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EL BRASIL INTELECTUAL

OMUS

I'oesias

D E L .MISMO A UTO H

(1880-I88:>). J a c o b s e n , e d i t o r , B a r c e l o n a , 1885.

Estudios

Literarios.

Impresin?*

M. M u r i l l o , e d i l o r . M a d r i d , 1884.

(De B u e n o s A i r e s P a r s . R e c u e r d o s d e V e n e z u e l a .

R e c u e r d o s de C o l o m b i a ) . Madrid, 1881.
L('H Social

(Costumbres c o n t e m p o r n e a s ) . Flix Lajouane, editor.

B u e n o s A i r e s , 1885.
Libros

y Autores

(La. n o v e l a e n el P i a l a . De t o d o u n p o c o .

Bos-

q u e j o s h i s t r i c o s ) . F l i x L a j o u a n e , e d i t o r . B u e n o s A i r e s , 1880.
Perfiles

i Miniaturas.

I m p r e n t a d e P a b l o E. Coni h i j o s . B u e n o s

A i r e s , 1890.
Juan

Bautista

Uterdi

(Ensayo crtico). Flix Lajouane,

editor.

B u e n o s A i r e s , 1890.
Cuadros

picos.

I m p r e n t a d e P a b l o E. C o n i h i j o s . M e n o s A i r e s .

1 8 9 1 . E d i c i n n i c a d e 100 e j e m p l a r e s e n p a p e l d e H o l a n d a y
del J a p n ) .
Recuerdos

Literarios.

Confidencias

Flix L a j o u a n e , editor. B u e n o s Aires, 1891.

Literarias.

B u e n o s A i r e s , 1891.

Emano sobre Echeverra.


Historia

de

la

J a c o b o P e n s e r , e d i t o r . B u e n o s A i r e s , 1894.

Repblica

Ari/entina.

Tomo

primero:

1515-1800;

t o m o s e g u n d o : 1 8 0 0 - 1 8 7 0 . n g e l F s t r a d a y O , e d i t o r e s , 1899.
Estudios

Americanos.

F l i x L a j o u a n e , e d i t o r . B u e n o s A i r e s , 1900.

EX

Domimjo

Faustino

Sarmiento

l'ltKl'AllACIX

(Ensayo crtico).

"C139
M KTIN

11 C

M R O U

EL BRASIL

INTELECTUAL
I M P R E S I N E S Y N 0 ' A S L l T E R R I S

V.

HlHiN'OS

FLIX

ADES

L AJO UANE,
li)

EDITOR

Buenos

Aires

De esla obra se han impreso


especiales

sobre papel

VHKUK.

200

ejemplares

oAl Teniente General Julio A. Roca

A nadie
f/inas,

escritas

tareas

oficiales,

mejor

que

usted

en los momentos
durante

el periodo

nuestra

patria,

zos constantes

por

ms

con

aquel

pas,

con su simpata.
estudiar

el aspecto

bin

bajo

poltico,

que

una, accin

ntimos

por

para

diplomtica

como

consideracin,

que

cimentan

para

inspirada

y en los sentimientos

mis

el

Mis

con

esfuerque

amistoso,
no
sino

sino

realizar

m,

debe

en los
de respeto

sliilamenle

honor

nos

su apoyo

y comercial,
no hice

cias nacionales

lili res

de mi misin,

econmico

usted,

p-

tuce

ese estmulo

intelectual,

estas

los chcalos

siempre

en el desempeo

el aspecto

proyrama

en que

en el Brasil.

contaron

Alentado

al Brasil,

bajo

tarse

hacer

dedicar

que me dejaban

de representar

liqan

puedo

y
al
slo
tamel
ajus-

conrenieny

la, amistad

mutua
de

VI

los pueblos.

La primeva,

parle

ra hoy de oportunidad,
ficadas

subslancialmenle

reunir

corriente

dad

slidamente

plo,

adems,

contrada
hospitalidad

impone

cuando

supieron

aquella,
sido

sociedad,

indiferente

literarias,
triotas

brillante

falta

para,

tico.

El tema,

volmenes

g tan
hacer

para

en que

fundamentales
las figuras

de sus publicistas,
esta

contribucin

de la cultura

tan

mentalidad,

es mucho

lo

este esbozo

me

de la ms

varios

las

esto

circuns-

lie esforzado

en,

intelectualidad

resaltantes

modesta

que
cr-

Ya que

de, la,

numerosos

ha

compa-

en l requerira,

escrita,

de

impresiones

, mis

completo

ligeramente

amigos

me

de su
duda,

me

el seno

de la obra, g por

diseando

de las fases

notas

el carcter

brasilera,

Ojal,

en

transmitir

Sin

delicade-

les concierne

estas

La

los

conveniente.

los rasgos

dos.

de loque

ha, sido

gratitud

satisfaccin,

su dilucidacin

ella

Cum-

y cuyas

estada,

al trazar

rozado

consignar

selecto

mi

medianamente

fraterni-

de

de mostrar

cultivada.

auspicio

en Ro de Janeiro.

con tan justa

sobre, todo

el

deuda

de las manifestaciones

no es posible,por
tancias

vieja

esplendor

nada

g que,

algunas

una

grata

he querido

tan

las dos naciones.

el deber

que

decido

me

entre

siempre

hacerme

Si hoy

de sincera

cuyo

menos

modi-

simpata,

mi permanencia,

recuerda

condiciones

es bajo

con

brasilera,

carece-

el tiempo.

establecida
al hacerlo,

esludios

la segunda,

de viva

duran/e

zas usted

se refiere

por

en este volumen

de la feliz

que

pues

de aquellos

de
como

al estudio
extensa

un

gruji
distinguide

gpoblada

una,
de

VII

las repblicas
trar

de nuestro

A sus hombres

loare

distraer

das tareas
dista,
nuestra

la intensidad,

usted

del alto

ansioso

del

continente,

por

cargo

algunos
confiado

sirva

para

demos-

de mis simpatas
momentos

de las

sus talentos

engrandecimiento

de

y prosperidad

patria.
M.

h u m o s A i r e s , S e p t i o m l H V d r 1iH)0.

GARCA

MKOI'.

ella
pesaestade

EL B R A S I L I N T E L E C T U A L
IMPRESIONES Y NOTAS LITERARIAS

E lodas las literaturas

Brasil.

sudamericanas,

ninguna

es t a n p o c o c o n o c i d a e n t r e n o s o t r o s c o m o la del
De

tarde

en

menor

dili-

c u l t a d , j a d e a n t e y fatigado, p o r la l a r g a travesa,

reci-

bimos

uno

que

Per,

de Mjico,

tarde,

otro libro

con mayor

de n u e s t r o s

de V e n e z u e l a

Colombia.

u n caso c o m n , veces u n n o m b r e
resonancia, rompe
incomunicacin

hermanos

dotado

de

del

Sin

ser

mayor

la indiferencia reinante y vence

la

intelectual q u e separa las secciones de

n u e s t r o continente. Slo por u n a rara excepcin,

una

obra nacida

bajo

adquiere

en-

tre nosotros

carta

acontece

con

una

estrella

propicia,

de c i u d a d a n a ,

como

e s o t i e r n o i d i l i o q u e E s t r a d a t u v o el m a l g u s t o d e c o m p a r a r c o n Graziela;
vierte

y l a Mara

e n el b r e v i a r i o

de J o r g e Isaacs, se c o n -

amoroso

de las candidas

g i n a c i o n e s de q u i n c e a o s . El g r u e s o de la

ima-

produccin

cientfica literaria, la historia, la crtica, los e s t u d i o s


jurdicos, estn destinados reposar, como en u n a m u d a
n e c r p o l i s , e n las bibliotecas p b l i c a s en m e d i o de las
colecciones

valiosas

de los e r u d i t o s de raza, q u e

m u y raras veces hojean sus pginas

polvorosas.

slo
Este

t r i s t e d e s t i n o , e s el l o t e g e n e r a l d e t o d a l a l a b o r i n t e l e c t u a l del n u e v o m u n d o . E n c u a n t o r e s p e c t a n o s o t r o s ,
los nicos n o m b r e s literarios q u e h a n salvado las fronteras de la p a t r i a son los de Guido S p a n o y

Andrade,

p a r a n o r e f e r i r m e al de M r m o l , algo envejecido,

pero

c u y a s i m p r e c a c i o n e s c o n t r a R o s a s d e s p i e r t a n t o d a v a el
e n t u s i a s m o de u n a p a r t e de la j u v e n t u d

sudamericana.

Las huellas de S a r m i e n t o y Alberdi q u e d a n g r a b a d a s en


Chile, a u n q u e m e n o s v i v i e n t e s q u e las de d o n

Andrs

B e l l o ; pero sera e x c u s a d o b u s c a r fuera de a q u e l pas y


del escaso n m e r o de iniciados q u e a c a b o de r e f e r i r m e ,
q u i e n e s c o n o z c a n l o s Recuerdan
grinacin

de Luz

del Da.

de Provincia

la

Del m i s m o m o d o

Pere-

cuntos

de n u e s t r o s jvenes escritores son familiares las p r o d u c c i o n e s de R u y B a r b o s a , de J o a q u n N a b u c o de J o s


Carlos R o d r i g u e s ; las n o v e l a s de Jos de A l e n c a r d e
M a c h a d o de A s s i s ; los e n s a y o s crticos de Silvio R o m e r o ,
de Jos V e r s s i m o , de Carlos de Lat, de A r a r i p e J n i o r ?

C u n t o s d e l o s a p a s i o n a d o s d e Mara,

sospechan

que

e x i s t e e n el B r a s i l u n a d u l c e h e r m a n a d e l a h e r o n a
I s a a c s , a q u e l l a h e r m o s a Innocencia,

de

cuya historia ha re-

f e r i d o e n u n a o b r a e n c a n t a d o r a el v i z c o n d e d e T a u n a y ? . . .
Y p a r a v e n i r los h o m b r e s

de la n u e v a

q u i n sospecha la existencia de artistas


de

poetas

refinados

y pensadores

generacin,
distinguidos,

eminentes,

Eduardo Prado, Coelho Netto, Bal Pompeia,


Celso, Lucio

de M e n d o n g a ,

Raymundo

como
Affonso

Correa,

Olavo

Bilac, Aluizio Acevcdo, Medeiros y A l b u q u e r q u e ,

Ro-

drigo Octavio, Joo Ribeiro, Fontoura Xavier y tantos


otros que sera largo

enumerar?

Por m i parte, no vacilo en confesar que, sorprendido


de la v a r i e d a d

y v a l o r real de la p r o d u c c i n

literaria

brasilera, m e h e p r e g u n t a d o m s de u n a vez, c m o

es

q u e ella p u e d e p a s a r n o s h a s t a h o y casi i n a p e r c i b i d a . El
Brasil est ligado nuestro pas por vnculos estrechos.
Nuestra h i s t o r i a poltica est en contacto con la

suya,

desde la poca colonial. H e m o s cruzado nuestras

armas

e n g u e r r a s g l o r i o s a s , h e m o s f a v o r e c i d o j u n t o s el n a c i m i e n t o de otras nacionalidades, h e m o s l u c h a d o despus


e n l a s m i s m a s filas, e n u n a c a m p a a b r i l l a n t e p e r o d e p l o rable ; n u e s t r o s intereses comerciales son solidarios y los
p r o d u c t o s d e n u e s t r o s u e l o se c o m p l e m e n t a n ; la e x t e n s a
l n e a de n u e s t r a s fronteras facilita la a m i s t a d de p u e b l o
p u e b l o ; n u e s t r a s g r a n d e s capitales, los centros

pen-

santes y dirigentes de a m b o s pases, estn a p e n a s t r e s

_
d a s do n a v e g a c i n ;

linalmenle,

hemos

vaciado

m i s m o molde nuestras instituciones polticas y

en

el

hemos

c h o c a d o c o n los m i s m o s o b s t c u l o s al l l e v a r l a p r c tica
estos

sus principios

que

v i v i m o s ? c m o disculpa:' la m u t u a i g n o r a n c i a e n

que

hallamos

el

alejamiento

respectivo

con

en

nos

antecedentes,

liberales. Cmo comprender,

de n u e s t r a s m o d a l i d a d e s n a c i o n a l e s ,

de

n u e s t r a s v i r t u d e s n a t i v a s , de n u e s t r o estado de c i v i l i zacin y de c u l t u r a , de la f o r m a i m p o r t a n c i a de n u e s t r a
produccin

intelectual?

El e x a m e n de estas cuestiones exigira l a r g o s

desen-

v o l v i m i e n t o s y a c a b a r a p o r l l e v a r m e lejos de la m a t e r i a
de e s t a s p g i n a s .

Ante todo

este p u n t o : l e e m o s

sera necesario

realmente

dilucidar

una cultura

artstica

propia, algo que pueda llamarse u n a literatura nacional,


e s t a m o s en c o n d i c i o n e s de tenerla?... P o d e m o s a b r i g a r
la p r e t e n s i n de h a b e r c o n s e g u i d o lo q u e es t o d a v a u n
desidertum
desarrollo

p a r a n a c i o n e s q u e h a n llegado al g r a d o
de los E s t a d o s U n i d o s ? . . .

de

P a r e c e s u l i c i n le

p l a n t e a r el p r o b l e m a p a r a r e s o l v e r l o . A l l c o m o a c , l a
accin de las m i s m a s

causas

ha producido

resultados

anlogos, sin contar con resistencias pecul iares n u e s t r o


m e d i o y q u e a c t a n e n l c o n i n t e n s i d a d p e r n i c i o s a .
primitivos

sudamericanos y sus

descen-

d i e n t e s , p a r de los del n o r t e , n o h a n t e n i d o

tiempo

que

colonizadores

Los

consagrar

t o d a v a al c u l t i v o

sitaban c o n q u i s t a r la n a t u r a l e z a ,

del
antes

espritu.
de

Nece-

admirarla;

d e b a n a l i m e n t a r s e y vestirse a n t e s q u e a n a l i z a r s e s
m i s m o s . Refirindose los s e g u n d o s ,

dice u n

crtico

ingls: Mientras Dryden, Pope y Addison, pulan estancias y a a d a n n u e v a s gracias la prosa inglesa,

ellos

descuajaban rboles, n a v e g a b a n ros y fertilizaban


lles... La l u c h a de la i n d e p e n d e n c i a , a b s o r b i e n d o
las e n e r g a s de la n a c i n , d e s a r r o l l g e n i o s

vatodas

militares,

e s t a d i s l a s y o r a d o r e s , p e r o fu h o s t i l lo q u e p u e d e l l a m a r s e b e l l a l i t e r a t u r a . E n s u m a , el p u e b l o d e l o s E s t a d o s
U n i d o s t u v o t i e m p o p a r a e j e c u t a r s u Iliada,
tuvo

pero no lo

p a r a c a n t a r l a . (') T a m b i n n o s h a f a l t a d o n o s -

o t r o s e s e t i e m p o , y e s p e r a m o s t o d a v a , al a r t i s t a

inspi-

r a d o q u e p e r p e t e e n el v e r s o , los c o r t o s a c c i d e n t e s
nuestra ingenua

de

epopeya.

Esta s i m i l i t u d de d e s e n v o l v i m i e n t o , en diferentes p r o p o r c i o n e s , h a c e q u e sea fcil a p l i c a r al e s t a d o


de las n a c i o n e s

intelectual

d e l s u d , si b i e n e n u n a e s c a l a m u c h o

ms limitada, algunas

de las o b s e r v a c i o n e s

q u e la crtica m o d e r n a , f o r m u l a r e s p e c t o los

generales
america-

n o s del N o r t e . A s , e n l o q u e r e s p e c t a al B r a s i l , s u l i t e ratura

c o l o n i a l n o es s i n o u n

vivo

r e t o o del t r o n c o

p o r t u g u s , c o m o las m a n i f e s t a c i o n e s e s p i r i t u a l e s de los
E s t a d o s U n i d o s , se p i e r d e n
glaterra.
exacto

A pesar

el j u i c i o

de u n a

e n el v a s t o t e s o r o d e l a I n que otra nota

de F e r n a n d e s

(1)

JOHN NIOHOI., American

/J/erutuce.

(2)

I*'KKNAMH.:S I'INHKIIO, fumo

elemenlnr

lie

Pinheiro

itleralura

personal,

es

- ; y en esos

nacional.

6
gloriosos precursores que

se l l a m a n

D u r a o , Basilio da

G a m a , Caldas, los A l v a r e n g a s , Claudio M a n u e l da Costa,


s e o b s e r v a el
ultramar

reflejo

del p e n s a m i e n t o de los p o e t a s de

y algo como

un

C o i m b r a C ; . Los brasileros
de

eco lejano
podran

del orculo

encabezar

de

la lista

s u s v a t e s c o n el n o m b r e d e C a m o e n s , c o n i g u a l d e -

r e c h o al de a q u e l l a d a m a a m e r i c a n a q u e , u n a p r e g u n t a
respecto los poetas

de s u n a c i n , q u e le d i r i g i u n

crtico ingls: Entre o t r o s r e s p o n d i c o n t a m o s con


C h a u c e r , S h a k e s p e a r e y M i l l n . P e r o n o se d e t i e n e e n
esto slo la s e m e j a n z a s e a l a d a . A q u
fluencia

c o m o all, la in-

del m e d i o m o d i l i c p r o f u n d a m e n t e

el a l m a d e

la raza colonizadora. Las c o n d i c i o n e s fsicas y las circ u n s t a n c i a s m o r a l e s d e l o s e s t a d o s d e l .Norte a m o l d a r o n


al a n g l o s a j n a p r o x i m a n d o sus h e c h o s los del h o m b r e r o j o y e s t a m p a n d o e n l u n n u e v o c a r c t e r . M i e n tras en Europa

los poetas n o

m i r a b a n la n a t u r a l e z a

s i n o p a r a s e a l a r el c o n t r a s t e d e s u p e r m a n e n c i a c o n l a
instabilidad
tensin

de la v i d a

inmensa

de

h u m a n a , e n A m r i c a es la e x -

la n a t u r a l e z a

lo q u e

asalta

la

m e n t e , es la infinidad del espacio, m s q u e la inlinidad


del t i e m p o , lo q u e se p o n e f r e n t e f r e n t e c o n la t r a n s i toria

existencia

fluencia,

(1)
/jiTsUirii/ir.
(2)

d e l h o m b r e i ).
1

Relirindose

u n crtico brasilero explica

la o r i g i n a l i d a d de

l.a m i s m a o b s o r v a c i n b u c e F e r n a n d o W o l f . e n s n Hixto'u-o
al o c u p a r s e tic l o s d i v e r s o s p e r i o d o s e n t | u e s e d i v i d e e s l a
.NiHin,.

obrii

ctliula.

esa in-

de

la

literatura.

Ullnuri'

algunos productos
menos

de la l i t e r a t u r a de su p a t r i a , p o r lo

e n los p r i m e r o s

siglos de su existencia, a n a l i -

z a n d o el f e n m e n o q u e d e n o m i n a de o b n u l a c i n . C o n siste este f e n m e n o en la t r a n s f o r m a c i n p o r q u e p a s a b a n l o s c o l o n o s a t r a v e s a n d o el o c a n o A t l n t i c o , y
su p o s t e r i o r a d a p t a c i n al m e d i o

fsico y al

ambiente

p r i m i t i v o . . . D o m i n a d o s p o r la r u d e z a del m e d i o ,
briagados

por la n a t u r a l e z a

en

tropical, abrazados

em-

con

t i e r r a , t o d o s ellos se t r a n s f o r m a b a n casi e n s a l v a j e s ;
si u n n c l e o f u e r t e

la
y

de colonos r e n o v a d o p o r c o n t i n u o s

viajes, n o los sostena en la l u c h a , r a r o era q u e n o acab a s e n p i n t n d o s e el c u e r p o d e j e n i p a p o y u r u c , y a d o p tando las ideas, las c o s t u m b r e s y hasta las brutalidades
de los i n d g e n a s ( ).
L

La influencia de n u e v a s g e n t e s , la facilidad
tacto con

los p u e b l o s del

del

con-

viejo m u n d o , las corrientes

i n m i g r a t o r i a s , q u e se d i f u n d e n e n t o d o s l o s m b i t o s del
p a s , y q u e l u c h a n sin t r e g u a p o r el s o m e t i m i e n t o de l a
n a t u r a l e z a , son o t r a s t a n t a s c a u s a s q u e e n el B r a s i l c o n c u r r e n p a r a q u e la a c c i n d e l m e d i o se d e b i l i t e , e n d e t r i mento

de la o r i g i n a l i d a d

individual. Consecuencia

e s t o s h e c h o s , e s el e s p r i t u d e i m i t a c i n
cultura

intelectual

de a q u e l l a

r e p b l i c a del N o r t e . E n

nacin,

de

que estraga la
como

la de

la

g r a n parte, escribe u n crtico

este r e s p e c t o , la l i t e r a t u r a de la l t i m a n o es sino u n a

(I)

AIIAIIII'I: JUNIUH. Literulura

Draziteira.

Greyorio

tle

Mullos.

prolongacin
nativos han
buscando

c o n t i n u a c i n d o la d e E u r o p a .
perseguido

su ilustracin

Artistas

e n el

exterior,

las fuentes, las reglas y las sanciones de su

arto, e n el v i e j o m u n d o . S u s t e m a s f r e c u e n t e m e n t e
e u r o p e o s , el m o d o

son

de t r a t a r l o s t o d a v a m s ; y su m s

alta a m b i c i n , c o m o la de lodos los c o l o n o s , h a

sido la

de r e c i b i r u n fallo f a v o r a b l e , n o de la t i e r r a de su n a c i m i e n t o , s i n o d e la, d e s u s a n t e p a s a d o s . E n t r e

sus

meros

discpulo

escritores

de n o t a ,

Franklin

fue

un

p r c t i c o de L o c k e ; Jofforson, d e la r e v o l u c i n
Ms

tarde los a m e r i c a n o s

han

pri-

francesa.

s e g u i d o los franceses

e n el t r a j e , e n el p a s e o , e n l a c o c i n a y l a a r q u i t e c t u r a ,
y los ingleses y a l e m a n e s
bnmiels

are

Tambin

Gal/ican,

e n el B r a s i l ,

but

e n el p e n s a m i e n t o :
lwiv

books

la i n m e n s a

are

mayora

Thcir

Teutnica.
de los li-

b r o s , d e l a t a n u n a especie de infiltracin del e s p r i t u

de

los m a e s t r o s extranjeros. Los q u e a s p i r a n poseer u n a


l i t e r a t u r a a b o r i g e n y u n a r t e i n d g e n a , se s u b l e v a n
tra

este s o m e t i m i e n t o

con-

del espritu y c l a m a n por u n a

i n d e p e n d e n c i a m o r a l , c o m o c o m p l e m e n t o de la
pendencia poltica. P u e d e n aspirar

inde-

ella n u e s t r o s ve-

cinos y jactarse'de poseer u n espritu brasilero, cuando


no

tienen todava

una

nacionalidad formada y h o m o -

gnea, y u n a verdadera etnografa


Un escritor

distinguido, en u n

moral?...
libro reciente

sobre

los o r g e n e s del c o s m o p o l i t i s m o l i t e r a r i o francs, d a u n a


respuesta

que

me

parece decisiva: C o m o las especies

a n i m a l e s d i c e Joseph T e x t e l a s razas no

son

inmu-

t a b l e s i m p e n e t r a b l e s , s i n o p o r el c o n t r a r i o , c o m o e s a s
especies m i s m a s
medio

e l l a s s e c r u z a n y se t r a n s f o r m a n

por

de c r u z a m i e n t o s . H a c e o c h o diez s i g l o s q u e se

efecta,

de u n e x t r e m o de E u r o p a o t r o , u n

cio y u n c a m b i o

de

deas, y q u e

comer-

la A l e m a n i a vive del

p e n s a m i e n t o f r a n c s , la I n g l a t e r r a del p e n s a m i e n t o a l e m n , la E s p a a

del

pensamiento

italiano, y cada

una

de esas n a c i o n e s s u c e s i v a m e n t e del p e n s a m i e n t o de t o d a s
l a s o t r a s . El e s t u d i o d e u n
g r a n p a r t e , del e s t u d i o

s e r v i v i e n t e se c o m p o n e , e n

de las r e l a c i o n e s q u e lo u n e n

los seres v e c i n o s . Del m i s m o


c u y a h i s t o r i a se e n c i e r r e
o r i g e n .

modo, no hay literatura

en los l m i t e s de su pas

de

II

ODOS e s t o s p r o b l e m a s m e r e c e n , s i n d u d a

alguna,

el e s t u d i o d e n u e s t r o s e s c r i t o r e s y e x i g e n q u e

les p r e s t e

una

dados u n

da, cuando nuestra m i r a d a

rizontes

atencin

intelectuales

detenida.

de n u e s t r o

anlisis de la p r o d u c c i n

Ellos sern

se

diluci-

d o m i n e los h o -

vasto continente.

literaria del

Brasil

El

ofrecer

entonces u n a m p l i o c a m p o las observaciones del crtico y del iilsofo.


escrito entre

P o r el m o m e n t o , n o

nosotros

respecto

conozco

ese g r a n

s e r u n i n t e r e s a n t e a n l i s i s d e l a Confederacao
moj/os,

nada

pas,
dos

no
Ta-

el p o e m a de M a g a l h a e s , e s c r i t o p o r J u a n Alara

Gutirrez; a l g u n o s juicios literarios de Ernesto Quesada;


la s o b e r b i a d e s c r i p c i n de u n trozo de n a t u r a l e z a I l u m nense, q u e e n c u a d r a u n a de las bellas escenas del
Vedado

Fruto

de G r o u s s a c , y las p g i n a s l i g e r a s q u e le d e d i c

Sarmiento,

en sus hermosos

tificadas

parte algunos

en

Viajes,

ampliadas y rec-

aos m s tarde, despus de

12

s u s l a r g a s p l t i c a s c o n el j o v e n E m p e r a d o r y s e p u l t a d a s
en u n viejo l i b r o difcil de e n c o n t r a r h o y . E n e l l a s , e s t
i m p r e s a la g a r r a p u j a n t e de n u e s t r o g r a n

escritor y,

p e s a r de sus d e s c u i d o s de f o r m a , m e r e c e n sacarse de la
obscuridad

del o l v i d o e n q u e r e p o s a n y d o n d e e s c a s o s

n e l i l o s t i e n e n el v a l o r d e b u s c a r l a s .
S a r m i e n t o visit este crter abierto en cuyo interior
e s t f u n d a d o R i o de J a n e i r o , e n f e b r e r o de 18G. D e s d e
l u e g o , s i n t i el d e s l u m b r a m i e n t o t r o p i c a l , n o t a n d o c m o

su

influjo l a

vida bulle por todas partes, m e n o s en

el h o m b r e , q u e se a p o c a y a n o n a d a , a c a s o p a r a g u a r d a r
un equilibrio

desconocido

entre

las fuerzas

de la p r o -

d u c c i n . A esta p r i m e r a s e n s a c i n fsica, sucede

luego

u n a p e n o s a i m p r e s i n m o r a l y el c u a d r o d e l a e s c l a v i t u d
se le p r e s e n t a e n (oda s u d e f o r m i d a d : L a r g a
negros

encorvados

recua

de

b a j o el p e s o d e l a c a r g a , s e g u a n a l

trote, al m a n d r n q u e en la d e l a n t e r a a g i t a b a sonajas de
cascabeles

y campanillas. Negros

arrieros

cerraban la

procesin, chasqueando sus ltigos sonoros para avivar


el p a s o de las m u a s h u m a n a s , y a q u e l l a
p i e s , lejos de g e m i r

bestia en

b a j o el p e s o , c a n t a p a r a

dos

animarse

c o n e l c o m p s d e s u v o z ; a l o i r a , e n c o r o c o n la d e l o s
que, l a p r e c e d e n y l a s i g u e n , s e s i e n t e h o m b r e
y prev
muelle

que
donde

hay

un

trmino

las n a v e s

todava,

p r x i m o s u f a t i g a : el

cargan,

y un

lin l e j a n o ,

la

m u e r t e , q u e cura lodos los dolores. Esta v i b r a n t e pint u r a es d i g n a de c o m p a r a r s e con las e x p r e s i o n e s de R u y

13

Barbosa en u n a de sus m s elocuentes conferencias abolicionistas. Como

este

distinguido

escritor,

Sarmiento

m u e s t r a los estragos del c n c e r de la esclavitud y la r e lajacin q u e su a m p a r o se p r o d u c e e n t o d o s los v n c u l o s


s o c i a l e s , ll c r i m e n c o m e t i d o c o n t r a u n a r a z a y c o n s e n tido por la m o r a l pblica, dice, v a d e p o n i e n d o

lenta-

m e n t e s u s g r m e n o s e n el s e n o m i s m o d e l a r a z a

opre-

sora, para obrar


infalibles

la larga

u n a de aquellas g r a n d e s

c o m p e n s a c i o n e s , c o n q u e el m a l se e q u i l i b r a

e n el m u n d o m o r a l , t o r n n d o s e s i e m p r e e n

desagravio

de los o p r i m i d o s . No obstante, sobre todas estas i m p r e siones, d o m i n a la a d m i r a c i n

e n t u s i a s t a , el d e l i r i o

de

la imaginacin, excitada por los esplendores de u n a n a turaleza

e x u b e r a n t e . . . Los m i s m o s insectos

bunclos

r u b e s ; l a s m a r i p o s a s , p l u m i l l a s d e o r o flo-

tantes; pintadas,

las aves

que

engalanan

son

car-

penachos

decoraciones fantsticas; verde esmeralda la vegetacin,


embalsamadas

y purpreas

las

llores; tangible

la luz

d e l c i e l o , a z u l c o b a l t o el a i r e , d o r a d a s f u e g o l a s n u b e s ,
roja la t i e r r a , y las a r e n a s e n t r e m e z c l a d a s de d i a m a n t e s
y topacios. Paseme

a t n i t o p o r los a l r e d e d o r e s de Ro

de J a n e i r o y, cada detalle del e s p e c t c u l o , c o m p r e n d o


q u e m i s facultades de sentir no alcanzan a b a r c a r

tan-

t a s m a r a v i l l a s . D e s d e el m a r , l l g a s e u n e s t r e c h o p a saje

q u e c u s t o d i a n d e p i e el g i g a n t e s c o P a n d e A z c a r ,

y u n a e x t r a a figura de cadver h u m a n o q u e parece u n


rey Borbn

tendido

sobre su t u m b a . . . Botafogo

tiene

14

una

baha aparte, que semeja

encerrado
su

por

espalda

u n lago

t r a n q u i l o , casi

p r o m o n t o r i o s coronados de p a l m e r a s , y
se l e v a n t a

el C o r c o v a d o ,

inmenso

m e n t o de g r a n i t o q u e se a v a n z a d e u n a m a n e r a

frag-

amena-

z a n t e s o b r e l a l n e a p e r p e n d i c u l a r , c o m o si e l n c l e o d e
la m o n t a a h u b i e r a q u e r i d o sacar la cabeza, en

medio

d e l a s c o n v u l s i o n e s d e l a a g o n a , r e s p i r a r el a i r e l i b r e ,
sofocado p o r las m a s a s de v e g e t a c i n : y e r b a s , a r b u s t o s ,
rboles, enredaderas, amontonadas, superpuestas,
t r i n c a d a s i m p e n e t r a b l e s q u e la c u b r e n , d e s d e l a

inbase

h a s t a los c u a t r o q u i n t o s de su e l e v a c i n t o t a l . Al l a d o
de estas p i n t u r a s , llenas de color y de fuerza, r e s a l t a la
o b s e r v a c i n p o l t i c a , el a t a q u e l a s

preocupacionesna-

t i v i s t a s d e la p o l t i c a i m p e r i a l , l a c r t i c a d e l a a d m i n i s tracin pblica, y linlmente u n a alusin pasablemente


i m p e r t i n e n t e al E m p e r a d o r , q u i e n , p o r felicidad,

des-

p u s de h a b e r l o j u z g a d o

Sar-

miento

segn

guido,

con notable desparpajo,

el t e s t i m o n i o de u n

presenta

como

un

personaje

excelente joven

carece de inteligencia, a u n q u e su j u i c i o

est

distinque

no

retardado

por la falta de e s p e c t c u l o y las m a l a s ideas de u n a e d u cacin desordenada.


Conviene leer estas p g i n a s , en m e d i o del Brasil act u a l , t r a n s f o r m a d o p o r el p r o g r e s o , r e n o v a d o h a s t a l o s
cimientos

p o r el c a m b i o r a d i c a l

de sus

instituciones,

purificado por la e x t i n c i n de la e s c l a v i t u d , y e n t o n c e s se
e n c u e n t r a en ellas u n g r a n encanto retrospectivo.

Por

13 = -

otra parte, son a l t a m e n t e sugestivas, y en la

franqueza

r u d a y var onil de sus rasgos, d e m u e s t r a n q u e , c o m o m s


t a r d e lo reconoci su a u t o r , m u c h o s de sus juicios, h e chos la ligera

con

la precipitacin del viajero

que

p o r ver u n a s i r v i e n t a tuerta cree q u e todos los h a b i t a n t e s del p a s q u e a t r a v i e s a s o n t u e r t o s , o b e d e c e n e s a s


preocupaciones que nos han transmitido

los

espaoles

sobre los p o r t u g u e s e s , y q u e h a c e n q u e , a n t e s de llegar


al B r a s i l , e s t e m o s y a d i s p u e s t o s j u z g a r l o p o r el l a d o
d e s f a v o r a b l e . E l m i s m o S a r m i e n t o , e n e f e c t o , e n

su

s e g u n d a v i s i t a R o d e J a n e i r o , e n 1 8 5 2 , c a m b i a el t o n o
de s u estilo y c o n t e m p l a el I m p e r i o y s u j o v e n s o b e r a n o
con ojos m s s i m p t i c o s y m a y o r s a g a c i d a d y c r i t e r i o .
l i e sido r e c i b i d o p o r el E m p e r a d o r e s c r i b a M i t r e c o n u n a i n d u l g e n c i a } * a t e n c i n q u e v e c e s lo h a c a
d e r o g a r de las formalidades de la etiqueta. La
del Ro de la P l a t a

h a l l a m a d o la a t e n c i n de este go-

bierno sobre la h i s t o r i a , las c o s t u m b r e s , los


y las cosas de n u e s t r o
veintisis

aos,

cuestin

hombres

p a s . . . El E m p e r a d o r , j o v e n

estudioso y dotado

de cualidades

de
de

e s p r i t u y de c o r a z n q u e lo h a r a n u n h o m b r e d i s t i n g u i d o e n c u a l q u i e r a p o s i c i n d e l a v i d a , se h a e n t r e g a d o
con

pasin

al e s t u d i o

de n u e s t r o s

poetas, publicistas

y escritores sobre costumbres y caracteres nacionales.


Echeverra, Mrmol,

Alberdi, Gutirrez,

Alsina,

etc.,

s o n n o m b r e s f a m i l i a r e s su odo, y p o r lo q u e m r e s pecta, h a b a m e introducido favorablemente

Civilizacin

lfi
;// Barbarie,

hace t i e m p o , con la p r i m e r a edicin, h a b i n -

d o s e p r o c u r a d o d e s p u s Sud-Amrica,
cacin

Popular...

Aryirpo/is

Edu-

Los c a r a c t e r e s d u r o s , e n r g i c o s de los c a u d i l l o s
tratados

por S a r m i e n t o ,

las figuras

re-

sanguinarias

de

F a c u n d o , del F r a i l e A l d a o , la s a g a c i d a d de C a l b a r , y el
e s p r i t u c a b a l l e r e s c o de a q u e l s o l d a d o , n e g r o c o m o telo
y n o b l e c o m o u n p a l a d n m e d i o e v a l , q u e se l l a m B a r cala,

interesaban particularmente

al

Emperador,

que

i n s i n u su a u t o r lo i n t e r e s a n t e q u e sera u n l i b r o e x c l u s i v a m e n t e c o n s a g r a d o la p i n t u r a de esos t i p o s .
P a r a explicarle la c a u s a de esas o r i g i n a l i d a d e s

que

l o s o r p r e n d a n , c o n t i n a S a r m i e n t o t u v e o c a s i n de,
detenerme sobre m u c h o s otros que a u n no estn
dos, y que todos participan

del

carcter

traza-

anormal

que

hace nacer n u e s t r a vida incierta y precaria, c o m o a q u e llos p i n o s de la N o r u e g a , c u y o s t r o n c o s a s u m e n la f o r m a


particular

que h a servido de m o d e l o p a r a la c o n s t r u c -

c i n de los f a r o s , y c u y a s r a c e s se p r o l o n g a n
radamente hacia

el n o r t e ,

fin de, r e s i s t i r l a s

p e s t a d e s de los c l i m a s glaciales
amenazan

echarlos

por

que cada

tierra. Un

difano de la a m i s t a d e n t r e

desmesu-

da,

en

momento
el

ropa,

frica

m e n c i o n a r c i e r t o s Viajes

y Amrica,

cielo

el E m p e r a d o r y el e s c r i t o r

argentino, surgi u n a nube amenazante. F u intil


Sarmiento olvidara

tem-

por

que
Eu-

e n c u y o p r i m e r t o m o se r e g i s t r a

u n a m a l h a d a d a c a r t a s o b r e el B r a s i l . E l m o n a r c a

era

u n lector

i n s a c i a b l e , y c o n o c a a q u e l l a o b r a , d o n d e se

le r e t r a t a b a j o u n a faz p o c o f a v o r a b l e . A l g u n a s p a l a b r a s
p r o n u n c i a d a s p o r l e n e l c u r s o d e l a c o n v e r s a c i n , p u s i e r o n s o b r e a v i s o al a u t o r d e l o s Viajes,
u n a franca

explicacin

de su p a r t e ,

y provocaron

que

satisfizo

por

c o m p l e t o a q u e l c o r a z n m a g n n i m o , q u e se l l a m Don
P e d r o II.
El E m p e r a d o r , d i c e S a r m i e n t o s e g u a c o n n t e res

el h i l o d e m i s i d e a s , a p o y a n d o

cada frase

m o v i m i e n t o de cabeza en seal de afable

con

un

asentimiento,

y, d i r i g i e n d o de vez e n c u a n d o s u s m i r a d a s

hacia

los

individuos de su squito, q u e e s c u c h a b a n n u e s t r a conv e r s a c i n , p a r e c a d e c i r l e s : N o o y e n u s t e d e s , c o m o es


lo q u e

yo les deca?

Felizmente

este lenguaje

de

mi

p a r l e , n i a i r e s d e l i s o n j a t e n a , n i e r a n u e v o p a r a el E m p e r a d o r . E n ' e l m o m e n t o d e l a s a l t o d e M o n t e C a s e r o s , el
mariscal M a r q u e s por un lado y yo por otro, nos encontramos

sobre

el t e r r e n o

circunscripto

del

combate,

c o m o y a h u b i s e m o s h a b l a d o l a r g a m e n t e s o b r e la p o c a
estimacin

en que

t e n a m o s al s o l d a d o b r a s i l e r o ,

dijo, al e s t r e c h a r n o s c o n e n t u s i a s m o
citacin

de

nuestro

triunfo:

Y.

me

las m a n o s en feliS.

es t e s t i g o de

la

c o n d u c t a d e n u e s t r a s t r o p a s e n el c a m p o d e b a t a l l a .
S, s e o r B r i g a d i e r : las he visto p e l e a r , y les ha c a b i d o
la f o r t u n a d e g a n a r h o y d o s b a t a l l a s , u n a c o n t r a B o s a s ,
y otra c o n t r a las preocupaciones

vulgares que las des-

f a v o r e c a n . E s t o s c o n c e p t o s , q u e d e s p u s se m e p i d i e r o n

18
p o r e s c r i t o , le h a b a n s i d o t r a n s m i t i d o s al E m p e r a d o r ,
y l m i s m o m e l o h a b a r e c o r d a d o . S o b r e el B r a s i l , h a blan

o l r a vez, y acaso a h o r r e desaciertos n u e s t r a p o -

l t i c a el a p r e c i a r l o e n s u v e r d a d e r o v a l o r . . .
P o r d e s g r a c i a , esta p r o m e s a n u n c a fu c u m p l i d a ,

solamenle ahora puede decirse que ha desaparecido

la

falsa l e y e n d a q u e , d u r a n t e t a n t o t i e m p o , h a

desfigurado

a n l o c a d a u n a d e e l l a s , el c a r c t e r d e n u e s t r a s d o s n a c i o n e s , r e t a r d a n d o su c o m p l e t o a c u e r d o y la h o r a n o l e j a n a
en q u e

se e s t r e c h a r n

indisolublemente

sus

vnculos

p o l t i c o s , h a c i n d o l a s c o o p e r a r u n i d a s al p r o g r e s o y la
c i v i l i z a c i n de la A m r i c a

latina.

He c r e d o q u e tal vez n o e s t a r a de m s , p a r a a y u d a r
o s l e l i n . e s t u d i a r d e u n a m a n e r a g e n e r a l y s i n t t i c a el
m o v i m i e n t o a c t u a l d e l a s l e t r a s e n el B r a s i l . L a a c t i v i dad i n t e l e c t u a l de a q u e l l a n a c i n es s u p e r i o r , s i n d u d a
a l g u n a , la q u e p r e s e n t a n s u s h e r m a n a s d e l c o n t i n e n t e .
Ella p u e d e m o s t r a r

con

o r g u l l o , e n el p a s a d o y e n el

prsenle, un ncleo compacto


y de estadistas d i g n o s

de s a b i o s , de

escritores

de f i g u r a r en c u a l q u i e r a de los

c e n t r o s m s a v a n z a d o s del viejo m u n d o . U n a i n s t r u c c i n
meldica y seria, en q u e han p r e d o m i n a d o los estudios
c l s i c o s , u n g n e r o d e v i d a m s r e d u c i d o q u e el n u e s t r o ,
m e n o s s u b o r d i n a d o los a t r a c t i v o s del p l a c e r y l o s
e s p l e n d o r e s v el r e f i n a m i e n t o d e u n s i b a r i t i s m o e l e g a n t e ,
u n a l a r g a poca de t r a n q u i l i d a d y de d e s a r r o l l o pacfico,
bajo u n a a d m i n i s t r a c i n

t r a n q u i l a y de m v i l e s e l e v a -

19

dos, lodas estas c a u s a s a u n a d a s la inteligencia

na-

tural de s u s h o m b r e s , las t e n d e n c i a s a r t s t i c a s de l a
raza y las v e n t a j a s de u n m e d i o m s i g u a l , m s interesado en las cosas del e s p r i t u , h a n p r o p e n d i d o
al

Brasil u n a

cultura

literaria

ms

slida y

dar

original

q u e la d e l a s o i r s n a c i o n e s s u d a m e r i c a n a s . E n c u a n t o
r e s p e c t a n o s o t r o s , es b i e n s a b i d o q u e t o d o s los i m p u l s o s
p r o g r e s i s t a s de n u e s t r a h i s t o r i a , h a n sido m a r c a d o s

por

l a r g o s y p r o f u n d o s r e t r o c e s o s . L a l u c h a p o r la i n d e p e n dencia

interrumpi,

cuando

apenas

se i n i c i a b a n ,

t e n t a t i v a s de t o d a u n a g e n e r a c i n p a r a

conquistar

s p e r o s f r u t o s d e la c i e n c i a y l a s d u l c e s

los

adquisiciones

d e l a r l e . L o s p r i m e r o s g r a d u a d o s del Colegio
Morales,

las

de

Ciencias

fundado por Rivadavia. estaban condenados

t e n e r u n a m a d u r e z l i c l i c i a y p r e m a t u r a , e n e s a s ser ras
choiales

d e la p r o s c r i p c i n q u e l o s s o m e t i la. t i r a n a .

G u a n d o se p i e n s a e n l o s m e d i o s d e e d u c a c i n c o n q u e ,
en

su

poca,

contaron

un

Sarmiento

un

Mitre,

la

s i m p a t a y el r e s p e t o q u e i n s p i r a n e s t o s h o m b r e s e x c e p c i o n a l e s , se u n e i u n

sentimiento

de a s o m b r o

por

la

fuerza n a t i v a con q u e se s o b r e p u s i e r o n lodos los o b s t c u l o s o p u e s t o s su d e s a r r o l l o n a t u r a l , t u

solo detalle

h i s t r i c o b a s t a p a r a s e a l a r la d i f e r e n c i a q u e e x i s t e ,
e s t e r e s p e c t o , e n t r e el B r a s i l y la R e p b l i c a

Argentina.

E n 1 8 3 8 , s e f u n d a b a e n R o d e J a n e i r o el Instlalo
trico
hoy

y
y

Geogrfico

la

cual

Brasilero,
han

asociacin que

pertenecido

todos

los

Hissubsiste

hombres

20

eminentes Je aquella nacin.

E l c u l t o r d e l a s l e t r a s , el

investigador

tranquilo y asiduo

de la h i s t o r i a

encontraban

un

y silencioso,

centro propicio

patria,
en

u n i r s u s e s f u e r z o s y c o l a b o r a r e n la o b r a b e n l i c a d e

que
su

civilizacin y su p r o g r e s o m o r a l . A y ! e n a q u e l

mismo

ao.

apagar

las s o m b r a s

de la d i c t a d u r a

trataban

de

t o d o s los destellos de la i n t e l i g e n c i a a r g e n t i n a !

Alberdi

s e a l e j a b a d e la t i e r r a d e s u c u n a , p a r a n o d e p r i m i r s u
alma jurando

fidelidad al d s p o t a , iba e n c o n t r a r en

playas extraas S a r m i e n t o , Mitre, Mrmol, G u tirrez, d i s p e r s o s p o r la ola de la b a r b a r i e . Q u i n p u e d e


c a l c u l a r c u l s e r a el g r a d o d e n u e s t r o d e s a r r o l l o a c t u a l ,
si e l i m i n r a m o s d e n u e s t r a h i s t o r i a m e d i o s i g l o d e a n a r q u a y de g u e r r a s

intestinas?

III

A historia

ele l a

literatura

brasilera

ha sido

es-

tudiada especialmente por F e r d i n a n d W o l f y por

Silvio

H o m e r o }. L a o b r a
1

difcil d e e n c o n t j ' a r
mente

extenso

precisamente

hoy,

de

del p r i m e r o ,

abarca

la v i d a

un

perodo

intelectual, pero

e n el u m b r a l

n e a , e n q u e el m o v i m i e n t o

de

la

poca

activo y presenta aspectos

La t e n t a t i v a

de

Romero

relativase

detiene

contempor-

de las letras en aquel

ha s i d o m s

Silvio

anticuada

ms

es m s

pas

variados.

audaz y

ms

t r a n s c e n d e n t a l . Ella se i n i c i a c o n u n e s t u d i o del l i r a s i l ,
ile s u s e l e m e n t o s
su

(I)

etnogrficos,

de

la c o n s t i t u c i n

p u e b l o , del m e d i o y las m o d i f i c a c i o n e s o p e r a d a s

K s p e e i a l n i e n t o e n l;i 1nirothicro

y cu la Historia

da

Allomas

do

Jlrasil;

Ktnotfraphia

Conlenijiorncu

oslas

til Ir rotura

oln'Us. ol

: A

seor Homero

/Irozileira
Lillcralura

o historia

ilrazilrira

da

lileraura

llrazileira

(ilos g r u e s o s I o n i o s
ha

sobra

Heu~ilera

c a critica

l'oesia

Popular;

moderna,

(IS!>2).

p u b l i c a d o s en ISSO).

e s c r i l o v a r a s s o l i r e A Philosoiihia

: /^simios

de

etc.

aj

l/iltcratura

s u i n f l u j o , y e x t r a e de, l o d o s e s t o s

d a l o s lo q u e

llama

la p s i c o l o g a n a c i o n a l , s i g u i e n d o las h u e l l a s a b i e r t a s p o r
Buckle y (iervinus, por Taino y por Renn, y mostrando
l a s r e l a c i o n e s de. l a v i d a i n t e l e c t u a l c o n l a h i s t o r i a p o l tica,

social

pginas

y econmica

do la n a c i n .

de osla o b r a m e r i t o r i a

Las

primeras

e x p l i c a n el m t o d o

g u i d o p o r s u a u t o r , y la d i v i s i n

de sus

se-

estudios

en

c u a t r o g r a n d e s fases q u e e n u m e r a del s i g u i e n t e m o d o :
Perodo

de

volvimiento
formacin
crtica,

formacin
autonmico
romntica

(1870

( 1 5 0 - 1750 ); perodo

de

desen-

de

trans-

( 1 7 5 0 - 1 8 3 0 i ; perodo
(1830-1870);

// perodo

hasta nuestros das).

de

reaccin

Esbozadas las

tros

p r i m e r a s p a r t e s d e o s l e v a s t o t r a b a j o , la l t i m a n o h a
s i d o e s t u d i a d a p o r el a u t o r d e u n a m a n e r a
si b i e n , e n s u s p u b l i c a c i o n e s d i s p e r s a s ,

sistemtica,

tiene

sobrados

e l e m e n t o s p a r a t e r m i n a r el a m p l i o c u a d r o q u e h a s i d o
el p r i m e r o e n d i s e a r y c u y a s l n e a s g e n e r a l e s

presentan

un inferes real.
E s difcil d a r u n a
Literatura,

por

i d e a c o n c i s a d e la Historia,

el c a r c t e r e s p e c i a l d e e s a

y p o r el v a r i a d o m a t e r i a l

aglomerado

Desde l u e g o , se n o t a u n a d i f e r e n c i a

de

la

produccin

en sus

pginas.

s e n s i b l e e n el t o n o

y e n el e s t i l o , e n t r e la i n t r o d u c c i n l i l o s l i c a q u e a n t e s
m e h e r e f e r i d o , y la p a r t e c r t i c a i n f o r m a t i v a q u e c o n s t i t u y o el n c l e o p r i n c i p a l
esa i n t r o d u c c i n en
lirazileira,

del e x t e n s o l i b r o .

Publicada

1 8 8 1 . en las p g i n a s , d e la

Revista,

c o n t e n i d a ya. e n g e r m e n e n u n o p s c u l o b r i -

liante

que- s a l i l u z d o s a o s a n t e s (La

llrazileira

e a critica

moderna),

Lili era tu ra

s e a d v i e r t e q u e e l l a lia

sido pensada, refundida y revisada m u c h a s veces, hasta


t o m a r l a f o r m a d e l i n i l i v a c o n q u e a p a r e c e e n la
de

la Literatura,

Historia

q u e d a n d o lo m s c i e n l l i c o y

funda-

m e n t a l q u e se h a e s c r i t o e n el B r a s i l s o b r e la m a t e r i a q u e
analiza.

Sus

conclusiones

son citadas

IVecuentemenlo

p o r l o s e s c r i t o r e s d e l d a . q u e c o n s i d e r a n c o n j u s t i c i a al
seor Romero como un valeroso precursor. Sin

duda,

o t r o s n o m b r e s f i g u r a n al l a d o s u y o e n el t e r r e n o d e la
crtica, otros a u t o r e s d o t a d o s de m o d a l i d a d e s p r o p i a s y
de p e r s o n a l i d a d

perfectamente

definida.

Los sagaces y

e r u d i t o s a r t c u l o s de T r i s l a n de A l e n c a r A r a r i p e . s o b r e
(iref/orio

de Mallos

y la e s c u e l a b a h i a n a d e l s i g l o x v i ,

t a n t o c o m o s o b r e J o s d e A l e n c a r y la n o v e l a
p o r n e a ; l o s d i s t i n g u i d o s Estudios

/razileiros,

V e i ' i s s i m o , en q u e la n i t i d e z de la f o r m a

contemde Jos

se u n e u n

buen gusto que nunca llaquea.

figuran

a l p a r s u y o . La

obra de H o m e r o , sin e m b a r g o ,

es o r i g i n a l v d i g n a

de

e s t u d i a r s e , bajo m s de u n c o n c e p t o . Ella a b a r c a u n c o n junto mayor,

d o m i n a un horizonte m s dilatado, y.

p o s a r d e u n a q u e o t r a d i g r e s i n e n q u e el t o n o a g r i o d e
la p o l m i c a p a r e c e a l t e r a r l a s e r e n a e q u i d a d d e s u c r i terio, es g e n e r a l m e n t e

imparcial

y hace

oir en

lodos

s u s j u i c i o s el a c o n t o h o n r a d o d e la c o n v i c c i n y la s i n ceridad.
P a r a el s e o r R o m e r o , la h i s t o r i a d e ! B r a s i l e s

la

h i s t o r i a d e la f o r m a c i n d e u n t i p o n u e v o p o r l a a c c i n
de c i n c o f a c t o r e s , f o r m a c i n s e x l i a r i a e n q u e p r e d o m i n a
el m e s t i z a j e . T o d o b r a s i l e r o e s u n m e s t i z o , c u a n d o n o
e n la s a n g r e , e n l a s i d e a s . L o s o p e r a r i o s d e e s e

hecho

i n i c i a l h a n s i d o : el p o r t u g u s , el n e g r o , el i n d i o , e l m e d i o
fsico y la i m i t a c i n e x t r a n j e r a . L a l i t e r a t u r a d e l B r a s i l ,
en c o n s e c u e n c i a , se r e d u c e u n p r o c e s o d e

adaptacin

de las ideas e u r o p e a s la s o c i e d a d a m e r i c a n a .

Incons-

c i e n t e e n l o s t i e m p o s c o l o n i a l e s , h o y e l l a Ira t a d e s e r
comprensiva;

d e la i m i t a c i n

servil

de los

primeros

t i e m p o s , ha p a s a d o l a s e l e c c i n c i e n t l i c a y l i t e r a r i a .
El s e o r H o m e r o e n c u e n t r a q u e el b o t n i c o b v a r o

de

. M a r t i u s , c o n o c i d o p o r s u s t r a b a j o s a p r e c i a b l e s s o b r e el
B r a s i l , h a r e s u e l t o el p r o b l e m a d o c m o s e d e b a e s c r i b i r
la h i s t o r i a d e a q u e l l a n a c i n , a c o g i n d o s e al g r a n p r i n cipio m o d e r n o de las n a c i o n a l i d a d e s , y s i t u n d o s e en u n
p u n t o d o v i s t a e t n o g r f i c o , d e s d e el c u a l s e p u e d e d o m i n a r los d e m s e l e m e n t o s d e l p u e b l o b r a s i l e r o . L o s j u i c i o s
d e B u c k l e . p r o p s i t o d e l a t i e r r a d e s u n a c i m i e n t o , fe
p a r e c e n i n j u s t o s i n c o m p l e t o s *). E s i n d u d a b l e ,

para

l , q u e el c l i m a e j e r c e u n a i n f l u e n c i a m a r c a d a s o b r e el

Ii

- Las c \ l i z a c i o n e s

tle la vida e r a n f c i l e s ,

en

anticuas

a b u n d a n t e s el C(/'J/' y la hwui'thtl.
cin

ala

ri-^la: p o r

miasma*..

d e s e n v o h i r o u s e <*n l o s p a i s e s d o n d e l a s

las pouii.-ulas.

causa

de

Slo
los

la m a r e e n

d e los g r a n d e s

condiciones

rios, donde

vienlos

I/'.VO.?. d e

las

lluvia*

lurrfncitili'ft.

. i[ue liacen a'|u la n a t u r a l e z a s u p e r i o r al b o m b e e . . . lisa d o c t r i n a ,

d e sel- falsa,

en

cosmolgica

por d e m s . . .

la d e s c r i p c i n

ireneral

( Su.vio

eran

(d l r a s i l . jiara el lilsof'o m i r l e s , a b r e vina e x c e p -

del c l i m a

brasilero,

KUSIKKO. Wxtvi-M

es en d e m a s a

<l Ultenilum.

de los
adems

exterior,

|lr.

IK).

es

h o m b r e ; y o s l e r e s p e c t o c t a l a s a d m i r a b l e s p g i n a s d e
M i c h e l L v y , e n s u Traite

d'hygihir,

s o b r e el efecto d e

los c l i m a s e c u a t o r i a l e s e n el h o m b r e . E s e c u a d r o e l o cuente

de f e n m e n o s m r b i d o s le parece exacto, y n o

v a c i l a e n a l i r m a r q u e l e x p l i c a

la p r e c o c i d a d d e l o s

t a l e n t o s do s u r a z a , su e x t e n u a c i n p r o n t a , l a facilidad
que

ella tiene e n a p r e n d e r y la superficialidad do s u s

f a c u l t a d e s i n v e n t i v a s . S e t r a t a , lo h e d i c h o y a , d e u n
espritu independiente y varonil, de u n h o m b r e de convicciones y de principios

firmes.

Debemos escucharlo, en

el d e s a r r o l l o d e s u s i d e a s , e n el j u i c i o s i n t t i c o q u e h a c e
d o la v i d a i n t e l e c t u a l d e l B r a s i l , a u n q u e n o c r o a m o s d e l
t o d o fiel l a p i n t u r a q u e n o s t r a z a e n e s t o s p r r a f o s v i brantes :
E l t r a b a j o i n t e l e c t u a l e s e n el B r a s i l u n m a r t i r i o ; poroso p r o d u c i m o s p o c o ; n o s c a n s a m o s p r o n t o ; e n v e j e c e m o s
y m o r i m o s do p r i s a . La n a c i n n e c e s i t a m s de u n r g i m e n diettico acortado, q u e de u n r g i m e n poltico. El
b r a s i l e r o os u n s e r d e s e q u i l i b r a d o , h e r i d o e n l a s f u e n t e s
de la v i d a ; m s a p t o p a r a q u e j a r s e q u e p a r a i n v e n lar,
m s c o n t e m p l a t i v o q u e p e n s a d o r ; m s lrico, m s a m i g o
de s u e o s y de p a l a b r a s r e t u m b a n t e s q u e d e ideas c i e n tficas y d e m o s t r a d a s . X o t e n e m o s

filosofa,

ni ciencia,

ni la g r a n p o e s a i m p e r s o n a l d e u n S h a k e s p e a r e d e u n
G o e t h e ; t e n e m o s el p a l a b r e r o g r r u l o , el m i s t i c i s m o d e l
beatero enfermo y fantico de u n lado, y de otro, los
d e v a n e o s f t i l e s d o la i m p i e d a d i m p e r t i n e n t e y f c i l ; e n

20

l a p o e s a , el l i r i s m o su b j e l i v i s t a , m r b i d o , i n c o n s i s t e n t e ,
v a p o r o s o , n u l o . La n a c i n n o a m a de f r e n t e la

natu-

r a l e z a , n i s e u n e e l l a p o r l a c i e n c i a p o r el a r l e .
j v e n e s casi n u n c a t i e n e n u n a i n s p i r a c i n s u y a ,

Los

nacio-

n a l , b r a s i l e r a ; n o n e u t r a l i z a n la d e b i l i d a d i n g n i t a

de

n u e s t r o e s p r i t u p o r el r g i m e n s a l u d a b l e d e l a c i e n c i a ,
p o r el e s t u d i o s e r e n o y p o r la h i g i e n e d e l c u e r p o .

No

c o n o c e n los s e c r e t o s del p e n s a m i e n t o p e r s o n a l v a u t o n m i c o , ni p r o c u r a n a r m o n i z a r s u s deas con los a r r o b o s


de n u e s t r a n a t u r a l e z a . . . lis la r a z n de t o d a e s a
patria,

calera

m e l a n c l i c a y s o m b r a , de tsicos histricos,

m u e r l o s a n t e s de l l e g a r los t r e i n t a a o s , d o n d e
Alvarez

de Aceyedo,

Casimiro

de A b r e n ,

estn

Bernardino

Bibeiro, Castro Alvos, J u n q u e i r a Freir, Macodo

Jnior,

Dilira y Mello, F r a n c o de S y m u c h o s o t r o s , e x t e n u a d o s
al s o l d l a p a t r i a , e s c i e r t o ; p o r o t a m b i n

desorientados

p o r las q u i m e r a s de u n a e d u c a c i n m i s a n t r p i c a y p e r judicial... Todos osos j v e n e s son u n m a l e j e m p l o


los j(3venes del d a ;

necesitamos tipos m s

para

varoniles,

l u c h a d o r e s m s v a l i e n t e s . El g r a n p r e s t i g i o d e l a c i e n c i a
y d e la i n d u s t r i a m o d e r n a s e s t e n el p o d e r d o

neutra-

lizar las i n f l u e n c i a s d e p r i m e n t e s del m u n d o

exterior...

La a c c i n del m e d i o f s i c o e n s o c i o l o g a y e n

literatura

p u e d o d e t e r m i n a r s e p o r el c l i m a , p o r el a s p e c t o

geol-

g i c o y l o p o g r l i c o d e l p a s , p o r la a l i m e n t a c i n d e l p u e b l o . E n c u a n t o s l a , c o n s i s t e n t e e n t r e n o s o t r o s , p o r la
m a y o r p a r l e , en f c u l a s y l e g u m b r e s , e s p o c o

nutritiva

incapaz de v i g o r i z a r u n p u e b l o s a n o . E x c o p t a n s e los
habitantes

de

las z o n a s p a s t o r i l e s del N o r t e y de

G r a n d e del S u d , q u e . e n regla g e n e r a l , s o n

Ro

vigorosos.

Los h a b i t a n t e s de las s e l v a s y de las p l a y a s s o n de o r d i n a r i o a n m i c o s y e n f l a q u e c i d o s . El c l i m a e s t c a s i e n l a s


c o n d i c i o n e s d e s c r i t a s p o r M i c h e l L v y . ( J u e d a el a s p e c t o
g e n e r a l d e la n a t u r a l e z a .

