; y B artra, Ricardo Flores M agn .
38 Dawn Keremitsis, La industria textil mexicana en el siglo X I X , p. 113.

Santa Rosa era singularm ente grande, con 1 100 empleados en


1898.39
El rea industrial textil Orizaba-Puebla comenz a experimen
tar la inquietud obrera hacia fines de 1890, cuando el estado de
Puebla vivi la prim era huelga general del pas. La mayora de
los propietarios de fbricas eran franceses, algo que los obre
ros no olvidaban. En 1901, los trabajadores de Ro Blanco
form aron una sociedad cooperativa libertaria m utualista y
un grupo de resistencia secreto para luchar por sus "dere
chos perdidos. Dos aos despus, en 1903, los obreros de la
planta de Ro Blanco protestaron por el comportam iento abu
sivo de un supervisor, hicieron una huelga y cerraron la f
brica.40 En 1904, los obreros eligieron a Manuel vila como su
lder y crearon un gran crculo.41 En el invierno de 1906, un
predicador evangelista protestante, Jos Rumbia, abri un ta
bernculo cerca de la fbrica de Ro Blanco y en los prim eros
meses atrajo a un considerable nm ero de obreros a su con
gregacin. Sus sermones eran una mezcla de cristianism o fun
dam entalista y una crtica radical de los extranjeros, de la
Iglesia catlica, y de la burguesa.42 Al inicio de esa prim a
vera, un luchador obrero magonista del p l m , Jos Neira, lleg
a Ro Blanco, consigui un trabajo en la fbrica y comenz a asis
tir a las conferencias protestantes. En poco tiempo, el pastor
puso a Neira a dirigir las discusiones polticas que tenan lugar
despus de los sermones.
Neira, Rumbia y un grupo de 27 obreros se reunieron en la
casa de Andrs Monta el 2 de abril de 1906 para form ar el
Gran Crculo de Obreros Libres ( g c o l ) de Ro Blanco.43 En
su prim era reunin votaron para afiliarse a la Junta del p l m
que entonces se encontraba en Saint Louis. Neira fue elegido
presidente del g c o l , que quera ab rir sucursales del Crculo en
las fbricas cercanas de Santa Rosa y Nogales. En ambas orga
nizaciones Neira y sus seguidores tuvieron un rpido xito. El
g c o l comenz tam bin a publicar un peridico llamado La Re
volucin Social, cuyos artculos predecan el holocausto y cali
ficaban tanto al gobierno como a la Iglesia de corruptos.44
El g c o l y su peridico desencadenaron as el descontento obre
39 Gonzlez N avarro, Las huelgas textiles, p. 226.
40 Gonzlez N avarro, El porfiriato, p. 326.
41 Delegados a la Primera y nica Convencin de Obreros e Industria
les del Ramo Textil V erificada en agosto de 1912 , en La Revolucin
Social, ciudad de Mxico, 18 de noviembre de 1922.
42 Araiza, Historia, 2:99.
43 Delegados a la Prim era y nica Convencin de Obreros e Industriales
del Ramo Textil V erificada en agosto de 1912 .
44 Araiza, Historia, 2:99-100; y Rodney D. Anderson Daz y la crisis
laboral de 1906, en Historia M exicana, 19, abril-julio de 1970: 516.

ro y el sobresaltado rgimen de Daz reaccion de inmediato


catalogando al g c o l de subversivo y ordenando el arresto de sus
lderes. A continuacin, los rurales arm ados rodearon el lugar
de reunin del g c o l en Ro Blanco el Jueves de Corpus de
1906, pero slo para encontrarlo vaco. Los lderes haban huido,
incluyendo a Neira y Rumbia. Los rurales pudieron capturar
slo a Pablo Gallardo, cuya m ujer confes el sitio en donde ste
se esconda. Gallardo fue enviado a Quintana Roo como recluta
m ilitar forzado, y el g c o l fue disuelto, pero muchos obreros
guardaron la huella de toda esta experiencia.45
Varios meses despus, Jos Mara Morales, un capataz de la
planta de Ro Blanco fund un nuevo g c o l para el que se autodenomin presidente. Con el apoyo del presidente Daz, del go
bernador estatal de Veracruz, de Carlos Herrera, jefe poltico
de Orizaba, y del juez local, Ramn Rocha, Morales prometi
que el g c o l y l "apoyaran al gobernador y no mezclaran a
los obreros en poltica.46 Expres asimismo su afecto por Daz.
El historiador laborista, Luis Araiza, ha descrito al lder del
nuevo g c o l como "alguien mucho ms preocupado por los inte
reses de los industriales que de los obreros". Con una oposicin
casi inexistente, el g c o l dirigido por Morales pronto organiz
sucursales en todas las regiones textiles de Orizaba, Puebla y
Tlaxcala. A los radicales se Ies impidi entrar a las reuniones
del g c o l en Ro Blanco.47
E ntre tanto, los propietarios de noventa y tres fbricas en
la regin central de Mxico, que incluan a las tres tejeduras
ms grandes, organizaron un grupo de industriales textiles que
se lleg a conocer como el Centro Industrial Mexicano. A fines
de noviembre los propietarios de las fbricas elaboraron nue
vos reglamentos para los trabajadores industriales de Orizaba,
Puebla y Tlaxcala en donde prohiban que amigos y parientes
pasaran cualquier m aterial de lectura sin haber sido censurado
a las viviendas de la compaa Se exiga, adems, que todos
los trabajadores llevaran unos pases negros en donde se espe
cificaba su identidad y tipo de empleo. Estos reglamentos, con
diciones de trabajo y horarios fueron negociados y discutidos
en noviembre y diciembre por la direccin del g c o l y el Centro
Industrial Mexicano.48 Tanto Morales como otros lderes sindi
cales, se vieron fuertem ente presionados en reuniones masivas
por parte de la mayora de los obreros para que rechazaran el
nuevo reglamento e insistieran al menos en algunas conce
siones.
45 Araiza, Historia,
46 Anderson, D az
47 Araiza, Historia,
48 Ibid., pp. 103,
pp. 51-61, 72.

2:100-101.
y la crisis , p. 520.
2, 101-102.
109-110; y Gonzlez N avarro,

Las huelgas textiles,

El 7 de diciembre, el g c o l organiz la prim era huelga grande


en Puebla. Cerca de tres mil obreros se reunieron para protestar
y solicitar el arbitrio del presidente Daz. El pliego de demandas
obreras inclua que los sbados term inara el trabajo a las
5:30 p.m., en lugar de a las 8:00 p.m.; un tiempo adicional para
comer, algunos das de vacaciones, un plan de pensin, pago
extra y control de los abusos de los supervisores contra los tra
bajadores, el derecho a leer peridicos, la autorizacin para
que representantes del g c o l entraran a las fbricas como obser
vadores y la prohibicin de tiendas de raya y trabajo infantil
(haba 120 nios empleados en Ro Blanco solam ente).49 Una
serie de oradores hablaron ante la agitada m ultitud, pero fue
un orador annimo el que recibi aplausos cuando afirm que
hasta ese momento Mxico haba vivido slo dos revoluciones,
la de la Independencia y la de la Reforma, y que habra una
tercera: "la de la lucha de clases.60 Los obreros procedieron
a elaborar un plan para hacer huelgas en fbricas de regiones
especficas, y sigui una huelga en Puebla de 6 000 trabajadores
textiles. Pocos das despus, 800 obreros ms en Tlaxcala, se
les unieron. Los industriales textiles, impulsados por Jos Lim antour, decidieron cerrar todas las plantas unidas al Centro
Industrial Mexicano, pretextando que habra que hacer el in
ventario de una bodega que estaba repleta, antes de vaciarla.
La dbil direccin del g c o l habra llegado a negociar de buena
fe, pero se vio atrapada entre rabiosos obreros e intransigentes
propietarios.
El cierre comenz el 22 de diciembre de 1906 y afect a
22 000 obreros en Puebla, 10 000 en Orizaba y 25 000 ms en y
alrededor de la ciudad de Mxico, Veracruz, Quertaro y Gua
dalajara. El fondo de huelgas del g c o l , de 25 000 pesos, dur
slo cuatro das. Muchos obreros de Puebla y Orizaba pasaron
verdaderas dificultades. Cerca de 2 050 de ellos tuvieron que
em igrar a otras partes del pas en busca de ayuda. La direccin
del g c o l haba solicitado infructuosam ente del gobierno de
Daz en tres ocasiones distintas que arbitrara en la disputa antes
de que comenzara el cierre de fbricas. Finalmente, cuando el
gobierno ya haba accedido, los industriales, como era de supo
ner, se negaron a aceptar el arbitraje gubernamental.51 Para
entonces, la desesperada direccin del g c o l estaba dispuesta a
aceptar prcticam ente cualquier acuerdo con tal de reabrir las
fbricas.
El 4 de enero se dieron a conocer los rgidos trminos de los
acuerdos. La nica provisin que apenas si insinuaba un com
49 Gonzlez Navarro, El porfiriato, p. 324.
50
Ib id ., p. 326.
51 Ibid., pp. 326-327, y Araiza, Historia, 2:105.

promiso de parte de los patrones era la cnica abolicin del


trabajo infantil para nios menores de siete aos, porque por
lo general los nios trabajadores eran un poco mayores de
esa edad. La prohibicin sobre los m ateriales de lectura y otros
reglamentos, como el pase obligatorio, siguieron en vigor. El 6
de enero, el lder del g c o l de Puebla, Pascual Mendoza, se di
rigi a una asamblea de obreros, y citando el lema del arzobispo:
"Dios, "Iglesia y "P atria, obtuvo la aprobacin m ayoritaria
para los nuevos acuerdos. Pero en Orizaba, una considerable y
estentrea minora abuche y denunci a Morales luego que ste
obtuvo el voto mayoritario. En una retrica tipo p l m , los que
protestaron exclamaron "M uera Porfirio Daz! y "Abajo la
dictadura! Los lderes del g c o l de Santa Rosa, Rafael Moreno,
presidente, y Manuel Jurez, vicepresidente, convencieron a la
oposicin de aceptar los acuerdos.52
El 7 de enero, las fbricas textiles de Mxico reabrieron y
todo volvi a la normalidad, salvo Orizaba. A las 5:30 a.m., el
prim er contingente de obreros, que llegaba tem prano a Ro
Blanco para iniciar el prim er tum o, se top con una furiosa
m ultitud de disidentes: hombres, m ujeres y nios, quienes arro
jaban piedras a los edificios y gritaban protestando. No se sabe
lo que decan en esos gritos al principio. Ms tarde ese da, los
gritos expresaron claram ente su rebelin en contra del gobierno,
al igual que lo haban hecho la noche anterior. Los obreros que
llegaban volvieron sobre sus pasos, y algunos se unieron a los
disidentes.53
A medida que creca la m ultitud ante la fbrica, el jefe po
ltico H errera trataba de dispersarla, pero s lo consegua que
le llovieran gritos y piedras. Algunas de las m ujeres sentan un
particular encono en contra de la tienda de raya de la compa
a, el Centro Comercial, que dirigan un francs, Vctor Garcn,
y un espaol, Manuel Dez. Existen varias explicaciones sobre
lo que provoc el ataque de los trabajadores, como el asesinato
de una obrera que estaba comprando y los insultos de Garca
contra los huelguistas. A las 9:00 a.m., M argarita Martnez incit
a la enfurecida m ultitud reunida frente a la fbrica: "A la
tienda! A la tienda! La m ultitud saque y quem la tienda
adm inistrada por Garcn y Dez. La mercanca arruinada qued
esparcida por las calles de Orizaba durante varios das. Pero
en ese momento fue cuando una unidad del 13? Batalln de In
fantera lleg al lugar de los hechos para reforzar al pequeo
destacam ento de rurales, quienes, contagiados del resentim iento
de la m ultitud se haban negado a atacar. Los soldados pu
52 Gonzlez N avarro, El porfiriato, p. 331, y Araiza, Historia, 2:110-111.
53 Araiza, Historia, 2:114-115, 117; y Gonzlez N avarro, Las huelgas
textiles, pp. 79-80.

sieron bajo custodia a los rurales y abrieron fuego contra los


obreros m atando a 17 e hiriendo a 80.54 Once de los rurales, in
cluyendo a su comandante, el teniente Gabriel Arroyo, m urieron
posteriorm ente frente a un pelotn de fusilamiento. Tras haber
saqueado y quem ado la tienda, algunos de los obreros se diri
gieron al centro del pueblo y al grito de "Muera Porfirio Daz!,
se apoderaron de la crcel y liberaron a los prisioneros. La
huelga y el cierre de las fbricas se haban convertido en una
rebelin de la clase obrera
Otra gran parte de la m ultitud, encabezada todava por Mar
tnez, se dirigi hacia las fbricas de Nogales y Santa Rosa que
estaban a varios kilm etros de ah, exclamando: "M uerte al
dictador Porfirio Daz! "Viva la libertad!" "Viva Mxico!"
"Abajo los opresores y las tiendas de la compaa! Ms o me
nos tres kilmetros antes de llegar a Nogales, se les unieron
los trabajadores de dichas fbricas, que haban odo hablar
de los acontecimientos en Ro Blanco y haban salido a su en
cuentro. La m ultitud, dirigida por el lder de la g c o l de Santa
Rosa, Manuel Jurez, atac las instalaciones de Santa Rosa y
Nogales, quemando las tiendas de la compaa.55 En el camino
a Santa Rosa se toparon con el coronel Jos Mara Villarreal y
sus unidades del 13? Batalln de Infantera. Las tropas abrieron
fuego contra los obreros m atando a tantos que se considera
la mayor m atanza de gente no indgena en la historia del r
gimen.
Al caer la tarde, el resto de m anifestantes de Nogales y Santa
Rosa volvi a Ro Blanco. Entre tanto, los trabajadores, mu
chos de ellos armados, se haban apoderado de la estacin del
ferrocarril y sostenan desiguales combates con el ejrcito. Los
obreros que quedaban de Nogales y Santa Rosa se les unieron;
la m ultitud saque y quem el puado de casas de Ro Blanco
en donde vivan Morales y otros lderes de la g c o l . Al compren
der la gravedad de la situacin, Morales haba huido ese mismo
da a prim era hora a Atlixco, Puebla. La sublevacin no era
fcilmente controlable. Los m ilitares rodearon a 80 trabajadores
de la planta de Cerritos luego que stos haban saqueado y
quemado una casa de prstam os en Orizaba. Haba otros tra
bajadores arm ados que form aban bandas. Los combates des
iguales entre obreros y soldados continuaron durante toda la
noche.
Para el 8 de enero la paz de las arm as cubri Orizaba. Cientos
de obreros en la crcel y 800 soldados de infantera, 150 poli
cas de la localidad y 60 rurales patrullaban las calles, caminos
54 Gonzlez N avarro, Las huelgas textiles, p. 80.
55 Araiza, Historia, 2 :1 1 5 ; y Gonzlez N avarro,
p. 80.

Las huelgas textiles,

y fbricas. El 9, un grupo de obreros an enfurecidos, se reu


nieron frente a la planta de Santa Rosa. Las tropas abrieron
fuego y m ataron a cinco. Los lderes huelguistas de Santa Rosa,
Jurez y Moreno, m urieron tam bin esa maana. Hay informes
que aseguran que cayeron durante el enfrentam iento. Otros
afirm an que fueron ejecutados en las ruinas de la tienda de
Santa Rosa que haba sido quemada, como ejemplo para los
dems. Ese da 9, diez obreros fueron ejecutados sum ariam ente
en la crcel de Ro Blanco.56
La rebelin de los huelguistas de Ro Blanco tuvo un saldo
de casi 200 trabajadores m uertos y muchsimos heridos. Se
tom prisioneros a 400 trabajadores incluyendo a M artnez y
adems a varias m ujeres. Cerca de 25 soldados m urieron y de
30 a 40 fueron heridos. Los patrones de las fbricas Santa
Rosa, Ro Blanco, El Yute, San Lorenzo y Miraflores, despidie
ron o suspendieron a ms de 1 500 obreros.57 Las noticias en
los peridicos sobre Ro Blanco, aunque muy distorsionadas y
mutiladas, dieron por resultado una considerable prdida de
prestigio del gobierno. Pese a los elogios que el cnsul norte
americano de Veracruz prodigara a los comandantes m ilitares
por su accin decisiva, la aceptacin del pueblo al rgimen se
vio muy mermada. En la relativa calma de los ltimos meses
de 1907, el pas vigilaba y esperaba.
Pero una vez que el orden hubo sido restablecido, Limantour
despidi al jefe poltico de Orizaba, H errera, por su incapaci
dad de actuar. El gobierno haba considerado todo el asunto
como el trabajo de agitadores externos. Justo Sierra, intelectual
im portante y m iembro del rgimen, crea que agentes infiltra
dos haban contaminado a los trabajadores con ideas "colecti
vistas". Otro de los intelectuales cientficos, Francisco Bulnes,
consideraba "com unista al movimiento.58
Las huelgas de Cananea y Ro Blanco no pueden entenderse
en toda su complejidad con la descripcin objetiva de los acon
tecimientos o las actividades del p l m nicamente. Estas huel
gas revelaban los problemas que llevaron a Mxico a la revo
lucin de 1910: una crisis econmica nacional creciente, un
resentim iento nacionalista que se intensificaba en contra de las
em presas extranjeras, una clase obrera inquieta y el trabajo
de los precursores revolucionarios dirigidos por segmentos alie
nados de la clase media urbana y las lites provincianas.
56 Jacinto H uitrn, Orgenes e historia del movimiento obrero en Mxico,
9, 118, y Araiza, Historia, 2, 121.
57 Gonzlez N avarro, El porfiriato, p. 334, Para una versin que calcula
las bajas de obreros much o menos im portantes en Ro Blanco y que re
chaza la afirmacin de que los rurales participaran o hubieran sido ejecu
tados, vase Anderson, Outcasts in their own land, pp. 166-169.
58 El Imparcial, 9 de enero de 1907.

El 9 de enero de 1907, un im portante peridico pro Daz, El


Im partial, inform en un largo artculo sobre la "rebelin en
Ro Blanco. Se quejaba de "la propaganda anarquista que haba
circulado entre los obreros durante meses antes de que se pro
dujera el alzamiento. El Im partial atacaba la ideologa anar
quista porque, arga, confunda el orden econmico con el
orden social, dos aspectos de la condicin hum ana que los es
critores de El Im partial, sostenan, estaban completamente se
parados. La propaganda, aseguraba el peridico, "inculcaba el
odio hacia los ricos. Conclua reiterando la necesidad de "li
m itar" el acceso de los trabajadores a las ideas anarquistas,
comunistas o socialistas. . . Es necesario que todos compren
dan que el derecho al libre pensam iento y expresin no es ili
mitado".59
Despus de la rebelin de 1907 en Ro Blanco, el descon
tento de la clase obrera sigui acumulndose y estallando en
las regiones de Orizaba, Puebla y la ciudad de Mxico, hasta
el inicio de la revolucin en 1910. Se hizo necesario concentrar
tropas en Orizaba y, ocasionalmente, en la ciudad de Mxico
para m antener la situacin bajo control. El gobierno cre en
Puebla una nueva organizacin obrera, la Gran Confederacin
de Obreros, de los residuos del g c o l , con el propsito de paci
ficar a los trabajadores. Los reglamentos de la confederacin
prohiban las huelgas, insistan en la cooperacin con patrones
y gobierno y amenazaban con expulsin a cualquier trabajador
que apoyara las huelgas. Pese a este nuevo charrism o,60 los tra
bajadores siguieron dem ostrando su descontento.
En enero de 1907, poco despus del fin de la rebelin de
Ro Blanco, los obreros de la fbrica textil La Magdalena, en
San ngel, cerca de la ciudad de Mxico un punto en donde
hubo militancia obrera con una fuerte direccin anarquista
entre 1876-1882 y 1911-1931, as como huelgas continuas en las
dcadas de 1880-1890 haban hecho que la planta cerrara. Los
obreros de La Hormiga, una planta cercana, inmediatamente
los siguieron, pero la huelga fracas y cinco lderes obreros
fueron arrestados una vez que los rurales ocuparon la fbrica.
Los propietarios de La Magdalena y La Hormiga culpaban a los
agentes infiltrados de Ro Blanco de los problemas y huelgas
en sus fbricas, ya que varios trabajadores ham brientos de Ro
Blanco haban buscado refugio en San ngel durante diciembre
59 Ib id ., 11, 13 y 23 de enero, 14 y 23 de febrero, 17 de abril, 30 de
mayo, 1, 3 y 5 de junio de 1907; y El Pas, 29 de mayo de 1907; citado en
Gonzlez N avarro, Las huelgas textiles, p. 377.
60 Charrismo es un mexicanismo que se aplica a los lideres de la clase
obrera que, en opinin de sus crticos, sirven al capital o al gobierno
ms que a los obreros.

de 1906 y enero de 1907. En abril de 1907, otra huelga cerr


nuevamente las fbricas de Nogales y Rio Blanco, no obstante
el formidable nm ero de soldados en la regin. Los obreros
protestaban an por los odiados pases, necesarios para obtener
empleo y concebidos para eliminar a "los revoltosos", y tambin
por la prohibicin de recibir m ateriales de lectura. La huelga
fue sofocada cuando los patrones, respaldados por el ejrcito,
amenazaron con traer 1 500 rompehuelgas de Oaxaca.61
Las huelgas siguieron a todo lo largo de 1908 en la ciudad de
Mxico, Puebla y Orizaba, con la atencin centrada en otra
seria disputa en San ngel. Los propietarios de La Hormiga
queran desalojar a 1 500 trabajadores del rea habitacional,
propiedad de la compaa, a raz de una huelga que los traba
jadores haban hecho para im pedir la expulsin de 15 lderes
huelguistas. Los propietarios insistan en que estos quince tra
bajadores eran agitadores externos de Ro Blanco. Con la
ayuda de tropas y polica, la adm inistracin de la fbrica ex
puls a los 1 500 trabajadores del rea habitacional, al menos
tem poralm ente.62
En 1909, los obreros hicieron otra huelga y cerraron la f
brica textil quiz ms grande de Mxico, San Antonio Abad,
en la ciudad de Mxico en dos ocasiones. La prim era vez, la
disputa entre trabajadores y adm inistracin se origin en el
sumario despido de un empleado; se desconocen los motivos
del despido, pero, en ambas ocasiones fracasaron los esfuer
zos de los obreros. La regin de Puebla vivi tam bin repetidas
huelgas e inquietud obrera pese a la presencia de la Gran
Confederacin de Obreros y su direccin charra. Los trabaja
dores de Ro Blanco en 1909 trataron nuevamente de obtener
reivindicaciones. Justificaron su huelga acusando a los patrones
franceses de com eter abusos con ellos, pero los obreros se
toparon una vez ms con la intransigencia de las autoridades.
Los rompehuelgas fueron rpidam ente transportados de los es
tados vecinos y la planta reinici sus operaciones con personal
nuevo.63
Durante el perodo 1907-1909, las huelgas ocurrieron fre
cuentem ente en las fbricas de hilados, que era la industria
ms desarrollada de Mxico. Algunas veces se produjeron arres
tos masivos de huelguistas, pero por lo general era suficiente
61 E l Im parcia l , 8 de enero, 28 y 29 de mayo de 1908; citado en
Gonzlez Navarro, Las huelgas textiles, p. 409. Para una referencia del
descontento en la alborada de Rio Blanco, vase Anderson, Outcast in
their own land, p. 194.
62 El I mparcial, 23 y 25 de abril, 13 y 14 de mayo de 1909; citado en
Gonzlez N avarro, Las huelgas textiles, p. 409.
63 El Im parcia l , 25 y 26 de julio de 1910; El Pas, 24 y 27 de julio
de 1910; citado en Gonzlez N avarro, Las huelgas textiles, p. 409.

con hacer un despliegue de las fuerzas arm adas del gobierno.


La ltim a huelga, y la ms seria del perodo prerrevolucionario
de 1907-1910, se llev a cabo en la fbrica de Santa Rosa, en
Orizaba. En julio de 1910, con la actividad guerrillera del p l m
bajo la direccin de Padua y Santann en las reas rurales ad
yacentes, 600 obreros de la fbrica de Santa Rosa se declararon
en huelga. Las tropas llegaron de inmediato, y los dueos de
la fbrica utilizaron el sistema de hacer m atar a tipos bien
seleccionados, ms la amenaza de traer a los rompehuelgas, a
fin de obligar a los obreros a volver a sus puestos. La revolucin
tendra que venir de alguna otra parte.
Pese a los obstculos hallados en 1906, en 1907 el p l m inten
sific sus actividades. Bajo la direccin del anarquista Prxedis
Guerrero, el p l m reuni arm as y prepar grupos clandestinos
para tra ta r de desatar una vez ms la revolucin. Sin embargo,
en agosto, un ataque de la polica de Los ngeles y de los repre
sentantes de la agencia de detectives Furlong dio por resultado
el arresto de casi toda la Junta del p l m . La polica prendi a
Ricardo Flores Magn, Librado Rivera, Antonio Villarreal y Mo
desto Daz bajo custodia. Entre tanto, los norteamericanos
radicales se reunieron tratando de ayudar en su defensa legal;
pero el momento ms oportuno para la revolucin del p l m , el
otoo de 1907, haba pasado. Pese a las dificultades, Prxedis
Guerrero y Enrique Flores Magn siguieron movilizando a gru
pos arm ados secretos en Mxico hasta bien entrado 1908.64
Para junio de ese ao, al menos treinta grupos arm ados pla
nearon lanzar ataques coordinados durante la ltim a parte del
mes. Pero nuevamente, los servicios secretos norteamericano y
mexicano obstaculizaron el plan del p l m . El 18 de junio, las
autoridades apresaron a un grupo de veinte revolucionarios
del p l m en Casas Grandes, Chihuahua, y el 23, un eficaz, ata
que policiaco a la casa del im portante lder m ilitar del p l m ,
Prisciliano Silva, en El Paso, acab con las posibilidades del
p l m . Adems de confiscar rifles W inchester, 150 bombas de ma
nufactura domstica y ms de 3 000 municiones, la polica arres
t a los miembros del p l m . Simultneamente, las tropas de ca
ballera de los Estados Unidos se desplegaron a lo largo de la
frontera opuesta a Las Vacas, Coahuila, que era uno de los
objetivos que el p l m haba planeado atacar. El 26 de junio, la
unidad del p l m en Las Vacas, luch contra la guarnicin m ilitar
local por el control del pueblo. Al mismo tiempo, un grupo de
cerca de 50 hom bres del p l m situado en Casas Grandes, lanz
un ftil ataque contra el pueblo de Palomas, cerca de la fron
tera norteamericana. La ayuda que se esperaba de los grupos
64 Cockcroft. Precursores intelectuales, p. 151, y Gmez Quiones, Sem
bradores, pp. 32-33.

del p l m que deban cruzar la frontera de los Estados Unidos, no


lleg nunca. En Los Hornos, M atamoros, y la Sierra de Jimilco,
Coahuila, se produjo una serie de pequeos levantamientos del
p l m sin ningn xito. La direccin del p l m llev a cabo una
prodigiosa tarea de preparacin m ilitar, pero su falta de segu
ridad en la cabeza misma comprometi a la Junta y desmembr
a toda la organizacin.65
Arrestados los miembros de la Junta, luego de pasar varios
meses en una crcel de Los ngeles, vieron con alivio que se
suspendan los cargos en su contra, slo que en lugar de verse
libres como crean fueron transportados a Tombstone, Arizona,
en donde se vieron sometidos a un juicio corrupto y lleno de
prejuicios raciales y perjurios, que term in en su condena.
Ricardo recibi una sentencia de 18 meses de prisin en la
crcel de Yuma, Arizona.66 El oficial Prxedis Guerrero se que
d entonces con la m onumental tarea de planear y preparar la
insurreccin siguiente. Comenz por organizar a los trabajado
res mexicanos que vivan en Arizona, Nuevo Mxico y Texas,
y obtener fondos en reuniones pblicas. M ientras tanto, las uni
dades guerrilleras del p l m operaban en Veracruz y Coahuila.67
Pero 1910 era el ao de la espectacular candidatura de Fran
cisco Madero a la presidencia de Mxico. Terrateniente, hom bre
de negocios y financiero, M adero tena los recursos para llevar
a cabo una intensa campaa. Su enfoque idealista y reform ista
atraa a una buena porcin de la burguesa y a la ya descon
tenta poblacin de Mxico. Su derrota, protesta y pronuncia
mientos revolucionarios alejaron a muchos de los antiguos se
guidores del p l m . La Revolucin mexicana lleg finalmente en
1910, pero el p l m se encontraba en desventaja. La Junta estaba
encarcelada y tras una serie de victorias m ilitares iniciales en
Casas Grandes, Chihuahua y otros sitios, Prxedis Guerrero, el
lder ms dinmico y fuerte del p l m , fue m uerto en Janos, Chi
huahua, el 30 de diciembre.68
Otros jefes m ilitares del p l m , algunos im portantes y con mu
cho xito, como Luis A. Garca con sus 300 hombres, y Jos
de la Luz Blanco, llevaron a cabo una campaa guerrillera con
bastante buenos resultados, en cooperacin con los caudillos
de Madero. Pero a la larga se vieron eclipsados y superados
65 Cockcroft. Precursores intelectuales, pp. 152-153, y B artra, Ricardo
Flores M agn .
66 R aat, T he diplomacy of suppression , p. 546, y Colin M. M aclachlan,
T he making of a Chicano radical: the federal trials of R icardo Flores
M agn , manuscrito indito, T ulane University, 1975, pp. 4-11.
67 Gmez Quiones, Sembradores, pp. 33, 35-36.
68 Ibid., p. 46, y Cockcroft. Precursores intelectuales, pp. 179-183. Para
m ayor informacin sobre la vida y actividades de Prxedis Guerrero, vase
Prxedis Guerrero: artculos literarios y de combate.

por Madero, quien, a diferencia de Ricardo, pudo visitar Ciudad


Jurez inm ediatam ente despus de su cada. Muchos moderados
y socialistas ortodoxos del p l m se haban cansado de la Junta
anarquista y aceptaron las promesas de Madero unindose a sus
fuerzas, con lo que debilitaron al p l m . M adero procedi a arres
ta r entonces al lder m ilitar m s poderoso y efectivo del p l m ,
Prisciliano Silva, en una purga de elementos de izquierda po
tencialm ente peligrosos para el movimiento revolucionario. En
los meses siguientes, las unidades del p l m , que en el centro y
su r de Mxico haban tenido bastante xito, declararon su
apoyo a la revolucin de Madero, que aparentem ente tena una
am plia y abierta base. El nico sector en donde el p l m haba
establecido un control m ilitar independiente era en la aislada
Baja California durante el invierno y la prim avera de 1911.
Luego de la victoria de Madero en la parte central de Mxico,
el ejrcito federal retom con toda facilidad Baja California.
Y es irnico que, a mediados de 1911, luego de aos de lucha y
como resultado del episodio de Baja California en el que los
radicales norteam ericanos tom aron parte, muchos mexicanos
consideraban al p l m como un grupo de bandidos y traidores
a la Revolucin. La mayora de la poblacin de Mxico atribua a
Francisco Madero la victoria de la Revolucin. Madero, de clase
alta; sus seguidores, de clase alta y media y su ejrcito bsica
m ente campesino, no slo derrot al ejrcito de Porfirio Daz,
sino que sobrevivi tam bin a la sanguinaria lucha en contra
de los revolucionarios de clase obrera y humilde del p l m , ya
prcticam ente sin direccin.69
El p l m represent ms que un m ero precursor de la Revo
lucin mexicana. Constituy un elemento principal en las pri
m eras etapas, y su im portancia aum ent hasta el m omento
de la victoria de Madero, en 1911. La diferencia significativa
entre el p l m , los revolucionarios dirigidos por Madero y el mo
vimiento constitucionalista de Venustiano Carranza que susti
tuy a Madero era que el p l m representaba una revolucin
obrero-campesina. E ntre 1905 y 1910, el p l m ayud a obtener
la participacin obrera en la Revolucin. Su im portancia dis
minuy despus de 1911 porque, en el clima liberalizado que
sigui a la cada de la dictadura, los obreros comenzaron a
organizarse sin la ayuda del p l m cuya base estaba en el exilio.
La nica influencia directa del p l m en la em ergente organiza
cin obrera, la Casa del Obrero, se origin en 1912 con la pre
sencia de los antiguos miembros del p l m , Antonio Daz Soto y
Gama, Lzaro Gutirrez de Lara, Manuel Sarabia y Santiago
de la Vega.
69 B artra Ricardo Flores M agn, y Cockcroft, Precursores intelectuales,
pp. 177-183.

La Revolucin mexicana desat en 1910 fuerzas sociales infi


nitam ente ms complejas de lo que Madero o el p l m podan
entender o controlar. Si este partido y Madero pudieron existir,
se debi a contradicciones sociales que requeriran muchos
aos ms de lucha para ser resueltas. Las fuerzas que hizo aflo
r a r la Revolucin podran sealarse someramente de la m anera
siguiente:
1. Elementos m ilitantes y revolucionarios dentro de la clase
obrera: una hostilidad perm anente, cuyas races pueden encon
tra rse en los tum ultos de la ciudad de Mxico en el perodo
colonial, descontento entre los artesanos y penurias extremas
entre los obreros de clase ms humilde, alienados y sin espe
ranza.
2. Una intensa revuelta agraria provocada por el apoyo que
el rgimen de Daz daba a las crecientes tomas de tierras de
pueblos, con lo que paralelam ente surgi la resistencia que
ofreca la clase trabajadora rural: esta resistencia a la polari
zacin de la tenencia de tierra era ya antigua y sus orgenes
pueden encontrarse en las revueltas agrarias e indgenas del
perodo colonial, en el intenso bandidismo social y en las pri
m eras insurrecciones agrarias del siglo xix. Haca mucho que
el control del campo consuma una buena parte de la energa
del gobierno.
3. Una enajenada lite en la provincia, frustrada por la poca
colaboracin del rgimen de Daz a sus necesidades: de hecho
el gobierno pareca ejercer una poltica antagnica a los inte
reses de algunos sectores de las lites provincianas. Luego de
consolidar su poder en el siglo xix al derro tar a los caudillos
de la oposicin en las provincias, Daz se encontr con una
creciente oposicin a fines de ese siglo de parte de la nueva
generacin. Al verse excluidos del proceso de toma de decisio
nes y al contem plar la abierta colaboracin del rgimen con
los extranjeros, muchos de ellos se opusieron a Daz.
4. Una enajenada clase intelectual en la capital y en las pro
vincias: desilusionados los jvenes intelectuales por la reticen
cia del rgimen a satisfacer sus esperanzas de una democracia
poltica y una justicia social, lo rechazaron y ridiculizaron.
5. Los bajos salarios reales para los trabajadores urbanos
y rurales que disminuyeron constantem ente entre 1897 y 1910:
el estado dependiente y neocolonial de Mxico agot sus re
cursos naturales, distorsion el desarrollo y la distribucin de
riqueza, caus una crisis enorm e de precios de los alimentos y
cre la escasez alim entaria, que se vio acuciada en 1907 y
1910 por las cosechas arruinadas por plagas, y por una agri
cultura cada vez ms orientada hacia la exportacin. Estas
condiciones se vieron exacerbadas por los obstculos econmi-

cos que en 1902 haba producido una crisis mundial de plata,


una recesin econmica mundial en 1907 y diversas cosechas
fracasadas.70
6. La influencia de ideologas revolucionarias europeas que
provean a los sectores de oposicin, cada vez ms alienados y
desesperados, con respuestas a su dilema.
7. El estancam iento del mismo rgimen: Daz se debilitaba
cada vez ms, sus asesores polticos y econmicos se haban
desacreditado, y su personal m ilitar era extrem adam ente viejo.
Su gobierno no pudo m anejar el descontento con la eficacia
que haba dem ostrado a lo largo de todo el siglo xix.
En vista de estas contradicciones en desarrollo en la socie
dad porfirista, la contribucin del anarquista PLM de ideologa
y organizacin revolucionaria resulta crucial para la llegada
de la Revolucin mexicana.
En el curso de la Revolucin, la interaccin de las fuerzas
antes mencionadas desencadenaron el poder latente de la clase
obrera urbana mexicana. Por prim era vez, el proletariado me
xicano actu de m anera definitiva en el escenario de la historia,
habiendo sido movilizado en su mayor parte por los anar
quistas.

70 El finalizar las compras de p lata por parte de los gobiernos extranjeros


y su valor reducido ayud a precipitar los salarios bajos. Para ms datos,
vase Seminario, Estadsticas econmicas, p. 447. Para u n a interpreta
cin, vase David M. Pletcher, T h e fall of silver in Mexico, 1870-1910,
and its effects on American investments , en Journal of Economic History,
18, marzo de 1958: 38.

