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La Izquierda mexicana a través del siglo XX Barry Carr

La naturaleza de los protagonistas. ¿Qué es la izquierda? ¿Quiénes son los protagonistas de este relato? El actor principal es el movimiento comunista mexicano, cuyos antecedentes e historia (desde 1919 –cuando se fundó el PCMhasta la disolución del último fragmento del partido a fines de los años ochenta) constituyen el núcleo central de este estudio. Me refiero al movimiento comunista y no al partido porque ha habido varios comunismos mexicanos. Ese fue el resultado de la orgia de expulsiones que forzaron a sucesivas oleadas de “disidentes” a salir del PCM a lo largo de décadas. Hasta la fecha, la mayoría de los estudios sobre la historia del PCM (y en particular la semioficial Historia del comunismo mexicano publicada en 1948) han pasado por alto o prestado escasa atención a esos acontecimientos. Se trata de una omisión grave, ya que los “disidentes” fueron con frecuencia los primeros hombres y mujeres que rompieron con la ortodoxia estéril e intentaron una reconciliación de la tradición socialista con las realidades cambiantes de la sociedad mexicana, uno de los temas principales de este libro. Sus voces serán rescatadas. Aunque los comunismos mexicanos son la “constante” en este libro, la izquierda no comunista ocupa un papel importante

En los años sesenta y setenta las fronteras del marxismo y socialismo en México explotaron de modo similar a lo que ocurría en otros lugares del mundo: la emergencia de la “Nueva izquierda” como consecuencia del XX Congreso del Partido Comunista de la Unión Soviética y el inicio de la revolución cubana fueron. Por tanto. la literatura y la cultura popular. especialmente en el periodo posterior a 1960. la definición de izquierda que utilizo necesariamente más amplia. la mayoría de ellas después de la sangrienta derrota del movimiento estudiantil-popular de 1968. se unieron nuevos movimientos sociales urbanos y coaliciones.también. Aun más importante fue la aparición de nuevas sensibilidades y formas de organizar la intervención política a través del arte. el “lugar de residencia”. La “comunidad”. Paralelo a estos acontecimientos fue el surgimiento de nuevas formas de asociación vinculadas a una diversidad de proyectos que eran críticos del capitalismo de posguerra. tal vez. los acontecimientos formadores más importantes. A partir de los sesenta la izquierda se expandió enormemente y surgió una amplia gama de nuevas formaciones partidarias y organizaciones. A la clase obrera y el campesinado. conforme el libro avanza en el tiempo y el mapa se vuelve mapa de la izquierda se hace más complejo. tradicionalmente considerados como sujetos naturales de la izquierda. la “religiosidad”. La “clase” era ahora sólo uno de los muchos temas en torno a los cuales se coaligaban la izquierda y los movimientos populares. . cuando el número de protagonistas de la izquierda aumento notablemente. el “genero” también se convirtieron en poderosas fuerzas movilizadoras. especialmente en los setenta y los ochenta.

la alta política. La izquierda socialista se vio confrontada con la difícil cuestión de que tanto se ajustaba México a las categorías y consignas entonces disponibles para los marxistas. Este tema justifica que se privilegie un tanto los asuntos ideológicos y políticos. (“el drama del comité Central”) y los líderes nacionales y locales. y destaca lo nacional por encima de lo local. Supuestamente estudia a la izquierda en los términos de la lógica de sus propias organizaciones. las organizaciones políticas. . da demasiado peso a los líderes y demasiado poco a las bases. Las luchas de la izquierda a lo largo de los años para adaptarse a las características cambiantes de la historia. la preocupación por lo que la “cúpula” de la izquierda piensa es crucial para uno de los temas centrales de este libro.¿Quiénes son los sujetos históricos del desarrollo del marxismo y el comunismo en México? La mayoría de los estudios de la izquierda han subrayado tradicionalmente el papel desempeñado por la ideología formal. En según lugar. Esta perspectiva institucionalista ha sido criticada con frecuencia. Muchos de los momentos claves en la historia de la izquierda mexicana han estado relacionados con cuestiones de lucha ideológica y política. Una preocupación urgente fue como la izquierda podía intersectar las tradiciones indígenas de resistencia y liberalismo para que pudieran ser utilizadas en la construcción de un programa y una práctica progresistas y anticapitalistas auténticamente mexicanos. y más importante aún. La lucha por comprender y transformar la sociedad mexicana planteo grandes retos a la izquierda marxista. sus propias luchas internas y su propio discurso oficial.