S i la a c c i n d e l a s d o s

otras

f u e r z a s e s m s p o d e r o s a , c o m o a g e n l e e s t t i c o , la d e la
l t i m a es u n a lev de e v o l u c i n , de r e n o v a c i n , de a d a p t a c i n e o n o g e n l i c a . P o r e s t e l a d o , la l i s o n o m a g e n e r a l
del

Brasil

p u e d e i n f l u i r m u c h o s o b r e la f o r m a c i n

de

n u e s t r o g e n i o p a r t i c u l a r d e n a c i n .
.Haciendo las d e b i d a s r e s t r i c c i o n e s , h a y s i n e m b a r g o ,
en las l n e a s a n t e r i o r e s , a l g u n a s o b s e r v a c i o n e s felices y
e x a c t a s . S i l a p a l a b r e r a g r r u l a e s u n m a l c o m n la
g e n e r a l i d a d de los pases de n u e s t r a raza y de los

tem-

p e r a m e n t o s m e r i d i o n a l e s , no es m e n o s c i e r t o q u e en toda
S u d A m r i c a y e n el B r a s i l , e l l a f o r m a

una

especie

de

funesta e s c u e l a l i t e r a r i a . Si la falta de u n G o e t h e u n
S h a k e s p e a r e , se h a c e s e n t i r c a s i u m v e r s a l m e n t e ,

y en

n a c i o n e s d e o t r a c u l tu r a q u e la q u e p u e d e a s p i r a r p o s e e r
el B r a s i l , e s d e s g r a c i a d a m e n t e v e r d i c o q u e la f a c i l i d a d
h u o s l a d e la r i m a a r r a s t r a d e m a s i a d o s e s p r i t u s d b i l e s , v i o l a r la f o r m a p o t i c a e n c e r r a n d o e n e l l a p l i d a s
y v i l e s r a p s o d i a s . E n c u a n t o al c a r c t e r m r b i d o d e la
i n t e l e c t u a l i d a d b r a s i l e r a , al n e r v o s i s m o d o la r a z a , l o d o
lo q u e d i c e el s e o r S i l v i o R o m e r o os j u s t o y

perfecta-

mente

observado.

Tal

vez le h a Tallado a a d i r ,

l u e g o , lo q u e i n s i n u a r m s t a r d e , y es q u e e s a

desde
impre-

s i o n a b i l i d a d e n f e r m i z a del m e s t i z o es q u i z u n a de l a s
m s g r a n d e s s e d u c c i o n e s de su espritu, y da n a c i m i e n t o
o r g a n i z a c i o n e s v i b r a n t e s y a p t a s p a r a c o m p r e n d e r los
m s linos m a t i c e s del p e n s a m i e n t o .
R e f i r i n d o s e e s p e c i a l m e n t e al c a r c t e r d e l p u e b l o

de

s u p a t r i a , el s e o r H o m e r o e s d e o p i n i n q u e l n o p u e d e
c o n s i d e r a r s e c o m o u n g r u p o (nico d e l i n i l i v o , y

menos

que posea una modalidad caracterstica y original.

Hoy

p o r h o y , se c o m p o n e d e u n a m e z c l a d e b l a n c o s a r i a n o s ,
d e i n d i o s g u a r a n s , d e n e g r o s d e l g r u p o lian t y m e s t i z o s
de estas tres razas. U n a ley sociolgica intil de d e m o s t r a r h a c e q u e el n m e r o d e m e s t i z o s t i e n d a a u m e n t a r ,
m i e n t r a s los otros d i s m i n u y e n y d e s a p a r e c e n

consumi-

d o s e n la l u c h a t r a n s f o r m a d o s p o r el c r u z a m i e n t o . E n
el e s t u d i o

d e e s t o s e l e m e n t o s , d e s d e l u e g o , el

primer

l u g a r c o r r e s p o n d e al p o r t u g u s , q u e h a s i d o el p r i n c i p a l
a g e n t e d e la c u l t u r a

brasilera.

El P o r t u g a l d e la

con-

q u i s t a e r a . sin d u d a a l g u n a , u n a n a c i n l l o r e c i e n t e , c o n
tradiciones nobles y con u n a civilizacin o p u l e n t a

que

e s t a b a e n a q u e l l o s t i e m p o s e n el p e r o d o del a p o g e o . S i
la c o l o n i z a c i n d e e s e p u e b l o n o fut m s f r u c t f e r a ,

d-

b e s e , s e g n el s e o r R o m e r o , la n d o l e d e l

indgena,

naturalmente

impericia

refractaria

la c u l t u r a ;

la

del G o b i e r n o d e l a m e t r p o l i y al n m e r o r e d u c i d o

de

ncleos

de

que

se

formaron

aisladamente

en medio

2',)

un

territorio

inmenso,

luchando

con u n a

naturaleza

dovoradora, y sin m a n t e n e r contacto continuo entre

p o r la d i f i c u l t a d i n s u p e r a b l e , d e l o s m e d i o s d e

comuni-

cacin.

segundo

Fl e l e m e n t o

indgena,

que

entra

en

l u g a r e n la f o r m a c i n del p u e b l o b r a s i l e r o , es e s t u d i a d o
l u e g o p o r el s e o r H o m e r o , a p o y n d o s e e n l a a u t o r i d a d
de s a b i o s y e s c r i t o r e s

de r e n o m b r e .

Ante

todo,

a d v i e r t o q u e c r e e e n el o r i g e n p o l i g e n i s t a d e l
en

consecuencia,

nos

hombre;

l a s r a z a s a m e r i c a n a s s o n p a r a l

p r o d u c t o del m e d i o a m e r i c a n o .

Los s a l v a j e s del

un

Brasil

o r a n n m a d e s , c a z a d o r e s ; o s l a b a n e n el g r a d o d e a t r a s o
del

hombre

geolgico.

Cultivaban

apenas, y en

corla

e s c a l a , la p l a n t a d e la m a n d i o c a . P o s e a n u n a r t e c e r mica c o m p l e t a m e n t e

infantil.

Sus creencias

religiosas

n o e r a n m o n o s r u d i m e n t a r i a s , p e s a r do l a s

fantasas

teolgicas

afirmarse

del p a d r e Ivo d ' l v r o u x .

podiendo

q u e n o h a b a n s a l i d o d e la e d a d d e la A s l r o l a l r a , d e q u e
habla

Augusto

Comle.

Finalmente,

el

seor

Homero

e s t u d i a la a c c i n d e l n e g r o , q u i e n c o n c e p t a

superior

al i n d i o , a u n q u e a u n o s l a b a e n el p e r o d o d e l f e l i q u i s m o .
Fl n e g r o d i c e os a d a p t a b l e al m e d i o a m e r i c a n o : os
s u s c e p t i b l e do a p r e n d e r ; n o t i e n e las d e s c o n f i a n z a s

del

i n d i o ; p u e d e v i v i r al l a d o del b l a n c o y a l i a r s e l . T e n e m o s hoy m u c h o s n e g r o s q u e saben leer y


algunos formados

en

derecho, medicina

escribir;

ingeniera;

algunos comerciantes y ricos; oros oradores y period i s t a s . Al n e g r o d e b e m o s m u c h o m s q u e a l i n d i o ; l

30
e n t r a on g r a n p a r t e e n t o d a s l a s m a n i f e s t a c i o n e s d e n u e s tra a c t i v i d a d ; s u c r u z a m i e n t o c o n el b l a n c o f u

mucho

m a y o r . La c o n c l u s i n q u e d e e s t e l a r g o a n l i s i s

saca

el s e o r H o m e r o , c o m o a n t e s lo h e i n d i c a d o , e s q u e e l
m e s t i z o e s el p r o d u c t o

fisiolgico,

t n i c o h i s t r i c o del

B r a s i l , y la f o r m a n u e v a do la d i f e r e n c i a c i n

nacional.

Al d e c i r m e s t i z o , el d i s t i n g u i d o e s c r i t o r n o s a d v i e r t e q u e
no p r e t e n d e i n d i c a r q u e su p a t r i a c o n s t i t u y e u n a
de mualos,

uncin

p u e s la f o r m a b l a n c a d o m i n a , y p r e v a l e c e r ; !

al l i n : s i n o q u e la u n i n del. e u r o p e o c o n l a s o t r a s r a z a s
dio o r i g e n este n u e v o p r o d u c t o , d o l a d o de
propios.

caracteres

IV

i, a n l i s i s d e t a l l a d o d e l a h i s t o r i a l i t e r a r i a d e l a
colonia,

escrita

p o r el s e o r R o m e r o , n o

cabe

e n el t o n o y e n l a n d o l e d e e s t a s p g i n a s . \ o m e p r o p o n g o h a c e r a q u u n e s t u d i o m e t d i c o y m i n u c i o s o del
desenvolvimiento

intelectual del Brasil,

y menos

pe-

netrar

en ese d d a l o de c r o n i s t a s y de p o e t a s , m s

menos

mediocres,

que van

del P a d r e

Ancliiela

los

A l v a r e n g a s , p a s a n d o por los p o r t u g u e s e s G a n d a v o , Card a n , Gabriel S o a r e z ; p o r Teixeira P i n t o , Manoel de M o raos y otros e s c r i t o r e s de lodos los m a t i c e s , sin c o n t a r
con u n n m e r o n o p e q u e o de telogos a b s l r u s o s y de
abundantes predicadores. Toda esta vasta produccin no
se d i s t i n g u e m a y o r m e n t e d e l a d e l o s c r o n i s t a s d e I n d i a s ,
que nos han dejado tan sesudos

y largos

mamotretos,

r e p l e t o s de i n d i c a c i o n e s d e s i g u a l e s , de d e t a l l e s t i l e s y
i a n l s l i c o s , de d e s c r i p c i o n e s v e r d a d e r a s i m a g i n a t i v a s ;
y e s t la a l t u r a d e s u s c o n g n e r e s e u r o p e o s , l a n o l u -

s t a n o s c o m o e s p a o l e s , p o r la a m p u l o s i d a d
la g r a n d e z a de las a m p l i f i c a c i o n e s
formacin
chinesco

del

pensamiento

del e s t i l o ,

retricas, y

torturado

en

el

del c u l t i s m o g o n g r i c o . S a l v o u n a

la

de-

borcegu
que

otra

h o n r o s a e x c e p c i n , e n la c u a l d e b e n f i g u r a r G r e g o r i o d e
M a l l o s , Basilio da G a m a y S a n t a Hita D u r a o , p o r el car c t e r a m e r i c a n o i m p r e s o e n s u s p r o d u c c i o n e s , lo m i s m o
debe decirse de la poesa de ese l a r g o p e r o d o . Los q u e
estn

familiarizados

c o n los p r o d u c t o s s i m i l a r e s de la

m u s a e s p a o l a , e n c o n t r a r n en los s o n e t o s ,

madrigales

y e p s t o l a s b r a s i l e r o s , el m i s m o s a b o r i n s u l s o y a r t i f i c i a l , la m i s m a v a c i e d a d g e n e r a l , a u n q u e tal v e z u n p o c o
m s d i s c r e t a , q u e h a d a d o f a m a M o l n d o z . la e t e r n a
o d a Lisis
Cloris.

y n o m o n o s e t e r n a a n a c r e n t i c a Filis

El s e o r H o m e r o d e m u e s t r a c u n t o e s s u

por las l e t r a s n a c i o n a l e s , al s e g u i r p a s o p a s o ,
concienzudamente

la t a r e a q u e s e h a


amor

llenando

impuesto,

todas

oslas i n g e n u a s m a n i f e s t a c i o n e s de la m u s a b r a s i l e r a e n
el p e r o d o q u e l l l a m a d o f o r m a c i n . V e r d a d e s q u e , e n
general, sus indicaciones biogrficas y crticas son r p i das y concisas, consagrando apenas cuatro rasgos incisivos para s e a l a r la p e r s o n a l i d a d de u n

autor. Es

detalle (pie r e v e l a s u b u e n g u s t o y q u e facilita

un

grande-

m e n t e la l e c t u r a d e s u i n t e r e s a n t e t r a b a j o .
O Fragua//
ra saas dir,
pio),

do B a s i l i o d a G a m a ( a r c a d o d e R o m a ,
b a j o el m e l i f l u o n o m b r e d e Termindo

merece detener un m o m e n t o nuestra atencin.

cela
SiliSu

:w
a u t o r naci en Minas y estudi h u m a n i d a d e s en Ro de
J a n e i r o en la o r d e n de los J e s u t a s , d o n d e e s t u v o c o m o
n o v i c i o . S u o b r a p r i n c i p a l es a q u e l l a de q u e v o y o c u p a r m c , e s c r i t a c o n e l fin d e a t a c a r l o s J e s u t a s , q u i e nes hiere

sin t e m o r ,

especialmente

en

las notas

a c o m p a a n l o s c i n c o c a n t o s d e l p o e m a . E n l

que

aparece

por p r i m e r a vez el i n d g e n a e n la p o e s a c o l o n i a l ,

des-

tacndose sobre u n fondo a m e r i c a n o y a p e g a d o al suelo


de su n a c i m i e n t o . S i n d u d a , ese s a l v a j e es

demasiado

o r a d o r , y l l a m a s u a y u d a t o d o s los t r o p o s d e la r e t rica

clsica lanza al v i e n t o

imprecaciones invoca-

ciones, c o m o los d e m o n i o s de M i l l n . P e r o , e l i m i n a n d o
esas p e q u e a s contribuciones

pagadas

al g u s t o

de

la

p o c a , d e b e m o s a p l a u d i r s i n r e s e r v a I*a e n t r a d a l o s p a lacios de la Musa

clsica,

d e e s o s va-iru-pieth

que

se

l l a m a n T a t u - G u a z y C a c a m h o . Es l s t i m a q u e la seriedad
rain

t r g i c a de ste sufra p o r el r e c u e r d o del

inmortal

q n e a c o m p a a e n s u s p e r e g r i n a c i o n e s al C n d i d o

de V o l l a i r c , y d e s d e
comentador

luego

me

asombra

que

algn

s a g a z n o h a y a e n c o n t r a d o e n el p o e m a

de

Rasilio G a m a el o r i g e n de a q u e l i m p a g a b l e m e s t i z o del
T u c u m n , testigo de las d e s d i c h a s de O u n e g u n d a .
v i e n d o a l Uruguay,

Vol-

c o n f e s a m o s desde Riego q u e , pesar

d e la s o n o r i d a d d e m u c h o s d e s u s e n d e c a s l a b o s , s u e s t i l o
se r e s i e n t e m e n u d o d e d e s c u i d o s l a m e n t a b l e s y d e d e bilidad e n la e x p r e s i n . S i n e m b a r g o , tiene

fragmentos

d i g n o s de ser a p r e c i a d o s , y m e r e c e v i v i r a u n q u e no sea

sino por u n
de

la m u e r t e

verso
de

m a g i s t r a l q u e c o r o n a la
Lindoya.

m i e n z o de esta obra,

P o r lo d e m s ,

descripcin

desde

se ve o t r a a n i m a c i n ,

otro

a l g o m s h u m a n o , q u e l o q u e se a d m i r a e n l a

el

co-

vigor,

mayora

de las p r o d u c c i o n e s de su p o c a . E s c u c h a d este p r i n c i p i o ,
q u e t r a d u z c o casi al pie de la l e t r a p o r la s e m e j a n z a

del

i d i o m a , y v e r i s q u e l n o e s i n d i g n o d e f i g u r a r e n c u a l q u i e r a n t o l o g a del siglo

pasado:

Despiden h u m o en las d e s i e r t a s p l a y a s ,
Lagos de sangre clida impura.
Kn que ondean cadveres desnudos,
Pasto de c u e r v o s ! . . . Oyese en los valles
El ronco son de airada artillera...
; Musa ! h o n r e m o s al Hroe valeroso
Que el rudo pueblo de Uruguay domara.
Y en su sangre lav con fuerte mano
De los decretos reales el insulto.
A h ! tanto cuestas, a m b i c i n de i m p e r i o ! . . .
Y v o s . por quien el Marahn suspende
lcitas cadenas y pesados grillos.
Hroe y hermano de hroes, si lo lejos
Guardis de vuestra Amrica recuerdo
Mis versos proteged. Pueda yo en tanto
Acostumbrar al vuelo soberano
Las nuevas alas en que os lleve u n da.
[Je esta suerte, medrosa deja el nido
Por vez primera el guila valiente
Que despus huye de la humilde tierra,
Y va ver de m s cerca en el empreo
El aire azul, donde no alcanza el rayo...

El s e o r R o m e r o e l o g i a con r a z n la belleza de m u c h o s
de los v e r s o s de B a s i l i o d a G a m a . E s t e p o e t a m o s t r d o nes nativos m u y apreciables, y sus descripciones son con
frecuencia elocuentes y n a t u r a l e s . El .cuadro del

desfile

del ejrcito q u e va m a r c h a r las orillas del U r u g u a y ,


e s p i n t o r e s c o i n t e r e s a n t e . X o l o e s m e n o s el
en que l u c h a n cuerpo cuerpo Gerardo y

combate

Tat-Guaz

a r m a d o el p e c h o d e e s c a m o s a p i e l , d e u n y a c a r d i s f o r m e q u e m a t a r a , y e n q u e e l t a p e G e p r i n d i l a v i d a ,
r e n o v a n d o p r o e z a s d i g n a s de f i g u r a r e n el p o e m a de E r c i l l a . El i'riif/i/a//

posee su correspondiente, escena

de

maleficios, d e s p l e g a d o s con m o t i v o de la visita de la desg r a c i a d a L i n d o y a la b r u j a T a n a j u r a ,

que apelando

ai'tes d i a b l i c a s le r e v e l a l a m u e r t e de s u a m a d o .

Pero

el t r o z o p o p u l a r y c l s i c o p o r e x c e l e n c i a d e l p o e m a d e
Basilio da G a m a , es el de l a m u e r t e de L i n d o y a ,

que

b u s c a e n el s u i c i d i o u n m e d i o d e e s c a p a r l a o b l i g a c i n
de s e r inliel la m e m o r i a de C a c a m b o . l i e e n s a y a d o la
I r a d u c c i n literal de este f r a g m e n t o q u e es, c o m o lo he
d i c h o a n t e s , u n o de los m s c o n o c i d o s de la p o e s a b r a silera :
Entran al lin ilel bosque primitivo
En la parte m s triste y m s distante.
Donde al pie de una piedra ennegrecida.
Cobre una ronca fuente que murmura
L'n dosel de jazmines y de rosas.
. Este luffar delicioso y triste
Cansada de vivir, buscado haba

30
Para morir la misera Lindoya.
Reclinada, parece que durmiera
Sobre las blandas y m i m o s a s llores:
Apoyaba su rostro en una mano
Y cenia con la otra el rudo tronco
De un fnebre ciprs que derramaba
Melanclica sombra. Al acercarse
Descubren que en su cuerpo se ha enroscado
Verde serpiente y lo pasea y cie
Pescuezo y brazos y le besa el s e n o .
Huyen al verla as, s o b r e s a l t a d o s .
Y paran Henos de terror, d i s t a n t e s ;
Y no se atreven i llamarla, y temen
Que despierte asustada, irrite al monstruo
Y apresure, al huir, su horrible muerte.
Empero, el diestro Caitut. que tiembla
Del peligro en que mira la doncella.
Dobla el arco vibrante s i n demora,
Dos veces trata de soltar el tiro
Y dos veces lo deja vacilante
Entre la rabia y el temor. Esliende
El arco al fin. y la veloz saeta,
Rozando el pecho de Lindoya, hiere
A la feroz serpiente, que clavados
Los dientes deja en el vecino tronco.
Azota el campo con ligera cauda
El monstruo horrible, y en tortuosos giros
Se enrosca en el ciprs, y vierte envuelto
En negra sangre el lvido veneno.
En brazos lleva la infeliz Lindoya
El desgraciado hermano, que al tocarla
Descubre con horror sobre su rostro
La seal del veneno, y mira herido

Por el cliente sutil el blando p e d i o .


Los ojos en que amor reinaba un da
Llenos de invierte; y muda aquella lengua
Que al sordo-viento y los e c o s todos
Cont la larga historia de sus m a l e s .

Conserva an el plido semblante


Un no s epi de dolorido y triste
Que hace gemir al corazn m s duro.
; Tan herniosa en su rostro era la muerte !

El Caramurt,

de S a n t a Rita D u r o , apareci doce a o s

d e s p u s d e l p o e m a d e B a s i l i o d a d a m a C . . S e g n el v i z 2 1

c o n d e de P o r t o

Seguro,

bigrafo

de Duro,

el

poeta

c o m p o n a su obra d e s c a n s a n d o de o r d i n a r i o en u n sitial
de p i e d r a , j u n t o la r i b e r a de ( l o z e l h a s q u e p a s a b a p o r
l a c e r c a d e s u c o n v e n t o , i q u e p e r t e n e c a e s e a m e n o v a l l e .
All e r a visto m u c h a s veces d i c t a n d o con la m a y o r facilidad

al a m a n u e n s e , c i e r t o p a r d o l i b e r t o q u e trajo

B r a s i l y q u i e n , e n el a c e n t o p a l r i o q u e n u n c a

del

perdi,

l l a m a b a B e r n a r d o . E n el p r o e m i o q u e l a e n c a b e z a , e l
fraile

agustino

d e c l a r a q u e l o s s u c e s o s del Brasil

m e r e c a n m e n o s u n p o e m a q u e los de la I n d i a .

no

Incitme

e s c r i b i r s t e el a m o r d e l a p a t r i a . S q u e m i p r o f e s i n

(I)

1-M v e r s o p o r t u g u s , (ue o s c e l e b r o y r e a l m e n t e d e l i c i o s o , n o p u e d e s e r t r a d u -

cido en otra forma.

Kl o r i g i n a l d i c e
; 'diilu

(2l

l'iriiiituri'i,

i'ra

bi'lla

asi:
nu

xini

rus/u

poema pico do descobrimieiilo

II

da

inurt'!

llnliia. p o r I-'r. J o s d e

Hila D u r . i o . d a o r d e n d o s l - > e i u a s d e S a n t o A g o s l i n l i o . n a t u r a l d e M i n a s i e r a e s .

Santa
17SI.

e x i g i r a de mi otros e s t u d i o s ; poro stos no son i n d i g n o s


d e u n r e l i g i o s o , p o r q u e n o -lo f u e r o n d o o b i s p o s y

de

o b i s p o s s a n t o s ; y lo q u e es m s , de s a n t o s P a d r e s , c o m o
San

Gregorio

Xazianzeno,

San

Paulino

y otros.

El

p o e m a d e D u r o n a r r a el d e s c u b r i m i e n t o d e B a h a , h e c h o m e d i a d o s d e l s i g l o x v t , p o r D i e g o Al v a r e z C o r r e a .
Las a v e n t u r a s m a r a v i l l o s a s de esto g u e r r e r o son c o n t a d a s c o n i n g e n u a a d m i r a c i n p o r el p o e t a , q u e l a s s i n t e t i z a e n l a s i g u i e n t e f o r m a , e n el p r l o g o q u e a n t e s m e
h e r e f e r i d o : D i e g o A l v a r o z p a s a b a al n u e v o

descubri-

m i e n t o de la c a p i t a n a de S a n V i c e n t e , c u a n d o n a u f r a g
e n los bajos de B o i p e b , p r x i m o s B a h a .

Salvronse

c o n l s e i s d e s u s c o m p a e r o s , y f u e r o n d e v o r a d o s
l o s g e n t o s a n t r o p f a g o s , y l h e c h o e s p e r a r , p o r
e n f e r m o , p a r a m e j o r n u t r i d o servirlos de m s

polvenir

gustoso

p a s t o . E n c a l l a d a la n a o , d e j r o n l o s a c a r de olla p l v o r a ,
balas, a r m a s y otras especies, cuyo uso ignoraban.

Con

u n m o s q u e t e , m a t c a z a n d o c i e r t a a v e . de lo q u e , e s p a n t a d o s , l o s b r b a r o s l o a c l a m a r o n Hijo
mur,

e s t o o s , dragn

del

mar.

del trueno

Combatiendo

Cara-

con

t r i b u s d e la s e l v a , v e n c i l a s h i z s e d a r o b e d i e n c i a

las
do

a q u e l l a s n a c i o n e s b r b a r a s . Ofrecironle los p r i n c i p a l e s
del Brasil s u s h i j a s p o r m u j e r e s ; p e r o . d e t o d a s

escogi

Paraguass, que despus condujo consigo

Francia,

o c a s i n e n q u e o t r a s c i n c o b r a s i l i a n a s s i g u i e r o n la n a v e
francesa

nado,

por acompaarlo,

basta que una

a h o g , . i n t i m i d a d a s , l a s o t r a s so r e t i r a r o n . .

se

39

El p o e m a de D u r o t i e n e , c o m p a r a d o c o n o t r a s e p o peyas a m e r i c a n a s , u n m r i t o e x c e p c i o n a l . A n t e i o d o , es
s u p e r i o r todas las p r o d u c c i o n e s del m i s m o g n e r o , p o r
s u e x t e n s i n r e l a t i v a m e n t e c o r l a , si b i e n e n e s t o l o a v e n t a j a t o d a v a el Uruguay,

q u e llena a p e n a s u n o p s c u l o de

cien p g i n a s . C u a n d o u n o r e c u e r d a la a v a l a n c h a e s p a n t o s a d e o c t a v a s r e a l e s d e l a s Elegas

k i l o m t r i c a s de J u a n

C a s t e l l a n o s , c u a n d o s e p i e n s a e n l a Araucana

misma,

p e s a r de sus i n d u d a b l e s bellezas, y la h e m o r r a g i a

po-

tica de su c o n t i n u a d o r don Diego de S a n t i s t b a n , p a r a


n o r e f e r i r m e a l A rauco
Paren

Indmito

o t r o s l a Lima

Domado

d e d o n P e d r o d e O a , al

d e L a s s o de la V e g a , y m s c e r c a de n o s Fundada

de d o n P e d r o de P e r a l t a , s e

r e s p i r a c o n d e s a h o g o al v e r el t a m a o m o d e r a d o d e l Caramur.

No p o r q u e esta o b r a sea todo lo c o n c i s a

debiera, desde q u e todava sobra en ella m a t e r i a l

que
para

h a c e r dos p o e m a s de r e g u l a r e s p r o p o r c i o n e s ; sino p o r q u e e n s u m i s m a a b u n d a n c i a e l l a e s m o d e r a d a , si se t i e n e
en c u e n t a la facilidad del a u t o r y de los p o e t a s q u e h a n
abordado asuntos anlogos, sin excluir nuestro narct i c o B a r c o C e n t e n e r a . P o r o t r a p a r t e , Caramur

muestra

u n t e m p e r a m e n t o potico m s lino, m s sensible,


moderno,

ms

d i r l o as, q u e el q u e c a m p e a e n las p r o d u c -

c i o n e s de s u s f o r m i d a b l e s c o m p e t i d o r e s . Las r e t a h i l a s de
n o m b r e s de p l a n t a s y r b o l e s de la llora a m e r i c a n a ,

no

s o n e n l m e n o s f r e c u e n t e s q u e e n l o s o t r o s ; l a s d e s c r i p ciones de los i n d g e n a s , de sus c o s t u m b r e s y sus g u e r r a s ,

-0

t i e n e n el m i s m o g r a d o d e f a n t a s a q n e e n e l l o s ; p e r o , d e
c u a n d o en c u a n d o , c a n t a u n v e r s o s o n o r o , de t i m b r e m u sical, e m p a p a d o de s e n t i m i e n t o , brilla u n r a s g o i n c i s i v o ,
u n c u a d r o s o r p r e n d i d o con ojos de artista, y esto b a s t a
p a r a s a l v a r ese p o e m a y h a c e r l o d i g n o de

figurar

con

h o n o r en la l i t e r a t u r a brasilera. Q u poeta pico de la


poca, q u c a n t o r de c a p a y e s p a d a , de esos q u e

forjan

estrofas m a r t i l l a z o s , sera capaz, p o r e j e m p l o , de p i n tar la e n t r a d a del o t o o e n estos c u a t r o v e r s o s m u s i c a l e s


y artsticos en su m i s m a sencillez?
Era el tiempo en que el sol en la alta esfera
El claro da con la noclie iguala,
Y el viejo Otoo, que el calor modera,
Con sus p m p a n o s teje verde g a l a . . .

Y e s t o s p e r f i l e s d e l i c a d o s s o n e n l f r e c u e n t e s ,

natu-

rales, b r o t a n de sus l a b i o s sin afectacin, con u n


g u s t o i n s t i n t i v o q u e lo s a l v a m u c h a s v e c e s d e

buen

incurrir

en las m o n s t r u o s i d a d e s de e x p r e s i n de c o n c e p t o , q u e
h a c e n tan difcil la l e c t u r a de o t r a s o b r a s a n l o g a s l a
suya.

estilo de D u r a o es g e n e r a l m e n t e c u i d a d o , s u v e r s o

s u e n a c o n t i m b r e a r m o n i o s o , y se s i e n t e q u e a m a l a n a t u raleza p o r q u e g u s t a de p i n t a r paisajes s u a v e s , b o s q u e j o s
v e l a d o s p o r la s o m b r a c a m p o s d i l a t a d o s d o n d e se e x l i e n d e u n a c o r r i e n t e m u r m u r a n t e e n m e d i o de islas de
lujosa vegetacin. C o m o

una

muestra,

vanse

las

si-

g u i e n t e s estrofas, q u e c o n t a n d o s i e m p r e con la similitud

del i d i o m a ,

h e v e r t i d o casi al p i e de la l e t r a , y e n q u e el

p o e t a i n t r o d u c e la b e l l a P a r a g u a s s y al v a l e r o s o J e r a raca, q u e la p e r s i g u e con su a m o r y sus celos:


Dormida est Paraguass la hermosa.
De un ribazo gentil sobre la p l a y a ;
Lnguida est r o m o ella la albarosa
One s u s plantas, besndola, d e s m a y a ;
Mas buscando la sombra deliciosa
De un gran maraeuj que alli se esplaya,
Se interna en un boscaje que la ampara,
Su cuerpo oculla. y deja ver su cara.
Hespir tan tranquila, tan serena,
Y en languidez tan dulce adormecida,
Como quien libre de temor pena
Reposa, dando pausa dulce vida;
Alli pasar la ardiente siesta ordena
Jeraraca. valiente, quien convida
De aquel sitio la sombra transparente
Y el dulce resplandor de la corriente.
En el reflejo de la onda pura
Ye brillar en el agua bulliciosa.
Temblorosa, la ntida

figura.

Duda, sin creer que imagen tan h e r m o s a


Sea copia de h u m a n a criatura.
Y volviendo mirar s u Caz preciosa.
Inquiere un lado y olru. y busca alent
(.liben sea original de aquel portento.
El p o e m a de S a n t a R i l a D u r o t i e n e t a m b i n

su epi-

sodio c l s i c o : ese t r o z o q u e los p o e t a s p a r e c e n h a b e r escrito p r e s i n t i e n d o los a u t o r e s de a n t o l o g a s f u t u r a s .


d e Curamur

f o r m a u n pnulmit

p e r f e c t o c o n el d e l

El
L'ru-

cjuaij.

La m u e r t e de M o e m a es d i g n a de

parangonarse

con la m u e r t e de L i n d o y a . C m o r e s i s t i r a l a t e n t a c i n
de h a c e r c o n o c e r e n t r e n o s o t r o s , p a r a los pocos aficion a d o s estos estudios, este c u a d r o q u e ha dado t e m a s
p i n t o r e s y e s c u l t o r e s , y q u e es c o n s i d e r a d o c o m o la j o y a
potica m s p u r a del i n s p i r a d o fraile M i n e i r o ? La e s c e n a ,
p o r o t r a p a r t e , es i n t e r e s a n t e :

Diego Alvarez,

embar-

c a d o , se a l e j a d e la t i e r r a d o n d e h a s i d o r e c o n o c i d o p o r
s e o r , y l a s damas,como

dice i n g e n u a m e n t e

Duro.

q u e lo p e r s i g u e n , se l a n z a n al m a r s i g u i e n d o la e s t e l a
d e l a n a v e . E s el c u a d r o d e l Don

Juan

de

Baudelaire,

a n t i c i p a d o y s o r p r e n d i d o la luz del m e d i o da t r o p i c a l ,
e n m e d i o de la e s p l e n d i d e z de u n a n a t u r a l e z a

Es fama q u e la plyade a n g u s t i o s a
De las D a m a s , que Diego pretendan.
Viendo zarpar la nave presurosa.
Y que al objeto de su afn perdan.
Entre las ondas con p a s i n furiosa.
Tras l nadando por el mar seguan.
Y ni tanta agua que flucta vaga
El ardor de sus n i m o s apaga.
Copiosa multitud, en la francesa
Nave, contempla el cuadro e m o c i o n a d a :
E ignorando la, causa de esa empresa.
P s m a s e al ver la turba que all nada.
Una. que todas vence en gentileza.
Se muestra tan hermosa c o m o airada:
Era Moema, que el amor tortura.
Y al timn de la nave se asegura.

virgen:

B r b a r o ! (dice la infeliz, s u s p e n s a )
Eres fiera y no h o m b r e : que aunque brame.
Nn hay tigre que el a m o r no d o m e v e n z a :
Slo ti no dom por ms que te a m e .
F u r i a s . . . r a y o s . . . borrascas, tromba i n m e n s a
Cmo no c o n s u m s aquel i n f a m e ?
A b ! pagar tanto amor con tedio y a s e o . . .
La borrasca eres t . . . r a y o . . . peasco ! . . .
Bien pudieras, cruel, mostrarte e s q u i v o
Cuando vencida me entregu tu a m a o :
Ni m e ofendieras, al o i n n e altivo,
Que es favor, dado tiempo, un d e s e n g a o .
Ms a y ! dejando el corazn cautivo,
Sin mostrarte m i s splicas hurao,
Me abandonas, traidor, y de esta suerte,
Por pago de mi amor m e das la muerte.
Tu dura ingratitud m e n o s sintiera
Ni la pena vivaz que me devora.
Si mi despecho, trmula, no viera
A esa infame triunfar, esa traidora...
Por sierva. por esclava te siguiera.
Si no tuviera (fue llamar seora
A esa Paraguass. que es necia y fea.
Sobre serme inferior, sin que lo crea.
Tu corazn, siquiera, no se agita
Al verme moribunda entre estas ondas'.'
A h ! ni el pasado amor tu pecho incita
A que m i s a y e s de dolor respondas.
Brbaro! si esta fe tu pecho irrita.
(Dice vindolo huir) ah ! no te e s c o n d a s :
Dispara sobre m tu ltimo r a y o . . .
Y, sin poder concluir, cae en d e s m a y o . . .
Pierden la luz sus ojos, se estremece

Con aspecto doliente y moribundo.


Suelta el timn que apoyo no le ofrece
Y se abandona al pilago iracundo.
En las saladas ondas reaparece,
Y al surgir otra vez de lo profundo.
D i e g o cruel! u con e m o c i n suspira.
Y. sin ser vista m s . se hunde y expira.
La lloraron las ninfas de Babia
(Jue nadando l l o e i n a a c o m p a a b a n ,
Y viendo doloridas rpie segua
El navio, la playa r e g r e s a b a n . , .
No pudo el hroe con el a l m a fra
Mirar las pruebas que do amor le daban;
Y amante llora con angustia extrema
Cuando recuerda el nombre de M o e n i a . . . ( )
l

E l Uruguay
p o e m a Villa

y Caranuiri,
Rica,

no tuvieron imitadores.

El

de C l a u d i o M a n u e l d a Cosa, a p e s a r

de o c u p a r s e de u n a s u n t o b r a s i l e r o , s e g n la o p i n i n a u t o r i z a d a del s e o r R o m e r o , es c h a l o , p r o s a i c o ,

duro.

No p u e d o d e t e n e r m e en l, y m e n o s s e g u i r paso paso
la r e s e a q u e n o s h a c e el d i s t i n g u i d o h i s t o r i a d o r , a n t e s
de l l e g a r la poca c o n t e m p o r n e a . E s a tarea, g r a t a p o r
m s de u n c o n c e p t o , m e i m p o n d r a u n t r a b a j o q u e

no

p r e t e n d o d e l i n e a r a h o r a . Me l i m i t o , p u e s , dejar s e a l a d a d e p a s o la s n t e s i s d e l j u i c i o f o r m u l a d o p o r el d i s tinguido crtico sobre Claudio Manuel da Costa, Peixoto,


C o n z a g a v A l v a r c n g a , las m s g r a n d e s liguras del l i r i s m o

I)

Caeamuiit,

C a n l o VI, e s l r o l h s XXXVI a XI.III.

4;

brasilero del siglo x v m , diciendo q u e ellos n o s h a n

de-

j a d o a p e n a s u n e j e m p l o i n t e r e s a n t e e n el o r d e n p o l t i c o
y s o c i a l , y e n el l i t e r a r i o u n a s p o c a s n o t a s p o t i c a s ; el
primero, m s m e n o s e m p a a d o en su brillo

por

las

tergiversaciones del t e m o r ; los s e g u n d o s , m s m e n o s


obscurecidos p o r las ficciones y a l e g o r a s de u n

clasi-

c i s m o i n e r t e . La e x p l i c a c i n de esta e s t e r i l i d a d r e l a t i v a ,
l a d a el s e o r R o m e r o c o n s u a c i e r t o h a b i t u a l : v i v i e r o n
en u n a poca de t r a n s i c i n , lejos de los g r a n d e s c e n t r o s
del p e n s a m i e n t o , e n t r e p o b l a c i o n e s m s m e n o s
s e r a s , a m o r d a z a d o s p o r el d e s p o t i s m o c o l o n i a l ,
d o l e e r l i b r o s peligrosos,

gro-

privados

sin u n pblico adecuado,

sin

prensa, sin las fecundas l u c h a s de las ideas; y sin e m bargo, ellos c o n c i b i e r o n la i n d e p e n d e n c i a poltica y literaria de su pas. P o r eso son eternamente- a c r e e d o r e s
la g r a t i t u d d e l p u e b l o

brasilero.

El m o v i m i e n t o r o m n t i c o , q u e se i n i c i a e n l a s
m e r a s d c a d a s del s i g l o x i x , es e s t u d i a d o p o r el
Romero

c o n la m i s m a c o m p e t e n c i a

seor

q u e c a m p e a e n la

r e s e a q u e n o s h a c e d e la p o c a c o l o n i a l . S i n

referirse

e x c l u s i v a m e n t e los poetas, sus i n v e s t i g a c i o n e s


tran en otros

pri-

pene-

r d e n e s i n t e l e c t u a l e s , y n o s h a b l a de los

r e p r e s e n t a n t e s d e la h i s t o r i a , l a c r t i c a y l a c i e n c i a q u e
figuran en ese perodo fecundo. S u s e r u d i t a s

pesquisas

n o se d e t i e n e n a q u , i n q u i e r e c o n e m p e o l a a p a r i c i n
de l a s p r i m e r a s m a n i f e s t a c i o n e s a r t s t i c a s e n e l B r a s i l ,
sea en la p i n t u r a , e n q u e se d i s t i n g u e n J o s J o a q u n da

40

R o c h a y sus d i s c p u l o s . F r a y R i c a r d o del Pilar, F o n s e c a


y Silva, y otros q u e sera largo e n u m e r a r ; sea en la m sica, d o n d e d e s c u e l l a s o b r e todo el P a d r e J o s M a u r i c i o ,
c u y a s l u c h a s c o n el c l e b r e M a r c o s P o r t u g a l , e n l a p o c a
de Don J u a n VI,

son tradicionales,

y de q u i n

se

o c u l t a d o c o n a c i e r t o el v i z c o n d e d e T a u n a y e n s u s
dios

crticos

Estu-

y, m s r e c i e n t e m e n t e , en u n a h e r m o s a serie

d e a r t c u l o s q u e p u b l i c el a o p a s a d o e n l a Revista
zileira.

ha

Bra-

As, no h a y manifestacin intelectual q u e escape

al a n l i s i s del s e o r R o m e r o , a u n q u e se d e t e n g a m s e n
la d i s e c c i n de las p r o d u c c i o n e s p u r a m e n t e l i t e r a r i a s , y
la poesa ocupe u n l u g a r p r o m i n e n t e
la Literatura.

e n s u Historia

La pasajera m o d a del i n d i a n i s m o , c o n v e r -

t i d a c a s i e n e s c u e l a p o r J o s d e A l e n c a r , c o n el
e Iracema;
mogos;

de

p o r M a g a l h e s c o n l a Confederando

Guaran
dos

por F a g u n d e s Varella con su p o e m a de

el Evangelio

as

Selvas,

c a l v e z D i a s e n Os Tintbiras

Anquieta

y especialmente por
y e n Y-Juca

Pirama,

Ta-

Gon-

provoca

sus crticas justicieras por e n c o n t r a r l a artificial y falsa,


d e s d e q u e e l l a p o e t i z a al t i p o f a n t s t i c o d e l s a l v a j e , p r e s tndole sentimientos y aspiraciones

q u e era incapaz de

concebir, s u m i d o en la b a r b a r i e en q u e viva. La

obra

del s e o r R o m e r o , en c o n j u n t o , p r e s e n t a u n c u a d r o c o l o r i d o d e la v i d a p s q u i c a d e s u p a t r i a , d e s d e l a p o c a d e
la c o n q u i s t a h a s t a n u e s t r o s d a s . E s l a m s d e t a l l a d a y
extensa que sobre esa materia

baya sido escrita en

su

p a s . R e v e l a e n su a u t o r u n a i n t e l i g e n c i a p o d e r o s a ,

un

47

amor

apasionado

de las letras,

una

independencia

de

j u i c i o y u n v a l o r m o r a l q u e i n s p i r a n r e s p e t o . Y, sin e m bargo, acabo

de r e l e e r l a con a t e n c i n , y

reconociendo

todas e s t a s c o n d i c i o n e s , e l l a m e deja u n v a c o e n el e s pritu, m e parece

confusa y poco ponderada, m e

hace

d i f c i l r e c o n s t r u i r e n l a m e n t e el v a s t o t o d o q u e h a q u e r i d o a n i m a r c o n el b r i l l o d e s u p a l a b r a c l i d a y v i b r a n t e .
D e s p u s de la i n t r o d u c c i n tiloslica q u e
he referido, lo h e

dicho

antes

me

a n t e s , el a u t o r c a m b i a d e s i s -

t e m a , y las p g i n a s s i g u i e n t e s , n u t r i d a s y c o m p a c t a s , se
l i m i t a n al j u i c i o c r o n o l g i c o de los e s c r i t o r e s b r a s i l e r o s ,
precedido en algunos captulos por reflexiones generales
s i e m p r e d i g n a s d e a t e n c i n . E s e n e s a p a r t e q u e el n o table

libro

del s e o r

Romero

se r e s i e n t e

de

visibles

defectos de c o m p o s i c i n , e m p l e a n d o este t r m i n o e n el
s e n t i d o e n q u e se a p l i c a e n l a p i n t u r a . L o s g r u p o s l i t e r a r i o s n o e s t n s e p a r a d o s , l a s i i g u r a s n o se d e s t a c a n y
c o n c e n t r a n bajo u n a luz propicia q u e h a g a resaltar

sus

c o n t o r n o s y r a s g o s d o m i n a n t e s , los p l a n o s n o e s t n m a r cados, las pocas diversas n o estn suficientemente


neadas; en s u m a , aquel

deli-

i n m e n s o desfile de n o m b r e s

de o b r a s , a c a b a p o r f a t i g a r l a i m a g i n a c i n , b o r r a n d o y
esfumando

los d e t a l l e s c a r a c t e r s t i c o s de cada

persona-

lidad. Las r e p e t i c i o n e s de c o n c e p t o s y de ideas, son, p o r


o t r a p a r t e , f r e c u e n t e s e n l a Historia
Sus teoras etnogrficas,
trminos, acuden

del seor R o m e r o ,

e x p u e s t a s casi en los

muchas

mismos

v e c e s , c o m o si s e e m p e a r a

48

en r e p r o d u c i r l a s , a n i m a d o de c i e r t a d i s p l i c e n c i a q u e d i s u e n a con su b u e n g u s t o . El anlisis literario, la crtica


e l e g a n t e y e l e v a d a , se i n t e r r u m p e n f r e c u e n t e m e n t e p a r a
dar paso u n

desahogo un

artculo

de

polemista

valeroso y v i o l e n t o . E n m e d i o de u n r e t r a t o l i t e r a r i o c u a l q u i e r a , a r r o j a los p i n c e l e s y se e n c a r a c o n u n

escritor

q u e h a c o m b a t i d o s u s i d e a s , se l a n z a e n d i s e r t a c i o n e s
p o l t i c a s y e c o n m i c a s s o b r o los p r o b l e m a s del d a . P u e den sealarse en su obra a l g u n a s contradicciones, c u y o
origen

debe

buscarse

en la i m p e t u o s i d a d de

tempera-

m e n t o q u e h e s e a l a d o . El s e o r R o m e r o , p o r e j e m p l o ,
c r i t i c a i r n i c a m e n t e al v i z c o n d e d e T a u n a y , s u p o n i e n d o
q u e l n o t i e n e c o n f i a n z a e n l o s b r a s i l e r o s y q u e d e p l o r a
que una

tierra tan h e r m o s a

se e n c u e n t r e e n m a n o s

esta raza, en vez de ser d i r i g i d a p o r f r a n c e s e s


deses. Por

injusta

que

de

holan-

s e a e s t a a c u s a c i n , el e s c r i t o r

o l v i d a q u e e n el p r i m e r t o m o d e s u o b r a , e n u n o d e e s o s
m o m e n t o s f r e c u e n t e s e n q u e la r u d a f r a n q u e z a d e A l c e s t e
a s o m a s u s l a b i o s , al r e f e r i r s e l a e x p u l s i n de los h o l a n d e s e s y la r e s t a u r a c i n

d e P e r n a m b u c o , l s e

ha

p r e g u n t a d o c o n t r i s t e z a , si la v i c t o r i a d e l o s n a t i v o s , n o
ha sido m s bien u n a

d e s g r a c i a , y si el t r i u n f o d e l e x -

tranjero p o n i e n d o esta porcin del c o n t i n e n t e en contacto m s directo con los p u e b l o s g e r m n i c o s , los m s


p r o g r e s i v o s d e l o s t i e m p o s m o d e r a o s , n o h u b i e r a c o n v e r t i d o al Brasil e n los E s t a d o s U n i d o s de S u d - A m r i c a . e n v e z d e u n a c a s i C h i n a a m e r i c a n a .

Ms lejos,, a l a c a la i m i t a c i n e x t r a n j e r a y, e s p e c i a l m e n t e , la i n f l u e n c i a l i t e r a r i a f r a n c e s a . La e m a n c i p a c i n
del p e n s a m i e n t o d e s u p a t r i a , e s u n a d e s u s t e s i s f a v o r i l a s . S e c o n c i l l a e s o , a c a s o , c o n s u a d m i r a c i n p o r el
g e r m a n i s m o de Tobas Brrelo y con sus esfuerzos

por

a c l i m a t a r e n el s u e l o b r a s i l e r o , el criticismo

im-

cientfico

b u i d o e n l o s p r i n c i p i o s d e la f i l o s o f a a l e m a n a ?

Influen-

cia p o r i n f l u e n c i a n o l e p a r e c e q u e e s c a p a r d e u n a p a r a
enfeudarse

o t r a es s i m p l e m e n t e

Empero, todas estas pequeneces

c a m b i a r de a m o ?

q u e a l t e r a n la belleza

artstica de la o b r a del s e o r R o m e r o , b a s t a n p a r a a m e n g u a r su m r i t o m i s ojos? De n i n g u n a

manera.

Com-

esos

lunares,

p r e n d o d e m a s i a d o s u s i t u a c i n , y s q u e

como dira u n preceptista clsico, son desgraciadamente


n a t u r a l e s , d a d a s las dificultades de la p r o d u c c i n

lite-

raria s u d a m e r i c a n a . M u c h o s de ellos son p u r a m e n t e de


f o r m a , y ni s i q u i e r a d e p e n d e n l a n o del s e o r
c u a n t o d e s u s m i s m o s e d i t o r e s , q u e n o le h a n
por las c o n d i c i o n e s
ms clara,
parte,

materiales

Romero
facilitado

del l i b r o , u n a

divisin

r e g u l a r y a r m n i c a de su t r a b a j o . P o r

esas m i s m a s deficiencias m u e s t r a n

otra

m s de lleno

su p e r s o n a l i d a d v i g o r o s a , y p e r m i t e n v e r h a s t a el f o n d o
de s u a l m a d e a p a s i o n a d o y d e c o m b a t i e n t e . Al t e r m i n a r
la l e c t u r a

de ese libro

extenso, desigual, pero

nunca

b a n a l , n u n c a m e d i o c r e , se s i e n t e u n a v i v a s i m p a t a

por

el d i s t i n g u i d o e s c r i t o r q u e s e r e f i e r e c o n a m a r g u r a s u s
luchas tenaces y sus ntimos sufrimientos,

hacindose

no

j u s t i c i a s m i s m o a l e x p r e s a r q u e l o s i d e a l e s d e s u v i d a
h a n e s t a d o c o n c e n t r a d o s e n el s u e o d e l a i n d e p e n d e n c i a
l i t e r a r i a , d e l a i n d e p e n d e n c i a c i e n t i c a y el r e f u e r z o
la e m a n c i p a c i n

de

poltica de su p a t r i a , y q u e ese t r i p l e

faro l u m i n o s o h a g u i a d o s u s g e n e r o s a s e m p r e s a s .

NTES d e d a r
Brasi/era,

opsculo
algunas

luz su
en

sobre

la

palabras

1878, public
Filosofa

facetas

del

en

p r o p s i lo

cuyo e x a m e n m e p e r m i t i r
tiples

Historia

el
de

de

la

Literatura

Silvio

Romero

Brasil.

Debo

este

ensayo

decir

crtico,

i n d i c a r a l g u n a de las

pensamiento

brasilero

un

ml-

contempor-

neo. T e m o q u e m i juicio sobre esa o b r a no sea todo lo


benvolo

que yo deseara.

3Ue p a r e c e a l t a m e n t e

E m p e r o , el t e m a q u e

i n t e r e s a n t e , y la figura

trata

de T o b a s

Brrelo, e s t u d i a d a e n l, l l a m a f u e r t e m e n t e m i a t e n c i n
por los elogios a p a s i o n a d o s

que

le c o n s a g r a el s e o r

R o m e r o , t a n t o en este t r a b a j o c o m o e n la o b r a
m e be referido a n t e r i o r m e n t e . Desde luego, la
en el Brasil

revela u n estado

de efervescencia

que

Filosofia
cerebral

poco en c o n s o n a n c i a con la c a l m a y la frialdad a n a l t i c a


q u e r e c l a m a el c r i t e r i o l i l o s l i c o . E l s e o r R o m e r o p r i n cipia por establecer la poca i m p o r t a n c i a de la c o n t r i b u -

c i n p r e s t a d a la lilosofa p o r los e s c r i t o r e s de s u p a t r i a .
N o o b s t a n t e , se p r o p o n e e s t u d i a r
e n eso o r d e n de e s p e c u l a c i o n e s
la luz p b l i c a e n olla, y t o d a s

las e s c a s a s o b r a s q u e

intelectuales

han

visto

las c u a l e s a c a b a n de ser

e n v u e l t a s e n u n a m i s m a c o n d o n a c i n p o r el

impetuoso

e s c r i t o r . L a l i s t a d e s u s v c t i m a s s e a b r e c o n la e j e c u c i n d e l Compendio
cisco de M o n i

de Filosofa

Alverne.

t r a v s de la crtica del

del

Padre Fray

No conozco eso l i b r o

seor

R o m e r o , poro

Fransino

las

trans-

c r i p c i o n e s q u e d e l n o s h a c e , a s c o m o l a s o b s e r v a c i o n e s q u e l e s u g i e r e , d e m u e s t r a n q u e l r e a l m e n t e

estaba

i m b u i d o en u n espritu

Segn

de escolstica e s t r e c h a .

el c r t i c o m e n c i o n a d o , M o n t A l v e r n e c o l o c a e n el m i s m o
r a n g o , c o m o c i e n c i a s g e m e l a s l a e l o c u e n c i a , la lilosofa
y la t e o l o g a y o s l e r a s g o d e i n o c e n c i a p a r a d i s i a c a p r o voca la i n d i g n a c i n

del s e o r R o m e r o . La lilosofa y

l a e l o c u e n c i a d i c e i g u a l m e n t e se r e p u g n a n ; e n t o d a
la h i s t o r i a d e a m b a s , s l o d o s h o m b r e s s e n o s

muestra

e n q u e eso c o n s o r c i o fu p o s i b l e : F i c h t e y C o u s i n .

De

Fichle

d i c e q u e e l p a t r i o t a o f u s c al p e n s a d o r ; y d e

Cousin

q u e fu g r a n

se p a r e c i e s e
norte,
su

un

un literato

opinin

Homero

orador

p o r q u e n o fu n a d a q u e

filsofo, es d e c i r u n
q u e e r r a r a su c a m i n o .

s o b r e el d e s g r a c i a d o Compendio,

encuentra

en

l u n o s

espritu

sin-

Sintetizando
el

seor

restos estropeados

L o c k e y de C o n d i l l a c , r e d u c i d o s l i g u r a s m n i m a s
los d i s c p u l o s y c o m e n t a d o r e s y a l g u n a s frases

de
por

enga-

a el o r a s d e L a r o m i g u i r e , b r i l l a n t e s p o r el e s l i l o y f r g i l e s p o r el a n l i s i s . L a a n e m i a i n c u r a b l e d e e s t e l i b r o ,
no

le l l a m a

la a t e n c i n , y c u a n d o p i e n s a e n s u a u t o r ,

d i c e l c o n p r o f u n d a l s t i m a : T a n p o b r e , t a n i n s a l u b r e
fu el a l i m e n t o q u e l e d i o l a c u l t u r a de, s u p a t r i a , e n s u
t i e m p o ; tan ingratas las influencias que tuvo q u e ceder, q u e la c r t i c a s i n t e s e con i m p u l s o s de a b s o l v e r l o .
El s e g u n d o e s c r i t o r e s t u d i a d o p o r el s e o r R o m e r o e s
(d d o c t o r E d u a r d o F e r r e i r a F r a n c a , a u t o r d e u n a s
tigaciones

de Psicologa

En el p r e f a c i o

publicadas

en

B a b i a en

InvesI8;i.

de e s t a o b r a , su a u t o r d e c l a r a q u e

im-

buido en la idea de los l l a m a d o s s e n s u a l i s t a s , e n t u s i a s t a


d e D e s l u l t d e T r a c y , se a l i l i l a e s c u e l a m a t e r i a l i s t a ,
b a s t a q u e d e s p u s d e l a r g a s l e c t u r a s s u s i d e a s se
l i c a r o n y el profundo
pecialmente

para

.Maine de B i r n

mod'-

contribuy

es-

e s c l a r e c e r su i n t e l i g e n c i a . N a t u r a l -

m e n t e , e s t a c o n f e s i n d e s a g r a d a p r o f u n d a m e n t e al s e o r
Romero

que

la c o m p a r a

con

h a c i e n d o r e s a l l a r la e n o r m e

la a n l o g a

de Joull'roy,

diferencia que existe entre

el e s l i l o d e l d o c t o r F e r r e i r a F r a n c a y el d e l

penetrante

e s c r i b i r f r a n c s . E n s u m a , e n el l i b r o d e s t e e n c u e n t r a
falsas c o n c e p c i o n e s p s i c o l g i c a s , d e l i c i e n c i a de i n f o r m a cin c i e n l l i c a , e c l e c t i c i s m o v a g o , i m i t a d o de C o u s i n ,
q u i e n el s e o r R o m e r o t r a t a c o n u n d e s d n a l t i v o y u n a
acritud constante.
A b a n d o n a d o el d o c t o r F e r r e i r a su p o c a s u e r t e , c o m parece, e n

la barra, de los a c u s a d o s

otro

discpulo de

:i4

C o u s i n , p e o r q u e e s o : u n d i s c p u l o de M o n i A l v e r n e
desenvuelto

p o r C o u s i n . Se trata del doctor

d e M a g a l h e s , c u y o Hechos

del Espritu

cieron en Pars en 1858. P a r a


un

Domingo

Humano,

apare-

el s e o r R o m e r o l

es

escritor v u l g a r , sin elevacin de ideas, sin firmeza

de d o c t r i n a ,

sin fuerza

f o r m a . Me e x t r a a

de anlisis,

que

despus

sin

habilidad

de esta

pintura

de
tan

p o c o h a l a g e a , n o h a y a c o n c e n t r a d o su o p i n i n e n el
c o n o c i d o j u i c i o q u e i n s p i r a a q u e l filsofo, i g u a l m e n t e
d i f c i l , c o n q u i e n a n t e s l o h e c o m p a r a d o , el d e s g r a c i a d o
soneto de O r o n t e :
Francliemenl.

il est bou a nettve

au

cabinel...

El s e o r R o m e r o , s i n e m b a r g o , se o c u p a
mente

de u n a

detenida-

o b r a la q u e a c a b a d e n e g a r t o d a c l a s e

d e c o n d i c i o n e s , si b i e n e s c i e r t o

que

lo h a c e

en

una

forma sarcstica y agresiva, y que mezcla en su anlisis


no pocas alusiones picantes las veleidades poticas del
s e o r M a g a l h e s , a u t o r de u n o s q u e j u m b r o s o s

Suspiros

Poticos,

que don J u a n Mara Gutirrez c o m p a r con los

Consuelos

de n u e s t r o i n g e n u o E c h e v e r r a , y de u n

p i c o a n t e r i o r m e n t e c i t a d o s o b r e l a Confederacin
Tamoi/os.

El

filsofo

le

poema
de

los

parece tan lacrimoso y v e t u s t o

c o m o el r o m n t i c o c a n t o r d e A i m b i r e y

Pindobur.

El s e o r R o m e r o , c o m o el L a z a r i l l o d e T o r m o s p a s a b a
d e l s e r v i c i o d e m i f r a i l e al d e u n c a b a l l e r o , a b a n d o n a
un caballero para ocuparse

nuevamente

de u n clrigo,

el P a d r e

Patricio

Muiz, pensador

muy

mediocre

oradoi- e n las m i s m a s c o n d i c i o n e s . Si las o b s e r v a c i o nes del s e o r R o m e r o s o n e x a c t a s y su alta i n t e l i g e n cia no

permite

dudarloeste

apreciable sacerdote no

p e r t e n e c a la e d a d teolgica de Conile, t o m a d a

en

un

sentido figurado, s i n o la e d a d i n q u i s i t o r i a l de F e l i p e II.


Era u n telogo de t o m o y l o m o , p a r t i d a r i o
la h o g u e r a , r e f r a c t a r i o

la

metafsica

del

tizn

a l e m a n a , lo

q u e s u b l e v a c o n r a z n a l s e o r R o m e r o , a m a n t e d e la e s colstica y del c a t e c i s m o , lo q u e n o m e e x t r a a t e n i e n d o
en cuenta

sus esludios

char

cura

un

Aquino, en

prroco

vez de creer

y carcter sacerdotal.
que
en

crea

Repro-

en S a n t o T o m s de

Augusto Comte, en Kant,

en Schelling, en Hegel y Krause, m e


de p r o p a g a n d i s t a y u n a e x a g e r a c i n

parece

un

colmo

de s e c t a r i o . El s e -

or Romero gastar en vano sus apostrofes m s brillantes y s u l g i c a m s


macin

Para

detestable

del

a b r u m a d o r a . L a Teora

Padre

Patricio

Muiz.

de la
ser

Afir-

todo

lo

y a t r a s a d a q u e q u i e r a . A l h a c e r l a a s . el h a

cumplido con sus deberes religiosos. Dirigirle reproches


p o r e s t a c a u s a , es casi

cometer un atentado

libertad de c o n c i e n c i a . J u z g o m s j u s t o y m s
dejarlo

gozar en paz de su

tranquila

c o n t r a la
humano

mediocridad.

Lo

m i s m o debo decir de otro p e r n a m b u c a n o , m d i c o , p e r i o d i s t a , u l t r a m o n t a n o , s e g n

el s e o r

Romero, que

escribi u n a s c o m p i l a c i o n e s de S a n t o T o m s y u n
pendio

de Filosofa

Com-

s e g n los p r i n c i p i o s y el m t o d o del

anglico

d o c t o r . L a o p i n i n q u e s o b r e l n i a n i l i o s l a

c o n t u n d e n t e y d e c i s i v a , e n su
rindose

aquel mamotreto

misma

es

concisin. Reli-

indigesto de 700 p g i n a s

b a n a l e s , d i c e c o n r a z n : O s e a c e p t a e n l t o d o , t o d o
se r e c h a z a . X a d a e x i s t e q u e p u e d a a n a l i z a r s e . U n
cadver

no se d i s c u t e ;

la

filosofa n o e s u n

libre

anfiteatro

a n a t m i c o .
El l i b r o d e l d o c t o r A m r i c o F i g u e r o i d o , LaScience
les Systiues,

el

p u b l i c a d o en B r u s e l a s , e n 18(10, o c u p a l u e g o

la a t e n c i n del s e o r R o m e r o , El s e o r F i g u e r o i d o e s u n
distinguido pintor,

y la o b r a

mencionada,

escrita

f r a n c s , c o n s t i t u y e la t e s i s q u e p r e s e n t p a r a

en

adquirir

el g r a d o d e d o c t o r e n la U n i v e r s i d a d d e B r u s e l a s . D e s d e
l u e g o , el a u t o r e x p r e s a q u e si s u l i b r o h u b i e r a

sido

e s c r i t o e n el B r a s i l , c a r e c e r a s e g u r a m e n t e d e color

local,

p u e s n i n g u n a de las c u e s t i o n e s q u e a b o r d a , con a l g u n o s
desenvolvimientos,
puni

tic vista

se e n c u e n t r a

nacional.

t r a t a d a all bajo

P r e s c i n d i e n d o d e l color

un
local,

q u e poco tiene q u e v e r con l a s d i s q u i s i c i o n e s filosficas,


el s e o r F i g u e r o i d o m a n i l i e s l a e n el f o n d o u n a

opinin

([lie e s t d e p e r f e c t o a c u e r d o c o n l a s i d e a s d e l s e o r R o mero

sobre

el a t r a s o

de

los e s t u d i o s

l i l o s l i c o s e n el

B r a s i l . Y s i n e m b a r g o , el e s t i m a b l e c r t i c o r e b a t e

ese

j u i c i o c o n a r d o r , y s a l e v a l i e n t e m e n t e la d e f e n s a d e l a
ciencia q u e ha n e g a d o , y de los a u t o r e s q u i e n e s a c a b a
do rosser

t'intporlancc.