8. ANARQUISMO, LA CLASE OBRERA Y LAS FASES


INICIALES DE LA REVOLUCION

LA O R G A N IZ A C I N DE LA F U E R Z A DE TRA BA JO

En la gran rea central de Mxico, el anarquism o revivi y


creci dentro del difcil perodo del debilitam iento porfiriano
en 1909. Un gobierno tam baleante daba cabida a grupos obreros
clandestinos que apenas un o s cuantos aos antes haban sufrido
una brutal represin. Poco antes de la Revolucin, un exiliado
poltico cataln, Amadeo Ferrs, organiz reuniones clandesti
nas con artesanos y otros trabajadores urbanos. Ferrs era un
devoto socialista libertario y predicaba resueltam ente la doc
trin a del anarco-sindicalismo a la clase trabajadora mexicana.
Al em prender este ambicioso proyecto, Ferrs se uni a muchos
otros anarquistas espaoles, que venan decididos a proselitizar a la Amrica hispana a principios del siglo xx con la evi
dente m eta de convertir, a la larga, a todos los obreros del
m undo a la ideologa anarquista. Su form a de organizacin iba
a ser el anarco-sindicalismo. Ferrs reflejaba estas aspiraciones
en sus actividades en Mxico. Poco despus de la creacin de la
anarco-sindicalista Casa del Obrero, Ferrs escriba: "Obreros,
trabajadores, pueblo del mundo, transform em os al individuo de
ser autm ata e irreflexivo, en ser pensante y autnom o! 1 En
vista de su papel predom inante en la enseanza de principios
libertarios, sus adm iradores contemporneos algunas veces lo
llam aron "apstol".
Ferrs tena las slidas cualidades que su m onum ental tarea
requera. Contaba con una buena educacin, era persuasivo y
conoca a fondo los conceptos espaoles de organizacin anar
quista y las tcticas que en su tierra natal estaban comenzando
a tener un im presionante xito. En los ltim os meses del rgi
m en de Daz, inici lo que pareca una tarea imposible: orga
nizar un movimiento obrero mexicano, anarco-sindicalista e
independiente, libre de toda influencia gubernam ental, median
te pequeas reuniones secretas de obreros de la industria tipo
grfica de la ciudad de Mxico.2
1 Libertad, a i t , f a i , c n t : tres postulados, tres banderas del proletariado
espaol con repercusiones universales. Proletariados de todo el m undo. L a
revolucin social de E spaa es vuestra revolucin , en Regeneracin, M
xico, 1 de mayo de 1937, y Amadeo Ferrs, H acia el porvenir, en E l
Tipgrafo M exicano, 1 de julio de 1912.
2 Agustn Segura, L a influencia de Amadeo Ferrs , en E l Tipgrafo
M exicano, 27 de diciembre de 1911; y F em ando C rdova Prez, El mo-

Adems de la situacin poltica, econmica y social en per


m anente deterioro, y del descontento obrero en general, si
Ferrs tuvo xito con los tipgrafos fue gracias a su dinmica
personalidad y sus facultades para la oratoria y el ensayo, cosas
que subyugaban a sus seguidores. Su ideologa haca eco del
concepto anarquista del hom bre libre, "ley natural y tica
de trabajo. A fin de evitar la corrupcin individual, el hom bre
"deba ser siem pre frugal y trab ajar para m antenerse a s
mismo". La versin de Ferrs del hom bre natural deca expl
citam ente que el hom bre deba trab ajar como una parte de la
naturaleza, respetando y tratando de preservar su medio am
biente natural. Deca que cuando el hom bre alcanzara los ms
altos niveles de la perfeccin hum ana, la sociedad funcionara
como si todo el m undo se viera constituido por un solo edi
ficio". Consideraba al Estado-nacin como un agente de de
fensa de los privilegios que la clase ociosa disfrutaba, y como
una violacin burda y corrupta de su objetivo. Instaba a sus
seguidores a unrsele para lograr una "regeneracin, emancipa
cin, redencin y manumisin para escapar a la degeneracin".
En lo esencial, Ferrs reflejaba un anarquism o clsico: fi
losfico, no violento y visionario. Su plan para el m ejoram iento
de la clase obrera mexicana, nutrido de ideas de la rica va
riedad de los intelectuales anarquistas europeos, comenzaba
con una evaluacin de los males de la nacin:
En Mxico, la abyeccin y ruindad de los pueblos trabajadores en
gran parte son producto de ciertas causas propias de un rgimen
morboso y pedante, de tirana insoportable. Cada da se hace ms
insoportable el sistema ya caduco de gobernar pueblos por la im
posibilidad en que se encuentran los que dominan, para la admi
nistracin justa y equitativa.
Vosotros, compaeros, estis igualmente sujetos a las leyes atvicas
con toda su cohorte de sufrimientos, restricciones morales y mate
riales, como todo ser en cualquier punto de la tierra. Habis sido
cargados por pesados cdigos y leyes contentivas, creadas cuando
todava para la mayor parte de los humanos eran un misterio [y que]
han provocado la desigualdad social.
Los gobiernos capitalistas... son los detentadores del trabajo aje
no y los acaparadores de las energas del obrero... [En la religin]
por ley natural e inviolable no existe ese llamado derecho de ascensin
de que tanto se vanaglorian sin saber los economistas y promulgadores nefastos que con sus cantinelas, para la continuidad injusta
y rproba entre los pueblos ignorantes, de la criminal creencia en
la divinidad poseedora y repartidora de todos los usufructos, pro
piedad de nadie y s de todos los individuos que pueblan la tie rra ...
vim iento anarquista en Mxico (1911-1921) , tesis de licenciatura, pp. 1-8.
Vase tam bin Ramn Eduardo R u z , Labor and the ambivalent revolu
tionaries, p. 27.

ocasionan los graves y funestos errores en que se ven envueltos


los pueblos que buscan... el estado racional de sus activida
d es... [se] establecieron con el fin de someterlos a la categora de
despojados, como obedeciendo a un mandato superior que ellos
endiosaron... empezaron a formarse los rebaos de seres trabaja
dores, absorbidos por la fe en la complejidad religiosa, cuyos ritos
incomprensibles por lo absurdo de su patraa, los mantenan en
tan completa ignorancia, que no pudieron darse cuenta cabal de su
salvajismo inculcado con tan sabia m aestra... [y sobre los polticos]
guiado siempre por los consejos rastreros de los que siempre y en
todas partes se juzgan omnipotentes para dirigir a los trabajadores
con tal de estar bien apoyados por las esferas de la burguesa.3
Pese al desolador retrato dibujado por Ferrs, ste no dejaba
de reconocer que la revolucin dirigida por Madero era una
oportunidad para una mayor libertad de organizarse: " ...el vien
to de la libertad sopla. Aseguraba que la revolucin cientfica
constitua un ejem plo del nuevo conocimiento hum ano que to
caba a todos los aspectos de la vida, y que el impacto poltico,
econmico y cultural de esta nueva ilustracin pondra fin a
la clase privilegiada. Convencido de lo inevitable de los cambios
arrasadores, Ferrs se refera al apoyo pblico para el demo
crtico Madero en su lucha contra Porfirio Daz como el pro
ducto de este nuevo conocimiento.
Afirmaba que el obrero mexicano se iba volviendo ms per
feccionado a medida que los medios de produccin cambiaban,
y que la transform acin de la economa en el sistema de f
bricas colocaba en ltim a instancia al poder en manos de la
clase obrera. Para corregir todos los abusos y males consiguien
tes de la sociedad provocados por la corrupcin del gobierno, el
capital y el clero, los obreros nicos productores deban
reafirm ar su poder. Los obreros transform aban todas las cosas
m ateriales destinadas al uso humano, y, conclua Ferrs, la pro
duccin de objetos m ateriales era el factor principal en el
progreso humano, tanto en el m bito de la tecnologa como en
el de lo espiritual.4
Sealaba la necesidad de "despertar a los obreros para ele
varlos. Con "una educacin racional", el obrero se volva ilus
trado; se converta en un "ser responsable". Con cada paso
adelante en la conciencia del obrero, los proyectos para los
que l perm itira que fuera utilizada su fuerza de trabajo se
iran volviendo cada vez ms benficos para la humanidad.
Una vez elevada su moral, el obrero entonces "pesara ms en
la historia en lugar de ser vctima de ella. Los altos niveles de
3 Ferrs, H acia el porvenir .
4 Ferrs, Com paeros, Saludemos! , en El Tipgrafo M exicano, 10 de
noviembre de 1911.

moralidad del productor seran el impulso para una nueva y


m ejor civilizacin.
Los obreros sern titanes de la buena voluntad. Produci
ran aquello que fuera necesario para el bien de la hum anidad
y no bagatelas cuando lo esencial haca falta. De esta manera,
el gobierno y la burguesa representaban al enemigo corrupto,
ya que producan para su propia ventaja, buscaban ganancias
que acumulaban, no respetaban a la naturaleza y lim itaban la
produccin de lo necesario cuando la mayora de la gente se
hunda en la miseria. El obrero deba "luchar por la reivindi
cacin de su clase, no como venganza en contra de la burgue
sa, sino por su supervivencia; "sin el principio de m utua ayuda
estamos condenados a desaparecer.5
Slo cuando el obrero comprenda el significado de "la unin
y la fraternidad", com prender su propia im portancia y la de
su trabajo. Ferrs proclamaba que la unidad m ediante el sin
dicato daba al obrero individual la fuerza para resistir a "la
codicia, malignidad, prejuicios e influencias m ercenarias de la
burguesa y sus astutos potentados". El obrero "educado racio
nalm ente" y en su papel de "titn de la buena voluntad", estara
dispuesto a sacrificarse por la organizacin y avance de sus
herm anos. Ferrs puntualizaba que el sabio de la clase obrera
deba abandonar toda ambicin personal, toda egolatra y de
dicarse a la organizacin de su clase. E ra eso lo que liberara
a la humanidad.
Repetidamente advirti a sus seguidores que era absoluta
mente necesario separar a las organizaciones obreras de la
poltica. Deba cuidarse siempre, insista, de los polticos "afir
mndose como nobles y devotos adeptos de los principios de los
derechos obreros, pero slo en la esperanza de obtener el apoyo
obrero para la lucha en pos de sus propias ambiciones pol
ticas.6
En 1911, despus de que las fuerzas insurgentes de Francisco
Madero tom aron Ciudad Jurez y apenas una semana antes
de que renunciara el presidente Daz, los tipgrafos de la ciudad
de Mxico, dirigidos por un ncleo anarquista, organizaron
la Confederacin Tipogrfica de Mxico. Poco tiem po despus, la
indiferencia del rgimen interino de Francisco Len de la Ba
rra perm iti que los tipgrafos efectuaran una reunin general
de su confederacin para comenzar a organizar una campaa a
favor del movimiento obrero. Habl prim ero Ferrs, y luego el
anarquista Antonio Daz Soto y Gama. Los tipgrafos votaron
5 Ferrs, El despertar del obrero mexicano , en El Tipgrafo Mexicano,
27 de diciembre de 1911.
6 Ferrs, H acia el porvenir , Compaeros, Saludemos! y El desper
tar del obrero mexicano .

por crear una sociedad de resistencia con la confederacin a


fin de encabezar la organizacin de toda la clase obrera mexi
cana.7 Una vez ms, igual que haba ocurrido durante el si
glo xix antes de que la dictadura de Daz im pusiera una severa
disciplina y adoptara una poltica de adm inistracin de la fuerza
de trabajo muy elaborada, el radicalism o de la clase obrera
se dirigi en contra de la confusin que exista en la poltica
nacional y de la inestabilidad econmica y social.
Dos de los tipgrafos que asistan a la reunin, Jos Lpez
Dnez y Rafael Quintero, se transform aron posteriorm ente en
lderes im portantes del movimiento obrero durante la revolu
cin. Entrenados por Ferrs, ambos se convirtieron en firm es se
guidores de su doctrina.8 Ellos y sus colegas im presores desa
rrollaron una aguda conciencia m isionera en la que se vean
como apstoles que dirigan a los obreros menos clarividentes
a su salvacin.9 Ferrs destac la im portancia de los tipgrafos
como catalizadores para la organizacin de toda la clase tra
bajadora. Lpez Dnez estaba convencido de que "los im preso
res eran los apstoles, los llamados a dirigir a los otros".10 Quin
tero, quien posteriorm ente fuera un im portante lder de la Casa
del Obrero Mundial, dej ver que era de la misma opinin al
describir la sociedad de resistencia de los tipgrafos: "El gremio
al que pertenecemos es digno de m ejor suerte por su prepon
derancia en el m undo de la civilizacin. La seguridad de una
superioridad intelectual y de un sentido de misin entre los
tipgrafos, cuyo nivel de educacin era bastante alto, es com
prensible cuando se ve en el contexto del analfabetism o exis
tente, que segn un censo mexicano de 1910 era del 84%. Pero
pese a que se daban cuenta de su im portancia, Lpez Dnez
y Quintero rechazaban el papel de lderes, al igual que Ferrs,
asegurando que sentan nicam ente el deber de afirm arse a fin
de hacer posible "una sociedad libre y ju sta" que no tuviera
"ni Dios ni am o.11
Los tipgrafos con un nivel de educacin mayor encontraron
las enseanzas de Ferrs muy atrayentes. Estos hombres, a
quienes se designaba como obreros intelectuales incluan, ade
ms de Lpez Dnez y Quintero a muchos otros que luego
desem pearon papeles im portantes en la Casa del Obrero: Fe
7 Ferrs, Compaeros, Saludemos! y El despertar del obrero mexi
cano .
8 Jos Lpez Dnez, La significacin de la im prenta , en El Tipgrafo
M exicano, 1 de junio de 1912; y Segura, La influencia de Amadeo Ferrs.
9 Anastasio S. M arn, Luchemos por la reivindicacin del proletariado
en El Tipgrafo M exicano, 1 de agosto de 1912.
10 Lpez Dnez, La significacin de la im prenta.
11 Rafael Q uintero, 19 de mayo de 1912 , en El Tipgrafo Mexicano,
1 de junio de 1912.

derico de la Colina, Enrique H. Arce, Fem ando Rodarte, Lo


renzo Macas, Pedro Ortega y Alfredo Prez. Los obreros inte
lectuales dominaban la confederacin de tipgrafos. Ferrs los
llamaba "los incansables.12
Ferrs, igual que Rhodakanaty antes que l, se inclinaba ms
por las tcticas conservadoras que algunos de sus seguidores
ms devotos. Adopt la estrategia de form ar un pequeo grupo
de seguidores, quienes a su vez organizaran y educaran a
otros obreros agrarios e industriales hasta el momento en que
las masas constituyeran un cuerpo completamente unificado y
movilizado. Al principio quera centrar sus actividades en la
educacin de la clase obrera y la formacin de sindicatos le
gales en toda la industria que incluyeran a un nmero masivo
de obreros. Crea que el sindicalismo tendra un trem endo po
der y a la larga la capacidad de apoderarse de los medios de
produccin, pero por lo pronto habra que dedicar toda la aten
cin a m ejorar la situacin de los obreros, dndoles beneficio
de ayuda m utua y defendiendo la fuerza de trabajo urbana de
las intolerables injusticias que cometan los patrones. La socie
dad anarco-sindicalista libertaria sera el producto de una cui
dadosa preparacin y de una evolucin social que requerira de
varias dcadas.
No pas mucho tiempo, sin embargo, antes de que algunos de
los seguidores de Ferrs comenzaran a m ostrarse impacientes
y a ejercer una presin cada vez mayor a favor de huelgas, agi
tacin obrera, amenazas de huelga general y una bsqueda
activa de formas para "com batir el capitalism o y sus institu
ciones sociales mediante la formacin de "sociedades de resis
tencia. Haba quien hablaba de sabotaje incluso. No obstante,
a lo largo de los cuatro prim eros aos de formacin, que eran
los cruciales, los tipgrafos operaron dentro de la ley evitando
conflictos con el gobierno. Ferrs no se opona a tcticas revo
lucionarias como la huelga general, pero prefera un largo pe
rodo de cuidadosa preparacin. Logr contener a los tipgrafos
para que no se lanzaran en actos prem aturam ente revoluciona
rios hasta 1914. En ese ao y con su apoyo, los obreros se
unieron a la Casa del Obrero Mundial. En 1916, su larga cam
paa por frenar a los agresivos lderes obreros de lanzar un
prem aturo llamamiento a la huelga general sin haber movilizado
antes un nm ero suficiente de obreros, no tuvo xito. Pero s
logr ensear a los hom bres que dirigan el movimiento obrero
durante la Revolucin cmo organizarse y adm inistrar sindica
tos obreros grandes, tal y como se haca en Espaa. Este apren
12 Ferrs, El despertar del obrero mexicano" y Crdova Prez, Movi
miento , p. 2.

dizaje les fue til en el desarrollo inicial de los prim eros sindi
catos industriales modernos de Mxico.
Una vez formada, la Confederacin de Tipgrafos creci a
toda velocidad. En dos meses tena un total de casi 500 miem
bros, con un aumento semanal de 15 a 20 miembros nuevos
aproximadamente. En muy poco tiempo, casi todas las edito
riales de la ciudad de Mxico estaban organizadas, y se form aron
filiales de la Confederacin hasta en los ms remotos rincones
de la nacin, incluyendo a Monterrey, Tepic, Guadalajara y Oa
xaca.13 A lo largo de todo el perodo revolucionario, 1910-1917,
las ram as en la provincia se m antuvieron mucho menos radi
cales que el grupo central en la ciudad de Mxico.
Cuatro meses despus de su inauguracin, la Confederacin,
dirigida por los obreros intelectuales y por Ferrs, comenz a
publicar su peridico. El Tipgrafo Mexicano, a m anera de
instrum ento educativo para la organizacin de la clase obrera.
Desde su prim er nmero, del 8 de octubre de 1911, Ferrs y los
tipgrafos dem ostraron tener un enfoque de la comunicacin
idntico al de los lderes radicales de la dcada de 1870, que
publicaban peridicos como El Socialista, El Hijo del Trabajo
y El Obrero Internacional. El objetivo en m ente era el mismo:
la movilizacin de la clase obrera urbana. El peridico refle
jaba el enfoque tctico moderado de Ferrs y tena pginas en
teras de ensayos escritos por toda una gama de intelectuales
europeos, incluyendo a Victor Hugo y a Len Tolstoi. Tambin
los obreros intelectuales producan artculos que instaban al
sindicalismo, a la "educacin racional, y al "despertar del
obrero. Demasiado filosfico, y escrito de una m anera que so
brepasaba la comprensin del promedio de lectores, apenas
alfabetizados, El Tipgrafo Mexicano nunca lleg demasiado
lejos entre las masas. Cada quince das se publicaban 2 000
ejem plares con un costo por edicin de treinta pesos.14 La
prensa establecida de la ciudad de Mxico, con su espritu libe
ral, invada todo el pas en esa poca, y por lo general era bien
recibida. Por lo dems, los representantes de los tipgrafos eran
utilizados como oradores invitados y en las reuniones de orga
nizacin obrera distribuan ejem plares de El Tipgrafo Me
xicano.15
Los editores de este peridico pronto fueron conocidos como
de
El
de
en

13 Ferrs, H acia el porvenir ; M arn, Nuestro llamam iento en favor


la lucha reivindicadora ha merecido la atencin de los tipgrafos , en
Tipgrafo M exicano, 27 de diciembre de 1911; Segura, L a influencia
Amadeo Ferrs , y Extracto de la sesin del 5 de noviembre de 1911 .
El Tipgrafo Mexicano, 1 de diciembre de 1911.
14 Corte de caja , en El Tipgrafo M exicano, 1 de diciembre de 1911.
15 El Tipgrafo Mexicano, 10 de noviembre de 1911.

portavoces muy respetables de la organizacin obrera en la


ciudad de Mxico. A principios de 1911, llegaban toneladas de
cartas de ciudades de provincias vecinas y lejanas que pedan
ayuda para form ar sociedades obreras.16 Lpez Dnez, cuya
devocin al anarquism o sobrevivi la cada de la Casa del Obre
ro Mundial, tena una reputacin de escritor popular, y frecuen
tem ente apareca en pblico. Esto inclua aparecer como el
orador anunciado en las reuniones inaugurales de sindicatos de
la ciudad de Mxico, as como su presencia en los mtines de or
ganizacin por toda la ciudad.17 Los obreros intelectuales de
entre los tipgrafos ayudaron en la formacin de innumerables
sindicatos en 1911 y 1912, el ms im portante de los cuales fue
la Unin de Canteros Mexicanos. Los canteros se organizaron
en tom o a la demanda de "una justa retribucin del trabajo
y medios para regenerar a los individuos del gremio". Los ra
dicales de entre los canteros encabezaron actividades que segui
ran organizando a la clase obrera a travs del grupo anarquista
secreto, Luz, y fundaron la Casa del Obrero. Durante un breve
tiempo los tipgrafos ayudaron a los entusiasm ados canteros
en la publicacin de su peridico radical, La Voz del Opri
mido.18
La Confederacin de Tipgrafos creci y estableci filiales
en otras ciudades. El resultado fue que la organizacin cambi
su nom bre en julio de 1912 a Confederacin Nacional de Artes
Grficas, con el fin de reflejar su nuevo estatus nacional. El
secretario de los canteros, Severino Rodrguez Villafuerte, se
dirigi a los tipgrafos en la prim era reunin de las nuevas
Artes Grficas y, en reconocimiento del papel que desempea
ban en la organizacin de la fuerza laboral mexicana, afirm
que los tipgrafos y los canteros "deban a rro jar lejos de s el
pesado fardo que cual m onstruoso bloque de granito gravita
sobre las espaldas de la clase productora, al cortar al enorme
pulpo burgus los frreos tentculos con que nos chupa da
tras d a . . . " .19
La Confederacin Nacional de Artes Grficas se organiz se
gn las instrucciones de Ferrs. Una junta de directores electa,
dominada por los obreros intelectuales y encabezada por un
16 Extracto de la sesin del 5 de noviembre de 1911 ; vase tambin
carta de M anuel A rriola, de G uatem ala, al secretario de la Confederacin
Tipogrfica M exicana en El Tipgrafo M exicano, 27 de diciembre de 1911.
17 Extracto de la sesin del 5 de noviembre de 1911 ; vase tambin
E l Tipgrafo M exicano, 1 y 27 de diciembre de 1911, 1 de diciembre de
1912.
18 El Tipgrafo M exicano, 1 de diciembre de 1912, y L a voz del opri
mido .
19 Severino Rodrguez V illafuerte, Discurso, en ibid., 1 de julio
de 1912.

secretario de interior, diriga sus actividades. El secretario ge


neral supervisaba la organizacin, convocaba reuniones, pronun
ciaba discursos especiales ante los delegados que venan de to
das partes de la nacin, era el responsable de las m inutas de
las reuniones, de la tesorera y de las relaciones pblicas, y pre
sida la eleccin de delegados de talleres afiliados. Amadeo
Ferrs actuaba como prim er secretario de interior de las Artes
Grficas.20
Bajo la adm inistracin de Ferrs, las Artes Grficas tuvieron
un xito considerable, aparte del impresionante aumento de
miembros. Durante 1912, las sesiones generales se celebraban
en La Rinconada de la Soledad, en el centro de la ciudad de
Mxico una tarde por semana, con un conclave separado para
asuntos especiales que se llevaba a cabo los viernes por la noche
de siete a nueve. Las reuniones, abiertas al pblico, atraan habi
tualm ente a un grupo numeroso. E ra Ferrs quien por lo comn
presida, y tanto l como los obreros intelectuales aprovechaban
la oportunidad para expresar sus opiniones sobre asuntos po
pulares. La tesorera de los tipgrafos iba bastante bien en los
prim eros aos. En agosto de 1911, tena un total de 249 pesos.
Para octubre haba llegado a 340 pesos y en noviembre haba
alcanzado 497 pesos. Este ritm o sigui hasta m arzo de 1913,
cuando contaba con 966 pesos. Los adeudos eran pocos y, en
1914, luego de una inflacin considerable y un desempleo gene
ralizado, los tipgrafos jornaleros pagaban slo 50 centavos al
mes, y los aprendices 25.21
En muchos sentidos las Artes Grficas funcionaban como un
sindicato. Con un objetivo nacional, una organizacin industrial
y una buena disciplina, era considerada por sus miembros como
un instrum ento de lucha de la clase obrera. Mediante sus emi
sarios y El Tipgrafo Mexicano llevaba a cabo "un combate ideo
lgico en contra del capitalism o. La autoproclam ada imagen
de lucha contra el capitalismo forzaba a las Artes Grficas a
confrontar la cuestin de las tcticas violentas y las huelgas.
M ientras esta organizacin procuraba disuadir a sus miem
bros de utilizar la huelga y otras acciones desencadenantes que
provocaban la represin gubernamental, los tipgrafos se unie
ron al turbulento medio de la Revolucin mexicana. Los des
contentos obreros exigan soluciones inmediatas. El resultado
fue que, prim ero, la Confederacin de Tipgrafos y luego las
Artes Grficas, apoyaron una serie de huelgas en el momento
en que la situacin tctica pareca justificarlas. La direccin
de La Prensa capitul en 1911, durante una disputa en tom o al
pago de horas extras, en un m omento en el que los miembros
20 Crdova Prez, Movimiento , p. 25.
21 Ibid., p. 27.

linotipistas de las Artes Grficas se haban unido a otros em


pleados en la amenaza de un paro. La im prenta El Modelo,
tam bin cedi en 1911 ante la inminente huelga provocada por
la misma disputa.22 La fbrica de sobres preestam pillados, El
Libro Mercantil, se vio afectada y tuvo que cerrar durante tres
semanas en 1912, a causa de la misma disputa y por otras
cuestiones ms. Los miembros de las Artes Grficas organiza
ron piquetes y distribuyeron 617 pesos como fondo de huelga
durante el cierre. Se reuni un fondo nacional especial para
ayuda de los huelguistas de El Libro. En dos semanas apro
ximadamente, ya haba un fondo de 266 pesos, contando con la
contribucin de la ram a de las Artes Grficas en Sonora, que
fue de 20 pesos. Por ltimo, una huelga de linotipistas en
Torren, cerr la industria grfica de esa ciudad a fines de
1912 y pese al hecho de que los obreros de Torren estaban
afiliados a las Artes Grficas, una asamblea de trescientos miem
bros apoy su lucha y aprob la decisin del director de m andar
100 pesos como fondo de huelga porque los huelguistas de
Torren eran com paeros. Durante los prim eros aos del sur
gimiento de la Casa del Obrero, estas actividades hicieron de
las Artes Grficas el baluarte principal de la militancia de la
clase obrera urbana.23
E ntre los miembros de las Artes Grficas haba conservado
res que se oponan a las huelgas y actividades de esta ndole, y
radicales que queran una accin inmediata. Lpez Dnez, siem
pre fiel a la planeacin de largo alcance y a las enseanzas de
su m entor, Ferrs, se opona a las "tcticas perjudiciales" por
que "toda huelga es inmoral ya que si suele provocar la rebe
lin de la honradez y la inconstancia, puede tam bin provocar
el ejercicio de la infam ia.24 Los elementos ms radicales en
las Artes Grficas argan que "sin duda las huelgas son eficaces
y absolutam ente necesarias como enseanza prctica para la
inevitable y definitiva revolucin social".25 Quintero y otros dis
cpulos de Ferrs de entre los obreros intelectuales, comenza
ron a m ostrarse impacientes. Pero los radicales an eran la mi
nora a fines del verano de 1914, cuando, con Quintero a la
cabeza y con los obreros intelectuales, las Artes Grficas se
unieron a la m ilitante y revolucionaria Casa del Obrero Mundial. Con una organizacin obrera anarco-sindicalista, la Casa
22 Extracto de la sesin del 29 de noviembre de 1911 , en El Tipgrafo
M exicano, 1 de julio de 1912.
23 El Tipgrafo M exicano, 1 de diciembre de 1911; Extracto de la sesin
del 29 de noviembre de 1911 ; Extracto de la sesin del 8 de mayo de
1912 , en ibid., 1 de julio de 1912, y Extracto de la sesin del 15 de
noviembre de 1912 , en ibid., 1 de mayo de 1912.
24 Lpez Dnez, Las huelgas , en ibid., 1 de mayo de 1913.
25 E l Tipgrafo M exicano, 1 de diciembre de 1911.

apoy muchas veces el lema de "todos los medios necesarios


para la victoria de la clase obrera revolucionaria.

LA CASA D EL OBRERO Y E L R G IM E N DE M AD ERO

Quienes crearon la Casa del Obrero representaban una amenaza


mucho ms grande para los liberales que rodeaban al presidente
Madero que los relativam ente respetables artesanos que cons
tituan la Confederacin Nacional de Artes Grficas. A principios
de junio de 1912, Juan Francisco Moncaleano, un anarquista
colombiano y fugitivo poltico buscado por los m ilitares de su
pas, lleg a Mxico luego de una breve estada en La Habana.
Profesor universitario en Colombia, haba exasperado a las
autoridades por sus actividades organizativas y su apoyo a una
revolucin violenta y a una sociedad anarquista. D urante los
dos aos aproxim adam ente que haba pasado en La Habana,
Moncaleano escribi una serie de. artculos sobre el m rtir anar
quista cataln, Francisco Ferrer Guardia, hom bre al que admi
raba ms que a nadie en el mundo. Moncaleano crea firmemente
en la com plicada concepcin de un sistem a de escuelas de obre
ros subvencionada por sindicatos obreros que tena Ferrer
Guardia y que era conocida como Escuela Racionalista. La
Escuela Racionalista, producto del pensam iento espaol con
tem porneo anarquista e impulsada por los exiliados espaoles
anarquistas diseminados en la Amrica hispana a principios del
siglo xx, era considerada como el principal mecanismo y el de
mayor alcance para la organizacin de la clase obrera. Para
quienes la apoyaban, representaba el control de la clase obrera
del desarrollo de las ideas, valores, educacin y cultura. Mon
caleano y Amadeo Ferrs operaban en el supuesto de que la Es
cuela Racionalista era esencial para el m ejoram iento de las
masas.26
Moncaleano vino a Mxico de Cuba, estimulado por las no
ticias sobre la revolucin que Madero diriga, por el trabajo de
la Confederacin de Tipgrafos y por el levantamiento agrario
en defensa de la integridad de los pueblos que haba dirigido
Emiliano Zapata. Vino directam ente a la ciudad de Mxico,
acompaado de tres compaeros cubanos y de su dinmica es
posa, Bianca de Moncaleano. Tras establecer algunos contac
tos, comenz a asistir a las reuniones de las Artes Grficas por
varias semanas, y luego solicit de stas su apoyo para crear
una combinacin de central de trabajadores con una escuela
26 Crdova Prez, M ovimiento , pp. 41-43, y Araiza, Historia, 3, 12.

racionalista. Ferrs y la mayora de los obreros intelectuales,


pese a sim patizar con sus ideas, se opusieron, ya que impli
caban un conflicto ideolgico prem aturo tanto con la Iglesia
como con el Estado. Los tipgrafos preferan no provocar a las
autoridades. Por lo dems, ya tenan muchas ms solicitudes
de ayuda de otros grupos laboristas mexicanos de las que po
dan atender. Los tipgrafos reconocan los esfuerzos de Moncaleano, pero lo rechazaron por ser un extrao. A la larga, sin
embargo, Moncaleano logr atraer a un considerable nmero
de obreros intelectuales, incluyendo a varios miembros impor
tantes de la Casa del Obrero Mundial, como Anastasio S. Marn,
Lorenzo Macas, Enrique H. Arce y Ferrs.
Sin desanimarse por este prim er fracaso, Moncaleano asisti
a las reuniones del reducido Partido Obrero Socialista, de
orientacin m arxista ortodoxa, que contaba con slo una vein
tena de miembros regulares. Prim ero cuestion y luego atac
las esperanzas de victoria que este partido abrigaba m ediante la
va electoral, y as logr atraerse a sus miembros ms radicales
para el pequeo grupo que estaba formando. A continuacin,
visit la Unin de Canteros, en donde consigui cuatro adeptos
ms. Estos reclutam ientos para el anarquismo incluan a al
gunos de los futuros lderes ms prominentes de la Casa del
Obrero Mundial: Luis Mndez, Eloy Armenta, Pioquinto Roldn
y Jacinto H uitrn.27
El grupo de Moncaleano tena apenas ocho miembros: Ro
dolfo Garca Ramrez, Eloy Armenta, Jacinto Huitrn, Pioquinto
Roldn, Luis Mndez, Ciro Z. Esquivel y J. Trinidad Jurez,
cuando empez a tener sesiones secretas en la propia casa de
Moncaleano y en las casas de los dems miembros.28 Despus
de su ya conocida reunin con los miembros de las Artes Gr
ficas, Moncaleano recurri a la clandestinidad porque las auto
ridades gubernam entales de Madero le advirtieron que dejara
toda actividad poltica o sera expulsado por extranjero agi
tador. Dedicado a la Escuela Racionalista, en la que vea el
medio para elevar a las masas, Moncaleano y sus adeptos
decidieron, en una de sus prim eras reuniones, el 29 de junio
de 1912, crear este centro de aprendizaje. Simblicamente, lla
maron a su grupo Luz.29
Trataron de publicar un peridico: Luz, Peridico Obrero Li
bertario, pero pronto se dieron cuenta de que era demasiado
caro y tomaba demasiado tiempo, y tras los prim eros tres n
27 Crdova Prez, Movimiento , pp. 36-37; Rosendo Salazar y Jos G.
Escobedo, Las pugnas de la gleba, 1907-1922, I, 40-41, y Araiza, Historia, 3,
12-17.
28 H uitrn, Orgenes e historia, p. 198.
29 Araiza, Historia, 3, 12-13, y Crdova Prez, Movimiento , p. 36-39.

meros, fracas.30 Sin el apoyo financiero de las Artes Grficas,


intentos semejantes no podan tener xito, pero, no obstante,
Luz fue un peridico asombroso. Moncaleano lo utilizaba para
d ar a conocer la causa desesperada de Flores Magn y del
Partido Liberal Mexicano, a cuyo program a anarquista se afi
liaba con todo entusiasm o y a cuyo lder adm iraba profunda
mente. Y para la Casa del Obrero, que estaba a punto de surgir
en esa poca, result ms im portante todava el que Luz pu
blicara el "Manifiesto Anarquista del Grupo Luz". Este mani
fiesto contena diez puntos que podran resum irse as:
1. Ilum inar las cavernas donde habita un pueblo sumido en
la ignorancia.
2. Rebelarse al yugo de los verdugos de la hum anidad: clero,
gobierno y capital.
3. No servir de escalera a fin de que ascienda a los poderes
ningn poltico charlatn, porque ningn hom bre tiene derecho
a gobernar a otro.
4. Pregonar que todos somos iguales porque todos estamos
regidos por los mismos efectos de las leyes naturales y no por
leyes caprichosas.
5. Exigir cuentas al propietario opulento por sus riquezas;
al gobernante por su m entida autoridad; a los representantes
del bandolero Dios de la Biblia por sus poderes celestiales.
6. Devastar las instituciones sociales, generatrices de verdu
gos y holgazanes.
7. Nuestro fin es conseguir la libertad del obrero esclavi
zado.
8. N uestra arm a es la verdad contra la iniquidad.
9. Vamos contra el miedo que es el terrible tirano de los
pueblos.
10. Marchemos adelante hacia el ideal redentor, hacia la
patria universal donde todos podamos vivir dentro del respeto
m utuo en absoluta libertad; sin padres de la patria, sin dioses
de los cielos ni ricos insolentes.31
Finalmente, la Unin de Canteros decidi apoyar los esfuerzos
de Moncaleano. Con un donativo que dej vacas las arcas de
los canteros, Moncaleano public una serie de ensayos de Ferrer
Guardia en la forma de panfleto. Fue distribuido entre grupos
artesanos y sindicalistas, y sus trazos generales delineaban la
Escuela Racionalista un program a preescolar para nios, una
biblioteca para obreros y el desarrollo de un sistema educacio
nal completo que operaba en cooperacin con los sindicatos de
trabajadores. Ferrer Guardia describi la Escuela Racionalista
30 H uitrn, Orgenes e historia, pp. 199-206.
31 Luz, 17 de julio de 1918; y Crdova Prez, Movimiento , pp. 40-41.

como un sistem a libre de la influencia gubernam ental "sin som


b ra alguna teolgica o poltica que pudiese em paarla.
Las actividades de Moncaleano despertaron inm ediatam ente
la ira del rgimen de Madero. La proyectada organizacin de la
prim era escuela racionalista y de la central de trabajadores que
Luz haba previsto para el 8 de septiem bre de 1912, no se lleg
a realizar a causa de una redada policiaca que dio por resul
tado el arresto masivo de los miembros y la expulsin inm ediata
de Moncaleano del pas. Sus principales asistentes en la cen
tral de trabajadores y en el proyecto de la escuela: Pioquinto
Roldn, Jacinto H uitrn y Alfonso Ortega, jun to con otros cinco
m iembros, fueron encarcelados en la prisin de Beln. Los anar
quistas fueron liberados dos semanas despus de haber dirigido
una tum ultuosa manifestacin de protesta que estall en el inte
rio r de la prisin el 15 de septiem bre y que dur varios das.32
El 22 de septiembre, con una reunin de los miembros de Luz,
de los prisioneros liberados y de sus adeptos, conm em oraron
la inauguracin de la Casa del Obrero y de la Escuela Racio
nalista. En este program a modificado, la Casa funcionaba como
un consejo central de los trabajadores que sera utilizado para
actividades organizativas, culturales y de propaganda. La direc
cin de la Casa que inclua a miembros de Luz, planeaba, coor
dinaba y llevaba a cabo todo esto. La m ultitud de adeptos que
atendan la Casa inaugural, consista en su m ayor parte de
canteros, tipgrafos y otros miembros de la fuerza de trabajo
organizada, as como de algunos intelectuales de clase media.
Todos los oradores rendan tributo a Moncaleano como el m r
tir fundador de la Casa. Desde su inicio, la Casa efectuaba
reuniones pblicas los domingos, daba clases con inscripcin
abierta todas las noches de la semana e incluso abri una
pequea biblioteca, prim ordialm ente de literatura anarquista,
la Biblioteca de la Casa del Obrero.33
Las clases gratuitas que im partan los miembros de Luz atra
jeron tantos obreros que se prepar para am pliar su program a.
La Casa se convirti as en un centro de estudio que tena
cursos de modelado, higiene personal, arquitectura, qumica,
aritm tica, fsica, ingls, espaol, msica, composicin litera
ria, oratoria e historia. Adems, los miembros de Luz enseaban
ideologa en clases llamadas "conferencias obreras para obre
ros", "unin instructiva para la m ujer obrera", "ciencia, luz y
verdad" e "igualdad, libertad y amor". Todas las clases se reu
nan por la noche entre semana de seis a nueve, y las inscrip
ciones perm anecieron abiertas durante todo el curso.
32 H uitrn, Orgenes e historia, pp. 210-212, y C rdova Prez, Movi
miento, p. 15.
33 C rdova Prez, Movimiento , pp. 42-43.