partidos. Gramsci decía que escribir historia de un partido comunista significaba escribir la historia de toda una sociedad. vergonzosamente insipientes por reconocer la naturaleza predominantemente capitalista de la economía mexicana. los sindicatos. Cumplir la meta fijada por Gramsci es una ardua tarea. conflicto económico. instituciones) en cada sociedad. Estas eran al principio los habituales órganos de clase de los obreros y los campesinos. lucha por la tierras) y sus intentos arduos y. y Perry Anderson ha escrito sobre la necesidad de integrar la evolución de los comunismos nacionales con la historia del “equilibrio nacional de fuerzas” (clases. Pero más allá de la cuestión de mejorar las condiciones materiales de existencia de la población se hallan las luchas por defender. durante mucho tiempo. ya que es imposible en un libro de esta extensión rastrear la evolución global de la sociedad mexicana. las personas involucradas y las estructuras del medio económico y político en que actúa. por ejemplo.El comunismo. la izquierda solo se puede entender en términos de los objetivos. Pero el reto permanece. Pero . En otras palabras. amplio o reconquistar la autonomía de las organizaciones populares. ¿Junto a qué fuerzas políticas y socioeconómicas ha actuado la izquierda marxista? El libro describe un terreno económico familiar: la participación de la izquierda en la lucha en torno a la producción (huelgas. el marxismo y la sociedad mexicana.

el PCM y un sector cada vez mayor de la izquierda socialista habían concluido que le potencial progresista de la Revolución Mexicana se había agotado. grupos estudiantiles. En los veinticinco años transcurridos tras las históricas revelaciones de Jrushev en el XX Congreso del PCUS en 1960. por lo tanto. Sin embargo. otras formas de representación creadas por el movimiento popular (organizaciones de colonos. PRM. La lucha por la autonomía de las iniciativas y organizaciones populares en la sociedad civil a menudo produjo confrontaciones con el estado. campesinos y pobres urbanos cuya cooptación por el estado tanto contribuyo a la fuerza y la estabilidad de los gobiernos en el periodo posterior a 1920. Ha habido choques especialmente violentos en torno a quien ha de controlar las organizaciones de masas de obreros. este estudio concluye con un reencuentro histórico y un tanto inesperado entre los . la brecha que separaba a la tradición comunista del nacionalismo revolucionario se ensancho casi hasta la ruptura. focos guerrilleros) pasaron al primer plano. la Confederación Nacional Campesina (CNC) el partido oficial (conocido sucesivamente como PNR. Una preocupación central de este estudio ha sido. y PRI) que ha dominado la vida política desde 1929.conforme el mapa de la izquierda se ampliaba y diversificaba. cuya masiva expansión fue uno de los rasgos principales de la Revolución Mexicana. paradójicamente. Para los años setenta. relacionar el desarrollo de la izquierda con la evolución política del México posrevolucionario y en particular con la historia tanto de las organizaciones de masas “oficiales” como la Confederación de Trabajadores de México (CTM).