En

I8(i0,dice, cuando

digno doctor por la Universidad

el

de B r u s e l a s se e x p r e -

sil bu o n a q u e l l a f o r m a , a l g u n o s d o l o s s i s t e m a s q u e c r u z a b a n s u s a r m a s d e l a n t e del v i e j o p b l i c o e u r o p e o ,

ya

o r a n c o n o c i d o s p o r p o c o s a d e p t o s b r a s i l e r o s . De e n t o n c e s
p a r a a c , g r a c i a s la c o o p e r a c i n d o a l g u n o s

espritus

j u v e n i l e s , las c o s a s h a n c a m b i a d o m u c h o de a s p e c t o ,

en la p r o p i a p r e n s a d i a r i a y e n l a t r i b u n a d e l a s c o n f e r e n c i a s p b l i c a s , a l g u n a s do las l t i m a s l u c h a s h a n s i d o
debatidas

ante

espectadores

nacionales. Para no

citar

otros h e c h o s , fuera de a q u e l l o s de q u e m e h e de o c u p a r
en el c u r s o d o e s t e e n s a y o , n a d i e d i r q u e d a s Tres
sofas

del

Creacin

doctor

Luis

Pe reir Parrlo,

el Fin

Filode

d e l V i z c o n d e d e R o G r a n d e , l a s Funciones

Ce re/tro

d e l d o c t o r G e d e s C a b r a l y l o s Ensayos

la
del

Estu-

dios del d o c t o r T o b a s B r r e l o , n o e s t n n u t r i d o s d e l a s
d e a s peligrosas

q u e d i v i d e n el p e n s a m i e n t o e u r o p e o y

n o r e v u e l v a n t o t a l m e n t e el v i e j o y e m p o b r e c i d o t e r r e n o
en q u e d o r m i t a b a l a i g n o r a n c i a p a t r i a . V e r d a d e s q u e
pocas

lneas despus, y replicando n u e v a m e n t e u n a

f r a s e e n q u e el s e o r F i g u o r o i d o so f e l i c i t a p o r q u e
patria

no

materialismo

ha

e x p e r i m e n t a d o la a c c i n d i s o l v e n t e

positivista,

su
del

el s e o r R o m e r o s e c o n t e s t a

s m i s m o d i c i e n d o q u e n o c a e r e n el i r r i s o r i o d i s p a r a l e do c o m p a r a r l a g r a n d e z a y s e r i e d a d d e l a s a c t u a l e s
c u e s t i o n e s d e b a t i d a s e n el v i e j o m u n d o , c o n l a s

imita-

c i o n e s c m i c a s q u e e l l a s e s t n t e n i e n d o e n t r e n o s o t r o s .
Al p e n e t r a r , p o r fin, e n el a n l i s i s d e La Science
Sgs/nu's,

et

les

el d i s t i n g u i d o c r t i c o b r a s i l e r o h a c e n o t a r c o n

58

razn- q u e a q u e l t t u l o n o c o r r e s p o n d e l a o b r a y
en vez de u n a i n d a g a c i n

sobre la ciencia

en

g e n e r a l y los d i v e r s o s s i s t e m a s , slo se e n c u e n t r a n

en

ella

algunas

notas

filosfica

que

biogrficas

sobre

grandes

artistas

como Miguel ngel y Rafael, sabios c o m o Galileo


Newton.

P o r l o d e m s , el s e o r F i g u e r e i d o

pertenece

la p a r t e l i b e r a l del e c l e c t i c i s m o f r a n c s , es e s p i r i t u a l i s t a , s e c t a r i o del m t o d o r a c i o n a l , u n p o c o
la t e o l o g a . E s t o b a s t a p a r a c o m p r e n d e r

refractario
si el

seor

R o m e r o lo t r a t a r c o n a l t u r a , m x i m e c u a n d o a n t e s

se

h a p e r m i t i d o la l i g e r e z a d e a c u s a r la c i e n c i a m o d e r n a
d e empirismo.
en el Brasil

L a i n d i g n a c i n d e l a u t o r d e La

Filosofa

estalla i n m e d i a t a m e n t e , y empieza por ensa-

y a r s u s p r i m e r o s d a r d o s c o n t r a V i c t o r C o u s i n , la
noire

de ese o p s c u l o i n t e r e s a n t e . S e n t a b a b i e n

hele
un

Cousin.dice, a c u s a r Lameltrie Helvecio livian a m e n t e d e a q u e l d e f e c t o . P e r o v e n i r el d o c t o r

Figue-

reido decirnos seriamente que Comle, Litlr, R c h n e r


y l o d a la c o h o r t e d e s a b i o s y

filsofos

que ilustraron los

ltimos tiempos, no han practicado u n exacto y

verda-

dero m t o d o . . . es s i n g u l a r .
El i l u s t r a d o e s c r i t o r b r a s i l e r o t o m a a l i e n t o al

llegar

e s t e p u n t o d e s u t r a b a j o , s a c u d e el p o l v o d e l o s v i e j o s
li b r a c o s q u e lo h a n d e t e n i d o y s e d i s p o n e , a l e g r e y s a t i s fecho, sin n e c e s i d a d de q u e su p l u m a se a g i t e t r m u l a
s o b r o el p a p e l ,

porque

ideas

amigas

c u r s o , a p r e c i a r l o s c u a t r o esprilus

le d a r n
brasileros

suave
de

ms

saliente

cuo

en este

siglo.

So refiere

al d o c t o r

Luis

Pereira Brrelo, Jos Araujo Ribeiro, Vizconde de Ro


Grande,

al

doctor

Giiedes

Gabral y especialmente

d o c t o r T o b a s B r r e l o de M e n e s e s . El p r i m e r o de

al

ellos,

d i c e el s e o r R o m e r o , e s u n G o m l i s t a a f e r r a d o , q u e c o m o
m a e s t r o , q u i e r e r e f o r m a r h a s t a el c a l e n d a r i o . S u

primer

l i b r o e s t d a t a d o e n J a c a r e h y , e n 18 d e C s a r d e 8 6 ( 1 0 d e
m a r z o d e 1 8 7 4 ) . E l d o c t o r G i i e d e s C a b r a l y el V i z c o n d e
de Ro G r a n d e ,
daricinistas

s i g u i e n d o la m i s m a clasificacin,

pronunciados

que

suponen

tal

vez

son
para

s i e m p r e e n c a d e n a d a la v e r d a d e n los d o b l e c e s de s u s i s tema.

E n c u a n t o T o b a s B r r e l o , el s e o r

Romero

n o lo d e l i n e d e u n a m a n e r a c l a r a . P a r a l e s u n

reactor,

u n p r o p a g a n d i s t a , u n d i v u l g a d o r de los e s c r i t o r e s de la
Alemania

moderna.

V e a m o s c m o traa a h o r a esos cuatro p r i v i l e g i a d o s .


P o r lo p r o n t o , n o s m a n i l i e s t a q u e s i n d e s d e a r l a s i n a p r e c i a b l e s v e n t a j a s q u e trajo la filosofa la d o c t r i n a d e
A u g u s t o C o m l e , h a y e n la g r a n d e o b r a d e l i n s i g n e
s a d o r , i d e a s completamente

inaceptables

pen-

y peligrosas para

la c i e n c i a . C r e e q u e e s e s i s t e m a f e c u n d o , p e s a r d e la
p r e t e n s i n de sus d i s c p u l o s , h a q u e d a d o r e t a r d a d o .

El

s e o r R o m e r o e s a m i g o d e la n o v e d a d , d e l a l t i m a p a l a b r a e n l a c i e n c i a y e n el a r l e . A s . c o n f i e s a q u e

en

otro t i e m p o sectario de C o m t e , en la ramificacin

diri-

g i d a p o r E . L i t t r , slo lo dej c u a n d o l i b r o s m s

des-

p r e v e n i d o s y f e c u n d o s le l l e g a r o n l a s m a n o s , y q u e

00

Comi

slo fu a b a n d o n a d o

por a m o r

Sponcor,

Darwin, Ilaockol, Bchiier, Yogl, Moloschott,


1 l u x l e v . El p o s i t i v i s m o
s i s t e m a s de

filosofa

lo p a r o c o u n o d o l o s

grandes

q u e . en este siglo, h a n sufrido cen-

s u r a s m e n o s f u n d a d a s . R e c o r d n d o l a frase de S t u a r t M i l l
sobro las d o s m a n e r a s

de j u z g a r

la o b r a

do

Augusto

C o m i , b a i l a r b u e n a la o r g a n i z a c i n ! y m a l o s l o s d e t a llos, v i c e v e r s a , r e c o n o c e r u n g r a n n m e r o d e i d e a s do
d e t a l l o c o m o p r o f u n d a s y c o m o m a l o j u z g a r el c o n j u n t o ,
o s e o r H o m e r o d i c e q u e . s u j u i c i o , h a y d e f e c t o s

a c i e r t o s e n el p l a n g e n e r a l y h a y d e f e c t o s y a c i e r t o s e n
los d e t a l l e s .

E n t r e los a c i e r t o s e n c u e n t r a

la

excelente

clasificacin de las c i e n c i a s , s u p e r i o r las p r o p u e s t a s


por Anipere y por Sponcor

; t a m b i n a p l a u d o en e s a

d o c t r i n a el h a b e r a b r a z a d o , a y u d a d o d e s e n v o l v e r y
p r o p a g a r los c u a t r o p r i n c i p i o s f u n d a m e n t a l e s

del

mo-

n i s m o c o n t e m p o r n e o : la r e l a t i v i d a d , la i n m a n e n c i a , l a
e v o l u c i n y la u n i d a d d e l o s s e r e s . V e r d a d os q u e i n m e d i a t a m e n t e d e b o c h o e s t e e l o g i o , el s e o r R o m e r o s e
c o n t e s t a n u e v a m e n t e s m i s m o d i c i e n d o

que

estos

e l e m e n t o s i n d i s p e n s a b l e s la c i e n c i a d e n u e s t r o s d a s n o
I n e r n d e s c u b i e r t o s p o r C o m i ; l l o s a c o p l y e s p o r e s t o
u n b e n e m r i t o del p e n s a m i e n t o l i b r o . V o l v i e n d o
a p l a u s o s , e n c u e n t r a q u e l o q u e os a l t a m e n t e

I
hoctciiai)
lacia.

l.ii i m . i p u b l i c a c i n
el M-or H o m e r o

rocenle de i|ue me ocupar


eomliale

osla elasilicaein

ms

lano

duradero

(locirina

i | u c al p r i n c i p i o

los

l a n o le

contra
salis-

01

i n a p r e c i a b l e e n la o b r a del r e f o r m a d o r es s u ley

dla

h i s t o r i a , la ley de los tres e s t a d o s , teolgico, m e t a f s i c o


y p o s i t i v o . D e e s a l e y d e r i v a p a r a el l a g u e r r a
c o n t r a los procesos de las dos

filosofas

abierta

a n t e r i o r e s y la

preconizacin del m t o d o y t e n d e n c i a s p o s i t i v a s ,

cuali-

d a d e s q u e c o n s t i t u y e n el l a d o i n a t a c a b l e d e l s i s t e m a y
p o r l o s c u a l e s s t e se l i g a y s e c o n f u n d e c o n e l r e a l i s m o
cientfico

contemporneo.

L a d o c t r i n a p o s i t i v i s t a , p a r a e l a u t o r d e La
de la Literal

ti ra Brasilera,

Historia

tiene sin e m b a r g o dos errores,

d o s f a l s a s a p r e c i a c i o n e s q u e i m p o r t a n al m i s m o t i e m p o
dos g r a v e s i n j u s t i c i a s ; u n a es c o n s i d e r a r el e s p r i t u c r t i c o c o m o u n d a t o d e l a m e t a f s i c a ; y o t r a el r e c h a z a r e l
m a t e r i a l i s m o , b a j o el p r e t e x t o a n t e r i o r . E l s e o r R o m e r o
se e n c r e s p a a l v e r q u e D e r e i r a R a r r e t o , d e n o m i n a me lafsicos

hombres como Darwin, Uaeckel, Molescbott

oros. V e r d a d es q u e

se c o n s u e l a p e n s a n d o q u e , s u

t u r n o L a f l i l e , q u e d i r i g e el g r u p o l l a m a d o o r l o d o j o , t a m b i n a r r o j a el e p t e t o t e r r i b l e l a faz d e L i l l r y o t r o s
d i s c p u l o s d e O o m t o . E n s u m a , p a r a S i l v i o R o m e r o , el
positivismo, sistema truncado que degener en teologa
c o n s u Religin

de la Humanidad,

slo cuenta con

e s p r i t u de p r i m e r o r d e n : el de A u g u s t o

Comte.

un
Ha

p u e s t o e n s u v e r d a d e r a l u z al m a e s t r o , el l i b r o d e l d o c t o r l V r e i r a R a r r e t o ? S e g n el s e o r R o m e r o n o s e c o noce al g r a n d e h o m b r e p o r las c o m p i l a c i o n e s del m d i c o


de J a c a r e h y . M s lejos lo l l a m a d i l e l t a n l e

filsofo

(r

le r e c o m i e n d a l a s o b r a s d e B c b n e r . F i n a l m e n t e ,

acaba

por clasificarlo de s e c t a r i o o b c e c a d o , de los q u e p e r manecen terribles, intratables, irreconciliables en m e dio del a j e n o t r i u n f o , d e j a n d o o i r de t a r d e e n t a r d e


r i d c u l o e x c o n j u r o : metafsicas

el

. S o b r e l o s e s l u d i o s d e l

d o c t o r P e r e i r a B r r e l o , el c r t i c o n o e s m s d u l c e :

alo

q u e p a r e c e . d i c e , c o n o c e y j u z g a el s i s t e m a d e D a r w i n p o r l a i n c o m p l e t a e x p o s i c i n q u e d e l h i z o Q u a t r e fages, como conoce S c h o p e n h a u e r

p o r el l i b r i t o

de

D u m o n t . Hasta ahora no encuentro. hablando


i n g e n u i d a d . q u e el s e o r R o m e r o d al a u t o r
Tres

Filosofas

con

dlas

u n t r a t a m i e n t o de a c u e r d o con su

posi-

cin p r i v i l e g i a d a de u n o de los e s p r i t u s de m s v a l i e n t e
c u o d e s u s i g l o e n el B r a s i l .

Por fortuna,

el

elogio

f r a n c o a p a r e c e al final d e l a r t c u l o , c o n m o t i v o d e l a s
a p l i c a c i o n e s q u e el l i b r o d e l s e o r P e r e i r a B a r r e t o h a c e
en s u s t e o r a s l o s a c o n t e c i m i e n t o s d e l B r a s i l ,

acon-

s e j a n d o la n a c i n q u e se r e g e n e r e p o r l a c i e n c i a , e m e r g i e n d o d e la i g n o r a n c i a e n q u e h a e s t a d o a h o g a d a .
F l v i z c o n d e d e B o G r a n d e e s Dartcinisla,

y en su c a -

l i d a d d e tal m e r e c e e s p e c i a l e s c o n s i d e r a c i o n e s d e p a r t e
del c r t i c o

de q u e v e n g o

ocupndome.

como hasta a h o r a en sus m s tiernas

Sin

embargo,

caricias, y

c u a n d o m a y o r e m p e o m u e s t r e e n p o n e r palie

de

el s e o r R o m e r o d e j a v e r l a g a r r a d e l p o l e m i s t a ,

aun

velours,
desde

l u e g o n o s a d v i e r t e q u e a q u e l filsofo n o o b s t a n t e
poner

Ion

slo

de una

erudicin

de secunda

distercera

mano,

revela en toda la extensin de su escrito u n a g r a n

t e n s i n d e e s p r i t u y u n s e n t i d o c r t i c o e l e v a d o . E l
de la Creacin

Fin

e s p a r a l u n a o b r a d e m r i t o q u e d i l u -

cida m u c h o s p u n t o s o b s c u r o s de la g e o l o g a

brasilera,

a u n q u e s u t e s i s p r i n c i p a l , p r o b a r el c r e c i m i e n t o d e l a
tierra, no sea original, sino sacado de autores c o m o Meun i e r , el s a b i o b e l g a D e l b o c u ' y e l s a b i o a l e m n H a r t m a n n ,
q u e a d m i t e y p r o c l a m a q u e toda la m a t e r i a que existe
est d o t a d a de v i d a , s e n s i b i l i d a d i n t e l i g e n c i a , en estado
i n c o n s c i e n t e e n el u n i v e r s o y c o n s c i e n t e e n el h o m b r e .
Este espritu de imitacin

filosfica,

este

sometimiento

al p e n s a m i e n t o d e m a e s t r o s e u r o p e o s , el s e o r R o m e r o
l o e n c u e n t r a i g u a l m e n t e e n el l i b r o Las
Cerebro

del doctor Gcdes Cabral.

repeticin, dice, de algo

Funciones

del

E s t e l i b r o es

d e lo m u c h o

una

provechoso

q u e se h a e s c r i t o s o b r e el a s u n t o . E n l a p a r t e

filosfica

el a u t o r s e a d h i r i e s p e c i a l m e n t e R c h n e r , M o l e s c h o t t
y Luys, adjuntos Taine y Bain. El doctor Cabral estudia
el c e r e b r o y l a s e n s a c i n , el c e r e b r o y el p e n s a m i e n t o ,
el c e r e b r o y e l s e n t i m i e n t o ; y m s e s p e c i a l m e n t e ,

las

l o c a l i z a c i o n e s d e l a s f a c u l t a d e s i n t e l e c t u a l e s , el o r i g e n
de l a s i d e a s l l a m a d a s m o r a l e s y l a s c u e s t i o n e s

conexas

con la p a s i n y el c r i m e n . A p r o p s i t o de este

ltimo

l e m a , el s e o r R o m e r o h a c e u n a l a r g a t r a n s c r i p c i n d e
Las Funciones

del

Cerebro.

que, c o m o trozo de u n

Debo confesar con franqueza

filsofo,

ella n o m e satisface del

todo. E n c u e n t r o all u n eco a p a g a d o de esa ciencia d e

q u e es la v e r d a d e r a filosofa lo q u e las 1 1 0 P o n s o n d u T o r r a d la l i t e r a t u r a , y q u e h o y est


i b o g a p o r el p r o f e s o r L o m b r o s o y o t r o s c u l t o r e s
ropologa criminal.

L l i b r o d o S i l v i o R o m e r o t e r m i n a c o n el e s t u d i o s o bre Tobas

B r r e l o , de q u i e n t a m b i n se

e x t e n s a m e n t e e n l a Historia

de la Literatura,

ocupa

transcri-

b i e n d o a l l u n a g r a n p a r t e del j u i c i o q u e le c o n s a g r a e n
la Filosofa

en el Brasil.

No e x a m i n a r en este m o m e n t o

las d o t e s d e p o e t a do e s t e d i s t i n g u i d o e s c r i t o r . H e l e d o
Lodos l o s v e r s o s s u y o s q u e t r a n s c r i b e el s e o r R o m e r o ,
y otros dispersos en publicaciones variadas, y m e reservo
decir a l g u n a s palabras propsito de ellos, al o c u p a r m e
do l a s m a n i f e s t a c i o n e s d e l a m u s a b r a s i l e r a

contempo-

r n e a . L o q u e m e i n t e r e s a p o r a h o r a e s el t a l e n t o l i t e r a r i o
do T o b a s B a r r e t o n e s s u f a c u l t a d

crtica, ya que

e n c u e n t r o e n l q u e a u t o r i c e l l a m a r l o

filsofo.

nada
Desde

luego, su vida inspira u n a viva s i m p a t a por su persona.


Ese j o v e n , d e s t i t u i d o d e m e d i o s d e f o r t u n a , q u e s a l e d e
Campos, u n villorio de S e r g i p e , p a r a c o n q u i s t a r s e solo
y sin a p o y o de n a d i e u n a e d u c a c i n difcil de l o g r a r e n

0(5

su l i c m p o y en su r e s i d e n c i a ; esa l l e g a d a B a h a y el
i n g r e s o al S e m i n a r i o d e d o n d e s a l e d e s p u s d e u n s o l o
da de p e r m a n e n c i a ;

sus largas peregrinaciones por

la

ciudad desconocida y hostil que parece querer expulsarlo


d e s u s e n o , p u e s l a p r i m e r a n o c h e e n q u e so h o s p e d a e n
o l l a , el h o l e l d o n d e e n t r f u p r o s a d e l a s l l a m a s ; s u e s t u d i o t e n a z do l a l e n g u a f r a n c e s a y s u s c o l o q u i o s c o n s o ladores con Victor l i n g o y los r o m n t i c o s de la
s u s l u c h a s en P e r n a m b u c o p a r a t e r m i n a r s u s

poca;
estudios

do d e r e c h o , s o s t e n i n d o s e c o n el p r o d u c t o q u e l e p r o p o r c i o n a b a u n a c t e d r a de l a t n , p u e s el p o b r e m u c h a c h o , n o
so s a b e c m o , h a b a t e n i d o t i e m p o d o p r o f u n d i z a r
l e n g u a clsica: toda esta l a r g a serio de c o n t r a s t e s ,
s a c r i f i c i o s y do c o m b a t e s , f o r m a u n a d e l a s
m s nobles i n t e r e s a n t e s de q u e p u e d a

esta
de

biografas

enorgullecerse

un escritor s u d a m e r i c a n o . Los i n c i d e n t e s de esta v i d a ,


por otra parto, explican y d i s c u l p a n cierta acritud altan e r a y c i e r t o o r g u l l o m i s a n t r p i c o q u e se t r a s l u c e e n los
e s c r i t o s de T o b a s B a r r l o . D e b a j o de su c a l m a de h o m bre formado,

do a u t o r e m i n e n t e , s e a d i v i n a n l o s d o l o -

r e s p a s a d o s y Jas a m a r g u r a s de los d a s de p r u e b a . E s el
l o t e c o m n d o los e s p r i t u s q u e se f o r j a n e n l a b a t a l l a ,
e n l a t r i s t e z a , e n el a b a n d o n o . S u

fibra

se t e m p l a ,

su

i n t e l i g e n c i a so a c e r a , p o r o os d e s p e c h o d e s u s c u a l i d a d e s a f e c t i v a s y d o s u b o n d a d i n g n i t a . Al p e r d e r d e s d e
t e m p r a n o l a s i l u s i o n e s y las d u l z u r a s do l a i n f a n c i a , p i r dese c i e r t a i n g e n u i d a d do s e n t i m i e n t o , q u e n u n c a se r e -

67

c u p o r a on la v i d a . Tal s u c e d i e n t r e n o s o t r o s con

ese

e s p r i t u g e n i a l q u e so l l a m S a r m i e n t o , y t a l p a s a e n el
Brasil con T o b a s B r r e l o .
T e r m i n a d o su bachillerato en ciencias j u r d i c a s y sociales y c o n q u i s t a d o

su

ttulo

d e a b o g a d o , el e s c r i t o r

s e r g i p a n o so r e t i r E s c a d a , p e q u e a c i u d a d s i t u a d a
t r o c o l e g u a s d e P o r n a m b u c o . A l l so h i z o d u e o d e u n a
p e q u e a t i p o g r a f a d o n d e , d i c e el s e o r B o m e r o : s u
s o b r i n o , m u c h a c h o do d i e c i s e i s a o s , h a s e r v i d o d e i m p r e s o r y l d e r e g e n t e d e b u e n a p o r c i n d e p e r i d i c o s ,
c o m o Un Sir/no
coda,y

de

los Tiempos,

otros que han

flagelado

La

Comarca

de la

Es-

nuestra general ignoran-

cia y l o s a b u s o s c o m e t i d o s p o r l a o l i g a r q u a d e a q u e l l o s
l u g a r e s . A l m i s m o

tiempo, su

sed

inextinguible

de

i l u s t r a c i n , lo h a c a a b a n d o n a r las a t r a c c i o n e s e x c l u s i v a s d e la m u s a f r a n c e s a , p a r a e n t r e g a r s e e s t u d i o s

de

c r t i c a r e l i g i o s a y l i t e r a r i a , d e filosofa y l e n g u a s . S e g n
s u a f e c t u o s o b i g r a f o e n el a l e m n e s a u t o d i d a c t a ,
ioda

la f u e r z a

de la p a l a b r a ,

y tanto

ms

en

admirable

cuanto q u e escribe bien este i d i o m a s e g n afirman pers o n a s c o m p e t e n t e s .


Los l i n c a m i e n t o s

de osla e d u c a c i n y de esta vida,

d e s e n v u e l t o s en u n m e d i o

obscuro

de p r o v i n c i a ,

del b u l l i c i o y el r o c e f o r z a d o d e l a s g r a n d e s
son p o r

s s o l o s el m e j o r

lejos

capitales,

c o m e n t a r i o de l a m e n t a l i d a d

do T o b a s B r r e l o . L a i n d e p e n d e n c i a d o s u s e s t u d i o s s o l i t a r i o s , le i n s p i r a u n a l i b e r t a d d e c r i t e r i o de q u e u s a r

68

c u t o d a s las c i r c u n s t a n c i a s de la v i d a . S u s l a r g a s m e d i t a c i o n e s s o b r e los p r o b l e m a s m o r a l e s y

filosficos

s u r g e n su paso y q u e analiza t r a v s de sus

que

autores

f a v o r i t o s , lo h a c e n s i s t e m t i c o , d e v i s t a s p r o f u n d a s p e r o
estrechas. Acostumbrado

no conversar

sino

consigo

m i s m o , e s c u c h a r s e s p r o p i o , b u s c a r e n s u

satis-

f a c c i n n t i m a l a r e c o m p e n s a y el c o n s u e l o d e s u s l a r g a s
fatigas intelectuales, sin
su naturaleza

p u l i r los n g u l o s salientes de

poderosa en esa c o n v i v e n c i a de la

vida

social q u e dulcifica los c a r a c t e r e s y s u a v i z a s u s a s p e r e z a s , p o s e e u n a a l t a c o n c i e n c i a de s m i s m o y u n

orgullo

d e f e n s i v o b a s a d o e n l a fe q u e t i e n e e n s u s p r o p i a s

fuer-

zas. Su horizonte intelectual debe ser limitado; sus g u s tos exclusivistas; sus a m o r e s escasos, pero a r d i e n t e s . Y
t a l se p r e s e n t a , e n e f e c t o , e n l a s p g i n a s d e l o s
Alemanes,

que acabo

sliutios

de leer de n u e v o , con a t e n c i n y

con i n t e r s , as c o m o t r a v s de la biografa y del j u i c i o


q u e le c o n s a g r a

su a m i g o

ms

fiel,

su

discpulo

ms

constante.
C o m o poeta y c o m o p r o s a d o r , dice Silvio R o m e r o ,
a p o y a n d o en el fondo esta s n t e s i s p s i c o l g i c a de s u
e s p r i t u , e s completo fragmentista; cortos, ligeros ensayos, d i r i g i d o s por u n a idea bien d e t e r m i n a d a y definida, y revestida

de u n estilo correcto y lleno de

mo-

v i m i e n t o , es c u a n t o sale de su p l u m a . N u n c a t e n t
d r a m a , el r o m a n c e c u a l q u i e r

obra

el

de a l i e n t o , q u e

c i e r t a m e n t e n o se p r e s t a la n a t u r a l e z a de s u t a l e n t o q u e ,

69

en t o d o c a s o , n o

es h e r e d e r o ni c o n t i n u a d o r de q u i e n

quiera q u e sea entre n o s o t r o s . Las durezas de su t i e r r a


natal,

los

solitarios

arenales de la p e q u e a

aldea

de

C a m p o s , y la m a l a f o r t u n a social del poeta, i n f l u y e r o n ,


es c i e r t o , s o b r e l , d e j n d o l e e n el e s p r i t u a l g u n a s e a l
d e l a b a n d o n o y d e l a a s p e r e z a ; p e r o l o s p r o v e c h o s de. l a
c i v i l i z a c i n , el c o m e r c i o c o n s t a n t e c o n l o s l i b r o s a l e m a nes, neutralizadas

las

mrbidas influencias

del m e d i o

q u e lo c i r c u n d a , lo h a c e n . c n la E s c a d a , e n t r e c a m p e s i n o s
semibrbaros,

un

entusiasta consciente

t u d e s c a . E s e e n t u s i a s m o ,

el c r t i c o

de la

cultura

hace bien en

ad-

v e r t i r l o , n o t u v o e n l s i e m p r e l a m i s m a i n t e n s i d a d . E n
s u s p r i m e r o s e s c r i t o s , t a m b i n e n c o r v s e al e x t e n u a d o
esplritualismo francs, teniendo por iniciadores en

filo-

s o f a . B i r n , C o u s i n , J o u f f r o y , S i m n y al e s c o l s t i c o e s p a o l B a l i n e s . E s t e p e r o d o d e i n f l u e n c i a

fran-

cesa se d i l a t a de 1 8 6 5 1 8 7 0 , e n q u e e m p i e z a d o m i n a r
en su e s p r i t u de u n a m a n e r a t i r n i c a la i n f l u e n c i a g e r m n i c a , h a s t a la poca, d e s u m u e r t e (188!)). L o s e n s a y o s
q u e c o m p o n e n l o s Estudios

Alemanes,

publicacin pos-

tuma de 1892, pertenecen las dos pocas, y dejan p o r


consiguiente ver la evolucin p r o d u c i d a en las ideas de
su a u t o r .
L a i d e a m a t r i z d e l o s Esludios
rioridad

de la c u l t u r a

Alemanes,

es la s u p e -

a l e m a n a sobre la

de t o d o s l o s

p u e b l o s m o d e r n o s , y c o m o c o n t r a s t e , el a t r a s o

terrible

del P o r t u g a l y el B r a s i l . E l s e o r R o m e r o e s i n e x a c t o

70

injuslo, c u a n d o refirindose la F r a n c i a , dice q u e escritores c o m o R e n n y Taino, que reconocan esta p r i o r i d a d , t r a t a r o n d e n e g a r l a d e s p u s d e la g u e r r a . T o m o a l


a c a s o c u a l q u i e r a de las o b r a s

de R e n n ,

para no

refe-

r i r m e sino este g r a n d e m a e s t r o , cuyo g e r m a n i s m o


sido m s

c a r a c t e r i z a d o , l a s Quesio/is

Conemporaines,

p o r e j e m p l o , y e n c u e n t r o q u e d e s d e 1857 a l t r a t a r
trabajos

i n t e l e c t u a l e s de la A l e m a n i a ,

c o n f u n d e c o n el e n d i o s a m i e n t o . L a

su

dlos

crtica n o se

filosofa

alemana,

d i c e e n u n a c a r t a l o s D i r e c t o r e s d e l a Recae
niqu',

ha

Germa-

es a l g o m u y p a r t i c u l a r , q u e n o p u e d e s e r c o m -

p a r a d o n a d a d e lo q u e e x i s t e y c u y o v a l o r s l o p o d r
s e r a p r e c i a d o c o n el t i e m p o . E n c n a n t o a l c o n j u n t o

de

l a s p r o d u c c i o n e s q u e se l l a m a b a n e n o t r o t i e m p o o b r a s
d e l e s p r i t u y q u e s e d e s i g n a a h o r a c o n el n o m b r e

do

l i t e r a t u r a , la A l e m a n i a n o se h a e s c a p a d o la d e c a dencia general que hiere las obras de i m a g i n a c i n


n u e s t r o s das; ella

h a t e n i d o , e n eso g n e r o ,

de g e n i o ; e n la h o r a a c t u a l

p o s e o a p e n a s e n l

en

hombres
algunos

h o m b r e s d e t a l e n t o . L a v e r d a d e r a e x c e l e n c i a d o la A l e mania

resido, juicio

mo,

en

la i n t e r p r e t a c i n

pasado. La A l e m a n i a ha c o m p r e n d i d o

la h i s t o r i a

como u n a ciencia que como un arle. No tiene


historiadores,

e n el s e n t i d o q u e d a m o s

del
ms

grandes

esta palabra;

es n e c e s a r i o p a r a m e r e c e ] ' eso n o m b r e u n t a l e n t o do c o m posicin que ella parece d e s d e a r ; pero j a m s raza alguna posey u n a aptitud m s maravillosa para las i n v e s -

71

ligaciones eruditas.

La ciencia

crtica histrica

del

e s p r i t u h u m a n o , l a filosofa, i n s t r u m e n t o de e s t a c i e n c i a , h e a q u s u c r e a c i n ('). L a v e r d a d e s q u e
la g u e r r a , s e g n lo dice G a b r i e l S a i l l e s , l a
de l l e n a n fu

la de u n filsofo,

valerosa,

durante
conducta

medida,

su

p e n s a m i e n t o de u n a s o r p r e n d e n t e lucidez. S u p o , sin c a e r
e n el r i d c u l o , d a r l o s v e n c e d o r e s c o n s e j o s d e m o d e r a c i n ; e n el t u m u l t o d e l a s p a s i o n e s s a l v a j e s h a c e o i r u n a
voz t r a n q u i l a , l e v a n t a el d e b a t e s i n f r a s e s n i

declama-

cin. No conozco p g i n a s m s j u s t a s , m s g r a v e s , de u n a
filosofa m s a l t a q u e l a s d e s u a r t c u l o d e l a Recite
Iteiix-Mo/it/es

des

( l o de S e p t i e m b r e de 1870) y l a de s u s d o s

cartas D. S t r a u s s , t r a z a d a s
d u r a n t e la g u e r r a .

por

una

pluma

francesa

S i n e s f u e r z o . R e n n se l i b r a d e l a s

cleras, de los odios q u e g r u e n a l r e d e d o r s u y o ; de u n


v u e l o se e l e v a e n c i m a d e l a h o r a p r e s e n t e q u e r e d u c e
sus verdaderas

proporciones, p o n i n d o l a en su

lugar,

e n t r e el p a s a d o q u e l a p r e p a r y e l p o r v e n i r q u e

man-

t i e n e e n i n c u b a c i n .
Tobas Brrelo y sus c o m p a e r o s , nefitos
tas de la secta e s p i r i t u a l m e n t e
L a t , escuda

leiilo-sergipana,

tacin, n i n g u n a

reserva

entusias-

l l a m a d a p o r Carlos de

no conciben n i n g u n a limis o b r e el o b j e t o

de su

pasin

i n t e l e c t u a l . E s a p a s i n i n v a d e s u e s p r i t u c o m o el
de foudre

[ 1)

cnup

r e p e n t i n o de las n o v e l a s r o m n t i c a s . La poca

K K N A N . C/ut'xion-1

Cuiiteiiipoi'aiiie.'i

( [ . e s Kttnles S a v i n t c s e n A l l e m a i i i e ) .

y el i n s t a n t e d e s u n a c i m i e n t o , r e p u g n a n u n p o c o m i s
s e n t i m i e n t o s p e r s o n a l e s , s i n q u e d e j e d e c o m p r e n d e r el
d e s l u m b r a m i e n t o q u e se p r o d u j o e n t o n c e s e n el n i m o
d e T o b a s B r r e l o . F u al d a s i e n e n t e d e l t r i u n f o
la F r a n c i a , en ese a o de t a n funesto

sobre

r e c u e r d o p a r a el

v e n c i d o , e n q u e n u e s t r o a u t o r se s i n t i r e n d i d o p o r l a
g r a n d e z a de la n a c i n p r e p o n d e r a n t e . S u a d h e s i n

pa-

rece, en esos m o m e n t o s , poco generosa, sobre todo trat n d o s e de la F r a n c i a , n u e s t r a - m a d r e c o m n


el alma

mater

vigorosa y fecunda

que

intelectual,

durante

aos ha guiado nuestros primeros pasos y ha

tantos

disipado

las p r i m e r a s n i e b l a s de n u e s t r o e s p r i t u . S i n e m b a r g o ,
s e g n d i c e S i l v i o R o m e r o , c o n a q u e l a r d o r q u e l
pona en todo, con aquella e n o r m e facilidad de a p r e n d e r
q u e lo d i s t i n g u e , T o b a s B r r e l o e n t r e n el a l m a c n d e
l i b r o s ele L a c a i l l a r d , e n R e c i f e , e n l a c a l l e d e l E m p e r a d o r compr un diccionario y u n a gramtica

alemanas

y p i d i a l l i b r e r o q u e m a n d a s e t r a e r d e E u r o p a el
clckte

das Volkes

Israel,

Ges-

de E w a l d . F u este el p r i m e r

l i b r o a l e m n q u e p o s e y e l p o e t a s e r g i p a n o . E n el i n t e r v a l o e n t r e el p e d i d o y l l e g a d a d e l a c l e b r e o b r a , n u e s t r o
compatriota qued estudiando la lengua
sigo m i s m o . Lo q u e d e s p u s

alemana con-

s i g u i , t o d o el m u n d o l o

sabe: Brrelo apasionse por la lengua, por los autores,


por las ideas, p o r t o d o

c u a n t o v e n a de la A l e m a n i a y

n o a b a n d o n h a s t a m o r i r s u q u e r i d o alemanismo.

Dieci-

n u e v e a o s e m p l e l e n s u i n c e s a n t e p r o p a g a n d a ; t u v o

73

q u e r e n o v a r t o d a s sus ideas d e s p u s de los t r e i n t a a o s ,


edad en q u e casi nadie tienta semejante a v e n t u r a . Literatura, crtica, derecho, religin, poltica,
tuvo

que

filosofa,

r e c o m p o n e r l o y m o d i f i c a r l o al influjo

a u t o r e s a l e m a n e s , s i g u i e n d o de p r e f e r e n c i a

todo
de los

ladireccin

monstica, d o n d e en esferas diversas f u l g u r a n los n o m bres de I l e l m h o l t z , H a e c k e l , X o i r , S p i r , H e r m a n n P o s t ,


F r o b e l , I b e r i n g y t a n t o s o t r o s d e m e n o r i m p o r t a n c i a .
La c o n s e c u e n c i a de esta a d o r a c i n s b i t a , de esta v o racidad pantagrulica

de l e c t u r a s de t o d a n d o l e , se v e

d e u n a m a n e r a p a t e n t e e n l o s Estudios

Alemanes.

No es

este libro u n a e x p l i c a c i n del p e n s a m i e n t o a l e m n ,


s n t e s i s de, l a f i l o s o f a a l e m a n a , n i
en f a v o r

de la c u l t u r a

siquiera

un

alegato

g e r m n i c a o p u e s t a la c u l t u r a

latina. Es u n a serie de artculos

de g r a n

variedad

t e m a s , h i s t r i c o s , filosficos, c r t i c o s , l i t e r a r i o s ,
humorsticos, que
t o d o s elfos reflejan

slo r e s p o n d e n
el

algn

su ttulo

de

hasta
porque

p e n s a m i e n t o de a l g n a u t o r ale-

m n , todos ellos citan a l g n


encierran

una

himno, ms

libro

a l e m n , todos

menos

vibrante,

ellos

la

c u l t u r a , l a i n t e l i g e n c i a , al a r t e , al p o d e r de la A l e m a n i a . Si T o b a s B r r e l o s e o c u p a d e l a l m a d e l a m u j e r e s
para

d e c i r n o s lo q u e

piensa

israelita Adolfo Jelfinck;

s o b r e e l l a el d i s t i n g u i d o

si e s c r i b e

sobre zoologa,

es

p a r a h a b l a r n o s de las t e o r a s de H a e c k e l ; m i r a la h i s t o ria religiosa

del Brasil, travs

de J u l i o F r o b e l

y de

H a r t m a n n , lo q u e poco a c l a r a su t e m a ; m s t a r d e t r a z a

74

un

<(ensayo p r e h i s t r i c o

de la l i t e r a t u r a

clsica

m a n a , f u n d a d o en las m i s m a s bases, as c o m o
algunos

rasgos

de l i t e r a t u r a

comparada

ale-

seala

del s i g l o x i x ,

e x t r a c t a d o s de G e o r g e s B r a n d e s , q u e , a u n q u e c r e o n o es
a l e m n , a p a r e c e a l l c o m o si l o f u e r a . A n a l i z a l o s e s t u d i o s h i s t r i c o s d e R e n n p a r a d a r s e el l u j o d e d e l e i t a r s e
en Exvald, en Graotz y R a n k e ; c o m o m s t a r d e h a b l a de
la

filosofa

e n el B r a s i l

para evocar u n

K a n t . E n fin, e n t o d a s l a s

recuerdo

de

p g i n a s de su l i b r o , c o m o

l m i s m o lo d i c e , l a A l e m a n i a e s el c e n t r o d e s u s o p e r a c i o n e s , e s s u p u n t o d e p a r t i d a , s u Icrmiiiua
/in/s.

Cuando

este t r m i n o

de la crtica h i s t r i c a

se e m p l e a

de la

filosofa,

cninpara-

e n el t e r r e n o

nada tengo que

o b s e r v a r , d a d a s las p r e d i l e c c i o n e s m a n i f i e s t a s de T o b a s
B r r e l o . Lo q u e

me

parece

de u n

buen

g u s t o , p o r lo

m e n o s d i s c u t i b l e , es q u e h a b l e de los s a l o n e s l i t e r a r i o s
de F r a n c i a , esos c e n t r o s

infinitamente

cultos y espiri-

t u a l e s , c u y a p i n t u r a e x i g e la m a y o r l i g e r e z a e n el

pin-

c e l , el a r l e c o n s u m a d o d e l o s m a t i c e s y l a s m e d i a s t i n t a s
de u n

Sainle-Beuve

un

Renn,

apoyndose

H e r m n Hetlner, en u n Cari l reusell y otros

en

un

escritores

i g u a l m e n t e autorizados, pero en cuyas m a n o s poco sensibles, c o m o a l g u i e n lo h a d i c h o , t o d a s esas


frgiles

pierden

el p o l v o d o r a d o

p o r e s o el e s f u e r z o

intelectual

eso l i b r o , la s e r i e d a d
representa,

y la

los n o b l e s

mariposas

de sus a l a s . N e g a r

respetable

que

importa

i m p o r t a n c i a del trabajo

ideales que

lo h a n

que

inspirado?

Sera u n a injusticia

flagrante.

Lo q u e e n c u e n t r o es q u e

n a d a de lo q u e n o s dice T o b a s B r r e l o es u n a n o v e d a d
para espritus

cultos de n u e s t r a poca, p a r a d i l e t l a n t i

ms menos profundos

que

hayan frecuentado

tecas y q u e e s t n u n p o c o al c o r r i e n t e

del

biblio-

movimiento

d e l a s l e t r a s d e E u r o p a . L o q u e d e s e a r a h a l l a r e n l n o
e s l o que, d i c e E w a l d , H a r t m a n n , J e l l i n c k , R a n k e y o t r o s ,
p o r q u e ello m e es fcil a v e r i g u a r l o
si n o a l g o

original, algo nativo, sacado

substancia, como
lera

de

e s l a Historia

Silvio Romero, como

Yerissimo

leyendo

sus

obras,

de su

propia

de ta Literatura

Brasi-

s o n los e s l u d i o s de J o s

y de A r a r i p e J n i o r , c o m o es ese a d m i r a b l e

compte

renda

la Fe,

hecho

d e l l i b r o d e B a l f o u r , Los Fundamentos
por

el s e o r

Ruy

aparece con rasgos t a n definidos


cin de ese

B a r b o s a , y e n el
y

de
cual

brillantes la d i s t i n -

t a l e n t o e x t r a o r d i n a r i o , q u e es h o y la m s

a l t a i n d i s c u t i b l e g l o r i a d e l a s l e t r a s e n el B r a s i l .

VII

UERA d o l a e r u d i c i n a l e m a n a , el m i s m o

bigrafo

de T o b a s B r r e l o lo conliesa, los c o n o c i m i e n t o s

de este e r a n delicientes e n lo q u e r e s p e c t a o t r a s l i t e r a turas. V e m o s q u e cita a l g u n o s italiano's c o m o S e t l e m b r i n i ; en cuanto los franceses, ya s a b e m o s q u e consid e r a m e d i o c r e el p e n s a m i e n t o


los i n g l e s e s , p o s e e d o r e s

de esta n a c i n .

Quedan

de u n a l i t e r a t u r a vasta, l u m i -

nosa, profunda, encabezada

p o r el i n m e n s o p o e t a q u e

u n o de s u s filsofos l l a m e l r e y S h a k e s p e a r e , y q u e
posee e n t o d o s los r d e n e s

del p e n s a m i e n t o

numentales. Pues bien, Tobas

Barreto

obras mo-

parece qne

no

slo d e s c o n o c a estos t e s o r o s , sino q u e , u s a n d o la frase


del s e o r R o m e r o , t u v o s i e m p r e u n a especie de ojeriza
la l e n g u a , la l i t e r a t u r a , la n a c i n i n g l e s a . A q u e l
filsofo

que

hablaba

con nfasis

de D a r w i n y H u x l e y ,

no t e n a de ellos ni de S p e n c e r u n c o n o c i m i e n t o d i r e c t o .
Conoca H u m e , cuyos ensayos

profundizan

las

pro-

78

condiciones

del c o n o c i m i e n t o ,

el

origen

de las

ideas

m e t a f s i c a s y s u c a p a c i d a d , d a n d o la filosofa u n
decididamente

crtico y p o s i t i v i s t a ? El s e o r

tinte

Romero

d i c e q u e si l o c o n o c i f u e t r a v s d e l o s a l e m a n e s , d e l
m i s m o m o d o q u e si c r i t i c a l g u n a s v e c e s S l u a r t M i l l ,
Ruckle, Draper

y S p e n c e r fu

las preocupaciones

de a l g n

rindiendo

culto

a u t o r de la m i s m a n a c i o -

n a l i d a d . Este r a s g o de s o m e t i m i e n t o

es

i n d i g n o de

un

e s p r i t u s u p e r i o r y a b o n a poco en favor de la i n i c i a t i v a
intelectual de Tobas Brrelo. He aqu por q u , d i v o r c i a d o ile l a s t e n d e n c i a s p e c u l i a r e s
raza, aislado

en

los h o m b r e s de su

s u p a g o d a s o l i t a r i a , e n el c u l t o e x c l u -

s i v o d e s u s d i o s e s l n o

ha

sido p o p u l a r e n t r e la j u -

v e n t u d b r a s i l e r a n i h a d a d o la m e d i d a e x a c l a d e l p o d e r
y la e x t e n s i n d e s u i n t e l i g e n c i a .
A d e s p e c h o de los elogios a r d o r o s o s del s e o r R o m e r o ,
e s t o e s lo q u e se t r a n s p a r e n l a d e l a l e c t u r a d e La
sofa

en el Brasil,

Filo-

del e s t u d i o c u i d a d o s a m e n t e e l a b o r a d o

sobre Tobas Brrelo

e n La Historia

d e l p r l o g o q u e e n c a b e z a l o s Estadios

de la Literatura
Alemanes.

El se-

o r R o m e r o lia s e g u i d o u n m a e s t r o , n o d i r m a l o , s i n o
d e s g r a c i a d o . Y tal vez a l g u n o s d e s u s d e f e c t o s , q u e p a recen

en

arliliciales.

postizos,

buscados

como

un

d e s a f o al v u l g o y u n r e p r o c h e l a i n d i f e r e n c i a g e n e r a l
del p b l i c o p o r l o s h o m b r e s d e l e t r a s , l o s d e b e l a a d m i r a c i n q u e p r o f e s a p o r el i n g e n i o d e T o b a s R a r r e l o .
P o r q u e , e s n e c e s a r i o d e c i r l o , el l i b r o d e l s e o r R o m e r o ,

79

que m e ha dado t e m a para escribir todas estas pginas,


tiene no pocos detalles r e p r o c h a b l e s imperfectos.

Ellos

h a n sido s e a l a d o s , con g r a n acierto, m u c h o s a o s h a c e ,


en u n a r t c u l o p u b l i c a d o

e n La Revista

Brasilera

p o r el

d o c t o r S o u z a B a n d e i r a . Mi o p i n i n c o i n c i d e e n u n
c o n l a d e l d i s t i n g u i d o e s c r i t o r , si b i e n n o m e

todo

detendr

e n t o d a s l a s d e i i c i e n c i a s q u e l s e a l a , p o r t e m o r d e q u e
esto m e lleve d e m a s i a d o lejos. El principal

defecto

del

l i b r o d e l s e o r R o m e r o , e s q u e l e s c o m p l e t a m e n t e n e gativo. El

autor

se q u e j a

de q u e sus c o m p a t r i o t a s n o

o b e d e z c a n n i n g n p l a n filostico y e m p i e z a p o r d e c l a rar

que

su

s i s t e m a liloslico r e d c e s e n o t e n e r sis-

t e m a n i n g u n o , p o r q u e u n sistema c o m p r i m e siempre la
verdad. Nada

es m s

vago,

ms

amplio,

ms

tluc-

l u a n t e q u e s u p r o f e s i n d e fe i l o s l i c a . E l s e o r R o m e r o
afecta en m u c h o s prrafos de su l i b r o t r a t a r con u n alto
m e n o s p r e c i o Vctor Cousin, Royer-Collard, JoulTroy,

J a n e t , e t c . S e n t a b a b i e n un

visto q u e

dice

Cousinhemos

en a l g u n a p a r t e a c u s a r Helvecio de

e m p i r i s m o . M s l e j o s s e r e l i e r e al pobre

librilo

s o b r e el m a t e r i a l i s m o c o n t e m p o r n e o . E n

de Janet,

a m b o s casos

la i n j u s t i c i a es t a n i r r i t a n t e , q u e ella p u e d o c o n f u n d i r s e
con la p e t u l a n c i a . La g l o r i a de M. C o u s i n d i c e
e n el Avenir

de la Scienceser

haber

Renn

proclamado

la

crtica c o m o u n m t o d o n u e v o e n filosofa, m t o d o q u e
puede c o n d u c i r r e s u l t a d o s tan d o g m t i c o s c o m o la esp e c u l a c i n a b s t r a c t a . El e c l e c t i c i s m o n o se h a d e b i l i t a d o

80

s i n o el da e n

que necesidades exteriores, las cuales

n o h a p o d i d o r e s i s t i r , lo h a n o b l i g a d o a b r a z a r
sivamente

ciertas

doctrinas

particulares,

que

exclulo

han

h e c h o casi t a n e s t r e c h o c o m o ellas m i s m a s , y c u b r i r s e
c o n a l g u n o s n o m b r e s , q u e se d e b e h o n r a r d e o t r a m a n e r a q u e p o r el f a n a t i s m o . P o d r a , s i g u i e n d o e l m t o d o
del s e o r R o m e r o , o p o n e r a q u e l l o s a t a q u e s
Cousin, m u c h a s
cordar

repetidos

autoridades respetables. Prefiero r e -

otro prrafo

del m i s m o

maestro

encantador y

profundo, cuyas obras ofrecen tan g r a n d e s

seducciones

m i e s p r i t u . E n l a p r i m e r a faz d e s u v i d a , d i c e R e n n :
Cousin

fu

un

espritu

r u i d o s del e x t e r i o r , fu

singularmente

abierto

un elocuente y profundo

los

intr-

p r e t e de lodo lo q u e se a g i t a b a e n la c o n c i e n c i a e u r o p e a ,
u n joven entusiasta, ebrio en
especulacin. Sus

defectos

su

da de ideal y de alta

de e n t o n c e s s o n los de

su

t i e m p o t i e m p o p r e o c u p a d o h a s t a el e x c e s o d e e l o c u e n cia, de poesa, de xitos m u n d a n o s ; son s o b r e todo los


defectos

de sus m a e s t r o s

los a l e m a n e s .

Finalmente,

r e f i r i n d o s e al c u r s o d e 1 8 1 8 , a a d e : T e n g o l a c o n v i c cin

de q u e m u c h o s de los c u a d r o s de m i e s p r i t u v i e -

n e n de all, y h e a q u p o r q u , sin h a b e r s i d o j a m s de
l a e s c u e l a d e M . C o u s i n , h e t e n i d o s i e m p r e p o r l el s e n timiento ms respetuoso y deferente.
E s e s t e s e n t i m i e n t o e l q u e p o r lo m e n o s , y p e s a r d e
las

flaquezas

r e s p e c t o al

de C o u s i n , d e b i m o s t r a r el s e o r R o m e r o
filsofo

f r a n c s . Y d i g o p o r lo m e n o s , p o r q u e

81

m e d i t a n d o f r a m e n t e s o b r e la o b r a crtica del s e o r R o mero, no obstante sus conatos darvinistas, nada encuent r o e n l s i n o u n v a s t o e c l e c t i c i s m o e n q u e

predominan

v e l e i d a d e s de c r i t i c i s m o cientfico. S o u z a B a n d e i r a es de
la m i s m a o p i n i n . E l s e o r R o m e r o d i c e e s a n t e s u n
eclctico inconsciente q u e e q u i v o c su c a m i n o y j z g a s e
positivista s o l a m e n t e p o r q u e conoce a l g u n o s de los p r i n cipios de la n u e v a escuela, y n u n c a t u v o ocasin de leer
las d o c t r i n a s de C o u s i n s i n o e n las p g i n a s d e T a i n e , u n
adversario. Y m s adelante: El eclecticismo est aniq u i l a d o , m a s lo q u e lo m a t fu la falta de u n c r i t e r i o
slido; en c u a n t o las vistas de C o u s i n , ellas e r a n e n t e r a m e n t e a c e p t a b l e s , y el s e o r R o m e r o j u z g a n d o h a c e r
novedad con su criticismo, casi no hace sino repetir las
Frases d e l e c l c t i c o . P e r o e s t e e c l e c t i c i s m o e s e s t r i l
i n c o n s e c u e n t e ; l d e m u e s t r a e n

el s e o r

Romero

una

viva inteligencia, u n a i n d e p e n d e n c i a de criterio q u e m e rece a p l a u d i r s e , u n afn d e v o r a d o r p o r a b a r c a r t o d o s los


c o n o c i m i e n t o s filosficos d e s u p o c a ; y t o d a e s t a a c t i vidad c e r e b r a l se g a s t a e n p u r a p r d i d a , s i n d e j a r n o s u n
p l a n d e r e n o v a c i n d e la f i l o s o f a b r a s i l e r a q u e l q u e r a
v i v i f i c a r , n i u n a g u a s e g u r a p a r a a l c a n z a r l o (').
i!)

"Kl a t l o r d e e s t e e n s a y o , e s p r i t u p o r c i e r t o ,

l o - s i s t e m a s , lin p o e s a siirue el naturalismo


en (losofia y l i l e r a l u r a el realismo
I:slu

envuelve

una

critico,

cienli/ico.

.serie de afirmaciones

ij

inculto,

incapaz,

y la v e r d a d d e d o n d e q u i e r a q u e v e n i : a .
ueijaciones.

que aparecieron en los diarios

d e l ' e r n a m b u c o en o c h o a o s , d e lsii'.i ISTO. ( S u . v i o H O M K I O I . /-.'.iludios


i"ontrm>ornfn.

Pai/inm

de Crilicn.

nliliil. h u y e d e

p o r q u e e s la l e n d o n c i a d e l l i e m p o :

Hio de Janeiro.

de

Lilernlurn

ISfb).
l)

82

M e ser p e r m i t i d o , a n t e s de s e p a r a r m e del i n t e r e s a n t e y s u g e s t i v o l i b r o del s e o r R o m e r o , r e p e t i r

una

v e z m s u n a f r a s e d e l a u t o r d e la Vida

que

de Jess,

a c u d e e n e s t e m o m e n t o m i m e m o r i a ? E l l a se r e l i e r e
H e g e l y se e n c u e n t r a e n u n p r e c i o s o a r t c u l o s o b r e H e n r i Frdric Amiel.

A l s a l i r del c o l e g i o d i c e

Renn

A m i e l fu A l e m a n i a , y a b r a z c o n a r d o r l a d i s c i p l i n a
intelectual q u e d o m i n a b a all entonces. La escuela h e g e l i a n a le e n s e sus m a n e r a s c o m p l i c a d a s de p e n s a r , y al
m i s m o t i e m p o le h i z o i n c a p a z de e s c r i b i r . E s t a escuela,
tenda, m s la f a c u n d i a y la d i s e r t a c i n s o b r e

toda

clase de t e m a s , q u e la c o m p o s i c i n s e g u i d a q u e e x i g e
la p r o s a .

Hegel tiene buenas

c o s a s , p e r o es

necesario

saber tomarlo. Es necesario limitarse a u n a infusin; es


u n te excelente; pero no d e b e n m a s c a r s e las hojas. Con
esto e s t d i c h o t o d o , e n lo q u e

respecta Tobas

Ra-

r r o l o . A'o c r e o p o s i b l e e n c o n t r a r u n a f r m u l a m s

lina

y expresiva, ms dulcemente irnica y m s exacta para


c a r a c t e r i z a r la e n f e r m e d a d liloslica de q u e h a sido v c t i m a ese e s p r i t u t a n d i s t i n g u i d o c o m o i n q u i e t o , t a u i m paciente c o m o v i d o de saber, tan r e s p e t a b l e p e s a r de
todo, por su a m b i c i n

generosa

d e p r o p a g a n d a , s u fe

i n a l t e r a b l e en la p o t e n c i a i n t e l e c t u a l y su a r d i e n t e
p e o p o r poseer la ciencia y la v e r d a d .

em-

VIII

A Filosofa

en el Brasil

es u n a o b r a do j u v e n t u d .

No debe olvidarse osla c i r c u n s t a n c i a p a r a l a a p r e -

ciacin j u s t i c i e r a de su v a l o r i n l e l e c t u a l . Ya en

plena

madurez. Silvio Romero ha publicado l t i m a m e n t e


n u e v o l i b r o do p o l m i c a

un

liloslica d e s t i n a d o a t a c a r al

p o s i t i v i s m o , c o n el t t u l o d o Doctrina

contra

Doctrina.

N o q u i s i e r a p e n e t r a r e n el t e r r e n o c a n d e n t e d e l a p o l tica, e s t u d i a n d o d e t e n i d a m e n t e la a c c i n e j e r c i d a

sobre

a l g u n o s do l o s p r i m e r o s h o m b r e s do a q u e l p a s p o r las
d o c t r i n a s d e A u g u s t o C o m i . Al h a c e r l o , n o s e r a t a l v e z
en l o r a m e n t e e x a c t o , c o r r i e n d o el p e l i g r o d e t o m a r p o r
r e a l i d a d e s lo q u e q u i z n o p a s a d o s u p o s i c i o n e s d e l o s
a d v e r s a r i o s del r g i m e n m i l i t a r , de los q u e h a n s i d o
v c t i m a s de los e x c o s o s de la d i c t a d u r a q u e p e s

sobre

el R r a s i l e n la p o c a d e l a d e p l o r a b l e r e v o l u c i n e n c a b e z a d a p o r el a l m i r a n t e M e l l o . L o q u e e s u n h e c h o e v i d e n t e y c o n o c i d o , es q u e la s o d a p o s i t i v i s t a c u e n t a c o n

84

n u m e r o s o s adeptos en aquella nacin y que est o r g a n i z a d a e n su d o b l e a s p e c t o liloslico y r e l i g i o s o bajo la


direccin g e n e r a l del A p o s t o l a d o dirigido por los s e o res Lomos y Teixeira Mendes. Hasta qu punto deben
a t r i b u i r s e l a s t e o r a s de C o m l e , los a c c i d e n t e s d o l o r o s o s do la v i d a b r a s i l e r a e n l o s l t i m o s a o s ? E s c i e r t o ,
c o m o lo . p r e t e n d e n a l g u n o s e s p r i t u s s u p e r i o r e s , q u e l a
i n f l u e n c i a t i r n i c a del c r e d o p o s i t i v i s t a h a d e f o r m a d o la
c o n c i e n c i a de m u c h o s de los m a n d a t a r i o s q u e h a n

figu-

r a d o e n el p e r o d o r e v o l u c i o n a r i o , y c u y o n o m b r o

est

ligado v e r g o n z o s a s escenas de s a n g r e q u e p a r e c a n i m posibles en u n pueblo de ndole apacible y noble? Y en


c a s o d e q u e e s t a d e f o r m a c i n m a t e r i a l i s t a y f e r o z so h a y a
p r o d u c i d o , c m o e x p l i c a r la d e g e n e r a c i n del s i s t e m a
d e l filsofo c o n v e r t i d o e n c a t e c i s m o d e v e n g a n z a , d o o p r e s i n y de d e g e l l o ? La Iglesia p o s i t i v i s t a , dice u n e s c r i t o r b r i l l a n t e q u e se o c u l t a b a j o u n s e u d n i m o , e n s u p a u e l o a r d o r o s o s o b r e l o s Hechos
en el Brasil

de la Dictada

va

Militar

'i, goza de l o d o s los p r i v i l e g i o s y f u e r o s d e

u n a r e l i g i n oficial. Es i n t o l e r a n t e , d o m i n a d o r a ,

exclu-

s i v a y el G o b i e r n o i m p o n e l a o p i n i n d e e l l a , m a n i f e s t a d a
e n s u s d i v i s a s . E l l a r e g u l el p a b e l l n r e p u b l i c a n o , e l l a
da i n t e r p r e t a c i o n e s legales y r e l i g i o s a s los actos del
G o b i e r n o , e n l o s e d i t o r i a l e s d e l Diavio

il'
con

liste folleto inflamado interesante, e s c r i t o e o n

g e n e r a l i d a d al d o c t o r

Eduardo

igualmente interesante y elocuente.