A fines de 1912 y principios de 1913, se celebraron sesiones


especiales diurnas los jueves y domingos, en las que se discuta
sobre sindicalismo, filosofa y economa. Los domingos por las
noches Se organizaban juegos de casino para la distraccin de
todos. Un grupo privado de ciudadanos llamado Confederacin
Cvica Independiente, im parta algunas de las clases, m ientras
que otras las daban los m iem bros de Luz, incluyendo a Pio
quinto Roldn, Antonio Daz Soto y Gama, Rafael Prez Taylor
y Jacinto H uitrn.34 La nutrida concurrencia y la cooperacin
de grupos cvicos no afiliados e intelectuales al program a edu
cacional de la Casa era una prueba del ostentoso fracaso del
gobierno mexicano de proporcionar servicios pblicos en el
campo de la educacin.
Los miembros de Luz funcionaron en la Casa como grupo de
control tipo bakuninista. Para enero de 1913 sus xitos eran
bastante comparables con los que haba tenido su precursora.
La Social, en el siglo xix, cuando trabajaba con la Sociedad Ar
tstica Industrial, el Gran Crculo de Obreros y el Congreso
Nacional de Obreros. Al principio, los radicales de Luz con
centraban sus energas en el program a educacional de la Casa.
Procuraban eludir la crtica del nervioso rgimen m aderista
que ya haba expulsado a Moncaleano y arrestado sum ariam ente
a sus adeptos.
La Casa se convirti en el xito nacional y sus prim eros
aciertos en la capital incitaron el entusiasm o de las ciudades
de provincia. En marzo, se form en M onterrey un grupo que
se autodenomin Luz y que empez a publicar un peridico con
este mismo nom bre el 1 de abril de 1913. El tiraje por edicin
era de 500 ejem plares, con un costo total de publicacin de
6.50 pesos. Los ejem plares se vendan a dos centavos. El grupo
consista prim ordialm ente de obreros radicales de la Unin de
Carpinteros y de entre los canteros.35 Proclamaban lealtad "a
las enseanzas de Ferrer Guardia, el m rtir cataln.36 Las ideas
e ideologa del grupo de M onterrey eran un tanto confusas, pero
representaban el prim er reflejo de la creciente influencia de
la Casa en el interior de Mxico.
D urante varios meses Luz prosigui con su tarea de cons
tru ir y activar un program a para la Casa. El nm ero de obreros
afiliados creca, y muchos se politizaban profundam ente y eran
miembros activos del program a de la Casa. El resultado fue que
en enero de 1913 el grupo de control de Luz aum ent el n
m ero de sus miembros. Cambi asimismo su nombre por el de
Lucha e inici un activo program a para organizar uniones anar34 Araiza, Historia, 3, 17-29.
35 Crdova Prez, Movimiento , pp. 57-58.
36 Luz , L uz, 1 de abril de 1913.

co-sindicalistas a escala nacional. Estos sindicatos iban a tener


una representacin nacional en la Casa de la ciudad de M
xico y estaran constituidos por gente local autnoma, ejer
ciendo un autogobierno en las fbricas o en las provincias. La
organizacin de sindicatos locales en casas regionales, o su
m antenim iento como uniones solas separadas, dependa de la
fuerza que el anarco-sindicalismo tuviera en las diversas regio
nes geogrficas. El cambio de nom bre por el de Lucha y el
ambicioso program a nuevo, dejaban ver la creciente militancia
y confianza de los directores de la Casa.
Desde su surgimiento, la Casa tuvo que enfrentar a la opo
sicin y a la competencia del gobierno. Los funcionarios de
alto rango del rgimen de Madero m enospreciaban a los anar
co-s indicalistas de la clase obrera y jam s se m olestaron en
buscar el fundam ento de sus ideas. Por el contrario, considera
ban a la direccin de la Casa como una pandilla de rufianes
y agitadores. No obstante, al ver la influencia radical que tena
en los obreros urbanos, se percataron de que el problem a ame
ritaba un escrutinio de la polica y la participacin del go
bierno en el movimiento obrero.
Inicialmente, Madero, disgustado al ver tantos obreros en
caminados hacia una ideologa que rechazaba toda legitimidad
del gobierno o de las actividades subvencionadas por el mismo,
cre un Departam ento de Trabajo que a su vez apoyaba el
desarrollo de una unin obrera central que cooperara y apo
yara al rgimen. Se trataba de la Gran Liga Obrera de la Re
pblica Mexicana. Algunos de los liberales que rodeaban a Ma
dero proponan a la Gran Liga como el m ejor medio para
contener el radicalism o de la clase obrera urbana, sin embargo esta unin jam s logr atraer ms que a un puado de
miembros.
Los anarquistas irrum pieron en sus prim eras reuniones, to
mando la palabra para denunciar a los directores por su po
ltica y calificar a la Gran Liga de frente gubernamental. Por
desgracia para la Gran Liga, en 1912 M adero ya haba perdido
la mayor parte de su popularidad entre los obreros de la ciudad
de Mxico y fue as que la mayora apoy una toma del poder
anarquista durante la eleccin de funcionarios en enero de 1913.
Los nuevos directores electos de Lucha procedieron a expulsar
a los antiguos funcionarios de la Gran Liga de la sala de
reunin. La reunin y sus repercusiones se lim itaron entonces
a acusaciones y contraacusaciones, los liberales proclamando
que todo el asunto era el resultado de una reunin tarda en
la que la mayora de los miembros con voto ya se haban ido
a casa. Lucha no tena ningn inters en seguir con su papel
en la Gran Liga y poco despus se retir. Los liberales procla

m aban que eran agitadores quienes haban irrum pido y


desacreditado su organizacin entre los obreros. Los anarco
sindicalistas de Lucha decan que sim plem ente haban delatado
el fraude que era la Gran Liga. La mayora de los obreros
crea en Lucha o, si no, por lo menos haba ya perdido inters
en la Gran Liga. Se afiliaron a la Casa entonces.37 Los elementos
conservadores sobrevivientes de la Gran Liga no tuvieron nin
gn efecto digno de mencin en el movimiento obrero, pese
a los donativos para construccin y la subvencin continua del
gobierno.
La posicin de Lucha destacaba la vacuidad e inmoralidad
que haba en buscar el arbitrio gubernam ental o la ayuda en
las disputas con los patrones. Al proclam ar la mayor eficacia
de la "accin directa, m ediante huelgas, boicots, paros y mani
festaciones, Lucha esperaba ansiosam ente una oportunidad que
le perm itiera prob ar su estrategia. En el invierno de 1913, la
Unin Mutua-Cooperativa de Dependientes de Restaurantes del
D istrito Federal, y los radicales Empleados Libres y Cosmopo
litas, invitaron a la Casa a ayudar en una huelga en contra
del Caf Ingls de la ciudad de Mxico. Lucha decidi que
este encuentro, que haba tenido mucha publicidad, constitua
la prueba que necesitaba la Casa para ver qu tan adecuadas
eran sus tcticas y tra ta r de conseguir ms apoyo. La combina
cin huelga-paro llen por completo el Caf Ingls e interrum
pi el servicio. La adm inistracin rpidam ente cedi a las de
mandas salariales y de horarios que hacan los obreros.38 Los
acontecim ientos en el Caf Ingls dieron a la Casa el xito p
blico que buscaba.
Pronto siguieron otras ocasiones para la "accin directa". El
incidente que tuvo mayor publicidad se produjo en La Ciudad
de Hamburgo, una tienda de ropa propiedad de una em presa
extranjera llamada Struck and Company. La Casa acus al ge
rente de la tienda, Gustavo Struck de hacer trab ajar a sus em
pleados doce horas al da, pagndoles "salarios miserables":
Don Gustavo era dspota y cruel. Por mseros sueldos haca trabajar
a sus dependientes ms de doce horas. Deban estar de pie todo el
tiempo, especialmente atentos a las solicitudes de los compradores.
Siempre haca pesar sobre sus servidores su mirada vigilante y
dura. Cuando alguno se acercaba a pedirle consideracin, le daba
la espalda, o, poniendo ceo irritado, con tono violento le ordenaba
37 La G ran Confederacin del T rabajo , en E l Obrero Liberal, 1 de
febrero de 1913, y L a G ran Liga O brera y la sesin torm entosa de la
Confederacin , ibid.
38 U n boicot, un ju rad o y una manifestacin , en Lucha, 5 de febrero
de 1913, y H uitrn, Orgenes e historia, p. 227.

volver al sitio que le tena destinado. Tena inmediatos subalternos,


extranjeros tambin, que haciendo veces de subjefes, eran como l.39
Cuando Struck despidi a un empleado a causa de sus acti
vidades sindicalistas, provoc a los miembros de Lucha, quie
nes pidieron una m anifestacin de protesta a la Casa del Obre
ro. El 2 de febrero de 1913, una m ultitud de 2 000 personas,
convocadas por la Casa y su filial local, la Sociedad M utualista
de Obreros Libres, responsable de la organizacin de los em
pleados de tiendas de la ciudad de Mxico, se reunieron en la
calle frente a la Ciudad de Hamburgo. La situacin se puso
tensa porque las tcticas de las m ultitudes de la Casa con fre
cuencia consistan en apedrear los escaparates y en choques
con la polica. Otra complicacin era la delicada ubicacin de
La Ciudad de Hamburgo que estaba en la calla de Plateros,
cerca del Zcalo y del Palacio Nacional. Haba tropas m ilitares
en todas las oficinas gubernam entales cercanas.
El gobierno de Madero reaccion con rapidez, y expresando
su "preocupacin por la justicia, nom br una comisin espe
cial para investigar las causas de la disputa. La comisin re
prendi severamente a la compaa y orden a la adm inistracin
que pagara 1 000 pesos al sindicato de los empleados huelguistas
como compensacin, adems de acceder a sus demandas.40
Estos y otros resultados de la accin directa contribuyeron a
que Lucha reclutara una serie de sindicatos nuevos y varios mi
les ms de obreros para la Casa durante enero y febrero de
1913. Los nuevos m iembros incluan a grupos obreros que ha
ban participado en las disputas con el Caf Ingls y con La
Ciudad de Hamburgo: La Unin Mutua-Cooperativa de Depen
dientes de Restaurantes del Distrito Federal representaba a los
empleados de restaurantes, y La Sociedad M utualista de Em
pleados Libres y la S o c ie d ad Cosmopolita de Dependientes, re
presentaban a los empleados de tiendas al por m enor en la
ciudad de Mxico. Prosiguieron las manifestaciones y poco
tiempo despus, los tejedores y fabricantes de ropa de la ciu
dad de Mxico fueron organizados dentro de la Federacin
Obrera de Tejedores que fue afiliada a la Casa.
La accin directa consigui que la Casa se convirtiera en la
organizacin laborista om nipotente de la ciudad de Mxico a
principios de 1913. Lucha proclam a con orgullo cada nueva
victoria en su peridico "oficial de la Casa, que llevaba el
adecuado ttulo de Lucha. Por otra parte, el crecim iento de la
39 Lorenzo Cam acho Escamilla, Ingenioso prim er ju rad o sindical, en
Gaceta Obrera, nm. 6, junio de 1962, p. 26.
40 U n boicot, un ju rado y una manifestacin , y H uitrn, Orgenes e
Historia, p. 227.

Casa perm iti la expansin de su biblioteca escolar, la que ahora


contaba con los m ejores trabajos" de Mijail Bakunin, Pierre
J. Proudhon, Piotr Kropotkin, Max Stirner, Luis Fabri, Jos
Prat, Anselmo Lorenzo y Enrique M alatesta.41
El peridico prom aderista Nueva Era, critic los tpicos anar
quistas que public Lucha en enero de 1913, pero luego de ex
presar su hostilidad liberal de entrada, ignor la prensa de la
Casa. Para el mes de febrero, los funcionarios del gobierno y
la prensa liberal m ostraban ya una mayor preocupacin por la
inminente cada del rgimen de Madero, que por lo que consi
deraban la creciente amenaza de las fuerzas de trabajo orga
nizada.

LA CASA DEL OBRERO Y EL R G IM E N DE H U E R T A

Con la cada del gobierno de Madero y el asesinato tanto del


presidente como del vicepresidente, Jos Mara Pino Surez,
los dirigentes de la Casa del Obrero se abstuvieron de hacer
comentarios pblicos con la excusa de la "no participacin po
ltica. Los miembros de Lucha se haban m ostrado circuns
pectos tras sus dificultades iniciales y haban evitado una
confrontacin con el rgimen m aderista. Se abstuvieron de la
crtica poltica y enfocaron su atencin en su "program a edu
cacional". Esta poltica de contencin persisti durante la pri
m era etapa de la nueva dictadura m ilitar de Victoriano Huerta.
Temiendo la represin, Lucha aseguraba que la Casa era una
institucin educativa, aunque predicaba en contra del pulpo:
clero, gobierno y capital.
Poco a poco, sin embargo, el grupo de control de Lucha dej
ver tcticas ms radicales y se fue moviendo hacia una opo
sicin abierta a Huerta. Al dirigir su atencin a la clase obrera,
Lucha atacaba indirectam ente al rgimen huertista sin mencio
narlo, m ediante declaraciones de que "la clase obrera era la
culpable del deplorable estado de cosas que perm ita que un
clero, un estado y un capitalismo, gobernaran. Los guardianes
son el gobierno, el clero, las leyes, la gendarm era y la solda
desca. Ellos han convertido al hom bre libre en esclavo de sus
ambiciones bastardas".42 Rafael Prez Taylor, socialista orto
doxo pero uno de los ms fervientes adeptos de la Escuela
41 Confederacin Internacional del T rab ajo , en Lucha, 5 de febrero
de 1913; y Crdova Prez, M ovimiento , pp. 57, 81-82. P ara una discusin
de la posicin proadm inistracin del gobierno, vase Ruiz, Labor, p. 30.
42 H ilario Carrillo, A partaos vampiros! , en L ucha, 1 de mayo de
1913.

Racionalista, en una alusin muy obvia a H uerta y sus segui


dores, propuso la siguiente solucin: Basta con ilustrar al sol
dado para que ste deje de serlo. 43 Si se toma en cuenta la
vulnerabilidad de la Casa, estos ataques constituan una belige
rancia tctica que invitaba a la represin.
La incipiente ideologa de Lucha era clara. Hablando en nom
bre de la Casa, Prez Taylor expres la opinin que la mayora
tena del clero: "Queremos ver desaparecer el clero que mucho
consume y nada produce, [y que se pasa] la vida corrom piendo
conciencias y sem brando la discordia. Timoteo Garca resumi
esta afirmacin: Este m undo bello por naturaleza, el burgus
lo ha convertido en un valle de lgrimas. 44 En los ataques
ms fieros de Lucha al aparato mexicano, se sealaba como
culpable a la Iglesia, al Estado, al capitalismo, a los grandes
terratenientes, a los caciques, mayordomos, hom bres de nego
cios, tiranos, dspotas, opresores, asesinos y esclavizadores, todos
los que sostena la agrupacin, apoyaban y reciban apoyo del
Estado.
Lucha propona la misma solucin que antes haban pro
puesto Ferrer Guardia, Ferrs y Moncaleano: El triunfo de la
acracia, que representa para la hum anidad el triunfo de la paz
y del am or sobre las ruinas del odio y la guerra, de la mi
seria y del ham bre. Se obtendra la victoria no mediante
la violencia, sino con la ilustracin de sus herm anos de la clase
trabajadora que eran ignorantes". Una vez que se hubiera
desarrollado en ellos una mayor conciencia, Lucha predeca que
los masivos y poderosos sindicatos empezaran a desarrollarse,
un proceso que ya estaba ms que comenzado. Lucha adverta
que la Casa no aceptara ayuda del gobierno o de los polticos,
que nadie ms que los obreros podran unirse a la Casa, y que
nadie en su grupo sera jam s lder, ya que eso era inmoral.
Lucha menospreciaba particularm ente al pequeo Partido Obre
ro Socialista, de orientacin m arxista.45 Los grupos no afiliados,
como la Confederacin de Artes Grficas, comenzaron a entre
ver con creciente admiracin las im presionantes victorias de
los sucesores de Moncaleano en el grupo de control de Lucha
y su organizacin subalterna cada vez ms fuerte, la Casa del
Obrero.
En los dos meses siguientes, la Casa organiz nuevos sindi
catos entre los trabajadores de restaurantes, dependientes al
por menor y tejedores. Su fuerza creciente hizo que esperara
con confianza la prim era m archa masiva del 1 de mayo, desde
el siglo xix. Algunos elementos del pequeo Partido Socialista
43 Rafael Prez Taylor, El socialismo en M xico, p. 59.
44 Tim oteo G arca, Protesta , en Lucha, 1 de mayo de 1913.
45 Crdova Prez, M ovimiento , pp. 65-71.

y otros grupos de trabajadores incluyendo a los tipgrafos no


afiliados a la Casa, se unieron a la m archa que cruz el centro
de la ciudad de Mxico. Lucha tom la iniciativa para orga
nizar todo este acontecimiento, y Eloy Armenta y Rafael Prez
Taylor se unieron a los prom inentes representantes del gobierno
de Madero, como tam bin lo hicieron los sim patizantes de la
Casa. Los principales oradores y la mayora de los carteles
que llevaban los m anifestantes, destacaban prim ordialm ente
cuestiones fundam entales como el horario de ocho horas y la
semana laboral de seis das.46 Varan los clculos que se han
hecho de la celebracin del 1 de mayo, pero al parecer haba
unas treinta mil personas, aunque declaraciones de testigos
mencionan veinte mil.47
Pese al radicalism o de Jara y Fabela, su participacin produjo
una divisin en las filas tanto de Lucha como de los tipgrafos.
Algunos miembros de Lucha se unieron a Ferrs, lder de los
tipgrafos, en un boicot. Leal a su herencia anarquista espa
ola, Ferrs se neg a tom ar parte debido a la presencia de
polticos como Jara y Fabela, pese al radicalismo de stos. Su
razonam iento era directo: el peligro de "la participacin pol
tica de la Casa. Los espaoles intensam ente ideologizados de
la Casa por lo general expresaban su rechazo a participar en
actividades polticas ms enrgicamente que los mexicanos. La
expulsin que Madero ordenara para Moncaleano y, posterior
m ente, el que H uerta hubiera sacado a muchos lderes espa
oles de Lucha resultara fatal para el principio anarcosindi
calista de "no participacin poltica" de la clase obrera urbana.
En mayo de 1913, el resentim iento de la clase obrera hacia
H uerta alcanz tal intensidad que la mayora de Lucha consi
der que la accin vala la pena. Y pese a sus temores, Huerta,
tal vez debido a su precaria situacin poltica, dem ostr una
tolerancia excepcional.
Las manifestaciones del 1 de mayo tuvieron lugar sim ult
neam ente en Ro Blanco, Mrida y Monterrey. En Ro Blanco,
la violencia m arc el acontecimiento, ya que el comandante
m ilitar de distrito, general Velzquez, orden a sus tropas dis
p arar sobre la m ultitud cuando sta hizo caso omiso de la
orden de dispersarse. En Mrida y en M onterrey las manifes
taciones fueron relativamente pequeas y se llevaron a cabo sin
incidentes. El grupo directivo de la Casa se alegr por el apoyo
de Ro Blanco y protest por las acciones represivas del co
46 Araiza, Historia, 3 :3 5-41 ; Rosendo Salazar, La Casa del Obrero M u n
dial, pp. 35-38, Salazar y Escobedo, Las pugnas, I, 63-67, y H uitrn, Or
genes e historia, pp. 229-234.
47 H uitrn, Orgenes e historia, p. 230, y Crdova Prez, Movimiento ,
p. 83.

m andante m ilitar local.48 Despus de la manifestacin del 1 de


mayo. Lucha ampli el nom bre de su organizacin laborista, al
aadirle la palabra Mundial en reconocimiento del movimiento
proletario mundial y por una afinidad con la libertaria socia
lista Asociacin Internacional de Trabajadores, A IT , cuya sede
estaba en Amsterdam.
Varios sindicatos nuevos se unieron a la Casa durante la
euforia de las victorias que prevalecan en la ciudad de M
xico inmediatamente despus del 1 de mayo. El 5 de mayo, los
sastres de la ciudad de Mxico form aron un sindicato que se
afili a la Casa.49 Adoptar la clasificacin de sindicato signifi
caba que negaran la legitimidad del poder del Estado, que re
chazaran toda actividad poltica y que crean que el gobierno
podra ser derrocado a la larga m ediante la accin directa. Nue
vamente, la doctrina de la Casa propugnaba la tctica de huel
gas, sabotaje, paros, manifestaciones en la calle y boicot. El
entusiasm o de los sastres de inmediato los coloc en conflicto
con uno de los mayores almacenes de la ciudad de Mxico, El
Palacio de Hierro. Acusaron al contador, Jos Burko, de desho
nesto y de observar un comportam iento insultante, exigiendo
su despido. Cuando la adm inistracin se neg a sus demandas,
los sastres m anifestaron su disgusto por su "insolencia bur
guesa y se pusieron en huelga. Se apoderaron del almacn,
organizaron un boicot y se m etieron por la fuerza durante las
horas de trabajo.50 El resultado final de esta disputa no pas
a la historia, pero, mucho ms im portante, un grupo de arte
sanos considerablemente numeroso se comprometi con la Casa.
El 3 de mayo los tejedores y obreros textiles, una unin que
ya perteneca a la Casa, adopt pblicamente el sindicalismo.
Simultneamente organiz una huelga y cerr las fbricas de
San Antonio Abad, Miraflores, La Colmena y Barrn. Una pro
clama de la huelga expresa la esperanza de poder "hacer caer
de las nubes a ese insolente francs, refirindose a uno de los
propietarios. Pocos das despus, el 8 de mayo, los canteros de
la ciudad de Mxico unieron sus fuerzas como sindicato de la
Casa. El 24 de mayo, los carpinteros, talladores de m adera y
otros trabajadores de esta ram a siguieron sus pasos. Pese a la
presencia de agentes del gobierno infiltrados y a una redada
policiaca en la sala de reuniones de la Casa, las huelgas y reu
48 Crdova Prez, M ovimiento , p. 84. Para una cuidadosa evaluacin
de la poltica del rgimen de H uerta, vase M ichael Meyer, H uerta: a
political portrait.
49 Calendario Laico. Efemrides. Septiembre , en Luz, 1 de mayo de
1918, y Jacinto H uitrn, El movimiento sindical en Mxico , en Rege
neracin, 15 de septiembre de 1942.
50 A todos los sastres de Mxico, en El Sindicalista, 10 de octubre de
1913.

niones, en las que cada vez se criticaba ms al rgimen de


H uerta, continuaron casi hasta finales de ese mes.51
En esa misma poca, los miembros de Lucha iniciaron una
serie de reuniones clandestinas con gente que no era de clase
trabajadora, pero contrarios al rgimen de H uerta, a fin de
preparar manifestaciones antigubernam entales en la capital. En
tre los organizadores de estas manifestaciones, program adas para
el 25 de mayo, se encontraban Jess Urueta y el enrgico dipu
tado Serapio Rendn. Estos dos ltimos se reunieron con los l
deres principales del anarco-sindicalismo mexicano y con los
principales lderes de Lucha: Daz Soto y Gama, Prez Taylor,
Pioquinto Roldn, Jacinto Huitrn, Eloy Armenta, Jos Colado,
Jos Santos Chocano y Miguel y Celestino Sorrondequi. La mul
titud congregada en esa ocasin, menos num erosa que la del
1 de mayo, lleg a varios miles de personas. Ocho miembros
de Lucha hablaron ante la asamblea y condenaron "la dictadura
m ilitar y la usurpacin, sin m encionar directam ente a H uerta.
Exigan el "retom o a la democracia".
Pese a las precauciones de Lucha por evitar un abierto lla
mado para destituir a H uerta, sus actividades colmaron la
paciencia del dictador. ste no poda perm itir disturbios en
la ciudad de Mxico m ientras luchaba contra revolucionarios
en el norte y en el sur. Sus oficiales arrestaron a cerca de
una docena de lderes de la Casa. Apelando al artculo 33 de la
Constitucin como base legal, H uerta deport a varios de los
oradores de la manifestacin del 25 de mayo como extranjeros
indeseables, incluyendo entre stos a varios miembros de Lucha
de origen espaol como Eloy Armenta, Jos Colado y los herm a
nos Sorrondequi. Jos Santos Chocano, un peruano que escriba
para Lucha, se uni a los espaoles expulsados. Tales deporta
ciones debilitaron seriam ente a Lucha y a su desarrollo futuro
en el movimiento obrero anarcosindicalista mexicano. Entre
los arrestados mexicanos estaban Anastasio S. Marn y dos de los
obreros ms m ilitantes, Luis Mndez y Jacinto Huitrn, a quien
las autoridades detuvieron en la prisin de Beln po r ms de
un mes.52
Intim idados, los miembros restantes de Lucha extendieron
una peticin al Congreso en nom bre de la Casa para que libe
raran a sus lderes, pidiendo la derogacin del artculo 33. Los
crticos prohuertistas de la Casa rechazaron esta peticin y
describieron a la Casa como "foco de conspiracin. Huitrn,
51 H uitrn, Orgenes e historia, pp. 235-236; H orario de asambleas ,
en El Sindicalista, 10 de octubre de 1913; Prez Taylor, Socialismo, p. 84,
y C alendario Laico. Efemrides. Septiembre .
52 H uitrn, Orgenes e historia, pp. 236-237; Araiza, Historia, 3, 43-44,
y Salazar y Escobedo, Las pugnas, I, 64-70.

Mndez, Prez Taylor, Daz Soto y Gama y otros, negaron toda


participacin de la Casa en cualquier conspiracin poltica. Sos
tenan que "los estatutos sindicalistas" prohiban semejantes
actividades. Serapio Rendn y Belisario Domnguez hablaron
ante el Congreso a favor de los lderes arrestados de la Casa
y condenaron los mtodos del rgimen de H uerta, obteniendo
con eso ser secuestrados, ejecutados y sepultados en una tum
ba que pronto fue descubierta. Antes de encontrar sus cad
veres, el Congreso, inflexible, exigi una explicacin ms com
pleta y se neg a levantar su sesin. La reaccin de H uerta fue
disolverlo junto con la Casa.53
Con todo y que Lucha haba quedado deshecha y desmora
lizada, las actividades de organizacin laborista urbana de la
Casa persistieron hasta agosto de 1913, momento en que la di
reccin de los tipgrafos, la Confederacin de Artes Grficas,
o sea los obreros intelectuales, decidieron unir su grupo a la
Casa. Entre los lderes que tom aron esta decisin se encontra
ban los prim eros discpulos de Amadeo Ferrs, Rafael Quintero,
Federico de la Colina, Anastasio S. Marn, Pedro Ortega y Jos
Barragn Hernndez. Algunos de los lderes de los tipgrafos
ya eran miembros individuales de Lucha, pero al incorporar su
sindicato a la Casa, traan nuevos miembros, ms prsperos y
preparados, a las filas de la Casa y al grupo de direccin de
Lucha. Tanto ste como la Casa y los tipgrafos, quedaron ahora
bajo la dinmica direccin de Rafael Quintero. Esta fusin fue
un gran adelanto en la lucha por un movimiento obrero anarco
sindicalista fuerte.
Pero el ingreso de las Artes Grficas a la Casa caus una
im portante ruptura entre los tipgrafos. Su organizacin se
vea asolada por num erosas disputas desde las innovaciones ra
dicales de Amadeo Ferrs, que empezaran en 1909. Las facciones
y la tarea de ganarse a la mayora de los miembros haba ago
tado a Ferrs, todo lo cual, unido a su enfermedad, lo oblig
a presentar su renuncia como lder. A fines de 1913 la mayora
de los tipgrafos votaron para declarar a su organizacin sin
dicato, con todas las connotaciones revolucionarias de esa eti
queta, y para ingresar a la Casa del Obrero Mundial. En ese
momento, los miembros ms conservadores objetaron que los
fondos para ayuda m utua fueran comprometidos en huelgas y
"actividades de resistencia" que ellos consideraban "mal enten
didas". Se reuni una asamblea general de los tipgrafos en
la que la mayora vot por la sindicalizacin y el ingreso a la
Casa; la m inora form una unin nueva y ms conservadora
que se llam Unin Cooperativa Linotipogrfica. Este grupo re
53 Salazar y Escobedo, L a s p u gn a s, I, 64-70.

chazaba todos los llamados de unidad y nunca se uni a la


Casa ni acept jam s sus preceptos anarcorevolucionarios.54 Al
gunos tipgrafos que s se unieron a la Casa, tuvieron dificultad
en aceptar sus posturas ms revolucionarias y anarco-sindicalitas. Uno de ellos, Rosendo Salazar, apoyaba el cooperativismo
proudhoniano as como el paso al anarco-sindicalismo y luchaba
porque se condenara a los conservadores en las Artes Grficas.
No obstante, su poco convencida aceptacin de la ideologa
antipoltica de los anarcosindicalistas, le gan la desconfianza
de stos.
Los tipgrafos dieron nuevos nimos a la Casa. Aprovechando
sus habilidades profesionales, publicaron un peridico, El Sin
dicalista. Este nombre im itaba la rbrica de un peridico anar
quista contemporneo que se publicaba en Espaa. Los encar
gados principales del nuevo peridico oficial" de la Casa y del
anarquism o mexicano, incluan a Quintero, Salazar y Epigmenio
H. Ocampo. Algunos miembros de Lucha como Santiago R. de
la Vega y Daz Soto y Gama, as como el sim patizante Prez
Taylor, contribuan regularm ente. Tomando en cuenta la difcil
situacin econmica y las inestables condiciones polticas que
hubieran podido incitar llamados mucho ms radicales, El Sin
dicalista segua una lnea que no era ni extrem a ni radical. El
peridico dedicaba la mayora de sus pginas a la filosofa anar
quista, la defensa del sindicalismo m ediante la defensa de la
lnea antipoltica, los trabajos de las cooperativas dentro de
la Confederacin de las Artes Grficas, y el derecho de los tra
bajadores a organizarse "en defensa propia. Muchos de los
ensayos de El Sindicalista eran reproducciones de artculos que
haban aparecido antes en El Tipgrafo Mexicano.55
En las pginas de El Sindicalista naci un anarquism o me
xicano local. Editado por Rosendo Salazar y por Jos Lpez
Dnez, El Sindicalista utilizaba el positivismo de Agustn Ara
gn para dem ostrar lo inevitable del socialismo libertario.56
Aragn y la direccin de Lucha sostenan que un nuevo orden
de libertad e igualdad estaba a punto de ser creado en Mxico
debido a "la ley natural del progreso y porque ahora el hom bre
ya haba alcanzado la etapa final del desarrollo social hum ano
positivista. Uno de los exponentes principales de la causa dio
la definicin siguiente: "Ser anarquista significa falta absoluta
de gobierno, Dios y am o. . . para llegar a eso se necesita mucha
cultura para que una colectividad numerosa, perfectam ente
54 Araiza, Historia, 3, 44-48, Crdova Prez, M ovimiento , pp. 98-103;
vase tambin Higinio C. G arca, Actitud del sindicato de tipgrafos ,
en El Sindicalista, 10 de octubre de 1913.
55 Crdova Prez, Movimiento , pp. 101-105.
56 H uitrn, Orgenes e historia, p. 240.

consciente de sus actos tenga su Dios, su gobierno, sus leyes y


su todo dentro de s misma, form ando un desarrollo sin igual,
en alto grado, que ser lo que constituya su yo anrquico.57
El anarco-sindicalismo de la Casa cobr una form a ms clara
hacia fines de 1913, y las pginas de El Sindicalista iban expli
cando el proceso a los trabajadores. Los anarquistas presiona
ban a los trabajadores para que se unieran a los sindicatos
con objeto de escapar a su "condicin de explotacin", ya que
"la unin hace la fuerza y resolver prcticam ente los proble
mas del proletariado".58 Los distintos gremios se iban orga
nizando en sindicatos y, fieles a la tradicin artesana, m antenan
su independencia de otros oficios. Cuando los trabajadores de
una ram a especfica se encontraban en condiciones intolerables,
recurran a la huelga con la esperanza de que sus camaradas
de otros sindicatos en toda la nacin los apoyaran utilizando
las tcticas de la Casa. Los objetivos a corto plazo de estas
huelgas lim itadas eran principalm ente el m ejoram iento de las
condiciones de trabajo y los salarios ms altos. Los anarquistas
prevean la huelga general de tal m anera que incluyera a todos
los sindicatos sim ultneam ente, con objeto de alterar la eco
noma nacional; sera una guerra de la clase obrera en contra
del Estado y del capitalismo.
Una vez desarrollados lo suficiente, los sindicatos estaran
en posicin, m ediante la huelga general, de paralizar y apode
rarse de todas las industrias y ram as comerciales nacionales a
fin de crear una nueva "repblica industrial" desprovista de
capitalistas. Los anarquistas rechazaban al Estado, a la legisla
cin parlam entaria y a la actividad poltica porque, crean, los
polticos tenan intereses creados en el orden socioeconmico
existente, que se apoyaba en la explotacin de la clase obrera:
Los polticos no salvarn nunca a la clase obrera, a pesar de
todas sus prom esas. 59 Rechazaban asimismo el Estado socia
lista por opresor: "Si el socialismo autoritario se ha encargado
de ventilar el proceso histrico de la lucha de clase por medio de
la conquista del poder poltico por el proletariado, el socialismo
libertario, antes y despus de ese proceso, seguir luchando por
que el principio de autoridad no imponga en la conciencia del
individuo una nueva modalidad esclavizadora."80
La huelga constitua la nica arm a real que tenan los obre
ros. Daz Soto y Gama dem ostraron su utilidad: " . . .pues es im
57 Prez Taylor, Socialismo, pp. 15-16.
58 Epigmenio H. Ocampo, V alor y serenidad , en E l Sindicalista, 30 de
septiembre de 1913.
59 Antonio Daz Soto y Gama, Educacin racional, lucha reivindicadora ,
en Ibid.
60 L a declaracin de principios de la Casa del O brero M undial , citada
p o r H uitrn, Orgenes e historia, p. 250.

posible para la sociedad burguesa vivir sin el trabajo de sus


esclavos ni el consumo de los explotados.61 Las huelgas parcia
les o fragm entarias preparaban el camino para la gran huelga
general que pondra final al capitalismo y a su sistema pol
tico. Un escritor afirm que en 1913 el anarco-sindicalismo
mexicano "apenas despuntaba.
Pero en octubre de 1913 surgi una divergencia en el anar
quismo de la clase obrera mexicana: el comunismo cristiano,
enunciado prim ordialm ente por Daz Soto y Gama. En su opi
nin, Jesucristo, "el carpintero vagabundo de Galilea", defenda
la "igualdad y se opona a la "esclavitud. Al proponer los
principios de "fraternidad, justicia y arm ona entre iguales y
libres, Cristo se eriga en "el prim er socialista libertario.62
Pese a su celo religioso, Daz Soto y Gama m anifestaba una
abierta hostilidad a la Iglesia catlica rom ana establecida en
Mxico. Uno de sus partidarios declar que "la verdad cristiana
hay que buscarla e n . . . la Biblia y de ninguna m anera en los
falseadores de ella, quienes han imbuido prejuicios en el cerebro
metafsico del obrero.63 Muchos anarquistas se unieron a Daz
Soto y Gama en sus ataques a la Iglesia; otros cuantos se le
unieron para defender una fe religiosa. Tanto l como Prez
Taylor im partieron una serie de clases subvencionadas por la
Casa y denunciaron pblicamente a "los falsos m inistros de
Dios [que] han entorpecido la m archa de esa obra magna con
sus dogmas y con sus profanaciones.64 Para los anarco-sindicalistas de la Casa, Cristo era un revolucionario proletario muy
humano.
Hacia fines de 1913, la lastimosa condicin econmica de los
miembros de la Casa oblig a un cambio en las tcticas de
organizacin y propaganda. Al no tener fondos, el peridico de la
Casa, El Sindicalista, dej de salir al pblico y los apremiados
anarquistas optaron por las reuniones masivas para poder re
clutar gente. Un popular grupo de oradores, conocido como la
tribuna roja, era el centro de estas reuniones. Sus lderes in
cluan a Quintero, Daz Soto y Gama y a no anarquistas como
Prez Taylor y Aragn. Hablaban ante enormes m ultitudes que
se arrem olinaban en las calles frente a las oficinas principales
de la Casa.
Pero, sorprendentem ente, toda esta m iseria econmica junto
con la quiebra financiera de la Casa, tuvo un efecto benfico
para los intentos de reclutam iento. Las reuniones masivas con
61 Daz Soto y Gama, Educacin racional, lucha reivindicadora .
62 Santiago R. de la Vega, La paradoja triste , en El Sindicalista, 20 de
noviembre de 1913.
63 El him no del porvenir , en ibid., 10 de octubre de 1913.
64 Crdova Prez, Movimiento , p. 106.

tribuiran a atra er a nuevos miembros y, aparentem ente, al


canzaban a la mayora de los obreros analfabetos mucho ms
eficazmente que El Sindicalista y sus predecesores literarios.
La era de la tribuna roja, que comenz a fines de 1913 y ter
min hacia el final de mayo de 1914, represent el perodo
m s exitoso de reclutam iento de miembros de la Casa. Euf
ricas y bulliciosas, las m ultitudes aplaudan vigorosamente los
ataques lanzados en contra de la Iglesia, el capitalismo y el
Estado.65
Pero pese a todos estos xitos, el grupo directivo de Lucha
saba que una publicacin era fundam ental para difundir el
m ensaje de la Casa. Para el mes de mayo de 1914, la Casa se
haba recuperado lo suficiente como para experim entar nuevos
program as. El 1 y el 15 de mayo, hizo su aparicin un nuevo
peridico, Emancipacin Obrera, cuyo objetivo era llegar a la
mayora de la clase obrera mexicana. La junta editorial que
inclua a Quintero, Marn y Salazar, prestaba particular aten
cin al reclutam iento y educacin de los obreros y conside
raba la ignorancia y falta de ideologa de stos como el principal
obstculo para la organizacin. El peridico se dedicaba a
tra ta r de solucionar este dilema. Como parte de su esfuerzo, la
Casa reabri su escuela, el Centro de Cultura Racionalista. Prez
Taylor explic que "para llegar a eso [anarquismo] se necesita
mucha c u ltu ra . . . una colectividad numerosa, perfectamente
consciente". La posicin conservadora y econmicamente des
ventajosa de las obreras con orientacin religiosa hizo que se
creara un curso racionalista sobre "la igualdad de sexos" im
partidos por Paula Osorio.66
Sin embargo, la eficaz tctica de las reuniones masivas pro
segua. Una enorm e manifestacin del 1 de mayo y varias otras
reuniones se llevaron a cabo ese mes para protestar por las
redadas del gobierno en mayo de 1913. Los ataques a H uerta
repentinam ente se volvieron duros y provocadores. Las m ulti
tudes crecan y se volvan amenazantes. El gobierno responda
con energa.
El 27 de mayo, el com andante Ignacio M achorro, repitiendo
una accin efectuada casi en la misma poca el ao anterior,
dirigi un num eroso grupo de policas en un ataque a las ofi
cinas de la Casa. La polica arrest entre quince y veinte per
sonas y destruy oficinas, registros, biblioteca, salones de clase
y otras instalaciones. E ntre los miembros de Lucha detenidos
estaban Barragn Hernndez y Marn. Quintero, Mndez, Sala
zar y H uitrn pudieron escapar gracias a la ayuda de Federico
65 Salazar y Escobedo, Las pugnas, I, 76-77.
66 Los ltimos mtines que se han celebrado en la Gasa del Obrero
M undial , en Emancipacin Obrera, 15 de mayo de 1914.

de la Colina, quien los escondi en una casa ubicada en Tepito.