Este libro sigue el ascenso y luego la desaparición formal de la tradición comunista y marxista representada por el PCM y sus sucesores (el Partido socialista unificado de México [PSUM]. . factiblemente. más ricas que las de la era anterior a 1960.supervivientes del proyecto comunista y los más recientes defensores del partido oficial (PRI) agrupados en torno a la figura de Cuauhtémoc Cárdenas que tan espectacular aparición hizo en las elecciones de julio de 1988. ya no estaba dominado por la antigua tradición comunista. esto no equivale a decir que nada queda de la “izquierda”. Delimitación cronológica. 19811987. Porque para 1990 el mapa de izquierda. Se había ampliado para incluir una serie de perspectivas y practicas radicales mucho más abarcadoras y. tal como espero haber demostrado. Desde luego. Cuando el PMS decidió disolverse a principios de 1989 y fusionarse con el nuevo partido de centro-izquierda creado en torno a la figura de Cuauhtémoc Cárdenas (el PRD). una era se cerró definitivamente. y el Partido Mexicano Socialista [PMS]. 1987-1989). aunque existen voces que sostienen precisamente eso.

la institución más importante de educación profesional del país. el nacimiento de una nueva izquierda. a fines de los años veinte. lo que sucedía en Cuba modifico las interpretaciones dogmáticas sobre la realidad .VII. los estudiantes mexicanos no habían estado en la vanguardia del activismo de izquierda. por ejemplo). había sido un centro de oposición al cardenismo a mediados y a fines de los años treinta. en ciertos momentos durante el sexenio de Cárdenas. La victoria del Movimiento “26 de Julio en enero de 1959 y el rápido giro hacia la izquierda que dio la revolución cubana en 19601961 demostraron la actualidad dela revolución socialista en el continente americano y sorprendieron a la mayor parte de la izquierda latinoamericana. Los estudiantes y los jóvenes. La UNAM mantuvo su perfil conservador hasta bien entrados los cuarenta. 1960-1975. El surgimiento de la revolución cubana. De hecho. En particular. Excepto por breves periodos (por ejemplo. lo que llevo al estado a crear una institución rival: el Instituto Politécnico Nacional (IPN). Todos están de acuerdo en que el movimiento popular-estudiantil que culmino en los sucesos de 1968 no planteaba realmente demandas estudiantiles en tanto que tales (como fue el caso en Francia. UNAM. en 1956 y en el caso especial de las escuelas para maestros rurales).

El estado de . en que el socialismo era indefinidamente pospuesto hasta que el capitalismo hubiera madurado suficientemente. el movimiento guerrillero si tuvo eco en México en dos ocasiones. las cuales insistían en la teoría de una revolución en dos etapas. Las universidades: ¿nuevas catedrales de la izquierda? La presencia de la izquierda en las universidades modificó la dinámica de la política local.latinoamericana. llevo a varios maestros a iniciar la lucha guerrillera en las montañas. Este movimiento estuvo comandado por Lucio Cabañas. Mientras el grupo de Madera fue rápidamente derrotado. y pronto surgió un nuevo nucleó de autodefensa armada. Con todo. que sostenía dichos puntos d vista. en la sierra de Chihuahua. especialmente al movimiento comunista tradicional. una masacre de maestros y padres de familia que se manifestaban en Atoyac de Álvarez. un año antes de que el movimiento popular-estudiantil explotara en la ciudad de México. estaba dirigida por maestros rurales indudablemente influidos por los acontecimientos cubanos. Y en 1967. los movimientos guerrerenses lograron perpetuarse durante casi una década. Genaro Vázquez. En 1964-1965 una guerrilla pequeña pero influyente se desarrolló en Madera. donde el resurgimiento del PCM a fines de los sesenta y principios de los setenta estuvo inextricablemente vinculado a la lucha por la reforma universitaria en la universidad estatal (UAP). Guerrero. y ponía en entredicho a partidos y organizaciones. como en Puebla. encabezado por otro maestro rural. más al sur.