Prado,

a u t o r d e Lti

Oficial.

Y ms

eeroo v desenfado, se atribuye


Ilusin

Anturirunti.

panfleto

sr,
a d e l a n t e , refirindose los nefitos de la r e l i g i n de la
H u m a n i d a d , a a d e lo s i g u i e n t e : E l clero n u m e r o s o y
el p e q u e o n m e r o d e l i e l e s d e l a n u e v a r e l i g i n o i i c i a l
d i r i g i e r o n u n m e n s a j e al d i c t a d o r D e o d o r o d e F o n s e c a ,
e l o g i r o n l e la v i o l e n c i a , p i d i r o n l e q u e n o t u v i e s e m i e d o
de ser d s p o t a , s u g i r i r o n l e q u e n o hiciese caso de elecc i o n e s ni de r e p r e s e n t a c i n n a c i o n a l . . . C o n t r o n l e en ese
M e n s a j e q u e e n F r a n c i a el p a r l a m e n t a r i s m o p o r p o c o n o
fu d e r r i b a d o l t i m a m e n t e , poro q u e lo s e r a e n b r e v e . . .
L a t i r a n a q u e ejercen (los m i l i t a r e s g o b e r n a n t e s y los
a b o g a d o s q u e se s i r v e n d e l e j r c i t o ) n e c e s i t a u n a p o y o
m o r a l , y l a d i c t a d u r a j u z g a e n c o n t r a r l o e n el p e d a n t i s m o
de la c l e r e c a p o s i t i v i s t a , d i s c p u l a f a n t i c a del a p o l o g i s t a d e l c r i m e n d e l 2 d e d i c i e m b r e y d e l filsofo

que

c o n v i d N i c o l s de R u s i a c o n q u i s t a r la E u r o p a y r e d u c i r l a a l d e s p o t i s m o . E n el B r a s i l , l o s p o s i t i v i s t a s d e
s e c t a a p l a u d e n e s e d e s p o t i s m o , c u a n d o l a p a r e c e , y q u i e r e n d e s t r u i r el p a s a d o , e s c l a v i z a n d o

el p r e s e n t e ,

para

d o m i n a r el f u t u r o . H e q u e r i d o t r a d u c i r a q u e s a o p i n i n
r a d i c a l , de u n c o m b a t i e n t e franco, p o r q u e deseo l i m i t a r m e dejar s e n t a d o s los t r m i n o s de este a r d u o p r o b l e m a . E n f r e n t e de ella, c o n v i e n e l e e r l o s p r r a f o s
d e d i c a la influencia p o s i t i v i s t a u n o de los

que

escritores

q u e f i g u r a n e n l a s filas s i t u a c i n i s l a s , el d o c t o r

Folis-

b e l l o F r e i r , e x m i n i s t r o d e H a c i e n d a del M a r i s c a l P o i x o t o . E n s u Historia
los Estados

Unidos

Constitucional
del

Brasil,

de la Repblica

e x p r e s a oslo

de

distinguido

e s c r i t o r ([vio a u n q u e B e n j a m n C o n s l a n t n o f u u n r e p r o s e n l a n t e g e n u i n o del P o s i t i v i s m o , f u l e n t r e
q u i e n e n la c t e d r a d e l p r o f e s o r

inculc sus

tanto

principios

e n la j u v e n t u d de las e s c u e l a s m i l i t a r e s , d e p e n d i e n d o de
l s u g e n e r a l i z a c i n e n t r e l o s a l u m n o s . L a s t e n d e n c i a s
d e a q u e l p r o f e s o r , q u e p a s a e n el B r a s i l p o r s o r el v e r d a d e r o f u n d a d o r d e la R e p b l i c a , d a t a n d o 1 8 6 7 . E n e s e
ao, segn Folisbcllo Freir, escriba Benjamn

Cons-

lant su esposa una carta concebida en estos t r m i n o s


c u r i o s o s : R e c u e r d a q u e s o y lu m a y o r y v e r d a d e r o a m i g o ,
q u e le a m o m s q u e t o d o y t o d o s e n e s t o m u n d o ,
eres mi nica felicidad, mi religin, mi
Tu eres para

m ms,

I mi.r era para

mucho

ms

el sabio IJ honrado

que

nica

lo que

Augusto

que

ventura.

Clotilde

Com/e.

de
Sigo,

comosabes. todas sus doctrinas, sus principios, sus creenc i a s : la r e l i g i n d e l a H u m a n i d a d e s m i r e l i g i n , s g o l a


d o c o r a z n c o n la d i f e r e n c i a e m p e r o d e q u e , p a r a m , l a
familia est e n c i m a de t o d o . E s u n a r e l i g i n n u e v a , sin
e m b a r g o l a m s r a c i o n a l , la m s l i l o s l i c a . y l a n i c a
q u e d i m a n a n a t u r a l m e n t e d e l a s l e y e s q u e r i g e n la n a turaleza h u m a n a .
depende
leza,

X o p o d a s e r la p r i m e r a porque

del conocimiento

de todas

las leqes

de la

ella
natura-

es u n a c o n s e c u e n c i a n a t u r a l d e e s t e c o n o c i m i e n t o ,

y p o r t a n t o , n o p o d a a p a r e c e r e n la i n f a n c i a d o l a r a z n
h u m a n a , y c u a n d o las d i v e r s a s c i e n c i a s o s l a b a n e n e m b r i n : n o h a b r a a p a r e c i d o a n . si el g e n i o

admirable

de A u g u s t o C o m i no h u b i e r a s a b i d o , p o r la

amplitud

87

de su i n t e l i g e n c i a , t r a n s p o n e r los s i g l o s q u e h a n de v e n i r ,
s o r p r e n d i e n d o por su sabia p r e v i d e n c i a las ciencias en
s u t r m i n o y d n d o n o s en su r e l i g i n p o s i t i v a la r e l i g i n
definitiva de la H u m a n i d a d . Q u prrafos t a n sugestivos en su i n g e n u i d a d d e c l a m a t o r i a y banal, en su ridiculez i n c o n s c i e n l e ! y ; c u n t a luz p r o y e c t a n s o b r e el a l m a
y el c e r e b r o d e a q u e l p o l t i c o q u e d e s e m p e u n p a p e l
t a n p r o m i n e n t e e n la e v o l u c i n r e p u b l i c a n a de s u

pa-

tria!
El p s i c l o g o n e c e s i t a d o c u m e n t o s d e e s t a e s p e c i e p a r a
penetral" en los p l i e g u e s y e n las m o d a l i d a d e s q u e c a r a c terizan u n p e r s o n a j e i l u m i n a n las c o m p l i c a c i o n e s de
s u s e r n t i m o . P o r m i p a r t e , e s e g r i lo d e p r o s l i t o d i r i g i d o
por B e n j a m n Constan! su esposa, m e e n s e a m s ,
p r o p s i t o de s u a c c i n y s u p e r s o n a l i d a d , q u e l o d o lo q u e
lie l e d o s u r e s p e c t o , y a s e a l a c r t i c a d e s u s e n e m i g o s ,
y a s e a el h i m n o d e s u s t u r i f e r a r i o s . E n t r e t a n t o , e s i n d u d a b l e q u e la i n f l u e n c i a d e l p o s i t i v i s m o s e e j e r c i d e u n a
m a n e r a m a r c a d a e n el c o m i e n z o d e la R e p b l i c a , y t o d o s
los e s c r i t o r e s b r a s i l e r o s q u e se o c u p a n de esa p o c a

lo

dicen claramente. Por un singular fenmeno cuyo estud i o s e r m u y i n t e r e s a n t e p a r a el f u t u r o , l e o e n el l i b r o


Imperio

y Repblica

Dictatorial

de A.

C a r v a l h o , de

s b i t o m a n i f e s t s e e n c i e r t a s r e g i o n e s p r x i m a s al

go-

b i e r n o , u n a d e c i d i d a t e n d e n c i a h a c i a la s u p r e s i n , a u n q u e slo fuera t e m p o r a l , de t o d a s las l i b e r t a d e s , y s u r g i


el m s d e c i d i d o e n t u s i a s m o e n f a v o r d e l r g i m e n

dicta-

torial, que unos declaraban indispensable para contener


al m i s m o t i e m p o l o s m o n a r q u i s t a s y l o s s o c i a l i s t a s ,
y q u e otros, m s cientficos, exigan en n o m b r e de la
filosofa

positivista de A u g u s t o C o m l e .

Cmo

com-

p r e n d e r , m e p r e g u n t o n u e v a m e n t e , q u e la religin
la H u m a n i d a d h a y a p r o d u c i d o d e s p u s e s o s

de

resultados

m e z q u i n o s , o p r e s o r e s , y h a s t a s a n g r i e n t o s q u e le r e p r o chan sus adversarios?...


H a y e n e s t o a l g o o b s c u r o p a r a el o b s e r v a d o ] ' e x t r a o ,
algo q u e no p u e d e ser c o n c e b i d o de u n a m a n e r a clara y
e v i d e n t e , s i n o p o r l o s q u e e s t n e n el s e c r e t o d e m u c h o s
detalles y antecedentes

que

escapan

forzosamente

al

extranjero. P o r mi parte, he sido s i e m p r e u n poco i n c r dulo

propsito

de

la i n f l u e n c i a

de Comte

sobre

el

e s p r i t u de los m i l i t a r e s q u e o r d e n a r o n los a t r o c e s a s e sinatos

de

S a n t a Catalina y de C u r i t i b ,

por

ejemplo.

L a b a r b a r i e y l a c r u e l d a d d.e s e n t i m i e n t o s m e

parecen

por d e s g r a c i a b a s t a n t e c o m u n e s en n a t u r a l e z a s inferiores
sin q u e necesiten explicarse p o r s i l o g i s m o s

filosficos.

Xi L p e z n i O r i b e l e y e r o n s e g u r a m e n t e C o m t e , y c u a l quiera

de ellos, c o m o n u e s t r o f a m o s o

Cuitio,

puede

m o s t r a r en su activo a l g u n a s , a u n q u e no tantas de las


h a z a a s s a n g r i e n t a s q u e h i c i e r o n c l e b r e al c o r o n e l M o re i ra C s a r ,
terizadas
historia

una

de l a s

del v e r d u g o
de n u e s t r a s

personificaciones

ms

carac-

poltico, que puede e n s e a r


pobres naciones

americanas.

la
La

p r o p a g a n d a positivista de los s e o r e s L e m o s y T e i x e i r a

89

M e n d e s e n o B r a s i l , c o m o l a d e l s e o r L a g a r r i g u e
Chile, m e pareci siempre inofensiva y

en

excesivamente

lrica. S u s p u b l i c a c i o n e s f r e c u e n t e s en la p r e n s a de R o
de J a n e i r o , o p o n i e n d o su i n o c e n t e v e t o las m e d i d a s y
proyeclos

ms

diversos,

pueden

explicarse como

una

m a n a q u e n a d i e perjudica y que h a s t a tiene su m r i t o


c o m o m e d i o d e s o l a z p a r a el o b s e r v a d o r i n d i f e r e n t e ).
1

A l g u n a s v e c e s , es n e c e s a r i o decirlo con

franqueza

su crtica m i s m a est f u n d a d a en bases slidas y g e n e r o s a s . Tal s u c e d i c o n m o t i v o de la l l e g a d a de u n a c o m i sin u r u g u a y a , p o r t a d o r a de las m e d a l l a s

conmemora-

t i v a s de la g u e r r a del P a r a g u a y , r e c i b i d a s con g r a n fausto


p o r las a u t o r i d a d e s b r a s i l e r a s . El a p o s t o l a d o p o s i t i v i s t a ,
hizo
(I)

oir

su voz p a r a h a b l a r en n o m b r e del v e n c i d o y

U n a do las r e p r e s e n t a c i o n e s

m s c u r i o s a s del A p o s t o l a d o l ' o s i l i v i s l a del

lrasil

e s la q u e d i r i g i al C o n g r e s o C o n s t i t u y e n t e do ISU, p r o p o n i e n d o m o d i f i c a c i o n e s al p r o v e c i do C o n s t i t u c i n

p r e s e n t a d o p o r el g o b i e r n o .

I.os c o n s i d e r a n d o s i p i e la p r e c e d e n

s o n c a r a c t e r s t i c o s . V a s e e n c a l i d a d d e e j e m p l o l o s q u e f u n d a n el p e d i d o p a r a s u s t i t u i r
e n el a r t i c u l o

I" l a s p a l a b r a s perpetua,

irasil: "Considerando:
Augusto Conife,
ms

de uno

que.

tres

I",

las

patitas

millones

e )aiie\sible,

que las l o y i s

verdaderamente

de

iiabitantrs

po s e r e f i e r e n la R e p b l i c a

n a t u r a l e s do la s o c i e d a d d e m u e s t r a n ,
libres,

no

jiueden

del

segn

contjionerst;

de

e n la f a s a m e d i a d e s e s e n t a h a b i t a n t e s p o r

k i l m e t r o c u a d r a d o : 2", q u e las g r a n d e s n a c i o n a l i d a d e s r e s u l t a r o n d e v i o l e n t a s a g r e g a c i o n e s p o l t i c a s q u e s i g u i e r o n la r u p t u r a d e l l a z o c a t l i c o : 3". q u e p o r lo t a n t o el s i s t e m a


federal c o n s t i t u y e a p e n a s la f o r m a e m p r i c a d e c o o r d i n a r p o r m e d i o s p o l i l i c o s la u n i n
h i s t r i c a d e c i e r t a s p a t r i a s : i", q u e tal s i s t e m a e s t d e s t i n a d o d e s a p a r e c e r , e n f u t u r o
m s m e n o s p r x i m o , l u e g o q u e s u r j a la u n i d a d r e l i g i o s a , d e t e r m i n a d a p o r u n a fe u n i versal cientfica,

sustituyndola

f r m u l a s p o l t i c a s licitudes
sociat

y mora!

para,

yaranlir

la fe c a l l i c a , a c t u a l m e n t e e n d i s o l u c i n ; fi". q u o l a s

deben

desleri

el orden

nr los compromisos
y el proqreso

est

absolutos,
detnosl

rada

cuya
ledos

inr/icacia
os

das,

y e s p e c i a l m e n t e l o e v i d e n c i a la r e v o l u c i n q u e i n a u g u r la r e p b l i c a b r a s i l e r a , e l e , etc..

00

moslrar

la i n c o n v e n i e n c i a

la p o c a

generosidad

m a n i f e s t a c i o n e s de esta e s p e c i e d e s p u s

de

de

veinticinco

a o s de t e r m i n a d a la c a m p a a : y s u s frases

sencillas,

m o r a l e s y l e v a n t a d a s m e p a r e c i e r o n lo m e j o r q u e se d i j o
en a q u e l l o s m o m e n t o s de e x p a n s i o n e s oficiales t a n e n t u s i a s t a s . L u e g o , p r i m e r a v i s t a , c r e o q u e el

apostolado

positivista tiene bastante en q u e o c u p a r s e con sus


cillas i n t e r n a s y con sus pleitos de familia,

para

ren-

entre-

t e n e r s e e n e n v e n e n a r el a l m a d e c a u d i l l o s m s m e n o s
brbaros,

ensendoles

el e x t e r m i n i o

del

adversario.

P o r lo p r o n t o , l n o m a n i f i e s t a u n a v i r t u d m u y

grande

de s u b o r d i n a c i n y d i s c i p l i n a , j u z g a r p o r su

separa-

cin r u i d o s a del pontfice P i e r r e

carias-

Laflitte

las

b r u l o t e s d i r i g i d a s p o r el s e o r L o m o s a q u e l S a n
de p o s i t i v i s m o

Pablo

De l o d o l o q u e . d i s p e r s o e n a r t c u l o s d e p o l m i c a
e n p u b l i c a c i o n e s d e o t r a n d o l e , b e l e d o e n el

Brasil

i p r o p s i t o d e l a a c c i n y la i n l l u e n c i a d e l p o s i t i v i s m o ,
n a d a m e satisface m a s q u e u n e s t u d i o p u b l i c a d o por J o s
V e i ' i s s i m o e n l a Hecis/a

Brazilrira

El libro de Silvio

R o m e r o q u e d a e x c l u i d o de este j u i c i o , p o r q u e m s
u n a o b r a de e x p o s i c i n

filosfica

que

e s u n v i g o r o s o p a n Helo

de c o m b a t e , e n q u e r e s a l l a n do u n a m a n e r a

elocuente,

todas las c o n d i c i o n e s q u e p a r a este g n e r o de l i t e r a t u r a


p o s e o el i l u s t r a d o e s c r i t o r . E l e n s a y o q u e m e
I

L' Aiusloliil

O l'osilirismo

ios/ii-i-si'
no ili-nzil

nu ilrrsil.
ion ./os

/{iijijiorf
Yiooss/mo.

jiour

l'nimio

Jer/sla

refiero

/M mi- M.
lli'iizili'irn.

Linos.

ISi'i.

91

ha

visto la luz c o n m o t i v o do la o b r a del a u t o r de

Filosofa

en el Brasil.

d e Doctrina

contra

Es u n anlisis imparcial y

Doctrina

la

sagaz

y, p e s a r de su c o n c i s i n

tal vez c a u s a de e l l a , d e s a r r o l l a s u t e m a c o n tal l i r m e z a


de c r i t e r i o , con u n c o n o c i m i e n t o t a n perfecto de s u s fases
diversas, que nada me parece m s conveniente

que

extractar aqu sus principales ideas.


P a r a .lose V e r i s s i m o , la i n f l u e n c i a del p o s i t i v i s m o h a
sido e n el B r a s i l m s e x t e n s a q u e p r o f u n d a ,

pero

as i n c o n t e s t a b l e y s e n s i b l e . El d e s p e r t a r de las

aun
ideas

c o m t i s t a s s u c e d i e n a q u e l l a n a c i n la f i l o s o f a c l s i c a :
e l e v o l u c i o n i s m o s p e n c e r i a n o , el m o n i s m o h a e k e l i a n o ,
c o m o el p o s i t i v i s m o c o m l i s t a , f u e r o n las p r i n c i p a l e s form a s d e l p e n s a m i e n t o n u e v o i n t r o d u c i d a s e n e l B r a s i l .
Las dos p r i m e r a s , defendidas por p e r s o n a s q u e en g e n e ral carecan

de u n a

slida

preparacin

ejercieron u n a accin directa

social;

cientfica,

mientras

c o m t i s m o , a t r a j o s u s lilas a l g u n o s e s p r i t u s

que

no
el

prepa-

r a d o s e n lo q u e e s l a b a s e m i s m a d e l s i s t e m a , l a s c i e n c i a s f s i c o - m a t e m t i c a s . E n el B r a s i l , p o r o t r a

parte,

no haba n i n g u n a organizacin que pudiera oponerse

la a c c i n y al o b j e t i v o de u n g r u p o e n r g i c o y a n i m a d o
de p r o p s i t o s d e f i n i d o s ;

n o fo e s t a b a el E s t a d o , p e -

s a r de s e s e n t a a o s de m o n a r q u a , n o lo e s t a b a c o m o a u n
n o lo e s t la Iglesia, y m e n o s a u n el a c a d e m i c i s m o ,

el

oficialismo; en s u m a , c u a l q u i e r a de esos e l e m e n t o s de la
vida nacional que en otras partes son u n obstculo la

J2
l

i n t r u s i n de c i e r t a s d e a s . E s a falta de c o h e s i n e n t r e
las

diferentes

m o l c u l a s del c u e r p o s o c i a l , p r e p a r el

t e r r e n o l o s a v a n c e s del p o s i t i v i s m o . F u m e d i a n t e las
m a t e r n a t i c a s q u e l p e n e t r e n el s e n o d e l a s

escuelas

m i l i t a r e s g a n a n d o as su m a y o r n m e r o de a d e p t o s y
p r o p a g a d o r e s e n la c o r p o r a c i n q u e , e n t r e n o s o t r o s , e r a
tal v e z l a n i c a q u e t e n a u n a o r g a n i z a c i n t a l c u a l y
mantena

algn

espritu

de c l a s e ; y p o r u n a de

esas

f e n o m e n a l e s i n c o h e r e n c i a s d e q u e p a r e c e t e n e m o s el p r i v i l e g i o , fu de la s e m e n t e r a del e j r c i t o q u e
sino los

salieron,

s a c e r d o t e s , los a c l i t o s de la d o c t r i n a

funda-

m e n t a l m e n t e hostil los conflictos a r m a d o s , al r g i m e n


m i l i t a r , los ejrcitos p e r m a n e n t e s . Al m i s m o t i e m p o
que

el

p o s i t i v i s m o , se i n t r o d u j o e n la m i l i c i a la

idea

r e p u b l i c a n a . A la c a d a d e l a m o n a r q u a l a i n f l u e n c i a y
el p r e s t i g i o d e l a e s c u e l a d e A u g u s t o C o m t e , s e t r a s l u c e n
e n la n u e v a C o n s t i l u c i n . A e l l a s e d e b e p r i n c i p a l m e n t e
el h e c h o d e l a s e p a r a c i n d e l a I g l e s i a y el E s t a d o y el
establecimiento

del

rgimen

presidencial federal.

s e o r Jos Y e r i s s i m o coincide con la opinin,

El

anterior-

m e n t e t r a n s c r i p t a , d e A . d e C a r v a l h o r e s p e c t o al c a r c t e r
q u e t o m el p o s i t i v i s m o , c o n v i r t i n d o s e c a s i e n l a r e l i g i n del E s t a d o . L o s nefitos de la n u e v a secta p u l u l a r o n
e n t o n c e s , de u n a m a n e r a s o r p r e n d e n t e . Y i s e e n R o m a
la m i s m a c o s a , d i c e J o s Y e r i s s i m o , c u a n d o ,

con

C o n s t a n t i n o , los C s a r e s se h i c i e r o n c r i s t i a n o s . El a r g o t
positivista, la a n a r q u a m e n t a l , la

pedantocracia,

1)3

e l r g i m e n n o r m a l , e l o r d e n e s f a c t o r d e l p r o g r e s o ,
l a i n t e g r a c i n del p r o l e t a r i a d o , los m u e r t o s
n a n los v i v o s ,

las

patrias

brasileras,

gobier-

todas

f o r m a s y v a r i a c i o n e s de las p a l a b r a s s i s t e m a ,

las

integra-

cin, i n c o r p o r a c i n y o t r a s f a v o r i t a s de la e s c u e l a ,

en-

t r a r o n h a c e r p a r t e o b l i g a d a de todos los d i s c u r s o s , de
todas las a r e n g a s , de t o d a s las d i s c u s i o n e s ; y
diarios

de p r o v i n c i a ,

que

vironse

de A u g u s t o C o m t e h a s t a

n o m b r e i g n o r a b a n la v s p e r a , m e c h a r c o n frases

el

positi-

v i s t a s s u p r o s a s o b r e p o l t i c a l o c a l . E n e s e p e r o d o , el
positivismo, oficialmente dominante

bajo la g i d a

del

m s influyente m i e m b r o del G o b i e r n o p r o v i s o r i o y de
sus l u g a r t e n i e n t e s i n m e d i a t o s , slo e n c o n t r , sino n e fitos m u y c o n v e n c i d o s , c a t e c m e n o s

condescendientes,

d e v o t o s e s p o n t n e o s p o r lo m e n o s p a g a n o s s i m p t i c o s .
En

los p r o p i o jefes,

contra,

sintese

que

despecho
no

de sus

protestas

les r e p u g n a esa a l i a n z a de

en
su

c a p i l l a c o n el E s t a d o , q u e d e t e r m i n a r p r i m e r o l a a d j u d i c a c i n y d e s p u s la c a n o n i z a c i n de B e n j a m n
de q u i e n

Constan!,

ellos h a r n , p e s a r de los h e c h o s y de

sus

m i s m a s a f i r m a c i o n e s o l v i d a d a s e n i n t e r s d e l a s e c t a , el
p a d r i n o , el p a t r o n o

del

positivismo

en

la

Repblica.

L o s a r t c u l o s d e n u e s t r a C o n s t i t u c i n , el l e m a d e n u e s tra b a n d e r a , a l g u n a s fechas de n u e s t r a s fiestas n a c i o n a l e s , b a s t a n p a r a p r o b a r su i n f l u e n c i a e n e s e

momento,

s i n e x a g e r a r l a .
E n Doctrina

contra

Doctrina,

el s e o r R o m e r o e s t u d i a

t a m b i n osla i n v a s i n del p o s i t i v i s m o , c o n s i d e r a n d o
la secta de A u g u s t o C o m t e c o m o u n o de los n u e v o s p a r t i d o s p o l t i c o s del B r a s i l . P a r a c o m b a t i r s u s p r i n c i p i o s
y d e t e n e r s u m a r c h a t r i u n f a n t e , l i m p u l s a l o s s e c t a r i o s del m a t e r i a l i s m o e v o l u c i o n i s t a , c u y a f r m u l a s i n ttica

puede ser bebida en B e r b e r Sponcer, que

o r g a n i c e n t a m b i n en u n c e n t r o de p r o p a g a n d a y

se

pro-

c u r e n r e a c c i o n a ] p o r el d i a r i o , p o r el l i b r o , p o r l a c o n 1

f e r e n c i a , p o r l a l e c c i n o r a l , c o n t r a el n e o j e s u t i s m o q u e
i n v a d e el p a s . J o s Y e r i s s i m o e n c u e n t r a el t t u l o p o c o
feliz y el c o n s e j o p o c o f a c t i b l e . L o q u e j u s l a m e n l e d i s l i n g u e al p o s i t i v i s m o d e t o d a s l a s c o n s t r u c c i o n e s
dice, es ser u n a d o c t r i n a c o m p l e t a : u n a
dogma,

una

filosficas,
filosofa,

poltica. Siendo sobre todo u n a

un

religin,

p o r q u e p a r a l el p u n t o d e v i s t a m o r a l p r i m a s o b r e t o d o s
l o s o t r o s , d a i s u s f i e l e s u n c r i t e r i o n i c o , l e s

impone

el m i s m o d o g m a y l o s s u j e t a l a m i s m a d i s c i p l i n a . C o n d e n a n d o el l i b r e e x a m e n y l a l i b e r t a d

de

conciencia,

e r i g e su f u n d a d o r en M a e s t r o ( c o n m a y s c u l a )

infa-

l i b l e . N i n g u n a r e l a c i n d e l h o m b r e c o n el u n i v e r s o , d e
o r d e n cientfico, de o r d e n l i t e r a r i o , de o r d e n social,

de

o r d e n e c o n m i c o , de o r d e n s e n t i m e n t a l , e s c a p de s e r
e x p l c i t a i m p l c i t a m e n t e p r e v i s t a y a s e n t a d a e n la o b r a
copiosa y difusa de A u g u s t o C o m t e . Y m s lejos:
spencerisla evolucionista puede ser en poltica

El

repu-

b l i c a n o ('i m o n r q u i c o , e n r e l i g i n , p o r l o m e n o s a l e o
d e s t a , en a r l e , idealista, r e a l i s t a , n a t u r a l i s t a s i m b o -

95

lisia, en ciencia q u e d a r en D a r w i n en t l a e c k e l ; p u e d e
ser p a r t i d a r i o e n e m i g o del divorcio, favorable hostil
al l i b r e c a m b i o , al p r e s i d e n c i a l i s m o al

parlamenta-

r i s m o , al caf, al a l c o h o l , las c o m i d a s p i m e n t a d a s . El
p o s i t i v i s t a , n o ; el m i s m o d o g m a q u e l e d e t e r m i n a

una

c o n v i c c i n c i e n t f i c a , le d a u n c r i t e r i o m o r a l y a r t s t i c o
y le r e g l a m e n t a l a f a m i l i a , la m e s a , la a c t i v i d a d p o l t i c a ,
e c o n m i c a y h a s t a sexual. Es en eslo j u s t a m e n t e q u e r e side, sino su o r i g i n a l i d a d , su d i s t i n c i n y su fuerza. P o r
eso sus a d e p t o s p u e d e n c o n s t i t u i r s e en c o r p o r a c i o n e s , en
i g l e s i a , y en v i r t u d de la l e y d e g r a v i t a c i n ,

verdadera

t a m b i n e n el m u n d o m o r a l , o b r a r s o b r e l a s m a s a s i n c o n s c i e n t e s y d e s o r g a n i z a d a s q u e lo r o d e a n .
N o o b s t a n t e e s t a s o b s e r v a c i o n e s , el l i b r o d e S i l v i o R o m e r o , q u e d a r c o m o u n n u e v o esfuerzo brillante del disl i n g u i d o escritor en p r o del a d e l a n t o y la c u l t u r a de su
patria. Es u n a de sus m s interesantes

publicaciones,

p o r q u e e n e l l a se e x p a n d e n , sin t r a b a s ni c o r t a p i s a s , l a s
c u a l i d a d e s r e a l m e n t e s o b r e s a l i e n t e s d e e s t e a u t o r e n el
t e r r e n o de la p o l m i c a . S u espritu vivaz, su flexibilidad
i n t e l e c t u a l , s u s f a c u l t a d e s de a n a l i s t a . l o d o se s u b o r d i n a e n l s u s t e n d e n c i a s d e c o m b a t i e n t e . N o c o n c i b e
la c r t i c a

como un

examen

como un alegato una

filpica.

fro,

desapasionado,

sino

Los escritores q u e no h a n

l u c h a d o , q u e n o h a n p r o b a d o el b a u t i s m o d e f u e g o , s o n
p a r a l m e d i o c r e s d e t e s t a b l e s .
s u s Estudios

de Literatura

AMachadodeAssis.cn

Contempornea,

lo trata c o n

116

visible injusticia, d e s c o n o c e t o d a la s e d u c c i n

artstica

de su e s t i l o p r i m o r o s o , y le r e p r o c h a p r i n c i p a l m e n t e q u e
s i n c o n v i c c i o n e s p o l t i c a s , l i t e r a r i a s f i l o s f i c a s , no
nunca

fue

un luchador.

es,

El m i s m o c a r g o d i r i g e e n o t r a

p a r t e al V i s c o n d e de T a u n a y , y al p o e t a L u i s
diciendo que nadie conoce

sus opiniones

Dclfino,

cientficas,

pol t i c a s l i t e r a r i a s y se h a l i m i t a d o t e n e r l a c a b e z a
e r g u i d a , q u e r e r i n t i m i d a r los otros, sin h a b e r escrito,
discitlido,
mientras

luchado;
los otros

conservndose como un
batanse

pecho

pecho.

t i p l i c a ] ' fas c i t a s d e e s t e g n e r o . E n Doctrina


trina,

incgnito,

Podra mulcontra

Doc-

como en sus n u m e r o s a s publicaciones anteriores,

a p a r e c e n bajo u n a luz v i v s i m a todas las c u a l i d a d e s y los


defectos de Silvio R o m e r o ; sus hallazgos frecuentes
e x c e l e n t e c r t i c a filosfica y s u s d e s a h o g o s

de

repentinos;

la v a l e r o s a i m p e t u o s i d a d c o n q u e se l a n z a c u e r p o d e s c u b i e r t o e n l a b a t a l l a , y la e x a g e r a c i n p r e c o n c e b i d a d e
a l g u n a de s u s o p i n i o n e s e x t r e m a s . A p e s a r de t o d o , s u
o b r a vasta y v a r i a d a es u n p r o d u c t o i n t e l e c t u a l v a l i o s o ,
q u e revela en su a u t o r u n alto g r a d o de c u l t u r a cientfica
y c o n v i c c i o n e s m o r a l e s d i g n a s del m a y o r elogio. Ella es
al m i s m o t i e m p o u n t i m b r e de h o n o r p a r a su p a t r i a , al
m o s t r a r l a s e r i e d a d y la c o m p e t e n c i a c o n q u e e n el B r a sil s e d i s c u t e n y d e s m e n u z a n l a s m s a r d u a s c u e s t i o n e s
q u e p r e o c u p a n el p e n s a m i e n t o

contemporneo.

IX

N una

s e r i e i n t e r e s a n t e de a r t c u l o s p u b l i c a d o s en

B u e n o s A i r e s , el d i s t i n g u i d o e s c r i t o r F r a n k l i n T a -

v o r a , s e a l a la e x i s t e n c i a de d o s e s c u e l a s l i t e r a r i a s e n su
patria.

S i ellas n o e s t n del todo f o r m a d a s , d i c e ,

p o r lo m e n o s se r e v e l a n visi l i l e m e n t e e n las p r o d u c c i o n e s
d e l a s d o s g r a n d e s r e g i o n e s e n q u e se d i v i d e

natural-

m e n t e el p a s . N o f u i m p u n e m e n t e q u e l a N a t u r a l e z a
c o l o c el g r a n r o S a n F r a n c i s c o e n t r e

las

Provincias

del N o r t e y las del S u d . Ni es m a t e r i a q u e c a u s a a s o m bro q u e en u n t e r r i t o r i o de 291.000 l e g u a s c u a d r a d a s ,


la n a t u r a l e z a y el c l i m a p r o v o q u e n d i f e r e n c i a s q u e m o d i f i c a n a l h o m b r e , p o r q u e e s a s d i f e r e n c i a s s o n l e y e s del
m e d i o fsico q u e h a n de influir f o r z o s a m e n t e e n la
m a c i n d e s u i n d i v i d u a l i d a d (). S i n

pretender

fordilu-

c i d a r e s t e p u n t o q u e lia d a d o o r i g e n v i o l e n t a s d i s c u (1)

La

v o r a . Xueea

Literatura
Itevislu

11 rus i le ra.
de Buenos

Escritores
Aires.

fie!

Xorle

del

Brasil,

por Franklin Ta-

1.(8

s i o n o s e n el B r a s i l , m e p a r e c e q u e el j u i c i o d e l d o c t o r
Tavora tiene fundamentos
mente

apoyado

slidos y que est s o b r a d a -

por las o b r a s de Inglez

de S o u z a ,

de

S a n t a Elena M a g n o , y e s p e c i a l m e n t e de Jos V e r i s s i m o .
El n o r t e , de t o d o s m o d o s , h a c o n t r i b u i d o la v i d a i n t e lectual del Brasil con u n a plyade n o t a b l e de h o m b r e s
p o l t i c o s , de o r a d o r e s y d e l i t e r a t o s , e n t r e los c u a l e s se
c u e n t a n , a d e m s de los c i t a d o s , de T o b a s R a r r e t o , d e
Silvio Romero y m u c h o s otros, estadistas como

Saraiva

e n el p a s a d o , y a c t u a l m e n t e h o m b r e s d e c i e n c i a c o m o
el d o c t o r F r a n c i s c o d e C a s t r o y e s c r i t o r e s d e l a t a l l a d e
J o a q u n Na b u c o y R u y B a r b o s a . Tal vez e s t all la c e p a
g e n u i n a m e n l e b r a s i l e r a ; p o r lo m e n o s , es a l l d o n d e se
c o n s e r v a m s la o r i g i n a l i d a d n a t i v a de la raza, a d u l t o r a d a y a e n el s u d p o r la i n f u s i n d e s a n g r e

extranjera,

s o b r o t o d o e n S a n P a u l o d o n d e p r e d o m i n a el e l e m e n t o
italiano y en Ro Grande donde existen slidos ncleos
do p o b l a c i n a l e m a n a .
Jos V e r i s s i m o , de q u i e n voy o c u p a r m e a h o r a ,

de-

j a n d o p a r a m s t a r d e al d o c t o r Inglez de S o u z a y su
n o v e l a O Missionarin,

es u n r e p r e s e n t a n t e perfecto del

l i t e r a t o del n o r t e , n o slo p o r su o r i g e n , sino p o r la i n teligencia

y el c o l o r i d o

c o n q u e h a p i n t a d o la

regin

a m a z n i c a . N a c i e n el P a r a , e n l a p e q u e a c i u d a d d e
Ubidos, situada en la m a r g e n izquierda del A m a z o n a s ,
el N do A b r i l d e 1 8 o 7 . N o p u d i e n d o p r o p o r c i o n a r l e
su

familia

una

educacin

conveniente,

fu

all

enviado

99

M a n a o s , de d o n d e p a s la capital del P a r a h a s t a

ter-

m i n a r sus p r i m e r o s e s l u d i o s y s e g u i r Ro de J a n e i r o
c o n el o b j e t o d e m a t r i c u l a r s e e n la E s c u e l a P o l i t c n i c a .
P o c o t i e m p o d e s p u s , el m a l e s t a d o d e s u s a l u d l e o b l i g
r e g r e s a r al P a r a , de d o n d e se d i r i g i E u r o p a .
tom parle,

de u n a

m a n e r a b r i l l a n t e , e n el

All

Congreso

I n t e r n a c i o n a l L i t e r a r i o q u o se r e u n i e n L i s b o a e n 1 8 8 0 .
A n t e s d e e s e v i a j e h a b a p u b l i c a d o u n l i b r o c o n el t t u l o
de

Primeras

Gacela

Pginas

del Norie.

sumamente

y haba

r e d a c t a d o e n el P a r a

Ms t a r d e , en 1887, public u n a o b r a

i n t e r e s a n t e , Escenas

y d o s v o l m e n e s d e Esludios
que contienen

de la vida

Brasileros

Amaznica

(1889 y 1894),

ensayos literarios y juicios crticos

d i g n o s de s e r l e d o s p o r su e s t i l o fcil y e l e g a n t e ,
por la

firmeza

la

tan

como

y solidez de criterio q u e manifiesta

su

autor.
Las c u a l i d a d e s d i s t i n g u i d a s del
rissimo

se d e s t a c a n

talento de Jos

a m p l i a m e n t e e n el t e r r e n o

Vede

la

crtica. Es l s t i m a q u e n o h a y a r e u n i d o sino los a r t c u los q u e l l e n a n los d o s t o m o s q u e m e he r e f e r i d o ,


j a n d o dispersa en r e v i s t a s y peridicos u n a g r a n
d e su

produccin

dado juzgar,

intelectual.

departe

En la p a r t e q u e n o s es

el e s c r i t o r p a r a e n s e m u e s t r a u n

espritu

s e r i o , s o b r i o y c u l t i v a d o al m i s m o t i e m p o . E s u n g u a
en que uno puede

fiarse

p a r a p r o f u n d i z a r el e s t u d i o d e

la l i t e r a t u r a b r a s i l e r a . R e n o v l o

sin

condescendencias

c u l p a b l e s , e r u d i t o sin p e d a n t e r a , de p r e p a r a c i n litera-

100

r i a s l i d a y do i d e a s m o d e r a d a s y s e n s a t a s , o c u p a

hoy

u n lugar prominente entre sus colegas brasileros y ha


sabido r o d e a r su n o m b r e de i n d i s c u t i b l e a u t o r i d a d .
L a p r i m e r a s e r i e d e l o s Estudios

Brasileros

empieza

c o n la e t e r n a l a m e n t a c i n q u e a r r a n c a t o d o c u l t o r de
las l e t r a s s u d a m e r i c a n a s la falta de e s t m u l o y los o b s t c u l o s c o n q u e l u c h a en n u e s t r a s r e g i o n e s la p r o d u c c i n
intelectual.

Si ello p u e d e

consolar

Jos

Verissimo,

d e s d e a h o r a le a s e g u r o q u e ese m a l es c o m n t o d a s
las secciones de n u e s t r o c o n t i n e n t e . Y b i e n m i r a d o , ni
los b r a s i l e r o s ni

los a r g e n t i n o s

tenemos

derecho

quejarnos, cuando nos c o m p a r a m o s con nuestros


g a s de C o l o m b i a , de V e n e z u e l a , del P e r ,
Amrica.

All,

de cierta

consideracin

tores,

como

hay nombres

uno que otro


aventuras

aqu,

por

lo

algunos

de la p u b l i c i d a d .

menos

cole-

Centrorodeamos

de n u e s t r o s

y reputaciones

editor que emplea

de

escri-

consagradas,

sus capitales en

Ah! cuando

de

recuerdo

hay
las
la

t r i s t e s i l u e t a de a l g u n o s de los m s d i s t i n g u i d o s [telas
s u d a m e r i c a n o s que he conocido, aquel exquisito espritu
q u e se l l a m E l o y E s c o b a r y q u e p a s a b a c o m o u n e s pectro p o r las calles de C a r a c a s , d o b l e g a d o , r a d o , casi
h a r a p i e n t o , e n s u s o n a m b u l i s m o g e n i a l , e n m e d i o d e la
m u l t i t u d q u e l o d e s i g n a b a c o n el e p t e t o d e De
di*;

c u a n d o pienso en otro de esos t a l e n t o s

de a q u e l l a

misma

tierra,

el

desventurado

Profun-

malogrados
Francisco

G . P a r d o , a s i s t i e n d o m e l a n c l i c o al d e r r u m b e d e s u f o r -

101

tuiia,

hundindose

minuto

por

minuto

en la

obscura

m i s e r i a en q u e le s o r p r e n d i la m u e r t e , sin a p o y o
n a d i e , sin s e n t i r s i q u i e r a su a l r e d e d o r ese

ambiente

de clida s i m p a t a q u e dulcifica las a m a r g u r a s


y

da

fuerzas

Antonio

para

Caro,

vivir; cuando

expresidente

de

ntimas

evoco

Colombia,

m o s t r a d o r de u n a l i b r e r a , Rufino C u e r v o

de

Miguel

detrs

del

fabricando

cerveza, Diego F a l l n d a n d o lecciones de m s i c a y de


ingls,comprendo

q u e n o t e n e m o s d e r e c h o de q u e -

j a r n o s los q u e v i v i m o s en esfa r e g i n de A m r i c a ,

donde

el h o m b r e d e l e t r a s , s a l v o e s c a s a s e x c e p c i o n e s , h a d e j a d o
d e s e r el linhcmin

famlico de q u e t a n t o s e j e m p l a r e s

que-

d a n en o t r a s p a r t e s . E s t a digresin no obsta q u e r e c o n o z c a la j u s t i c i a c o n q u e d e p l o r a J o s Y e r i s s i m o l a d e s organizacin


primaria

de

la

y superior,

instruccin

pblica

e n el

industrial profesional,

Brasil,
la c a -

rencia de u n a e s c u e l a s u p e r i o r de l i t e r a t u r a de c i e n c i a s , d o n d e se p u e d a e s t u d i a r l a a n t r o p o l o g a y la l i n gstica,

la h i s t o r i a d e fas r e l i g i o n e s y l a f i l o l o g a , l a s

l e n g u a s o r i e n t a l e s del gruji i n d o - e u r o p e o del


s e m t i c o , l a s l e n g u a s r o m n i c a s , la e t n o l o g a ,

grupo

la j t a l e o -

gra'a, la filosofa, l a s l i t e r a t u r a s a n t i g u a s y m o d e r n a s , e n
lin t o d o e s e f o r m i d a b l e t r a b a j o i n t e l e c t u a l q u e s e h a c e
n u e s t r o a l r e d e d o r y al q u e p e r m a n e c e m o s

prcticamente

e x t r a o s . L a m i s m a d e f i c i e n c i a p u e d e s e a l a r s e e n t r e
n o s o t r o s s i n q u e esfa c i r c u n s t a n c i a m e i m p i d a c o m p a r t i r
la f u n d a d a c r t i c a del d i s t i n g u i d o e s c r i t o r .

102

L o s Estudios

Hirisi/eros

so a b r o n p o r u n c o r l o a r t c u l o

q u e s i n l e l i z a el o s l a d o d o l a l i l e r a l u r a d o a q u e l p a s c o n
f r a n q u e z a y e x a c t i t u d . A l l se s e a l a n los g r a n d e s v i c i o s
d e ( p i e a d o l e c e su i n t e l e c t u a l i d a d , y e n t r o e l l o s s e i n d i c a
p r i m e r a m e n t e el e s p r i t u d e i m i l a c i n . N o e s s i m p l e m e n t e l a a u t o n o m a p o l t i c a y la s e p a r a c i n

geogrfica

l o ([ue c o n s t i t u y e u n a n a c i o n a l i d a d , d i c e c o n
Jos V e r i s s i m o : son las

tradiciones .

razn

la l e n g u a ,

las

c r e e n c i a s , l a s i d e a s , l a s c o s t u m b r e s , lo q u e f o r m a ,

por

d e c i r l o a s , el a l m a d e u n p u e b l o y c a r a c t e r i z a s u p r o p i a
individualidad,

El e s p r i t u b r a s i l e r o c a r e c e d e c a r c t e r

n a c i o n a l , s e g n J o s V e r i s s i m o , p o r falla de u n a
cacin p r i n c i p a l m e n t e cientfica,

l a u t o c o m o p o r la i n -

d i f e r e n c i a p o r el e s t u d i o q u e m u e s t r a n l a s m a s a s
lares, y p o r la c a r e n c i a a b s o l u t a

edu-

popu-

do u n a c r t i c a q u e se

s e p a r e de los viejos estilos h o r d a n o s y q u i n l i l i a n e s c o s .


L a p o e s a , p a r a l . se e n c u e n t r a v a c i a d a e n m o l d e s d e
un lirismo

convencional

cuya

a b u n d a n c i a d e f o r m a s sensuales

sola originalidad

es

la

q u e p r e s t a a l v e r s o la

s a n g r e d e l m e s t i z o . E n la n o v e l a , p e s a r d e l a m a y o r a
de las o b r a s q u e se l i m i t a n c o p i a r m o d e l o s
y q u e s o n s l o pastiches

europeos

de la l i l e r a l u r a francesa,

a l g u n a s c r e a c i o n e s o r i g i n a l e s , t a l o s c o m o la

hay

Innocencia

del v i z c o n d e d o T a u n a y y a l g u n o s d e l o s t i p o s d e J o s
do A l e n c a r . L o m i s m o p u e d o d e c i r s e del t e a t r o , e n q u e
l i g u r a n c o n x i t o el m i s m o A l e n c a r . P e n n a

Guima-

r a o n s . P a r a d a r la l i l e r a l u r a el c a r c t e r n a t i v o d e q u e

103

c a r e c e s e n e c e s i t a r e m o n t a r l a s f u e n t e s d e la r a z a
a n a l i z a r l o s e l e m e n t o s ( n i c o s q u e la c o m p o n e n .

Slo

ese e s t u d i o , d e t e n i d o y crtico, p u e d e explicar las m o dalidades

del e s p r i t u

brasilero,

proporcionar

una

c o m p r e n s i n e x a c t a de las ideas e i n c l i n a c i o n e s p o p u l a r e s . E s el e x a m e n del h o m b r e s a l v a j e , d e l p o r t u g u s


c o l o n i z a d o r y del africano
clave

esclavizado

lo q u e

la

de la i n t e l e c t u a l i d a d b r a s i l e r a a c t u a l . E n e s t o , J o s

Y e r i s s i m o sisnie b e l m e n t e las i d e a s de S i l v i o
A

dar

la

vuelta

indolencia

heredada

y favorecida

por un

del

Romero.

t u p y dice d e s e n -

clima

caliente y un suelo

p r d i g a m e n t e f r t i l , se u n i l a i n f l u e n c i a n e f a s t a d e la
e s c l a v i t u d , q u e , d e g r a d a n d o el t r a b a j o , n o s h i z o
m e n t e a/i da le/atlas.

N o fu esto s l o .

tonta-

El trlico de los

africanos hizo aparecer r e p e n t i n a m e n t e fortunas colosal e s y c o n e l l a s d e s a r r o l l s e el a m o r a l j u e g o y a l l u j o ,


t a n p e e n ! i a r e s l o s b r a s i l e r o s . El e l e m e n t o a f r i c a n o ,
contacto ntimo con nuestra familia y cruzndose

en
am-

p l i a m e n t e e n t o d o el p a s , f o r m a h o y c o n l o s o t r o s d o s .
el t u p y y el p o r t u g u s , l a n a c i o n a l i d a d b r a s i l e r a , y c u m p l e n o t a r q u e f u l q u i e n , p o r l a e s c l a v i t u d , n o s
las m i s m a s

costumbres nuestras que pueden

trajo

llamarse

o r i g i n a l e s . Y c m o n o h a b a d e s e r a s , si d e s d e l a c u n a
h a s t a la t u m b a , b e b i n d o l e la l e c h e , o y n d o l e los c u e n tos en

el

hogar,

j u g a n d o c o n ella, r e c i b i e n d o de ella

sus creencias fetiquistas, esa raza desgraciada y hecha


m a l a p o r la e s c l a v i t u d e s n u e s t r a

compaera

auxi-

liar? Eslo, entro tanto, escap nuestros literatos, que


no vieron que h a b a en nuestra sociedad algo pintoresco
que estudiar, algo atroz que combatir. Y con excepcin
d e l a Madre

d e A l e n c a r , d e l a s Victimas

M a c e d o , d e VA Historia
muy

pocos fueron

de una/oven

rica

los libros q u e

g Verdugos

de

de G u i m a r a e s ,

so o c u p a r o n

de

ese

i m p o r t a n t e p r o b l e m a .
P o c o s e s c r i t o r e s de su p a s h a n r e a l i z a d o

investiga-

ciones tan minuciosas c o m o Jos Yerissimo propsito


del e l e m e n t o indgena q u e e n t r a c o m o u n factor t a n p r i m o r d i a l e n la' f o r m a c i n

de la raza b r a s i l e r a . Estos e s -

tudios constituyen varios captulos interesantes del libro


de q u e m e o c u p o , as c o m o u n a g r a n p a r t e d e j a s
nas

de la cida

Amaznica.

Esce-

Escritos p r o p s i t o de las

p u b l i c a c i o n e s e t n o g r f i c a s d e C o n lo d e M a g a l h a e s , B a r b o s a R o d r g u e z y o t r o s d i s t i n g u i d o s h o m b r e s do c i e n c i a
del B r a s i l , ellos s o n , s i n e m b a r g o , p r o f u n d a m e n t e
ginales y

contienen

s o b r o la c u r i o s a

observaciones

p s i c o l o g a del

directas

salvaje, que

ori-

del

autor

ha

tenido

ocasin de c o n o c e r y e s t u d i a r en sus e x c u r s i o n e s p o r la
r e g i n a m a z n i c a . El s e o r C o t i l o d e M a g a l h a e s , a l o c u p a r s e de las r a z a s s a l v a j e s del B r a s i l , s i g u e las h u e l l a s
do d o n V i c e n t e F i d e l L p e z , a d m i t i e n d o el o r i g e n

uriana

d e l o s lufjgs.

fran-

L a s t e o r a s de esto e s c r i t o r h a n s i d o

c a m e n t e c o m b a t i d a s p o r Silvio R o m e r o en su
fa

Brasilera

y lo s o n

por Jos Yerissimo

Etnograen

varias

l i a r l e s d e s u i n t e r e s a n t e l i b r o , y e s p e c i a l m e n t e e n el e n -

s a y o c o n s a g r a d o l a Religin
Para

l e s

exacto

el j u i c i o

de los

Tupgs-Guarangs.

de los p r i m e r o s

cronistas

p o r t u g u e s e s , respecto la c a r e n c i a de n o c i n de la d i v i n i d a d y la falta a b s o l u t a de c u a l q u i e r f o r m a de relig i n q u e t e n a n los salvajes del B r a s i l . Si es cierto q u e


s u s g r o s e r a s i m a g i n a c i o n e s s e n t a n el p a v o r del r e l m p a g o y del r a y o , t a m b i n lo es q u e l a i n t u i c i n d e u n e n t e
sobrenatural cuya manifestacin visible fueran
fenmenos

aquellos

n a t u r a l e s , fu i n f u n d i d a e n s u e s p r i t u

por

l o s p r i m e r o s e x p l o r a d o r e s d e s u t e r r i t o r i o . E n el p e rodo fetiquista m u y a t r a s a d o , dice Jos V e r i s s i m o


la n u e v a creacin no poda, sin e m b a r g o , recibir ni siquiera u n culto politesta, cuando m s u n a

veneracin

m o n o t e s t a ; de all las c o n t i n u a s q u e j a s de los m i s i o n e r o s e n v i s t a de la frialdad, de la poca

d e v o c i n de l o s

nefitos y de sus c o n t i n u a s deserciones de u n culto c u y o


sentido no podan comprender.

Su pobre mitologa es-

t a b a c o m p u e s t a de a l g u n a s e n t i d a d e s s o b r e n a t u r a l e s , e n g e n d r a d a s p o r el m i e d o y b a j o l a i n f l u e n c i a d e l a c u r i o s i d a d p a r a la e x p l i c a c i n de f e n m e n o s n a t u r a l e s ,

como

l o s s u e o s , l o s c u a l e s n o p r e s t a b a n m s c u l t o q u e el d e l
t e r r o r s u p e r s t i c i o s o , el m i s m o q u e a u n h o y l e s p r e s t a n
l o s e s p r i t u s q u e c r e e n e n l a s almas
m e d i o de estos e s p r i t u s

del otro mando.

f u l a n z a d o Tupa,

En

siendo

n o t a r q u e , al r e v s d e lo q u e se p o d r a e s p e r a r ,

de

qued

r e p r e s e n t a n d o en su s u p e r n a t u r a l i s m o u n papel s e c u n d a rio, de v e r d a d e r o i n t r u s o , m a l g r a d o t o d o s los esfuerzos

106

d e l o s j e s u t a s p a r a c o l o c a r l o e n el l u g a r q u e le c o m p e -

Tupa

l a . E s q u e e n la r e l i g i n t u p y - g u a r a n y .

c r e a c i n r e c i e n t e , d e b i d a m s la i n l l u e n c i a

es

una

cristiana

q u e al s e n t i m i e n t o d e l s a l v a j e q u e l a a d o p t e } .
E l e s t u d i o d e J o s Y e r i s s i m o se c o m p l e t a c o n u n a n lisis de las l e y e n d a s y m i t o s i n d g e n a s , a n l i s i s

sagaz,

i n t e r e s a n t e y d i g n o d e s e r l e d o p o r t o d o s l o s q u e se i n t e r e s a n e n la v i d a y los s e n t i m i e n t o s de los p o b l a d o r e s
de n u e s t r o c o n t i n e n t e en la poca del d e s c u b r i m i e n t o y
la c o n q u i s t a . El e s p r i t u q u e i n f o r m a las i n v e s t i g a c i o n e s
del d i s t i n g u i d o a u t o r , es s i e m p r e fro, r e p o s a d o ,

pura-

m e n t e cientlico. H u y e de las g e n e r a l i z a c i o n e s a t r e v i d a s ,
de las i n d u c c i o n e s poco f u n d a d a s , de las t e o r a s t a n g r a tas p a r a la i n s a c i a b l e c u r i o s i d a d de a l g u n o s a r q u e l o g o s
como

Auguslus

Le P l o n g e o n q u e e n c u e n t r a e n s u

re-

ciente libro s b r e l a s r u i n a s del Y u c a t n , en las reliquias


d e l o s a n t i g u o s Mayas,

a n a l o g a s s o r p r e n d e n t e s e n t r e su

lenguaje, sus concepciones religiosas, sus nociones cosmognicas, sus m a n e r a s y c o s t u m b r e s , sus

tradiciones

y su a r q u i t e c t u r a , y l a s c o n c e p c i o n e s , l e n g u a j e ,

nocio-

nes cosmognicas, costumbres, m a n e r a s , tradiciones

a r q u i t e c t u r a de las a n t i g u a s n a c i o n e s civilizadas de Asia,


frica y E u r o p a , c r e y e n d o q u e h a y e n t r e

ellas u n

rentesco cercano, que m a n t u v i e r o n ntimas


c i o n e s , y q u e se e n c u e n t r a t a l v e z e n
entre
l 1!

otras, la c u n a
"OVI M'iv

fitl

d e la c i v i l i z a c i n

Hit' h't/i/p/iuu

Spliin/:.>

pa-

comunica-

Centro-Amrica,
e g i p c i a (';.

La

!iv A Lo l ' l o n ^ o o u . X o w - Y o r U . IS'.Hi.

107
m i s m a s e g u r i d a d de c r i t e r i o d e m o s t r a d a p o r Jos' V e r i s s i m o e n el e x a m e n d e l o s d o l o s a m a z n i c o s , c a m p e a e n
s u s p i n t u r a s d l o s i n d g e n a s q u e se a g r u p a n a n e n p e q u e a s t o l d e r a s (malocas)

en las m r g e n e s de los g r a n -

d e s r o s y e n m e d i o de l a s f r o n d o s a s s e l v a s d e la r e g i n
n o r t e de su pas. El estado de d e g r a d a c i n y de m i s e r i a
de e s a s t r i b u s , p o e t i z a d a s p o r los r o m n t i c o s

brasileros

y d e s f i g u r a d a s p o r u n a falsa l e y e n d a q u e h a n c o n t r i b u i d o l a e s c u e l a vndianista

y las p r o d u c c i o n e s de

de A l e n c a r , de Gonealves Das, de M a g a l h a e s
le i n s p i r a u n a p r o f u n d a

Jos

y-otros,

emocin y una viva

simpata,

s i n q u e e s t o s s e n t i m i e n t o s g e n e r o s o s n u b l e n la p e r s p i c a c i a d e s u s e n t i d o c r t i c o y lo l l e v e n d e p l o r a b l e s e x t r e m o s de r i d i c u l a s e n s i b l e r a . L a i m p r e s i n q u e deja
e n el e s p r i t u d e l o b s e r v a d o r a t e n t o y d e b u e n a
e s t u d i o de este m e d i o , dice, refirindose a l a s
ciones indgenas

fe e l
pobla-

q u e se a g r u p a n e n las m r g e n e s

del

M a u s y del C a n u m n , e s m a l a . A s l t a n o s , por m s q u e
l u c h e m o s c o n t r a e l l a , l a c o n v i c c i n d e q u e el i n d i o e s u n
i n d i v i d u o c o n q u i e n la civilizacin n o d e b e c o n t a r .
ms

desolador que estas tolderas en ruinas,

Nada

sin

cul-

t u r a , sin t r a b a j o , sin p r o g r e s o , sin vida, d o n d e v e g e t a ,


sin vivir,

u n a p o b l a c i n m e z q u i n a de g e n t e d b i l ,

sin

n i n g n v i g o r m o r a l , ni salvaje ni civilizada, m i s e r a b l e ,
indolente, p a u p r r i m a , en m e d i o de las m a y o r e s riquezas
n a t u r a l e s . El c o n t r a s t e q u e p r e s e n t a n e s o s
d o s s a l v a j e s c o n l o s h r o e s d e Caramav

y del

desgraciaUruguay

108

e n el p a s a d o , d e V-Juca
prsenle, no puedo

Pira/un

y el Guaran//

e n el

m e n o s de h a c e r l o s o n r e r do l a s

teoras s e n t i m e n t a l i s t a s de los r o m n t i c o s de la poltica


del a r t e , y p r e g u n t a r s e si estos sujetos d a r n j a m s
ciudadanos aprovechables, indagar dnde estn entre
e s t a s m u j e r e s f e a s y s i n g r a c i a l a s Iracemas
t o s h o m b r e s r u d o s y g r o s e r o s l o s L'hirajaras.

y entre es

NA d e l a s p r e o c u p a c i o n e s c o n s t a n t e s d e l e s p r i t u d e
J o s V e r i s s i m o es la q u e se refiere al

nacionalismo

de la l i t e r a t u r a de su p a t r i a . A c o m p a a d o e n la b r e c h a
por Silvio R o m e r o , por Araripe J u n i o r , por Mello Mon i e s y o t r o s e s c r i t o r e s d e t a l e n t o , l e s u n o d e l o s m s
a r d i e n t e s p r o p a g a n d i s t a s de la i n d e p e n d e n c i a i n t e l e c t u a l
d e la t i e r r a d e s u n a c i m i e n t o . T o d o lo q u e c o n c u r e al
p r o p s i t o de esta e m a n c i p a c i n d e s p i e r t a p r o f u n d a m e n t e
s u i n t e r s . As lo v e m o s e s t u d i a r c o n e m p e o la p o e s a
p o p u l a r brasilera, los c u e n t o s y t r a d i c i o n e s o r i g i n a r i a s
d e sai p a s , el f o l k - l o r e

a m a z n i c o , t o d o lo q u e

puede

p r o y e c t a r a l g u n a luz s o b r e los s e n t i m i e n t o s y a s p i r a c i o nes de su raza,

e x p r e s a d o s e n f o r m a l i t e r a r i a . E n el

e s t u d i o del c a r c t e r y de la m a n i f e s t a c i n del s e n t i m i e n t o
e s t t i c o e n el B r a s i l d i c e e s t e r e s p e c t o l a f o r m a m s
v i g o r o s a de ese s e n t i m i e n t o , la p o e s a p o p u l a r , d e b e s e r
estudiada

con

todo

criterio

como

elemento

indispen-

110

sable p a r a l a creacin y d e s e n v o l v i m i e n t o de u n a p o e s a
c o n s c i e n t e m e n t e n a c i o n a l . R e m o n t a n d o a l p a s a d o , J o s
V e r i s s i m o h a c e n o t a r q n e en los a n t i g u o s c r o n i s t a s del
d e s c u b r i m i e n t o , n o se s e a l a n v e s t i g i o s de m a n i f e s t a c i o n e s p o t i c a s e n el s a l v a j e . E l c r e e , s i n e m b a r g o , q u e d e ban

existir, no

slo

porque la

poesa es tal vez

la

m a n i f e s t a c i n p r i m e r a de la p a l a b r a e n la h u m a n i d a d
s i n o t a m b i n p o r q u e en l a l e n g u a do e s a raza
t r a m o s el v e r b o c a n t a r , nrriigari,

encon-

d e r i v a d o d e nem,

ha-

b l a r . A c e p t a n d o que, l o s l u p y - g u a r a n y s p o s e y e r a n

una

poesa indgena, espontnea y rudimentaria, segn Jos


V e r i s s i m o , n a d a a u t o r i z a c r e e r e n l a t r a d u c c i n do ose
s e n t i m i e n t o esttico en f o r m a de c a n t o h i m n o .