Las actividades normales de la Casa, que incluan la publicacin
de Emancipacin Obrera, tuvieron que ser interr um pidas a cau
sa de la represin del gobierno de H uerta hasta la llegada del
ejrcito constitucionalista revolucionario, dos meses despus.67

67 Araiza, H isto r ia , 3, 48-49, y Salazar y Escobedo, L a s p u gn a s, I, 80.

9. LA CASA DEL OBRERO MUNDIAL Y LOS


CONSTITUCIONALISTAS

Despus de la derrota de H uerta, las fuerzas constitucionalistas


leales a Venustiano Carranza y a lvaro Obregn, procedieron
rpidam ente a atraerse el apoyo de la fuerza de trabajo urbana
en contra de sus rivales en provincia dirigidos po r Francisco
Villa y Emiliano Zapata. La activa diplomacia de Obregn se
convirti en el lazo ms efectivo entre los constitucionalistas
y la clase obrera organizada.
El tratado de Teoloyucan, firm ado el 15 de agosto de 1914,
transfera form alm ente la autoridad poltica a los constitucio
nalistas y perm ita la entrada pacfica de las tropas de Obregn
a la ciudad de Mxico. Debido a que H uerta cerr Emancipacin
Obrera y las oficinas de la Casa, el grupo directivo de Lucha
vio la llegada de los constitucionalistas como la "liberacin"
de la ciudad de Mxico. El 20 de agosto, fecha de la entrada
triunfal de Carranza, los lderes de Lucha llevaron a cabo una
"celebracin de la liberacin" en las oficinas de la Casa. El
nuevo gobierno envi un considerable contingente de represen
tantes que se distinguan por su actitud de sim pata hacia los
movimientos laborales, en los que se encontraba el ex magonista Antonio I. Villarreal. Los m iembros de la Casa y sus hus
pedes oyeron una serie de discursos sobre la "revolucin pro
letaria" y el anarco-sindicalismo que hicieron Roldn, Huitrn,
de la Vega, de la Colina y otros. Los delegados gubernam entales
no parecan intimidados por la retrica radical de la direccin
de la Casa y reiteraron ante los obreros reunidos la naturaleza
social de la revolucin constitucionalista y que las desesperadas
condiciones de vida y la escasez alim entaria que sufran los
trabajadores urbanos eran la preocupacin prim ordial del nuevo
gobierno. Pedan el apoyo de la clase obrera para el "gobierno
revolucionario", el que, afirmaban, actuaba en nom bre de la
fuerza de trabajo organizada.1
El 26 de septiem bre, Obregn afianz estos incipientes con
tactos con la Casa, al donar el edificio de lo que haba sido el
convento jesuita de Santa Brgida para sus reuniones. La Casa
acept el regalo y en menos de cinco semanas, los lderes de
la fuerza de trabajo urbana proclam aron seriam ente su prin
cipio ideolgico de no participacin poltica. La estrecha rela
cin de trabajo que Obregn estableci con la Casa, las condi
ciones polticas poco habituales que prevalecan y un gobierno
1 Salazar y Escobedo, L a s pu gn a s, I, 83-85, y Araiza, H isto ria , 3, 49.

abiertam ente sim patizante dieron por resultado una alianza con
un anarco-sindicalismo que no haba sufrido modificaciones. La
cooperacin con Obregn, que segn ellos era bajo sus condi
ciones y en nom bre de sus propios intereses, pareca ser ven
tajosa tanto para la m asa de miembros como para la mayora
de los dirigentes de la Casa.
En el fervor de la "liberacin, los lderes anarco-sindicalistas que posteriorm ente desaprobaron la Confederacin Re
gional de Obreros Mexicanos ( c r o m ) a causa del "dominio gu
bernam ental", aceptaron el regalo de Obregn sin discusin
aparente. Debido a las difciles condiciones, los anarquistas
consideraban la aceptacin de semejantes donativos como un
gesto sensato y no como un comprom iso necesario.2 Desde el
punto de vista del gobierno constitucionalista, la fuerza de
trabajo urbana constitua una fuerza enorm e y potencialmente
poderosa. Los donativos le costaban poco y ayudaban a crear
buena voluntad de parte de los trabajadores.
La reapertura de la Casa a fines de agosto de 1914 desat una
intensa cam paa de organizacin durante la cual los represen
tantes de Lucha visitaron las fbricas y talleres de artesanos
de la ciudad de Mxico, Guadalajara, M onterrey y otros centros
industriales im portantes en toda la nacin. La base para la re
construccin de la Casa fue preparada en los meses de prohi
bicin establecidos por H uerta, m ediante un sistem a clandes
tino de comits y emisarios enviados de la ciudad de Mxico
a otras ciudades de la m eseta central mexicana, incluyendo los
estados de Puebla, Michoacn, Hidalgo, Guanajuato, Quertaro
y San Luis Potos.
En los ltimos meses de 1914, los anarquistas form aron casas
del obrero regionales en Guadalajara y M onterrey y estas sucur
sales enviaron emisarios a la casa central en la ciudad de
Mxico. La Casa de M onterrey inclua a sindicatos locales de
pintores, carpinteros, canteros, trabajadores de confitera, mo
toristas y conductores, panaderos, fundidores, sastres, fabri
cantes de fsforos, obreros textiles y ferrocarrileros. Los
organizadores de esta Casa incluan a Vicente Aldama, Carlos
Garca, Jos Spagnoli, R. Rivera y G. Cervantes Lozano. Pronto
iniciaron la publicacin de su propio peridico, Ideas, que apa
reci en noviembre afirmando: "Ser nuestra finalidad ser
felices cuando todos lo sean, sin dioses, capitales ni tira n o s"
Crean que el anarco-sindicalismo traera consigo la "victoria"
de la revolucin mexicana y, entre otras cosas, la emancipa
cin de la m ujer y la derrota del "fanatism o. Los sindicatos
entre la poblacin secundaria y en los centros industriales como
2 C alendario Laico. Efemrides. Septiembre , y Crdova Prez, Movi
miento , pp. 131-132.

San Luis Potos y Aguascalientes, eran menos poderosos y con


menos ambiciones. Estim ulados originalmente por las visitas de
los proselitistas de la Casa como Celestino Gasca y Rosendo
Salazar, pronto se unieron a la Casa de la ciudad de Mxico.3
La Casa avanzaba hacia una estructura ms com pleja y refi
nada, compuesta de los sindicatos afiliados. stos operaban
como grupos autnomos por toda la nacin afiliados a la Casa
de la ciudad de Mxico a nivel nacional y a la Casa del Obrero
local en aquellas ciudades en donde hubiese sido organizada. En
ambos niveles el sindicato era de "autogobierno". Cualquier
accin que se llevara a cabo en unin de la Casa era decidida
por los sindicatos y la casas regionales. stas se afiliaban a
la Casa Nacional en busca de una defensa arm ada mediante ar
mamentos y milicias de obreros locales. No obstante, este diseo
exista ms en teora que en la prctica debido a la mala
coordinacin de los comits de autodefensa y al aislamiento de
muchos de los sindicatos. De esta m anera, los servicios sociales
de la Casa como la ayuda de nutricin, la educacin de hi
giene, la asistencia en la organizacin, la direccin organizativa
y la cooperacin y coordinacin de los sindicatos durante las
huelgas se desarrollaban slo parcialm ente, funcionando con
mayor eficacia en las ciudades ms grandes.
La direccin de los sindicatos nacionales se integr a la di
reccin nacional de la Casa en la ciudad de Mxico e hizo au
m entar el nm ero de directores de la Casa a ms de setenta
y cinco. Al crecer esta direccin, el grupo directivo de Lucha
aument tam bin hasta alcanzar una dimensin tal que Lucha
desapareci como una entidad separada. En los ltimos meses
de 1914 ya el ttulo de "Lucha se usaba muy poco. Este cre
cimiento de la Casa requera de una estructura de organizacin
cada vez ms complicada. A la larga, las actividades de la Casa
fueron dirigidas por 23 comits a cargo de secretarios sin sueldo
que eran miembros de la direccin nacional.
Los grupos obreros y artesanos ms im portantes que se unie
ron a la Casa de la ciudad de Mxico como sindicatos incluan
a sastres, trabajadores de restaurantes (Sindicato de Depen
dientes de Restaurantes), tejedores, canteros, obreros textiles,
conductores, trabajadores de molinos, choferes, obreros de
fbricas de zapatos, fabricantes de cinturones, de botones, ofi
cinistas, panaderos, modelos, dibujantes, costureras y encuader
nadores. La Casa era una mezcla de capas econmicas media
y baja de fuerza de trabajo asalariada. Los tipgrafos seguan
3 Q uedar constituido el sindicato de costureras , Nueva Patria, 13 de
octubre de 1914; Sindicato de Carpinteros , en ibid., 13 de octubre de
1914; C alendario Laico. Efemrides. Septiembre , y Movimiento O brero ,
en Ideas, 22 de noviembre de 1914.

siendo el sindicato individual con ms influencia en la Casa, y


aum entaron su fuerza al integrarse la Unin de Linotipistas.
El nuevo sindicato tom el nom bre de Sindicato de Tipgrafos
y Gremios Anexos. Jacinto Huitrn, un linotipista, actu como
delegado de la Casa en la Conferencia Anarquista Internacional
de 1914.
Ya casi al final de 1914, esta rpida sindicalizacin, los con
tinuos disturbios, la inestabilidad de la revolucin, una inflacin
extrem a y las altas tasas de desempleo urbano contribuyeron al
descontento obrero que condujo a varias huelgas en las ciudades
m s grandes. Las ms im portantes lograron cerrar el trnsito
por ferrocarril a la ciudad de Mxico, la compaa de electri
cidad y las de telfonos y telgrafos. Los sindicatos que parti
ciparon aqu, afiliados todos a la Casa, haban desarrollado un
slido sentim iento de unin entre los obreros, y en vista de la
crucial naturaleza de servicio pblico de sus industrias tenan
una fuerza sin precedentes. El gobierno de Carranza encontr
una solucin a las huelgas de la compaa de electricidad al
cederle a la unin un papel parcialm ente adm inistrativo con
el fin de reinstaurar el orden. Luis N. Morones, un nuevo lder
del sindicato de obreros electricistas, surgi sbitam ente con
una enorme influencia. La direccin de la Casa aplaudi todos
estos desarrollos porque representaban el control de la indus
tria por parte de los obreros. Pero Morones no abraz el anar
co-sindicalismo sino que discretam ente comenz a desarrollar
una estrecha relacin de trabajo con el gobierno. Hizo amistad
con varios funcionarios de alto rango del gobierno, y sin sepa
rarse de los veteranos de Lucha, prepar sutilm ente el camino
hacia su poder futuro.4
Los lderes de los nuevos sindicatos incluan tam bin a algunos
veteranos de la Casa como Celestino Gasca y el anarquista
espaol Juan Tud. Los recin llegados cooperaron y apoyaron
a la vieja guardia de Lucha, as como el principio de no com
prom iso poltico en la direccin de la Casa. Pero a pesar de
sus declaraciones de ideologa anarquista, a fines de 1914 y
principios de 1915 reforzaron la resolucin de Quintero, Salazar,
Gasca y el resto de los dirigentes a m edida que presionaban
a la Casa por una "unidad revolucionaria" ms estrecha con los
constitucionalistas dirigidos por Carranza, en contra de Fran
cisco Villa y Emiliano Zapata. Adems, los lderes nuevos menos
m ilitantes como Leobardo Castro y Samuel Yudico, m oderaban
y apoyaban abiertam ente a Morones despus de 1916, cuando
ste diriga a la fuerza de trabajo organizada a una posicin
subordinada a los gobiernos de Carranza, Obregn y Calles.5
4 Crdova Prez, Movimiento , p. 134.
5 Ibd.

Debido a la complejidad de los acontecimientos en Mxico, la


interpretacin de su significado variaba enorm emente y llev
a disputas entre los participantes en la ciudad de Mxico y
los anarquistas floresmagonistas que residan en Los ngeles,
California. Estos ltim os inm ediatam ente atribuyeron mucha
ms im portancia a la cada del gobierno de H uerta y al creci
m iento de la Casa, que los propios lderes de la clase obrera
urbana. Los escritores de la Casa algunas veces rechazaban vio
lentam ente a los magonistas, quienes tcticam ente eran ms
radicales. En cierta ocasin un escritor los describi como "re
volucionarios de papel a mil millas de distancia; renegados que
explotaban la avidez de sus cndidos paisanos por leer noticias
de la revolucin, y deca [que] era falso que en Mxico se estu
viera realizando la revolucin social, porque estaba an dema
siado lejana en Mxico, y si en Europa, deca, donde los
trabajadores estn ms adelantados, no se ha logrado todava
la revolucin social, mucho menos en Mxico en que los tra
bajadores carecen completamente de instruccin.6 La evidente
hostilidad de la direccin de la Casa hacia la inteliguentsia del
p l m en exilio impidi un contacto oficial entre ellos.
Pese a su menosprecio por las predicciones revolucionarias
de los lejanos magonistas, un aprem io creciente impuls a la
direccin de la Casa a organizar y adoctrinar ideolgicamente
al mayor nm ero posible de obreros. Con objeto de facilitar
este propsito, la Casa public otro peridico, Tinta Roja, para
rem plazar al que H uerta haba suprimido. Eran Salazar, Arce y
de la Colina quienes editaban Tinta Roja. Con la consigna de
"No hay tiempo que perder! 7 se explicaba la situacin. Un
doble program a de enseanza de ideologa anarco-sindicalista
para los obreros que accedan a cooperar con el indulgente
gobierno constitucionalista comenz a llevarse a cabo. Por lo
tanto, la Casa tem poralm ente aconsej a los obreros declararse
en huelga, pese a las difciles condiciones econmicas y a las
negativas de los patrones de elevar salarios, ya que quera
evitar separarse de los tolerantes constitucionalistas. Las huel
gas con objetivos a corto plazo se vieron condenadas como
errores a largo plazo. La Casa se apresur lo ms que pudo
para organizar obreros presionando al gobierno sobre la nece
sidad de apoyo de la clase obrera trabajadora ante la superio
ridad m ilitar de las fuerzas de Villa. En la direccin de la Casa,
muchos se dieron cuenta de que la mayor parte del trabajo
organizativo haba que hacerlo m ientras el rgimen de Carranza
siguiera considerando a los obreros urbanos como sus aliados
tiles.
6 Ibid., pp. 141-142.
7 Proletarios, Salud! , en T inta Roja, 24 de octubre de 1914.

Casi todos los lderes de la Casa seguan desconfiando del


gobierno en general y de Carranza en particular, pero desplega
ban una creciente buena voluntad para cooperar con l. La
alianza eventual entre la Casa y los constitucionalistas se ori
gin en el asiduo cortejo del gobierno a los obreros urbanos, el
deseo de la direccin de la Casa de organizar rpidam ente a los
obreros m ientras los constitucionalistas los siguieran necesi
tando, las bajas im portantes ocasionadas por el exilio y la re
presin que haba sufrido la antigua direccin de Lucha durante
los gobiernos de M adero y H uerta, y la salida de la ciudad de
Mxico de varios lderes agraristas de Lucha en los prim eros
meses de contienda en contra de H uerta, para seguir a Zapata
en Morelos o a los constitucionalistas en el norte.
La Casa ya estaba profundam ente obligada con el movimiento
carrancista antes de que el avance de las fuerzas de Villa, a
fines de 1914, forzara a los constitucionalistas a retirarse de la
ciudad de Mxico. La relacin comenz cuando los constitucio
nalistas de Carranza ocuparon la ciudad de Mxico, y la Casa
reabri sus puertas para adm itir a muchos nuevos miembros
sim patizantes y agradecidos a la causa constitucionalista. Toda
esta gente consideraba que el movimiento que diriga Carranza
tena una buena disposicin hacia el movimiento laboral, mien
tras que en las ideas anarquistas antigobiern o y de no parti
cipacin poltica, crean menos firm em ente que los antiguos
miembros. Los lderes radicales de la Casa esperaban organizar
a los obreros en una enorme fuerza anarco-sindicalista antes
de que se presentara el inevitable conflicto con Carranza. Obre
gn, entre tanto, cortejaba asiduam ente a la fuerza de trabajo
organizada entre los obreros no afiliados a la Casa y a la Casa
misma. El gobierno dio un paso gigantesco hacia una mayor
relacin inm ediata con la Casa, cuando decidi em itir billetes
en lugar de las monedas de cinco, diez y veinte centavos que
en esa poca escaseaban.8 E sta medida dio un alivio conside
rable al sector ms pobre de la clase obrera de la ciudad de
Mxico.
En un im portante contrato de trabajo firmado hacia fines de
1914, el gobierno fungi como rbitro entre los obreros textiles
de Puebla y la direccin de la fbrica. El resultado fue que los
obreros obtuvieron un horario de ocho horas. Este tipo de vic
torias se daban en el Distrito Federal e impresionaban incluso
a los miembros de la vieja guardia de Lucha. Comparados con
el radicalism o constitucionalista, la buena disposicin que los
carrancistas haban m ostrado hacia la Casa, y la diplomacia
conciliadora de Obregn, los norteos de Villa y los agraristas
8 Jacinto H uitrn, Organizacin , en La Vanguardia, 1 de junio de
1915; entrevistas, Salazar y Gasca, y Excelsior, 28 de enero de 1926.

que Zapata diriga resultaban muy rem otos para la mayora


de los miembros de la Casa.9
Tambin la ausencia de muchos agraristas de Lucha contri
buy a la decisin final de la Casa de unirse a los constitucio
nalistas. Los lderes de orientacin agrarista de la Casa haban
abandonado en su mayora la ciudad de Mxico antes de que los
constitucionalistas, dirigidos por Obregn, comenzaran a atraerse
a la gente. Severiano Sem a y Joaqun Hernndez viajaron a
Puebla para tra ta r de inducir a las sociedades de resistencia"
en contra de H uerta, pero slo consiguieron ser aprehendidos
y ejecutados. Durante la dictadura de Huerta, Anastasio Marn,
los herm anos Flores, Enzaldo Daz, Eleuterio Palos, Elias Tina
jero y Daz Soto y Gama se unieron a Zapata en el sur en lo
que consideraban un movimiento local de liberacin para apo
yar al municipio libre. Hacia fines de 1914, Luis Mndez se
uni a Zapata. Jacinto H uitrn se convirti tam bin en un agra
rista convencido y trabaj en una planta elctrica zapatista.
Algunos miembros radicales de Lucha Eloy Armenta, Colado,
y Roldn se unieron al movimiento constitucionalista mucho
antes. Se enrolaron y ayudaron a organizar el ejrcito de mi
neros en Coahuila, en 1913.
E ntre el 2 y el 24 de noviembre a medida que las fuerzas de
Villa y Zapata avanzaban hacia la ciudad de Mxico, los cons
titucionalistas se retiraron hacia Crdoba y solicitaron de la
Casa que les declarara su apoyo. Tras revisar antes la situacin,
los lderes de la Casa om itieron transm itir esta solicitud a los
m iembros en general y a los sindicatos regionales afiliados. Sin
embargo, el 24 entraron los zapatistas a la ciudad y los diri
gentes de la Casa fueron testigos de lo que consideraron un
espectculo lastimoso, cuando las tropas zapatistas humilde
m ente pedan tortillas a las puertas de "los hogares burgueses".
Tambin objetaron el ceremonioso encuentro de Zapata y Villa
en el Palacio Nacional. Afirmaron que el lder de los norteos
era sospechosamente "personalista.10
Factores culturales y econmicos desem pearon asimismo un
papel im portante en la decisin final de la Casa de rechazar a
Zapata y Villa en favor de los constitucionalistas. Los obreros
urbanos, al igual que sus antepasados del perodo colonial y
el siglo xix, se consideraban ciudadanos de la ciudad de M
xico, y mucho ms refinados y modernos que el campesinado.
Como constituyentes de la ciudad de Mxico, tenan un buen
nivel de vida, y la riqueza general de la m etrpoli, pese a estar
mal distribuida, les ofreca ventajas secundarias como trans
9 Salazar y Escobedo, Las pugnas, I, 91-93, y H uitrn, Orgenes e historia,
pp. 257-260.
10 Entrevistas, Salazar y G asca.

porte pblico, parques, drenajes y otros servicios. Lo que la


Casa consideraba ms grave era la devocin religiosa de los
revolucionarios zapatistas y su aceptacin del clero. Los escu
dos religiosos y los estandartes eran lo que ms desanimaba a
los "racionalistas de la Casa.11 La personalidad de Villa pronto
le hizo recibir la etiqueta de "villano, y los rum ores de que
contaba con el apoyo de la Iglesia para su causa le adjudicaron
la rbrica de "reaccionario. Todo ello no era ms que una
burda simplificacin y una caricatura injusta, pero para los
lderes de la Casa los agraristas y los villistas parecan repre
sentar la reaccin", los valores culturales de una poca ya
pasada.
Para enero de 1915, la impresin de que Villa y Zapata eran
el enemigo haba cundido entre casi todos los anarco-sindicalistas. Hacia finales de ese mes, cuando los zapatistas evacuaron
tem poralm ente la ciudad de Mxico, y aparecieron las unidades
leales a lvaro Obregn, la Casa se comprometi con la "causa
constitucionalista y la lucha armada.
El compromiso final del movimiento de clase obrera urbana
de la Casa a la Revolucin mexicana se produjo por una con
vergencia de intereses de parte de la Casa por un lado, que
quera avanzar en la organizacin de la clase obrera y Obregn
por el otro, que quera ms tropas. Este ltim o envi emisarios
amistosos, como Gerardo Murillo (Dr. Atl), Adolfo de la H uerta
y Antonio I. Villarreal, a las oficinas centrales de la unin
para conferenciar. Obregn le ofreci a la Casa el m onasterio
jesuita de San Juan de Letrn, el Colegio Josefina e instalacio
nes para editar el diario La Tribuna a fin de que pudiera llevar
a cabo sus actividades de organizacin m ejor y de que pudiera
m ostrar su apoyo a los sindicalistas.12 La Casa acept estos
donativos. Jacinto Huitrn, un agrarista zapatista sim patizante
y uno de los ms devotos a los anarquistas mexicanos, acept
las llaves del Colegio Josefina de manos de Obregn en una
ceremonia pblica. H uitrn acept que los cl rigos y los es
tudiantes tuvieran un da ms para evacuar el edificio. Al da
siguiente, H uitrn y algunos miembros de la Casa distribuyeron
los alimentos de las tiendas del colegio entre una m ultitud
ham brienta que se haba congregado a sus puertas. Los con
servadores lo criticaron por "provocar el desorden. En el inte
rior del recinto, los ocupantes de la Casa despojaron las paredes
de imgenes religiosas, arrancaron los confesionarios y elimi
naron todo vestigio de religiosidad. Durante este episodio, el
apoyo de Obregn a la Casa, pese a cierto resentim iento p
blico por la ocupacin de edificios religiosos, produjo una
11 Ibid, y R u iz , Labor , p . 50.
12 Entrevistas, Salazar y Gasca.

fuerte impresin favorable entre los lderes de la Casa. Inclu


sive el implacable H uitrn simpatiz abiertam ente con el ge
neral.13 Obregn sincroniz bien sus esfuerzos. Los anarquistas
de la Casa haban empezado a tener serias dudas acerca del
aparentem ente radical Dr. Atl, quien desempeaba el delicado
papel de emisario entre los constitucionalistas y la Casa. Se
dieron cuenta de que siempre ensalzaba a Carranza y denigra
ba a los "burgueses del movimiento constitucionalista. De ah
comenz a desarrollarse un profundo recelo hacia la direccin
de las tres facciones principales de la Revolucin mexicana: los
zapatistas, los villistas y los constitucionalistas.
El 8 de febrero de 1915, los dirigentes de la Casa se encon
traron en sus oficinas de Santa Brgida y cautelosam ente de
cidieron rechazar toda afiliacin al movimiento constituciona
lista debido a su n a tu ra le z a "burguesa y a la desconfianza
general hacia el gobierno. Los oradores criticaron en las reu
niones tanto al Dr. Atl como a Carranza. Negaron tam bin el
apoyo a los movimientos villista o zapatista por resultarles
imposible su religiosidad y su orientacin prim ordialm ente
"agraria. La Casa se vio as atrapada en medio. No obstante, al
final de la reunin, lo aprem iante de la situacin y el "apoyo
al sindicalismo que Obregn daba, indujo a los dirigentes a
perm itir que el Dr. Atl hiciera un llamado especial al da si
guiente.14
Veintitrs secretarios sindicales y otros cuarenta y cuatro
miembros de la direccin, asistieron a esta sesin. El Dr. Atl
estuvo a la altura de la ocasin. En un llamado apasionado y
radical pidi al "proletariado de Mxico que viniera en ayuda
de "la Revolucin ante la seria amenaza "reaccionaria" de los
movimientos villista y zapatista, concediendo a la Casa el
derecho a organizar a los trabajadores de toda la nacin. Los
dirigentes discutieron, debatieron y por ltimo, apabullantemente, aprobaron una declaracin de apoyo arm ado a los cons
titucionalistas. Todos los anarco-s indicalistas presentes, inclu
yendo a Quintero, Salazar, Barragn Hernndez y el agrarista
Huitrn, votaron en favor de la resolucin.15
El 11 de febrero, los dirigentes se reunieron en una asamblea
general de los miembros de la Casa, en el Teatro Ideal en la
ciudad de Mxico. Una serie de oradores apoy la resolucin
del 9 de febrero; la nica protesta provino de Aurelio Man
rique, m iembro de la ultra radical Unin de Estudiantes,
afiliada a la Casa. M anrique record a la asamblea su principio
13 H uitrn, Orgenes e historia, p. 267; Salazar y Escobedo, Las pugnas,
I, 93, y Crdova Prez, Movimiento , pp. 146-147.
14 Salazar y Escobedo, Las pugnas, I, 93-95.
15 Ibid., I, 95-101, y Araiza, Historia, 3, 63-66.

de no participacin poltica, pero la ideologa se utiliz con


ms energa para justificar la participacin de la clase obrera
en la Revolucin. La Casa vio su oportunidad de convertirse en
una fuerza im portante de la Revolucin y temi por su existen
cia si los ejrcitos de Zapata y Villa llegaban a ganar la lucha.
Enrique Arce y o tra media docena de personas se opusieron a
la decisin de la mayora, y anticipndose a los acontecimientos
que venan, boicotearon la reunin del Teatro Ideal. Los agra
ristas como Daz Soto y Gama siguieron apoyando a Zapata,
pero el afecto que exista entre ellos y la Casa trascendi los
conflictos de 1915, y tras la derrota de Villa, fueron invitados
a volver.
El 18 de febrero, una delegacin de la Casa form ada por
Quintero, Salazar, Gasca, Rodolfo Aguirre y Roberto Valds, via
j a Veracruz y negoci durante varios das con los represen
tantes de Carranza. Las discusiones dieron por resultado el fa
moso pacto de Veracruz del 20 de febrero de 1915, en donde la
Casa se comprometa form alm ente con el esfuerzo m ilitar de los
constitucionalistas. La explicacin que daba la delegacin a este
compromiso era ms que una m era condena de las fuerzas de
Villa y Zapata como "reaccionarias debido al supuesto apoyo
que reciban de "la Iglesia y de la banca". Explicaron que el
acuerdo surga en una nueva era de organizacin anarco-sindicalista y de conciencia de la clase obrera. Interpretaron el
pacto como un acuerdo que daba a la Casa autoridad completa
para organizar consejos obreros por todo el pas. La Casa tena
intenciones de establecer el anarco-sindicalismo como la base
organizativa de la clase obrera mexicana. Sus delegados espe
raban que se produjera posteriorm ente un momento decisivo
con Carranza y sus seguidores "burgueses", pero ellos ya re
presentaban a unos 50 000 obreros en todo el pas y sentan
que controlaban la situacin.16
El retom o de la delegacin a la ciudad de Mxico marc un
intenso esfuerzo de reclutam iento que tuvo como resultado la
partida, a principios de marzo, de 7 000 obreros de la ciudad
para recibir instruccin m ilitar constitucionalista en el centro
de entrenam iento de Orizaba. Estos hom bres fueron organiza
dos en seis "batallones rojos". El total de obreros urbanos que
tomaron parte en la Revolucin en todo el pas es incierto,
pero el clculo ms factible es de 12 000, incluidas las milicias
de obreros que haban participado en la revolucin constitucio16 Entrevistas, Salazar y Gasca ; tam bin Gasca, Un fragmento vivo de las
luchas del movimiento obrero nacional, pp. 18-19; Salazar y Escobedo, Las
pugnas, I, 95-101; Araiza, Historia, 3, 67-79; y H uitrn, Organizacin y
Orgenes e historia, pp. 259-264. Para otras discusiones, vase Ruiz, Labor,
pp. 47-52; y Barry C arr, El movimiento obrero y la poltica en M xico,
1910-1929, I, 84-85, 91.

nalista en el norte, y contingentes de M onterrey y Guadalajara,


y constituyeron un aum ento masivo al ejrcito constituciona
lista del general Obregn. Los obreros se desenvolvieron muy
bien en las principales batallas de Celaya, Len y El bano.17
Los narradores no han estado de acuerdo en lo que respecta a
la capacidad de lucha de las milicias; pero en esta discusin
ninguno de los dos lados ha reunido suficientes evidencias para
respaldar sus afirmaciones, las que deben ser consideradas con
cautela por los analistas. Cabra sealar las deficiencias logs
ticas de todos los contendientes, y el limitado entrenam iento
que haban recibido todas las unidades, y sera til buscar una
perspectiva realista.
Aprovechando las concesiones de organizacin que el pacto
con los constitucionalistas haba dado a los lderes de la Casa,
stos form aron un comit de propaganda constituido por los
jefes sindicales de la ciudad de Mxico y de la provincia. El
comit, que tena algo as como 80 miembros, estaba dividido
en 14 comisiones de seis miembros cada una. En cada comisin
haba algunos miembros que destacaban por sus capacidades de
oratoria y organizativas. Su tarea era triple: prim ero, iniciar
charlas preliminares con obreros no organizados para explicar
la situacin poltica nacional y el apoyo de la Casa a los cons
titucionalistas; segundo, form ar afiliaciones locales de la Casa
y neutralizar la hostilidad potencial de las lites y prensa loca
les, no revelndoles la ideologa revolucionaria y los planes a
largo plazo; y tercero, obtener de los constitucionalistas "ayuda
y garantas para los nuevos seguidores.18
Pese a que los organizadores llevaban credenciales que el
gobierno constitucionalista les haba dado, o quiz por eso,
cerca de diez de ellos m urieron m ientras realizaban su tarea.
Rosendo Salazar y Celestino Gasca trabajaron en Guanajuato,
m ientras los otros hacan una intensa labor de organizacin en
Oaxaca y Orizaba.19 En Morelia, una delegacin logr, tras 15
das de esfuerzo, establecer una Casa del Obrero Mundial con
una unin filial de 350 miembros. De inm ediato sigui una
huelga general y el gobierno constitucionalista hbilmente res
pondi creando talleres artesanales para carpinteros, talabar
teros, zapateros, panaderos y sastres.20 Los pintores recibieron
la comisin de pintar todos los edificios pblicos de la ciudad.
17 Araiza, Historia, 3, 79-103; Salazar y Escobedo, Las pugnas, I, 107-109,
y Salazar, La Casa del Obrero M undial, pp. 161-173.
18 Salazar y Escobedo, Las pugnas, I, 116-117; R u z , Labor, pp. 52-54;
y C arr, E l movimiento obrero, I, 90.
19 Entrevistas, Salazar y Gasca.
20 Guillermo Palacios, L a salida de los batallones tercero y cuarto rojo
y la fundacin de la Casa del O brero M undial de M orelia, M ichoacn ,
en Crom, 1 de junio de 1930, y H uitrn, Orgenes e historia, pp. 279-289.

Se llevaban a cabo manifestaciones anticlericales pblicas y se


pregonaba la causa constitucionalista como la "revolucin so
cial. La eficaz delegacin organizativa de Morelia procedi
entonces a organizar casas del obrero m undial en Uruapan,
Zamora y Tlalpujahua. En Mrida, Yucatn, las uniones locales
se fusionaron para form ar una Casa "que persigue los mismos
fines que la de Mxico.21
Pese a la cooperacin abierta y hasta dependencia, que exis
ta con el ejrcito constitucionalista, los anarco-sindicalistas
ms devotos de la Casa creyeron que podan controlar la situa
cin y no caer vctimas del dominio gubernamental. Jacinto
H uitrn an poda afirm ar que "la lucha entre capital y tra
bajo era fatal y que existira m ientras el dinero fuera el medio
regulador de la sociedad.22 Los anarco-sindicalistas ms vehe
m entes tam bin llamaban al movimiento constitucionalista "re
volucin social.23 Perciban a los constitucionalistas desde las
perspectivas radicales que les ofrecan Obregn y el Dr. Atl, el
hbil propagandista que haba recibido de Carranza la tarea de
m antener el apoyo de la clase obrera urbana para el gobierno, y
a la Casa en lnea. Orador eficaz y prim er m entor de algunos
de los grandes m uralistas mexicanos, incluyendo a Diego Rive
ra, Atl haca discursos jacobinos en muchas de las reuniones de
la Casa. Revolucionista completamente sincero, aseguraba que
su peridico, La Vanguardia, representaba a los constitucio
nalistas, a los obreros y a la revolucin. El resultado era el sen
tim iento entre los anarco-sindicalistas de que el movimiento
constitucionalista era "radical, "jacobino y, pese a Carranza,
ansioso de "la revolucin social. Atl haca un llamado a los
obreros para que recurrieran a la "accin directa", e insista
en la necesidad de resultados inmediatos. Convenci a muchos
de que los constitucionalistas y la Casa representaban la rev o
lucin de la clase obrera que estaba moldeando el futuro de
Mxico.
La alianza m ilitar Casa-constitucionalista pag rpidos divi
dendos. Las fuerzas de Obregn, con dos batallones rojos en
campaa, obtuvieron una serie de victorias estratgicas sobre
el enemigo principal, Villa, a quien em pujaron hacia el norte,
en el interior de Chihuahua. Para fines de 1915, Villa, aislado y
bastante desorganizado, constitua slo un problema regional.
Las fuerzas constitucionalistas controlaban las ciudades ms
grandes de Mxico, y la Casa estableci sucursales en Crdoba,
21 L a Casa del O brero M undial en M rida , en La Vanguardia, 2 de junio
de 1915, y Crdova Prez, Movimiento , pp. 156-157.
22 H uitrn, Organizacin .
23 Carlos M. Rincn, L a Casa del O brero M undial de Mxico es el alma
de la revolucin constitucionalista: el alm a m undial de la revolucin , en
Pluma Roja, 30 de agosto de 1915.