por tanto. Los conservadores y el gobierno estatal se opusieron encarnizadamente a este proceso. Los editoriales socialistas también invadieron la prensa diaria. Alentó un enorme florecimiento de la cultura y el debate marxistas. y la huida a México de cientos de exiliados socialistas de Chile. una considerable secularización y diversificación de la vida cultural y política. y los seminarios sobre “como leer Das capital” proliferaron como hongos. Uruguay y Argentina a partir de 1973 acentuó aún más el giro a la izquierda. La conquista de las universidades no fue enteramente beneficiosa para la izquierda. El rápido surgimiento del PCM como fuerza hegemónica en la UAP (confirmada en 1975 por la elección de Luis Rivera Terrazas como rector) representaba. El reclutamiento masivo de investigadores de izquierda transformo la enseñanza de las ciencias sociales. en que el plan de estudios existente fue criticado por los grupos de izquierda. era tradicionalmente conservador y había estado desde siempre dominado por el clero reaccionario y una burguesía segura de sí. Pero después del “Foro de Transformación”. particularmente la economía. las ciencias políticas y la sociología. sin igual en ningún otro país de América Latina. la economía política marxista se convirtió en “columna vertebral” de la enseñanza de la economía en dicha escuela. Antes de 1974 se daba en la facultad de Economía de la UNAM un curso anual sobre la Teoría Económica y Social del Marxismo. y hubo choques sangrientos en los que varios destacados estudiantes y académicos fueron asesinados.Puebla y en especial su capital. no solo en las columnas de los nuevos periódicos como el Unomasuno . La disciplina que más profundamente cambio fue la economía.

en menos de una década los economistas. Pero la izquierda no enfrento igualmente bien otro reto que se le planteaba en las universidades: demostrar con sus actos que la versión socialista del ideal de “universidad critica” evitaría la corrupción. en los años setenta el marxismo dejo de ser clandestino y se convirtió en parte de la vida cotidiana. se volvió una herramienta indispensable para descifrar la realidad mexicana. sino como invitados en los órganos periodísticos establecidos como Excélsior y El Universal.(que empezó a publicarse en 1977). Tal fue el caso en la Universidad Autónoma de Puebla. donde en 1981 la pugna por la designación del nuevo rector lanzo dos candidatos comunistas uno contra el otro. Mientras los ideólogos y cuadros profesionales del partido Comunista necesitaron cuarenta años para confirmar la naturaleza capitalista de la sociedad mexicana. En muchas facultades universitarias. La izquierda también contribuyo a la democratización de algunos aspectos del medio académico. tradicionalmente jerárquico y elitista. Lo que era más grave aún: la escala de influencia que disfruto el PCM en ciertas universidades significo que los conflictos intrapartidarios a menudo se tradujeran en luchas por el control sobre la administración de las universidades. Sobre todo. historiadores y sociólogos marxistas produjeron una serie de penetrantes análisis sobre las estructuras económicas y sociales de México. la burocratización y las obsesiones políticas autocomplacientes de la tradicional política universitaria al estilo priista. los normaxistas empezaron a sentirse muy aislados. e incluso desde dentro de la izquierda se criticaba que el culto a los textos clásicos marxistas condujera a una declinación del rigor intelectual. . Para una generación de jóvenes intelectuales.

Introducción.Los escépticos. debido a su incapacidad para adquirir influencia alguna en el mundo no académico. por ejemplo) estaba conduciendo a un comportamiento estrechamente sectario. La crisis económica y la unificación de la izquierda mexicana. formado en 1981. Aunque la izquierda no estaba siempre en capacidad de dirigir totalmente la vida de las universidades en que tenía influencia. nunca lo había sido en un sentido tan simple) a convertirse en un partido universitario. 1976-1987. Esto llevaría a buscar como estrategia la creación de “universidades de oposición”. para mediados y fines de los años setenta había evidencias de que la posición dominante del PCM (como en la UAS y la UAP. concluyeron que el Partido Comunista había pasado de ser un partido obrero (de hecho. A partir de 1976 se inició un impresionante proceso de reorganización y reagrupamiento de la izquierda mexicana que culminó con la disolución formal del Partido comunista y la creación de dos amplios partidos de izquierda: el Partido Comunista y la creación de dos amplios partidos de izquierda: el Partido Socialista Unificado de México (PSUM). cuya tarea era meramente propagar la fe. y el Partido . como el cada vez más conservador Octavio Paz. El peligro en este caso era que la izquierda empezaría a ver a las universidades como el campo de batalla principal. IX. que reproducirían la idea de la universidades como “iglesias”.