Para

l e s e v i d e n t e q u e e n el t i e m p o d e l a c o n q u i s t a d e l B r a s i l el i n d g e n a n o p o d a t e n e r p o e s a s i n o t a n p r i m i t i v a
y r s t i c a , q u e la i n v a s i n e u r o p e a la a h o g sin esfuerzo;
y as. sofocada en la c u n a , olla n o p u d o , c o m o su l e n g u a
y sus c o s t u m b r e s , influir sobre la raza

conquistadora.

Las m a n i f e s t a c i o n e s m s c o n o c i d a s de la p o e s a

popular

b r a s i l e r a no son sino v a r i a n t e s d e g r a d a d a s de las viejas


c a n t i g a s p o r t u g u e s a s , c o m o lo d e m u e s t r a con

numero-

sos e j e m p l o s

No

el d i s t i n g u i d o crtico b r a s i l e r o .

obs-

t a n t e , esa i m i t a c i n m u c h a s v e c e s s o b r e p a s a al o r i g i n a l ,
por

la i n t e n s i d a d

del s e n t i m i e n t o

apasionado, por

la

b e l l e z a d e la f o r m a p o t i c a , p o r l a t r a d u c c i n e l o c u e n t e
de s e n t i m i e n t o s t i e r n o s y a m o r o s o s . Jos V e r i s s i m o cita
algunas estrofas populares m u y interesantes y que re-

111

v e l a n , e n su i n g e n u i d a d s i n afeites, el a l m a m i s m a de
la raza q u e

confa

ellas sus l a m e n t o s , c o m o la

que

c o p i o c o n t i n u a c i n y e n q u e s e e s c u c h a el g r i t o d e p r o t e s t a d e l e s c l a v o e n c o r v a d o b a j o el l t i g o d e l c a p a t a z :
Un negro cuando se muere
Es que el alcohol lo m a t :
Un blanco cuando se muere
Es porque Dios lo l l a m . . .

0 esta o t r a e m p a p a d a de i r o n a :
Cuando u n blanco est comiendo
Con un negro en compaa.
Es el blanco el deudor
del negro es la c o m i d a . . .

La h i s t o r i a de n u e s t r o p a s d i c e Jos V e r i s s i m o en
u n a p g i n a e l e g a n t e e n q u e d e f i n e la modinlia

brasilera y

q u e t r a n s c r i b o c o m o u n a m u e s l r a d e l a bellezade su estilo
n o s e n s e a q u e su p r i m e r a sociedad fu c o m p u e s t a de
m a l o s e l e m e n t o s . Las p r i m e r a s i n m i g r a c i o n e s fueron sol a m e n t e d e h o m b r e s q u e n o q u e r i e n d o c a s a r s e c o n la m u j e r q u e h a b i t a b a esta r e g i n , p o r m o t i v o s fciles de c o m prende]', h i c i e r o n de ella su c o n c u b i n a . As c o n s t i t u i d a ,
si e s o se p u e d e l l a m a r c o n s t i t u c i n , l a p r i m i t i v a s o c i e d a d
b r a s i l e r a , l a c u a l f a l t a b a el m s p o d e r o s o d e l o s e l e m e n t o s sociales, la familia, n o poda ser sino i n m o r a l .
Bajo u n sol a r d i e n t e

y en u n a naturaleza

exuberante,

el t e m p e r a m e n t o a m o r o s o d e l p o r t u g u s , l i b r e d e t o d a s
las

trabas

que

lo r e f r e n a b a n

e n la p a t r i a ,

gan aqu

n u e v o v i g o r y p r o d u j o el m e s t i z o v o l u p t u o s o , i m p r e s i o n a b l e , a p a s i o n a d o . F u e n e s t e m e d i o e n el q u e l a p o e sa p o p u l a r p o r t u g u e s a

se d e s e n v o l v i y f u a q u l

i n d i v i d u o q u e la a s i m i l
que

el

y q u e le dio el v i g o r e r t i c o

la caracteriza bien c o m o

nuestro genio

artstico.

E s e n el s e n o d e e s e e l e m e n t o m e s t i z o , d e l h i j o d e l p o r t u g u s , de la i n d i a de la a f r i c a n a q u e n a c e n s u s m s
b e l l a s f o r m a s , y es d e a l l q u e a l g u n a s d e e l l a s se n a cionalizan tanto que dirais constituyen u n a forma esp o n t n e a m e n t e n a c i o n a l , c o m o l a modinha.

La

modinha,

e s l a m s r i c a d e l a s f o r m a s c o n q u e se m a n i f i s t a l a i n s piracin potica de n u e s t r o pueblo. En ella t r a n s f o r m s e


la jcara

de los t r o v a d o r e s

y castellanos

ms

i n m e d i a t a m e n t e el fado

del

pueblo

guitarristas,
portugus.

El t e m p e r a m e n t o m e l a n c l i c o a m o r o s o del brasilero, su
v o l u p t u o s i d a d , l a s l b r i c a s p a s i o n e s q u e se d e s e n v u e l v e n e n u n m e d i o n o e d u c a d o p o r el c a s a m i e n t o ,
e r a y t o d a v a es h o y , a u n q u e e n m e n o r escala,

como

nuestro

medio popular, contribuyeron fcilmente para esa transf o r m a c i n . As, esa f o r m a caracteriza bien la t e n d e n c i a
m r b i d a d e n u e s t r a p o e s a p o p u l a r , el a b a n d o n o , l a i n d o l e n c i a de n u e s t r a raza, p r o v e n i e n t e de la p r o d i g a l i d a d
e x t r a o r d i n a r i a de n u e s t r a

naturaleza

y de la

felicidad

de n u e s t r a v i d a , casi e x i m i d a de la ley de la l u c h a p o r
la e x i s t e n c i a , lo q u e e n g e n d r a esa t e n d e n c i a de n u e s t r o
c a r c t e r p r o d u c i r los a m o r e s fciles, la fuente
de nuestra inspiracin popular. En nuestra no

nica

pequea

c o l e c c i n d e modinhas

ese t e m a r e p t e s e con fastidiosa

m o n o t o n a . Es s i e m p r e el a m o r y l o s s e n t i m i e n t o s
d e l d e r i v a n :
guaje

los celos,

gongrico

l a saudade,

inflado,

pero

el d e s e o , e n l e n -

menudo

sentido

i n t e r e s a n t e . Y l e y e n d o las colecciones de n u e s t r a s
dinhas

que

mo-

q u e c o r r e n i m p r e s a s , llgase la c o n c l u s i n

q u e n o s lleva este e s t u d i o de la p o e s a p o p u l a r b r a s i l e r a
y es q u e ella, p o r falta del e l e m e n t o t r a d i c i o n a l , es p r o fundamente individual, pobre y montona. Su desenvolv i m i e n t o n o es i g u a l en t o d a s p a r t e s del Brasil, h a b i e n d o
s i d o m a y o r e n el s u d q u e e n e l n o r t e , d o n d e l a v i d a p a s t o r i l n o slo es m s d e s c o n o c i d a s i n o m e n o s

acentuada,

y es g e n e r a l m e n t e e n ese m e d i o d o n d e h a n n a c i d o casi
todos los g r a n d e s p o e m a s

populares, como entre nos-

o t r o s fu all d o n d e t u v o m a y o r e x p a n s i n el s e n t i m i e n t o
potico de n u e s t r o pueblo.
Las lneas t r a n s c r i p t a s bastan p a r a d i s e a r la

fisono-

m a d e l c r t i c o , l a s e n c i l l e z e l e g a n t e d e s u e x p r e s i n , la
solidez de su c r i t e r i o , la s e g u r i d a d de sus juicios, s i e m p r e f u n d a d o s e n l a r e f l e x i n y e n el e s t u d i o . L a s c u a l i dades

de su estilo c o r r e s p o n d e n estos d o n e s

d e l e s c r i t o r . C o r r i e n t e y Huido s i n c a e r e n l a

nativos
dilucin

de las ideas que aqueja tantos autores meridionales y


t a n t o s dilellanti

s u d a m e r i c a n o s , se le lee s i e m p r e c o n

p l a c e r , s a b e c a p t a r el i n t e r s y m a n t e n e r l o d u r a n t e

el

c u r s o de t o d a u n a o b r a . E n t r e los literatos de su raza, es


u n o de los q u e

han

consagrado

al t r a b a j o

intelectual

u n a dedicacin ms constante y abnegada.

Literatura

sin libros l l a m Valentn Magalhaes la de su patria,


expresin

que

casi

puede

aplicarse

en conjunto

la

A m r i c a l a t i n a . Si ello es a s , se d e b e s i n d u d a o t r o s
h o m b r e s q u e los q u e , c o m o J o s V e r i s s i m o , h a n p u e s t o
de su p a r t e u n a i n m e n s a s u m a de esfuerzos

generosos

en favor de los ideales q u e h a n i m p u l s a d o su accin y


alentado sos

trabajos.

Su

vida entera est

repartida

e n t r e los afanes de la e n s e a n z a u n i v e r s i t a r i a y las p r e o c u p a c i o n e s del h o m b r e de l e t r a s . S u l a b o r de e d u c a c i o n i s t a y p e d a g o g o es tal v e z . m s c o n o c i d a y

apreciada

e n s u p a s ; p o r lo m e n o s , l o s r e s u l t a d o s de e l l a s o n m s
populares. Sus esfuerzos

literarios,

sin embargo,

i g u a l m e n t e c o n s i d e r a b l e s y d i g n o s de s i m p a t a .

son

Cuando

o t r o s s e h a n s e n t i d o h e r i d o s p o r el d e s a l i e n t o , l h a p e r s i s t i d o e n la l u c h a ; y h o y m i s m o se le v e al f r e n t e d e la
m s i m p o r t a n t e publicacin literaria de Ro de J a n e i r o ,
La Revista

Rrazileira,

que dirige con entusiasmo y acier-

to, y donde sus artculos distinguidos dan la nota crtica


del d a . S u s i l u e t a es u n a d e las m s f a m i l i a r e s

para

t o d o s l o s q u e f r e c u e n t a n el p e q u e o m u n d o l i t e r a r i o d e
la bella c i u d a d

fluminense.

S e le ve s i e m p r e e n c o m p a -

a d e u n l i b r o u n a m i g o e n a q u e l l a c u r i o s a Ra
Oavidor,

do

q u e es el a g o r a de R o de J a n e i r o , e n l a p u e r t a

de a l g u n a l i b r e r a de a l g u n a r e d a c c i n de d i a r i o , p a s a n d o de L a e m m e r t G a r n i e r , con escalas e n O
do Commercio

l a Gazelta

de Noticias;

Jornal

y d o n d e l est.

115

p o d i s e s t a r s e g u r o s de e n c o n t r a r u n h o m b r e de e s p r i t u
y u n c o r a z n l e a l , u n g r u p o d e a m i g o s fieles a l a r l e y
la

c i e n c i a , p r e o c u p a d o s c o m o l del a d e l a n t o

intelec-

t u a l y m o r a l de la tierra de su n a c i m i e n t o .
Y esta g e n e r o s a d e d i c a c i n es t a n t o m s d i g n a de elog i o c u a n t o q u e J o s V e r i s s i m o n o se d i s i m u l a l a v e r d a d e r a i n f e r i o r i d a d del h o m b r e de l e t r a s e n s u p a t r i a .

Las

reflexiones

una

q u e h a c e r e s p e c t o este t e m a s o n de

sensatez y u n a verdad abrumadoras. Nuestra situacin


en este a s u n t o es t a n s e m e j a n t e la del Brasil q u e n o
p u e d o m e n o s de t r a n s c r i b i r p r r a f o s c o m o el s i g u i e n t e ,
relativos las agitaciones literarias i n t e r m i t e n t e s

que

suelen sacudir nuestras sociedades y especialmente


l a q u e se p r o d u j o en a q u e l p a s d e s p u s d e l a g u e r r a
del P a r a g u a y , y c o i n c i d i con los esfuerzos eficaces de
la p r o p a g a n d a republicana. Ese m o v i m i e n t o , dice Jos
V e r i s s i m o , j a m s se c o n d e n s e n u n a c o r r i e n t e u n i d a y
cerrada que produjese grandes resultados, estoes, grand e s o b r a s , d e e s a s q u e h a c e n la g l o r i a d e u n h o m b r e y
l a h o n r a d e u n a l i t e r a t u r a . P a r a e l l o h a y Tina c a u s a d e
v a l o r c a p i t a l : el n o p o d e r el e s c r i t o r b r a s i l e r o v i v i r d e
s u s o b r a s , lo q u e le o b l i g a f o r z o s a m e n t e n o p a s a r de
u n s i m p l e a f i c i o n a d o , u n dilrltanli.

Y en la l i t e r a t u r a ,

c o m o e n l a c i e n c i a , c o m o e n el a r t e , el a f i c i o n a d o e s , e n
r e g l a g e n e r a l , u n e n t e sin v a l o r , de p e r n i c i o s a

influen-

cia. E s slo la profesin la q u e h a c e las g r a n d e s p e r s o n a l i d a d e s l i t e r a r i a s c i e n t l i c a s , p o r el t r a b a j o d e t o d a s

110

l a s h o r a s ; p o r el c o n s t a n t e i n c e s a n t e e s t u d i o .
t r a t e de n u e s t r o s literatos y a de n u e s t r o s s a b i o s ,

Ya

se

ellos

lo s o n h o r a s p e r d i d a s , s u s t r a d a s las o c u p a c i o n e s d e l
trabajo diario. U n pas en q u e la m e n t a l i d a d q u e d a as
sin base material, no puede aspirar producir u n m o v i m i e n t o intelectual fecundo en resultados. Con t o d o y
h o n o r sea h e c h o los t r a b a j a d o r e s q u e , sin r e c o m p e n s a ,
n i , la m a y o r p a r t e de las v e c e s , la d e la c o n s i d e r a c i n p b l i c a , n o d e s m a y a n e n la l a b o r p e s a r del m e d i o p o c o
p r o p i c i o a l e s t u d i o , el m o v i m i e n t o s e a c e n t a y l a l i t e r a t u r a d s e esta p a l a b r a su m s l a t a a c e p c i n t o m a
u n desarrollo hasta hoy n u n c a visto entre n o s o t r o s .

XI

x l a s e g u n d a s e r i e d e l o s Estudios

Brasileros,

Jos

Y e r i s s i m o t o c a i n t e r e s a n t e s c u e s t i o n e s de la a c -

t u a l i d a d p o l t i c a de su p a t r i a . S e a l a al p r i n c i p i o de ese
l i b r o u n a especie de r e n a c i m i e n t o i n t e l e c t u a l , u n d e s p e r t a r i n q u i e t o y q u i z i n c o h e r e n t e del e s p r i t u n a c i o n a l ,
estimulado por causas complejas, entre las cuales ocupa
u n p u e s t o m u y i m p o r t a n t e el c a m b i o d e l a s
n e s y el p r o f u n d o

institucio-

s a c u d i m i e n t o social q u e fu su c o n -

s e c u e n c i a i n m e d i a t a y q u e persiste a n d e s p u s de once
a o s de repblica.

Pocos estudios ms curiosos y m s

llenos de e n s e a n z a
nuevo

rgimen

transformacin

q u e el d e l a s p e c u l i a r i d a d e s

implantado
rpida que

en

aquel

p a s , y el d e

su i n f l u j o s e h a

del
la

operado

e n los s e n t i m i e n t o s ideas de su p u e b l o . La m s

ex-

p r e s i v a d e l a s f o r m a s e n q u e s e h a c o n c e n t r a d o el e s p r i t u n a c i o n a l e n el B r a s i l , e n l o s a o s d e a g i t a c i n

que

e m p e z a r o n c o n la c a d a del I m p e r i o y tal vez n o h a n t e r -

minado an,parece estar caracterizada por una exacerb a c i n del o r g u l l o p a t r i o , q u e se m a n i f i e s t a e n d e s p e g o y


h o s t i l i d a d al e l e m e n t o e x t r a n j e r o , q u e a s p i r a la c o m pleta i n d e p e n d e n c i a y d e s v i n c u l a c i n del Brasil de iodo
lazo y relacin e x t r a a , p r o g r a m a n e g a t i v o q u e busca

el

a i s l a m i e n t o , r e c h a z a l a c o l a b o r a c i n el c o n c u r s o d e l c a p i t a l y d e l b r a z o e u r o p e o s , y e n t o r n o d e l c u a l se a g r u pan las m a s a s populares. Esta tendencia curiosa, d e q u e


p a r t i c i p a n h o m b r e s de m r i t o r e a l y de v e r d a d e r o v a l o r ,
y q u e en las letras h a sido defendida y p r a c t i c a d a
v e z c o n u n par.i pris

tal

d e o r i g i n a l i d a d p o r el i n f o r t u n a d o

R a l P o m p e i a y p o r el d i s t i n g u i d o c r t i c o A r a r i p e
n i o r , h a s i d o l l a m a d a jacobinismo

nalivismo.

J-

Deber

o c u p a r m e de ella con m a y o r d e t e n c i n en o t r a o p o r t u n i dad m s favorable. P o r hoy basta c o n s i g n a r q u e las p r o yecciones intelectuales de ese m o v i m i e n t o

preocupan

con r a z o n a Jos V e r i s s i m o . La a g i t a c i n n a c i o n a l i s t a ,
d e q u e h a y en este m o m e n t o e v i d e n t e s seales,-se p r e g u n t a c o n i n q u i e t u d , e x c i t a r su vez la i n t e l i g e n c i a
n a c i o n a l y s e r v i r de e s t m u l o de p r o d u c c i n y de
b a j o , <), a r t i f i c i a l y d e s o r i e n t a d a , s e r a p e n a s l a

tra-

mani-

festacin, tal vez i n t i l , tal vez f u n e s t a de u n j a c o b i n i s m o


i n h b i l y sin c r i t e r i o ? . . . El d i s t i n g u i d o e s c r i t o r a b r i g a
d u d a s fundadas de los r e s u l t a d o s benficos q u e p a r a las
letras brasileras p u e d e t e n e r la crisis social y poltica
q u e h a c e p r e s a del o r g a n i s m o d e s u p a t r i a . E l s e l e v a n t a
s o b r e las p r e o c u p a c i o n e s e s t r e c h a s del e s p r i t u d e s e c t a ,

11!)

de la i n t r a n s i g e n c i a de c r c u l o , y c o n t e m p l a el p o r v e n i r
con

desconfianza

y alarma,

sealando

el

peligro

con

v a l o r y con f r a n q u e z a . P a r a q u e ese d e s p e r t a r sea fec u n d o d i c e y se t r a n s f o r m e e n u n a c o r r i e n t e p e r e n n e


de vida cientfica, de v i d a l i t e r a r i a ,

de v i d a

artstica,

p r e c i s o s e r a q u e n o h i c i s e m o s del m o v i m i e n t o q u e lo
ha de p r o d u c i r u n n e g o c i o de faccin de p a r t i d o ,

que

n o fusemos beber lecciones en u n perodo q u e desh o n r a l a g r a n r e v o l u c i n , n i c o n f u n d i s e m o s el n a c i o nalismo

con

el

nativismo,

pretendiendo,

con

menos

i n t e l i g e n c i a de los t i e m p o s , r e s u c i t a r viejas t e o r a s q u e ,
impertinentes

en las propias tradicionales

sociedades

e u r o p e a s , s o n a q u , e n la A m r i c a j o v e n , d e s p o b l a d a
sin pasado, absolutamente

absurdas.

La e x p r e s i n de estas ideas a c u d e f r e c u e n t e m e n t e

los p u n t o s de la p l u m a del d i s t i n g u i d o e s c r i t o r . S u clar o v i d e n c i a e n e s t a s m a t e r i a s e s n o t a b l e , c o m o l o es l a


lealtad

con

que

expone

sus opiniones de

crtico y de

e d u c a c i o n i s t a . O c u p n d o s e del m o v i m i e n t o

intelectual

b r a s i l e r o e n 1 8 9 1 , e n c a r a el m i s m o t e m a b a j o u n a
ms

amplia,

deplorando

una

faz

v e z m s el j a c o b i n i s m o

q u e m e d r a e n l a s o c i e d a d p o l t i c a d e s u p a t r i a , y e n el
c u a l ve u n a a m e n a z a p a r a la l i b e r t a d e s p i r i t u a l , sin la
cual

no puede haber un fecundo

movimiento

intelec-

t u a l . P a r a q u e l a e v o l u c i n d e l a s c i e n c i a s , d e l a s l e t r a s
y de las a r l e s ,

vuelva lomar su punto

de p a r t i d a

prosiga su m a r c h a sin tropiezos, Jos Y e r i s s i m o

acn-

120

soja, s e p a r n d o s e de la c o r r i e n t e de la n u e v a m o d a d e
su t i e r r a , d e l c u l t o c i e g o d e l mnnro'/smo
sometimiento
repblica

p a s i v o la i n f l u e n c i a

a m e r i c a n o , del
yankee,

que

la

sepa ser inteligente y que, imitando las ex-

terioridades norteamericanas, no

sacrifique los

reses del m o m e n t o , ni u n e s t r e c h o y b r o n c o

inte-

espritu

p r c t i c o , l o s i n t e r e s e s s u p e r i o r e s del e s p r i t u n a c i o n a l .
D e e s t a s u e r t e el s i m p t i c o e s c r i t o r s e a l i s t a b a j o l a b a n dera

levantada

con

d e c i s i n p o r E d u a r d o P r a d o e n su

interesante

irnico

p a n lie l o I l u s i n

y acompaa

Ruy

Barbosa y Nabuco

tencia contra

el e n f e u d a m i e n t o

l l u e n c i a y al p o d e r

de

la g r a n

Americana

en su resis-

de su p a t r i a la inrepblica

del

norte.

La i n d e p e n d e n c i a de su j u i c i o es d i g n a del m a y o r e l o g i o ,
e n e s t a c o m o e n o t r a s m a t e r i a s , al h u i r d e l l u g a r c o m n
del

endiosamiento

a m e r i c a n o , tan grato los

huecos

d e c l a m a d o r e s p o l t i c o s de n u e s t r o c o n t i n e n t e , p a r a e x p r e s a r c u l e s s o n s u s i d e a s r e s p e c t o al i m p o r t a n t e p r o b l e m a de la e d u c a c i n

de su

patria.

Lo que nos

ha

d i f e r e n c i a d o de las A m r i c a s , d i c e , e s n o h a b e r h a s t a
a h o r a s i d o u n p u e b l o a m e r i c a n o e n el s e n t i d o J i l o s lico d e e s t a p a l a b r a . Y o n o v e o q u i m p o s i b i l i d a d h a b r a
en c o n s e r v a r e s a , p a r a m p o r l o m e n o s , s i m p t i c a d i s tincin

bajo la r e p b l i c a ;

para

conseguirlo no

habra

s i n o q u e o c u p a r n o s s e r i a m e n t e del p r o b l e m a d e n u e s t r a
e d u c a c i n p b l i c a , r e a l i z n d o l a bajo la base de u n a alta
c u l t u r a cientfica, literaria y artstica, a n i m a d a en t o d a s

121

sus p a r l e s del s e n t i m i e n t o y del e s p r i t u

nacional.

Mi

ideal en este p u n t o s e r a y creo q u e n o t o m a r n m a l


q u e l o d i g a n o l o s E s t a d o s U n i d o s d e la A m r i c a d e l
N o r t e , s i n o l a F r a n c i a . N o es t a n g r a n d e m i
que

d e s c o n o z c a el d e s e n v o l v i m i e n t o

ignorancia

intelectual

de

g r a n r e p b l i c a del n o r t e , p e r o n o p u e d o d e s c u b r i r
n a t u r a l m e n t e p o r d e f e c t o d e v i s i n , el m i s m o

la

all,

carcter

e s p i r i t u a l , si m e p e r m i t e n d e c i r l o a s , q u e v e o e n l a c i vilizacin francesa.

Hay an, perdneseme esta confe-

sin, en esas civilizaciones g e r m n i c a s y protestantes,


principalmente

cuando

ellas estn

empeoradas

p o r el

i n d u s t r i a l i s m o a m e r i c a n o . a l g o q u e las h a c e antipticas).
D e l i b e r a d a m e n t e , al o c u p a r m e d e J o s V e r i s s i m o , h e
querido

insistir en

e s l a faz p e c u l i a r

del e s c r i t o r ,

sin

c i r c u n s c r i b i r m e la p i n t u r a e x c l u s i v a de su talento liter a r i o . P a r a o c u p a r m e de ste, y a n a l i z a r l o de u n a


nera

ma-

c o m p l e t a , d e b e r a s e g u i r p a s o p a s o la o b r a e x -

t e n s a y v a r i a d s i m a del c r t i c o , y eslo e x i g i r a e x t e n s o s
desenvolvimientos. Sus libros,

en efecto,

abordan

los

l e m a s m s d i v e r s o s y p a s a n c o n f a c i l i d a d d e la c r t i c a
a l c o m e n t a r i o p o l t i c o , l a r e f l e x i n filosfica l a i n vestigacin etnogrfica.

T o d a s las ideas m a t r i c e s de la

l i t e r a t u r a c o n t e m p o r n e a del Brasil se e n c u e n t r a n

re-

s u m i d a s y c o n t e n i d a s e n e l l o s . A s , e n el c u r s o d e e s t a s
impresiones y notas

trazadas vuela

pluma,

debern

h o j e a r s e m u c h a s v e c e s , y la o p i n i n de su a u t o r m e s e r
de s u m a u l i l i d a d p a r a lustrar explicar ciertas m a t e r i a s

en q u e es n e c e s a r i o d e s c o n f i a r de la i m p r e s i n de los e x t r a o s . E n t r e t a n t o , y a n t e s de a b a n d o n a r este a t r a c t i v o
tema, deseo decir algunas
primeras

publicaciones,

palabras

sobre

mencionada

de

una
paso

de

sus

algunas

p g i n a s a n t e s , y q u e es tal vez la m s c a r a c t e r s t i c a e
i n t e r e s e n t e s a l i d a de s u p l u m a . Me refiero las
de la vida Amaznica,

Escenas

u n a de las o b r a s m s n a c i o n a l e s ,

m s r e p r e s e n t a t i v a d e la i n t e l i g e n c i a y d e l m e d i o

lira-

s i l e r o , m s i n t e r e s a n t e bajo su d o b l e a s p e c t o de e s t u d i o
de p s i c o l o g a de la m a s a n a t i v a d e la r e g i n del n o r t e y
representacin artstica, real y palpitante,

de s u s

cos-

t u m b r e s y s e n t i m i e n t o s , y de los a c c i d e n t e s de su

vida

en m e d i o de la n a t u r a l e z a e s p l e n d o r o s a de a q u e l l o s

lu-

gares.
La p r i m e r a

parle de este

libro hermoso

est

g r a d a al l e n g u a j e , l a s c r e e n c i a s y c o s t u m b r e s
poblaciones

indgenas y mestizas

consade

las

de la A m a z o n i a .

p e s a r de lo n u e v o de las e s c e n a s d e s c r i t a s en ella,

no

es sta la m s n o t a b l e , m i e n t e n d e r ,
pai'te. e n q u e se e n c u e n t r a n

algunas

s i n o la s e g u n d a
narraciones

des-

b r d a n o s de color local y q u e r e v e l a n e n toda su a m plitud

el t a l e n t o

descriptivo

a c a s o el p r e s t i g i o d e e s a

de

regin

Jos Verissimo.

Es

misteriosa y poco

ex-

baado por una

red

p l o r a d a , de ese m u n d o a d m i r a b l e

espesa de ros colosales, de ese l a b e r i n t o de selvas y de


m o n t e s f r o n d o s o s , e n q u e la n a t u r a l e z a t r o p i c a l lia d e s plegado toda

su

poderosa

lozana,

todos

los

infinitos

123

r e c u r s o s de su belleza, lo q u e m e h a c e m i r a r la o b r a d e
Jos Verissimo con tan viva simpata?. . . La Amazon i a ! Este solo n o m b r e exalta m i i m a g i n a c i n y la t r a n s porta otras pocas, haciendo revivir m i s ojos episod i o s p i c o s b o r r a d o s p o r el t i e m p o , d e s p l e g a n d o e n u n a
evocacin repentina paisajes tropicales

vistos e n la j u -

v e n t u d y n u n c a o l v i d a d o s : los m o n s t r u o s o s r b o l e s de
las orillas del Magdalena, la e n t r a d a soberbia del
n o c o , el e s p l e n d o r de las

florestas

Ori-

p a r a g u a y a s , el l u j o

g r a n d i o s o de la n a t u r a l e z a de las A n t i l l a s ! . . . Los q u e
n u n c a h a n estado en contacto con la tierra tropical,

los

q u e n o h a n p r o b a d o s u s e f l u v i o s m a g n t i c o s n i se h a n
s e n t i d o d o m i n a d o s p o r su v o l u p t u o s a

embriaguez,no

c o m p r e n d e r n n u n c a t o d a la s e d u c c i n q u e i n s p i r a
r e g i n m a g n l i c a . P o r m i p a r l e , a l l e e r l a s Escenas
vida

Amaznica

confieso

que he sentido con

a r d o r l a n o s t a l g i a d e l a Tierra,

caliente,

una

esa

de

la

inusitado
tentacin

p o d e r o s a de s e g u i r l a s h u e l l a s del viajero en a q u e l

d-

dalo de ros y de selvas en

que

se a g r u p a n los r e s t o s

d i s p e r s o s d e l a r a z a lapui/a;

y he quedado largas horas

m e l a n c l i c o , c o n el l i b r o en la m a n o , p e n s a n d o e n a q u e l
E l d o r a d o i n a c c e s i b l e , y r e h a c i e n d o e n la m e n t e l a s i m p r e s i o n e s q u e d e b i e r o n s e n t i r los c o m p a e r o s de O r e l l a n a , al d e s e m b o c a r c o n s u r s t i c a n a v e , l a b r a d a

con

el h a c h a y la e s p a d a del s o l d a d o , e n a q u e l i n m e n s o

mar

d u l c e , el m s g r a n d e y a d m i r a b l e d e l o s e s c e n a r i o s s o a d o s p a r a la e p o p e y a !

Q u i n n o lia s o n l d o , p o r o l r a p a r t e , e n e s o s m o m e n tos de d e s a l i e n t o p r o f u n d o ,

de cansancio 'mrbido

que

p r o d u c e la t i r a n a de la v i d a s o c i a l , l a s e x i g e n c i a s

im-

p l a c a b l e s do l o s d e b e r e s m u n d a n o s , l a n e c e s i d a d d o o b servarse todas las h o r a s , de m e d i r todas las palabras,


de v i v i r en u n a p e r p e t u a e x c i t a c i n c e r e b r a l , u n a n s i a
i r r e s i s t i b l e , u n d e s e o i n d o m a b l e do a b a n d o n a r l o t o d o y
h u n d i r s e en t i e r r a s i n e x p l o r a d a s , lejos de los h o m b r e s y
d e l t u m u l t o d e l a s c i u d a d e s , e n el s e n o d e l a s e l v a v i r g i n a l , en n t i m a c o m u n i c a c i n con la n a t u r a l e z a ? O t r a s
v e c e s , el d e s e o e s d i v e r s o . A r r a s t r a d o s e n el t o r b e l l i n o ,
fatigados
ms

de c o n t e m p l a r

menos

rostros

indiferentes,

elegantes, maniques

siluetas

p u e s t o s en

movi-

miento por W o r t h por Pacquin, haciendo vis--vis


fantoches aderezados por Pool por Cumberland,

has-

t i a d o s do l a l u c h a d e l o s i n t e r e s e s s r d i d o s , d l a s v a n i d a d e s d e l a f e r i a e n q u e se m u e v e n l o s h e r o e s d e T h a c k e r a y . n o s asalta u n

inters e n o r m e p o r los p o b r e s y

los h u m i l d e s , u n a s i m p a t a a f e c t u o s a p o r los q u e v i v e n
e n l a s a l d e a s , al
montaas,

un

bordo

del m a r

febriciente

ardor

e n el f o n d o

de

las

por participar

de

las

alegras y-las tristezas de ese vasto m u n d o q u e yace


n u e s t r o alcance y q u e sin e m b a r g o no c o n o c e m o s m i r a m o s c o n i n d i f e r e n c i a , s o c i e d a d en q u e se m u e v e n los
labriegos

y pescadores

s a n t a n d e r i n o s d e Sol.ilcza,

f a n t s t i c o s h a b i t a n t e s d e l o s bnarrfiiig-kmiscs

los

de D i c k e n s !

O h ! h u i r de la b a n a l i d a d i n s u l s a y c h i s m o g r l i c a de l o s

c l u b s la m o d a ,

de los cliss c o n v e n c i o n a l e s

de

los

salones del da, y p o d e r e s t r e c h a r la m a n o de Mister M i cavvber, e s c u c h a r de s u s l a b i o s la h i s t o r i a de s u s t r i b u l a c i o n e s p e c u n i a r i a s , c o m e r e n tabla a"lila

e n la t a -

b e r n a de J o l l y - S a n d b o y s c o n M r s . J a r l e y , l a n i c a , la
incomparable

Mrs.

Jarley, recibiendo

informes

pre-

ciosos s o b r e las c o m p l i c a c i o n e s de las f i g u r a s de c e r a y


t e n i e n d o e n f r e n t e , del o t r o l a d o de la m e s a , al g i g a n t e
b o n a c h n q u e d e s p a c h a u n a p a t a de c o r d e r o r e g a d a de
a b u n d a n t e m o s t o , m i e n t r a s le l l e g a la h o r a d e s a l i r las
t a b l a s i n t r o d u c i r s e e n el e s f a g o p u a l e s y e s t o p a s e n cendidas ! . . .

XII

IN i r t a n l e j o s n i a s p i r a r t a n t o , l e y e n d o l a s
nas

de la cicla Amaznica,

Esce-

confieso q u e he s e n t i d o

d e s e o s v e h e m e n t e s de c o n o c e r al i n d i o J o s T a p i o , y
q u e m e s e n t i r a feliz c o m p a r t i e n d o c o n D. P o r f i r i o E s p i r i t o S a n t o d a S i l v a , el tamhaqui

moqueado

g r i l l d e l a c o c i n a o b i d e n s e , l a manicoba
trippes

de paca

aquella buena

poisson
preparada con

y a l b n d i g a s de m a n d i o c a ; y d e s p u s de
refaccin,

e x t e n d i n d o m e en la

colgada en u n o de los rincones

hamaca

del corredor, con

el

l a r g o c a c h i m b o a p r e t a d o en los labios, e s p e r a n d o q u e la
n e g r i t a v i n i e r a e n c e n d e r l o . L a s p e r i p e c i a s d e e s e s i m p t i c o c i u d a d a n o y la h i s t o r i a de su hija R o s i n h a ,
m a n el a r g u m e n t o d e O Boto

(1)

El boto

(dclplnm

pal/idus'.'),

el uyara

), narracin
1

c o m o la s i r e n a a n l i g u a ,

escrita con

del i n d i o , o c u p a largo e s p a c i o en s u

i m a g i n a c i n y nuestro interior est lleno de cuentos


boto,

for-

m a r a v i l l o s o s s o l i r e o s l e a n i m a l . El

c a n i a , y c u a l el d e e l l a , s u c a n l o l i c u el don

de seducir.

Ay d e la d o n c e l l a (|ue l o o y e e n n o c h e d e l u n a ! L o s i n d i o s c r e a n <|uo el boto,

aprove-

128

un colorido a d m i r a b l e y q u e mi j u i c i o es u n a v e r d a d e r a j o y a d e l a l i t e r a t u r a nacional

b r a s i l e r a . La escena

d e e s a n o v e l a c o r t a se a b r e e n O b i d o s , e n l a

estrecha

calle B a c u r i . D. Porfirio a p a r e c e de m a l h u m o r ,
c o n d i s p l i c e n c i a l o s p l a t o s d e l c o m p l i c a d o mena

traga
tropi-

cal p r e p a r a d o p o r s u e s p o s a D o a F e l i c i a n a , n o d i r i g e
u n a p a l a b r a su hija B o s i n h a , u n a m e s t i z a de g r a n d e s
ojos a p a s i o n a d o s , y, finalmente,

d e s p u s de

satisfecho

su a p e t i t o y a n t e s de r e c o s t a r s e e n la h a m a c a ,

anuncia

los s u y o s su r e s o l u c i n de d i r i g i r s e al P a r , d e d i c a r s e la f r u c t f e r a i n d u s t r i a d e l a s a l a z n d e p e s c a d o .
N a t u r a l m e n t e , esta noticia n o es del a g r a d o de B o s i n h a ,
q u e tiene

su correspondiente

novio,

un

a l m a c e n e r o , de 22 a o s de edad, l l a m a d o
cudo.

El d e s a r r o l l o de ese a m o r

est

portuguesito
Antonio Bi-

trazado con

per-

files d e u n a r e a l i d a d s o r p r e n d e n t e p o r J o s V e r i s s i m o .
Las m i r a d a s e n la iglesia, las r o n d a s p o r la v e n t a n a de
la a m a d a , las c o n v e r s a c i o n e s e n la p u e r t a de calle, t o d a
la e s c a l a o b l i g a d a d e l c o r t e j o

de aldea, est

descripla

p o r el n o v e l i s t a c o n u n l u j o d e d e t a l l e s q u e

mantiene

s i e m p r e d e s p i e r t o el i n t e r s . A l o s a p r e t o n e s d e m a n o ,
las c a r i c i a s r o b a d a s la v i g i l a n c i a p a t e r n a ,
p r o n t o las exigencias del a m a n t e

suceden

por tener una enlre-

c l i l i a s e d o las o c a s i o n e s e n q u e las m u j e r e s s e liafialian p a r a s e d u c i r l a s , y a u n m s ,


r e v i s l i e n d o las [ o r i n a s d e u n

mancelio

genfil.

que

v e n i a v e c e s e n la a l i a n o c l i e d i v i d i r la

u u n a c a d e las v r g e n e s d e la s e l v a , a l r i b u y e n d o o s l e D o n J u a n f l u v i a l , la c o n c e p c i n d e
u n i d l a s . IJOSK Y r . m s s i M o . Exccims

ile la villa

Amaznica).

v i s t a solas c o n la i n c a u t a m u c h a c h a . Celos fingidos,


a m e n a z a s de r o m p i m i e n t o y de a u s e n c i a , A n t o n i o

Bi-

c u d o a p e l a s u c e s i v a m e n t e todas las astucias del caso,


s i n l o g r a r el x i t o a m b i c i o n a d o .
A l c a b o d e c u a t r o c i n c o d a s d i c e el e s c r i t o r
B o s i n h a recibi u n a c a r t a , p o r i n t e r m e d i o de u n a
c l a v a del n u e v o p a t r n de ste. M a a n a ,
p o r a q u el Tapajs;

es-

deca, pasa

si h a s t a e n t o n c e s n o h u b i e r e s h e c h o

lo q u e te p e d , es q u e ya n o m e q u i e r e s , y p o r eso m e
ir para s i e m p r e . Acepta, i n g r a t a ,

un adis eterno

de

q u i e n m u c h o te a m . La l e t r a e r a disfrazada y la c a r t a
no llevaba lirma. Esta
fuera de s. La idea

resolucin

de p e r d e r l o

de A n t o n i o

la

la a b r u m a b a . Y,

puso
sin

poder resistir aquel amor, que conoca ahora tan grande,


resolvi de p r o n t o r e s p o n d e r l e d i c i e n d o q u e viniese esa
m i s m a n o c h e , l a s o n c e , e s p e r a r l a e n el c e r c o de la
casa, q u e d a b a u n espeso m a t o r r a l . F u la cocina,
s a c u n c a r b n y m e t i l o c o n u n h i l o d e fciun,

en que

dio once n u d o s , d e n t r o de u n c a r t u c h o de papel.

Escon-

d i e n d o todo e n el s e n o e s e c m p l i c e i n c o n s c i e n l e y s i e m p r e p r o n t o de las m u j e r e s f u c o l o c a r s e e n la v e n t a n a
esperando ocasin propicia para enviar Antonio aquel
s i n g u l a r p a q u e t e . De a l l p o c o p a s u n a

muchachita,

u n a i n d i e c i t a de diez a o s , de aire e n f e r m i z o y t o n t o ,
c o n u n a b o t e l l a e n la m a n o , c o m o q u i e n va a l a

taberna.

V a s l a c a s a d e tthn A n t o n i o ? p r e g u n t l a m u chacha.

<( S ,

seora...

T o m a d i j o d n d o l e el c a r i u c h o d e p a p e l d a l e
e s l o y d i l e , n o le o l v i d e s , d i l e : e n el c e r c o d e l a q u i n t a
de la casa.
A n t o n i o B i c u d o r e c i b i e n d o el p a q u e t e y e l r e c a d o ,
h a l l a q u e l l o r i d c u l o , t a n t o m s q u e n o c o m p r e n d a el
enigma. Poco despus una

m u c h a c h a que entr en

la

t i e n d a c o m p r a r n o s q u , y q u i e n l c o n s u l t , e x p l i c l e q u e el c a r b n q u e r a d e c i r n o c h e , y l o s n u d o s d e
h i l o ltcum

las once, c a d a n u d o u n a h o r a . Y rise m u -

c h o q u e r i e n d o s a b e r p o r fuerza q u i n lo e s p e r a b a a q u e lla h o r a , d e c l a r a n d o q u e iba c o n t a r la hija de

nlw

P o r l i r i o , 11 ha. B o s i n h a , q u e l y a t e n a o t r a n o v i a . E l
rease t a m b i n , pellizcbale los brazos llacos, acaricibale la c a r a , h a c i n d o l e m u c h a s liestas, d i c i n d o l e

ton-

t e r a s , h a s t a q u e ella se fu r e p i t i e n d o :
Y

bien, voy c o n t a r l o ! . . . cantando

mucho

la

L a cita de los a m a n t e s , en a q u e l l a h o r a n o c t u r n a ,

en

frase...

la cerca de la q u i n t a , m i e n t r a s l o d o s d o r m a n e n

casa

del p r o c u r a d o r , t e r m i n a c o m o todas las de su clase, con


juramentos

de

fidelidad

y de c a s a m i e n t o

de p a r t e

del

m a n c e b o , y con l g r i m a s de felicidad y de placer de p a r l e


de la d o n c e l l a . L a r e s i s t e n c i a d e B o s i n h a n o se p r o l o n g a
l a r g a m e n t e . S u s a n g r e de m e s t i z a se i n f l a m a c o n f a c i l i d a d al s e n t i r el c o n t a d o d e l o s l a b i o s d e s u
E s t a b a vencida a n t e s de l u c h a r .

adorado

E n l i r l a n o , l o s p r e p a r a t i v o s p a r a la m a r c h a d e l a f a m i l i a al l a g o l-'ari s e e n c u e n t r a n

casi c o m p l e t o s .

Don

P o r l i r i o o b e d e c e la d u r a l e y d e l a n e c e s i d a d v s e v e
forzado

alejarse

de la c i u d a d de sus a m o r e s ,

aquel

c e n t r o d o n d e se h a b a a c o s t u m b r a d o l a s c h a r l a s y c h i s m o g r a f a s d e l a s p u e r t a s d e t i e n d a el m o s t r a d o r

dlas

boticas. A q u e l l a v i d a de pereza, p a s a d a e n t r e las delic i a s de la c a l l e y l a s s e s i o n e s de la C m a r a m u n i c i p a l ,


de q u e era p r o c u r a d o r , haba a g o t a d o lodos sus r e c u r s o s
y c o n d u c d o l o d o s d e d o s d e l a r u i n a . S u finca

estaba

a b a n d o n a d a , e n t r e g a d a al c u i d a d o d e u n v i e j o

tapuyo.

Para

s a l v a r l a d e l a h i p o t e c a y d e la v e n t a e r a

aquella peregrinacin
d a b a el l i carac.
J

iijaril

al P a r , d o n d e a q u e l a o

abun-

Todos estaban ya embarcados en

canoa, listos para zarpar, y H o s i n h a ,

al b o r d e del

forzosa

la

sentada

t o l d o d e p a j a q u e le s e r v a d e t e c h o , b u s -

c a b a e n v a n o , c o n los ojos t u r b i o s , e n t r e la m u c h e d u m b r e q u e s e a g l o m e r a b a e n la p l a y a p r e s e n c i a r l a l l e g a d a
d e u n v a p o r d e l a Corle,

el i n g r a t o a m a n t e q u e p a r e c a

h a b e r o l v i d a d o tan p r o n t o sus votos y sus protestas de


p a s i n e t e r n a . Al l i n , l l e g a el m o m e n t o tie l a p a r t i d a y
l a d e s g r a c i a d a m u c h a c h a se s i e n t e l l e n a d e r a b i a , d e s e s p e r a d a p o r h a b e r cedido las s p l i c a s del perlido L o v e lace obidense.
Que bellos

son

los paisajes

que

se s u c e d e n ,

entre

t a n t o , m i e n t r a s l a l i g e r a e m b a r c a c i n se desliza

sobre

l a c o r r i e n t e ! L a c a n o a r e m a d a p o r I r o s tapuyos

y un

1.32 .

n e g r o , q u e m a n e j a b a n d i e s l r a m e n l e el r e m o e l p t i c o y
c b a l o c o m o u n a r a y a , c o r r a l i g e r a c o s t e a n d o la m a r g e n
lo m s c e r c a p o s i b l e , d e m a n e r a d e e v i t a r l a

corriente

d e l r o . El P r o c u r a d o r , d e s d e q u e q u e d a r a f u e r a d e l a l c a n c e d e l a s v i s t a s d o la c i u d a d , s e s a c el p a l e t o y l o s
z a p a t o s , y descalzo y en m a n g a s de c a m i s a fu p o n e r s e
e n el jan man
laaar,

(timn), fumando un

largo cigarro

de

e n u n a p o s i c i n m u e l l e y boa t i l i c a , s i n m i r a r el

p a i s a j e q u e se d e s a r r o l l a b a al l a d o , s u v i s t a . E r a n p r i m e r o altos barrancos

d e tahatinga,

una tierra

blanca

/ o b r a d a de g r a n d e s p i n c e l a d a s b e r m e j a s , a c r i b i l l a d a
a g u j e r o s c i l i n d r i c o s , d e d o n d e se e s c a p a b a n

do

gritando,

l l e n a n d o el a i r e c o n su a l h a r a c a d i s o n a n t e , b a n d a d a s de
aribambas

de a l a s c e n i c i e n t a s y p e c h o rojo y

blanco.

E n a q u e l l a t i e r r a to a l u v i n c r e c a u n a v e g e t a c i n e x u berante y verde, intrincada y densa aqu, rala m s all,


en que las

trepadoras con

sus

hojas

tupidas

claras

ponan u n a nota alegre. Pasaron por a l g u n a s lincas, cuyos p e r r o s l l e g a b a n la o r i l l a l a d r a r la c a n o a ;


e x c o l o n i a c o n s u s c a s a s e n r u i n a s , la i g l e s i a p o r

con-

c l u i r , d e s m a n t e l a d a y l l e n a do r b o l e s , t o d o m e d i o
mido

p o r el m a t o r r a l y d o m i n a d o

la

por u n a gran

zucruz

e n n e g r e c i d a p o r la i n t e m p e r i e q u e , e n c i m a d o u n
d e s t a l , al n o r t e , e x t e n d a s u s b r a z o s s o b r e a q u e l l a

pe-

triste

soledad de un l u g a r en otros t i e m p o s h a b i t a d o , y d o n d e ,
s e g n la t r a d i c i n a u n v i v a , p a s r o n s e d a s
folices.

alegres

Las pginas que siguen contienen u n a descripcin tan


i n t e r e s a n t e d e la r e g i n del P a r . a g l o m e r a c i n de l a g o s f o r m a d o s p o r l a s b a j a n t e s e n el t r i n g u l o
p o r el r o T r o m p e t a s d e u n

constituido

l a d o , el c a u c e del

Caxiury

d e l o t r o y el A m a z o n a s , q u e r e s i s t o c o n p e n a a l p l a cer de t r a n s c r i b i r l a s en toda su e x t e n s i n . P e r o esto exigira u n g r a n espacio, y debo l i m i t a r m e e x t r a c t a r los


lincamientos
turaleza

de

aquel

admirable

cuadro

de

trazado por Jos Ycrissimo con un

la

na-

vigor

de

c o l o r i d o y u n a i n t e n s i d a d de r a s g o s q u e r e v e l a n t o d a su
p o t e n c i a d e e s c r i t o r y la r i q u e z a y v a r i e d a d d e r e c u r s o s
de su e s l i l o . Al l e e r l o , n o s p a r e c e c o n t e m p l a r

aquellas

tierras,

meses,

sumergidas durante

ms

de c u a t r o

s u r g i e n d o e n l a p o c a d e la b a j a n t e h m e d a s y v e r d o s a s
del s e n o de las a g u a s , d i s e a n d o all u n a m p l i o
d e hacia*

de l o d o s los t a m a o s , de t o d a s las

dades y de todos los aspectos, un

mapa

profundi-

verdadero sistema de

l a g o s , t e n i e n d o p o r b a s e el l a r g o r o P a r , c o n el c u a l
l o d o s s e p e g a n y a l r e d e d o r del c u a l se e x t i e n d e n , se c o m p l i c a n , s e e n g a r z a n , se e n m a r a a n , c o m u n i c n d o s e l o s
u n o s i l o s o t r o s p o r p e q u e o s b r a z o s d e a g u a . A l l , e n
l a s b a r r a n c a s m s e l e v a d a s d e l iyarapc

( r i a c h o de ca-

n o a s ) los q u e a c u d e n la salazn a r m a n s u s
h a b i t a c i o n e s de paja.

Ks t o d a

una

poblacin

pequeas
nmade,

afanada en su trabajo fecundo, poblacin semianlibia q u e


v i v e la m i t a d d e l a s h o r a s d e n t r o d e l a g u a d e l o s c a n a l e s , y e n t r e la c u a l f i g u r a n n o p o c o s p e r r o s l l a c o s , q u e

t a m b i n e m i g r a n p a r a l o s l a g o s , e n la p o c a d e l a p e s c a ,
con las costillas s a l i e n t e s c o m o

si h u b i e s e n

engullido

a r c o s d e b a r r i l , v ([ue p a s e a n p o r l a s o r i l l a s l a d r a n d o
los y a c a r s con la r a b i a i m p o t e n t e de e g o s t a s

famli-

cos, l a m i e n d o intervalos las e s p i n a s secas las pieles


b e r m e j a s de los p i r a r u c s ,

nica pitanza ofrecida

su

g u l a . En m e d i o de esto e s c e n a r i o , u n a v e g e t a c i n
i n v e r n c u l o , u n a m a r a v i l l o s a s b a n a de g r a c i o s a s
m n e a s y de g i g a n t e s c a s n i n f e a s . D e t r e c h o en
esta o r l a es t r u n c a d a p o r las p l a y a s n e g r a s de
d e r a l e s e s t e r o s do l o d o , f r e c u e n t a d a s

de
gra-

trocho
tembla-

por legiones de

m a r i p o s a s a m a r i l l a s y b l a n c a s q u e , i l a d i s t a n c i a y p o s a d a s , p a r e c e n l l o r e s n a c i d a s e n el b a r r o s l i d o .

Aga-

r r a d o s la m a r g e n v e n s e c o m p a c t o s r a m i l l e t e s do p a s t o
a c u t i c o y de c a a b r a v a por sobro los cuales

revolotean

levos, alegres y c h i r r i a n t e s pajarillos m i c r o s c p i c o s , dol l a n d o l a s d e l g a d s i m a s r a m a s d e p a s t o , e n l a s q u e

ha-

c e n u n a p n d i c e q u e e n g a a al p e r e g r i n o a j e n o e s t a
t i e r r a : el h m e d o m u r e r d e g r a n e l e s h o j a s g r u e s a s ,
dondeadas, cncavas, forma

campos

de u n v e r d e

recar-

g a d o , h a c i e n d o s o b r e s a l i r s u s l l o r e s r o j i z a s c o n l a s <[ue
el Ix'iln c o m p o n o l o s r a m i l l e t e s d e s t i n a d o s s u s a m a d a s .
S o b r e el a g u a s o b r e n a d a n ,
napes

condonsados y unidos,

los

de mil f o r m a s . E n t r o s t o s , d e s t c a s e u n o do h o -

j a s r e d o n d a s , v e r d e s , b e r m e j a s , del m e d i o ele l a s c u a l e s
brotan albas llores s a l p i c a d a s de escarlata en f o r m a

de

e s t r e l l a s , c u y a s linas r a c e s c a r m e s e s se v e n s u m e g i r s e


Ira vs del a g u a c r i s t a l i n a con o n d u l a c i o n e s a i r o s a s de
serpiente. Aislada casi, f o r m a n d o u n

punto aparte

los r e m a n s o s t r a n q u i l o s de u n lago m e n o s
p o r los pescadores, y m s

en

frecuentado

cerca de la tierra l i r m e ,

la

v i c t o r i a r e g i a , el h o r n o d e y a c a r d e l o s n a t u r a l e s , d e s
d o b l a e n o r m e s h o j a s c i r c u l a r e s de b o r d e s con

caireles

de vivo c a r m e s d o b l a d o s h a c i a arriba, c o m o u n

horno

i n d g e n a y y e r g u e u n poco sobre la superficie del a g u a


s u s g r a n d e s llores s e m i e s f r i c a s , p o r la m a a n a

blancas

c o m o l a p l u m a de la g a r z a , c o l o r de r o s a c o m o el p e n a c h o
d e l c a r d e n a l p o r la t a r d e , d o m i n a n d o

pesar

de

con

trada, por su e x t r a a y salvaje belleza y por las e x t r a


o r d i n a r i a s p r o p o r c i o n e s de t a m a o , t o d a la

exuberante

flora a c u t i c a d e la r e g i n .
Fu

en

una

d e e s a s r i b e r a s e n c a n t a d o r a s , d o n d e el

P r o c u r a d o r a m a r r su c a n o a y l e v a n t s u s p r o v i s o r i a s
v i v i e n d a s de paja. All p a s a b a los das, en u n

sonam

b u l i s m o melanclico, la a b a n d o n a d a Rosinha. sin que


la i m a g e n de su i n g r a t o a m a n t e p r o v o c a r a e n ella s i n o
aborrecimiento

y fastidio,

por

h a b e r confiado

en

sus

p r o m e s a s . U n da, v a g a n d o por aquellas soledades, ve


a c e r c a r s e u n a motilara

c a n o a p e q u e a , y en ella des

c u b r e A n t o n i o B i c u d o , e n v i a d o p o r su p a t r n

com

prar pescado y cobrar algunas cuentas olvidadas. Sus


p r i m e r a s p a l a b r a s , prfidas y m e n t i r o s a s , fueron de ca
r i o : V i n o p o r lu c a u s a ,

ingrata.

Despus,

al

con

t e m p l a r las f o r m a s m s a c e n t u a d a s de la m u c h a c h a , le

h a l a g la i d e a d e r e a n u d a r el d u l c e v n c u l o r o t o p o r s u
c a u s a , l l o s i n h a se r e s i s t i a l p r i n c i p i o ; p e r o d e s p u s d e
a l g u n o s e s f u e r z o s d e p a r t e del a m a n t e y d e l a i n t e r v e n c i n o l i c i o s a d e l a matlrc

lapuya,

la vieja T h o m a z i a ,

que

le s i r v i d e n o d r i z a y q u e c e d i l o s a t r a c t i v o s p o d e r o sos de u n a s c o p a s de a g u a r d i e n t e , la a n t i g u a a v e n t u r a
s i g u i s u c u r s o y el i d i l i o l o m n u e v o v i g o r e n el s e n o
de a q u e l l a

naturaleza

discreta

y virginal.

Al in,

las

p r e c a u c i o n e s de los c u l p a b l e s fueron r e l a j n d o s e con la


impunidad,

hasta

que

la vieja T h o m a z i a

se

apercibi

con h o r r o r de las c o n s e c u e n c i a s de s u s c o m p l i c i d a d e s ,
i , c o m o s i e m p r e , el g a l n f e l i z , r e c i b i l a s s u g e s t i o n e s
m o r a l i z a d o r a s de la v i e j a l a p u y a c o n u n a n e g a t i v a r o t u n d a . Oiga, ustedes son u n poco hechiceras... Vea
si h a c e d e s a p a r e c e r a q u e l l o c o n c u a l q u i e r

morondanga

y a s q u e d a l o d o e n p a z y y o le d o y a l g u n a c o s a . . .

Por

mi parle pueden q u e d a r

tranquilas; juro que no

nada.

que un pescado... La vieja

Quedo

ms

mudo

l a p u y a c o m u n i c s u h i j a d e l e c h e l a a c t i t u d del

digo

por-

t u g u s , y la d e s g r a c i a d a m u c h a c h a c o n l a a p a t a d e s u
r a z a , i n d i f e r e n t e y h u m i l l a d a , s e - r e s i g n b e b e r el r e p u g n a n t e b r e v a j e . Un v a g o t e r r o r de su p a d r e , m e z c l a d o
con u n s e n t i m i e n t o de v e r g e n z a ,

o c u p e n su e s p r i t u

el v a c o d e j a d o p o r l a i n g r a t i t u d d e s u a m a n t e .
de o l v i d a r l o del l o d o , y e m p e z a b a c o n s e g u i r l o ,
slo volvi b u s c a r Don

Trat
cuando

Porlirio, para u n a compra-

d e p e s c a d o . 1 la b a a n i m a d a r e u n i n e s a t a r d e e n f r e n t e

d o la c h o z a d o P o r f i r i o . E l y l a f a m i l i a , A n t o n i o y a l g u nos pescadores, c o m e r c i a n t e s y d u e o s de otros establecimientos

anlogos

los del P r o c u r a d o r , de visita

en

casa de ste, o s l a b a n bajo u n rbol frondoso q u e creca


s o l i t a r i o c a s i e n el d e c l i v e d e l a p e q u e a b a r r a n c a p a r a
el p u e r t o ,
arriman
su

n o m b r e g e n e r a l m e n t e d a d o al sitio d o n d e

las canoas.

posicin , estaban

Unos,

los

sentados

ms

importantes

por

en bancos groseros

de

palo, o t r o s e n races de r b o l e s v e t u s t o s . V e r s a b a n las


c o n v e r s a c i o n e s sobre la pesca, la a b u n d a n c i a escasez
d e p o c e s , s u p r e c i o , el o s l a d o d e l c o m e r c i o e n O b i d o s . . .
El r i a c h o o s l a b a d e s i e r t o d e p e s c a d o r e s . E n t r e t a n t o h a c a
u n c u a r t o d e h o r a q u e u n e n o r m e piranic

saltaba de

m i n u t o e n m i n u t o , h a c i e n d o r e m o l i n o s d e a g u a , q u e se
r o m p a n l u e g o , c o l o r i d o s de r o j o p o r los l t i m o s

ravos

r u i d o s d e l sol i n c l i n n d o s e h a c i a el o c a s o .
A q u e l e s p e c t c u l o l i e n t a l o s habi/iirs
d o r . S e c a l c u l a el p e s o d e l h'tclw,
en

(d m o r c a d o

prximo.

Antonio

del P r o c u r a -

su t a m a o , su p r e c i o
exclama que

siente

d e s e o s d e h a r p o n c a r al a n i m a l , y . s u s p a l a b r a s p r o d u c e n
risas sarcslicas.

T o d a e s t a e s c e n a e s a d m i r a b l e e n el

o r i g i n a l p o r su n a t u r a l i d a d

y exactitud.

Una

s i g n o l u e g o ; y el j o v e n p o r t u g u s m o n t a e n u n a

apuesta
canoa

y s e l a n z a e n b u s c a d e l p e s c a d o . El p i r a r u c p a r e c e s u
l u r n o m o f a r s e d e s u t o r p e z a . A l fin s a l l a d e l a n t e d e s u
v i s t a , v u e l a el h a r p n c o n f u e r z a , y , p e r d i e n d o el e q u i l i b r i o , el d e s g r a c i a d o c a e e n l a s a g u a s f a n g o s a s , s e g u i d o

p o r los ojos r e d o n d o s y e n l o m a d o s de los y a c a r s

(pie

d a n c a z a al e n o r m e p e s c a d o . L o s t e r r i b l e s a n f i b i o s y l a s
jjirmi/tas

feroces, p e q u e a s , c h a t a s , de d i e n t e s afilados

y cortantes

como

navajas

afiladas, despedazan

en

un

i n s t a n t e s u c u e r p o p a l p i t a n t e , l i o s i n b a d e s d e el p r i m e r
m o m e n t o lanz u n grito estridente y cay
medio muerta.

desplomada

L a m e d i c i n a d e la l a p u y a y l a h o r r i b l e

impresin moral produjeron

s u s e f e c t o s n a t u r a l e s y la

v i e j a T h o m a z i a , a n t e el a s o m b r o y e s t u p o r d e D o a F e l i c i a n a , n o e n c u e n t r a o t r a e x p l i c a c i n d e la

catstrofe

q u e atribuir, en u n a m e d i a lengua intraducibie,


l o s m a l e s al p e s c a d o m a r a v i l l o s o

todos

q u e sirve de t t u l o

la h i s t o r i a : S o s i e g u e , / ( / c o m a d r e , s o s i e g u e . N o s l o
q u p e n s a r . O i g a , p a r a m e s t o e s el boto

que anda

a h . Yo t o d a v a m e a c u e r d o q u e su m e r c e d

por

me

cont

q u e vio u n a n o c h e e n l a c i u d a d , e n el f o n d o d e l

quin-

tal, u n

hurlo

que

se s u m i

cuando

s i l b , n o b i e n se a l z s u uicrcr.