Jalapa, San Andrs Tuxtla, Tlacotalpan, Tabasco, Tlaxcala, Puer


to Mxico, Oaxaca, Tapachula, Tehuantepec, Mrida, Puebla,
Teziutln, Banderillas (Pueblo), Pachuca, Quertaro, Guanajua
to, Celaya, Orizaba, Aguascalientes, San Luis Potos, Zacatecas,
Guadalajara, Irapuato, Len, Morelia, Monterrey, Linares (Nuevo
Len), Colima, Tampico, rbol Grande, Villa Cecilia, Ciudad
Victoria, Nuevo Laredo, Saltillo, Torren, Hermosillo y Chi
huahua.24
Ya al final de 1915, habiendo derrotado a sus enemigos, la
amalgama constitucionalista de una lite revolucionaria y obre
ros urbanos comenz a desintegrarse. El apoyo abierto de la
Casa al "movimiento obrero internacional y la existencia de
milicias de obreros, comenzaron a preocupar a los industriales
y a los funcionarios pblicos conservadores. Indudablem ente
exista una frgil situacin debida a la escasez alimentaria ur
bana, la inflacin desencadenada, el desempleo, las manifesta
ciones pblicas, las huelgas no autorizadas, y las unidades
tipo batalln de obreros arm ados en el campo.
Carranza y el m inistro de Gobernacin, dirigidos por el ge
neral Abraham Gonzlez y Rafael Zubarn Capmany intentaron
pragm ticam ente enfrentar la crisis que iba en aumento. En
marzo de 1915, la industria textil recibi contratos del gobierno
concebidos, en teora, para volver a colocar a 35 000 obreros.
Los constitucionalistas tam bin pasaron leyes de trabajo libe
ralizadas que elevaban algunos salarios de obreros y protegan
a stos de sbitos despidos sin aviso previo. Estas medidas no
slo no solucionaban los crticos problem as de la escasez ali
m entaria y de la inflacin, sino que tampoco tuvieron ningn
im pacto perceptible en las zonas en las que supuestam ente
queran influir.
La crisis econmica y social sigui profundizndose, sobre
todo en la ciudad de Mxico. Centenares de pequeos negocios
cerraron en el D istrito Federal y varias empresas ms grandes
redujeron tanto su produccin como su fuerza de trabajo. Miles
de obreros anteriorm ente empleados en las afueras de la capi
tal, se vieron reducidos a la pobreza y tuvieron que recurrir a
la caridad. Haba mendigos por todas partes.25 La falsificacin
y una invasin de papel moneda mal controlada contribuyeron
a la inflacin, lo que exacerbaba ms la situacin. Los comer
ciantes interm ediarios fueron condenados por la Casa debido a
sus ganancias que llegaban a un 15% con la carne de res, que
24 Roberto de la Cerda Silva, El movimiento obrero en M xico, p. 116;
H uitrn, Cincuentenario de la Casa del Obrero, 1912-1962 y Orgenes e his
toria, p. 289, y Salazar y Escobedo, Las pugnas, I, 134.
25 Por qu la carne cuesta cara , en La Vanguardia, 2 de junio de
1915; y C rtica situacin de la ex-capital, en ibid., 3 de junio de 1915.

ya escaseaba. Cuando la Casa acus a los espaoles de prcticas


comerciales monopolistas y de acaparam iento,26 se produjeron
actos de violencia en contra de ellos. El gobierno constituciona
lista recurri a las m ultas, tratando de controlar a los abusivos
que violaban los nuevos reglamentos gubernam entales de ga
nancia. En los estados distantes, algunos gobernadores utiliza
ron controles de precios y distribuyeron alimentos bsicos y
ropa. Por fortuna para los constitucionalistas, el pblico pa
reca creer que los problemas econmicos se deban a la guerra
continua contra Villa y Zapata. La prensa de la ciudad de
Mxico afirm aba sin titubeos que con la paz, la economa
quedara establecida.27
Pero m ientras la crisis econmica acechaba al gobierno, el
program a de reclutam iento de la Casa se beneficiaba. Durante
los prim eros seis meses de 1915, en la alborada de las dificul
tades de los obreros, y de las victorias m ilitares de los cons
titucionalistas, emergieron docenas de sindicatos nuevos a lo
largo de toda la nacin y miles de nuevos miembros inundaron
las filas de la Casa.28 Los recin llegados tenan muy poca ins
truccin ideolgica. Los comits de propaganda todava no les
haban enseado los conceptos de anarco-sindicalismo, antigu
bernamentalism o y "lucha de clases. Es significativo el hecho
de que adems de los idelogos anarco-sindicalistas, los miem
bros ms nuevos de la Casa haban odo a los lderes sindi
cales no anarquistas y menos radicales, incluyendo a Luis Mo
rones.
Durante la segunda m itad de 1915, el intenso reclutam iento
de nuevos miembros prosigui. Nada ms en noviembre y di
ciem bre se unieron casi dos docenas de sindicatos. Estos sindi
catos nuevos seguan siendo organizados segn las especializa
ciones artesanales comerciales de tradicin que venan desde
antes del siglo xix. A diferencia de la situacin en el industria
lizado norte de la Europa occidental, esta tradicin prevaleci
entre los artesanos, anarquistas y anarco-sindicalistas de la Eu
ropa latina y del m undo hispanoparlante. Las uniones nuevas
incluan a tintoreros, panaderos, fabricantes de camas y obre
ros de fbricas de tabaco. El xito de la organizacin haba
hecho que la direccin de la Casa se volviera an ms esten
trea y extrem ista en su propaganda. El "peridico oficial de
26 Leonardo P. Castro, Nuestros mejores auxiliares , en Ariete, 7 de no
viembre de 1915.
27 Adalberto Concha, M aquinaciones del alto comercio de Mxico para
aum entar el costo de la vida del pueblo , en Accin M undial, 5 de febrero
de 1916; e dem, Cargos concretos al alto comercio sobre el costo de la
vida , en ibid., 12 de febrero de 1916.
28 H uitrn, Orgenes e historia, pp. 279-239, y C erda Silva, M ovimiento
obrero, pp. 115-116.

la Casa, Ariete dio la bienvenida a los nuevos sindicatos a la


"anarqua y a la libertad".29
Una ola de confianza invadi a la direccin de la Casa y a la
antigua vieja guardia de los miembros de Lucha. Los lderes
exaltaron a los nuevos sindicatos como seguidores de un "modo
de vida libertaria" que transform ara a Mxico. "Compaeros,
el comunismo nos llama! Hacia l deben ir todos los oprimi
dos, todos los que de corazn sientan como nosotros que con la
unificacin de todo el elemento obrero tendr que m archar ver
tiginosam ente la verdadera libertad La Casa del Obrero Mun
dial abre la brecha! Pues hacia ella nuestros pasos!"30 El serio
deterioro de la economa, el nuevo sentim iento de libertad
en la fuerza de trabajo urbano y el apoyo de Obregn, Atl y
muchos otros funcionarios constitucionalistas contribuyeron a
un sentim iento de optimismo entre los organizadores de la Casa
y aceleraron su crecimiento.
El 13 de octubre de 1915, la Casa inaugur con gran entusias
mo el sueo que tenan Ferrs y Moncaleano, la Escuela Ra
cionalista en las oficinas principales de la Casa, Motolina
nm. 9, en el centro de la ciudad de Mxico. El acto de develar
el busto del creador terico de la escuela, el m rtir espaol
Francisco Ferrer Guardia, dio realce a la ocasin. El Dr. Atl,
Agustn Aragn y Daz Soto y Gama, entre otros oradores, ha
blaron ante cientos de espectadores. La escuela empleaba siete
profesores de tiempo completo, no exiga cuota de inscripcin
o el requisito de cursos anteriores y destacaba la "libertad de
enseanza" como necesidad fundam ental "para que la escla
vitud desapareciera". Si bien era un intento inadecuado en la
lucha por redim ir a la clase obrera mexicana, la escuela tuvo
un xito considerable. Por prim era vez desde la derrota de
H uerta, un ao antes, los anarco-sindicalistas implem entaron
una parte de su program a que, tal y como lo haba concebido
F errer Guardia y desarrollado Moncaleano, Luz, Lucha y el
propio Ferrer en Mxico, la direccin nacional de la Casa con
sider bsico para lograr desarrollar y movilizar a una clase
obrera mexicana con conciencia de clase. Para los anarco-sindi
calistas, la Escuela Racionalista representaba el control de la
clase obrera del proceso de enseanza educacional. ste im
plicaba inocular a la clase obrera con ideales "libertarios so
cialistas.31
La fase de conflicto arm ado de la revolucin concluy en
29 Castro, Nuestros mejores auxiliares ; Nuevos sindicatos , en Ariete,
24 de octubre de 1915; M ovimiento obrero local: Sindicato de zapateros ,
en ibid., 12 de diciembre de 1915, y H uitrn, Orgenes e historia, p. 291.
30 Castro, Nuestros mejores auxiliares .
31 Araiza, Historia, 3, 106-107.

la mayor parte del Mxico central hacia fines de 1915. Muchos


de los miembros de la vieja guardia de Lucha sobrevivieron a
esta contienda y nuevamente se unieron al grupo dirigente de
las oficinas centrales de la Casa. Quintero, Arce, Lpez Dnez y
Tud se unieron como editores de Ariete. La im portancia del
peridico trascendi la brevedad de su existencia. Ariete tenia
la lnea dura de la ideologa anarcosindicalista, y presentaba
artculos escritos por miembros ya antiguos de Lucha, que lla
m aban a una restructuracin de la sociedad y la economa en
torno a los recin formados sindicatos de la Casa. La repro
duccin de ensayos revolucionarios escritos por famosos anar
quistas europeos incluyendo a Proudhon, Bakunin, Kropotkin
y una serie de espaoles rem plazaron las lneas mexicanas.
Los escritores de Ariete, que producan editoriales para la
Casa, presagiaban que el anarco-sindicalismo "rom pera los mez
quinos y egostas prejuicios del sindicalismo" y "fecundizara
las conciencias de los proletarios; dem ostrara a los produc
tores la necesidad de estar unidos para defenderse de las agre
siones constantes del capitalismo y proveer a la clase obrera
mexicana con ideas m odernas". Los trabajadores mexicanos
podran apreciar entonces la "unidad proletaria, nacional e in
ternacional contra la explotacin capitalista.32 Segn Ariete, los
sindicatos seran la nueva base de produccin poltica y eco
nmica en el "Mxico revolucionario". La direccin de la Casa
defini a la Revolucin mexicana en trm inos muy radicales
y propuso doctrinas totalm ente inaceptables para los elemen
tos ms conservadores del gobierno de Carranza. Por estas
diferencias ideolgicas, la hostilidad entre el gobierno y la
fuerza de trabajo anarco-sindicalista organizada se acentu.
La inflacin desbocada y la caresta persistieron como sn
tomas extremos de una deteriorada economa mexicana, y nu
trieron el descontento de la clase obrera a lo largo de 1915 y
1916. Los cierres de las tiendas de abarrotes y de los bares,
acusaba Ariete, eran provocados por acaparadores corruptos que
hacan pasar ham bre a la gente por su ansia desmedida de
o ro . Los precios inflacionarios contribuan a aum entar la ten
sin. La fuerza de trabajo organizada reaccion exigiendo con
trol de precios, una regulacin ms estricta de la moneda y
salarios ms altos. Convencido el gobierno de que ya haba
hecho ms que suficiente, no respondi a estas demandas. En
consecuencia, el descontento creciente de los obreros result en
una serie de huelgas repentinas.
32 Ju an T ud, Desde la A talaya , en Ariete, 31 de octubre de 1915;
Castro, La infancia de la Casa del O brero M undial , en ibid., 24 de
octubre de 1915, y Rosendo M edina, Destruyamos los viejos moldes, en
ibid., 12 de diciembre de 1915.

La prim era oleada de huelgas provocada por esta crisis ocu


rri a principios del verano de 1915 cuando m aestros y cho
feres afiliados a la Casa organizaron un paro. Despus, el 30
de julio, el sindicato de panaderos oblig a los dueos de las
panaderas a aum entar el salario de los panaderos, a garantizar
los ingredientes y calidad de su producto y a b a ja r los precios
que, afirm aban los huelguistas, haban aum entado un 900% en
unos cuantos meses.33 La oleada siguiente tuvo lugar en octubre,
cuando los obreros cerraron la Compaa Mexicana de Petrleo
"E l guila", S. A., de propiedad inglesa, solicitaron el apoyo de
la Casa, y posteriorm ente se unieron a ella.34 En octubre y no
viem bre el Sindicato de Trabajadores Textiles se puso en huelga
y obtuvo un aum ento del 100% en salarios, de jom ada de 8 horas
y la semana de 6 das.35 El movimiento obrero mexicano nunca
haba actuado con sem ejante audacia o tenido tanto xito.
En diciem bre de 1915 las huelgas se hicieron todava ms
serias. El sindicato de carpinteros afiliado a la Casa, dio el
golpe esta vez, paralizando la construccin y obteniendo un
aum ento salarial de un 150%.36 Los fabricantes de botones y los
barberos siguieron sus pasos, y de inm ediato obtuvieron vic
torias.37 Una huelga de m ineros afiliados a la Casa, dirigida
por Elias M atta Reyes, un inm igrante libans, cerr el rea mi
nera El Oro, situada en el lmite entre el estado de Mxico y
el de Michoacn. Cuando los propietarios predom inantem ente
alemanes y franceses recurrieron a la violencia y a los rom pe
huelgas tratando de reabrir las minas, los mineros sabotearon
las instalaciones m ineras. Ambos bandos efectuaron varios
ataques fsicos. En 1915, los activistas de la Casa entre los mi
neros llegaban a 150 y ejercan una trem enda influencia.38 Los
lderes anarco-sindicalistas de la Casa desafiaban abiertam ente
al capitalismo y al gobierno y sentan gran confianza en su
curso de accin. Ninguna poca en la historia del movimiento
obrero mexicano ha presenciado tal militancia y espritu com
bativo como el que dem ostr la Casa en los ltim os seis meses
de 1915 y los prim eros ocho meses de 1916. La presin y la
33 M ovimiento obrero local: huelga de panaderos , en ibid., 7 de no
viembre de 1915.
34 Nuevos Sindicatos .
35 Movimiento obrero local: los compaeros tejedores , en ibid., 12 de
diciembre de 1915.
36 Movimiento obrero local: sindicato de carpinteros y similares , en
ibid., 12 de diciembre de 1915.
37 M ovimiento obrero lo cal: sindicato de botoneras , en ibid., 12 de
diciembre de 1915; M ovimiento obrero local: la huelga de la perfeccio
nada , en ibid., 19 de diciembre de 1915, y M ovimiento obrero local:
sindicato de peluqueros , en ibid., 19 de diciembre de 1915.
38 Entrevista, Antonio M atta Reyes, Tacubaya, 8 de julio de 1975, y
Salazar y Escobedo, Las pugnas, I, 167-169.

turbulencia comenzaban a encam inarse hacia las huelgas gene


rales de 1916.
El 13 de enero de 1916, durante un intenso perodo de in
quietud sindical y en la alborada de las victorias m ilitares cons
titucionalistas, el alarm ado presidente Carranza disolvi y desar
m a los batallones rojos. Cuando los soldados-obreros despedi
dos volvieron a sus hogares, encontraron dificultades para hallar
empleo y tam bin que la Casa se haba cambiado a la Casa de
los Azulejos recin donada y anteriorm ente prestigiosa en
la ciudad de Mxico. Jess Acua, m inistro del gobierno y
m iem bro de la faccin progresista de los constitucionalistas
dirigida por Obregn, haba cedido la Casa como una m uestra
de su buena voluntad. Los veteranos que regresaban ocuparon
pronto la Casa de los Azulejos e hicieron una agenda, aparen
tem ente interminable, de reuniones organizativas de protesta y
conferencias revolucionarias.39
El problem a de los veteranos de los batallones rojos, muchos
de los cuales estaban desempleados y sin un centavo, produjo
o tra iracunda disputa entre la Casa y el gobierno. Los lderes
sindicales aseguraban que esos hom bres haban sido relegados
al olvido. En enero y febrero de 1916, la Casa solicit y exigi
compensacin no slo para los empobrecidos veteranos de los
batallones rojos, sino tam bin para los obreros huelguistas quie
nes, arga la Casa, haban sido desplazados de sus trabajos por
rompehuelgas.
D urante el invierno de 1916, las manifestaciones callejeras
auspiciadas po r la Casa en las que participaban veteranos y
otros miembros de la misma, criticaban al gobierno y exigan
control de precios, salarios ms altos y seguridad de empleo.
Las manifestaciones y m archas de protesta por lo general se
iniciaban frente a las oficinas de la Casa en la Casa de los
Azulejos, y term inaban en el edificio del gobierno u otras
oficinas gubernam entales. Los veteranos exigan una accin re
paradora como compensacin a su servicio a la Revolucin.
El 1 de febrero, como reaccin al descontento, el general Gon
zlez orden a sus tropas cerrar el sitio de reuniones de la
Casa de los Azulejos y arrestar a todos los que encontraron en el
local. rdenes sim ultneas de cerrar casas regionales fueron
recibidas por los gobernadores de algunos estados. Varios di
rigentes nacionales de la Casa fueron encarcelados en la Jefa
tu ra de Armas de la ciudad de Mxico. Jacinto H uitrn, entre
otros, fue detenido durante casi cuatro meses. E ntre tanto,
los lderes de la Casa planeaban una huelga general de protesta
39 Araiza, Historia, 3, 106-109, 120-125; Salazar y Escobedo, Las pugnas,
I, 147-153, y H uitrn, Orgenes e historia, pp. 292-293. Para u n anlisis del
conflicto entre la Casa y el gobierno, vase R u z , Labor, p p . 52-58.

para el rea de la ciudad de Mxico que sera efectuada por la


Federacin de Sindicatos del D istrito Federal, una amalgama
de sindicatos del Distrito Federal de Mxico, que inclua a la
capital. En Veracruz y Tampico, los enfurecidos miembros de
las casas regionales llevaron a cabo manifestaciones callejeras
y los gobernadores estatales respectivos declararon "estado de
sitio" para recobrar el control de la situacin.40
Durante marzo de 1916, la Casa sigui enfrentndose al go
bierno al continuar con sus planes, iniciados en enero, para
una "prelim inar" de un Congreso Obrero Nacional que se reu
nira en Veracruz. Oficialmente, el congreso era convocado por
la Federacin de Sindicatos del Distrito Federal, la que peda
a los sindicatos de todo el pas que enviaran delegados para
ayudar a resolver la crisis que enfrentaba el movimiento obre
ro urbano mexicano. Los delegados venan de Guadalajara, el
D istrito Federal y una serie de ciudades de Veracruz, Colima,
Sinaloa, Sonora, Michoacn, Puebla y Oaxaca. La redada en la
Casa de los Azulejos y los arrestos de los dirigentes de la Casa
dieron al congreso, que se reuni el 5 de marzo, y al que
asistan representantes de ms de 73 sindicatos locales, una
atm sfera de urgencia.41
El gobernador de Veracruz, H eriberto Jara, un radical co
nocido en las filas constitucionalistas, no acept la invitacin
de hablar ante el congreso, aduciendo que la naturaleza radi
cal de las ideas de los delegados no podan servir en m anera
alguna a los intereses del pueblo. Y es que el radicalism o
de los delegados sobrepasaba bastante al de Jara. En su decla
racin final, los delegados proclam aron la "lucha de clases"
como un principio fundam ental; definieron a los sindicatos como
"sociedades de resistencia"; propugnaron la "socializacin de
los medios de produccin", y excluyeron "todo tipo de actividad
poltica del movimiento sindicalista". El congreso cre la Con
federacin del Trabajo de la Regin Mexicana, cuyas oficinas
principales seran establecidas en la fortaleza de la fuerza de
trabajo organizada que era Orizaba, Veracruz. En la ya antigua
visin anarquista espaola de un m undo anarco-sindicalista,
Orizaba iba a ser el rgano regional mexicano. No obstante, la
confederacin nunca funcion realmente. El congreso, dominado
por el anarco-sindicalismo, term in el 17 de marzo. No haba
resuelto la crisis que amenazaba a la ciudad de Mxico.42
40 H uitrn, La Casa del O brero y la revolucin social , en Regeneracin,
12 de agosto de 1943, y Salazar y Escobedo, Las pugnas, I, 165-166.
41 H uitrn, Orgenes e historia, pp. 294, 297; Araiza, Historia, 3, 129-135,
Salazar y Escobedo, Las pugnas, I, 170-177, y C arr, El m ovim iento obrero,
I, 97.
42 H uitrn, Orgenes
e historia, pp. 294-297; Araiza, Historia, 3, 135-137
y Salazar y Escobedo,
Las pugnas, I, 177-180.

La Federacin de Sindicatos del Distrito Federal llam a la


prim era huelga general en 1916 para presionar por las reform as
econmicas tanto tiem po buscadas y para protestar por la
tom a de las oficinas principales de la Casa en la ciudad y los
arrestos de sus dirigentes. La huelga comenz tem prano en
la m aana del 22 de mayo. Todos los servicios e instalaciones
pblicas de la capital suspendieron operaciones y la mayora
de las tiendas perm anecieron cerradas todo el da. Miles de
obreros m archaron hacia la Alameda, en pleno centro de la
ciudad, para llevar a cabo su manifestacin. El general Benjamn
Hill, comandante de plaza y encargado de la seguridad del
D istrito Federal, se encontr con una delegacin de la Casa
encabezada por Barragn Hernndez, quien le dio una lista de
dem andas dirigidas a los hom bres de negocios e industriales
de la ciudad de Mxico. Escuch las explicaciones que Ba
rragn Hernndez hizo de las dificultades de los obreros.
Hill se m ostr de acuerdo en actuar como interm ediario
entre la Casa y los patrones, as como entre el gobierno y el
sindicato. Present un ultim tum amenazador a los patrones: o
asistan a las negociaciones pblicas con los miembros de la
Casa o eran arrestados por sus tropas. Ms tarde, ese mismo
da, la energa elctrica y los servicios pblicos de transporte
vitales reanudaron operaciones por m utuo acuerdo. Ambas par
tes estuvieron de acuerdo en proseguir con las negociaciones
al da siguiente, cuando los lderes de la Casa pudieran reu
nirse con todo el contingente de hom bres de negocios e indus
triales en una conferencia abierta.
El 23 de mayo los grupos rivales, incluyendo al gobierno, se
reunieron en el Teatro Arbeu y resolvieron la crisis. Las con
cesiones obtenidas por la Casa incluan el remplazo obligatorio
de los vales que daban las Compaas por moneda guberna
m ental vlida (del gobierno provisional), para el pago de sala
rios de los obreros. Los patrones accedieron tam bin a no re
ducir la fuerza de trabajo por lo menos durante tres meses, a
fin de proteger a los huelguistas de despidos en represalia. Se
les pagara a los obreros el tiem po perdido en la breve huelga.
Por ltimo, toda decisin de cualquier compaa de cerrar la
fbrica requerira una aprobacin previa del com andante mili
ta r local. En la ciudad de Mxico esa persona sera el general
Hill. El gobierno estuvo de acuerdo en dar a la Casa otro sitio
de reunin en lugar de la Casa de los Azulejos y examinar las
quejas de la Casa referentes a los arrestos de algunos de sus
dirigentes, pero no reconoci haber hecho ningn perjuicio y
prom eti que no habra ms incidentes. De mala gana, la Casa
acept el nuevo edificio pero nunca lo utiliz con regularidad
por su reducido tamao y porque se empezaba a pensar que los

donativos de los constitucionalistas, cada vez ms hostiles, no


deberan ser aceptados.43
Poco antes de la huelga, los liberales progobierno rpida
m ente intentaron salvar la brecha que cada vez se ensanchaba
ms entre ellos y la Casa: "La huelga declarada hoy no es, como
muchos han pretendido, la manifestacin de un descontento
en contra del gobierno emanado de la Revolucin, sino una
consecuencia de los principios proclamados por esa misma Re
volucin.44 La exitosa intervencin gubernam ental durante la
prim era huelga general de 1916 y la interpretacin de logro
revolucionario que los liberales le haban dado, fueron pasos
im portantes para el desarrollo de la "ideologa oficial" de la
Revolucin mexicana y del eventual control gubernam ental del
movimiento obrero independiente.
La huelga general de mayo de 1916, obtuvo notables conce
siones para los sindicatos miembros de la Casa; no obstante, la
huelga no fue un presagio que anunciara el fin del gobierno y
el capitalismo como lo predecan los anarquistas en los ltimos
cincuenta aos, el rgimen constitucionalista demostr una
considerable flexibilidad para arreglar rpidam ente el problema.
En esa poca, la direccin anarco-sindicalista de la Casa senta
su poder y expresaba confianza en los resultados. No vea la de
bilidad inherente a su organizacin, la falta de unidad y la
disciplina prcticam ente inexistente en las filas de miembros.
Otros lderes laboristas que firm aron el acuerdo gobiemo-Casa
para poner fin a la huelga, como Luis Morones, el lder futuro
de la Confederacin Regional Obrera Mexicana ( c r o m ) , vieron
en este acuerdo las ventajas de trab ajar con los constituciona
listas y gozar de su proteccin. As, el gobierno tendi un puente
de confianza entre s y una nueva generacin de lderes obreros
pragm ticos y menos radicales.
No todos los funcionarios del gobierno vean con la sim pata
de Atl y Obregn los tratos efectuados con la Casa. El presi
dente Carranza y el general Gonzlez encabezaban una faccin
conservadora del rgimen constitucionalista en la ciudad de M
xico, que se vena volviendo cada vez ms hostil a la fuerza
de trabajo organizada. De m anera significativa los lderes gu
bernam entales vieron una amenaza a su autoridad en la exis
tencia del anarco-sindicalismo revolucionario. Se dieron cuenta
tam bin de que la base de la fuerza de la Casa su capacidad
para organizar y comunicarse con las casas regionales eran la
43 La huelga general de obreros del D istrito Federal , en Accin M u n
dial, 22 de mayo de 1916; La huelga, su origen, su desarrollo, sus conse
cuencias , en ibid.; Dr. Atl, Los obreros y la revolucin: la huelga actual ,
en ibid.; Salazar y Escobedo, Las pugnas, I, 184-187; H uitrn, L a Casa
del O brero y la revolucin social , y Orgenes e historia, pp. 294-295.
44 Dr. Atl, Los obreros y la revolucin: la huelga actual .

direccin, los salones de reunin urbanos y los cuarteles. A esta


amenaza, el gobierno respondi decisivamente y aplast a los
anarco-sindicalistas en la segunda huelga general de 1916. El
adepto ms poderoso, aunque indeciso, de la Casa, Obregn,
aunque estaba en la ciudad de Mxico en esa poca, no hizo
ningn esfuerzo por intervenir cuando el presidente, disgustado
por la huelga general del 31 de julio-2 de agosto, se moviliz
en contra de la fuerza de trabajo organizada.
Durante el verano de 1916, se llev a cabo un acuerdo entre
banqueros, industriales y casas comerciales, con el consenti
m iento del gobierno, para fijar el valor del peso del gobierno
provisional a dos centavos, es decir un quinto del valor de la
moneda anterior basada en el oro, lo que provoc el descon
tento obrero en la ciudad de Mxico.45 Probablem ente se llev
a cabo esta accin para com batir la inflacin, pero el mayor
peso de esa decisin caa en la clase obrera urbana, barriendo
as con la garanta de alzas de salario obtenida durante la huelga
general de mayo.
Los patrones pagaban a la mayora de sus obreros con la
moneda constitucionalista; de esta m anera, la fuerza de trabajo
urbana sufra una severa disminucin de su salario real y en
su nivel de vida. Las huelgas y las iracundas m archas de pro
testa se hicieron muy frecuentes.46 El gobierno hizo caso omiso
de las solicitudes de la Casa para que intercediera en favor de
los obreros con nuevas regulaciones m onetarias.47 La supervi
vencia del obrero de fbrica prom edio y del subempleado de
pendan ahora de los medios tradicionales de subsistencia m ar
ginal de las clases ms pobres, en las orillas de la economa
m onetaria. Las familias no podan com prar ropa y se vean re
ducidas a los alimentos bsicos; sus hijos tenan que m endigar
y buscar m adera para usarla como combustible. Si el obrero no
poda pagar la renta de su alojam iento familiar, que consista
en una sola habitacin, quedaban los om nipresentes cinturones
de m iseria y las vecindades que circundaban a la ciudad. Hom
bres que alguna vez se sintieron orgullosos de sus habilidades,
vieron deteriorarse su situacin hasta los extremos socioecon
micos ms bajos.
Dada la condicin desesperada de la clase obrera urbana, la
decisin de la Casa de desafiar tanto al gobierno revolucionario
como a los elementos con dominio financiero de la ciudad de
Mxico con la huelga general del 31 de julio-2 de agosto, es una
accin comprensible aunque prem atura. Los anarco-sindicalis45 Araiza, Historia, 3, 138-140.
46 Salazar, La Casa del Obrero M undial, pp. 217-222.
47 Salazar y Escobedo, Las pugnas, I, 181-184; H uitrn, Orgenes e his
toria, p. 295, y Araiza, Historia, 3, 138-140.

tas, con su organizacin que apenas comenzaba a establecer


una direccin firme sobre sus numerosos miembros nuevos, no
estaba en posicin de desafiar al gobierno y a su ejrcito.
El consejo federal de la Federacin de Sindicatos Obreros,
al ver que el gobierno y los capitalistas se rehusaban a recon
siderar la valuacin en dos centavos del peso constitucionalista,
vot unnim em ente a favor de la huelga general.48 El objetivo
de la huelga era obligar al gobierno y a los patrones del rea
m ayor de la ciudad de Mxico a que accedieran a pagar los
salarios de los obreros en oro o en la moneda equivalente.
Los lderes sindicales y los organizadores efectuaron reunio
nes secretas durante varias semanas para planear la huelga y
evitar la perenne vigilancia policiaca en las reuniones obreras
urbanas. El secretario general de la Federacin, Barragn Her
nndez, un ex m iembro de Lucha y uno de los anarcosindica
listas ms poderosos de la era revolucionaria, visit subrepti
ciam ente los diversos sindicatos de la Casa en todo el Distrito
Federal y explic la estrategia y planes para la huelga. B arra
gn Hernndez cre, asimismo, tres comits de huelga. El
segundo y tercero slo funcionaran si el prim ero era suspen
dido. ste no inclua a ninguno de los principales lderes
sindicales, pero s a los m ilitantes de la Casa: E sther Torres, n
gel Incln, Timoteo Garca, Alfredo Prez Medina, Federico
Rocha, Cervantes Torres, Casimiro del Valle, Ausencio Venegas,
Csar Pandelo y Leonardo Hernndez.49
En las prim eras horas de la m aana del 31 de julio de 1916,
la luz, el telfono, los transportes pblicos, el agua potable y
todos los dems servicios pblicos en el rea mayor de la
ciudad de Mxico, dejaron de funcionar. Cerraron las fbricas
y las tiendas pequeas. Los casi noventa mil miembros huelguis
tas de la Casa suspendieron todas las actividades normales en
el D istrito Federal.
Posteriorm ente esa m ism a maana, los huelguistas comenza
ron a reunirse en el Saln Estrella, lugar frecuentem ente uti
lizado por la clase trabajadora para sus reuniones y situado
en el centro de la ciudad para una asamblea de masas. Temiendo
la intervencin de la polica, los huelguistas llegaban en grupos
pequeos. Encabezada por Luis Araiza y caracterizada por dis
cursos enrgicos y decididos, la reunin result estimulante. En
medio de la sesin lleg el Dr. Atl llevando consigo una invi
tacin del presidente Carranza para que el Comit de Huelga se
encontrara con l en el Palacio Nacional.
48 Se pueden notar ligeras variaciones en el nombre de la organizacin
dependiendo de la fecha y fuente consultada. L a Federacin de Sindicatos
Obreros fue el ms comnmente usad o ; vase H uitrn. Orgenes e historia,
p. 295.
49 Araiza, Historia, 3, 140-143.

Tras una breve consulta, los nueve m iembros del Comit


acordaron entrevistarse con Carranza y anunciaron esta decisin
a la asam blea antes de p a rtir con el Dr. Atl. Momentos des
pus, la gendarm era m ontada, arm ada de pies a cabeza y
todava sobre los caballos, irrum pieron en el lugar atacando,
golpeando y dispersando a la m uchedum bre que se haba que
dado sin lderes. Luego de algunos arrestos, las autoridades
cerraron el Saln Estrella y tam bin la "sede que la Casa
haba recibido dos meses antes como resultado de la huelga
general de mayo, y que apenas haba sido utilizada. Ambos lo
cales perm anecieron bajo vigilancia. El Comit de Huelga, entre
tanto, ignorante de estos acontecimientos, se encontraba con el
presidente. Carranza los acus de "traidores a la patria" y or
den su arresto inmediato. Al da siguiente, el presidente Ca
rranza declar la ley m arcial a las 5 p.m.50
El 1 de agosto de 1916 transcurri en un ominoso silencio.
Todas las actividades pblicas de la ciudad de Mxico seguan
suspendidas m ientras el ejrcito patrullaba las calles. Los edi
ficios de la Casa, el Saln Estrella y los distintos barrios obreros
en donde hubo desrdenes, tenan centinelas. El 2 de agosto
se inici con un masivo desfile m ilitar y un despliegue de
fuerza por todo el centro de la ciudad. Al final del desfile los
soldados se congregaron frente al Palacio Nacional para escu
char el anuncio oficial de la ley m arcial por el teniente coronel
Miguel Peralta. La proclamacin acusaba a los sindicatos de
atacar el "orden pblico, de "antipatriotism o" y de conducta
crim inal. Citando el famoso estatuto de orden pblico del 25
de enero de 1862, el artculo prim ero amenazaba a quienes vio
laban el orden pblico" con la pena de m uerte. La violacin
del orden pblico era definida como la participacin en cual
quier form a en actividades huelguistas en las fbricas y otras
instituciones determ inadas por las autoridades para estar al "ser
vicio pblico". Los castigos eran impuestos en la m anera suma
ria prescrita po r el presidente H uerta en su decreto de emer
gencia nm ero catorce del 12 de diciembre de 1913, que ste
haba emitido en un intento por contener a los revolucionarios
que pretendan obstaculizar a su rgimen. Las autoridades arres
taron a varios lderes de la Casa, pero no hubo ejecuciones; a
los prisioneros se les m antena en la penitenciara nacional.
La restauracin del servicio elctrico de la ciudad, luego de
la captura de Ernesto Velasco, un lder del sindicato de elec
tricistas, se convirti en el punto crucial para la derrota de la
huelga. Bajo la amenaza de la accin punitiva ms extrema,
Velasco que estaba escondido y la polica lo encontr, arres50 Ib id ., 3, 143-144.

1. Unidad de artillera de un Batalln Rojo emplazada en el camino de


Cuernavaca a Juitepec defendindose de los zapatistas (fotografa obse
quiada por Ernesto Snchez Pauln).

2. Mitin de veteranos de los Batallones Rojos dados de baja, protestando


frente a la sede de la Casa del Obrero en la famosa Casa de los Azulejos (fo
tografa obsequiada por Ernesto Snchez Pauln).

3. Grupo de trabajadores fuera de las salas de reunin de la Casa del Obre


ro en la Casa de los Azulejos (fotografa obsequiada por Ernesto Snchez
Pauln).