Como resultado. Entre tanto. La reorganización de la izquierda se llevó a cabo en el contexto de los problemas económicos cada vez más graves que acuciaron a la administración de José López Portillo (1976-1982) y a la de Miguel de la Madrid (1982-1988). el poder de compra de los salarios descendió en un 54. mientras los salarios mínimos nominales habían aumentado hasta mayo de 1985 solo el 768 por ciento. Como parte de las medidas de estabilización económica que se pusieron en práctica en 1976-1978. el aumento acumulado del costo de la “canasta básica” del trabajador era del 1305 ´por ciento. La crisis de 1976-1977 produjo un drástico programa de austeridad y condujo a una mayor influencia del Fondo Monetario Internacional en los asuntos económicos de México. aumentaron sustancialmente las importaciones de productos agrícolas. En total. fundado en 1987. Las dificultades económicas y políticas de los setenta y los ochenta abrieron una serie de opciones para la izquierda mexicana y . desaparecieron los últimos vestigios del breve experimento de la lucha armada de los años setenta. En el periodo. Entre diciembre de 1979 y fines de 1985. se dio una importante reducción en la producción de alimentos básicos.Mexicano Socialista. en el periodo que va de enero de 1976 a mayo de 1985. Esto significaba que para recuperar los niveles salariales de diciembre de 1979 los trabajadores tendrían que haber recibido aumento del 70 por ciento. los salarios reales y los niveles de vida de la mayoría de los trabajadores mexicanos sufrieron un fuerte ataque. incluidos algunos fundamentales como el maíz.4 por ciento.

su actividad tendía a centrarse no tanto en la fábrica. además de los partidos de izquierda de la llamada oposición leal (PPS y PST). caminos y electricidad. el taller o la mina. Mientras que tradicionalmente los partidos de izquierda y el movimiento sindical habían centrado su atención en el lugar de trabajo y la esfera de la producción. Para 1986. participo legalmente en las elecciones por primera vez desde 1946 y obtuvo dieciocho curules en la Cámara de diputados. la vivienda y los servicios urbanos tales como agua. Muchos de estos grupos planteaban reservas o eran de plano hostiles a la participación de los partidos tradicionales de izquierda en sus actividades. sino en el barrio. PMT). fue la más importante de estas medidas. Estas suspicacias se debían a que recordaban con amargura la forma en que ciertos sectores de la izquierda . tres partidos socialistamarxistas independientes estaban representados en dicha Camara (PSUM. iniciada por el gobierno de Echeverría pero implementada durante el primer año del de López Portillo (1977). la calle y la escuela. Por tanto. El estado mexicano respondió a las críticas con varias iniciativas a radicalizar la imagen del partido gobernante y debilitar a la oposición política (o LOPPE). Bajo la legislación de la reforma política. y en luchas por el acceso a la tierra. la planta industrial. las nuevas organizaciones que actuaban dentro del movimiento urbano popular se preocupaban mas por la esfera del consumo y estaban organizadas territorialmente. En 1979. el PCM obtuvo su registro oficial como partido político. PRT.crearon importantes brechas en el sistema corporativista de dominio.

ni tampoco en la Cámara de Diputados.habían subordinado las preocupaciones y necesidades de los movimientos específicos a los intereses y fines de los partidos políticos nacionales. para conmemorar el asesinato de Emiliano Zapata. el PRT y el PMT durante la manifestación que tuvo lugar en la ciudad de México en abril de 1984. lo que nunca permitiremos… La avanzada de la izquierda está en las masas no en los partidos. Lo que rechazamos es que los partidos quieran manipular a la CNPA. Los síntomas de ese malestar se manifestaron dolorosa y vívidamente por ejemplo en la tensión entre los campesinos de la CNPA y los militantes del PSUM. . Se le cree botín y quieren aprovecharse de su fuerza. y declaro a la prensa: “no nos interesa que algún dirigente sea miembro de una organización política. Un líder de la CNPA denuncio las actividades de los representantes de los partidos políticos presentes.