Martinia-pcrcira

D e s p u s de eso, a R o -

s i n h a a n d a b a triste q u e ni j u r u l sin p a r e j a . S u
n o r e c u e r d a ? F i l a casi ni c o m a , p o b r e e i l a . . .

inrrcr

A q u ella

i b a s i e m p r e al p o z o d e l a S u m a u m a . Y o f u i a l l y n o v i
nada, mas parceme
peje

m que
maldito

era

tiene

el

bolo

maba.

Aquel

atraccin

vieso.

F u l q u i e n h i z o el m a l la m u j e r

q u e la l l a y es
de

Lpez,

c u a n d o el m a r i d o e s t a b a e n l a p l a z a , e n e l P a r a . Na
funta

tra-

di-

abuela, q u e Dios haya, c o n t a b a q u e u n a vez u n o

v i n o de n o c h e s a c a r de la h a m a c a u n a m o z a , h i j a de

luchua,

y n a d i e s u p o m s de ella. Slo all p o r esas

h o r a s o a c a n t a r e n el m e d i o d e l r o u n a c a n t i g a t r i s t e
q u e m e t a dolor. El a n d a m u c h o all, en aquel
todava

el o t r o

da yo vi

dos

sallando

paraje;

uno

tras

del

o t r o , l o s m a l v a d o s . P a r a m e s l , fia c o m a d r e , e s l . . .
concluy

Thomazia,

discurso

se

h a b a s e n t a d o t a m b i n e n el p e a l e j u n t o la d u e a

de

la casa y h a b l a b a

que

bajito,

para

hacer

este

de m o d o de n o d e s p e r t a r

R o s i n b a , p a r a q u e ella no la o y e s e . . .
E s t a n a r r a c i n , c o m o l a s q u e l a s i g u e n El crimen
tapuyo,

La

suerte

de

Vicenlina,

etc., debe ser leda en

el o r i g i n a l p o r t u g u s p a r a g o z a r p l e n a m e n t e

con ella.

El e x t r a c t o m s m i n u c i o s o , t o d a s l a s e x p l i c a c i o n e s
sibles, no alcanzan

re Nejar

del

la elegancia,

riqueza

poy

p r e c i s i n d e s u e s t i l o , el c o l o r l o c a l d e l o d o s s u s c u a d r o s ,
la a d m i r a b l e p e n e t r a c i n de psiclogo con q u e e s t n s e n tidas y r e t r a t a d a s las a l m a s de los g r o s e r o s

personajes

q u e f o r m a n su accin interesante y d r a m t i c a . E n su g n e r o , l a s Escenas

dla

vida

Amaznica

pueden

figurar

s i n d e s d o r o al l a d o de l a s m s c u r i o s a s p g i n a s de P i e r r e
L o t i . P o r cierto, a m o las n o v e l a s de Loti p o r

muchas

otras razones, escriba L e m a i t r e propsito del a u t o r d e


Aziyad;

pero las a m o t a m b i n por esta idea de q u e es-

t n i m p r e g n a d a s t o d a s , q u e el a l m a d e u n p e s c a d o r d e
u n a p a i s a n a b r e t o n a t i e n e m i l p r o b a b i l i d a d e s de ser i n t e r e s a n t e , m s d i g n a de, s e r m i r a d a d e c e r c a q u e l a d e
u n jefe d e d i v i s i n , d e u n n e g o c i a n t e d e u n

hombre

poltico.

Los lectores de Jos V e r i s s i m o

encontrarn

e s t e m i s m o e n c a n t o al r e c o r r e r l a o b r a d e q u e m e o c u p o ,
o b r a o r i g i n a l , n a c i o n a l e n el v e r d a d e r o s e n t i d o do. l a p a l a b r a , tal v e z d i r a l a m s n a c i o n a l (uo lie l e d o e n a q u e l
p a s , si n o e x i s t i e r a 0 Missinnarin,

de Ingls de S o u z a ,

y e s p e c i a l m e n t e la d e l i c i o s a liuincrticia

del v i z c o n d e do

T a u n a y , q u e e s p a r a m u n a do l a s m s h e r m o s a s c r e a c i o n e s d e la n o v e l a

contempornea.

XII

L vizconde Alfredo de E s c r a g n o l l e T a u n a y ,
nece u n a familia

tan noble

por sus

perte-

blasones

como distinguida por sus excepcionales cualidades intel e c t u a l e s y a r t s t i c a s . P o r los c o n d e s de E s c r a g n o l l e

p o r los b a r o n e s de T a u n a y , est v i n c u l a d o la m s vieja


nobleza de F r a n c i a . S u a b u e l o . Xicols A n t o n i o ,

barn

de T a u n a y , m i e m b r o del I n s t i t u t o , d e s p u s de los d e s a s t r e s de N a p o l e n , e n 1814 y 1815, p o s e d o d e i n v e n cible m e l a n c o l a p o r la s u e r t e de la p a t r i a a m a d a y n o


queriendo asistir una desmembracin que supona
falible, acept,

con otros artistas

m i e n t o s del m a r q u s de M a r i a l v a ,

de f a m a ,

in-

los o f r e c i -

en n o m b r e del

rey

d o n J u a n VI, p a r a f u n d a r u n a A c a d e m i a de Bellas A r t e s
e n R o d e J a n e i r o i ).
1

Pmtssiii
(1)

E s e a r t i s t a e m i n e n t e , el

de la miniatura,

T o m o e s l o s ( l u l o s to la lliui/rafia

p o r Cal-Ios \ o n KosoL'ilz.

segn
tle

Aifirila

la frase

de

d' ICscrauaolli'

Le
'/'attnay.

Nicols
Blanc,
oserila

'fl

l l e g al B r a s i l en

18IG, c o n t o d o s s u s h i j o s

y con

su

h e r m a n o A g o s t o Mara T a u n a y , discpulo de Moitle,


g r a n p r e m i o d e B o m a e n e s c u l t u r a e n el a o d e

1792,

a u t o r d e l a s f i g u r a s m o n u m e n t a l e s q u e a d o r n a n el a r c o
del C a r r o u s e l e n P a r s , y d e l o s b a j o - r e l i e v e s y d e la e s piral de la c o l u m n a V e n d m e . El v i z c o n d e de T a u n a y
ha n a r r a d o en a l g u n a s pginas h e r m o s a s , publicadas en
l a Beirisla

del Instituto

Histrico

e n u n e s t u d i o s o b r e La ciudad

y ampliadas ms tarde
de. Mallo

Grossoi ),
1

el fin

t r g i c o q u e c u p o en las a g u a s d e s b o r d a d a s del G u a p o r
u n o de sus tos, A m a d o A d r i a n o , q u i e n la n a t u r a l e z a
p r o d i g todas las dotes fsicas

y morales

que

pueden

a d o r n a r u n ser h u m a n o . E n esa m i s m a obra, su a u t o r


transcribe a l g u n o s elegantes versos franceses de su p r o pio padre, dedicados aquel h e r m a n o , y de u n o de sus
tos c o m o d e s p e d i d a de la m a r q u e s a de G a b r i a c , e s p o s a
del d i p l o m t i c o f r a n c s q u e e n

1829 r e p r e s e n t a b a s u

p a t r i a e n el B r a s i l . T o d o s l o s d e m s m i e m b r o s d e l a f a milia

Taunay

fueron

hombres

de

espritu

superior.

C a r l o s A u g u s t o , t o del a u t o r d e q u e m e o c u p o ,

tradujo

en verso francs las c o m e d i a s de T e r e n c i o ; H i p l i t o dej


u n a v e r s i n d e la Jerusaln

Libertada;

Teodoro compuso

l o s e s p l n d i d o s v e r s o s l a t i n o s d e l o s Idilios
el p o e m i t a Callirhuc.

,0

.1 l'idade
eictiont.

de

Mallo

Estudio

A m p l i a n d o estos datos, que c o n -

s i g n a el v i z c o n d e d e T a u n a y , h e

ilustre

Brasileros

(rosso

histrico

(anliipi
pelo

vizconde

t e n i d o el g u s t o d e h a -

Yilta-Ihdla)
Tuuau\j,

o rio

Ouajiort:

e a suu

mais

cerle c o n o c e r la l i g e r a m e n c i n q u e h a c e n de su a b u e l o ,
c a l i l i c n d o l o d e e x i m i o gouacher,
e n La Maison

d'un

los h e r m a n o s C o n c o u r t

Artiste.

Pocos escritores pueden demostrar un abolengo


i l u s t r e , y l b a s t a p a r a s a t i s f a c e r l a v a n i d a d

tan

ms exi-

gente en m a t e r i a de a n t e p a s a d o s . Alfredo T a u n a y naci


e n R o d e J a n e i r o el 2 2 d e F e b r e r o d e 1 8 4 3 . A l o s i n f o r m e s referentes su a b u e l o y s u s tos, d e b e m o s

aadir

q u e su p a d r e fu t a m b i n u n l e t r a d o d i s t i n g u i d o ,
d u c t o r de P n d a r o , del g r i e g o , y de P e r s i o ,
a u t o r d e L'astronomie
que

trabajaba

Poitiers.

du jeune

en edad

age

del

tralatn,

y de u n p o e m a en

a v a n z a d a s o b r e La

Bataille

de

A l o s d o c e a o s e n t r A l f r e d o T a u n a y e n el C o -

l e g i o P e d r o I I . y e n 18-8. c u a n d o a p e n a s t e n a

lanos,

se b a c h i l l e r e n l e t r a s , d e s p u s de d a r b r i l l a n t e s e x m e n e s p r e p a r a t o r i o s . P a s e n t o n c e s la E s c u e l a C e n t r a l ,
h o y P o l i t c n i c a , y tres a o s d e s p u s s e n t plaza en el
e j r c i t o , e n I8(>1. E n

18(>3, e s p r o m o v i d o 2" t e n i e n t e

y r e c i b e el g r a d o d e b a c h i l l e r e n m a t e m t i c a s y c i e n c i a s
naturales.

En

Abril

de

l8Go s a l e p a r a M a l l o

Grosso,

c o m o s e c r e t a r i o de u n a c o m i s i n de i n g e n i e r o s , y all
f o r m a parle de la c o l u m n a expedicionaria cuyos

sufri-

mientos ha perpetuado en un libro famoso. Ms larde


a c o m p a a al c o n d e d ' E u ,
r e d a c t a el Diario

del

como secretario particular, y

Ejrcito.

T e r m i n a d a l a g u e r r a , el

v i z c o n d e de T a u n a y r e g r e s a Ro de J a n e i r o y e n t r a e n
l a v i d a p o l t i c a , e n 1872, c o m o d i p u t a d o p o r la p r o v i n c i a

de Goyaz. A l g u n o s a o s d e s p u s es e n v i a d o c o m o
s i d e n l e S a n i a C a t a r i n a y al P a r a n .
cin y por afecto la familia

pre-

Ligado por tradi-

i m p e r i a l , el v i z c o n d e d e

T a u n a y e r a , s i n d u d a , la c a d a del I m p e r i o , u n a d e l a s
m s b r i l l a n t e s p e r s o n a l i d a d e s j v e n e s del a n t i g u o r g i m e n . C o m o s e n a d o r vitalicio, su p a l a b r a e l o c u e n t e lust r a b a la o p i n i n . S u s o b r a s h a b a n r o d e a d o s u n o m b r e
de u n a fama m e r e c i d a . D i s t i n g u i d o e s p e c i a l m e n t e
el a n c i a n o e m p e r a d o r , su

fidelidad

por

poltica la m o n a r -

q u a n o lia c l a u d i c a d o u n i n s t a n t e , y h o y v i v e r e t i r a d o
e n P e t r p o l i s . e n t r e g a d o al e s t u d i o d e l a l i t e r a t u r a y al
c u l t i v o de la m s i c a , de q u e es a p a s i o n a d o .
La a c t i v i d a d

mental

del v i z c o n d e de T a u n a y

se h a

e j e r c i t a d o e n l o s m s d i v e r s o s g n e r o s d e la p r o d u c c i n
a r t s t i c a . C o m o m s i c o , s o n p o p u l a r e s s u s f a n t a s a s la
m a n e r a de C h o p n ; e n s u s g r a n d e s t r o z o s de m s i c a r e l i g i o s a , s u Ave

Mara,

Litigan;,

s u Di es

Ira-,

p a l p i t a u n s o p l o de i n s p i r a c i n a r d i e n t e

i ). Entre

sus

dotes caractersticas,

s u Pange

figura

la f a c i l i d a d de la c o n c e p c i n

y la r a p i d e z d e l a e j e c u c i n . l i s u n o d e l o s m s

fecundos

n o v e l i s t a s del B r a s i l , y al m i s m o t i e m p o h a a b o r d a d o la
h i s t o r i a , el a r t e , el e s t u d i o p o l t i c o , l a o r a t o r i a

parla-

mentaria. Organizacin equilibrada, y ricamente dotada


p o r la n a t u r a l e z a , s u p e r s o n a i r r a d i a la s i m p a t a . S i n
i, I i

1'or un raro c a p r i c h o , el v i z c o n d e d e T a u n a v ha l i r m a d o c a s i s i e m p r e c o n s e u d -

n i m o s s u s o h r a s . e l i d i e n d o el d e Fliu'iu
nnrli'

h'l;/x/u

para l a s m u s i c a l e s , y el d e Silriu

para las l u c r a r a s . S u l i i n i o l i b r o OEiicilhiunntlo.

l l e v a el d e JJrclur

tJi-

Malhciius.

jactarse

de e r u d i t o ,

s u i l u s t r a c i n se r e v e l a

en

cual-

q u i e r a d e s u s p r o d u c c i o n e s . H a t e n i d o el g u s t o d e
a v e n t u r a s l e j a n a s y de los viajes difciles, y sus
r a c i o n e s e n las selvas v r g e n e s de Mallo

las

explo-

Grosso y del

P a r a n , sus largas excursiones por desiertos y m o n t a a s


desconocidas, h a n puesto su a l m a en ntima comunicac i n c o n el a l m a d e s u p a t r i a . D e a q u d e r i v a l a p r i m e r a
c a u s a de su o r i g i n a l i d a d c o m o escrito)'. N i n g u n o de sus
compatriotas

relleja

mejor

q u e l la l u z y e l t o n o d e l

paisaje y del aire a m b i e n t e , e n esos c u a d r o s repletos de


p o e s a y d e c o l o r i d o e n q u e se s i e n t e el a t a v i s m o
tico de su

sangre

pincel de Nicols
Scetuis
Brazit,

de

Yiaqeni,

y en que
Antonio
Virif/em

s u p l u m a r i v a l i z a c o n el

de T a u n a y ,
de Regresso,

y , f i n a l m e n t e , Qaadros

arts-

da

q u e se

llaman

Ceas e Trras

nalureza

Brazileira.

M u c h o s de e s t o s l i b r o s h a n sido v e r t i d o s al f r a n c s ,
i t a l i a n o y al a l e m n .

Aires

al

De l o s d o s l t i m o s se p u b l i c a r o n

a l g u n o s f r a g m e n t o s e n e s p a o l e n La Nueva
Buenos

do

Revista

de

del d o c t o r ( J u e s a d a .

l i s t a f a m i l i a r i d a d c o n l a n a t u r a l e z a se u n e a l c o n o c i m i e n t o perfecto de la psicologa del h a b i t a n t e

del

. s i e r t o , d e l sertanejo,

nuestra

nombre

intraducibie

en

l e n g u a . E n t o d a s las o b r a s del v i z c o n d e de T a u n a y
s a l t a e s t a c u a l i d a d , q u e le h a c e p i u l a r c o n s o b r i e d a d

de-

rey

c o n e x a c t i t u d la v i d a de estos e r r a n t e s s e o r e s de la soledad. R e c o r r a m o s , por ejemplo, las p r i m e r a s


.de

pginas

Innocencia:
n

El

ser/anejo

armonas

de

que de
la

larde,

del c i e l o , (pie. n o

vio la

nada
ni

cuid,

repar

que no

en los

oy

las

esplendores

Irisleza c e r n i n d o s e s o b r e la

Morra, q u e de n a d a rocela c o n s u s l a n c i a d o c o m o e s t con


la s o l e d a d , so d e t i e n e . g i r a l o s o j o s e n t o r n o s u y o , y , si
e n el l u g a r p r e s i e n t e a l g u n a a g u a d a , p o r m a l a q u e s e a ,
a p a s e , d e s e n s i l l a el c a b a l l o y r e u n i e n d o l u e g o

algunas

a s t i l l a s de lea Lien seca, saca fuego del y e s q u e r o ,


por

distraccin

que

por

necesidad.

S i n t e s e de

f e l i z . N a d a le p e r t u r b a l a p a z del e s p r i t u y el

conversar,

liaros

veras

bienestar

del c u e r p o . N i s i q u i e r a m o n o l o g a c o m o c u a l q u i e r
bre a c o s t u m b r a d o

ms

son sus

hompensa-

m i e n t o s : recuerda las leguas que a n d u v o , calcula

las

([lie d e b e v e n c e r p a r a l l e g a r al t r m i n o d e su v i a j o .
A l d a s i g u i e n t e , c u a n d o l o s f u l g o r e s d e la a u r o r a ,
despierta toda aquella explndida naturaleza, empieza
c a m i n a r de n u e v o , c o m o cu la v s p e r a , c o m o
N a d a l e p a r e c e c a m b i a d o e n el

firmamento;

siempre.
las

nubes

p a r a l s o n l a s m i s m a s . D a l e el s o l . c u a n d o m u c h o ,

los

p u n t o s c a r d i n a l e s , y l a t i e r r a s l o l e l l a m a la a t e n c i n
cuando alguna seal m s particular puede servirle

de

m a r c a m i l i a r i a e n la r u t a q u e v a t r i l l a n d o .

Bueno!

e x c l a m a e n v o z a l t a y a l e g r e al d i v i s a r a l g n

madero

agigantado
all est

una

la icirn

disposicin
grande...

especial

L l e g u al

del

terreno,

Barranco

Alto.

H a s t a el p o z o del Y a c a r h a y c u a t r o l e g u a s b i e n

anda-

d a s . Y m i r a n d o el s o l . c o n c l u y e : D e a q u t r e s .

h o r a s e s t o y b a t i e n d o f u e g o . E n o c a s i o n e s , le d a

por

s i l b a r ; c a n t a r es r a r o ; a u n as lo h a c e la s o r d i n a ; m s
bien u n a voz n t i m a , u n m u r m u r a r consigo m i s m o , q u e
n o t a s s a l i d a s del r o b u s t o p e c h o . R e s p o n d e r al pitillo d e
l a s p e r d i c e s y a l l l a m a d o a g o n i z a n t e d e l e s q u i v o jan,
su d i v e r s i n en d a s de b u e n h u m o r .

Le es

es

indiferente

el r u g i d o d e la o n z a . S l o p o r a c a s o r e p a r a e n l o s m u chos

rastros que

en

l o d o s s e n t i d o s c o r l a n el c a m i n o .

Orn Iniliaz-a!murmura

contemplando

una

huella

m s f u e r t e m e n t e i m p r e s a e n el s u e l o ; c o n u n b u e n
errn,

nn-

n a d a se m e d a r a a r r i n c o n a r e s t e d i a b l o y m e t e r l e

u n a p e r d i g o n a d a e n el h o c i c o . El l e g t i m o s e r t a n e j o , e x p l o r a d o r del d e s i e r t o , n o t i e n e e n g e n e r a l f a m i l i a . C u a n d o
m o z o , su n i c o afn es d e s c u b r i r t i e r r a s , p i s a r

campos

d o n d e a n t e s n a d i e p u s i e r a el p i e . v a d e a r r o s d e s c o n o c i dos, despuntar nacientes y calar malezas, que

ningn

d e s c u b r i d o r b a s t a e n t o n c e s p e n e t r a r a . C r c e l e el o r g u l l o
en razn

d e la e x t e n s i n i m p o r t a n c i a

de los

e m p r e n d i d o s ; y su m a y o r g u s t o cfrase e n

viajes

enumerarlos

c a u d a l e s c o r r e n l o s o s q u e t r a n s p u s o , los ribazos q u e b a u tiz, las s i e r r a s q u e t r a s m o n t y los esteros q u e a t r e v i d a m e n t e v a d e a r a , m e n o s de e m p l e a r das y das r o d e n d o l o s con rara paciencia. Cada a o q u e t e r m i n a t r a e
un

valioso

monumento

conocimiento
de su

ms

inocente

y aade

vanidad.

una

piedra

Nadie

puede

c o n m i g o ! e x c l a m a e n f t i c a m e n t e . En los c a m p o s
la V a c c a r a .

en

el

despoblado

del

Mimoso

al

y en

de
los

punanos

del P e q u i r y

soy rey. Y esla presuncin

de

r e a l e z a i n f n d e l e c i e r l o m o d o de h a b l a r y de g e s t i c u l a r
majestuoso en su sencilla manifestacin...
La p i n t u r a se p r o l o n g a a n m s , p e r o lo t r a n s c r i p t o
basta

para

dar

una

a u t o r d e J-nitncrncia

i d e a d e l t a l e n t o d e s p l e g a d o p o r el
e n la r e p r o d u c c i n d e l a s e s c e n a s y

los t i p o s del i n t e r i o r de s u p a s . S u s c u a d r o s d e la n a t u raleza s o n i g u a l m e n t e i n t e r e s a n t e s . E n ellos el v i z c o n d e


de T a u n a y

ha q u e r i d o s o r p r e n d e r los d i v e r s o s

aspectos

d e l p a i s a j e n a t a l a l a c l a r a r d e l a a u r o r a , e n el s o p o r t r o p i c a l d e l m e d i o d a , la l u z m e l a n c l i c a d e l a t a r d e y e n
el s i l e n c i o r u m o r o s o d e l a n o c h e . R e p r o d u z c a m o s s u c e s i v a m e n t e a l g u n a s pinceladas de estos esbozos para ver
la v a r i e d a d y l a r i q u e z a d e t o n o s d e s u p a l e t a . E n

ese

f o n d o b l a n q u e c i n o q u e se lio de d u d o s o r o s i c l e r , dice
el v i z c o n d e d e T a u n a y d e s c r i b i e n d o

el

alba,encin-

d e s e t m i d a m e n t e u n r a s g o b e r m e j o q u e se e l e v a m s
d e lo q u e s e e x t i e n d e . P a r a l e l o s t e , r o m p e d e a l l
poco otro ya m s extenso y l u m i n o s o ; a l g u n o s

instantes

d e s p u s el t e r c e r o a b r a s a d o y a c o m o u n a l n e a d e f u e g o . . .
S o n las b a r r a s del da. De n u e v o s o p l a c o n v i v a c i d a d la
brisa

que

fuera

gradualmente

tibia,

con

un

muriendo;

hlilo perfumado

pero

viene

ahora

ms

de blando

calor.

E n esa h o r a de m i s t e r i o s a indecisin, se oye de

cuando en cuando algo como un golpe sonoro, a c o m p a a d o de e s t r i d e n t e g r i t a c r o m t i c a .


anhiiiiias-jiocas

E s el c a n t o d e l a s

q u e en la m a r g e n de los ros, la o r i l l a

do l o s o s l o r o s , a n u n c i a n l a a l b o r a d a y d e s p i e r t a n l o s
aracuaiirs

p o s a d o s en los m a c i z o s r i b e r e o s .

Yrguese

t a m b i n el a l a r i d o m s f u e r t e d e l o s qucrn-qarrns

cuyas

blancas b a n d a d a s giran verliginosas sobro las aguas corrientes. Lentamente,

s i n e m b a r g o , se v a

difundiendo

la c l a r i d a d p o r el f i r m a m e n t o . S e a c u m u l a n y c o n d e n s a n
las

nubes disendoselos

los

contornos

como

rojizas

c u r v a s . O t r a s , m s d i s t a n t e s , c a m b i a n del c o l o r de r o s a
al r o j o l i r i o . L u e g o , p r i n c i p i a la n a t u r a l e z a s a c u d i r el
l e t a r g o q u e la p o s t r a . D e s p e r e z a s e l n g u i d a , p e r o a l e g r e
y l l e n a de s a v i a . M n c h a n s e do f u l g o r e s l o s p i n c u l o s
d e l a s m o n t a a s c u y o s d e c l i v e s y d o r s o s se l e v a n t a n g r a d u a l m e n t e d e l a u n i f o r m e o b s c u r i d a d . E n la t i e r r a b r i l l a
el r u i d o d e l a v i d a . D u l c e r o c o b a a l a s y e r b a s d e l o s
v a l l e s ; z u m b a u n m u n d o de insectos, y en las r a m a s de
los a r b u s t o s los m e n u d o s p a j a r i l l o s , c a n a r i o s de la t i e r r a ,
sicnr/sirrrt/s,
tico-ticos,

azulejos, lavanderas, jilgueros,


chirran

suavemente

como

si n o

picudos,
hubieran

s a c u d i d o a n los v a p o r e s del s u e o . E n las c o p a s de los


r b o l e s m s e l e v a d o s se e s p a r c e n m i l l a r e s d e v o l t i l e s
de las p l u m a s m s v a r i a d a s y ricas,

y de

todos

a s o m a la caza de p r e c i o , sea e n a v e s , sea en

lados

animales

s e l v t i c o s . El e s p e c t c u l o , h a c e p o c o s e r e n o y m e l a n c lico, t r a n s f r m a s e a h o r a en d e s l u m b r a n t e . . . C o m o c e n t r o d e t o d a s l a s r i q u e z a s , el s o l , a n t e s d e s u r g i r y t o d a v a
e n l a c i m a e n (no r u t i l a n

la p r p u r a i n c a n d e s c e n t e

m o n t e s de o r o y plata en fusin,

despliega un

abanico

d o o f u s c a d o r e s r a y o s , u n o s e n h a c e s (jue l o d o l o t r a s p a san, otros divididos que parecen van detenerse y e m b e b e r s e e n l a s b r u m a s d e la m a d r u g a d a . . . P o r s u p a r l e ,


c a d a v e z se i l u m i n a m s el c i e l o . E n c i m a , c o m o h e r m o s o
p e p l u m . s e d e s d o b l a el c e r l e o m a n t o , m i e n t r a s

junto

al h o r i z o n t e s e a v i v a n los c o l o r e s m s g r a t o s l a v i s t a
embelesada

del h o m b r e , q u e c o n t e m p l a

absorto

a q u e l l a s m a n i f e s t a c i o n e s d e la n a t u r a l e z a e t e r n a .
en

lin u n a o n d a d e l u z q u e s e d e s p l o m a

verso,
tierra

como

enorme

ola

de o c a n o

todas
Rompe

s o b r e el U n i -

transbordado,

l a n z a u n c l a m o r i n g e n i e y l z a s e el s o l .

Es

la
de

XIV

KKA n e c e s a r i o m u l t i p l i c a r l a s c i t a s , , m e j o r d i c h o ,
t r a n s c r i b i r l o d o s l o s Cuadros

de la Naturaleza

para

m o s t r a r el a r l e c o n s u m a d o c o n q u e e s t s e n t i d a l a o p r e sin

d e la

enrojece
como

siesta,
el s u e l o

la a c c i n

implacable

rechupado

labios que agrieta

la sed

y lleno
hasta

del calor q u e
de

hendiduras

hacerlos

brotar

s a n g r e . V e n s e s u c e s i v a m e n t e p a s a r e n t r e l o s t o r b e l l i n o s d e p o l v o q u e s e e x p a n d e la m a n e r a d e u n g a s , l e n t a
y p e s a d a m e n t e , u n a t r o p a de a n i m a l e s , dividida en lotes
de once bestias, alzando n u b e s de tierra q u e c o m o

una

n u b e r o j i z a i n t e r c e p t a n y q u i e b r a n l o s f u l g o r e s d e l sol
a r d i e n t e . E l p e c h o se o p r i m e , p e n s a n d o e n l a a t m s f e r a
de la m a a n a a b r a s a d a , e n v u e l t a en u n v a h o s e c o , c e n i c i e n t o , e n c u y o f o n d o c a m i n a c h a t o y p e q u e o el d i s c o
d e l s o l , <( c o m o u n a h o s t i a d e s a n g r e . L a t o r m e n t a s e
p r e p a r a , l o m a a l lin a i r e s d e h u r a c n y s u v i o l e n c i a t r o pical parece a n u n c i a r u n cataclismo: impetuoso

ven-

da val revienta e n c i m a de a q u e l l a s planicies,

ronca

en

las q u e b r a d a s , g a l o p a d e s e n f r e n a d o , d e t o n a . A m e l a , c o r lado p o r t r o m b a s de a g u a , q u e en las i n c l i n a c i o n e s

de

las Morras c a v a n s b i t o s b a r r a n c o s do a r e n a y b a r r o ,

tan

g r a n d e es la cada y tan

t e r r i b l e el c h o q u e . L l e g a l a

larde t r a n q u i l a y h e r m o s a , y las p r i m e r a s s o m b r a s

de

l a n o c h e s e p r e c i p i t a n s i n la " t r a n s i c i n d e l a l u z c r e p u s cular.

E n la p r o l o n g a c i n

d e l b r a z o d e la C r u z y a s e

a l t e r n a n t a m b i n las dos r a d i a n t e s o s l r e l l a s del C e n t a u r o ,


y al l a d o , c o m o l a r g a f a l l a i n s o n d a b l e a b i s m o d e l i n l i n i l o , s e o b s c u r e c e e x t e n s a s u p e r f i c i e q u e el h o m b r e d e l
p u e b l o y el d e c i e n c i a d e n o m i n a n e l s a c o do c a r b n .
En las n o c h e s de c a l m a , e n n u e s t r a s n o c h e s

tropicales,

llenas de e x t r a o s e n c a n t o s , todo a q u e l l o , p l a n e t a s , e s t r e l l a s , va lctea y n e b u l o s a s refulge con tal

vivacidad

q u e i n s t i c a m o n l o so e s c l a r e c e l a M o r r a . P a r e c e e n t o n c e s
q u e la l u z v i e n e b a j a n d o e n m i l l o n e s do l e n t e j u e l a s c a s i
i m p e r c e p t i b l e s q u e r o m p e n el a i r o y so i n s i n a n e n l . . .
Se dira

que

la n a t u r a l e z a n o d e l t o d o v e n c i d a p o r el

s u e o , so r e v u e l v e , s e a g i l a , b u s c a p o s i c i n m s c m o d a
p a r a el d e s c a n s o , a r t i c u l a s o n i d o s , b a l b u c e a , g i m e ,
vaga.

di-

May v o c e s d e r e s i s t e n c i a s q u e so q u i e b r a n , a l b o -

rozos de a l e g r a s q u e t e r m i n a n ; s o b r e s a l t o s (pie se a b l a n dan,

como

traA iesa c r i a t u r a
r

que adormecindose

an

l l e n a d e l o s j u e g o s y t u r b u l e n c i a s d e l d a , l o s YO r e p r o d u c i d o s e n la m o n t e i n f a n t i l y m a l i c i o s a m e n t e s o n r e , s e
a g i l a y v o c e s h a s t a s o l l o z a . A l fin el s i l e n c i o r e i n a e n

el i n m e n s o
pausa.

espacio,

Poco

pero

slo corlo

poco vuelve

tiempo dura

comenzar

esa

el b u l l i c i o :

i n s e c t o s q u e c h i r r a n e n el c s p e d ; a g o r e r o s oilihs
v u e l a n c i e g a s e n la s o m b r a ; acuancs

que

que sueltan

el

profetice a l e r t a ; s u s u r r o s r e p e n t i n o s d e h o j a s m u e r t a s ;
r a m a s y g a j o s s e c o s q u e se d e s p r e n d e n y c a e n ;
liguras

de a n i m a l e s

lejanos,

estrpitos

pequeas

que huyen atolondrados,

sordos, clamores

que

sonidos

cesan

luego,

u n a e s p e c i e d e l u c h a e n l r c el m u n d o r e a l q u e q u i e r e el
r e p o s o y el m u n d o f a n t s t i c o q u e d e s p i e r t a , s e l e v a n t a y
s e p u e b l a d e s e r o s y c o s a s i m p o s i b l e s .
Los seres h u m a n o s

q u e el v i z c o n d e d e T a u n a y

hace

m o v e r s e y a c t u a r e n este escenario, inspiran por su parle


la u n s v i v a s i m p a t a .

Sin

hablar

an

do l a m s

her-

m o s a d e s u s c r e a c i o n e s , d e a q u e l l a flor d e l d e s i e r t o , q u e
se l l a m a Innocencia,

quiero

limitarme presentar

r-

p i d o s l i n e a m i e n l o s de los m s h u m i l d e s de estos p e r s o n a j e s . S o n s o l d a d o s o b s c u r o s q u e v a n . l a g u e r r a , y a l
r e g r e s o e n c u e n t r a n e n o t r o s b r a z o s el o b j e t o d e su a m o r
( Yuca

o !mpciro)\

viejas

indgenas

(pie m u e r e n

z a d a s al c a d v e r d e l h i j o a m a d o (Cariman

a.

n t i m o s d r a m a s d e p a s i n d e s g r a c i a d a ( Ycrccc
clrigos de p r o v i n c i a q u e sufren
garramientos

profundos

de

abra-

Kinilnao);
a

(uan):

hondas torturas, des-

todas las

libras sensibles,

l u c h a s i m p l a c a b l e s e n t r o l a c a r n e q u e s e r e b e l a y l a fid e l i d a d u n c u l t o a b r a z a d o e n el d e l i r i o d e la t e (0
(jarin

das

J)orcs).

En lodas oslas n a r r a c i o n e s

hav,

visin

d u d a , algo artificioso, algo que ser

d e s d e a d o por los

lectores de los n a t u r a l i s t a s a c t u a l e s y los q u e b u s c a n en


las bajas i n s p i r a c i o n e s de u n a r l e m a l s a n o u n a

excita-

c i n m a t e r i a l . L o q u e d o m i n a e n e l l a s e s la s i n c e r i d a d
d e la i m p r e s i n p o t i c a , l a v e r d a d del p a i s a j e , la n o v e d a d del e x o t i s m o q u e l a n o d e l e i t a e n l a s o b r a s d e F i e r r e
L o l i . P o r lo d e m s , s u s a r g u m e n t o s s o n d e l a m a y o r
s e n c i l l e z , y a u n a l g u n o s c a r e c e n p r o p i a m e n t e do f b u l a .
Recorred por ejemplo,
de una

india

que

Caniiran

a Kiiilliiiiao.

Se

H o r a la a u s e n c i a d e s u h i j o ,

trata

muerto

p o r l o s p a r a g u a y o s e n la p o c a d e la i n v a s i n d e M a l l o
G r o s s o . S e a s i s t e a l l la f u g a d o l a s t r i b u s
d a s d e l a n t e do las b o r d a s

despavori-

e n e m i g a s ; se e v o c a n

hechos

d e h e r o s m o c o m o la r e s i s t e n c i a de G a b r i e l B a r b o z a , se
p e n e t r a en u n m u n d o n u e v o , en m e d i o de g e n i o s s e m i salvajes obligadas a b a n d o n a r sus hogares
e n t o r n o do u n a p o b l a c i n

campestre,

diseminados

para

buscar

un

refugio en los desfiladeros de la s i e r r a de M a r a c a y . F n


o s l a p e r e g r i n a c i n f o r z o s a se r e v e l a n l a s d o l o s

do c a c i -

q u e d e P a c a l a l , el h i j o d e C a m i r n . F s l q u i e n p r o l e g o
los d b i l e s y s a l v a los t i m o r a t o s . S u s h a z a a s

obs-

c u r a s lo a l i e n l a n . p o c o p o c o , i n t e n t a r m a y o r e s

em-

p r e s a s , y, al lin. u n
paraguayo y muere

d a se b a l e con
como

un

un

valiente,

destacamento
en

defensa del

suelo natal. Su c u e r p o es e n c o n t r a d o p o r su vieja m a d r e ,


q u e . c o n s u s p r o p i a s m a n o s , l e c a v a la s e p u l t u r a y c a e
m u e r t a s o b r e el c a d v e r d e l h i j o , s i n t e r m i n a r s u

pia-

d o s a o b r a . He a q u la s n t e s i s de ese e p i s o d i o . Lo q u e
n o es posible

reflejar en

estas lneas

e s el t o n o

de

su

e s t i l o , la o r i g i n a l i d a d de s u s d e s c r i p c i o n e s , el s a b o r n a tivo de esas p g i n a s d e s t i t u i d a s de p r e t e n s i n .
E n Yerec

a Guana

aparece un nuevo elemento.

Un

j o v e n v i a j e r o , a c o m e t i d o p o r id p a l u d i s m o d e l a s t i e r r a s
b a j a s de M a l l o G r o s s o , se v e o b l i g a d o p e d i r

hospita-

lidad al viejo M o r e v ((hechicero m a n d i n g u e i r o de


la t r i b u

kinikinao. Su

c a b a n a se alza en u n a

ondula-

c i n del t e r r e n o c u y o s p i e s c o r r e id a g u a d e u n a f u e n t e ,
en m e d i o de los e s p l e n d o r e s de u n a n a t u r a l e z a h e r m o s a
y virginal. Acogido
un puado

con la m a y o r

de sal y u n

vistoso

amabilidad,
collar

de

merced
vidrio

c u e n t a s c l o r a d a s , A l b e r t o M o n t e r o r e c o b r a p r o n t o la s a l u d g r a c i a s al b u e n

c l i m a y los c u i d a d o s

d e M o r e v , la b e l l a Yerra'',
la a d q u i e s c e n c i a

del

viejo,

de la n i e l a

quien toma por mujer, con


d e s p u s de u n a

ceremonia

primitiva. Alberto vacil, pero Morev, sin esperar por


la r e s p u e s t a , l o m l e l a d i e s t r a y a b r i n d o l a c o l o c e n e l l a
l a d e l i c a d a m a n o d e l a n i e l a , al p a s o q u e

pronunciaba

u n a s p a l a b r a s c a b a l s t i c a s , con los ojos m e d i o c e r r a d o s .


Y e r o c n o f u c o n s u l t a d a y d u r a n t e el a c l o s u m a r i o q u e
la l i g a b a ,

segn

las c o s t u m b r e s de su

gente, aquel

h o m b r e d e s c o n o c i d o , p o r u n lazo q u e n o ella s i n o sido


l p o d a r o m p e r , m o s t r s e c o m p l e t a m e n t e
Una

sola

indiferente.

c o s a l a o c u p a b a : e r a el c o l l a r d e c u e n t a s

clo-

r a d a s q u e en su p e c h o los l t i m o s r a y o s del sol i l u m i -

n a l m n con p u n l i l o s d e s l u m b r a n t e s (pie d e s p e d a n c h i s p a s
y (pie a g u i j o n e a b a n d u l c e m e n t e s u v a n i d a d

femenina.

X o e s n e c e s a r i o m s p a r a i m a g i n a r el i d i l i o q u e s i g u e
a q u e l l a fcil u n i n .

La a c c i n d e la n a t u r a l e z a y el r e -

n a c i m i e n t o d e la s a l u d , e n m e d i o d e l o s a r d o r e s d e
clima tropical, aquel profundo
soledad

olvido de todo,

aquella

a p a c i b l e e n q u e la i m a g i n a c i n s e a d o r m e c e

l a m e n t e se a l e t a r g a , c a y e n d o e n u n v o l u p t u o s o
ejercen una

inlluencia

violenta

sobre

un

sopor,

los s e n t i d o s

de

a q u e l m u n d a n o , a r r o j a d o c o m o e n u n n a u f r a g i o al o b s c u r o r i n c n d e u n a T a h i l m e d i t e r r n e a . VA n a c i m i e n t o
d e la p a s i n d e Y o r e c l l e n a a l g u n a s p g i n a s

delicadas

d e l c u e n t o . A l b e r t o s e s i e n t e e n v u e l t o e n el a r d o r d e e s e
a m o r , y se a b a n d o n a l , e s c l a v i z a d o , s i n s a b e r l o , p o r l a s
i n l l u e n c i a s d e l m e d i o q u e lo r o d e a . S u v i d a
placentera

en

una

sucesin

tranquila

montona.

P r o n t o se h a b i t a

compaera,

v encuentra un

transcurre
dulcemente

las c o s t u m b r e s de su

a t r a c t i v o i m p e r i o s o en los

a r d o r e s d e s u c a r n e j u v e n i l . Al p r i n c i p i o

se

encrespa

c o n t r a , el f a s t i d i o d e l a s h e c h i c e r a s del v i e j o b r u j o k i n i k i IIIO.

h a s t a h a c e r i m p o s i b l e la r e p e t i c i n do s u s e v o c a c i o -

n e s . A v e c e s , e n la a l t a n o c h e , el v i e j o . M o r e v r o m p a el
s i l e n c i o del v a l l e c o n u n c a n t o l g u b r e , c o r l a d o d e n o t a s agudas A desatinadas.
-

Para esas r u m o r o s a s vigilias,

vesta con u n a sava a d o r n a d a de l e n t e j u e l a s ,

sujetas

se

la c i n t u r a p o r u n e i n l u r n b o r d a d o d o c u e n t a s d e c o l o r
v so p i n t a b a el c u e r p o c o n u r u c y j e n i p a p o .

Los c o m -

p l m e n l o s de su traje
grandes

sacerdotal

eran

un

plumero

p l u m a s de a n d , a d o r n a d o de d i s e o s

de

capri-

chosos y u n a sonaja que sacuda pausadamente, en tanto


que

recorra,

avanzando y retrocediendo, un cuero pe-

l a d o e x t e n d i d o d e l a n t e de la p u e r t a . E r a n las c o n f e r e n cias del

hechicero

con

e l acaun,

especie

de

gaviln

p e q u e o q u e s u e l t a linos c h i l l i d o s , a c e n t u a n d o las slab a s q u e l e d i e r o n el n o m b r e , p j a r o a g o r e r o , a l d e c i r dlos indios y con

cuyas

c o n s u l t a s p u e d e n los brujos pe-

n e t r a r lo f u t u r o . De m a d r u g a d a , el c a n t o d e M o r e v s u fra u n a i n t e r r u p c i n l a r g a ; de r e p e n t e oase m u y
e l g r i t o d e l m i l a n o q u i e n el v i e j o
d e s p l i c a fin d e

hacerlo

responda

aproximarse.

lejos

con

As

voz

pareca

a c o n t e c e r . Los pos r e s o n a b a n c a d a vez m s d i s t i n t o s y


a l final

en

los a i r e s

tronaba

un

estridente

himno

t r i u n f o e n q u e el r o n c o c a n t o d e l v i e j o s e p o n a al
pasn del v o c e a r del p j a r o a d i v i n o . L o s

de
dia-

atractivos

de estas y o t r a s e s c e n a s u n i d o s los e n c a n t o s fsicos de


l a G u a n a , n o b a s t a n , c o m o e s fcil c o m p r e n d e r l o ,
lijar

definitivamente

la t i e n d a

s i e n t e la n e c e s i d a d de p o n e r

del t u r i s t a ,

que

para
al

fin

t r m i n o la a v e n t u r a .

La

s e p a r a c i n es m e l a n c l i c a , y la d u l c e h e r m a n a de A z i y a d , sin fuerza p a r a d o m i n a r su pasin, siente q u e ella


m i n a l e n t a m e n t e l a s f u e n t e s d e s u v i d a . E n v a n o el v i e j o
M o r e v , c o n f e r e n c i a c o n el acaun;
chicero

canta

noches

en vano como

e n t e r a s ; en v a n o , c o m o

he-

mdico,

c h u p a e l l u g a r e n q u e l a t a el c o r a z n p a r a ir e s c u p i r

en u n a cueva

( l i s i a n t e el t e r r i b l e

mal. . . Nada

disipa

la t r i s t e z a d e l a l m a d e Y e r e c q u i e n m a t a l a a u s e n c i a
de su a m o r . . .
L a s Historias
nes:

Vif/ario

Brazileiras
das

Dores

contienen a n dos narracioy

Yaca

o tropeiro.

El

Padre

M o n t e , h r o e de la p r i m e r a , es u n a de e s a s a l m a s
m e n t a d a s q u e se d e s g a r r a n e n l u c h a

ator-

consigo m i s m a s

q u e b u s c a n u n c a l m a n t e la r e b e l i n i n c o n s c i e n t e de s u s
p a s i o n e s e n el a m o r d e la n a t u r a l e z a v e n l o s p e l i g r o s d e
u n a m i s i n lejana. Los a c c i d e n t e s de su vida son
mente morales. Dedicado

al s a c e r d o c i o , s i n

pura-

verdadera

v o c a c i n , s i e n t e y a l a r d e l o d o l o q u e le f a l t a p a r a l l e n a r
c u m p l i d a m e n t e su s a g r a d a m i s i n .

V a c i l a n t e al b o r d e

d e l a a p o s l a s a , t r m u l o a n l e l a s t e n t a c i o n e s q u e lo a s a l tan y s i n t i e n d o a g o n i z a r e n su p e c h o la l l a m a q u e d e b a
reconfortarlo, e n c u e n t r a en u n fondo de ingnita

honra-

d e z u n a i n s p i r a c i n s a l v a d o r a y se h u n d e e n l a s

selvas

i m p e n e t r a b l e s , en b u s c a de las t r i b u s del d e s i e r t o , d o n d e
se p i e r d e n s u s h u e l l a s y se b o r r a p a r a s i e m p r e su d o l o r o s a s i l u e t a d e p e r e g r i n o . El a r g u m e n t o d e Yaca
peiro

tro-

carece de n o v e d a d . La n i c a o r i g i n a l i d a d de esta

n a r r a c i n e s t e n los t i p o s r e t r a t a d o s , e n la b o n d a d a l e g r e d e a q u e l i n g e n u o c a m p e s i n o q u e , r e c l u l a d o p a r a la
guerra,

c u a n d o el a m o r y l a f a m i l i a l o d e t i e n e n

b o g a r , c u a n d o t o d o lo i n v i t a h u i r d e las lilas
r e s , se r e s i g n a

m u r m u r a n d o al r e c o r d a r

el

en

su

milita-

juramento

p r e s t a d o s u b a n d e r a : A h , si y o n o h u b i e r a j u r a d o !

Y s i g u e s u m a r c h a f a t i g o s a , c u m p l e c o n s u d e b e r en el
c o m b a le, g u i a d o p o r la p e r s p e c t i v a
r a n d o v e r e n Jos a l r e d e d o r e s
uelo de la p r o m e t i d a
soando

c o n el h o g a r

del retorno,

espe-

d e s u a l d e a el b l a n c o p a -

q u e lo s a l u d a r
campestre

la distancia,

e n q u e le e s p e r a la

felicidad. . . T o d o s s u s s u e o s se d i s i p a n y m u e r e n al c o n t a d o de la t e r r i b l e r e a l i d a d . S u a m a d a lo cree m u e r t o y,
al

a p r o x i m a r s e al r a n c h o d e s u s a m o r e s , e l c o r a z n d e

Yuca Y e n l u r a r e c i b e u n a h e r i d a i n c u r a b l e q u e h i e l a p a r a
s i e m p r e la risa en sus labios joviales.
Con m a y o r m e n o r fuerza, en todas estas publicacion e s , a p a r e c e n en r e s u m e n l a s c u a l i d a d e s d i s t i n t i v a s del
espritu

del vizconde

d e T a u n a y . E n Camirn

se p r e -

s i e n t e la h o n d a e m o c i n d e s p e r t a d a e n s u a l m a p o r el
e s p e c l c u l o de la g u e r r a , q u e r e s a l t a r
una manera

t a n e l o c u e n t e , e n l a llelrai/e

m s larde, de
de

Laguna.

Yerect . c o m o l o h e m o s d i c h o y a , t i e n e u n p a r e n t e s c o l e 1

j a n o c o n Innocencia.

D e l m i s m o m o d o , el s e n t i m i e n t o g e -

n u i n a m e n l e n a c i o n a l q u e c a m p e a en lodas las p g i n a s de
Ccos c Tercas
torias

do Brazil,

ltraz'driras,

e n Sernas

de Yiagem

y en las

His-

es el q u e i n s p i r a l a s e s c e n a s de l a v i d a

d e f a z e n d a d e u n a g r a n p a r t e d e .1 Mocidade
L i b r o j u v e n i l , A Mocidade

de Trujano,

de

Trujano.

pesar de sus

d e b i l i d a d e s , d e s p i e r t a e l i n t e r s y lo m a n t i e n e e n u n a
larga sucesin de d r a m t i c a s escenas. U n a parle de ese
i n t e r s e s r e t r o s p e c t i v o , p u e s s e r o b o r e l a A'ida d e l a
esclavitud y los vicios m o r a l e s

i n o c u l a d o s e n el a l m a

Ki

p o r la h o r r i b l e d e g r a d a c i n d e u n a r a z a . L a d e f o r m a c i n
l e n l a y a m a r g a p r o d u c i d a e n el c a r c t e r y l o s s e n t i m i e n t o s del p a d r e d e T r a j a n o , s u v i d a o p u l e n t a d e ' a z e n d e i r o
cado en

las g a r r a s

de u n a

h o g a r y lo a c o m p a a

aventurera

c o m o el g e n i o

que

del

i n v a d e el

mal hasta

la

hora de la m u e r t e , la t e n t a t i v a de s e d u c c i n de la m u l a t a q u e a s p i r a r e c i b i r los h a l a g o s del h i j o del


t a d o ; la b r u t a l i d a d de las c o s t u m b r e s y l a

poten-

monstruosa

ferocidad de los castigos y de las v e n g a n z a s q u e

agitan

e s e m u n d o s o m b r o y d e s a t a n e n l p a s i o n e s e m b r a v e c i d a s ; t o d a la b a j e z a y el h o r r o r d e u n r g i m e n j u s t a m e n t e
e x e c r a d o por los h o m b r e s de c o r a z n y q u e

felizmente

pas c o m o u n a v e r g o n z o s a p e s a d i l l a , c o n s t i t u y e n la t r a m a de esta n o v e l a q u e m e r e c e c o n o c e r s e , n o t a n t o
s u i m p o r t a n c i a l i t e r a r i a , q u e es e s c a s a , c u a n t o

por

porque

ella debe ligurar c o m o u n o de los m s v i b r a n t e s a l e g a t o s e n f a v o r d e la c a u s a a b o l i c i o n i s t a q u e . d u r a n t e l a r g o s


a o s de p r o p a g a n d a dio t e m a s i n a g o t a b l e s los e s c r i t o r e s b r a s i l e r o s . A l g u n a s d e l a s p g i n a s del l i b r o s u b l e v a n el c o r a z n , c o m o l a p i n t u r a d e l m a r t i r i o d e l l t i g o
d a d o u n n e g r o s o r p r e n d i d o p o r el b r b a r o c a p a t a z e n
pleno c r i m e n de pereza.
tintivamente,

una

Lilas traen la m e m o r i a ,

de las m s h e r m o s a s

l r i c a s del B r a s i l , a q u e l Mauro

o rscravo

ins-

producciones

e n q u e la m u s a

d e F a g u n d . e s V a r e l l a a p l i c el h i e r r o c n d e n l e d e l a i n s p i r a c i n p i c a s o b r e el c n c e r s o c i a l q u e m i n a b a s u o r g a n i s m o y a m e n a z a b a p e r p e t u a r e n su seno g r m e n e s de

161

irreparable decadencia.

E n .1 Aocidade

de. Trajan

se

advierten tanteos, desfallecimientos y digresiones poco


c o n e x a s c o n el t e m a p r i n c i p a l , c o m o s o n l a s c a r t a s d e
t u r i s t a l i t e r a r i o q u e e s c r i b e Traja.no su p a d r e y e n q u e
la i m p r e s i n q u e le c a u s a n n u e v o s p u e b l o s y p a i s a j e s se
u n e la reflexin de u n crtico q u e a p r o v e c h a c u a l q u i e r
ocasin para mostrar que ha ganado

concienzudamente

s u b a c h i l l e r a t o . Los m i s m o s r e p a r o s p u e d e n h a c e r s e al
drama

d e Amelia

Smilh.

Su exposicin

l a r g a . L a s e s c e n a s se m u l t i p l i c a n ,

es

demasiado

aunque escritas con

i n d u d a b l e t a l e n t o , a n t e s d e p e n e t r a l - d e l l e n o e n el a s u n t o . L a c a d a d e A m e l i a , v c t i m a d e u n mariage

de

rui-

no n y q u e , s i n e m b a r g o , r e s p e t a y c o n s i d e r a s u m a r i do,

produce

el efecto

de

ser

demasiado

brusca.

Sin

e m b a r g o , todos estos l u n a r e s desaparecen al e n t r a r en


la v e r d a d e r a m a t e r i a del d r a m a y al v e r a n t e

nuestros

ojos, d i s l a c e r a d a y s a n g r i e n t a , el a l m a de a q u e l l a m a d r e
q u e e x p a u n i n s t a n t e de v r t i g o , v i e n d o s u c u m b i r p o c o
a p o c o el a d o r a d o f r u t o d e s u c u l p a . Al l i n , l a

emocin

q u e se a p o d e r a del lector es i r r e s i s t i b l e . La confesin d l a


cada es u n a de las m s c o n m o v e d o r a s s i t u a c i o n e s q u e
r e g i s t r a el d r a m a c o n t e m p o r n e o . E l l a s e a n t i c i p a l a
c r u e l c o n f i d e n c i a d e Denise,
trgica sencillez.

y o p r i m e el c o r a z n e n

su

Las heces del m a r t i r i o d e b e n ser a p u -

r a d a s g o l a g o t a p o r a q u e l l a a l m a a g o n i z a n t e , y el d e s lino la h i e r e sin

piedad, hacindola

r e c o g e r el

ltimo

s o p l o de l a a g o n a e n los l a i d o s de s u hijo i d o l a t r a d o .
11

XV

A Re Ir al te de Laguna,

obra

reimpresa recientemente

escrita

en francs

e n P a r s (*), e s u n a

y
de

las m s p a l p i t a n t e s n a r r a c i o n e s con q u e cuenta la histor i a m i l i t a r de n u e s t r a s r e p b l i c a s . La e m o c i n q u e d e s p i e r t a e s e l i b r o n o d e c r e c e u n i n s t a n t e d u r a n t e el c u r s o


de su l e c t u r a .
tiempo,

Su

estilo,

severo y elegante

la s o b r i e d a d y la r e a l i d a d

al

mismo

de sus detalles,

la

c o n c i s i n y p o d e r de sus d e s c r i p c i o n e s , realzan de u n a
m a n e r a e l o c u e n t e la h i s t o r i a d e l o s s u f r i m i e n t o s d e l a
p e q u e a tropa cuya valerosa c a m p a a ha sido historiad a p o r el v i z c o n d e d e T a u n a y c o n l o d o s l o s p r e s t i g i o s d e
s u b e l l o t a l e n t o l i t e r a r i o . El e p i s o d i o m i s m o q u e se
reliere su trabajo es poco c o n o c i d o y m e n c i o n a d o

por

los h i s t o r i a d o r e s de a q u e l l a g u e r r a d e p l o r a b l e , s o b r e la
c u a l n o se h a f o r m a d o t o d a v a de u n a m a n e r a
[ It

Lu lli'triiilt!

di: LHIJUIHI

decisiva

. K p i s o d e d e la p u e r r o d u P a r a g u a y , p a r A . d' l i s l r a ^ n o -

l l e - T a u n a y , v i e o m l e d e T a u n a v , '!' e d i l i o n . Liln'arie P l u n . P a r s .

lili

el j u i c i o (le l a p o s t e r i d a d . L o s a c t o s a i s l a d o s d e h e r o s m o q u e en ella d e m o s t r a r o n los c o n t e n d i e n t e s , la r e s i s t e n c i a t e n a z d e l p a s i n v a d i d o y el e m p u j e n o b l e y v a ronil de los a s a l t a n t e s , m u c h o m e


para disculpar

el e r r o r

temo que no

fundamental

envuelto

basten
en

la

triple alianza, y la d e s t r u c c i n de u n p u e b l o c u y a e x i s tencia

interesaba

al e q u i l i b r i o

poltico

del Ro

de

la

P l a t a . De t o d o s m o d o s , los r e s u l t a d o s de e s a g u e r r a h a n
s i d o n e g a t i v o s , el d e s a r r o l l o d e s u s o p e r a c i o n e s s e p r e s t a
con facilidad crticas i m p o r t a n t e s , y sus ventajas p a r a
las n a c i o n e s i n t e r e s a d a s e n ella h a n sido p r e c a r i a s , e s pecialmente para nuestra

patria.

La r e t i r a d a d e L a g u n a e s u n o d e l o s s u c e s o s m s d e plorables de aquella larga y encarnizada c a m p a a .

Un

p e q u e o c u e r p o de m e n o s d e tres m i l h o m b r e s q u e se
interna en territorio enemigo, desprovisto

de r e c u r s o s ,

c u e r p o p e r d i d o , la b u e n a de Dios q u e es g r a n d e , s i n
g u a r d a r c o m u n i c a c i o n e s r e g u l a r e s c o n la q u e d e b a

ser

s u b a s e de o p e r a c i o n e s . d a p r u e b a s de u n a i n c o n s c i e n cia de intrepidez slo c o m p a r a b l e con la d o l o r o s a i n e p titud que u n esfuerzo s e m e j a n t e d e m u e s t r a en los jefes


que dirigen tan descabellada empresa. Los

resultados,

e n el h e c h o e s p e c i a l q u e s e r e f i e r e el v i z c o n d e d e T a u nay, no pudieron ser m s aterradores. Atravesando por


regiones paldicas, m a l a l i m e n t a d o s y m a l vestidos, los
cuerpos comienzan

por

p e r d e r la tercera

e f e c t i v o . A l e n t a d o p o r n o se q u

infantil

parte

de su

sentimiento

io:

d o o r g u l l o , s u j e f o n o so d a p o r v e n c i d o , y s i g n o a d e l a n t o
sin p l a n y sin objetivo prctico. El e n e m i g o atosiga
la c o l u m n a

debilitada con u n a tenacidad

alimento escasea,

las m u n i c i o n e s

indmita.

disminuyen

El

rpida-

m e n t e y a l lin l o s r e s p o n s a b l e s d e a q u e l l a t r g i c a a v e n tura

miden

lodo el a l c a n c e

d e e l l a y so d e c i d e n r e -

t r o c e d e r . E n t o n c e s e m p i e z a el m a r t i r i o
. d e s p i a d a d o de a q u e l

puado

lento,

de s o l d a d o s ,

terrible,

encorvados

p o r el c a n s a n c i o , p e r s e g u i d o s p o r el h a m b r e ,

hostiliza-

d o s da y n o c h e p o r la c a b a l l e r a p a r a g u a y a ,

devorados

por la sed, con los c a m p o s

i n c e n d i a d o s su

alrededor

p o r el e n e m i g o , c o n el c l e r a m o r b o d i e z m a n d o s u s l i l a s ,
arrebatando

sus joles,

m e d i o de a q u e l l a
gresan

por

haciendo

estragos

t u r b a de espectros,

lin al s e n o

de la p a t r i a

terribles

cuyos

en

restos re-

habiendo

logrado

salvar sus banderas y sus caones.


E s i m p o s i b l e d e t e n e r s e e n el a n l i s i s d e t a l l a d o d e e s t a
obra, e x i m i a , y m o n o s
cipales. Todos ellos

reproducir

sus

e s t n la. m i s m a

incidentes prina l t u r a y su

j u n t o c o n s t i t u y e u n a de las m s c o n m o v e d o r a s

con-

historias

q u e os p o s i b l e l e e r . P e r o h a y e n t r e e l l o s a l g u n o s

deta-

lles de u n a e m o c i n s a l v a j e en su t r g i c a s e n c i l l e z . T a l
e s el c u a d r o d o l o s c i e n t o t r e i n t a c o l r i c o s a b a n d o n a d o s
p o r l a c o l u m n a e n m a r c h a , al b o r d e d e u n

bosquecillo.

e n v i s t a d e la c a r e n c i a a b s o l u t a d e m e d i o s d e t r a n s p o r t e ,
y pasados cuchillo por las lropas

paraguayas

indife-

r e n t e s al g r i t o d e la h u m a n i d a d y la i n v o c a c i n

des-

Irti;

e s p e r a d a de los e x p e d i c i o n a r i o s , escrita sobro u n a


c l a v a d a s o b r e el t r o n c o d e u n r b o l : P i e d a d

tabla

para

los

c o l r i c o s >. L o s p e r s o n a j e s q u e a p a r e c e n e n el c u r s o d o
ese l i b r o d e s p i e r t a n del m i s m o m o d o u n a viva s i m p a t a .
L a l i g u r a s e v e r a y r o m n t i c a del v i e j o L p e z , el g u a d e
l a e x p e d i c i n , d o s u l u j o y do l o s d e s g r a c i a d o s j e f e s q u e
pagan

con la vida su d e p l o r a b l e

con rasgos lirmos y brillantes,

error,

con

de escritor y c u y a
inolvidables
Iiinoci'/icia

intonso

lir/ra/te

di'

talento

fuertes

sin dispula

la

ms

hermosa

sudamericano.