4. Parte de la multitud reunida en la Alameda el 22 de mayo de 1916 du


rante la huelga general (fotografa obsequiada por E rn e sto Snchez Pauln),

t y golpe dio a los m ilitares la informacin tcnica bsica


que se necesitaba para restaurar la energa elctrica. Esta ope
racin, el 2 de agosto en la maana, desmoraliz a los obreros
y el precario estado de las comunicaciones de la Casa hizo que
muchos huelguistas creyeran que la huelga haba term inado.
Ese mismo 2 de agosto, Barragn Hernndez se reuni con
Obregn solicitando su asistencia para garantizar la seguridad
de los miembros del Prim er Comit de Huelga que estaban
arrestados, y para iniciar negociaciones con el gobierno. Obre
gn, en lo que Rosendo Salazar considera una traicin fatal
a la Casa, le inform que estaba subestim ando la seriedad de
la situacin, y le advirti que para evitar castigos extremos y
ms arrestos, la Federacin de Sindicatos del Distrito Federal y
la Casa deban "desbandarse tem poralm ente. Esa noche B arra
gn Hernndez inform al Segundo Comit de Huelga las con
clusiones de Obregn. Luego de una prolongada discusin, el
comit vot por un "receso de la Casa y la Federacin. La
Casa estaba completam ente derrotada.51
La huelga fall a causa de toda una combinacin de facto
res: la utilizacin de rompehuelgas que venan de fuera de la
ciudad de Mxico en la operacin para restaurar la energa en
las plantas elctricas; el devastador impacto psicolgico que
produjo en los obreros el ver la electricidad reinstaurada; el
arresto del Prim er Comit de Huelga; el cierre de todos los
sitios de reunin de la Casa; la prohibicin de reuniones en
la calle; la falta de comunicacin resultante y la intimidacin
que provoc la naturaleza extrema de la declaracin de ley
marcial, acompaada por la apabulladora m uestra de las fuerzas
m ilitares y policiacas. Un factor estratgico en el fracaso de la
huelga general era el que estuviera lim itada al rea de la ciudad
de Mxico. La direccin de la Casa no se atrevi a llam ar a
todos los obreros de la nacin, por reconocer realistam ente la
debilidad de la fuerza de trabajo urbana en los estados. En
o tras partes del pas, los sindicatos simplemente no tenan fuer
za suficiente para hacer funcionar una huelga general a nivel
nacional. Fue as que el gobierno, al concentrar su fuerza en el
rea relativamente industrializada de la ciudad de Mxico, de
rrot a la Casa.52
51 Ibid., 3, 148-156-177, y entrevista, Salazar.
52 O tra versin de la derrota de la Casa sostiene que Luis Morones y
otros lderes de una nueva faccin de la Casa que lo apoyaban y esperaban
trab ajar con Obregn a fin de ganar a la larga el control del movimiento
obrero urbano p ara s mismos estimularon la huelga general del 31 de
julio-2 de agosto de 1916. Q ueran desacreditar y elim inar a la direccin
anarco-sindicalista independiente de la Casa. Sabiendo que la huelga no tena
esperanza alguna, perm anecieron en el trasfondo, la traicionaron y se apro
vecharon de su fracaso p ara alcanzar el objetivo de su ambicin (entrevista,
Salazar; vase tam bin Araiza, Historia, 3, 178).

Los juicios de los doce prisioneros de la Casa ante el tri


bunal m ilitar resultaron en la absolucin y liberacin de todos
salvo Velasco, quien recibi sentencia de m uerte. Pero el gene
ral Hill arrest a los prisioneros liberados en cuanto los sol
taron, y un nuevo juicio volvi a absolverlos. La indignacin
pblica y la oposicin a la naturaleza extrema de la sentencia
de Velasco proveniente de las filas de los constitucionalistas,
indujo a las autoridades a reducir su sentencia, el 11 de abril
de 1917, u n a condena de veinte aos de prisin. Por ltimo,
gracias a la intervencin de Obregn, Velasco fue puesto en
libertad el 18 de febrero de 1918.53
Entre tanto, el 10 de octubre de 1917 los anarco-sindicalistas
recibieron otro golpe m ortal con el asesinato de Barragn Her
nndez. Atacado y herido por un asaltante arm ado en la calle,
corri a refugiarse a un puesto m ilitar cercano. Su perseguidor,
Jos Gonzlez Cant, m iembro de una familia prom inente de
la ciudad de Mxico y lder de clase recientem ente graduado en
una academia m ilitar local, lo sigui hasta ah en donde lo
m at a tiros. Los soldados que presenciaron esto no hicieron
nada por detener o perseguir al asesino. La clase obrera urbana
perdi as a uno de sus lderes ms poderosos.54

53 El caso del compaero Ernesto H. Velasco , en El Rebelde, 20 de


octubre de 1917, y Araiza, Historia, 3, 161-165.
54 La muerte de Jos Barragn H ernndez unir a los trabajadores , e n
Luz, 17 de octubre de 1917; Araiza, Historia, 3, 178-184; y Salazar y Es
cobedo, Las pugnas, I, 211-223.

10. LOS RESULTADOS DE AGOSTO DE 1916:


ACTIVIDAD CONTINUADA

Despus de la huelga general de julio-agosto de 1916, de la


clausura de la Casa y la persecucin de una buena parte de
sus miembros ms activos, la organizacin sindicalista se vio
obstaculizada en toda el rea de la ciudad de Mxico. No se
perm itan reuniones de obreros. En una ocasin, Jacinto Huitrn fue arrestado por celebrar una reunin en m em oria del
aniversario de la ejecucin de Ferrer Guardia. Los sindicatos
se vieron fragmentados. Pasaron nueve meses antes de que los
nuevos grupos anarquistas sintieran la suficiente confianza
como para salir a la luz en la capital.1
En junio de 1917 fue form ado un nuevo grupo Luz, encabezado
por Huitrn. Slo un puado de viejos lderes estuvo dispuesto
a participar abiertam ente. Entre ellos estaban Jos Lpez Dnez,
Luis Mndez y Enrique Arce. Pese a la falta de apoyo abierto,
el peridico de este grupo, Luz, era popular y tena una dis
tribucin de cuatro a cinco mil ejem plares por edicin, a un
precio de cinco centavos cada uno. Entre los articulistas es
taban, adems de Lpez Dnez, Mndez y Arce, Amadeo Ferrs,
quien m and un artculo desde Tarragona, Espaa.2 Para 1918,
Luz ya estaba organizando reuniones pblicas, eventos cultu
rales y fiestas. Llegaba a reunir a varios cientos de personas.3
Luz y su peridico contribuyeron a m antener alta la moral de
los anarco-sindicalistas en el centro de Mxico desde 1917
hasta 1920.
Otros grupos anarquistas menos im portantes y casi annimos
que se form aron en la ciudad de Mxico durante 1917-1918, fue
ron los Jvenes Socialistas Rojos, Los Autnomos y Solidaridad.
Este ltim o estaba constituido casi completamente por antiguos
m iem bros de la Federacin de Sindicatos del Distrito Federal.
En su totalidad, Luz y los otros grupos representaban un re
siduo de la fuerza anarquista que llevara a la formacin de
la anarco-sindicalista Confederacin General de Trabajadores,
c g t , en 1921. Como era de suponer, la c g t obtuvo a la mayor
parte de sus 40 000 miembros durante casi todo el ao de
1920, alcanzando los 80 000, el mximo nm ero de miembros,
en 1928-1929 en el rea de la ciudad de Mxico, que era en
1 Tud, Desde la A talaya: grito de sordos y llamam iento a la libertad,
en Luz, 24 de octubre de 1917.
2 Ibid., 29 de agosto de 1917.
3 Ibid., y Orientaciones para la celebracin del 1 de mayo , en ibid.,
17 de abril de 1918.

donde haba experiencia de organizacin y una m ilitancia tra


dicional.
A medida que esto suceda en la capital, no menos de veinte
grupos anarco-sindicalistas siguieron funcionando o se form a
ron en otras partes del pas. Eran las casas del obrero mundial
de Guadalajara, Tampico y Saltillo; Cultura Racional (1918) y
Rebelda (1918) de Aguascalientes; Germinal (1917), Vida Libre
(1918), y Fuerza y Cerebro (1917-1918) de Tampico; Hermanos
Rojos de Villa Cecilia, cerca de Tampico (1918); Alba Roja, de
Ciudad Victoria (1918); Francisco Ferrer Guardia, de Nuevo
Laredo (1918); Accin Consciente, de M onterrey (1918); Acra
cia y Ni Dios Ni Amo, de Ciudad Jurez (1918); Accin Cultural
Sindicalista, de Zacatecas (1917); Ciencia y Libertad y Luz y
Fuerza, de Toluca (1917); Emancipacin, de Saltillo (1917);
Herm andad crata, de Orizaba (1918); y Grupo Cultural Liber
tario, de Len (1919).4
Los esfuerzos de organizacin ms exitosos de los anarco
sindicalistas fuera de la ciudad de Mxico se dieron en el rea
de Tampico, en donde 16 sindicatos se afiliaron a la Casa local.
E ntre los obreros de Tampico que se organizaron, estaban los
jornaleros, las tripulaciones de botes de puerto, los barberos,
los electricistas, los obreros metalrgicos, carpinteros, sastres
y tipgrafos. Todos ellos form aron una federacin de sindicatos.
La Casa de Tampico y la direccin de la federacin form aron
su propia unidad de control, el Grupo Casa del Obrero Mundial.
La direccin anunci en un editorial de su peridico, Tribuna
Roja, su deseo de "arrancar la careta a cuanto bicho viviente
oliera a burguesa" y de alcanzar "igualdad de clases.5
Germinal, uno de los grupos anarquistas organizadores en
Tampico, estaba constituido en gran medida por los miembros
de la direccin de la Casa de ese estado. Su objetivo era la
propagacin de la ideologa anarquista y de las teoras revo
lucionarias entre la clase obrera del rea. Uno de sus esfuerzos
de organizacin ms controvertidos y estim ulantes se llev a
cabo entre los empleados de la Texas Oil Company of Mexico,
de capital norteamericano. Sin embargo, slo un reducido nme
ro de sus obreros fueron sindicalizados, y quienes reconocieron
abiertam ente su afiliacin con los radicales fueron despedidos.6
Como parte de su intento por im pulsar el desarrollo del mo
vimiento obrero mexicano, Germinal y la Casa de Tampico, sub
vencionaron el Segundo Congreso Obrero Nacional, que se
4 Lpez Dnez, En lnea recta , en ibid., 14 de agosto de 1918; idem,
Nuevo Paladn , en ibid., 15 de enero de 1919; Acracia , en E l Azote,
11 de junio de 1917; y Crdova Prez, Movimiento , pp. 183-186, 193.
5 A nuestros lectores , en Tribuna R oja, Tampico, 18 de septiembre de
1915.
6 De Texas con Germ inal , en Germinal, 7 de febrero de 1918.

reuni el 13 de octubre de 1917, fecha del aniversario de la


ejecucin de Ferrer Guardia. Se extendieron invitaciones a todos
los sindicatos que quedaban y a los grupos anarquistas orga
nizadores de Mxico.7 Casi todos los sindicatos que podan exis
tir an en el rea central del pas estaban dominados por el
gobierno y por Luis Morones. Este ltim o asisti al congreso
de Tampico con una serie de cohortes, asegurando representar
a la clase trabajadora de la ciudad de Mxico y a los trabaja
dores "reorganizados del estado de Hidalgo. Un conteo revel
que los seguidores de Morones sobrepasaban ligeramente en
nm ero a los anarco-sindicalistas presentes.
Morones, ayudado por Ricardo Trevio, quien dej la filial
de la Tampico Petroleum W orkers, la iw w poco antes de la
reunin para poder ayudar a Morones, se trab en un extenso
debate sobre los contenidos del informe del congreso con el
lder principal de los grupos laboristas de Tampico, Jorge D.
Borrn, un anarquista espaol. Borrn quera la habitual de
claracin anarquista antipoltica que peda "un sindicalismo
revolucionario, y como finalidad la comunizacin de los medios
de produccin y consum o... educacin racionalista y bibliote
cas populares. Morones, junto con las delegaciones del Distrito
Federal y de Hidalgo, derrotaron a los delegados de Tampico
y a Borrn en cada votacin. El resultado fue una resolucin
de diez puntos que reconoca la necesidad de los obreros de
m ejores condiciones de trabajo, sanitarias y educacionales; ma
nifestaba el derecho a cualquier form a de expresin poltica
que estim aran conveniente y peda la formacin de un Comit
Central para dirigir una nueva organizacin laborista "regional
mexicana, la Confederacin General Obrera. Las oficinas prin
cipales del comit estaran en Torren, pero a causa de las
profundas divisiones dentro del congreso, el comit jam s reci
bi suficiente apoyo de sus constituyentes y el proyecto fue
abandonado seis meses ms tarde.8 Luego de la convencin, el
gobierno de Carranza expuls a Borrn del pas.9 En una asam
blea obrera de organizacin, los anarco-sindicalistas fueron
vencidos en la votacin por vez prim era desde la creacin de
la Casa. Nunca volveran a desafiar exitosamente a Morones y
sus seguidores quienes tenan el apoyo del gobierno en una
asam blea de la clase obrera. Se vieron, pues, obligados a crear
una organizacin alternativa.
Durante y despus de la confrontacin entre la vieja guardia
7 L a Casa del Obrero M undial de Tam pico a las organizaciones obreras
de la regin mexicana, Salud , en Luz, 5 de septiembre de 1917.
8 Araiza, Historia, 3, 187-192; Crdova Prez, Movimiento , pp. 204-106,
y Salazar y Escobedo, Las pugnas, I, 243-249.
9 H uitrn, Orgenes e historia, p. 300.

a n a rc o -s indicalista de la Casa y el gobierno de Carranza, los


lderes sindicales ms nuevos, dirigidos por Luis Morones y
temiendo una ltim a derrota de la fuerza de trabajo organizada,
destacaron el xito de su cooperacin anterior con el gobierno
y sugirieron que se reiniciara. Por el decepcionante vaco que
se haba form ado en la fuerza obrera urbana a fines de 1917, la
mayora de los sindicatos, lderes y miembros con una orien
tacin ms o menos ideolgica que en 1915 y 1916 se haban pre
cipitado a unirse a la Casa, buscaban ahora la direccin de
Morones para crear la nueva organizacin obrera.
En la prim avera de 1918, Morones y sus seguidores, con
apoyo del gobierno, arreglaron una cuarta convencin obrera.
La reunin se hizo en Saltillo entre el 1 y el 12 de mayo. Cerca
de cien delegados sindicales de toda la nacin asistieron. Los
sindicatos representados tenan un total de slo 38 000 miembros
nacionales. Asistieron algunos anarcosindicalistas y Jacinto
H uitrn fue m iembro de la junta directiva, pero constituan una
evidente minora. Luego de muchos debates acalorados que hi
cieron que H uitrn y otros izquierdistas se retiraran, el con
greso cre la Confederacin Regional Obrera Mexicana ( c r o m ) .
Pese a la declarada alianza "a los principios de la Casa", de la
convencin, y a la presencia de algunos de los miembros anarco
sindicalistas de la c r o m , muchos obreros no quisieron unirse.
El concepto anarquista de "regin mexicana" dentro de un
movimiento obrero revolucionario internacional existi slo en
palabras. Morones y sus dos asociados ms prximos, Ricardo
Trevio y J. Marcos Tristn fueron elegidos para el Comit
Central de la nueva confederacin, form ada por tres miembros.
El tro pronto parti de Saltillo para asistir a la reunin de la
American Federation of Labor ( a f l ) , dirigida por Samuel Gompers en Saint Paul, Minnesota, en donde hubo intercam bio de
declaraciones de apoyo m utuo y de admiracin.10 Los an arco sindicalistas y nacionalistas mexicanos se indignaron y para
fines de 1918, los miembros de la c r o m haban disminuido a
poco ms de 7 000. En abril de 1919, Luz public una crtica
de Morones y la c r o m de catorce puntos.11

LA C O N FED ER A C I N G EN E RA L DE TRABAJADORES (C G T )

En la prim avera de 1919, Luz, Cultura Racional de Aguascalientes y los Hermanos Rojos de Villa Cecilia, cerca de Tam
pico, m anifestaron unnim em ente un creciente sentimiento de
10 Salazar y Escobedo, Las pugnas, 2, 7-25, 33-46.
11 Se impone la organizacin de la verdadera confederacin, en Luz,

urgencia por crear una alternativa "libertaria de la c r o m . 12 Sin


embargo, no era posible organizar una convencin puram ente
anarco-sindicalista m ientras el hostil rgimen carrancista estu
viera en el poder. Luz s lleg a crear un grupo de organizacin
obrera con base en la ciudad de Mxico, el Cuerpo Central de
Trabajadores, en 1919, que posteriorm ente fue rebautizado como
Federacin Comunista del Proletariado Mexicano. Su objetivo
declarado era servir como oposicin antipoltica en contra del
partido obrero de la c r o m , as como oponerse al nuevo partido
comunista.13 Pero estas actividades, al igual que las de los
comunistas, deban ser discretas.
En 1920, Obregn, lder ms simpatizante con la fuerza obre
ra organizada, derrib al gobierno de Carranza tras una breve
lucha. Aunque favoreca a Morones y a la c r o m , los anarco
sindicalistas pudieron funcionar en un ambiente mucho menos
intim idante que el que haba prevalecido desde agosto de 1916
hasta ese momento.
Del 15 al 22 de febrero de 1921 se llev a cabo una conven
cin anarco-sindicalista en la ciudad de Mxico con el prop
sito de crear una nueva organizacin obrera regional mexicana.
Estaba subvencionada por la Federacin Comunista del Prole
tariado Mexicano. Cincuenta representantes de 30 sindicatos del
D istrito Federal y veinte de los estados, estuvieron presentes.
Crearon as la c g t . Algunos de los sindicatos ms im portantes
de la c g t eran un grupo consolidado de obreros textiles, la
Federacin de Obreros de Hilados y Tejidos del Estado de M
xico y del Distrito Federal; los conductores de tranvas, obreros
de planta y empleados de m antenim iento de la Compaa de
Transporte de la ciudad de Mxico, los Empleados y Obreros de
Trfico de la Compaa de Tranvas y el Sindicato de Va Per
m anente de la Compaa de Tranvas; algunos obreros de te
lfonos, los Obreros y Empleados de Telfonos "Ericsson;
obreros de fbricas textiles, los Obreros Progresistas de Santa
Rosa (Orizaba); empleados de la fbrica de tabaco, Tabaqueros
(Veracruz); los Obreros de Artes Grficas Comerciales del D .F .;
los Obreros y Obreras del Palacio de Hierro; los canteros de
Coyoacn, y muchos otros grupos, en su mayor parte de Vera
cruz, Orizaba, Puebla, Estado de Mxico, el Distrito Federal,
Tampico y Jalisco. Muchos de ellos eran antiguos grupos de la
Casa. Entre los recin llegados estaba la iw w (Industriel Wor16 de abril de 1919; H uitrn, Orgenes e historia,
E l proletariado industrial en M xico (1850-1930),
12 El Pequeo Grande, 6 de abril de 1919, y
miento , pp. 206-207.
13 H uitrn, En el x x iii aniversario de la c g t ,
febrero de 1944.

p. 300, y Jorge Basurto,


p. 203.
Crdova Prez, Movi
en Regeneracin, 15 de

kers of the W orld). Jos Refugio Rodrguez representaba un


contingente de la iw w en la ciudad de Mxico, y Michael Paley
era el delegado de una unidad de la iww, los Obreros Indus
triales del Petrleo, de Tampico.14
La c g t acept en su constitucin el "comunismo libertario,
el "sistem a racionalista para la instruccin del pueblo traba
jad o r, "la lucha de clases y "la accin directa, que implica
la exclusin de toda clase de poltica", como principios funda
m entales ya que eran necesarios para "la total emancipacin
de obreros y campesinos.15
Algunos de los fundadores de la c g t haca mucho tiempo que
eran lderes del anarco-sindicalismo mexicano, contndose entre
ellos a Rafael Quintero y Jacinto Huitrn. A ellos se unieron
otros adeptos ms jvenes pero igualmente enrgicos. Un grupo
tpico era el comit ejecutivo de la Federacin Comunista que
presidi la prim era convencin de la c g t . Estaba compuesto
por Alberto Araoz de Len, Jos C. Valads, y Manuel Daz
Ramrez. Estos dos ltimos se convirtieron posteriorm ente en
intrpretes rivales de la historia de la clase obrera mexicana.
Valads ofreca una perspectiva antim arxista radical y Daz Ra
mrez presentaba un punto de vista estalinista. A los miembros
de la CGT no les faltaba liderazgo ni poder intelectual.
La convencin aprob varias resoluciones significativas en
las que peda una reform a agraria inmediata, y la creacin de
comits organizadores campesinos. La c g t im pulsara el progra
ma agrario a todo lo largo de su historia, aunque con poco
xito. En una de sus declaraciones afirm aba que los obreros
de los Estados Unidos, Panam, Cuba y Santo Domingo, entre
otros, eran vctimas del terror blanco que practicaban los "ca
pitalistas norteam ericanos. La c g t protest por la deportacin
de seis de sus organizadores nacidos en el extranjero: Sebastin
San Vicente, Frank Seaman, Natalia Michaelova, Michael Paley,
Jos Rubio, "Fort Mayer [sic] y Jos Alien. O tra resolucin
denunciaba a la Confederacin Panamericana del Trabajo como
un intento del gobierno norteam ericano y de la a f l de manipu
lar a la clase obrera del hemisferio occidental. Era tam bin un
ataque a Morones y a la c r o m , la que haba creado lazos estre
chos con Compers y la a f l . Al igual que el p l m y a diferencia
de la Casa, la c g t se m ostraba profundam ente consciente y
preocupada por el imperialismo yanqui. El partido comunista,
consistente con los sentimientos por el "frente popular de los
anarquistas de otros pases, fue bien recibido entre los miem
14 Araiza, Historia, 4, 56-66.
15 Ibid.; Salazar y Escobedo, Las pugnas, 2, 116-118, y H uitrn, Or
genes e historia, pp. 306-307.

bros de la c g t . 16 La c g t , se afili a la Internacional dirigida por


Mosc y mand a Daz Ramrez a esta ciudad como su repre
se n ta n te 17 una misin y una experiencia que rem odelaran
para siem pre su ideologa. La c g t lleg incluso a aceptar el prin
cipio de una "dictadura del proletariado, aunque con una
definicin anarco-sindicalista. La "dictadura no se vera con
trolada por un cuadro o grupo poltico supuestam ente repre
sentante del proletariado; se la describa ms bien como "la
clase obrera organizada en y dirigiendo a travs de consejos
obreros, campesinos y de soldados. El nuevo partido comu
nista asisti a la convencin y aparentem ente la sobrellev sin
ninguna queja. El cnclave inaugural de la c g t firm aba todas
sus proclamas con el lema "Salud y Comunismo Libertario .
Pero la direccin anarco-sindicalista de la CGT se vio pronto
en abierto conflicto con el partido comunista. Fue a causa del
Prim er Congreso Obrero Nacional de la c g t , celebrado en la
ciudad de Mxico del 4 al 11 de septiem bre de 1911. Los debates
y las discusiones ideolgicas durante la convencin dieron por
resultado una votacin ganada por la direccin anarco-sindica
lista. Por ltim o los delegados aprobaron una mocin anarco
sindicalista en la que se peda a los miembros de los sindicatos
decidir en una eleccin si la c g t debera interrum pir o continuar
su afiliacin con la Tercera Internacional basada en Mosc.
Se tom aba esta actitud en vista de la represin que sufran
los anarquistas rusos por parte de los bolcheviques. La dele
gacin del partido com unista abandon la convencin de la
c g t en seal de protesta.18 E sta retirada propici la unidad en
la c g t , pero su antimarxism o implic tam bin el que algunos
de los jvenes radicales ms activos y brillantes de Mxico bus
caran identificacin en otra parte. De esta m anera la CGT co
menz a distanciarse del futuro de Mxico.
Un grupo de control anarco-sindicalista, el Centro Sindicalista
Libertario ( c s l ) , surgi de la convencin de septiembre con
un indiscutible poder sobre la organizacin. E structurado con
el modelo de La Social del siglo xix, los obreros intelectuales
de las Artes Grficas, y Luz y Lucha de la Casa, el c s l era el
ncleo organizador y de propaganda de la c g t . Tena la respon
sabilidad de la direccin ideolgica y del impulso organizativo.
El c s l form subcomits especiales para trabajo de recluta
16 Comienza e l terror blanco e n Mxico , en Bandera R oja, 5 de junio
de 1921; E l Trabajador, 8 y 15 de mayo, 15 de octubre de 1921, y Araiza,
Historia, 4, 56-66. Para una descripcin del program a de la c g t y de su
agrarismo, v a s e R u z , Labor, pp. 88-90.
17 El Trabajador, 1 de noviembre de 1921, y Araiza, Historia, 4, 67-69.
18 La Confederacin General de T rabajadores y la Internacional de Sin
dicatos Rojos , en Nuestros Ideales, 2 de junio de 1922; Salazar y Esco
bedo, Las pugnas, 2, 124-128, y Araiza, Historia, 4, 70-73, 78.

m iento de nuevos sindicatos, as como para solicitar la libertad


de los "presos polticos m iembros de la c g t que el gobierno
retena sin someterlos a juicio. Entre los m iembros del C S L es
taban Quintero, Valads, Araiza, Salazar, Aguirre y varios lderes
antiguos de la Casa. El c s l public el peridico oficial de la
c g t , Verbo Rojo, bajo la direccin de Araiza. Los escritores
europeos habituales: Bakunin, Proudhon, Kropotkin, Lorenzo,
M alatesta y Reclus, enviaron al peridico ensayos sobre teora
poltica, en tanto que los mexicanos contribuan con sus opi
niones sobre las condiciones contem porneas y las estrategias
de la c g t para su pas. De vez en cuando apareca un ensayo
ocasional de Ricardo Flores Magn, prisionero en Leavenworth,
Kansas. Para la c g t - c s l s u lucha continuada en nom bre del
anarco-comunismo era heroica y se le veneraba como a un
m rtir revolucionario.19
El 13 de mayo de 1922, Huitrn, Quintero y Alejandro Mon
toya llam aron a una reunin especial del c s l en la que Rosendo
Salazar y Jos G. Escobedo fueron expulsados de la direccin
de la c g t por su colaboracin con el movimiento poltico diri
gido por Adolfo de la H uerta en su esfuerzo por alcanzar la
presidencia de Mxico, y por actividades polticas pasadas sobre
las que haban sido amonestados. Huitrn, Quintero y Montoya
se defendieron valientemente y el voto decisivo no fue em itido
sino hasta las 6 a.m. del 14 de mayo.20 La c g t quera perm a
necer apartada de "la poltica, pese a que algunos de sus
m iem bros radicales, individualmente y en secreto, colaboraban
con los esfuerzos de De la H uerta entre los obreros.
La historia de doce aos de la c g t como grupo anarco-sindi
calista se vio manchada por la violencia, particularm ente du
rante sus prim eros y m ilitantes seis aos. E sta violencia se vio
generalm ente precipitada por las om nipresentes y fanticas au
toridades, aunque en ocasiones la c g t recurra a medidas ex
trem as para alcanzar sus objetivos. Un ejemplo es la conme
m oracin que hizo del 1 de mayo de 1922. Se efectu una
m archa al consulado norteam ericano con el fin de presentar
demandas para la libertad de Ricardo Flores Magn y Librado
Rivera de la penitenciara federal de Leavenworth. Cuando la
m ultitud m archaba por el centro de la ciudad de Mxico en su
regreso a las oficinas de la c g t , pasaron por el centro de los
Caballeros de Coln. Los ultraconservadores Caballeros estaban
en el balcn y m irando por las ventanas. Se produjo un inter
cambio de gritos e insultos seguido por un disparo y la m uerte
instantnea de un joven hijo de un m anifestante de la c g t .
Docenas de personas de entre la m ultitud de miles, muchos de
19 A r a iz a ,

H istoria, 4, 74-84.
H uitrn, O rgenes e historia, pp. 307-308.

los que eran veteranos de combate de los batallones rojos


desenfundaron sus pistolas y empezaron a disparar sobre el
edificio, a escalar las paredes y tra ta r de rom per la puerta
principal. Saquearon el edificio y los "rojos se lanzaron en
persecucin de los "cristeros por las angostas calles de la sec
cin vieja del centro de la ciudad.21 La polica no se apresur
en aparecer.
Cuatro meses despus la violencia estall en un viejo sitio
de conflicto, la fbrica textil de San Ildefonso, en San ngel,
en el sudoeste de la ciudad. E sta fbrica haba sido frecuente
m ente el centro de violentos esfuerzos de organizacin obrera
durante el siglo xix. La planta estaba cerrada por una huelga
no autorizada declarada por los obreros. En esa poca no esta
ban sindicalizados y apelaban a los lderes de la c r o m bien
colocados en el gobierno, as como al Partido Laborista Mexi
cano de Morones. Por desgracia no fueron odos, ya que los
propietarios de la planta de San Ildefonso tenan una influen
cia poltica considerable a nivel nacional y local. Cuando los
huelguistas recurrieron a la CGT en busca de ayuda, el c s l de
cidi darles apoyo total. Los organizadores y oradores de la
c g t ordenaron y dirigieron las reuniones de huelga y ayudaron
a crear piquetes. Cuando todo esto fall y comenzaron a llegar
los rompehuelgas a la planta, se llam a huelga a todos los
sindicatos textiles de la c g t en el Distrito Federal. Los obreros
de la planta cercana, La Magdalena, cortaron los cables de
electricidad de la fbrica antes de abandonarla en apoyo de sus
contrapartes de San Ildefonso. Ya antes los negociadores de la
planta textil en el rea de San ngel-Contreras haban derrotado
a los obreros, y haban dem ostrado su determ inacin al decla
ra r el cierre de las seis fbricas del rea.
La confrontacin continu hasta octubre de 1922 y se vio
agudizada por el secuestro del lder sindical de la Federacin
Hilandera, Julio Mrquez. El 20 de octubre se llev a cabo
un m itin dirigido por la c g t en protesta por la desaparicin
de Mrquez. Este m itin culmin en el ayuntam iento de San n
gel. Cerca de cinco mil personas form aban la m ultitud cuando
la polica m ontada abri fuego y el pnico cundi. La c g t culp
del ataque al general Celestino Gasca, gobernador m ilitar del
D istrito Federal, un antiguo m iem bro de la Casa y comandante
de los batallones rojos. Culp tam bin al gobierno nacional
y al presidente Obregn por perm itir que se creara un clima
generalizado de represin que propici el ataque. El 22 de oc
tubre aparecieron carteles por todo el D istrito Federal pro
21 Miguel T. O choa, Asesinos , en Nueva Solidaridad Obrera, 15 de
mayo de 1922; Araiza, Historia, 4, 87-91, y Salazar y Escobedo, Las pugnas,
2, 149-157.

testando por el ataque, culpando a Gasca y llamando a una


m archa de protesta hasta el palacio del gobernador el 25 de
octubre. Bajo la direccin del no comprom etido c s l , la c g t se
vio completam ente aislada de los revolucionarios izquierdistas
como Gasca, quien tena el poder y se aliaba a la pragmtica
CROM.22

El 25 de octubre miles de obreros se reunieron en tom o a las


oficinas de la CGT, en la calle Uruguay, en el centro de Mxico
y de ah m archaron al palacio del gobernador. En el camino
se les unieron cerca de 300 obreros organizados independiente
mente, pero eran obreros ferroviarios m ilitantes de la estacin
de Nonoalco. Huitrn, Araiza y otros, pronunciaron discursos
ante el palacio del gobernador que, impasible, no acept nin
guna responsabilidad po r lo que haba sucedido. Las fbricas
reabrieron al cabo de unos cuantos das, ahora con una vasta
mayora de miembros de la c g t , pero fue una victoria dema
siado costosa.23 Los patrones hicieron pocas concesiones, y el
gobierno se m ostr ms hostil que nunca a la c g t . Tres aos
ms tarde, en 1925, la c r o m tratara de apoderarse de la base
de los obreros textiles miembros de la c g t , en San ngel-Contreras, produciendo con ello luchas callejeras, tiroteos, huelgas,
paros y la intervencin policiaco-militar de parte del gobierno,
en apoyo de la m inora de la c r o m . El Centro Sindicalista
Libertario se haba m ostrado dispuesto a enfrentarse con el
capital y el gobierno a costa de lo que fuera, pero la situacin
nacional no era alentadora. Un creciente nm ero de obreros
crea que era m ejor disfrutar los limitados beneficios que otor
gaban los engredos lderes de la c r o m con su apoyo guberna
m ental nacional y sus funcionarios locales frecuentem ente mi
litantes, que arriesgarse por un futuro precario con la anarco
sindicalista CGT.
El c s l sigui el camino radical pero solitario de la CGT du
rante 1923. El resultado fue ms violencia. El 3 de enero, el
gremio de obreros de la Compaa de Transporte de la ciudad
de Mxico se puso en huelga. Tres semanas despus, con la
disputa an no resuelta, la c g t llam a huelga general a todos
los empleados de transportes y las operaciones de la compaa
se vieron completam ente suspendidas. Con su poderoso sindi
cato de obreros del transporte, la Federacin de Empleados y
Obreros de la Compaa de Transportes de Mxico, la c g t or
ganiz la huelga. El gobierno y la c r o m se opusieron a ella.
Cuando ya se haban suspendido varias operaciones, se hizo
una reunin conjunta entre la adm inistracin de la compaa
22 El zarpazo de la fiera , en Nuestra Palabra, 18 de octubre de 1923.
23 Araiza, Historia, 4, 91-101, y Salazar y Escobedo, Las pugnas, 2, 107210 .

y la direccin de la c r o m y los huelguistas, con el fin de tra ta r


de convencerlos de volver al trabajo. Se utilizaron incentivos
m onetarios especiales, como doble paga para el prim er da de
regreso (un lunes) y, quienes volvieran, recibiran tam bin pago
por el domingo. Se amenaz con m ultas a quienes rechazaran
el plazo lmite.24
El Centro Sindicalista Libertario m ostr una actitud enrgica
tpica. La c g t llam a huelga general a todos los miembros del
D istrito Federal para apoyar a los trabajadores de transportes.
Su fuerza num rica en el D istrito Federal era considerable y
aumentaba, contando ya con unas 40 000 personas, pero la ma
yora de las industrias y los servicios pblicos siguieron fun
cionando. Ms im portante an fue que el llam ado a huelga
intensific la inquietud de la clase obrera, y que la compaa
de transportes segua sin operar. La CGT haca reuniones de
huelguistas y nuevas gentes comenzaron a engrosar las filas
del sindicato de obreros del transporte.
El 1 de febrero de 1923, se celebr una asamblea de estos
obreros en la sede de la c g t . D urante la reunin se supo que
un m iembro de la c r o m conduca un tranva hacia el centro de
la ciudad por Tacubaya, el sector occidental de la ciudad. Esta
ru ta lo obligara a pasar justo frente a la sede de la CGT en
donde estaban reunidos cientos de huelguistas de la compaa
de transporte y m iembros de la c g t . Pronto cerraron la calle con
barricadas y se alzaron banderas rojinegras. Cuando lleg el
tranva llevando como escolta a dos soldados arm ados, no
pudo pasar.
Los soldados y el conductor descendieron y uno de los solda
dos apunt con su arm a a los miembros de la c g t que estaban
m s prximos. En ese momento, Jos Salgado se precipit sobre
el soldado, le arrebat el fusil y lo golpe con la culata. El
soldado cay y muri. El otro y el conductor sacaron sus arm as
pero no tuvieron tiem po de disparar. Los huelguistas arm ados
de la c g t los acribillaron. La om nipresente polica poltica ves
tida de civil, colocada a la entrada de la CGT, al ver el inicio de
esta confrontacin se apresur a buscar refuerzos. De inmediato
fueron enviados cerca de 200 policas m ontados (precursores
del cuerpo de granaderos), as como algunas tropas de caba
llera, para que restauraran el orden. Recientemente, el gobier
no haba hecho traer a la ciudad de Mxico unos 500 soldados
de caballera para contener la inquietud obrera.
La polica y las tropas haban encontrado en el camino a
una agitada m uchedum bre de obreros cegetistas de la compa
a de telfonos, as como a otros sim patizantes con la huelga
24 Nuestra Palabra, 2 de agosto y 11 de octubre de 1923.