1872, ha s e g u i d o d e s d e e n t o n c e s u n a

r r e r a de triunfos. Xo conozco n i n g u n a

fortuna

semejante.

el

ca-

o b r a de su g -

n e r o , a p a r e c i d a e n n u e s t r o c o n t i n e n t e , q u i e n se
una

impresiones.

novela escrita en Sud-Amrica por u n

deparado

Lagu-

orden, que revela un

l e c t u r a d e j a e n el n i m o

me parece

P u b l i c a d a en

trazadas

colorido

c o n e l e g a n t e c o n c i s i n . E n s u m a , La
na e s u n a o b r a d e p r i m e r

estn

hecho

haya

do

(pie

la m a y o r c o n s a g r a c i n r e c i b i d a poi' osla c r e a c i n a d m i r a b l e lo h a y a s i d o e n el e x t r a n j e r o , b a s t a p a r a

mostrar

c u n t o es su m r i t o real v c u l la s e d u c c i n

irresistible

( p i e e j e r c e s o b r e el e s p r i t u d e s u s l e c t o r e s .

Ese

en

efecto,

lia s i d o

t r a d u c i d o al f r a n c s d o s v e c e s ,

b i e n d o a p a r e c i d o c o m o folletn en
hi/rnia/iiiiia/
Ti'i/i/is,

libro,

1 8 8 3 e n el

ha-

Courrirr

y el a o l t i m o e n la m i s m a f o r m a e n el

vertido aquel idioma por Olivier du

Al i n g l s fu I r a d n c i d o c o n t i d e l i d a d y e l e g a n c i a

Ohaslel.
podamos

107

W . W e l l s ; a l i t a l i a n o p o r G . P . M a l n ; al a l e m n
A rus

P h i l i p p ; al d i n a m a r q u s

por

Bjrving-Pelorson,

y, l i n a l m e n l o , al j a p o n s p o r K w a n a - l v v v a n d j o ,
sii'vi)dela traduccin

por

que

se

inglesa.

L a s e s c e n a s de la n o v e l a se d e s a r r o l l a n en los

srrloes

de M a l l o Gi'osso, e n m e d i o de la i m p o n e n l e s o l e d a d de
a q u e l l o s c a m p o s i l i m i t a d o s , d o n d e la s e l v a slo se i n terrumpe

para dar lugar

al

paso de ros c a u d a l o s o s

m u e r e al b o r d e d e c i n a g a s i n m e n s a s c u b i e r t a s d e p l a n las a c u t i c a s e x u b e r a n l e s .

La p o e s a de a q u e l l a

regin

salvaje est i n t e n s a m e n t e s e n t i d a y e x p l i c a d a en la o b r a
del v i z c o n d e de T a u n a y . L a s c o s t u m b r e s y p e c u l i a r i d a des de los h a b i t a n t e s

de a q u e l l a s zonas solitarias

e s t u d i a d a s y d e s c r i t a s p o r l c o n u n r e l i e v e

son

poderoso.

El d r a m a q u e s e d e s e n c a d e n a e n a q u e l m e d i o p r i m i t i v o ,
l o s p e r s o n a j e s q u e a c t a n e n l p o s e e n u n a v i d a y u n a
realidad

extraordinarias.

S o n , d e s d e l u e g o , el

minero

Poreira, c h a r l a t n infatigable, h o m b r o r u d o , de c e r e b r o
estrecho,

pero de b u e n corazn,

i m b u i d o en todas las

p r e o c u p a c i o n e s de la b a r b a r i e e n q u e v i v e .

Inocencia,

s u h i j a . Nncnicia,

c o m o la l l a m a d u l c e m e n t e el r s t i c o

hacendado,una

flor

s i l v e s t r e , n a c i d a en los c a m p o s ,

al a m p a r o de a q u e l l a n a t u r a l e z a b r i l l a n t e , c r i a d a en la
s o l e d a d , d u l c e y e s p l e n d o r o s a al m i s m o t i e m p o ,

como

e s o s f r u t o s t r o p i c a l e s de p e r f u m e c a p i l o s o c u y a sida vista
h a l a g a el p a l a d a r . S u v i d a t r a n s c u r r o s i l e n c i o s a y o c u l t a ,
s i n o t r a c o m p a a q u e l a d o la e s c l a v a n e g r a , l a M a r a

Conga, quo prepara


bores

ntimas,

el a l i m o n i e )

y el e n a n o

y la a y u d a e n l a s

Tico, un extrao

monstruo

del d e s i e r t o , a c u r r u c a d o los p i e s de la d o n c e l l a
un

pequeo

la-

como

Q u a s i m o d o domstico, y, c o m o aquel

ele

E s m e r a l d a , t a l v e z e n a m o r a d o d l a b i j a ele P e r e i r a .

La

ligi i r a i n t e r e s a n t e d e C i r i n o ele C a m p o s a p a r e c e e n s e g u i d a y m e r e c e d e t e n e r n u e s t r a a t e n c i n . E s el

tlnctor

a m b u l a n t e , l a p r o v i d e n c i a i n s p i r a d a p o r el m a n u a l
C l i e r n o v i z , q u e , c o n su caja de r e m e d i o s en u n a
y

su

i n s e p a r a b l e vudcmeciun

de

mula

b a j o el b r a z o , r e c o r r e l a s

s o l e d a d e s c a m p e s t r e s de a q u e l l a s r e g i o n e s infestadas de
malaria, p r o p i n a n d o sus enfermos dosis
de q u i n i n a .
de u n a

De

formidables

ndole caballeresca y delicada,

inteligencia

vivaz,

si b i e n n o m u y

dolado

cultivada,

i m b u i d o e n la i m p o r t a n c i a ([ue d e s d e l l i p c r a l e s

basla

Jos m d i e e i s ele M o l i r e e s u n o d e l o s r a s g o s i n s e p a r a b l e s
d e la d i s t i n c i n c l n i c a , j o v e n y b i e n p a r e c i d o ,

buscando

e n el a l e j a m i e n t o d e l a s c i u d a d e s y e n el e j e r c i c i o ele s u
l u c r a t i v a c a r r e r a el m e d i o d o p a g a r u n a d e u d a
alrededor

del

irresistible taple

verde

contrada

de u n

c l u b ele

a l d e a . C i r i n o e s e n c o n t r a d o p o r P e r e i r a e n m e d i o ele
s u c a m i n o b a c i a el C a m a p u n , y c o n d u c i d o s u

casa

c o n el o b j e t o ele v e r s i c o n s i g u e l i b r a r l a b e l l a I n o c e n cia d o l o s g r m e n e s i n s i d i o s o s del p a l u d i s m o , t a n c o m n


e n a q u e l l o s p a r a j e s . E l d r a m a se a d i v i n a s i n
Aquella nia hermosa,

dificultad.

oculta como en u n gineceo

h a b i t a c i o n e s d n e l e n u n c a h a p i s a d o el e x t r a n j e r o ,

en
re-

100

cluda

en

o m i s i o n o ,

h o g a r d e l serta/tejo,

segn

los curiosos hbitos

acaba por

sentirse

del

irresistible-

m e n t e a t r a d a h a c i a el p r i m e r h o m b r e q u e h a v i s l u m b r a d o en su v i d a . L a d u l z u r a de I n o c e n c i a , los a t r a c t i v o s j u v e n i l e s d e s u b e l l e z a h a c e n p a l p i t a r el c o r a z n d e l
doctor

con un

sentimiento

desconocido

para

el,

que

a c a b a p o r v e n c e r l o y p o s e s i o n a r s e de su ser e n t e r o c o m o
una

de esas sutiles

i n v a s i o n e s do l o s m a l e s

que

est

o b l i g a d o c o m b a t i r c o n l o s r e c u r s o s do s u i n o c e n t e t e raputica.

L a p a s i n q u e n a c e al m i s m o

t i e m p o e n el

a l m a de a q u e l l o s d o s sores debo m a n t e n e r s e en el
c r e t o , o c u l t a r s e e n la s o m b r a , a l i m e n t a r s e d e

se-

miradas

f u r t i v a s , de t m i d o s c o n t a c t o s , volarse la s o s p e c h a del
p a d r e receloso, incapaz de c o m p r e n d e r y a d m i t i r q u e su
hija pueda tenor u n a predileccin u n a voluntad, y que
l a h a d e s t i n a d o d o a n t e m a n o u n a r r i e r o b r u t a l , el M a n o e o . q u e a p a r e c e al lin d e l i d i l i o p a r a d e j a r t r a s s u s
pasos una huella
Durante

sangrienta.

la p e r m a n e n c i a

do G i r i n o e n la c a s a d e P e -

r o i r a a p a r e c e u n n u e v o p e r s o n a j e , el s a b i o a l e m n M o ver, naturalista viajero, un entomlogo convencido que


aspiraba

c a t a l o g a r ( o d a s l a s borbo/clc/s

mariposas

b r a s i l e r a s , y q u e da f o n d o e n la h a b i t a c i n do P o r o i r a ,
i n t r o d u c i e n d o e n el a l m a d e s t o i n q u i e t u d e s q u e a n t e s
j a m s s i n t i e r a . A q u e l h o m b r e i n o c e n t e , sin c o m p r e n d e r
las m o d a l i d a d e s

especiales

del scrlaiicjo,

halda

conti-

n u a m e n t e P o r o i r a de su h i j a , e l o g i a su belleza, y h a c e

c r e e r al h a c e n d a d o ( p i e t i e n e q u e h a b r s e l a s c o n u n t e rrible seductor.

L a s m s n o c e n t e s a l u s i o n e s del s a b i o

son consideradas p o r Poreir c o m o sugestiones capciosas


q u e a m e n a z a n s u h o n o r y e m p a a n el d e s u h i j a .

Las

situaciones a l t e r n a t i v a m e n t e c m i c a s y veces con tend e n c i a s t r g i c a s q u e s u r g e n do este c o n t i n u o / / ^ / l e i i l n i t l u ,


d a n la o b r a d e l v i z c o n d e do T a u n a y u n n u e v o y p o d e roso atractivo.

Para

e l scrlani'jo,

en electo.

la

mujer

o c u p a u n p u e s t o s e m e j a n t e a q u e l e n q u e la c o n l i . u a el
r a b e . H a y u n fondo do desconfianza i n j u r i o s o en la o p i n i n q u e se t i e n e d e e l l a ; v o s l o o b l i g a

confinarla

m a n t e n e r l a e n el e n c i e r r o h a s t a q u e o s e n t r e g a d a p o r la
f a m i l i a a l c u i d a d o d e l q u e le lia s i d o d e s t i n a d o p o r e s p o s o .
P o r e i r a p a r t i c i p a d e e s t a c r e e n c i a ; s u f o n d o r e c e l o s o se
a g r a v a e n l c o n u n r e a l a m o r p a t e r n a l , c o m p r e n d i d o e n
una forma salvaje, y con u n s e n t i m i e n t o exagerado del
h o n o r q u e le p a r e c e s i e m p r e e n p e l i g r o m i e n t r a s

tenga

s u l a d o la d e s g r a c i a d a c r i a t u r a d o c u y o s e x o t i e n e
t a n m a l j u i c i o , l i n el c a s o d e .Mover s u a l a r m a a u m e n t a
p o r la g r o t e s c a l i g u r a r u b i a d e l a l e m n . L o s r i z o s a l b i n o s
de su c a b e l l e r a , su r u b i c u n d a

fisonoma,

la b l a n c u r a de

su p i e l , h a s t a s u s o j o s m i c r o s c p i c o s , o c u l t o s p o r e s p e juelos de m i o p e ,
aquel

le p a r e c e n

oros lanos encantos

d o n J u a n , de cuyas asechanzas

debo

de

precaverse

t o d a s h o r a s , lis n e c e s a r i o l o o r el l i b r o d e l v i z c o n d e d e
T a u n a y para saborear lodos estos incidentes,
do r e p r o d u c i r c o n t o d o s s u s d e t a l l e s .

imposibles

La t r a d u c c i n d e

M.

de C h a s t e l f a c i l i t a r oslo p l a c e r a q u e l l o s de m i s

lectores q u e q u i e r a n gozar con las bellezas de esa o b r a


tan distinguida.
E n t r e t a n t o , la p a s i n de Girino y de I n o c e n c i a v a t o m a n d o i n c r e m e n t o p e s a r d e t o d o s l o s o b s t c u l o s q u e se
o p o n e n e l l a , tal v e z c a u s a d e e s t o s m i s m o s o b s t c u l o s . La d u l c e n i a so p r o m o t e s i n r e s e r v a s u a m a n t e ,
j u r n d o l o q u e m o r i r a n t e s de ser esposa de M a n e e o .
P o r o P e r e i r lia d a d o s u p a l a b r a , s i e n t e
su h o n o r en el c u m p l i m i e n t o

comprometido

do e l l a y e s i n f l e x i b l e al

exigirle s o m e t i m i e n t o c u a n d o llega r e c l a m a r l e su p r o m e s a , el f e r o z a r r i e r o q u i e n e s t d e s t i n a d a . L a d e s g r a ciada

Inocencia no tiene m s a r m a s que sus lgrimas y

s u d e b i l i d a d f e n i e n i n a . C o n e l h e r o s m o q u e d a el a m o r
l a s n a t u r a l e z a s m s . f r g i l e s , e l l a so a t r e v e d e s a l i a r l a
v o l u n l a d de su p a d r e y los e s t a l l i d o s i m p o t e n t e s de s u
f u r o r . M a n e c o se a l e j a s o s p e c h a n d o q u e a l g u i e n so h a
c r u z a d o e n el c a m i n o d e s u f e l i c i d a d ,

dispuesto ven-

garse.

l n soplo trgico pasa por sobro todas

almas

primitivas

aquellas

y a r m a el b r a z o a s e s i n o d e l b r b a r o

i n d i s c i p l i n a d o q u e s i g u e l a s h u e l l a s do G i r i n o c o n el i n s t i n t o s a n g u i n a r i o d e l pitmai[uc

o l f a t e a el r a s t r o del

via-

j e r o . Al lin, l o e n c u e n t r a e n u n a e n c r u c i j a d a d e s i e r t a y
lo h i e r o t r a i c i n s i n d a r l e t i e m p o p a r a d e f e n d e r s e .
d e s g r a c i a d o j o v e n cao h e r i d o de m u e r t e y e x p i r a

El

poco

d e s p u s c o n el n o m b r o d e I n o c e n c i a e n l o s l a b i o s , h e l a d o s p o r la a g o n a .

l i e a q u t o d a l a I r a n i a do osa h i s t o r i a t a n n t i m a , t a n
interesante,

tan

h u m a n a y conmovedora. La narracin

d e s c a r n a d a do su a r g u m e n t o , n o da s i n o u n a p l i d a i d e a
de s u s b e l l e z a s . E n t o d a ella c i r c u l a u n e n c a n t o
rioso, u n a poesa latente, u n algo
de esa o b r a u n a de l a s c r e a c i o n e s
vela c o n t e m p o r n e a y, sin

miste-

indefinible que hace


ms

p u r a s do l a n o -

d u d a , la m s

hermosa pro-

d u c c i n d e s u g n e r o p u b l i c a d a e n el B r a s i l . . . I n o c e n cia! dulce h e r m a n a
Liana!

AI

de E s m e r a l d a ,

p r o n u n c i a ] ' tu n o m b r e

de M a r g a r i t a y de

desfilan

en la m e n t e

o t r a s s i l u e t a s i g u a l m e n t e d o l o r o s a s y se e n t r e v e a Ofelia
sostenida por sus blancas vestiduras sobre las a g u a s del
l a g o , y so

r e c u e r d a el gesto de s u p r e m o

p u d o r do V i r -

g i n i a s a l p i c a d a p o r las e s p u m a s del n a u f r a g i o . P o r q u
e n c o n t r a m o s e n t oh p o b r e

enamorada!

un

atractivo

m a y o r q u e el q u e n o s i n s p i r a el d e s f i l e d e a l m a s d o l o r o s a s q u e a r r a s t r a el i n m e n s o t o r b e l l i n o d e l a v i d a ,

como

las r f a g a s d a n t e s c a s l o s c u e r p o s e n t r e l a z a d o s do la p a reja i n m o r t a l ? P o r qu? No h a y


y e n tu c a n d o r u n a s e d u c c i n

acaso en tu

secreta, una

sencillez

embriaguez

m i s t e r i o s a para los que oslamos h a b i t u a d o s p e n e t r a r


en los

repliegues de organizaciones

en los m e a n d r o s
anlisis
por

la

la

de

conciencias

intimidad

civilizacin,

do

ms

ms

complicadas,

o b s c u r a s , - en

naturalezas,

desprovistas

de

toda

el

deformadas
su

espon-

t a n e i d a d , d e t o d a l a b e l l e z a d e su t e m p e r a m e n t o

nativo?

I n o c e n c i a ! l o s a c c i d e n t e s d o tu v i d a e s t n c o m p r e n d i d o s

en tu n o m b r e h u m i l d e ! Dos toscos palos en cruz, sujetos


p o r el l a z o d e l c i p o , c u b r e n l a t u m b a e n q u e d u e r m e t u
c u e r p o h e r m o s o e n el d e s i e r t o de S a n t a A n a d e P a r a l a b a ,
pero

tu n o m b r e v i v e y v i v i r l a r g o t i e m p o ,

rejuvene-

cido p o r el t a l e n t o del a r t i s t a q u e d i s e t u l i g u r a y r e lat la h i s t o r i a de tu a m o r y tus s u f r i m i e n t o s ! . . .

XVI

A l t i m a novela del vizconde de Taunay,


hamenta,

es l a anttesis m s perfecta de

que poda i m a g i n a r su autor

encil-

Innocencia

'i. Pero es r e a l m e n t e u n a

n o v e l a este libro inllamado de pasin

generosa,

desti-

n a d o r e t r a t a r y execrar u n a poca de delirio, e n q u e


la

liebre

de la especulacin

enloqueci

la s o c i e d a d

brasilera y q u e pas c o m o u n cicln p o r R o de J a n e i r o


despus de haber

dejado

montones

de escombros h u -

m e a n t e s e n R u e o s A i r e s ? . . . E s cierto q u e e n el c u a d r o
vigoroso y exaclo de aquel perodo vergonzoso aparecen
algunos personajes
que

preocupados de otros

los exclusivamente

arrolla

entre

mercantiles,

sentimientos

y hasta

se des-

ellos u n o de esos frecuentes d r a m a s del

a d u l t e r i o q u e h a n d a d o t e m a s t a n p a l p i t a n t e s al r o m a n c e
contemporneo.

{\)

IIi-:cToit

Pero los tipos q u e p r e d o m i n a n

M A U I K M I O S , O JCm-illiaiitfiil.

A'.ST'IS Conlcwpurt'niraf;.

ISI1

en O

176

Encilliainenlo,

los q u e c a r a c t e r i z a n de u n a m a n e r a

per-

f e c t a el t i e m p o q u e l i a q u e r i d o p e r p e t u a r el d i s t i n g u i d o
escritor,

son

personificaciones de todas las

d e l j u g a d o r y del b o l s i s t a q u e

actan

variedades

e n el

torbellino

de los n e g o c i o s , s o n los r e p r e s e n t a n t e s de la a l t a b a n c a
c o s m o p o l i t a , q u e a c u d e n c o m o los c u e r v o s al festn

de

los despojos, c o n t a n d o con las c o m p l i c i d a d e s de los seid e s n a t i v o s q u e e n t r a n e n l a s a t u r n a l , y el r e t r a t o

de

todos ellos est trazado con e m p u j e y verbosidad a d m i rables, con u n a verdad de detalles y u n a penetracin de
psicologa

que

infunde

vida sus

creaciones

s e n t i r el m s c u l o y l a c a r n e d e b a j o d e l r o p a j e
con que
rables

estn

deja

artstico

velados los o r i g i n a l e s de a q u e l l o s a d m i -

instantneos.

La t e n d e n c i a poltica y d o c t r i n a r i a , la d e s v i a c i n
la n o v e l a , h a c i a e l p a n f l e t o s e a c e n t a m e d i d a

que

de
se

s u c e d e n los c a p t u l o s y a c a b a p o r p r e d o m i n a r e n la l l i m a p a r l e e n q u e el a u t o r f u s t i g a s i n p i e d a d l o s d e l i r i o s
y los e s c n d a l o s de la j u g a r r e t a d e s e n f r e n a d a ,

olvidn-

dose en a b s o l u t o de las a c c i o n e s de s u s p r i m e r o s
sonajes

p a r a atacar con furor

el e s t a d o

social de

persu

patria en los p r i m e r o s a o s de la r e p b l i c a . La p i n t u r a
es v i g o r o s a y m e r e c e

reproducirse

a u n q u e no sea

ms

q u e p a r a r e c u e r d o y v e r g e n z a de lo q u e t a m b i n h e m o s
visto nosotros desde tan cerca:
Kl g o b i e r n o , e n l a e n l o q u e c e d o r a a n s i a d e d e s t r u i r l o
todo, de d e r r u m b a r l o todo, m e t i d o e n los e s c o m b r o s de

la d e m o l i c i n , c u b i e r t o de polvo y de cal, a n h e l a n t e de
las g l o r i a s de l a r e c o n s t r u c c i n e n el m s

corto

plazo,

la c a r r e r a , sin d e m o r a , d e s d e a n d o la n a t u r a l e z a y la
c a l i d a d d e los e l e m e n t o s y m a t e r i a l e s d e q u e se i b a s i r v i e n d o , b u s c a n d o efectos i n m e d i a t o s , c o m o o l v i d a d o del
f u t u r o y del r i g o r de la lgica, a m o n t o n a n d o
de q u e

deban

fatalmente

resultar las m s

premisas
peligrosas

c o n s e c u e n c i a s , e l g o b i e r n o , c o n l a b a r r e t a y el pico e n
la m a n o , p r o m u l g a b a decretos sobre decretos, expeda
avisos y m s avisos, concesiones de todas las especies,
g a r a n t a s de intereses, s u b v e n c i o n e s , privilegios,
r e s s i n fin, s i n c u e n t a ,

sin sentido,

sin

favo-

p l a n , y de

ah

o t r o s t a n t o s c o n t r a g o l p e s e n la Bolsa, pila p o d e r o s a , r e bosante de electricidad y letal

pujanza,

maderos

enor-

m e s , i m p r e g n a d o s de r e s i n a , p r o n t o s l l a m e a r , a r r o j a dos la h o g u e r a colosal.
P u l u l a b a n los b a n c o s de e m i s i n y casi d i a r i a m e n t e
s e v e a n e n la c i r c u l a c i n m o n e t a r i a n o t a s de t o d o s los
tipos, a l g u n a s n u e v e c i f a s , h e c h i c e r a s , artsticas, con

fi-

g u r a s de m u j e r e s h e r m o s a s y smbolos elegantes, otras


g a r a b a t e a d a s de prisa, e m p l a s t a d a s en g r a n d e s y e q u vocos b o r r o n e s . C o n t r a t o s de i n m i g r a c i n

por gruesas,

l o c a l i z a c i n de m i l l a r e s y m i l l a r e s de f a m i l i a s e u r o p e a s
e n todas las tierras baldas i m a g i n a b l e s , u n n u n c a acabar,

la m i t a d de la E u r o p a

estorbos, sin dificultades

que

empujada
no fuesen

para aqu,

sin

superadas,

s u r g a n m i l l a r e s , b a s t a n d o p a r a d a r l e s f o r m a la p e t i -

cin

178

s e n c i l l a de c u a l q u i e r a ,

sealado ms

que

ya rico, ya pobre,

modesto

incgnito, sobre

barn
lodo

especialmente, parientes, amigos, aduladores y paniafifudos

del m o m e n t o . P r e s e n t a c i o n e s b o r r o n e a d a s

la p i e r n a ,

e n el i n t e r v a l o de r u i d o s a s

sobre

conversaciones,

e n l r e dos b o c a n a d a s de p e r f u m a d o h a b a n o , e n los g a b i n e t e s m i n i s t e r i a l e s , sin indicacin cierta de los l u g a r e s ,


l o d o e n el a i r e , c i e g a s y t o n t a s , e r a n l u e g o

transferi-

d a s p o r b u e n d i n e r o , c e n t e n a s si n o m i l e s d e c o n t o s ,
c o m p a a s q u e de la n o c h e la m a a n a
irisados y radiantes

hongos

surgan

d e s p u s de los

como

chubascos,

y q u e vivificaban los i n c o n t a b l e s m i c r o b i o s de la p o d r e d u m b r e y de los e s t e r c o l e r o s . T r a b b a s e la r e s p o n s a b i lidad del pas en

sumas

pavorosas

y jugbase

con

el

c r d i t o , el n o m b r e y el p o r v e n i r d e l a n a c i n . . . P o r e l
e m p e o de los c o r r i l l o s , p o r las m a n i o b r a s de la a b o g a ca a d m i n i s t r a t i v a i m p u d e n t e , v e a n s e
ms escandalosas

atendidas

reclamaciones, mil veces

las

rechazadas

y e n t e r r a d a s en los r i n c o n o s m s o b s c u r o s de los a r c h i v o s ; i n d e m n i z a c i o n e s q u e c l a m a b a n al cielo a b r a n e n


los costados del tesoro pblico v e r d a d e r a s b r e c h a s , m s
que sangras, descubiertas cada m o m e n t o por los cap r i c h o s d e l d i c t a d o r . . . Ol! S l o el e s t i l o d e T c i t o

el l t i g o d e J u v e n a l . . . >
L o s s e r e s q u e se m u e v e n en m e d i o d e ese
financiero
crnica

son f a m i l i a r e s lodos los q u e


n t i m a de la p o c a p i u l a d a

torbellino
conocen

la

p o r el v i z c o n d e

de-

T a u n a y . Los n o m b r e s de M e y e r - M a y e r , d o c t o r F o r r e i r a
S o d r . b a r n de L a m a r n , b a r n de C o r c i m d a l , YVilliam
IJrows,

yankee

pomposo

ennoblecido

y decorado

de v i z c o n d e de P e t r o l i n a ,

con

el

el d o c t o r

ttulo
Brrelo

C o s t a , y o t r o s q u e s e r a l a r g o e n u m e r a r son' l a m s c a r a
q u e o c u l t a personificaciones reales, n o slo b r a s i l e r a s ,
sino

casi

Curre

dira

u n i v e r s a l e s , y d i g n a s de

y V Argcnl

figurar

en

d e Z o l a , c o m o antes en las novelas de

B a l z a c (') e n l a s s t i r a s h u m o r s t i c a s d e l D i c k e n s d e
heg and

Son

y d e Martin

Chuzz/eirit.

O Encilliamentotrmino
el p u e b l o d e R o

En

Dom-

este s e n t i d o ,

de a r g o t h p i c o , aplicado p o r

de J a n e i r o las r u e d a s

q u e l o s corredores

callejeras

retrospectivo,

un

inters

histrico,

como

esperetrato

de u n m o m e n t o n i c o de la v i d a t l u m i l i e n s e , c o m o
flejo d e l a s p r e o c u p a c i o n e s
cesos que

en

se p r e p a r a b a n p a r a e n t r a r en la p i s t a

b u r s t i l y d i s p u t a r s e el p r e m i o l i e n e u n m r i t o
cial

La

re-

de a q u e l l o s d a s , de los s u -

o c u p a b a n la a t e n c i n

p b l i c a , de l a s i n d i v i -

d u a l i d a d e s q u e se m o v a n e n el e s c e n a r i o a g i t a d o d e l o s
primeros

aos

alusin estas

del

nuevo

rgimen.

es d e m a s i a d o

Algunas

veces

la

c l a r a : la s t i r a del e s c r i -

t o r va h e r i r de frente p e r s o n a s q u i e n e s ni s i q u i e r a
s e h a l o m a d o el t r a b a j o d e d i s f r a z a r , p o r u n d e s d n v a leroso del c o n v e n c i o n a l i s m o , y esle p r o c e d i m i e n t o no
merece mi aprobacin. Hubiera preferido, por ejemplo,
no ver

figurar

q u i e n el a u t o r

en a q u e l l a

f e r i a al m i n i s t r o

d e O Encilliameiilo

describe

Serrano,
en los

si-

180

guenlos trminos primero, y quien acaba por ridiculizar d e s p u s : [nsinuante,


portugus,

casi

amable,

s i n a c e n t o . De all

sagaz, habla

t a m b i n su g r a n d e

aceptacin en las ruedas f e m e n i n a s , q u e b u s c a b a


pre con

muchas

intimidades

bien

y elegantes

siem-

cuchicheos.

D e s p u s de p r o c l a m a d a la R e p b l i c a , s o b r e t o d o ,

nada

s o b r e p a s a su a m o r al Brasil. A f i r m a b a con g r a n tono de


s i n c e r i d a d q u e , veces, o l v i d b a s e de h a b e r n a c i d o del
otro lado del

Plata,

tan

ligado

t i e r r a s e n q u e c a n t a b a el sabia.
v a d e c a naturaleza-qu
financieros,

s e n t a el c o r a z n l a s
Qu n a t u r a l e z a t o d a -

hombres, qu oradores,

qu

qu futuro, qu prosperidad! Cordialidad

todo trance, unin siempre,

indisoluble,

concordia- en

t o d o , sin la m e n o r s o m b r a , el m s leve v e s t i g i o de d e s c o n f i a n z a , c o m p l e t a l e a l t a d d e p a r t e p a r t e , os l a b a s e
que

propona

las .Misiones,
como

p a r a el d e b a t o d e l a s e c u l a r
la m e s a

la c u a l

urga

de

repartirse

r o s a d o j a m n , de m e d i o m e d i o , sin m s C h o -

pines y Chapeos,
(juazs,

sobre

cuestin

aquel

Pepirys y Santo

bravio territorio,

Antonio

tantos

nrins

decenios

y
liti-

g i o s o . . .
La

filosofa

d e O Encilkaniento

es a m a r g a ,

la m o r a l

q u e so d e s p r e n d e d e s u s p g i n a s e s t v e l a d a e n

tintas

sombras. P o d e m o s creer, en tanto, enteramente

justo

el j u i c i o del a u t o r s o b r e la p o c a q u e p i n t a y los

hom-

b r o s q u e a n a l i z a ? i \ o h a b r a l g o do p r e v e n c i n , de h o s tilidad inconsciente, de a n t i p a t a de c r e e n c i a s y de opi-

181

nionos en su t e m i b l e catilinaria novelesca? P o r mi p a r t e


creo q u e , sin dejar de ser exacto en la d e s c r i p c i n de
l o s a c c i d e n t e s q u e r e l a t a , el a u t o r d e O

Encilhamenlo

n o es e n t e r a m e n t e j u s t o , y se m u e s t r a t a l vez a i r a d o e n
d e m a s a al a p r e c i a r las i n t e n c i o n e s de los h o m b r e s
blicos de su

pas, que, con

t r a n s f o r m a r el m o l d e

propsitos sanos,

p-

queran

tradicional de la sociedad b r a s i -

lera, i n f u n d i r s a n g r e n u e v a en su o r g a n i s m o

anmico

y d e b i l i t a d o . P e r o el a n l i s i s d e e s t a c u e s t i n m e

con-

ducira demasiado

duda

lejos,

y pretiero insinuar

esa

c o m o n i c a r e s p u e s t a m u c h o s de los a r r a n q u e s de g e n i a l i d a d y de exageracin que salpican las p g i n a s eloc u e n l e s y v i b r a n t e s de ese libelo interesante, q u e parece
haber

sido escrito

las c a r i a s de J u n i u s

despus

de u n a l e c t u r a a s i d u a

y las irnicas reflexiones de

de

Cou-

rier.
P a r a d i s e a r , a u n d e u n a m a n e r a i n c o m p l e t a , la p e r sonalidad intelectual

del vizconde

de T a u n a y ,

debera

d e t e n e r m e e n el e x a m e n d e s u s d i s c u r s o s d e p o l t i c a y d e
s u s e s t u d i o s c r t i c o s . Los p r i m e r o s locan t o d a s las c u e s t i o n e s q u e m s h a n i n t e r e s a d o al B r a s i l y l a s n a c i o n e s
s u d a m e r i c a n a s : l a i n m i g r a c i n , l a c o l o n i z a c i n , el p r o blema

de la esclavitud.

Todos

estos t e m a s

han

sido

t r a t a d o s p o r l c o n a l t u r a y h o n r a d e z d e m i r a y d e t e n d e n c i a s , con a c o p i o de d a t o s i n f o r m a t i v o s y con la p r e o cupacin

celosa

del e s t a d i s t a q u e c o n s a g r a s u v i d a

al

s e r v i c i o de su p a t r i a . Los s e g u n d o s f o r m a n d o s o p s c u -

182

l o s , d e d i c a d o s l a Historia
p s l u d i o s d o Literatura

de la guerra

y Filologa,

del

Pacfico

e n t r e los c u a l e s se

e n c u e n l r a n d o s l a r g o s j u i c i o s s o b r e Z o l a y s o b r e el n o velista italiano Salvaloro


El v i z c o n d e

Faria.

de T a u n a y h a sido m i l i t a r y t i e n e

una

p r e d i l e c c i n j u s t i f i c a b l e p o r l o d o l o q u e so r e f i e r o s u
a n t i g u a c a r r e r a . As, n o es de e x t r a a r q u e h a y a d e d i cado u n extenso trabajo la c o n t i e n d a e n t r e
malhadada

alianza per-boliviana.

Desgraciadamente,

al t r a z a r l a h i s t o r i a d e a q u e l l a c a m p a a ,
seguir servilmente

la o b r a

de

Chile y la

Barros

l s e l i m i t a

Arana

s o b r e el

m i s m o a s u n t o , s i n h a b e r s e t o m a d o el t r a b a j o d e c o n t r o l a r r e c t i f i c a r s u s a p r e c i a c i o n e s y s i n a d v e r t i r el e s p r i t u do o d i o c i e g o i m p l a c a b l e

c o n t r a el

vencido que

i n s p i r a a q u e l l a o b r a d e s t i n a d a i m i s t i f i c a r l a o p i n i n
e x t r a n j e r a . N o m e os p o s i b l e

ocultar

la i m p r e s i n

de-

p l o r a b l e q u e p r o d u c e la ligereza con q u e u n h o m b r o de
i n t e l i g e n c i a tan c u l t i v a d a y de s e n t i m i e n t o s tan n o b l e s
c o m o el v i z c o n d e d o T a u n a y , so d e c i d e e s t a m p a r
m a c i o n e s c o m o aquella en que

asegura

t i e n d a del Pacfico, C h i l e f u

provocado

afir-

q u e e n la c o n por

la a r r o -

g a n c i a y la falla de c o n s i d e r a c i n de v e c i n o s e n v i d i o s o s
y t u r b u l e n t o s . . . L o s q u e p o s e e n el m s s u p e r f i c i a l c o n o c i m i e n t o do l a v e r d a d d e l o s h e c h o s s a b e n q u e lo c o n t r a r i o os l a v e r d a d ; q u e C h i l e s e p r e p a r p a c i e n t e m e n t e
p a r a e l l a , c o n el o b j e t o d e a p o d e r a r s e d o T a r a p a c ,

que

h a s t a hoy es la fuente m s i m p o r t a n t e de s u s r e c u r s o s .

N o es n e c e s a r i o d o c u m e n t a r e s t a s c o s a s , q u e s o n

cono-

cidas p o r todos y basta m e n c i o n a r l a s de paso p a r a m o s trar la injusticia y la inexactitud con q u e ha procedido


e n e s t e c a s o el d i s t i n g u i d o

escritor.

<4

XVII

x el viaje R o d e . J a n e i r o , en las l a r g a s h o r a s de e s o s
t r e s d a s m o n t o n o s e n q u e la m i r a d a se

pierde

e n la i n m e n s i d a d d e l m a r y e n l a p r o f u n d i d a d d e l f i r m a m e n t o , t u v e o c a s i n de r e c o g e r m i s p r i m e r a s n o c i o n e s
s o b r e la l i t e r a t u r a b r a s i l e r a , de b o c a de u n o de los m s
linos e s p r i t u s de la n u e v a g e n e r a c i n . Assis Brasil, a u t o r d e La
que

Repblica

Federativa,

libro de

goz u n t i e m p o de e n v i d i a b l e

propaganda

popularidad,

poeta

dulce y s o a d o r en la a d o l e s c e n c i a , l l e v a b a e n t r e s u bagaje u n a n u e v a o b r a d e d i c a d a e s t u d i a r u n o de los m s


i n t e r e s a n t e s p r o b l e m a s de la d e m o c r a c i a r e p r e s e n t a t i v a ,
el q u e se r e l a c i o n a c o n el v o t o y la m a n e r a d e v o l a r ).
1

N u e s t r o s p a s e o s e n e l p u e n t e del Portugal

se p r o l o n g a -

ban h a s t a a l t a s h o r a s de la n o c h e , l e y e n d o y c o m e n t a n d o
j u n t o s d u r a n t e el d a , e n s u l e n g u a n a t i v a , a q u e l
(I)

Jli'oujcravia

lirasil, IS'.l-i.

re/ire.ien/altva.

JJcl

rau

>/ ilvl modo

de

volar

inte-

p o r J. F. d e A s s i s

186

rosante l i b r o , y d a n d o p o r la tarde r i e n d a s u e l t a la
m e m o r i a q u e evocaba en u n a sucesin i n t e r m i n a b l e los
m s notables p r o d u c t o s de la m e n t a l i d a d
No necesito

d e t e n e r m e e n el r e t r a t o

sudamericana.
intelectual del

a m a b l e diplomtico, cuyas condiciones son conocidas y


apreciadas

entre

n o s o t r o s . Democracia

Representativa,

t r a d u c i d a a l c a s t e l l a n o p o r B . Mitre y V e d i a , e s u n e s tudio reflexivo,

q u e revela en su autor, j u n t o con las

dotes e s t i m a b l e s de u n poltico, la m a d u r e z de criterio


de u n estadista.
postizas,
mismo

Su estilo elevado,

despojado de galas

de u n a a u s t e r i d a d g r a v e m e n t e sencilla, es al

tiempo de u n a correccin m e t i c u l o s a y de u n a

nitidez d e f o r m a s q u e revela la c l a r i d a d

penetracin

de e s p r i t u del j o v e n escritor. S e d i r a al leerlo q u e u n o


r e c o r r e e l e n s a y o p o l t i c o d e a l g n essat/ist

anglosajn,

u n a p g i n a t r a n s p a r e n t e e n q u e t r a n s c i e n d e el m t o d o
de Berber S p e n c e r y u n captulo trazado con viril elegancia por un discpulo
de J a m e s

preferido de S u m m e r

Bryce. Pensador

Maine

y h o m b r e de letras h a

dicho un crtico cuyo n o m b r e acudir frecuentemente


los p u n t o s de m i p l u m a Assis Brasil u n e la

profun-

didad del concepto, la belleza de la f o r m a , s i m p l e , concisa, clara y e s p l e n d e n t e de v e r d a d ; lo q u e m u c h o concurre

para

dar sus escritos

el c a r c t e r c l s i c o y l a

autoridad que tienen los libros v e r d a d e r a m e n t e sugest i v o s (') .


\\'\

AIIAIIIPI: .ILNIOU. lletrosprcto

literaria

(le

18113. PUMIEIULO EN A Setntnta.

L*5.

La b r i l l a n t e m o n o g r a f a de Assis Brasil e x a m i n a s u c e s i v a m e n t e los f u n d a m e n t o s


utilidad;

del voto, sus defectos y s u

la c o m p e t e n c i a del p u e b l o p a r a influir en s u

p r o p i o d e s t i n o ; el m o d o c o n q u e g o b i e r n a l a s o c i e d a d y
n o la m a y o r a , s i e n d o su accin la r e s u l t a n t e de d i v e r s a s
corrientes

de

i d e a s q u e s e e q u i l i b r a n ; el d e r e c h o

uni-

versal del voto y las l i m i t a c i o n e s de su e j e r c i c i o ; la inc a p a c i d a d de los analfabetos p a r a v o t a r ; la c o n v e n i e n c i a


d e la i g u a l d a d d e l v o t o y l a s d i v e r s a s f o r m a s d e s u m a n i f e s t a c i n ; la crtica del m a n d a t o i m p e r a t i v o ; la r e p r e s e n t a c i n d e l a s o p i n i o n e s y l o s p e l i g r o s d e la e x c l u s i n
de u n a p a r t e de e l l a s ; y . d e s p u s de h a c e r u n a l i g e r a
r e s e a de los p r i n c i p a l e s

sistemas

electorales. con-

s i g n a el p r o y e c t o d e e n m i e n d a la r e s p e c t i v a l e y b r a silera que,
someti

como

diputado

del E s t a d o de Ro

la c o n s i d e r a c i n

del

Grande,

c o n g r e s o de su p a t r i a .

Cada u n a de las m a t e r i a s s u m a r i a m e n t e i n d i c a d a s en las


l n e a s a n t e r i o r e s , es e x p u e s t a ,

discutida,

profundizada

y a n a l i z a d a con u n p o d e r de r a c i o c i n i o y u n a p e n e t r a c i n
de t a l e n t o q u e n o

flaquea

u n i n s t a n t e y q u e h a c e n del

libro de Assis Brasil u n todo perfectamente e n s a m b l a d o ,


u n o r g a n i s m o c o m p l e t o e n q u e el s i s t e m a

preconizado

se d e s e n v u e l v e e n u n a lnea lgica inflexible, sin

una

vacilacin ni u n e x t r a v o . . .
Estas condiciones resaltan en c u a l q u i e r a de las p g i n a s d e Democracia

represen

la I,iva.

Veamos, como ejem-

p l o d e f o r m a d e p e n s a m i e n t o y f u e r z a d e e s t i l o , el e x a -

188

m o n d e l p e l i g r o q u e e n t r a a el v o t o d e l a c l a s e m i l i t a r .
La

tuerza, dice

Assis

Brasil, es

la

sancin

del

d e r e c h o . E l l a s l o se e x p l i c a , e n u n p u e b l o c u l t o , p o r l a
o b e d i e n c i a q u e d e b e g u a r d a r al p r i n c i p i o s o b e r a n o
est l l a m a d o s e r v i r . Si la sociedad, d e s p u s de

que

haber

d e p o s i t a d o en las m a n o s de cierto n m e r o de sus m i e m b r o s , a r m a s , d i s c i p l i n a } l o d o s los e l e m e n t o s m a t e r i a l e s


-

de la fuerza, a u n les confa el p o d e r de d e c l a r a r los c a s o s


de a p l i c a c i n de esa m i s m a fuerza, n o h a y d u d a de q u e
esa sociedad

habr

enajenado su soberana y pasado

v i v i r d e la b u e n a m a l a v o l u n t a d d e l o s p o c o s h i j o s
quienes

haya

confiado

tan

extensas

atribuciones.

En

principio, pues, los militares no deben g o b e r n a r . . .

m s a d e l a n t e : P e r s i s t i e n d o en la afirmacin de q u e los
m i l i t a r e s no d e j a n de ser c i u d a d a n o s , y a p e n a s p o r a c c i d e n t e e s t n i n h i b i d o s del e j e r c i c i o d e c i e r t a s f u n c i o n e s
cvicas, conviene establecer algunas reservas

referentes

, l a d i f i c u l t a d d e a c e r t a r e n l a e l e c c i n d e m i e m b r o s d e
esa clase para confiarles a t r i b u c i o n e s
ciudadanos

armados

son

de g o b i e r n o . Los

h e c h o s d e la m i s m a m a s a

sus dems c o m p a t r i o t a s ; n o

son, sin e m b a r g o ,

de

per-

f e c t a m e n t e i g u a l e s e l l o s , si a t e n d e m o s l a s c u a l i d a d e s
a d q u i r i d a s p o r T i n o s y p o r o t r o s e n el e j e r c i c i o d e s u s
r e c p r o c a s a c t i v i d a d e s , c u a l i d a d e s q u e e n el c o r r e r d e l a
vida

les p u e d e n d e s v i a r m u c h o del fondo de i g u a l d a d

o r i g i n a r i a . E s i n d u d a b l e la i n f l u e n c i a d e l a c o s t u m b r e
so tire el c a r c t e r . P u e d e , a f i r m a r s e q u e c a d a p r o f e s i n c r e a

189

s u i d i o s i n c r a s i a . El c a r c t e r civil se f o r m a de la p r c t i c a
d e g o b e r n a r s e r g o b e r n a d o ; el m i l i t a r , e n l a d e m a n d a r
y s e r m a n d a d o . E n t r e e l g o b i e r n o y el m a n d o h a y d i f e rencias tan esenciales, que sera invariablemente

funesto

a p l i c a r u n o de esos r d e n e s , n o y a las r e g l a s , s i n o el
espritu

de la o t r a . Y t a n e n r g i c a es la i n f l u e n c i a

p r e s a p o r la e d u c a c i n de la c o s t u m b r e , q u e

im-

solamente

es lcito e s p e r a r q u e c o n s i g a n d o m i n a r l a h o m b r e s

de

cualidades superiores, verdaderos tipos geniales quienes sea dado s o b r e p o n e r s e las contingencias q u e esclav i z a n l a g e n e r a l i d a d d e s u s s e m e j a n t e s .
La f o r m a de t a l e n t o q u e r e v e l a n las l n e a s

anteriores

es poco c o m n en nuestros pases, donde tanto

abunda

la p a l a b r e r a r e t r i c a y d o n d e , c o m o lo h a c e n o t a r B r y c e
s e a l a n d o vicios a n l o g o s del c a r c t e r i n t e l e c t u a l de o t r a
raza,

predomina

preferencia

la p a s i n

p o r los efectos t e a t r a l e s , la

por las generalizaciones

y las teoras a m -

plias, la disposicin n a t i v a dejarse a t r a e r m s q u e por


l a d e l i c a d e z a d e l a o b r a , p o r s u b r i l l o g e n e r a l , la t e n dencia confundir

la

hinchazn

con la g r a n d e z a ,

falta de m a d u r e z y de p e r c e p c i n de las diferencias

la
que

e x i s t e n e n t r e las o b r a s de p r i m e r o r d e n , escritas en e s tilo sobrio y las b a n a l i d a d e s insulsas, frutos de la m e diocridad O . Assis Brasil h u y e de las f r m u l a s a b s t r a c tas,

(I)

convencido

JAMKS IKYI:I:. Tlte

de la verdad

Ann'ficdv

de

Comuwnii'i'allli

la

observacin

que

190

c o n s i g n a q u e t o d o s los ineptos q u e h a n q u e r i d o s a l v a r
el

mundo,

no

realidad por

h a n hecho otra cosa q u e r e e m p l a z a r la

la f r m u l a ,

el h e c h o p o r l a s p a l a b r a s ,

la

p r c t i c a p o r l a t e o r a , l a v e r d a d p o r la q u i m e r a , l o p o s i b l e p o r lo a b s o l u t o . S i n d u d a , el d i s t i n g u i d o p u b l i cista no ignora

lodos los o b s t c u l o s

que

presenta

la

s i t u a c i n a c t u a l d e s u p a t r i a , c o m o la del r e s t o d e A m e rica,

para

quieren

un

preparacin

h a c e r u n a r e a l i d a d de i n s t i t u c i o n e s q u e r e alto g r a d o de d e s a r r o l l o intelectual y
especial

e n el p u e b l o

una

q u e las a d o p t a . La

valerosa franqueza con q u e declara q u e u n s e n t i m i e n t o ,


que

podra

desistir
tica

de

de la

basta

calificarse con p r o p i e d a d de p u d o r , lo h a c e
la

tentativa

de

hacer

instruccin popular

una

e n su

ligera
patria,

estadsy

que,

d e c i r t t u l o d e o b s e r v a c i n g e n r i c a s o b r e el

p a r t i c u l a r , q u e el e l e c t o r a d o b r a s i l e r o , i n s c r i p t o s e n l
t o d o s los c i u d a d a n o s q u e n o s a b e n l e e r ni e s c r i b i r , s e r a
c a s i u n e l e c t o r a d o d e a n a l f a b e t o s , e s la m e j o r - p r u e b a
de q u e .

t e n i e n d o c o n c i e n c i a del m a l

q u e se o p o n e

al

t r i u n f o d e s u s d e a s a v a n z a d a s , c o n o c e t a m b i n el m e d i o
d e c o r r e g r i o v ex I i r p a r l o . A s Democracia

representativa

es u n l i b r o n o b l e , l l e n o de ideas s a n a s y g e n e r o s a s , i n s p i r a d o en m v i l e s benficos.

Nada ms

opuesto

sus

p r i n c i p i o s y c o n c l u s i o n e s q u e la f e r o c i d a d t a n c o m n del
cacicazgo poltico y q u e esa l i m i t a c i n de vistas q u e c a racteriza los caudillos de aldea, tan i n l l u y e n t e s y funestos en sociedades r u d i m e n t a r i a s c o m o las n u e s t r a s . L o s

191

r e s t a u r a d o r e s de leyes, los ((defensores de l r e p b l i c a


y los ((ilustres a m e r i c a n o s con su squito n u m e r o s o de
c o r t e s a n o s y d e p a r s i t o s , h a n s i d o el a z o t e d e l a A m r i c a
y u n a de las c a u s a s m s eficientes de n u e s t r o a t r a s o s o cial. Assis Brasil lo r e c o n o c e sin a m b a j e s , c u a n d o

afirma

q u e n a d a h a y q u e d e s v e t a n t o el s e n t i d o c o m n c o m o
l a p a s i n p a r t i d i s t a . E s p o r e s o q u e l u c h a p o r e s t a b l e c e r
u n e q u i l i b r i o l e g t i m o , h u m a n o y n e c e s a r i o e n la r e p r e s e n t a c i n de las o p i n i o n e s c o m o r e s u l t a d o de l a e l e c c i n .
M u c h o d e b e e s p e r a r su p a s de u n p u b l i c i s t a t a n i l u s trado independiente,

i m b u i d o en las ideas m o d e r n a s

y l e v a n t a d a s q u e d e s e n v u e l v e en su p r o g r a m a de reform a s la ley e l e c t o r a l , de c u y a s deficiencias r e v e l a

una

c o m p r e n s i n t a n e n v i d i a b l e , c o m o p u e d e v e r s e en esle
a n l i s i s fino y s u l i l d e l c a r c t e r d e l a s o p o s i c i o n e s e n el
m e c a n i s m o de la v i d a poltica:
( ( P i n s a s e , e n g e n e r a l d i c e A s s i s B r a s i l q u e el p b l i c o e s o p o s i t o r p o r n d o l e , m a s n o e s a s ; el

pblico

es p o r n d o l e , d e s d e q u e n o i n t e r v e n g a el i n t e r s i n m e diato de los i n d i v i d u o s

q u e lo c o m p o n e n , a m i g o de la

v i r t u d , y p a r a m e s r e g l a q u e la aposicin
Esta

regla

tendr

sus excepciones,

ser u n a regla. I m a g n e n s e los peores

es

virtuosa.

pero n o dejar, de
hombres,

cimen-

t a n d o con odios los intereses diferentes q u e los a p r o x i maron;

si

la primera

tales

individuos

verdad

que

hllanse

les h i e r e

e n la

oposicin,

la c o n c i e n c i a e s q u e

estn privados de satisfacer sus inconfesables

apetitos.

N o se o c u p a r n m s d e l a s c o s a s d e s p r e c i a b l e s
a n i m a r o n en u n

pequea

los

principio. Necesitan, adems, hostili-

zar la m a y o r a , d e d i c a n d o a t e n c i n
ms

que

irregularidad

de

muy

asidua

cualquier

orden

la
que

a q u l l a c m e l a . En u n a p a l a b r a , la o p o s i c i n t i e n e p o r
oficio, casi p o r e x c l u s i v a p r e o c u p a c i n , c o m b a t i r v i c i o s
y predicar

virtudes. Todos

sabemos

c u a n lo i n f l u y e e n

el o r g a n i s m o i n d i v i d u a l y s o c i a l el e j e r c i c i o

conslanle

d e u n a f u n c i n d e t e r m i n a d a . L a o p o s i c i n , si n o l o e r a
y a , a c a b a p o r ser v i r t u o s a , fuerza de f u n c i o n a r
rgano

como

de la v i r t u d , p o r lo m e n o s m i e n t r a s es o p o s i -

c i n . Q u i n s a b e si s e e n c u e n t r a
raciocinio la explicacin

igualmente

en

este

de esta o t r a v e r d a d , q u e lodo

g o b i e r n o se g a s t a y d e s m e r e c e e n ejercicio? U n a
fa m u y f r g i l , q u e d e s g r a c i a d a m e n t e

filoso-

i n s p i r a la g r a n

m a y o r a , a t r i b u y e h i p o c r e s a los v e r d a d e r o s a r r a n q u e s
de p a t r i o t i s m o

con que tan

frecuentemente

h o m b r e s s e a l a d o s p o r el e s t i g m a s o c i a l
s a m e n t e en las a s a m b l e a s

en

vemos

lidiar

ardoro-

defensa del bien pblico.

Y o v e o e n e l l o s a l g o , si n o m s r e s p e t a b l e , p o r l o m e n o s
ms

natural:

Y como

son

el c o r a z n

i n s t r u m e n t o s de u n a funcin
del

hombre

es

social.

fundamentalmente

b u e n o , y el p b l i c o c o m o t a l e s u n a m o n t o n a m i e n t o

de

h o m b r e s d e s p o j a d o s de m i s e r a b l e s i n t e r e s e s , ese p b l i c o
e s l e n el c a s o d e a m a r l a v i r t u d : l a a p l a u d i r s i e m p r e ,
a u n c u a n d o l a v e a e j e r c i d a p o r el t r u h n d e l a v s p e r a ,
transformado en tribuno popular.

193

F u e r a de las dotes reveladas en este libro t a n interesante, y de p r o p s i t o s t a n

fecundos, Assis Brasil

una ilustracin literaria general

y un

buen

g e n t e y q u e le h a c e d e s d e a r s i n p i e d a d
lleva impreso

posee

gusto exi-

lodo lo q u e n o

la seal, del t a l e n t o y de la belleza a r t s -

tica. Su p a l a b r a e l o c u e n t e y p i n t o r e s c a m e traz g r a n des rasgos

el

perlil

de los

principales

publicistas del

Brasil; su espritu crtico p e n e t r a n t e m e seal las m o d a l i d a d e s de los u n o s y las t e n d e n c i a s s u b j e t i v a s de los


o t r o s . Casi n i n g u n o de los n o m b r e s q u e a c u d a n

labios m e era ni siquiera

mayor

c o n o c i d o . H o y , e n su

sus

parte, ellos m e son familiares, y he podido, despus de


estudiar sus obras, controlar ratificar

muchas

de

las

opiniones impresiones literarias recogidas en nuestras


largas conferencias, mientras llegaba nuestros

odos

el a r r u l l o c o n s t a n t e d e l a s o l a s d e l g o l f o d e S a n t a C a t a lina, y v e a m o s brillar sobre n u e s t r a s frentes los clavos


d o r a d o s y l u m i n o s o s d e la C r u z del S u d .

XVIII

os p r o b l e m a s polticos estudiados por Assis Brasil


e n el l i b r o d e q u e a c a b o d e o c u p a r m e , h a n m e r e -

c i d o o t r a vez s u a t e n c i n y le h a n i n s p i r a d o u n a
o b r a , p r o p s i t o d e l Gobierno
blica

Brasilera.

Presidencial

en la

nueva
Rep-

E n ella c a m p e a la m i s m a firmeza de es-

tilo y de p e n s a m i e n t o , la m i s m a s e r i e d a d de a n l i s i s q u e
d i s t i n g u e su a u t o r y caracteriza de u n a m a n e r a

mar-

cada su p e r s o n a l i d a d intelectual. Las p r o p o r c i o n e s de ese


l i b r o s o n c o n s i d e r a b l e s y l o s t e m a s p r o f u n d i z a d o s e n e'l
m e r e c e n q u e se le c o n s a g r e u n a a t e n c i n p r e f e r e n t e p o r
t o d o s l o s q u e s e i n t e r e s a n e n el p r e s e n t e y el f u t u r o d e
los sistemas polticos adoptados por las principales n a ciones de n u e s t r o continente. Refirindose

su patria,

Assis Brasil confiesa, desde l u e g o , q u e

Constitucin

la

q u e r i g e e n ella est lejos de ser u n a o b r a q u e p r e t e n d a


inalterabilidad
atae

desde sus

la a d o p c i n

primeros

pasos. En

de esos principios

loque

generales que

190

f o r m a n la l i a s e d e t o d a s o c i e d a d a d e l a n t a d a , a q u e l p a c t o
le parece satisfactorio; sus

deficiencias

se

encuentran

e n l a s d i s p o s i c i o n e s r e l a t i v a s al m o d o p e c u l i a r d e la n a c i n p a r a q u e f u c r e a d o . E s t a p a r l e d b i l d e l a o b r a se
explica

por las circunstancias

anormales

r e a l i z a d a , p o r la r a p i d e z c o n q u e

en que

fu

se p r o c e d i s u c o n -

feccin, p o r la d i v e r s i d a d de e l e m e n t o s q u e c o n c u r r i e r o n
ella y

finalmente,

h a s t a p o r la e s t a c i n e s t i v a l e n q u e

se c e l e b r a r o n las s e s i o n e s , y q u e influy de u n a
perniciosa
tuyentes

e n el e s p r i t u y e n l a e n e r g a d e l o s c o n s t i brasileros.

P a r t i e n d o de osla
bierno

manera

Presidencia/,

de efectuar

algunas

b a s e , e n el

tratado

sobre

el

Go-

A s s i s B r a s i l i n d i c a la c o n v e n i e n c i a
reformas

la ley s u p r e m a de su

patria. Por b u e n a s que sean en principio en abstracto


las teoras polticas q u e inspiran

las l e y e s a n l o g a s de

o r o s p a s e s , p a r a l lo e s e n c i a l e s q u e l a s i n s t i t u c i o n e s
a d o p t a d a s p o r el B r a s i l r e s p o n d a n los r a s g o s
rsticos,

histricos,

a q u e l l a n a c i n . La

naturales,

caracte-

sociales y polticos

de

s i m p l e i m i t a c i n c o p i a de f o r m a s

b e n f i c a s p a r a o r o s o r g a n i s m o s , le p a r e c e u n e r r o r d e plorable. Una rpida resea

de las p e c u l i a r i d a d e s

fun-

d a m e n t a l e s de a l g u n o s pases q u e h a n a d o p t a d o t a m b i n
la r e p b l i c a f e d e r a l c o m o m o l d e g u b e r n a t i v o

(especial-

m e n t e de S u i z a , los E s t a d o s U n i d o s y la R e p b l i c a
g e n t i n a ) , le p e r m i t e m o s t r a r c u a n g r a n d e s y
diferencias

existen

entre

Ar-

profundas

e s a s tres n a c i o n e s y el B r a s i l

y c m o esas desemejanzas deben reflejarse en sus cartas


respectivas. Xo

es sin m o t i v o ,

dice,

que

insisto

en

e s t a s e x p l i c a c i o n e s . C o m e t e n g e n e r a l m e n t e e n el B r a s i l ,
tanto los defensores c o m o
presidencial,
puede

el

existir

error

sino

los adversarios del g o b i e r n o

de s u p o n e r

como

copia

que

el s i s t e m a

no

de los E s t a d o s U n i d o s .