de transporte frente a las oficinas de la compaa de telfonos


Ericsson. Esgrim iendo sus cachiporras, los policas atacaron a
la m ultitud desde sus m onturas, dispersando a la gente con toda
facilidad y apoderndose de las banderas rojinegras. No fue tan
sencillo, sin embargo, cuando el contingente de la polica mon
tada lleg al galope a las barricadas de la c g t , en la calle de
Uruguay. Acostumbrados a tra ta r con civiles desarmados y te
merosos, fueron a desem bocar directam ente en un cruento tiro
teo. Varios m urieron y otros fueron heridos en ese prim er
encuentro. Sigui luego una batalla de una hora en la que los
hom bres de la c g t disparaban desde las barricadas, las ventanas
y entradas de los edificios prximos. Pero al final, el centenar
de miembros de la c g t que no haban podido escapar se rindie
ron a la polica y a los refuerzos m ilitares que estaban bajo
el m ando del general de brigada Arnulfo R. Gmez. Se rindieron
a cambio de la garanta de un salvoconducto, pero no obstante
fueron arrestados y el edificio de la CGT saqueado. Resultaron
heridos 13 miembros de la c g t , y 5 policas m ontados, 2 sol
dados y un conductor de la c r o m m urieron. Asimismo varios
policas y personal m ilitar resultaron heridos, aunque el nm ero
se desconoce. El 3 de febrero el gobierno anunci la expulsin
de Mxico de cuatro prisioneros cegetistas de origen extranjero.
Todos eran espaoles: Sebastin San Vicente, Alejandro Mon
toya, J. Prez Gil y Urbano Legaspi. Los cuatro haban sido
lderes prom inentes de la huelga de transportes.
Recurrir en esa poca a las arm as era, para el movimiento
anarco-sindicalista internacional, una tctica corriente. Haba
sido puesta de moda en Espaa por los anarquistas espaoles
contemporneos, quienes utilizaban pistoleros para vengar ase
sinatos cometidos por grupos terroristas semioficiales y con
asesoram iento de la polica, o a veces cometidos por la polica
misma. En Mxico, en donde los espaoles eran numerosos y
activos, se adopt una form a m oderada de estas tcticas.
El 10 de marzo, la c g t organiz una m archa de protesta en
contra del asesinato en Espaa del prom inente idelogo y es
crito r anarco-sindicalista, Salvador Segu (su seudnimo era
Noy del Sucre), quien haba sido m uerto a tiros en Barcelona
por unos asaltantes desconocidos.
Tras la batalla callejera ante la sede de la c g t , el general
Plutarco Elias Calles, secretario de Gobernacin en ese enton
ces, declar term inada la huelga y afirm que el ejrcito no
tolerara ms desobediencia civil ni actividades huelgusticas. Con
un centenar de miembros ya en custodia y en espera de un
proceso serio, la c g t se ech para atrs y la huelga termin.
En los aos siguientes, la mayora de los trabajadores de trans
portes se afiliaron a la c r o m . La liberacin de cien prisioneros

cegetistas por parte del gobierno nacional se vio facilitada por


Adolfo de la Huerta, el nuevo lder del ala izquierda del ejr
cito y quiz el segundo individuo con ms poder en Mxico. De
la H uerta intercedi ante el presidente Obregn por la causa
de los prisioneros.25
El hecho de que la c g t sufriera muy pocas represalias en
castigo por sus tcticas, se puede entender a la luz de tres
factores. Primero, la rendicin durante la batalla se produjo
cuando sus hombres arm ados haban alcanzado buenas posi
ciones de tiro y hubieran podido convertirse en un serio pro
blema para el gobierno. Segundo, la capitulacin de la huelga
que hizo la c g t , dio una victoria al gobierno, a la c r o m y a la
compaa de transportes. Y por ltimo, como De la H uerta
era un fuerte contrincante para la presidencia, y diriga una
porcin significativa del ejrcito, Obregn trataba de contener
su tendencia a la revuelta y evitar as la guerra civil. Esa
revuelta vino ms tarde ese ao, cuando Obregn eligi a Calles,
confidente y amigo cercano, para que lo sucediera en la presi
dencia. De la H uerta fue derrotado m ilitarm ente, y aunque la
c g t se m ostr reacia a m ostrar un abierto apoyo a la revuelta
que organiz, e incluso la conden el 3 de enero de 1924, se
vio en aprietos al tener que enfrentarse a un gobierno ms
poderoso y visiblemente ms hostil.26 Esa hostilidad ya haba
sido profetizada el 10 de marzo de 1923, cuando el asistente de
Calles, el subsecretario de Gobernacin, Gilberto Valenzuela,
siniestram ente haba declarado que "la accin directa no ne
cesariam ente era una tctica de la clase trabajadora, y que tena
que adaptarse a las leyes existentes.
D urante 1922 y 1923, el rea de Veracruz-Orizaba fue un
centro im portante de conflictos entre la c g t y el gobierno. En
1922, una masiva huelga de inquilinos, organizada por anar
quistas, cundi en la ciudad de Veracruz precipitando un con
flicto entre grupos que representaban a varios sectores de la
sociedad. Estos grupos incluan al sindicato de inquilinos, que
tena una base de varios miles de miembros, as como sindicatos
aliados a la c g t , uniones laboristas afiliadas a la c r o m , cuya
direccin hostil y su masa de miembros simpatizantes estaban
divididos por el conflicto; estaban tam bin la asociacin de
propietarios y elementos gubernam entales de la ciudad, de los
estados y nacionales.
Las condiciones socioeconmicas en Veracruz, aunque seme
jantes a las de todas las dems ciudades del centro de Mxico
por el crecimiento demogrfico, el desempleo y el alza de
25 Araiza, Historia, 4, 108-122, y M arjorie R uth Clark, Organized labor
in M exico, pp. 100, 114.
26 Salazar, Historia de las luchas, i, 116.

precios, eran extrem as y contribuan enorm em ente al conflicto


que padeca la ciudad. La poblacin prcticam ente se haba
duplicado en el rea m etropolitana de 29 164 habitantes a 58 225
en los veinte aos anteriores, y las nuevas viviendas, con pocas
excepciones, consistan en populosas y sucias vecindades. Poco
ms de un 96% de la poblacin eran inquilinos no propieta
rios. El influjo de campesinos en busca de oportunidades au
m ent las rentas. Los propietarios de casas de alquiler se
organizaron en la Unin de Propietarios y recurrieron a un
cuerpo de polica especial, la Polica Privada de Comercio, para
desalojar inquilinos cuyos empleos inestables o insuficientes sa
larios les impedan cubrir las rentas cada vez ms altas.27
Sin embargo, el surgim iento de una unin revolucionaria en
Veracruz, en 1922, para defender los intereses de los inquilinos,
no se debi nicam ente a las condiciones generales, sino tam
bin a que la ciudad contaba con un ncleo de experimentados
artesanos y otros activistas organizados de la clase obrera, que
diriga el sastre anarquista Hern Proal. ste haba nacido el 17
de octubre de 1881 en Tulancingo, Hidalgo, donde se haban
establecido su padre, Vctor, de nacionalidad francesa, y su ma
dre Amada Islas, de la ciudad de Mxico. En 1897, Hern se
uni a la Marina, una experiencia que le fue til en 1906, cuando
se convirti en un revolucionario del p l m y adopt el anarquis
mo. Cuando Madero llegaba a la presidencia, Proal se estableca
en Veracruz abriendo una sastrera.28
Durante la Revolucin el puerto fue un foco de descontento
obrero, y en 1912, la Casa ya haba creado ah la Confederacin
de Sindicatos Obreros. Pedro Junco diriga esta confederacin
que era anticapitalista, antim ilitarista y anticatlica.29 Un
gran nm ero de artesanos se unieron individualmente y algu
nos de ellos, Proal incluido, alcanzaron puestos en la direccin.
Pero Veracruz fue una base constitucionalista fundam ental du
rante la guerra civil con Villa y Zapata, y para 1916, algunos
lderes sindicales en la ciudad ya tenan estrechos lazos con el
gobierno. No lograron apoyar a las casas locales y a la de la
ciudad de Mxico en su terrible enfrentam iento al rgimen de
Carranza, sin embargo. La m ilitancia y lealtad que m ostraron
muchos trabajadores del puerto a los principios de la Casa,
hicieron que a fines de 1916 la Federacin de Sindicatos del
D istrito Federal escogiera a Veracruz para el Congreso Preli
m inar Obrero, el prim er intento pos Casa por reorganizar a
27 O ctavio G arca M undo, E l movimiento inquilinario de Veracruz, 1922,
pp. 19-35.
28 Ibid., p. 53.
29 Ibid., y Salazar y Escobedo, Las pugnas, i, 36-38.

5. Reunin para negociar entre el general Benjamn Hill y la Casa durante


la huelga general de mayo de 1916 (fotografa obsequiada por Ernesto
Snchez Pauln).

6. Reunin de huelguistas en el Saln Estrella poco antes de que la polica


montada, actuando por rdenes del presidente Carranza, atacara a la mul
titud adentro y afuera del lugar de reunin, 31 de julio de 1916 (fotografa
obsequiada por Ernesto Snchez Pauln).

nivel nacional al movimiento de la clase obrera urbana. Proal


fungi como presidente del comit ejecutivo del congreso.30
La organizacin de la clase obrera continu en la ciudad de
Mxico, y en 1919 se fund la Federacin de Trabajadores del
Puerto de Veracruz. Posteriorm ente se convirti en la princi
pal filial de la c g t en el rea portuaria, y Proal pas a ser
m iembro de la direccin. En enero de 1922, Proal y un grupo
de anarquistas de la c g t organizaron una serie de reuniones p
blicas para protestar por lo que consideraban aumentos exorbi
tantes en las rentas. Las m ultitudes, cada vez ms numerosas
y enfurecidas, incluyendo a un contingente de prostitutas, asis
tan a reuniones m ientras que las autoridades hacan caso
omiso de las dem andas que salan de ah.
La unin de inquilinos haba sido creada form alm ente el 3
de febrero de 1922, cuando un grupo de indignados miembros de
la Unin de Marineros y Fogoneros de la c r o m abandonaron
una de sus reuniones al ver que sus lderes se negaban a apoyar
la huelga de inquilinos que se preparaba. Este grupo se uni a
Proal y a su gente pblicamente y formalizaron su alianza
inaugurando el Sindicato Revolucionario de Inquilinos. Proal
fue elegido presidente del nuevo sindicato.31
En los meses siguientes, grupos especiales del sindicato de
inquilinos organizaron una huelga que iba en aumento, y com
batieron en la calle a la fuerza policiaca de los propietarios
privados con el fin de evitar desalojos. Simn Cceres, jefe de
la polica privada y propietario de varios edificios de aparta
mentos, fue el principal contrincante de Proal durante la lucha.
Y a m edida que aum entaba la violencia y el tam ao de los
contingentes del Sindicato de Inquilinos que incluan a hom
bres y m ujeres, jvenes y ancianos, se lograba ir expulsando de
la calle a la polica privada.32
Bajo la presin de la Unin de Propietarios, las autoridades
locales se m ostraron ansiosas, aunque tardam ente, por sofocar
la huelga; pero sta ya estaba fuera de control. Ya no podan
obtener la cooperacin del gobernador Adalberto Tejeda, quien
era uno de los "gobernadores socialistas de la costa del Golfo"
y no queran distanciarse de la gran mayora de los ciudadanos
de Veracruz que pagaban rentas y sim patizaban con o parti
cipaban en las manifestaciones de masa que peridicam ente
cruzaban la ciudad llegando a reunir a veces ms de 10 000
personas, aproxim adam ente un 20% de la poblacin de la ciu
dad. Tejeda se vea impedido de actuar por el presidente Obre
gn, cada vez ms preocupado, m ientras los gobernadores so
30 G arca M undo. El movimiento inquilinario, pp. 13-15, 54, 56.
31 Ibd., pp. 72-76.
32Ib id pp. 83-88, 122.

cialistas presionaban al indeciso presidente para que eligiera


a Calles como sucesor presidencial en lugar de De la Huerta.
Proal, custodiado en su casa y en el saln de reuniones del sin
dicato por adeptos arm ados, resultaba inaccesible a las autori
dades locales m ientras stas no contaran con ayuda m ilitar.33
Poco antes de la huelga de inquilinos, de las manifestaciones
masivas y los grupos arm ados de defensa de stos, las rentas
fueron estabilizadas e incluso reducidas en las reas ms gran
des de la ciudad. Para el mes de mayo, Proal y el Sindicato de
Inquilinos intuyeron que su movimiento tena un potencial an
mayor. rsulo Galvn fue encargado de movilizar al campesi
nado como un prim er paso para crear una organizacin de
clase obrera "antipoltica, y con una base de masas an ms
poderosa.34
El 9 de mayo tuvo lugar la mayor y m ejor planeada mani
festacin. Proal anunci que la victoria sobre los propietarios
era slo el comienzo. El sindicato ahora quera b ajar y esta
bilizar los precios de los alimentos bsicos y de la ropa. Ese
mismo da las tropas federales finalmente entraron a la ciudad
aunque sin actuar. En ese momento, la nueva campaa del
sindicato se vio retrasada por un conflicto en la direccin, entre
la mayora anarquista "antipoltica y varios miembros del
nuevo Partido Comunista Mexicano, que insistan en que el
movimiento debera participar tanto en las campaas locales
como en las nacionales. Esta diferencia dio por resultado la
salida de los comunistas y la declaracin pblica de Proal el
30 de junio, de que el sindicato de inquilinos se m antendra
"revolucionario, antipoltico y genuinamente com unista.35
Para el 5 de julio, los inquilinos estaban preparados para
iniciar la campaa por la estabilizacin y reduccin de precios
de comida y vestido. Inici entonces una manifestacin de
varios miles de participantes bajo un cielo que amenazaba con
soltar un diluvio. Cuando comenz a llover, la m ultitud se
dispers y Proal, sus compaeros y guardias volvieron a las ofi
cinas del sindicato. Al caer la noche, las tropas se instalaron
en el rea, rodearon el edificio y comenzaron a acercarse. El
personal del sindicato fue tomado por sorpresa. De inmediato
se desat un tiroteo intenso aunque irregular.
Al da siguiente, el peridico local, El Dictamen, que desde
haca tiempo simpatizaba con la causa de los propietarios, in
form que un polica y varios miembros sindicales haban
m uerto, y que haban resultado heridos cinco soldados y diez
33 Ibid., pp. 109-128.
34 Ibid., pp. 92-94.
35 El Dictamen, Veracruz, 30 de junio de 1922, y G arca M undo, El mo
vimiento inquilinario, pp. 129-132, 153.

sindicalistas. Proal fue tomado prisionero, encarcelado en la


ciudad de Mxico y posteriorm ente exiliado. En 1924, cuando
Obregn term in su perodo presidencial, y nuevamente en
1926, el Sindicato de Inquilinos, reducido enormemente ahora,
dio a conocer sus propias evaluaciones en las que aseguraba
haba habido "algo ms de 150 m uertos y 141 personas arres
tadas y detenidas tem poralm ente por sedicin y asesinato,
todo ello reforzado por "evaluaciones independientes". El n
m ero de heridos calculado no se dio a conocer. La mayora de
los observadores aseguraron que oscilaba entre el total citado
por El Dictamen, y el que denunciaba el sindicato.36 Galvn
pas entonces a dirigir la famosa Liga de Comunidades Agra
rias y Sindicatos del Estado de Veracruz, fundada en marzo de
1923. En poco tiempo rechaz el anarquismo, se convirti en
un m arxista dedicado y obtuvo el apoyo del gobernador Te
jeda.37
En la segunda m itad de 1923, la accin de la c g t se desplaz
hacia el rea de Orizaba. El 20 de junio, Enrique Flores Magn
se dirigi a los obreros textiles huelguistas de Orizaba y los
inst a utilizar la violencia en su lucha.38 Los propietarios de f
bricas de Orizaba y Veracruz intentaron cerrarlas, y el resultado
fue una huelga general de la c g t con apoyo de la c r o m . Huelgas,
sabotajes, cierres y los intensos conflictos laborales se espar
cieron por las reas industrializadas del estado y duraron
meses. Las facciones de la c r o m y la c g t disputaron por jurisdic
ciones, soluciones de huelgas y cuestiones ideolgicas.39
El 15 de septiembre, la c g t se uni a la a i t (Asociacin
Internacional de Trabajadores), y dio a conocer sus planes para
el tercer congreso nacional. El congreso se reuni en enero de
1924.40 El clmax sobrevino con la publicacin de un informe
de investigacin sobre cierres de fbricas textiles en el Distrito
Federal. Los propietarios alegaban que los cierres de corta du
racin eran necesarios debido a la escasez de m ateriales que
haba provocado la huelga general de Veracruz. El informe, pre
parado por Jos C. Valads, inici una batalla que habra de
durar ocho meses. Aseguraba que algunas fbricas tenan exis
tencia de m ateriales suficientes para tres meses y recomendaba
36 G arca M undo, El movimiento inquilinario, pp. 129-131, 159-171.
37 H eather Fowler, Los orgenes de las organizaciones campesinas en V e
racruz: races polticas y sociales , en Historia M exicana, 85, julio-sep
tiembre de 1972: 66, 70-73.
38 Salazar, Historia de las luchas, I, 72, 74, 78.
39 Los traidores sobran en el m undo! , en Nuestra Palabra, 30 de agosto
de 1923.
40 Nos reafirmamos en la idea antipoltica, en Nuestra Palabra, 13 de
diciembre de 1923; Salazar, Historia de las luchas, i, 72, 74, 78, 101, y
Araiza, Historia, 4, 123-124.

que, en vista de la psima adm inistracin de los industriales,


los obreros recibieran el control de las fbricas. El congreso
nacional de la CGT adopt el informe. Los paros continuaron.41
El 3 de m an o , los representantes de la c g t se reunieron con
los propietarios de fbricas textiles en el D istrito Federal y
declararon que las plantas deberan perm anecer abiertas o los
obreros las tom aran. Los propietarios pidieron tiempo para
preparar su respuesta, y la reunin fue pospuesta. El 8 de marzo,
el general Manuel Prez Trevio afirm que la causa de los
industriales textiles era "justa" y al da siguiente, el gobierno
del Distrito Federal despach a las tropas para custodiar las
fbricas textiles en caso de que los obreros quisieran tomarlas.
La disputa estuvo en ebullicin toda la prim avera y el inicio
del verano con huelgas im portantes y victorias ocasionales. Por
ltimo, los lderes de los sindicatos textiles de la CGT, Otilo
Wences y Ciro Mendoza, recibieron la invitacin para un arbi
trio asesorado por el gobierno con dos representantes de los
industriales. Se arreglaron las disputas y las fbricas textiles
del Distrito Federal tuvieron algo de paz hasta el momento en
que los organizadores de los obreros textiles de la c r o m desafia
ron la hegemona de la c g t , casi un ao despus.42
El gobierno de Calles se inici a fines de 1924 y trabaj ms
abiertam ente que nunca con la c r o m en contra de la c g t . El 2
de diciembre se nom br a Morones secretario de Industria,
Comercio y Trabajo. El prestigio de Morones y el abierto apoyo
del gobierno a la c r o m la hizo muy atractiva para obreros y
patrones. En diciembre de 1924 el gobierno aprob una im por
tante legislacin de trabajo que m ejor todava ms la posicin
de la c r o m y min la de la c g t . Los dos proyectos de ley apro
bados ese mes con el apoyo de Morones y Calles decretaban
que slo sera reconocido un sindicato que contara con una
representacin m ayoritaria de los obreros en una empresa de
term inada. Las nuevas leyes tuvieron aceptacin entre los obre
ros porque estipulaban la negociacin colectiva obligatoria en
todas las disputas laborales, y garantizaban seguridad de em
pleo a los huelguistas.43 La c r o m , ms grande y autorizada ofi
cialmente, se benefici enormemente con las nuevas leyes. Du
rante 1925 y 1926, se asegur que el nm ero de miembros haba
aum entado de 1 200 000 a 2 000 000. Lo ms probable en realidad,
es que su total fuera de 100 000, casi el doble de la c g t . 44 El po
41 Salazar, Historia de las luchas, I, 119.
42 Ibid., i, 125.
43 Araiza, Historia, 4, 124-128, y Cerda Silva, E l m ovim iento obrero,
p. 137.
44 C erda Silva, El m ovim iento obrero, pp. 137-143. Para una evaluacin
que duda sobre l a s afirmaciones de la c r o m en cuanto a su nmero de
miembros, vase Jean Meyer, Los obreros en la Revolucin m exicana: los

der de negociacin de la c g t y sus actividades huelgusticas en


nom bre de m inoras disidentes o en servicios a los que simple
m ente se declaraba con una mayora de la c r o m eran ahora una
violacin a los estatutos federales. El 28 de enero de 1925, Mo
rones y su departam ento en el gobierno, la Secretara de Indus
tria, Comercio y Trabajo, nom braron a los funcionarios que iban
a servir como investigadores, conciliadores y rbitros de las
disputas laborales en los diversos estados y en el D istrito Fe
deral. De los 32 nom brados, casi todos eran miembros de la
c r o m . Creadas po r ley, las nuevas comisiones del gobierno, las
Juntas de Conciliacin y Arbitraje, estaban dominadas po r la
secretara de Morones. Llegaron a adquirir m ucha importancia;
en las disputas laborales sus decisiones eran constantem ente fa
vorables a la c r o m y perm anecan hostiles a la distanciada c g t . 45
D urante 1925, la c g t hubo de enfrentar un ataque combinado
del gobierno y de la c r o m en el D istrito Federal, que amenaz
su existencia misma.46
El conflicto se inici con una serie de disputas jurisdiccio
nales que culm inaron en asaltos fsicos y, por ltimo, con el
asesinato de un m iem bro femenino de la c r o m durante la cele
bracin del 1 de mayo.47 E ntre acusaciones de que algunos de
sus lderes sindicales m s prom inentes eran los responsables, la
c g t organiz su cuarto congreso nacional del 4 al 10 de mayo. Las
declaraciones del congreso em peoraron la situacin. Se anun
ciaron dos nuevas campaas: prim ero, la c g t se declar en
favor de la semana laboral de seis horas a fin de elim inar el
desempleo. Segundo, reafirm el ya prolongado apoyo anar
quista mexicano al movimiento agrario y exigi una redistri
bucin inm ediata de todas las tierras de haciendas entre el cam
pesinado. Critic adems al gobierno por su inactividad. Antes
en ese mismo ao, los grupos regionales de la c g t haban de
clarado su apoyo al ambicioso plan de reform a agraria que ha
ba propugnado el ex m iembro de la Casa y zapatista diputado
del Congreso, Antonio Daz Soto y Gama. El Congreso mexicano
rechaz su propuesta. Luis Len, secretario de Desarrollo y Agri
cultura, al responder airadam ente a la propuesta de los "rojos"
de la c g t , declar que sta requerira una nueva revolucin.
Afirm que el rgimen de Calles estaba haciendo todo lo posible
dentro de la ley para llevar a cabo la reform a agraria. En sus
dem s pronunciam ientos, la c g t pidi "escuelas racionalistas" y
Batallones Rojos , en Historia M exicana, 81, julio-septiembre d e 1971: 28.
P ara una versin que acepta las cifras d e la c r o m , vase C arr, M ovim iento
obrero, 2, 5-20.
45 Salazar, Historia de las luchas, I, 173.
46 Quines desean unirse a l a c r o m , en Nuestra Palabra, 19 d e f e b r e r o
de 1925.
47 Salazar, Historia de las luchas, i, 187-188.

accin directa, y rechaz la legitimidad, honradez y autoridad


de las juntas de conciliacin y arbitraje dominadas por Moro
nes. E ra inminente el enfrentam iento directo.48
El 7 de julio, los propietarios de las fbricas textiles La
Abeja, La Magdalena y La Hormiga, de la regin San ngelContreras, en donde dominaba la c g t , pidieron oficialmente a la
Junta Local de Conciliacin y Arbitraje que reconsiderara "el
reajuste de salarios. La decisin de la Junta no fue favorable
a los obreros de la c g t de estas fbricas e hizo que la poderosa
filial de la c g t , la Federacin General Obrera del Ramo Textil
anunciara que "la Junta Federal de Conciliacin y Arbitraje fue
desconocida". El 14 de julio, el gobierno nacional hizo acusa
ciones ante los tribunales en contra de la c g t por efectuar una
huelga ilegal en La Hormiga, por im pedir que obreros no unio
nistas y de la c r o m entraran a La Magdalena, y por celebrar
reuniones ilegales en ese mismo lugar.49
El 20 de julio, una oleada de violencia sacudi el rea de las
fbricas textiles de San ngel-Contreras. Grupos de miembros
de la c r o m , algunos de ellos pistoleros, atacaron a los obreros de
la c g t a la entrada de las plantas y por lo menos un trabajador
de la c g t , una m ujer, resulto m uerta. Estas batallas se dieron
entre los "rojos" de la c g t y los "amarillos", que era como los
prim eros l l a m a b a n a los que apoyaban a la c r o m . En agosto,
la Junta de Conciliacin declar que los obreros de cualquier
fbrica en donde la mayora de sus obreros no estuvieran orga
nizados, no podran ser representados por ninguna unin. Esto
fue un golpe para la c g t , que tena a una vasta mayora de
obreros unionistas en las plantas textiles de San ngel-Con
treras, as como en el Distrito Federal, pero que deba afrontar
el despido constante de obreros de las fbricas, por lo que a
m enudo el total no llegaba al 50/o exigido como requisito. La
Ju n ta tom esta medida cuando la c g t y los propietarios de la
planta textil San Antonio Abad en la ciudad de Mxico impi
dieron una huelga al ponerse de acuerdo en elim inar a todos
los obreros que se negaran a entrar en la unin.50
Una vez ms, en septiembre, la c g t confirm su negativa a
reconocer a la Junta de Conciliacin. Esa dependencia de la
Secretara de Industria, Comercio y Trabajo devolvi la pelota
al declarar a la c g t una organizacin fuera de la ley e ilegales
todas sus huelgas. La disputa sigui durante el mes de octubre,
cuando la c g t se neg a asistir a un cnclave de la industria
textil asesorado por Morones y bajo la gida de su secretara.
La declaracin de la c g t deca que sta "no Colaboraba con po48 Ibid., i, 191-192, 196-197, 204, 207-210.
49 Ibid., i, 196.
50 Ibid., i, 197, 199, 204.

lticos. Ms violencia estall en noviembre en La Magdalena,


entre pistoleros de la c g t y miembros de la c r o m , cuando los
propietarios de la planta dieron empleo a estos ltimos. La c g t
llam a "huelga general a sus miembros textiles para reforzar
su demanda de que no se aceptara a miembros de la c r o m . A
continuacin, se produjo una violenta huelga, con ms disputas
entre las centrales.
La coyuntura se produjo el 17 de diciembre, cuando el go
bierno mand a la polica m ontada en contra de los piquetes
de la c g t apostados a la entrada de las fbricas. En un santia
m n stos se vieron vencidos. La c g t protest y llev a cabo
varios paros de trabajo espordicos por todo el Distrito Fede
ral, pero sin ningn resultado. En enero de 1926, se despidi
de La Magdalena a 50 miembros de la c g t y se colocaron tropas
gubernam entales en la fbrica para proteger a los obreros
de la c r o m y las instalaciones de la planta. Los propietarios de
La Abeja, habiendo sufrido daos en la propiedad y con la
produccin ms baja que nunca a causa del conflicto, cerraron
la fbrica durante unos das, dejando sin empleo a 300 obreros.
La c g t protest vigorosamente y la fbrica reabri con un ligero
aum ento del personal de la c r o m .
Cuando todo hubo term inado, la lucha textil de San ngelContreras haba dado lugar a unos desplazamientos mnimos en
el balance del poder sindical. La c r o m gan unas cuantas posi
ciones, pero dej ver su aguda tendencia a la corrupcin. La
unin de obreros textiles segua siendo una de las filiales ms
fuertes de la c g t , relativamente num erosa y m ilitante, pero a la
defensiva. En territorios ms alejados del rea de la ciudad de
Mxico y del centro de fuerza de la c g t , la c r o m pudo funcionar
con mayor facilidad.51
A lo largo de los cuatro aos de rgimen callista, la sede
de la CGT y las de los sindicatos miembros sufrieron bombazos,
incendios, robos y asaltos, y su personal arrestos frecuentes.
Slo el persistente espritu enrgico y la posicin del Centro
Sindicalista Libertario m antuvo unido al total de 60 000 miem
bros nacionales de la c g t , 52 pero stos estaban a la defensiva y
la colecta de tarifas era insuficiente para m antener un personal
de oficina perm anente. Sin embargo, es posible que la tenaz
defensa de la c g t pagara dividendos. En 1926, por la razn que
fuere, se produjo una disminucin de violencia entre las unio
nes, cuando la c r o m dej de invadir territorios de la c g t para
trab ajar en la organizacin de los sectores no unionistas de la
fuerza de trabajo urbana.53 A nivel de la base s abundaban
51 lbid., I, 207-210.
52 Cerda Silva, El movimiento obrero, p. 140.
53 Salazar, Historia de las luchas, i, 215-235.

o rg a n iz a d o re s
cados.

la b o ris ta s

de

la

crom

b a s ta n te

s in c e ro s

d e d i

Ante la adversidad, la c g t se mantuvo im pertrrita. A media


dos de julio de 1926 celebr su quinto congreso regional mexi
cano. Algunos de los anarco-sindicalistas ms antiguos, fuertes
y m ilitantes representados en el cnclave fueron los obreros
textiles, los obreros de la compaa de transportes, los obreros
y obreras de El Palacio de Hierro, los panaderos y los traba
jadores de la compaa de telfonos. Todos estos grupos tenan
un largo historial de actividades revolucionarias y muchos de
ellos ya haban actuado en las prim eras huelgas de la Casa.
E ntre los lderes anarco-sindicalistas ms antiguos y promi
nentes estaban Rafael Quintero y Rodolfo Aguirre, quienes
haban firmado el fatal pacto Casa-constitucionalistas en Vera
cruz, durante la Revolucin, y Luis Araiza, quien haba sido
im portante en las huelgas generales de 1916. Con Valads y
Araoz de Len que ayudaban al desarrollo de la convencin, la
asamblea declar unnimemente que el objetivo final de la CGT
era el comunismo anarquista. Segua estando afiliada a la anar
co-sindicalista a i t , cuya sede estaba en Berln. La convencin
form comits especiales para que trabajaran por la libera
cin por parte de gobiernos nacionales y estatales de aquellos
a quienes se consideraba presos polticos cegetistas. Hizo
una nueva demanda de reform a agraria y anunci la creacin de
comits especiales para la organizacin de campesinos. Por
ltim o, se comprom eti a "realizar la unin del movimiento
obrero y campesino de finalidad com unista anrquica en el nue
vo co n tin en te... La finalidad de la Confederacin ser el comu
nismo anarquista y a sus afiliados les dio la consigna de
adoctrinar en este sentido a sus masas.54
Durante 1927, los principales esfuerzos de la c g t incluan el
apoyo a la huelga del m ilitante sindicato de obreros petroleros
en Tampico y a la de la Confederacin de Sociedades Ferro
viarias, una organizacin independiente que en el momento
crucial de su lucha, en el mes de febrero, pas a ser ms cono
cida como Confederacin de Transportes y Comunicaciones.
El 9 de febrero, la c g t llam a "huelga general a los obreros
del Distrito Federal en apoyo de los trabajadores ferroviarios.
stos haban apoyado anteriorm ente otras huelgas de la c g t ,
incluyendo la violenta huelga textil de 1922, y la de transportes,
igualmente intensa, de 1923. La "huelga general exacerb el
nimo de todas las partes en conflicto y prosigui durante un
mes ms. La huelga de los trabajadores petroleros en Tampico
se agrav cuando el presidente Calles envi tropas al lugar de
los hechos para "proteger la propiedad de la compaa. Los
54 Araiza, H isto ria , 4, 128-138.

soldados iniciaron el tiroteo, y los huelguistas respondieron con


el sabotaje. Un acadmico ha observado que las tropas fueron
utilizadas en gran medida porque se trataba de un sindicato de
la c g t . 55
Pero aun con la persistente retrica anarco-sindicalista y la
afiliacin a la AIT, en 1928 la c g t comenz a m ostrar signos de
desnim o y desgaste en su celo revolucionario. Pese a una olea
da de huelgas subvencionadas por la c g t - c r o m durante la prim a
vera, que se vieron realzadas por el paro de ms de cuatro
meses de la planta textil de Ro Blanco, y por o tra im portante
huelga cegetista de la compaa de telfonos Ericksson en el
mes de agosto, los acontecimientos ms significativos ese ao,
desde el punto de vista del anarco-sindicalismo, fueron el co
mienzo de un desplazamiento de la c g t hacia un acomodo con
el gobierno, y la cada de la c r o m .
Esto ltim o se produjo hacia finales de 1928, luego de un
prolongado y por m omentos amargo conflicto entre Morones y
sus seguidores de la c r o m , por un lado, y Obregn y los suyos
por el otro. Las diferencias entre Morones, aspirante a la
presidencia, y Obregn, se haban agudizado en 1927, cuando
un grupo de sindicalistas proobregonistas se reuni en Saltillo
y entre otras cosas consider algunas estrategias para derrocar
a Morones como lder de la c r o m . Luego del asesinato de Obre
gn, perpetrado por un fantico religioso el 17 de julio de 1928,
algunos de sus seguidores, enfurecidos, aseguraron que Morones
era cuando menos intelectual y m oralm ente responsable" del
asesinato por el clima de rencor y odio que su confrontacin
haba generado. Estas acusaciones destruyeron las pocas posi
bilidades que Morones hubiera podido tener para llegar a la
presidencia.
En un acto de protesta en contra de la crtica, el 21 de julio,
ju sto cuatro das despus del asesinato, Morones renunci a
su cargo como secretario de Industria, Comercio y Trabajo.
Otros dos seguidores del partido laborista y de la c r o m , Gasca
y Eduardo Moneda, dejaron tambin sus altos cargos unindose
a la protesta. La renuncia de Morones fue un erro r estratgico.
Min su prestigio y lo alej de los crculos internos del poder
gubernam ental. Lo coloc, en ltim a instancia, en una posicin
adversa al rgimen que dom inaba y condujo a la destruccin de
la c r o m . En el Distrito Federal, los diarios del mes de agosto por
prim era vez criticaban a la c r o m , y sus obreros, antes organi
zados en sindicatos afiliados a esta organizacin, se retiraron.56
55 Clark, Organized labor, pp. 114-119, y Salazar, Historia de las luchas,
i, 261, 265.
56 Para un anlisis profundo de la derrota de Morones, vase C arr, M o
vimiento obrero, 2, 115-176. Para exmenes contemporneos favorables a

Morones entr en conflicto con el presidente Calles cuando


Emilio Portes Gil fue nom brado presidente interino. Morones
se opuso y sigui cometiendo una serie de torpezas que dejaron
a Calles ante la alternativa de elegir entre l, su antiguo aliado,
y el candidato que apoyaba el nuevo Partido Nacional Revo
lucionario creado por l personalmente. En retrospectiva, la de
cisin de Calles parece haber sido la nica lgica. No quiso
arriesgarse a la fragm entacin de su partido y perder el control
poltico y estabilidad que representaba. Apoy, pues, a Portes
Gil.
En diciembre de 1928, cuando ya era conocida la posicin
de Calles, los sindicatos de la c r o m , comenzando por aquellos
cuyos lderes se oponan ms a Morones, iniciaron un masivo
xodo de la organizacin. Hacia mediados de 1929, la c r o m , que
haba sido creada con fondos gubernamentales, se haba desin
tegrado. Su hegemona poltica y econmica sobre la clase obre
ra mexicana se haba roto. Casi todos los grupos que la haban
abandonado se volvieron independientes o form aron sus propias
uniones locales m ientras esperaban el desarrollo de los aconte
cim ientos y solicitaban el apoyo del gobierno. De los antiguos
sindicatos de la c r o m ms radicales, algunos se unieron a la
c g t , a u m e n t a n d o las f i l a s d e s t a d e unos 20 000 miembros a un
total de poco ms de 80 000. El presidente Portes Gil, que ne
gaba haber querido destruir a Morones y a la c r o m , no hizo
nada por detener el colapso de la enorme confederacin obrera.
Y la c g t , la rival histrica de la c r o m , tuvo el perodo ms pro
longado de poco asedio gubernam ental en toda su historia.57
En 1929, la c g t pareci perder su sentido de direccin. La
gran mayora de sus 80 000 miembros eran residentes del Dis
trito Federal y su direccin gozaba de la etapa ms estrecha
y arm oniosa en sus relaciones gubernamentales. Al ver el cre
ciente poder y estabilidad del gobierno, muchos de los antiguos
lderes cegetistas estuvieron de acuerdo con los miembros ms
recientes, que antes pertenecan a la c r o m , en que la accin di
recta, la anarqua y el sindicalismo revolucionario eran irreales.
La capitulacin de algunos lderes de su posicin anarco-sindi
calista resultaba comprensible por la prolongada represin a
la c g t . Esto, y tam bin la edad, ya haba provocado que varios
ex lderes de la c g t - c s l se dieran por vencidos de m anera similar
a como la Casa haba m uerto. Lo que propici el sentimiento
la c g t , vase L a Confederacin General de T rabajadores , en A vante!,
15 de julio de 1928; E. Leal, El fracaso de los polticos y la idea anar
quista , en ibid., 1 de febrero de 1929, y V talos, pero no votes! , en
ibid., 15 de junio de 1928.
57 Araiza, Historia, 4, 138-156; Salazar, Historia de las luchas, i, 290-291,
306-307, 329, y Clark, Organized labor, pp. 138, 140.

de derrota fue la presencia de los antiguos lderes de la c r o m ,


quienes predicaban las ventajas de cooperar con el gobierno.
De 1929 a 1931, la c g t sufri una crisis de identidad; una po
ca de desunin y dispersin. Ahora se encontraban ausentes
Quintero, Lpez Dnez, Arce y Valads. Al final de este perodo,
la mayora de los lderes cegetistas, pese a la oposicin de las
filiales de Tampico, estaba ms que dispuesta a cooperar com
pletamente con el gobierno.58
Entre tanto el gobierno tom aba medidas para asegurarse el
Control de Ja clase obrera mexicana. Bajo el presidente Portes
Gil se prepar un nuevo Cdigo Federal de Trabajo que au
m ent considerablemente la intervencin del gobierno en el
movimiento obrero y en las relaciones patronales-laborales. Bajo
las provisiones de este cdigo, el rgimen del presidente Pas
cual Ortiz Rubio inform que durante el perodo del 1 de julio
de 1929 al 30 de junio de 1930, se haba intervenido en 402
conflictos laborales "siem pre para proteger los intereses de los
o b re ro s ... La Junta Federal de Conciliacin y Arbitraje ha ve
nido funcionando n orm alm ente... estableciendo equilibrio y
arm ona entre los sectores im portantes de produccin y siem
pre sin vnculos de la influencia poltica y sectarism o gre
m ia l... ha sido una disminucin notable de huelgas industria
les. El informe tam bin mencionaba que la empresa privada
haba pagado 136 278.29 pesos para apoyar a la Junta Federal de
Conciliacin y Arbitraje.59
Durante 1929-1931, el gobierno de Ortiz Rubio prepar un
cdigo de trabajo ms amplio que, entre otras cosas, delegaba
al gobierno el poder de reconocer uniones, aprobar todas las
huelgas y negociar arreglos de compromiso entre las partes
concernientes. Ortiz Rubio explic: "Como presidente entend la
im portancia de esta ley que fue exigida como un necesidad
nacional urgente. . . que el secretario de Industria, Comercio y
Trabajo debe hacer una revisin cuidadosa del provecto ante
rior. El nuevo proyecto fue elaborado por una comisin presi
dida por el secretario."60
Al principio, la c g t y otras organizaciones se opusieron al
nuevo cdigo. En una reunin celebrada en el Palacio Nacional,
el lder laborista que empezaba a surgir en aquel entonces, Vi
cente Lombardo Toledano, ley una protesta que la c g t respal
58 Librado Rivera, Las farsas electorales , en A vante!, 30 de enero de
1930; El vil Congreso de la c g t , en ibid., 10 de julio de 1929; Araiza,
Historia, 4. 157-189, y Clark, Organized labor, pp. 140, 147, 195, 233, 268.
59 Luis G. F ranco, Glosa del perodo de gobierno del C. General e Inge
niero Pascual Ortiz Rubio, 1930-31-32, p. 32.
60 Ibid., p. 40.

d. Para el 20 de julio de 1931, la Cmara de Diputados aprob


el nuevo cdigo y muchos lderes sindicales de la c g t , inclu
yendo a W olstano Pineda, Ciro Mendoza y Luis Araiza aceptaron
el veredicto. En esa fecha comenz a dividirse la c g t . Enrique
Rangel, Rosendo Salazar y Jacinto H uitrn estaban entre quie
nes dirigan a las facciones rivales y disidentes. Pero el golpe
definitivo a las esperanzas de la c g t se produjo cuando la po
derosa Federacin Obrera del Ramo de Lana se retir en plena
disputa.61 Tal vez el cinismo que destilaban los comentarios de
un ex lder cegetista, entrevistado en 1933 por M arjorie Ruth
Clark explica m ejor lo que pensaban quienes estaban a cargo
durante la derrota de julio de 1931. Clark cit la conversacin
parcialm ente: Cuando se le pregunt si los obreros estaban
de acuerdo con la nueva colaboracin con el gobierno, l re
plic: 'Las masas estn confusas, claro, por los cambios que
ven, pero eso no im porta; cuando los lderes son anarquistas, las
masas son anarquistas; cuando los lderes son gubemamentalistas, las causas tam bin'." 62
En un ao la c g t se haba dividido en cuatro partes impor
tantes cuando menos.63 Algunos de los disidentes, como Salazar,
ya haban descartado el anarco-sindicalismo por irreal". Pero
uno de ellos, Jacinto Huitrn, no. Miembro original del Grupo
Luz que la Casa haba fundado, permaneci fiel a las enseanzas
de Juan Francisco Moncaleano y a la causa. Dirigi el resto de
sus das, hasta fines de 1960, la Federacin Anarquista Mexi
cana ( f a m ) . La f a m era la nica sobreviviente anarco-sindicalista im portante de la c g t , pero era pequea y la constituan
nicam ente miembros individuales. Dependa de contribuciones
para im prim ir su peridico Regeneracin (segunda poca) que
durante algo ms de treinta aos haba sido publicado como
sem anario y luego bimensualmente. Su circulacin era limitada,
de ah que su oposicin constante a la cooperacin de la direc
cin de la fuerza de trabajo organizada con el gobierno tuviera
siem pre un mnimo efecto en la clase obrera mexicana.64 Otros
grupos pequeos como el Grupo Cultural Ricardo Flores Magn
y Tierra y Libertad, haban logrado sobrevivir por un perodo
notablemente prolongado, pero tam bin su impacto durante la
poca dominada por el gobierno desde la m uerte de la CGT haba
sido insignificante.65
61 Salazar, Historia de las luchas, 2, 15-18, 40-42, 47, 62.
62 Clark, Organized labor, p. 274.
63 Ibid., pp. 140, 147, 195, 233, 268; y Araiza, Historia, 4, 197-199.
64 L a c g t no es filial a la a i t , en Regeneracin, nm. 1, abril de 1937;
y N o abdicamos nuestra ideologa revolucionaria! , en Regeneracin, 15
de noviembre de 1954.
65 A todos los grupos e individualidades anarquistas de la regin mexi
cana , en Tribuna Obrera, agosto de 1934, y El Tornillo, 28 de junio de
1937.

El movimiento anarquista mexicano fue producto de varios


elementos: a] el influjo de inm igrantes anarquistas, principal
m en te provenien tes de Espaa; b] la am plia circulacin de lite
ratu ra que propagaba la ideologa de Proudhon, Bakunin, Lo
renzo, Kropotkin, y sus contrapartes mexicanos; c] la corrup
cin gubernam ental y la inestabilidad sociopoltica que perm i
tieron a los revolucionarios organizarse; d] las condiciones so
cioeconmicas generalmente intolerables en que se encontraba
la clase obrera tanto urbana como rural, lo que creaba un gra
do extremo de enajenacin social indispensable para que las
masas apoyaran ideales revolucionarios; e] las penurias socia
les del campesinado mexicano, cada vez con menos tierra, que,
al resistir a la m etrpoli y a la intrusin de una cultura alie
nada, apoyaba ya al bandidismo social, cuyos valores eran
idnticos a los expresados por el anarquism o agrario propug
nado por Rhodakanaty, Zalacosta, Santa Fe y Daz Soto y Gama;
y f] el proceso de industrializacin en Mxico que intensific
las desigualdades ya existentes que en la poca preindustrial ya
haban creado el apoyo para las m ultitudes urbanas y los tu
multos.
La industrializacin se tradujo en ms villas m iseria y ame
naz con proletarizar a la clase artesanal. Los artesanos, con su
tradicin espaola de gremio, reaccionaron en defensa propia
organizndose para un cambio social radical. A mediados de
1870, los sastres y los sombrereros, amenazados por la creciente
industria textil, se convirtieron en el grupo artesano ms mili
tante. D urante la poca revolucionaria de 1910, los tipgrafos y
canteros sufran el terrible impacto del linotipo y de la industria
m oderna del cemento, por lo que se unieron a los som brereros
y sastres en su militancia. Aunque siem pre una minora, los
artesanos constituyeron para los anarquistas y la clase obrera
urbana un liderazgo fundamental.
Para el artesano, un hom bre sumergido en el individualismo,
era ms que natural abrazar un ideal poltico que exigiera pro
teccin de los asedios de un gobierno cada vez ms poderoso,
un gobierno controlado por otros y cada vez con mayores in
fluencias de la doctrina capitalista. Los artesanos se identifica
ron con un ideal que buscaba preservar el pequeo taller y el
producto hecho a mano; que exiga m ejores condiciones de
trabajo en las fbricas a las que se estaban viendo obligados
a entrar por las tcnicas de produccin modernizadas con las

que no podan competir. El cooperativismo reflejaba todas


estas necesidades. E ra una respuesta comprensible a la amenaza
que el sistema de fbricas representaba para hom bres que
siem pre haban trabajado con las manos y que se preciaban
de su destreza e independencia. El anarco-sindicalismo reflej
su reaccin posterior al sistema de produccin de fbricas ya
establecido.
Era de esperar que el gobierno reaccionara negativamente al
anarco-sindicalismo y a las form as ms extrem as de coopera
tivismo, que en realidad no eran sino intentos por crear una
sociedad basada en el control de la produccin por parte de
los trabajadores, libres del gobierno y de la "explotacin capi
talista. La intervencin del gobierno por la fuerza y por re
gulaciones estrictas durante el porfiriato, las etapas posteriores
de la Revolucin, y despus de la Revolucin, prim ero impi
dieron a las cooperativas convertirse en un sistema de colec
tivos independientes y luego a los anarco-sindicalistas les impi
dieron obtener el control de la industria nacional. En ambas
fases de la lucha fueron vencidos los artesanos y los anarquis
tas. Hacia fines del siglo xix las cooperativas no eran ms que
pequeos talleres artesanales, cuyos miembros tenan beneficios
de ayuda m utua tpicos, tales como pagos por incapacidad. En
la era posrevolucionaria, la c r o m y su sucesora, la Confedera
cin de Trabajadores Mexicanos, estableci el control poltico
gubernam ental sobre la fuerza de trabajo urbano dentro de una
economa capitalista.
No obstante, los anarquistas propiciaron cambios im portan
tes para las clases obreras durante el perodo 1860-1931. Aunque
sin xito con su program a, sus objetivos tal y como fueron
expresados desde las plataform as de La Social, La Internacio
nal, La Casa del Obrero Mundial y la c g t politizaron consi
derablem ente a la clase obrera mexicana. Demandaban la crea
cin de "una repblica socialista universal, nica e indivisible.
Se dieron los prim eros pasos hacia estos fines; el Congreso se
afili a la internacional anarquista y posteriorm ente, durante
la Revolucin, la Casa del Obrero se describi como una confe
deracin laborista "regional. El Congreso, la Casa y la CGT,
todos, apoyaban el principio de un sistema de comercio inter
nacional abierto una vez que los trabajadores hubieran conquis
tado el poder. La c g t se autodenom in comunista-anarquista
y su congreso nacional vot por la toma de la industria textil
de la ciudad de Mxico, de Puebla y de Orizaba en la dcada de
1920. Tanto la Casa como la c g t pudieron organizar huelgas ge
nerales lim itadas aunque efectivas. E ntre 1860 y 1931, cientos
de miles de obreros mexicanos, que constituan tres generacio
nes, se unieron form alm ente al Congreso, a la Casa y a la c g t

organizaciones aliadas todas a un movimiento internacional


basado en Europa y abocado al derrocamiento definitivo del
gobierno y el capitalismo.
El movimiento anarquista mexicano exiga la amplia abolicin
del sistema de salarios. M ientras tanto, aumentos en los sala
rios agrcolas e industriales se obtendran m ediante huelgas. En
algunos casos se lograron unas cuantas victorias a corto plazo,
sobre todo durante la Revolucin, ya que en esta poca las con
diciones eran singularm ente favorables. Las tcticas de la clase
obrera cambiaron significativamente en el perodo de 1820-1926.
Se llevaron a cabo unas largas y tortuosas huelgas durante el
siglo xix y hacia el final del siglo ocurri la prim era huelga
general en Puebla. Los obreros mexicanos dem ostraron durante
y despus de la Revolucin, que haban llegado a considerar
esta arm a como la herram ienta ms poderosa en contra de los
patrones. Fue un gran paso hacia el autorrespeto y la confianza
de la clase obrera mexicana, puesto que estas huelgas represen
taron la declaracin del nuevo derecho recin asumido de cues
tionar la autoridad del patrn hasta ese momento todopoderoso.
Los anarquistas no pueden adjudicarse todo el crdito de la
direccin de estas huelgas, pero el papel que desempearon en
ellas como organizadores y agitadores de la fuerza obrera u r
bana fue fundamental.
Una em presa en la que s obtuvieron una victoria abierta se
dio en el campo de los derechos de las obreras. El xito que
Rhodakanaty y La Social tuvieron en 1876, cuando Soledad Sosa
logr ingresar al Congreso pese a las objeciones de Juan de
Mata Rivera, fue una victoria poco habitual. En la historia de
la clase obrera mexicana no se registra ningn episodio anterior
en el que a una m ujer se le haya perm itido desem pear un
papel tan im portante. A raz de esa ocasin, las m ujeres mexi
canas empezaron a tener peso en el movimiento obrero urbano,
y un gran nm ero de ellas, que trabajaban en plantas textiles,
pudieron organizarse. Pero resulta irnico que las victorias de
los obreros durante la Revolucin y la dcada de 1920 hicieron
poco atractivo el empleo de m ujeres en las fbricas y su pre
sencia en las plantas se redujo considerablemente desde en
tonces.
Los anarquistas esperaban llegar a una sociedad igualitaria y
sin clases, organizada en asociaciones voluntarias para los obre
ros urbanos en las fbricas y para los campesinos a nivel de
municipios libres. La necesidad de un gobierno, una institu
cin, que en su opinin era el vehculo con el que la clase di
rigente ejerca su poder sobre el pueblo, sera negada por la
naturaleza no explotadora de la nueva sociedad sin clases. Por
lo tanto, exigan la "neutralizacin del poder explotador que el

capital ejerca sobre la fuerza de trab ajo y una nivelacin


gradual y redistribucin de la propiedad privada.
Queran reorganizar la sociedad en tom o a falanges indus
triales y agrarias, estas ltim as form adas junto con bancos te
rritoriales que controlaran el trabajo y la venta de productos.
Todo ello se hara en conjuncin con la liquidacin de inte
reses capitalistas urbanos en el campo bajo la gida de una
ley agraria que m edira y dem arcara las tierras con el fin de
redistribuirlas. El ejrcito sera rem plazado por milicias obre
ras, las municipalidades autnom as tendran la soberana de
sus program as en sus localidades y, por ltimo, se disolvera
al gobierno nacional.
Los motivos de su fracaso durante el prim er perodo de Daz
son complejos aunque claros. El rgimen de Daz consolid una
plaza fuerte en el campo y por prim era vez instituy en el campo
una tranquilidad poltica y un rpido crecimiento econmico.
Las lites provincianas antagnicas y los disidentes de la clase
obrera, rurales y urbanos, recibieron un duro trato. El movi
m iento revolucionario de la clase obrera era vulnerable porque
el proceso de industrializacin no era lo suficientem ente avan
zado como para crear una fuerza de trabajo masiva El nm ero
de obreros de fbrica se m antuvo relativamente reducido en
contraste con la poblacin total y los trabajadores que des
pus de 1870 se organizaron en el Crculo y posteriorm ente en
filiales del Congreso no tenan experiencia organizativa. Pade
can de una desunin crnica. Sus divisiones y su nm ero re
lativam ente pequeo los debilit ante el poder arm ado del
gobierno.
Las cooperativas del siglo xix fueron un fracaso por su falta
de experiencia de organizacin y su aislamiento econmico. El
nm ero de seguidores que se podra esperar que las utilizaran
era demasiado lim itado para garantizar un crecim iento constan
te. E ra lim itado el nm ero de seguidores porque Mxico era
todava un pas preindustrial y subdesarrollado. La inmadurez
de la economa mexicana y la falta de preparacin del movi
miento anarquista eran ms que obvias para lderes como
Rhodakanaty, Velatti, Gonzlez y Muzuri. stos lam entaron
la persistente om nipresencia de las sociedades m utualistas, la
debilidad de las cooperativas y el desarrollo de las uniones do
minadas por el gobierno y adm inistradas por charros.
El tradicional control gubernam ental del movimiento obrero
se inici con Romero y Cano en la dcada de 1860 y principios
de 1870. Sigui con Carlos Olagubel a fines de la dcada de
1870 y en la de 1880. En el siglo xx, Mendoza, del g c o l , Luis
Morones y algunos lderes unionistas contemporneos son re
presentativos de esta tendencia. El charrism o era tam bin otro

factor en un medio que dejaba a la mayora de las masas me


xicanas sin organizacin, e incapaces de una accin decisiva.
Villanueva, Ferrs, Lpez Dnez, Quintero y la direccin de la
c g t - c s l se quejaron del mismo problema.
El movimiento agrario fue contenido durante el rgimen de
Jurez, cuando estaba llegando a su apogeo y posteriorm ente
y con mayor severidad por la represin dirigida por Daz en la
ltim a parte del siglo xix. Esparcidos por el campo, los agraristas padecan de una fatal desunin. Pobremente equipados,
eran incapaces de defenderse adecuadam ente al llevar a cabo
sus desordenados levantam ientos y ocupaciones de tierra. Estas
condiciones tam bin asediaran y derrotaran a Zapata.
A principios del siglo xx, buena parte de la desorganizada
estructura de las asociaciones laboristas urbanas anarquistas
del siglo xix, e incluso de su estrategia poltica, se vio corre
gida con la creacin de la Casa del Obrero Mundial y con el pro
gram a de los magonistas. Debido a sus prim eros xitos, el
rgimen de Daz actuaba como un filtro en contra de la trans
misin directa de la tradicin anarquista mexicana.1 Como re
sultado, los anarquistas mexicanos del siglo xx se volvieron, no
a sus predecesores del siglo xix sino a Proudhon, Bakunin y
Kropotkin. El movimiento se vio nuevamente estimulado por
la presencia de los anarquistas espaoles.2 La prim era organi
zacin anarquista poderosa se desarroll en torno al Partido
Liberal que dirigan los herm anos Flores Magn. Ricardo Flores
Magn ley prim ero a Kropotkin a una edad tem prana y poste
riorm ente evidenci la fuerte impresin que recibiera. Ms tar
de, ya como estudiante en la ciudad de Mxico, volvi a leerlo.
Abiertamente comenz a abrazar la doctrina poltica anarquista
en 1906. Entre 1900 y 1910, Magn y el Partido Liberal repre
sentaban la nica amenaza seria al rgimen de Daz y se con
virtieron en un smbolo de resistencia. La prim era divergencia
entre el movimiento anarquista del siglo xx y el del siglo xix fue
una fuerza poltica revolucionaria nacional que propugnaba el
derrocam iento y desm antelam iento del gobierno nacional, la
descentralizacin del poder poltico, la organizacin colectivista
de la economa urbana y la creacin de comunas agrarias. El
Partido Liberal dirigi una serie de poco exitosas tomas de
pueblos y asaltos cerca de la frontera en el norte. Los orga
1 Es interesante destacar que m uchas ideas del siglo x i x por ejemplo
la eliminacin de los capitalistas urbanos de la propiedad rural, la redis
tribucin de tierras agrarias, el desarrollo de bancos agrarios, etc. , al ser
explicadas por M olina Enr quez, treinta aos ms tarde en su m onum ental
obra Los grandes problemas nacionales, fueron aplaudidas por algunos ob
servadores y posteriormente incluso por acadmicos que las consideraron pro
puestas originales, im aginativas y brillantes.
2 Entrevistas, Salazar y Gasca.

nizadores magonistas entraron en Cananea y ayudaron ah a


dirigir la famosa y violenta rebelin que dej ver la inquietud
latente en la clase obrera que aflor un poco despus en Ro
Blanco. Esas rebeliones ya anunciaban el fin del gobierno.
La Casa del Obrero Mundial se desarroll en el torbellino de
la Revolucin mexicana. En las reas industriales, la ram a
local de la Casa represent un refugio en el que los ex campe
sinos recin llegados podan ponerse en contacto con sus ca
m aradas obreros ya unidos por un inters comn. Al igual que
sus precursores del siglo xix, los antiguos trabajadores agr
colas se vieron alienados y solos en un nuevo medio urbano
hostil, que atacaba su slido sentim iento de com unidad y des
trua su tradicin. La ideologa anarquista de libertad indivi
dual, em parejada a las promesas sociales sindicalistas, eran sin
duda un fuerte aliciente para la m entalidad todava campesina
que tradicionalm ente haba m antenido inviolables estos valores
en la comunidad agraria.
A medida que el anarco-sindicalismo ganaba fuerza, desen
cadenaba el poder con que los constitucionalistas de Obregn
y Carranza enfrentaron a Villa y Zapata durante la revolucin.
E n una de esas ironas que se dan en la guerra, los batallones
rojos de la Casa del Obrero se vieron enviados a com batir ms
de una vez en contra de los herederos ideolgicos de Chvez
Lpez, los revolucionarios que diriga Zapata. Las diferencias
ideolgicas de ambas partes eran a menudo vagas y, pese al
program a campesino estilo anarquista de Zapata, la mayora
de los miembros de la Casa del Obrero sentan que ste se
lim itaba a una perspectiva agraria demasiado estrecha. Tambin
su anticlericalism o se vio exacerbado por las profundas convic
ciones religiosas que m ostraban los seguidores campesinos de
Zapata.3
La Casa del Obrero se vio mezclada en una alianza con Obre
gn y Carranza con la prom esa de que sera la nica unin en
Mxico, con libertad de organizarse como quisiera a cambio de
su constante apoyo a los constitucionalistas.4 Se debe dudar
de la sinceridad de esta negociacin por ambas partes en vis
ta de los objetivos revolucionarios sindicalistas de la Casa del
Obrero y de la inm ediata represin del gobierno durante la
huelga general de 1916 cuando Zapata y Villa dejaron de ser
una amenaza estratgica. Los obreros arm ados de la Casa del
Obrero se vieron sometidos en el punto culm inante de la huelga
general, del 30 de julio al 2 de agosto de 1916, m ediante ac
ciones aisladas del ejrcito en un pueblo tras otro, lo que
convirti en prctica el iniciar los ataques con asaltos sorpre3 Ibd.
4 Ib d .; vase tam bin Salazar y Escobedo, Las pugnas, I, 93-103.

sivos a las salas de reunin de las uniones y arm eras anar


quistas. El gobierno retir oficialmente el reconocimiento de
la unin, y muchos de sus lderes fueron arrestados.5
La Casa fue disuelta form alm ente y muchos de sus desilu
sionados miembros ingresaron a la Confederacin Regional
Obrera Mexicana que apoyaba el gobierno. La c r o m tena algu
nas tendencias anarquistas y estuvo dom inada por los gobiernos
de Obregn y Calles. En 1928 la publicacin anarquista ms
grande en Amrica Latina La Protesta, de Buenos Aires, anunci
que como la c r o m colaboraba con el gobierno mexicano, no
poda ser considerada anarquista.6 Muchos de los descontentos
m iembros antiguos de la Casa del Obrero se unieron a la rival
de la c r o m , la c g t , afiliada a la anarquista a i t .7 La c g t sobre
vivi a la dcada de 1920 pese al continuo xito y apoyo gu
bernam ental de la c r o m , pero padeca de falta de fondos y
divisiones internas. Cuando en 1931 se aprob la Ley del Tra
bajo, dej de ser una fuerza seria.
El anarquism o mexicano revitalizado durante la decadencia
del rgimen de Daz, entr en abierto conflicto con el gobierno
durante y despus de la Revolucin. Desde este ltim o enfren
tam iento, el reform ism o activo de los regmenes de Obregn,
Calles y Lzaro Crdenas ha relegado al anarquism o mexicano
a la historia, y las mayores organizaciones agrarias y obreras
urbanas estn controladas por el gobierno nacional. Pese al
aum ento de la productividad nacional, las clases trabajadoras
mexicanas siguen padeciendo una pobreza masiva. Sus luchis
pasadas y sus condiciones presentes presagian descontento en
el futuro.

5 Entrevistas, Salazar y Gasca ; tam bin, Salazar y Escobedo, Las pugnas,


i, 200-213.
8 La Protesta, 23 de mayo de 1929.
7 C arta de Valads desde la ciudad de Mxico, al secretario de la Aso
ciacin Internacional de T rabajadores en Berln, 27 de diciembre de 1923.
Instituto Internacional de H istoria Social, N ettlau Archive, Amsterdam.

ESTUDIOS SOBRE ANARQUISMO

Las mejores introducciones al tema del anarquismo son las de


George Woodcock, Anarchism: a history of libertarian ideas and
movements, y la de Daniel Guerin, Anarchism: from theory to
practice. Otros trabajos tiles en este campo incluyen, The anarchists,
por James Joll, y The anarchists, por Irving L. Horowitz. La versin
de Horowitz ofrece al lector una amplia coleccin de ensayos anar
quistas. El enfoque elemental que hace Paul Avrich en The Russian
anarchists, ha resultado una valiosa contribucin metodolgica al
estudio del anarquismo en un pas. Relaciona exitosamente el desa
rrollo de esta ideologa en Rusia y en Europa occidental. Los cl
sicos ya ms conocidos, Rebels and renegades y Apostles of the re
volution, por Max Nomad, son estudios excelentes.
Para una mejor comprensin del movimiento son esenciales los
trabajos con los que ha contribuido la propia direccin anarquista:
Kropotkin, Bakunin y Proudhon. Los ms importantes son: La ayuda
mutua: un factor de evolucin, que dio al anarquismo su justifi
cacin histrica en la fase crtica del crecimiento del movimiento. La
obra de Proudhon, Qu es la propiedad? result fundamental y
tuvo una enorme influencia en Mxico en el siglo xix. Tambin son
tiles, Campos, fbricas y talleres y La conquista del pan, de Kro
potkin, as como una coleccin de ensayos de Bakunin, compilados
por G. P. Maximoff cuyo ttulo es La filosofa poltica de Bakunin.

ESTUDIOS SOBRE M XICO

Existen varias historias sociales sobre Mxico que podrn dar una
interpretacin de la realidad social en ese pas durante el siglo xix
e informacin sobre el movimiento obrero urbano o el movimiento
agrario. El mejor estudio es el monumental trabajo de Moiss Gon
zlez Navarro, El porfiriato: la vida social, tomado de la serie
Historia Moderna de Mxico, compilada por Daniel Coso Villegas.
Este libro contiene un riqusimo material sobre la escena social
mexicana en general entre 1876 y 1910, incluyendo todo el descon
tento social de la poca. Por desgracia, las notas al pie de pgina
resultan indescifrables.
Otro trabajo importante es el de Estadsticas econmicas del por
firiato: fuerza de trabajo y actividad por sectores, compilado por
el Seminario de la Historia Moderna de Mxico, con una introduc
cin de Femando Rosenzweig. Contiene este estudio muchsima in
formacin econmica que constituye la base para una explicacin
no slo del resurgimiento del anarquismo mexicano, sino tambin

de las causas que provocaron la alienacin de los sectores ms hu


mildes, as como un anlisis de la gestacin de la Revolucin me
x ic a n a .

Cuatro contribuciones indispensables son las de Francisco R. Cal


dern, La repblica restaurada: la vida econmica. Luis Gonzlez
y Gonzlez et al., La Repblica restaurada: la vida social; dos vo
lmenes de Luis Nicolau d'Olwer et al., El porfiriato: la poltica
interior. Todos ellos forman parte de la serie Historia Moderna de
Mxico.
Los estudios de interpretacin que discuten el escenario social
y los movimientos obrero y agrario son, Jess Silva Herzog, El
agrarismo mexicano y la reforma agraria; Luis Chvez Orozco, Pre
historia del socialismo en Mxico, y El movimiento obrero en M
xico, por Alfonso Lpez Aparicio. Existen dos trabajos que contienen
informacin sobre anarquismo y los aos crticos de los movimientos
obrero y agrario; se trata de El nacimiento, 1876-1884, vol. 1 de El
porfirismo: historia de un rgimen, por Jos C. Valads; y Apuntes
histricos del movimiento obrero y campesino de Mxico, 1844-1880,
por Manuel Daz Ramrez. Este ltimo, pese a su aspecto polmico,
fue el primer intento por analizar los movimientos obrero y agrario
del Mxico del siglo xix. Para un examen de la administracin que
el rgimen porfirista haca de la fuerza de trabajo organizada, vase
la excelente tesis de David Walker, "The Mexican industrial revo
lution and its problems: Porfiri an labor policy and economic de
pendency, 1876-1910".
Otra contribucin importante, ms reciente, es El socialismo en
Mxico, siglo XIX, de Gastn Garca Cant. La primera seccin de
este libro es una conceptualizacin magnficamente escrita del so
cialismo mexicano en el siglo xix en trminos marxistas contempo
rneos. El autor nos trata de convencer de que Marx tuvo un intenso
impacto en el socialismo mexicano en las dcadas de 1860 y 1870. En
esa poca los mexicanos estaban ciertamente interesados en el "so
cialismo, pero fue la variedad "antiautoritaria" espaola la primera
que les lleg. El marxismo fue slo una fuerza secundaria en el so
cialismo mexicano hasta el xito de la Revolucin rusa, la que sirvi
de modelo a los revolucionarios mexicanos. Los apndices que con
tiene este libro proveen al lector de 150 pginas de valiosos docu
mentos. Las notas al pie de pgina son mejores que la mayora
de las de los trabajos que tratan sobre la historia social mexicana
antes del siglo xx. Leda con un cierto grado de entusiasmo crtico,
esta obra es una valiosa contribucin para cualquier acadmico
interesado en el desarrollo de los movimientos de masas en M
xico.
La serie de artculos por Jos Valads en La Protesta, la revista
anarquista publicada en Buenos Aires durante 1920 fue la iniciadora
del estudio de los movimientos obreros mexicanos en el siglo xix.
Es un material indispensable. Entre sus ensayos estn: "Sobre los
orgenes del movimiento obrero en Mxico", junio de 1927; "Noticia
para la bibliografa anarquista en Mxico, junio de 1927; y "Precur
sores del socialismo antiautoritario en Mxico", 22 de mayo de 1928.
Estos primeros estudios de Valads, aunque lejos de ser completos,

sentaron la base para el trabajo de Daz Ramrez. Su bibliografa


contiene varios trabajos que ya no es posible encontrar, algunos
poco valiosos, pero que constituyen un esfuerzo fundamental. Las
colecciones ms completas de La Protesta pueden encontrarse en
el Instituto Internacional de Historia Social, en Amsterdam, o con
sultarse en la biblioteca privada de Dieter Koniecki, en la ciudad
de Mxico.
El perodo precursor revolucionario, 1900-1910, ha sido analizado
con bastante imaginacin por James D. Cockcroft en su ambiciosa
y estimulante obra. Precursores intelectuales de la Revolucin mexi
cana, 1900-1913. Un estudio que pone en tela de juicio casi todas las
proclamas de ideologa revolucionaria en la clase trabajadora antes
de 1910, es el libro de Rodney D. Anderson, Outcasts in their own
land: Mexican industrial workers, 1906-1911. La base para una in
terpretacin de los precursores floresmagonistas y de la crisis de
la clase trabajadora prerrevolucionaria la constituye una excelente
coleccin de documentos que incluye los trabajos de Isidro y Jose
fina Fabela, Documentos de la Revolucin mexicana, y Manuel Gon
zlez Ramrez, Fuentes para la historia de la revolucin mexicana y
Epistolario y textos de Ricardo Flores Magn. Moiss Gonzlez Na
varro, con su libro Las huelgas textiles en el porfiriato, proporciona
una interpretacin esencial de un segmento importante del movimien
to obrero prerrevolucionario.
Los perodos revolucionario y posrevolucionario han sido exami
nados por innumerables autores. Cuatro libros han sido escritos
por miembros anarco-sindicalistas de la Casa del Obrero Mundial, y
son esenciales para la comprensin del movimiento obrero pese a
la visin personal y emotiva de sus autores. stos son Luis Araiza,
Historia del movimiento obrero mexicano; Jacinto Huitrn, Orgenes
e historia del movimiento obrero en Mxico, y Rosendo Salazar, Las
pugnas de la gleba, 1907-1922 e Historia de las luchas proletarias de
Mxico, 1923 a 1936. Dos trabajos de historiadores profesionales son
El movimiento obrero y la poltica en Mxico, 1910-1929, de Barry
Carr, y Labor and the ambivalent revolutionaries: Mexico, 1911-1923,
de Ramn Eduardo R u iz.
Con la informacin de fondo que constituyen estos trabajos, el
estudioso tendr suficiente material para reconocer el gran signifi
cado de la prensa de la clase obrera en Mxico. Este estudio se bas
parcialmente en un meticuloso examen de dichos peridicos, cubrien
do un perodo de ms de sesenta y seis aos en lo que respecta a
los movimientos anarquistas, obrero urbano y agrario. Queda an
un rea por desarrollar se requieren detalles adicionales referentes
a las asociaciones obreras del siglo xix, la revolucin y sus activi
dades de huelga. Desafortunadamente hay muy poca informacin
disponible sobre este tema porque los archivos del Congreso, del
Gran Crculo, de La Social, del Partido Liberal, de la Casa del Obrero
Mundial y de la Confederacin General de Trabajadores an faltan,
y la prensa de la clase obrera cubre este material muy limitadamen
te. Cuando el archivo del nuevo Centro de Estudios Histricos del
Movimiento Obrero Mexicano haya sido completado, tal vez se tenga
nueva luz con los datos adicionales que entonces estn disponibles.

INDITO

Material de archivo
Archivo del Centro de Estudios Histricos del Movimiento Obrero,
Mxico.
Archivo de Transportes y Comunicaciones, Mxico.
Archivo General de la Nacin, Mxico.
Archivo General [Judicial] del Estado de Quertaro, Quertaro.
Archivo Histrico de la Defensa Nacional, Mxico.
Archivo Jurez, Biblioteca Nacional de Mxico, Mxico.
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de agosto de 1971.

impreso en editorial melo, s. a.


av. ao de jurez 226-local d-granjas san antonio
del. iztapalapa-09070 mxico, d. f.
un mil ejemplares y sobrantes
9 de febrero de 1984

El m o v i m i e n t o a n a r q u i s t a t u v o u n i m p a c t o c r u c i a l e n la c l a s e t r a b a
j a d o r a m e x i c a n a e n t r e 1860 y 1931. J o h n M . H a r t d e s t r u y e a l g u n o s
v i e j o s m it o s y n o s b r i n d a n u e v a i n f o r m a c i n s o b r e lo s e f e c t o s d e l
a n a r q u i s m o e n e l d e s a r r o l l o d e la c l a s e t r a b a j a d o r a u r b a n a d e M
x i c o y lo s m o v i m i e n t o s a g r a r i o s .
El a u t o r n o s m u e s t r a c m o la s i d e a s d e os p e n s a d o r e s a n a r q u i s
t a s e u r o p e o s e n r a i z a r o n e n M x i c o , c m o i n f l u y e r o n e n las t e n d e n
c i a s r e v o l u c i o n a r i a s y p o r q u f r a c a s el a n a r q u i s m o e n p r o d u c i r un
c a m b i o s o c ia l e n M x i c o . E x p l i c a e l p a p e l d e la s c l a s e s t r a b a j a d o
r a s d u r a n t e la R e v o l u c i n m e x i c a n a , el c o n f l i c t o e n t r e los g r u p o s
r e v o l u c i o n a r i o s u r b a n o s y c a m p e s i n o s y el e n f r e n t a m i e n t o e n t r e la
n u e v a li t e r e v o l u c i o n a r i a y la c l a s e t r a b a j a d o r a u r b a n a .
La t r a d i c i n a n a r q u i s t a e x p u e s t a e n e s t e e s t u d i o e s e x t r e m a d a
m e n t e c o m p le ja . C o m p r e n d e v a r ia s c la se s s o c ia le s , in clu y e n d o in
t e l e c t u a l e s , a r t e s a n o s y t r a b a j a d o r e s c o m u n e s ; c a m b i o s e n la s c o n
d ic io n e s s o c ia le s; y sucesos p o ltico s y r e v o lu c io n a rio s q u e r e fo r
m a r o n las i d e o l o g a s . D u r a n t e e l s i g l o X I X los a n a r q u i s t a s p o d a n
d i s t i n g u i r s e d e s u s c o n t r a p a r t e s la s d i s t in t a s c l a s e s t r a b a j a d o r a s
s o c i a l i s t a s y u n i o n i s t a s p o r su o p o s i c i n s i n g u l a r a l g o b i e r n o . En el
s i g l o X X la s l n e a s s e f u e r o n a c l a r a n d o p o r e l e n d u r e c i m i e n t o d e
la s d o c t r i n a s a n a r c o - s i n d i c a l i s t a , a n a r c o - c o m u n i s t a , s i n d i c a l i s t a y
m a rx ista . M o s tr a n d o

o!

a p o g e o y la c a d a d e l a n a r q u i s m o , H a r t d a

p l e n o c r d i t o a lo s p a p e l e s d e o t r a s f o r m a s d e s o c i a l i s m o y m a r x i m
s o e n la h i s t o r i a d e la c l a s e t r a b a j a d o r a m e x i c a n a .
Los a n a r q u i s t a s

m e x ica n o s

cuyas

co n trib u c io n e s

se e x a m in a n

a q u i n c l u y e n a lo s l d e r e s d e l s i g l o X I X P lo t in o R h o d a k a n a t y , S a n
t i a g o V i l l a n u e v a , F r a n c i s c o Z a l a c o s t a y J o s M a r a G o n z l e z ; lo s
p r e c u r s o r e s r e v o l u c i o n a r i o s d e l s i g l o X X los h e r m a n o s F lo r e s M a
g n ; lo s f u n d a d o r e s d e la C a s a d e l O b r e r o A m a d e o F e r r s , J u a n
F r a n c i s c o M o n c a l e a n o y R a f a e l Q u i n t e r o ; y la m a y o r a d e l C e n t r o
S i n d i c a l i s t a l i b e r t a r i o , los l d e r e s d e la C o n f e d e r a c i n G e n e r a l d e
Trabajad ores.
Esta o b r a e s t b a s a d a e n f u e n t e s o r i g i n a l e s y la b i b l i o g r a f a c o n
t i e n e u n a lista d e f i n i t i v a d e p e r i d i c o s y d i a r i o s a n a r q u i s t a s y r a d i
c a l e s d e la c l a s e t r a b a j a d o r a d e la p o c a .
J o h n M . H a r t e s p r o f e s o r a d j u n t o d e h is t o r i a e n la U n i v e r s i d a d d e
H o u s t o n . E s t u d i h i s t o r i a l a t i n o a m e r i c a n a en la U n i v e r s i d a d d e C a
l i f o r n i a e n Los A n g e l e s d o n d e r e c i b i la m a e s t r a e n 1966 y el d o c
t o r a d o e n 1970.

s ig lo
veintiuno
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COLOMBIA