E s d e a h q u e n a c e la e x t r a v a g a n c i a d e p r e s e n t a r l a c r tica do las i n s t i t u c i o n e s a m e r i c a n a s c u a n d o q u i e r e n c o m e n t a r l a s n u e s t r a s , d e l m i s m o m o d o q u e h a c e n el e l o g i o d e l a s i n g l e s a s c o m o a p o l o g a del p a s a d o e n s a y o d e


p a r l a m e n t a r i s m o q u e t u v i m o s . H u y e n d o de ese m t o d o
r a d i c a l m e n t e falso, dar

siempre

Constitucin

del

que

tipo alguno

no

hay

por e n t e n d i d o q u e la

Brasil debe ser. ante todo,


concrelizado

brasilera,

ideal p a r a las

i n s t i t u c i o n e s q u e n o s c o n v i e n e n y q u e , si e n a l g u n o s
en m u c h o s p u n i o s n o s c o n f u n d i m o s con lo q u e est adm i t i d o p o r o t r o s p u e b l o s , es p o r q u e t a l e s

casos

entran

e n el n m e r o d e a q u e l l o s q u e s o n c o m u n e s a l g n e r o
la e s p e c i e q u e p e r t e n e c e m o s .
Despus

de

e s t a a d v e r t e n c i a , el l i b r o d e A s s i s B r a s i l

e n t r a d e l l e n o , y c o n p l a u s i b l e f r a n q u e z a , e n el a n l i s i s
del c o n j u n t o de h e c h o s de la a c t u a l p o l t i c a i n t e r n a b r a s i l e r a . I n t e r e s a n t e c o m o es esa p a r l e d e su e s t u d i o , e l l a
sin e m b a r g o adolece
procharse

dor natural

su

de deliciencias q u e n o p u e d e n r e -

aulor.

de su

porque

se e x p l i c a n

patriotismo.

b l i c a n o m i l i t a n t e , de a n t i g u o

Su

p o r el

ar-

filiacin

de

repu-

propagandista

del

credo

do su p a r t i d o

IOS

e n l a s p g i n a s v o l a n t e s d e La

y e n el l i b r o s o b r e l a Repblica

Federal,

Evolucin

imponen

res-

tricciones forzosas sus facultades analticas y circunsc r i b e n el c a m p o de s u s v i s i o n e s i n t e l e c t u a l e s . Es c i e r t o


q u e la cada s b i t a del i m p e r i o , d e s m o r o n a d o de g o l p o ,
derrumbado

de u n

soplo cuando

pareca

ms

slido,

i n d i c a q u e el s e n t i m i e n t o m o n r q u i c o n o h a b a a r r o j a d o
r a c e s p o d e r o s a s e n el B r a s i l . L a s n u e v a s
fueron

implantadas

sin

instituciones

dificultades, impuestas

por la

v o l u n t a d del Ejrcito y la A r m a d a y a c l a m a d a s s o p o r tadas

sin u n leve c o n a t o de r e s i s t e n c i a p o r la

mayora

de la n a c i n .

reaccin

producida

Cmo

se e x p l i c a

de n u e s t r o

sido

los a o s

la

de su vida

t e a t r o el B r a s i l ? E n t o d a s l a s s e c c i o n e s

continente, esas agitaciones

generalmente

entonces

poco t i e m p o m s tarde y las a g i t a -

c i o n e s i n c e s a n t e s de q u e , d u r a n t e
nueva, ha

inmensa

la p o c a

lian

precedido

de la o r g a n i z a c i n

definitiva

del pas. Se c o m p r e n d e n las l u c h a s

tenaces entre fede-

r a l e s y u n i t a r i o s e n la R e p b l i c a A r g e n t i n a , p o r q u e e n
e l l a s se d e b a t a u n p r i n c i p i o p o l t i c o f u n d a m e n t a l

para

el d e s a r r o l l o f u t u r o d e n u e s t r a n a c i n . P e r o e n el B r a s i l
a c t u a l , e n t r a d o de golpe

y s i n o b s t c u l o e n el g o c e d e

una

que

forma

de g o b i e r n o

pareca

m a y o r a de su p u e b l o c m o e x p l i c a r

s e r el ideal de la
y comprender

el

m a l e s t a r p o l t i c o q u e ha s o b r e v e n i d o al t r i u n f o de a q u e lla f o r m a y los s n t o m a s de a n a r q u a y d e s c o m p o s i c i n
i n t e r n a que h a n a p a r e c i d o p r e c i s a m e n t e en los

momen-

199

tos en q u e

parecan estar ms

plenamente

satisfechas

las a s p i r a c i o n e s de la m a s a p o p u l a r ? . . .
A s s i s B r a s i l a f r o n t a el p r o b l e m a y t r a t a d e r e s o l v e r l o
aplicndole u n criterio doctrinario. Desde luego, despus
de d i s c u t i r l a , e l i m i n a la hiptesis de q u e las a g i t a c i o n e s
q u e h a n p e r t u r b a d o la m a r c h a de la n a c i n , n a z c a n del
d e s a c u e r d o de s u s m i e m b r o s e n c u a n t o la f o r m a
g o b i e r n o . S e r p o r \a.caoslin

social,

de

se p r e g u n t a e n t o n -

c e s , q u e , s e m e j a n z a d e o t r o s p u e b l o s , s e di v i d e n l o s b r a s i leros? Su

r e s p u e s t a es c a t e g r i c a y d e l i n i t i v a : n o e x i s t e

c u e s t i n s o c i a l e n el B r a s i l , e n el s e n t i d o q u e e s t a e x p r e s i n se d a e n E u r o p a ; y n o e x i s t e p o r q u e n o h a y falta
de t r a b a j o ni a b u n d a n c i a de t r a b a j a d o r e s , ni p a u p e r i s m o ,
ni p r o l e t a r i o s , ni

siquiera

lo q u e

econmicamente

se

l l a m a c a p i t a l . S e r , p o r lin. la c a u s a del m a l e s t a r p o l t i c o q u e ' lia a q u e j a d o y a q u e j a al B r a s i l , el m o d o d e h a c e r


f u n c i o n a r la r e p b l i c a q u e se h a d a d o a q u e l p a s ? S e r
u n a c u e s t i n de n a t u r a l e z a a d m i n i s t r a t i v a de n a t u r a leza p o l t i c a ? S o b r e lo p r i m e r o . A s s i s

Brasil

no

halla

m o t i v o d e d u d a . P a r a l la o p i n i n n a c i o n a l se e n c u e n t r a
d e p e r f e c t o a c u e r d o c o n el o r d e n a d m i n i s t r a t i v o d e l a
n u e v a f o r m a d e g o b i e r n o . L a f e d e r a c i n le p a r e c e c o l m a r
l a s a s p i r a c i o n e s m s c a r a s del p u e b l o d e s u

patria,

a f i r m a este p r i n c i p i o con u n a c o n v i c c i n q u e estoy lejos


de c o m p a r t i r , b a s a d o quiz en u n e x a m e n delicienle

de

los acontecimientos c o n t e m p o r n e o s . En r e s u m e n ,

por

m e d i o d e e s t e p r o c e s o d e e l i m i n a c i n , el d i s t i n g u i d o o s -

200

c r i l o r l l e g a a l p u n t o q u e s e p r o p o n a y c o n c l u y e q u e la
c u e s t i n q u e d o m i n a a t o c i a s e n su p a s e n e s t o s

momen-

tos es la

gobierno

q u e se r e f i e r e l a o r g a n i z a c i n d e l

r e p u b l i c a n o f e d e r a l . El a r d u o p r o b l e m a se s i n t e t i z a p a r a
el e n e s t o s d o s t r m i n o s : r e p b l i c a / . v / r . s 7 V c / ( 7 ' / r e p b l i c a parlamentaria.

P r o c u r a r d e s c u b r i r lo q u e

hubiere

de v e r d a d e r o de falso en las r a z o n e s de los p a r t i d a r i o s


de u n o o t r o s i s t e m a , c o t e j a r las d i s p o s i c i o n e s
C o n s t i t u c i n b r a s i l e r a con la d o c t r i n a m s

de

la

conveniente

las c o n d i c i o n e s de su p a s , i n t e r p r e t n d o l a y p r o p o n i e n d o a l g u n a s m o d i f i c a c i o n e s q u e la h a g a n m s

capaz

d o c o n q u i s t a r el r e s p e t o y el a m o r ele la m a y o r a d e s u s
c o n c i u d a d a n o s , e s el o b j e t o q u e . c a s i e n l o s m i s m o s t r m i n o s , d e c l a r a h a b e r s e p r o p u e s t o el e s t i m a b l e p u b l i c i s t a
e n la o b r a d o q u e m e v e n g o o c u p a n d o .
S i n d u d a , el p r o p s i lo e s e l e v a d o y l a f o r m a c o m o e s t n
t r a t a d o s los d i v e r s o s l e m a s q u e desfilan e n s u s

pginas

m o r o c o l o s m a y o r e s e l o g i o s p o r la c o r r e c i n d e l a f r a s e ,
la finura d e l a n l i s i s y el c r i t e r i o d e s e r e n a i m p a r c i a l i d a d
q u e c a m p e a en t o d a s s u s p a r l e s . N o o b s t a n t e , es forzoso
p r e g u n t a r s e si el d i a g n s t i c o d e A s s i s B r a s i l e s e x a c t o , y
osla d u d a a s a l t a r m s de u n o de s u s l e c t o r e s b r a s i l e ros,

s o b r e lodo d o l o s q u e n o s i g u e n c i e g a m e n t e las s u -

g e s t i o n e s d e l p a r t i d i s m o c i e g o n o se d e j a n c a u t i v a r p o r
l a s d e d u c c i o n e s do u n a i d e o l o g a d o c t r i n a r i a .
zar osle p u n t o

importara descend ]
1

Profundi-

consideraciones

m u y e x t e n s a s y e n t r a r e n u n g n e r o ele d e s a r r o l l o s q u e

201

n o so a v i e n e n c o n l a n d o l e d e e s t a s n o t a s l i t e r a r i a s y
me conduciran un terreno

del

que

deliberadamente

q u i e r o y d e b o a p a r t a r m e . La i n s i n u a c i n de e s t a d u d a
basta para q u e d a r en paz con mi concienciado crtico y
p a r a s e a l a r el p u n t o d b i l d e l v a s t o e d i f i c i o

levantado

p o r el t a l e n t o d e A s s i s B r a s i l .
P o r q u e s i , e n e f e c t o , el o r i g e n d e l a s p e r t u r b a c i o n e s y
el m a l e s t a r q u e h a c a r a c t e r i z a d o l o s p r i m e r o s a o s d o
la R e p b l i c a b r a s i l e r a , n o s e e n c u e n t r a e n el c o n f l i c t o
latente declarado entro los p a r t i d a r i o s
lismo

d e l parlamentarismo;

d(Apresidencia-

si s o n o t r o s m o t i v o s m e n o s

didcticos, m o n o s transcendentales en su sentido

filos-

fico y d o c t r i n a l ; si p a r a d e s e n t r a a r l o s h a y q u e d e s c e n d e r h a s t a l a r a z h i s t r i c a del p u e b l o b r a s i l e r o y e x a m i n a r
la r a z a , el m e d i o e n q u e e l l a se h a d e s e n v u e l t o , l o s c a -

/>

meleros sociolgicos v morales que

O
j

la d i s t i n g u e n , s u

f a l t a d o e d u c a c i n p a r a la v i d a d e m o c r t i c a , t o d o

ese

v a s t o c o n j u n t o d e e l e m e n t o s q u e os n e c e s a r i o t e n o r e n
c u e n t a para definir y c o m p r e n d e r u n a situacin dada en
u n p e r o d o do t r a n s i c i n y e n u n a n a c i n d e s p o j a d a

de

caracteres propios definitivos,todas las h e r m o s a s toor a s d e l l i b r o s o b r o el Gobierno

Presidencial

p e r d e r n el

c a r c t e r p r c t i c o d o q u e h a q u e r i d o d o t a r l a s su a u t o r y
esla o b r a tan d i s t i n g u i d a o c u p a r o l p u e s t o h o n r o s o q u e l e
correspondo entre sus congneres destinadas exponer,
de u n a

manera

abstracta, teoras

de g o b i e r n o

ms

m e n o s acertadas y ventajosas. Mucho temo q u e este sea

202

el l u g a r q u e c o r r e s p o n d a al e s t u d i o de A s s i s B r a s i l ; n o
por falta de p r e p a r a c i n ni de i n t e l i g e n c i a de p a r t e del
d i s t i n g u i d o e s c r i t o r , s i n o p o r l a s p e c u l i a r i d a d e s ]de s u
talento y p o r la e l e v a c i n de su criterio cientfico y
sfico.

En mi

humilde opinin, me parece que en

filoel

e s t a d o a c t u a l de la m a y o r p a r t e de las s e c c i o n e s de n u e s t r o
c o n t i n e n t e n o se p u e d e n s o m e t e r l o s r i g o r e s de

una

crtica elevada y principista ciertos m o v i m i e n t o s espont n e o s y b r u t a l e s de la m a s a p o p u l a r , q u e n o o b e d e c e n


n i n g u n a razn lgica y n o se e x p l i c a n n i c o m p r e n d e n
s i n o p o r la m i s m a i g n o r a n c i a d e e s a m a s a y p o r l a s p a siones feroces q u e n a c e n su a m p a r o . La v e r d a d d e p l o r a b l e y q u e t o d o s o c u l t a m o s p o r u n s e n t i m i e n t o lal vez
n o b l e d e o r g u l l o n a c i o n a l , e s q u e e n el f o n d o d e l a m a y o r
p a r l e de las m i s e r a b l e s c o n t i e n d a s polticas s u d a m e r i c a n a s n o se d e b a t e n c u e s t i o n e s d e p r i n c i p i o s , s i n o l u c h a s
de p a s i o n e s y de a p e t i t o s v e r g o n z o s o s . T o d a s esas palabras p o m p o s a s de f e d e r a l i s m o ,

presidencialismo,

p a r l a m e n t a r i s m o , etc., sirven slo para m e c h a r

los

manifiestos de los l i b e r t a d o r e s , d l o s B a r r i o s Cceres


de hoy, c o m o de los Bozas Lpez

de a y e r , y p a r a cu-

b r i r con u n a grotesca m s c a r a de p a t r i o t i s m o y c o n v i c c i n p o l t i c a lo q u e e n el f o n d o n o e s s i n o e l a m o r

del

p o d e r y d e l a r i q u e z a , el o d i o c i e g o d e l a d v e r s a r i o , el
d e s e n f r e n o b r u t a l d e l a bestia

poltica q u e l u c h a con las

fauces e n r o j e c i d a s p o r g o z a r l a r g o t i e m p o de los
del

botn.

frutos

A pesar de todo, y despecho de esas restricciones,


Assis Brasil

ha escrito una obra notable,

inteligente,

d i g n a de ser a p r e c i a d a y leda p o r t o d o s los h o m b r e s de


s u p a s q u e se s i e n t e n s u p e r i o r e s al m e d i o p o l t i c o

en

que viven, y p u g n a n por educar y preparar su pueblo


p a r a el e j e r c i c i o f r a n c o y l e a l d e s u s d e r e c h o s d e c i u d a dano.

Son

obras

de esa

clase y a u t o r e s

de

su

los q u e t r a e r n la r e g e n e r a c i n v e r d a d e r a de

talla

nuestra

A m r i c a , t a n p o c o p r e p a r a d a t o d a v a p a r a el e j e r c i c i o d e
la d e m o c r a c i a .

E n ese s e n t i d o , ella

merece

la

mayor

c o n s i d e r a c i n y s i m p a t a , n o slo por las ideas e l e v a d a s


y g e n e r o s a s q u e l a i n s p i r a n , s i n o t a m b i n p o r el a c i e r t o
con que propende

poner

en

descubierto

muchas

de

las races de los m a l e s q u e n o s d e v o r a n y e n c u e n t r a n


u n a personificacin funesta en los l t i m o s tipos del c a u dillaje c o n t i n e n t a l , ya p r x i m o d e s a p a r e c e r . E n efecto,
cualesquiera q u e sean las reservas que p u e d a n

formu-

l a r s e s o b r e l a e f i c i e n c i a d e la o b r a d e A s s i s B r a s i l

para

el fin q u e l se h a p r o p u e s t o al t r a z a r l a , lo c i e r t o e s q u e
todas sus parles son a r m n i c a s y estimables,

tomadas

s e p a r a d a m e n t e , y q u e de su l e c t u r a p u e d e n s a c a r s e deas
sanas, fecundas y exactas sobre m u c h o s

de los

proble-

m a s p o l t i c o s de a c t u a l i d a d q u e p r e o c u p a n la a t e n c i n
del

mundo.

T a l s u c e d e , p o r e j e m p l o , c o n e l parltuurnlarisino.

Sin

caer en las s t i r a s m s m e n o s j u s t a s de Max X o r d a u ,


Assis Brasil e x a m i n a con altura las ventajas i n c o n v e -

n i e n l e s del s i s t e m a p a r l a m e n t a r i o , a c a b a n d o p o r c o n v e nir,

con

Emile

burlado
goteris

muchas

Laveleye,

que

esperanzas

es capaz por

el p a r l a m e n t a r i s m o

ha

y q u e su a b s o l u t i s m o

sai

s solo de a r r u i n a r l a s b a s e s del

sistema representativo. Sus opiniones coinciden en este


p u n t o con las de u n o de los m s d i s t i n g u i d o s p e n s a d o r e s
contemporneos,

Williain

p r e c i o s o e s t u d i o Democraey

Ilarlpolc
and

Lecky,

Liberty,

autor

q u e sin

del
duda

c o n o c e Assis Brasil, n o o b s t a n t e su h o r r o r las citas de


a u t o r i d a d e s e x t r a a s . S e g n el e m i n e n t e p u b l i c i s t a i n g l s , u n o de los m s c a r a c t e r s t i c o s r a s g o s de los l t i m o s a o s d e l s i g l o e n q u e v i v i m o s e s el d e s c o n t e n t o g e neral

que

provocan

los

cuerpos

representativos,

no

s o l a m e n t e en E u r o p a s i n o t a m b i n en los E s t a d o s U n i dos.

En

mentario
finanzas

algunos

p a s e s a a d e el s i s t e m a

significa

variacin

constante

de

parla-

gobierno,

en r u i n a , r e b e l i o n e s m i l i t a r e s f r e c u e n t e s , siste-

m t i c o m a n e j o de c o n s t i t u y e n t e s . E n la m a y o r p a r t e de
l o s p a s e s se h a m o s t r a d o s i n g u l a r m e n t e e s t r i l e n a l t o s
t a l e n t o s . P a r e c e h a b e r c a d o m s y m s b a j o e n el c o n trol

de h o m b r e s

de

estampa

inferior;

de

habilidosos

c h a r l a t a n e s i n t r i g a n t e s ; de intereses seccionales

de

g r u p o s r e d u c i d o s , y l a a f e c c i n y el r e s p e t o q u e l i n s piraba varias naciones

ha d i s m i n u i d o

visiblemente.

U a v e l e y e h a h e c h o n o t a r c o n v e r d a d el s u s p i r o d e a l i v i o
q u e s e s i e n t e e n a l g u n a s p a r t o s c u a n d o el

parlamento

s u s p e n d o s u s s e s i o n e s , y el c r e c i e n t e s e n t i m i e n t o d e q u e

Amrica ha obrado cuerdamente restringiendo


de

las l e g i s l a t u r a s de s u s E s t a d o s s e s i o n e s

muchas
bienales.

Observa, con a l g u n a crueldad, q u e Italia tiene u n a vent a j a especial en su c a p i t a l la m a l a r i a de R o m a q u e


l i m i t a d i c a z m e n t e l a s s e s i o n e s d e l P a r l a m e n t o . En. e l
f o n d o , e s t a s m i s m a s o p i n i o n e s a p l i c a d a s su p a t r i a , se
d e s p r e n d e n d e l a o b r a v a s t a i n t e r e s a n t e del

escritor

b r a s i l e r o d e s t i n a d a p r o b a r , c o m o l o d i c e s u a u t o r en.
l a s l t i m a s p a l a b r a s d e su e s t u d i o , q u e la n d o l e y l a s
m s e s e n c i a l e s c o n d i c i o n e s del B r a s i l s o n
c o n el p a r l a m e n t a r i s m o ,

en

lano

que

inconciliables
e l l a s se

n i z a n f c i l m e n t e c o n el e s p r i t u d e l g o b i e r n o
cial.

armo-

presiden-

A R A dejar d i s e a d a la fisonoma de los m s

distin-

g u i d o s crticos del Brasil actual, debo o c u p a r m e ,

a u n q u e n o sea c o n la e x t e n s i n q u e r e c l a m a r a u n e s t u d i o c o m p l e t o d e s u i n t e l e c t u a l i d a d , d e T r i s t n xVIoncar
Araripe Jnior, cuyo nombre
temente
Silvio

en

el

Romero

curso

he mencionado

de las p g i n a s

silero sus c o n t e m p o r n e o s
bros
y

ha llegado

clarovidencia.

paeros,

menos

anteriores.

y J o s Y e r i s s i m o , l h a

l a o b r a i n t e r e s a n t e y d i f c i l d e ciplicar

emprendido

y en algunos

las influencias

bra-

de sus

li-

penetracin

P e r o , m e n o s eclctico q u e

su o r i g i n a l i d a d r e s i d e p r i n c i p a l m e n t e

Con

el e s p r i t u

r e s u l t a d o s n o t a b l e s de

abierto

frecuen-

sus

com-

exteriores,

en su apego

al

t e r r u o n a t i v o , e n su a d a p t a c i n perfecta al m e d i o

en

q u e v i v e , e n u n a p a l a b r a , a l nativhmo
c o n f u n d e e n l c o n

l i t e r a r i o q u e se

el n a l i v i s m o p o l t i c o . El

carcter

i n t r a n s i g e n t e d e l a p a s i n p a t r i t i c a e s el d i s t i n t i v o d e l

208

h o m b r e y del e s c r i t o r ;

lal v e z p o r e s o l i n t e r p r e l a c o n

m s v e r d a d en su oslilo y e n s u s ideas los r a s g o s c a r a c t e r s t i c o s d e la m o d a l i d a d

brasilera.

Los p r i m e r o s e n s a y o s l i t e r a r i o s del s e o r A r a r i p e J n i o r se l i m i t a r o n

al c a m p o d e l a n o v e l a . A c a b o d e r e -

c o r r e r r p i d a m e n t e u n a ele s u s p r i m e r a s o b r a s O
do beija-flor

nin/in

( E l n i d o del p i c a l l o r ) p u b l i c a d a e n 1 8 7 4 . y

debo confosar q u e osle p r i m e r aleteo de su m u s a


parecer sus c o n t e m p o r n e o s
de dotes

literarias.

u n a s e r i e d e Cantos
la literatura

brasilera

promesa

mediocre

Parece que antes haba

publicado

bmzileiros

una

debi

( 18(58 y u n a Carla

sobre

(18(59), q u e n o ha l l e g a d o m i s

manos.

Si he

d e a t e n e r m e , s i n e m b a r g o , al Nido

picaflor

y t e n i e n d o e n c u e n t a el p r o g r e s o n a t u r a l e n q u e

d e b e confiarse t r a t n d o s e de u n escrito]" q u e l u c h a
a d q u i r i r u n a forma y u n estilo propios, aquellos
ros frutos de su vergel n o d e b a n ser f a m o s o s .

del

por

primeConozco

pocas obras m s infantiles, m s simples en su forma y


e n s u a r g u m e n t o , q u e el Nido

del picaflor.

El

romanti-

c i s m o e x t r a v a g a n t e y r i d c u l o d e s u h r o e , la p i n t u r a d e
A l i c e , q u e s e c o m p l a c e e n t o r t u r a r el c o r a z n d e a q u e l
infeliz c o n u n a i n c o n s c i e n c i a p e r f e c t a del m a r t i r i o q u e
l o s o m e t o , t o d o os a l l flojo, d i s o a d o a l t a n t e o , e s c r i t o
e n oso t o n o d i t i r m b i c o q u e a c u s a al p r i n c i p i a n t e l i t e r a r i o y delata los p r i m e r o s ejercicios de u n a m a n o

que

se e n s a y a . El d e s g r a c i a d o T h o o b a l d o a p a r e c e e n la n o vola en u n o s l a d o do e x c i t a c i n n e r v i o s a

extraordinario,

209

c o m o u n posedo u n m a n i t i c o . S o m b r o c o m o los h r o e s b y r o n i a n o s , se d i r i g e al J a r d n B o t n i c o , t o m a a l l
u n n a r c t i c o , y d e s p u s de v a r i a s t i r a d a s trgicas, s u s piros, maldiciones, lamentos y despedidas, resuelve pon e r in s u s d a s y se d i s p a r a u n t i r o de r e v l v e r .

Fe-

l i z m e n t e , e n ese m i s m o i n s t a n t e , u n m d i c o q u i e n ha
conliado por m e d i o de u n a carta su resolucin, llega en
su a u x i l i o y tiene t i e m p o de r e c o g e r l o y c o n d u c i r l o su
casa, d o n d e los c u i d a d o s m a t e r n o s a c a b a n de r e a n i m a r l o .
S u c a r t a de d e s p e d i d a es u n v e r d a d e r o t r o z o selecto
de l i t e r a t u r a

de catorce

aos: Un

insecto

venenoso,

M a r c o s , p i c l a flor d e m i j u v e n t u d c o m o a l W e r t h e r d e
G o e t h e . M i m a d r e i n f e l i z , al l a n z a r m e e s t e m u n d o , n o
p e n s e n d a r el s e r u n triste c o n d e n a d o . El e s t i g m a de
q u e h a b l a el h r o e d e S h a k e s p e a r e , e s a f a c u l t a d

deforme

q u e suele a n u l a r las m s bellas c u a l i d a d e s del h o m b r e ,


a l z s e d e s d e el f o n d o d e l a l m a , a b r i e n d o l a m s t r e m e n d a
l u c h a c o n t r a la r a z n y el e n t e n d i m i e n t o . F u as q u e las
c o s a s e m p e z a r o n p r e s e n t r s e m e s l o p o r el l a d o n e g r o
y h o r r i b l e . Y m i t e m p e r a m e n t o sensible y e n f e r m o , llev a d o al a u g e de su d e s e n v o l v i m i e n t o , h z o m e

sucumbir

a p l a s t a d o y p e r d i d o e n el v a c o q u e se r a s g e n l a s p r o fundidades de mi

a l m a . D e b i l i t a d o el e s p r i t u ,

poco

m e s e n t p a r a l t i c o m o r a l . L a p a r l i s i s m o r a l e s el m a y o r t o r m e n t o q u e p u d o infligirse al m s e r o m o r t a l
en

este valle de l g r i m a s

Esta curiosa

habita...

Et sic de

que
ceteris.

e x p o s i c i n de m o t i v o s , c o n t i n a en el

210

m i s m o tono d u r a n t e
fin,

veinticinco pginas impresas.

y para no torturar m s mis lectores que

estarn

a n s i o s o s d e c o n o c e r el final d e l a h i s t o r i a d e e s t e
fredo

En

Man-

a l o p o p o n a x , les d i r q u e d e s p u s de s a l v a r

Al ice q u e c a e e n l a s a g u a s d e l r o d e l a T i j u c a ,

Theo-

haldo, p e s a r del e s t i g m a y del insecto v e n e n o s o ,


acaba por casarse con la c a s q u i v a n a , y, c o m o dice u n o
de

los p e r s o n a j e s de la n o v e l a , e l n g e l de los c a s t o s

a m o r e s a b r i g a la p a r e j a bajo s u s c a n d i d a s a l a s .
S e n t i r a q u e se p r e t e n d i e r a e n c o n t r a r u n m v i l s a t r i c o e n el r p i d o a n l i s i s d e e s a o b r a j u v e n i l . E n r e a l i d a d , ella es lo q u e d e b e s e r , y c r e o q u e t o d o s l o s q u e h a n
p a s a d o p o r la p o c a de l a i n i c i a c i n , d e b e n m i r a r c o n
s i m p a t a e s t a s p r i m i c i a s de u n t a l e n t o q u e se i g n o r a
s m i s m o . X o t o d o s t i e n e n el e n v i d i a b l e

privilegio

ser n i o s s u b l i m e s en la a u r o r a de la v i d a .
di'I picaflor

El

de
nido

est la a l t u r a de las d e m s o b r a s de su es-

p e c i e , e s c r i t a s e n la a d o l e s c e n c i a , c o n u n a feliz i g n o r a n c i a d e l a s d i f i c u l t a d e s d e l a r t e . El e r r o r t a n d i s c u l p a b l e
y humano,

por

otra parte, que no me atrevo conde-

n a r l o , est en dar la e s t a m p a esos ensayos

prematu-

r o s , q u e c a r e c e n de i m p o r t a n c i a y de i n t e r s . P e r o
Sud-Amrica
reo de u n

en

e s r a r o el e s c r i t o r q u e n o se h a y a h e c h o

delito

semejante.

Felices

t o d a v a los

que

c o m o el s e o r A r a r i p e J n i o r , p u e d e n h a c e r a b s o l v e r ,
con s u s o b r a s p o s t e r i o r e s , los p e c a d o s v e n i a l e s de su i n fancia

intelectual!...

E n el Reino

Encantado,

p u b l i c a d a en v o l u m e n en 1878,

se o l a u n v i s i b l e p r o g r e s o . S i n d u d a , m u c h a s o b j e c i o nes pueden

hacerse

esa n o v e l a c r n i c a

sebaslia-

n i s t a , c o m o la d e n o m i n a su a u t o r , y n o h a y poco

que

o b s e r v a r r e s p e c t o al d e s a r r o l l o de su a r g u m e n t o y l a s
escenas q u e o c u p a n su s e g u n d a m i t a d . P e r o , con todo,
el i n t e r s q u e e l l a d e s p i e r t a d e s d e el p r i m e r

momento,

se m a n t i e n e v i v o d u r a n t e la m a y o r p a r t e de la o b r a , y
a u n q u e ese i n t e r s sea del g n e r o del q u e i n s p i r a
Raba

>/ los

cuarenta

ladrones

cualquier otro

Alt

cuento

r a b e i g u a l m e n t e i n v e r o s m i l , lo cierto es q u e ese l i b r o
se lee f c i l m e n t e .

L a v i d a d e l a s fazendas,

d u r a n t e la

p o c a d e la e s c l a v i t u d , la s u b l e v a c i n d e los n e g r o s ,

el

t i p o d e V a s c o n c e l l o s y d e su e s p o s a , t o d o s l o s p r i m e r o s
c a p t u l o s del libro son acertados y felices. E n la s e g u n d a
p a r t e m i s m a , en el c u a d r o de las e s c e n a s b r u t a l e s y t e r r i b l e s del c a m p o de l o s f a n t i c o s , h a y d e t a l l e s de u n a
realidad

viviente

mezclados por desgracia

exagera-

ciones y e x t r a v a g a n c i a s q u e a c u s a n todava la m a n o j u v e n i l . E l t e m a d e l a n a r r a c i n es e m o c i o n a n t e y c u r i o s o ;
p e r o los i n c i d e n t e s de la v i d a de los s e c t a r i o s del R e y
D i v i n i d a d se a l a r g a n d e m a s i a d o , y f u e r z a d e q u e r e r
prolongar

la e m o c i n

sangrientas,

la

que inspiran aquellas

prcticas

i m a g i n a c i n se f a t i g a y s e v e n c o n d e -

m a s i a d a c l a r i d a d las licelles de la h i s t o r i a f a n t s t i c a .
L a s h e c a t o m b e s h o r r i b l e s q u e p r e c e d e n al a s a l t o de l o s
i n v a s o r e s , el s u p l i c i o b r u t a l d e J u a n F e r r e i r a , l a

deca-

pilacin de la i n o c e n t e c r i a t u r a q u e q u i e r e b a a r c o n s u
s a n g r e el a r a d e l a P i e d r a H e r m o s a , p r o d u c e n u n e f e c t o
de m o n s t r u o s i d a d i n t i l y falsa, y e n vez de a u m e n t a r
el i n t e r s d e l l e c t o r l o d e b i l i t a n y e n e r v a n . P e r o e l e s t i l o
de la n o v e l a es m s firme, m s c o l o r i d o , m s

literario

y h a y en ella cierto soplo inspirado q u e falta en alisol u t o e n e s c i d i l i o g r i s d e l nido

de picaflor.

La

misma

f e r o c i d a d r o m n t i c a y a r t i l i c i a l de la l e y e n d a q u e s i r v e
de base la o b r a , t i e n e c ie r to sello de g r a n d e z a i n d i s c u t i b l e . A t r a v s de m u c h o s a o s y e n m e d i o de las b r u m a s del r e c u e r d o , al t e r m i n a r
Encantado

la l e c t u r a

d e El

Reino

he, s e n t i d o u n a i m p r e s i n m u c h o m s d b i l ,

p e r o a n l o g a la q u e , e n

los das

lejana, m e p r o d u j o la l e c t u r a de

de m i

adolescencia

Huy-Jargal.

Los e n s a y o s n o v e l e s c o s de A r a r i p e J n i o r
c o n l a p u b l i c a c i n de, Chico

Melindroso

y de

terminan
Luizinlia,

u n r o m a n c e de, c o s t u m b r e s c c a r e n c e s . N o c o n o z c o n i n g u n o de estos l i b r o s , pero el silencio e n q u e a m b o s lian


cado m e autoriza s u p o n e r q u e , sin c a r e c e r tal vez de
condiciones apreciables, ellos n o d a r n la m e d i d a

del

talento de su a u t o r . P a r a a p r e c i a r ese t a l e n t o en t o d a su
a m p l i t u d , d e b o , p u e s , p e n e t r a r d e u n a v e z e n el a n l i s i s
de sus o b r a s crticas.

EG'X A r a r i p e J u n i o r , l a r e c o n s t i t u c i n d e s u s i d e a s
d a t a de 1 8 7 3 . F u en ese a o , d i c e e n la a d v e r -

t e n c i a q u e e n c a b e z a el v o l u m e n d e s u e s t u d i o s o b r e
de

Alencar,

q u e le p o r la p r i m e r a vez las o b r a s

S p e n c e r , l a Historia

de la Civilizacin

de Inglaterra

Jos
de
de

B u c k l e y los t r a b a j o s c r t i c o s de T a i n e . R e s i d a y o e n t o n c e s e n la p r o v i n c i a del C e a r , c u a n d o se f o r m

all

u n c r c u l o de j v e n e s e s t u d i o s o s , del c u a l se c o n s t i t u y
c e n t r o el fallecido R a y m u n d o de R o c h a L i m a ,

discpulo

fervoroso de Comte. En este crculo pasronse en revista,


e n c u a n t o lo p e r m i t a n las fuerzas de c a d a u n o , t o d a s las
ideas del siglo. C o m o era de e s p e r a r s e , n o pas

mucho

t i e m p o s i n q u e l a s c o n v e r s a c i o n e s se h i c i e r a n d i a r i o , y
el d i a r i o t r i b u n a . L a c u e s t i n r e l i g i o s a e s t a b a e n s u a u g e .
O r g a n i z r o n s e c o n f e r e n c i a s c o n t r a el c l e r o , y e s e
v i m i e n t o lleg c o n m o v e r de tal m o d o la o p i n i n

moca-

tlica, que u n ilustrado jurisconsulto no vacil en dar

F o r t a l e z a el n o m b r e d e l a T u b i n g i a b r a s i l e r a . A l l a d o d e
Capistrano

de A b r e n , de T h o m a s

P o m p e o , y de

oros

fuertes del crculo, e n t r en esos e n s a y o s . . . S i n esludios


cientficos, tan poco accesibles a n h o y los bachilleres
e n d e r e c h o , d e s p u s d e e s t o , fu l e n t a p a r a m l a a s c e n sin de la m o n t a a

filosfica.

Yo n o

poda ser

indife-

r e n t e a l i n g r e s o e n el p a s d e n u e v a s i d e a s ; p e r o e s t a b a
obligado, por higiene, sujetarme u n proceso de asim i l a c i n c a u t e l o s a . Si l e n t a f u , p u e s , l a t r a n s f o r m a c i n
mental,

ms

l e n t o d e b a s e r t o d a v a el c a m b i o d e l o s

b a s t i d o r e s l i t e r a r i o s , de los e n g r a n a j e s e m p l e a d o s en la
c o m p o s i c i n , d e l o s h b i t o s e n fin a d q u i r i d o s e n l a p r i m e r a leccin...
He transcripto todo este prrafo,
franqueza,
sobriedad

p o r q u e en su n o b l e

y pesar de sus a f i r m a c i o n e s
e n la a d o p c i n

del n u e v o

inexactas

c r e d o , l d a

de
una

c l a v e p e r f e c t a d e la m o d a l i d a d c r t i c a d e A r a r i p e J n i o r ,
y e x p l i c a c o n c l a r i d a d la f o r m a d e su e s t i l o . E n

efecto,

e s e e s f u e r z o d e v o l u n t a d q u e l n o h a c e s i n o i n s i n u a r , e s a
iniciacin r e p e n t i n a en u n m u n d o de ideas n u e v a s

que

l o d e s l u m h r a n y s e a p o d e r a n d e s u e s p r i t u c o n el r a v o
de las p a s i o n e s

i n s t a n t n e a s , se

relleja en

una

cierta

c o n t r a c c i n , c i e r t a d u r e z a d e q u e se r e s i e n t e s u e s t i l o d e
crtico hasta en sus obras l t i m a s . Se dira que aquella
l u c h a p o r a h o g a r el r o m n t i c o
do su n a t u r a l e z a ,
jnurs

jninr

por

el rirtmt

que

e x i s t a e n el f o n d o

m a t a r e s e pot-U:

ovlnrml,

q u e so r e f i e r e el p r e c i o s o

l.nusoneto

de Musset, h a dejado i m p r e s a en su espritu u n a


indeleble.

Desde entonces,

su frase

l a d a p i e r d e e n g r a n p a r t e el f u e g o
y la a l e g r e ligereza de su g e n i a l i d a d

seal

laboriosa y cincede la e s p o n t a n e i d a d
nativa. Su pensa-

m i e n t o se f u n d e e n m o l d e s s e v e r o s , se e n f e u d a a l c a n o n
de p r i n c i p i o s liloslicos i n l l e x i b l e s . U n p r u r i t o de c o n c i e n c i a e x a g e r a d o lo o b l i g a

encarrilarse

en un

ca-

m i n o i n v a r i a b l e y le i m p i d e e s a s e s c a p a d a s b r u s c a s , e s a s
d i g r e s i o n e s a l e g r e s e n q u e la f a n t a s a se a b a n d o n a s
m i s m a y o c u p a u n a s i e n t o e n id c a r r o l i g e r o d e l a r e i n a
Mal). El c r t i c o

se e n t r e g a

con

m i e n t o de su m i s i n liloslica.

austeridad
Hay

al

cumpli-

cierta exageracin

de p u r i t a n i s m o de nefito e n esa fra v o l u n t a d c o n

que

l e n c a r a el e s t u d i o d e l a o b r a l i t e r a r i a , e n l a l e n t a

di-

seccin de su anlisis cauteloso y t r a n q u i l o . Basta r e c o r r e r s u lartra i n t e r e s a n t e

obra

sobre Jos de Alencar

para

ver la verdad

de estas o b s e r v a c i o n e s .

Araripe J n i o r est estrechamente ligado por


d e f a m i l i a c o n el a u t o r

de

Guaran/

Iracema.

El

seor

vnculos
Su

t u d i o es e x c e l e n t e y d e j a p o c o q u e d e s e a r e n c u a n t o
refiere

al e x a m e n de la vida

intelectual

del

brasilero. Araripe J n i o r d e s m o n t a sus obras,

esse

novelista
examina

sus resortes, m u e s t r a los m s p e q u e o s

rodajes de ese

m e c a n i s m o frgil y complicado, con una

minuciosidad

y p a c i e n c i a d e j o y e r o s u i z o . . . Y . s i n e m b a r g o , al t e r m i n a r la l e c t u r a de ese t r a b a j o l l e n o de m r i t o y q u e r e v e l a
un

talento

d i s t i n g u i d o , la i m a g e n de J o s d e

Alencar

p e r m a n e c e t u r b i a en n u e s t r o e s p r i t u , ella n o se d i s e a
c o n r a s g o s definidos n u e s t r o s ojos. T o d o lo q u e se r e fiere

la p s i c o l o g a del l i t e r a t o es a c e r t a d o . . . E l r e -

trato del escritor

parece u n o de esos esbozos al c a r b n

q u e los p i n t o r e s p r e p a r a n sobre la tela b l a n c a p a r a llen a r sus c o n t o r n o s con la p i n c e l a d a colorida. Los r a s g o s


de la

fisonoma

diseados con

de J o s de A l e n c a r se e n c u e n t r a n
fidelidad,

all

las p r o p o r c i o n e s h a n sido con-

c i e n z u d a m e n t e g u a r d a d a s , y el t r a z o de las l n e a s s e g u ras, revela un pulso

firme

y u n a ciencia apreciable

d i b u j o . . . Q u falta la o b r a

para

que sea

del

completa?

F a l t a la t o n a l i d a d c l i d a del p i n c e l q u e m e z c l a sin t e m o r
los colores de la paleta,
bra bien distribuida,

f a l t a el r e l i e v e q u e d a l a s o m -

falta

en s u m a

ese golpe a t r e v i d o

del a r t i s t a q u e confa en l o s h a l l a z g o s d e s u a u d a c i a , ese


coup

de pouce

irresistible q u e en la esfera de la e s c u l -

t u r a es lo n i c o q u e

hace que u n a

erra

coila

trial, a r m o n i o s a y t r a n q u i l a , se diferencie de u n

indusboceto

de C a r p e a u x de F a l g u i r e .
S i n e m b a r g o , e s n e c e s a r i o n o e x a g e r a r el s e n t i d o d e l
smil, para no caer en u n a gratuita injusticia. La obra
crtica de A r a r i p e J n i o r es u n a o b r a de a r t e v e r d a d e r a ,
y
su

tiene u n
mtodo

valor

real,

exclusivista.

pesar

de

las exigencias

de

L o q u e se e c h a de m e n o s

en

e l l a e s lo q u e p a r a s u a u t o r s e r a m s f c i l a a d i r l e , si
a l e s c r i b i r c o m o l o h a c e n o se s o m e t i e r a d e a n t e m a n o
u n p r o g r a m a i n f l e x i b l e . Y es n e c e s a r i o a g r e g a r q u e e s a

217

m i s m a disciplina de s o b r i e d a d , de anlisis fro, de observacin

positiva y cienllica,

ha

sido q u e b r a n t a d a m s

de u n a vez p o r el d i s t i n g u i d o a u t o r e n s u s l t i m a s p u blicaciones,

en

el n o t a b l e

Mallos

), q u e e s u n

miento

de

estudio

modelo

sobre

Gregorio

d e l g n e r o , e n el

1 8 9 3 y especialmente

en la fantasa

v u e l t a y b r i l l a n t e t i t u l a d a O crepsculo

dos povos

C o n s i d e r e m o s , p o r a h o r a , el e s t u d i o y a
s o b r e Jos

de Alencar

de
Movi-

desenO .

mencionado

( ). S i g u i e n d o el m t o d o d e T a i n e ,
3

A r a r i p e J n i o r p r i n c i p i a por e n u m e r a r las fuerzas p r i m o r d i a l e s q u e o b r a n s o b r e el n o v e l i s t a . N o e s t a r

de

ms

la

r e c o r d a r d i c e q u e el a u t o r

luz del da en u n clima

trrido,

de

Guarany

vio

donde la tierra y con-

comitantemente sus habitantes pasan por sacudimientos


p e r i d i c o s , o c a s i o n a d o s p o r el t e r r i b l e f e n m e n o d e l a s
sequas.

C o n s i d e r a d o el m e d i o e n q u e

el e s c r i t o r ,

Araripe

Jnior

se

desenvolvi

e s t u d i a el c o n j u n t o d e c i r -

cunstancias ambientes hereditarias, etc., que

pudieron

ejercer u n a accin i m p o r t a n t e sobre su desarrollo i n t e l e c t u a l . L a h i s t o r i a p s i c o l g i c a de los p a d r e s de A l e n c a r


t i e n e s u p u e s t o s e a l a d o e n e s t a p a r l e d e l l i b r o , el t r a n s plante del adolescente
(1)
y O.

T . A . A i t A u P K JLNUU:, Litleratura

llrazileira;

(rrt/orio

i razileira.

Movimiento

de Mullos,

naPanchn

I8M.

(2)
culo

del c e n t r o tropical en q u e

T . A . AIIAIUI'K JCNIOII. Litleratura

dos povos,
('i)

T . A . A i t A i i i e i - : J e N i o i t , Liltcroluro

ciin y C . H i o d e J a n e i r o . IS'.li.
n

de ItiH-'i. O

creps-

R o d e J a n e i r o . T y p o f i r a p h i a d a e m p r e s a D e m o c r t i c a l d i c l o r a . ISlli.
JJruzileiro.Jus

de Alencar,

e d i c i n , l-'au-

218

ci la c a p i t a l del B r a s i l ,

su

educacin

y la c o n v i v e n c i a e n e s a t i e r r a

en

San

Paulo

donde todava

son tan

vivaces las t r a d i c i o n e s respecto los p r i m e r o s

explora-

d o r e s del B r a s i l . S i g u i e n d o e n este c a m i n o , el c r t i c o
l l e g a a l a n l i s i s d e la f a c u l t a d d o m i n a n t e d e s u

modelo

y la e n c u e n t r a e n el d o n d e l o g r c i l q u e l e p a r e c e e l
r a s g o c a r a c t e r s t i c o y p e r m a n e n t e de s u t a l e n t o l i t e r a r i o .
Es i n t i l s e g u i r m s lejos el d e s a r r o l l o de las f o r m a s del
a n l i s i s d e T a i n e a p l i c a d o p o r el d i s t i n g u i d o c r t i c o b r a silero la o b r a vasta y c o m p l e j a de su p a r i e n t e y m a e s t r o . C o n l o d i c h o b a s t a p a r a q u e se v e a c u a n s i n c e r o e s
A r a r i p e J n i o r al e x p r e s a r l a i n l l n e n c i a e j e r c i d a
s u m t o d o p o r el g r a n

filsofo

francs,

p u e d e s e r l l a m a d o el v e r d a d e r o

sobre

q u e si bi,on n o

i n i c i a d o r d e la c r t i c a

n a t u r a l , p o r q u e este h o n o r c o r r e s p o n d e r a con m s j u s t i c i a S a i n t e - B e u v e . h a s i d o el o r g a n i z a d o r d e e s a
tica. la q u e

ha

i m p r e s o el c a r c t e r

de

un

cr-

espritu

esencialmente organizador, sujetndola u n a disciplina


s i s t e m t i c a ').

(KIHK.K I'KI.U?--I!-.I. .Xuuci'itu.r

/v'-s.s'Kt's di'

Jl!('

nttlLri'

cuiilt'ittpuruirit'.

lS!t;j.

XXI

os r e s u l t a d o s de la a p l i c a c i n
todo son. por otra

severa

de este m -

parle, excelentes. Para

verlo,

creo suficiente t r a n s c r i b i r este prrafo en q u e estn


dicadas las influencias
intelectualidad

de Jos

psquicas

que

de A l e n c a r ,

pesaron
en

in-

sobre la

aquellos

aos

que Goethe ha l l a m a d o do aprendizaje. En sus


las sobre

la Confederacin

Jnior ludanse

de los Tantoi/osdice

registrados

todos

los

Car-

Araripe

progresos

de

e s t a i n f l u e n c i a . C o m o e n la c o s t r a de u n t e r r e n o do f o r macin

reciente, encuntrase

all

la

las capas q u e fueron s u p e r p o n i n d o s e

historia

do l o d a s

la l a v a

t i v a y c o n ella se a m a l g a m a r o n . U n e x a m e n

primi-

cuidadoso

de e s a s c a r t a s m u e s t r a c u n t o a t r a j e r o n su i m a g i n a c i n
los Hafiz de t o d a s l a s l i t e r a t u r a s , los f u l g o r e s del g e n i o
oriental: poro como

su sensibilidad no congeniaba

con

los r i g o r e s y las e n o r m i d a d e s f u l m i n a n t e s , con las a c r i t u d e s a p o c a l p t i c a s do las i m a g i n a c i o n e s

p u r a s , m s de

u n a vez t u v o q u e e v a d i r s e p o r la m e l a n c o l a q u e le i n s p i r a b a n c i e r t o s a s p e c t o s de la n a t u r a l e z a . A s , v e n s e l a s
brutales

y c a n d e n t e s m a n i f e s t a c i o n e s de H u g o

d a s p o r la libra c h a t e a u b r i n i c a , u n a

quebra-

claridad

benigna

q u e e n v o l v i e n d o toda la n a t u r a l e z a , la t r a n s f o r m a en
u n a f a n t a s m a g o r a . s u s o j o s , el s o l n o a b r a s a ,
nos obliga vivir d e l i c i o s a m e n t e ; su
dora, todo

antes

influjo t o d o se

se d i a f a n i z a , t o d o se d e s h a c e e n s u a v i d a d e s ,

e n m e d i o d e l a s c u a l e s el a m o r v i v i d o s e d i l a t a e n

on-

dulaciones v o l u p t u o s a s . Ocltase lo e n o r m e , d e s h c e n s e
los aspectos terribles, p a r a slo r e v e l a r s e las

lozanas,

el n i m o , el d o n a i r e , l o s c a p r i c h o s y l a s c o q u e t e r a s d e
la prollica Ceres. Es as c o m o

l l a m e n t a q u e el s o l

de su t i e r r a , ese a s t r o l l e n o de l u z y e s p l e n d o r , n o i n s pirase

Magalhaes

versos

ms

empapados

en

entu-

s i a s m o y p o e s a . S i f u e s e p o e t a d i r el f u t u r o a u t o r
d e Iracemasi

quisiese

componer un poema nacional,

pedira Dios q u e m e hiciese olvidar


las

i d e a s del

matorrales

hombre

seculares,

por un

momento

civilizado, y e m b r e a d o
contemplara

en

los

las m a r a v i l l a s

de

D i o s ; v e r a al sol e r g u i r s e e n el s e n o d e l m a r d e o r o ,
l a l u n a d e s l i z a r s e e n el a z u l d e l c i e l o , o i r a el m u r m u l l o
d e l a s o n d a s y el e c o p r o f u n d o y s o l e m n e

de las

flores-

t a s ... La p a t r i a de tal a r t i s t a es u n a e s p e c i e d e A r a b i a
encantada,

d o n d e la v a r a

mgica

del

genio

en

todas

p a r l e s i m p r i m e tintas de felicidad. E s t a es la tierra del


amor.

Poro

qu

amor! un

a m o r e d n i c o y al m i s m o

221

t i e m p o c a p r i c h o s o c o m o s l o el O r i e n t e s a b e p r o d u c i r l o .
E l a m o r q u e l a s p i r a e s u n o d e e s o s a m o r e s p o t i c o s , i n o c e n t e s , q u e t i e n e n el c i e l o p o r d o s e l , l o s l l a n o s
verdes

p o r c o r t i n a s , el c s p e d

q u e la naturaleza

consagra

del c a m p o por d i v n y

como

madre

extremosa.

N o es de a d m i r a r , p u e s , q u e la m u j e r , a t r a v e s a n d o esos
s u e o s , n o s e p r e s e n t e s i n o c o m o u n a nimiedad

gentil,

cercada de candores y toques infantiles, y que todas sus


c o n c e p c i o n e s p r o p e n d a n h a c i a lo q u e la n a t u r a l e z a c o n tiene de m s t e n u e , perfecto y delicado e n e ! dbil r o zar de los r b o l e s , en

los m u r m u l l o s de las o n d a s , e n

los c e c e o s d e l a b r i s a , e n l a s hojas
na.

Los tipos que

ms

de

le e n t r a n

rosa de la

en

armo-

el c o r a z n , s o n

la E v a de M i l l n , la H a y d e de l o r d B y r o n , la t a l a
Chateaubriand,

la C o r a d e C o o p e r .

c a r t a s e s t d e n u n c i a n d o q u e lo grcil

Todo

en

de

aquellas

p a r a Jos de A l e n -

c a r h a b a s e c o n s t i t u i d o e n la f r m u l a d e l a p o e s a .
El a n l i s i s

de

las

producciones

menos exacto y delicado. Araripe


e x a m i n a r a q u e l l o s fciles folletines
escritor r e u n i d e s p u s con
pluma,

mostrando

la a l e g r e

de

Jnior
que

ligereza

potica

no

empieza
el

es
por

distinguido

e l t t u l o d e Al correr

p g i n a s b r i l l a n t e s e n q u e se d a r i e n d a
ginacin

Alencar

de

la

del e s t i l o d e e s a s
s u e l t a la i m a -

de su a u t o r . A l g u n o s de los p r r a f o s

q u e n o s t r a n s c r i b e , r e c u e r d a n la m a n e r a l r i c a y los interminables

arabescos

de las fantasas de J u l o s J a n i n .

A estas j u v e n i l e s d i v a g a c i o n e s literarias s i g u e n los p r i -

meros
ran/,

ensayos

novleseos, hasta

q u e es h a s t a

hoy

el m s

c u l m i n a r e n el
hermoso

Gua-

llorn de

su

d i a d e m a . A c a b o de releer ese l i b r o s i m p t i c o y, p e s a r
de lo artificial d e s u t r a m a , de lo p o c o r e a l de s u s e s c e n a s , confieso

que

encuentro

e n l u n a s e d u c c i n

ino-

cente irresistible. Sera cruel d e s m e n u z a r

la luz de

la c r t i c a p o s i t i v a y c o n

de n u e s t r a

el c r i t e r i o

realista

poca, ese c u e n t o azul d o n d e lodo es falso, l e g e n d a r i o ,


fantstico, inverosmil. Pero
n i d a e s la l e c t u r a

de esas

as y todo, q u

entrete-

pginas que corren insensi-

b l e m e n t e , q u d u l z u r a se e n c u e n t r a e n ese estilo i m a g i nativo y p o m p o s o q u e no fatiga u n solo instante, y con


c u n t a s u a v i d a d se h a m a c a el p e n s a m i e n t o a l r i t m o d e
esa frase corta, a r m o n i o s a , en q u e t r a n s c i e n d e u n v a g o
comps

de e x m e t r o

latino!

Los

hechos

heroicos

aquel indio q u e habla con las sutilezas de u n

de

cortesano

de L u i s X I V ). y q u e bajo su p r i m i t i v o t r a j e de p l u m a s
,

esconde

el c o r a z n d e u n B a y a r d o , e n n o b l e c e n n u e s -

t r o s o j o s la n a t u r a l e z a h u m a n a y s e g u r a m e n t e p r o d u c e n
un bien

moral

s u p e r i o r al q u e h a l l a r n l o s j v e n e s d e

n u e s t r a p o c a e n la b i o g r a f a

de Copean

de

Claudio

L a n l i e r . Las p g i n a s q u e c o n s a g r a A r a r i p e J n i o r
i!,

Y c a M ' . [Kir e j e m p l o ,

p o r q u e o s l a palaln-a i n d g e n a

la e s c e n a

en q u e

IVrv e x p l i c a C e c i l i a ,

t r a d u c e lo q u e l s i e n t e

respecto

que

la l l a m a

d o e l l a y Cecy

la
(ce//

"es lo q u e

el i n d i o t i e n e d e n t r o d e l a l i a n . I.a e r i a l u r a i n o c e n t e p r e g u n l a su p a d r e el s i g i i i l i e a d o d e
la p a l a b r a lee;/

y s t e le i n d i c a q u e e s u n v e r l i o

q u e e q u i v a l e doler,

sufrir.

Con razn

d i c e el s e o r A r a r i p e J n i o r : ", ,tju g a l l a r d o m a u c e l i o d e l o s m s e x i m i o s en l a s j u s t a s d e l
,

g a l a n t e o e o n - e g u i r a h e r i r su a m a d a c o n l a u t a d u l z u r a

y delicadeza?"

crtica de esa o b r a son h e r m o s a s , y reflejan

fielmente

el

t o n o y el e s p r i t u d e l a m g i c a n a r r a c i n . L a i m p r e s i n
q u e ella p r o d u c e h a sido t r a d u c i d a de u n a m a n e r a excelente, con u n a delicadeza de tintas y u n a seguridad de
criterio que revelan

la n t i d a

p e n e t r a c i n del a r t i s t a y

del p s i c l o g o . N o es p o s i b l e t r a n s c r i b i r t o d o ese trozo


interesante, que

se p r o l o n g a d u r a n t e v a r i a s p g i n a s , y

m u t i l a r l o sera h a c e r l e p e r d e r u n a g r a n p a r t e de su m rito. Sin e m b a r g o , p a r a d a r m i s lectores u n a idea del


mtodo

fragmento

del estilo
final

d e l c r t i c o , v o y t r a d u c i r a q u el

del anlisis del

Guaran;/.

Si h u b o talento en los idealistas, dice A r a r i p e J n i o r ,


ese talento consisti en c o n v e n c e r n o s de la v e r d a d
sus caprichosas creaciones. No puede negarse que
d e A l e n c a r , e n el e p l o g o d e l Guaran/,

de

Jos

p e s a r de r o m p e r

c a d a p a s o con lo r e a l , l l e g a e m b e b e c e r n o s e n la p o sibilidad de a q u e l l a s
despuntar

fiestas

de la n a t u r a l e z a , en

d e a m o r e n C e c i l i a p o r el b r u s c o

aquel

Goytacz.

E s t la ilusin tan bien dispuesta, las luces y los c a m b i a n t e s e x p r e s a d o s e n l a t e l a p o r el m g i c o p i n c e l n o s


postran en u n a languidez tan dulce, en u n a tan
nostalgia

celeste!

Q u i n h a y q u e n o s i g a c o n el c o r a z n

palpitante aquella canoa que resbala como una


p o r l a faz l i s a d e l P a r a h i b a , a r r e b a t a n d o l a
Yara

grande

sombra

intangible

las d e v a s t a c i o n e s de los A y m o r s ? Y la t r a n s f i g u -

r a c i n de ese h u m i l d e P e r y , q u e p o r l t i m o tiene m s de
ngel de las florestas q u e del antropfago descrito

por

H a n s Stado y Lory? E n plena selva, la fantasa del poeta


expndese en descripciones de u n color nativo a d m i r a b l e ,
en las cuales, u s a n d o u n a expresin suya, e n c u n t r a n s e
t o d a s las a c r i t u d e s de la m a n g a y del c a j ; los p a i s a j e s
dospliganse en u n tropicalismo intenso; recuerdan inc o n t e s t a b l e m e n t e C h a t e a u b r i a n d , p e r o d e s p r e n d i d o de.
e s e o f u s c a m i e n t o d e u n e s p r i t u e x a l t a d o p o r el d e s i e r t o ,
d e e s o s (xtasis h i s t r i c o s q u e i m p u l s a r o n P r o u d h o n
c a l i f i c a r d e femmc/'nis

t o d o s los e s c r i t o r e s q u e se l i g a n

R o u s s e a u . E l s e n t i m i e n t o d e la

soledad es q u e b r a d o

c a d a i n s t a n t e p o r el p e r f u m e d e l a s g a r d e n i a s y p o r e l
v u e l o de los colibres. La i n m e n s i d a d r e t r e s e p a r a formar

un

grupo

conciso y ntido, donde

el e s p r i t u

del

lector alinese u n a visin concreta y viva.


Cecy, d e s p e r t a n d o de la p e s a d i l l a q u e l a p e r t u r b a ,
colocada

en m e d i o de a q u e l l a s o l e d a d , a b r i g a d a

nica-

m e n t e p o r el b r a z o del s a l v a j e , d e s p u s de c o n s o l a r s e y
s o m e t e r s e al d e s t i n o , a n e s t e s i a d a p o r los c a r i o s del a m i go q u e l a conduce invulnerable}' respetada por las fuerzas
b r u t a l e s d e la n a t u r a l e z a b r a v i a , v s e p o r l a p r i m e r a

vez

s o l a , d e l a n t e d e a q u e l s i l e n c i o q u e p a r e c e h a b l a r , d o n d e
l a s s o m b r a s se p u e b l a n d e s e r e s i n v i s i b l e s , y l o s o b j e t o s
e n s u i n m o v i l i d a d p a r e c e q u e o s c i l a n e n e l e s p a c i o . E l
i n d i o d u e r m e p o s t r a d o p o r el c a n s a n c i o e n el f o n d o d e
la c a n o a , y e l l a , l a d e b i l i d a d e n t r e g a d a l a f u e r z a ,

no

t a r d a e n c o n m o v e r s e e n f r e n t e del e s c l a v o q u e se t r a n s forma en h r o e . C o m o los c u a d r o s d l o s g r a n d e s

pin-

lores q u e necesitan luz, u n fondo brillante y u n a m o l d u r a


s i m p l e , p a r a m o s t r a r la p e r f e c c i n de su c o l o r i d o y la
pureza

de s u s l n e a s , el s a l v a j e n e c e s i t a b a del

desierto

p a r a r e v e l a r s e e n t o d o el e s p l e n d o r d e s u b e l l e z a p r i m i t i v a . C a e l a c a p a d e l G o y t a c z s u r g e el h o m b r e i d e a l . e l
a m a n t e d e s p r e n d i d o de t o d a s las p r e o c u p a c i o n e s s o c i a l e s ,
fuerte, con esa fortaleza q u e slo p o s e e n las n a t u r a l e z a s
v i r g i n a l e s . E l h i j o d e l a s s e l v a s , el s e o r d e l a s l l o r e s t a s
transfigrase los ojos de Cecy: las m o n t a a s , las n u b e s ,
las c a s c a d a s , los g r a n d e s

r o s , los a r b o l e s

seculares,

s i r v e n de t r o n o y de d o s e l ese m o n a r c a de los b o s q u e s .
Admralo y agradece su abnegacin; contmplalo besado
p o r la b r i s a m a t u t i n a , a c a r i c i a d o p o r las a g u a s del r o
q u e p a l p i t a n d u l c e m e n t e , p o r los a b a n i c o s de las p a l m e r a s q u e se a g i t a n r u m o r o s a s . U n a
de la t i e r r a , u n a

filosofa

filosofa

q u e no es

celestial introduce en su a l m a

u n a g r a n r e s i g n a c i n . R e c u e r d a l i g e r a m e n t e su vida de
otrora y

una lgrima

a s o m a s u s o j o s y c a e s o b r e el

r o s t r o de P e r y . E l i n d i o d e s p i e r t a y u n m u n d o de n u e v a s
y d e s c o n o c i d a s s e n s a c i o n e s c o m i e n z a p a r a ella en esta
d u l c e i n t i m i d a d . S u e n c a n t o c r e c e m e d i d a q u e el i n d i o
se e x p r e s a e n s u l e n g u a j e p i n t o r e s c o . E l l a e s c o m o la
tortolilla, c u a n d o a t r a v i e s a el c a m p o , s i n t e s e
y d e s c a n s a s o b r e el a l a d e u n c o m p a e r o

fatigada

q u e es m s

f u e r t e ; l e s q u i e n g u a r d a s u n i d o m i e n t r a s

duerme,

q u i e n v a b u s c a r el a l i m e n t o , q u i e n la d e f i e n d e , q u i e n
la p r o t e g e . E s t a s c o m p a r a c i o n e s la s o b r e s a l t a n al p r i n -

c i p i o , p e r n o i m p i d e n q u e s u s a l m a s se c o n f u n d a n , q u e
l o s ojos de P e r y b r i l l e n c o n m s a r d o r , q u e l se r e p u t e
s u e s c l a v o . . . s u h e r m a n o . C e c i l i a , p o r fin, o l v i d a d a

de

lodo, f a m i l i a r i z a d a c o n la selva, q u e g r a c i a s P e r y c o n v i r t e s e e n e l A ' e r d a d e r o hoadotr

de u n a

sultana

para

s a t i s f a c e r s u s m e n o r e s d e s e o s , se a d o r m e c e e n u n l e c h o
de l l o r e s a r r u l l a d a p o r los s o n o r o s r u i d o s q u e se d i f u n den su a l r e d e d o r . P e r y , sin e m b a r g o , presiente la c o n v u l s i n d e l o s e l e m e n t o s q u e l o r o d e a n , v e al P a r a h i b a
e r g u i r s e en las f e r o c i d a d e s de u n a i n u n d a c i n y p r e p r a se p a r a d i s p u t a r s u seora

las g a r r a s del c a t a c l i s m o . L a

n i a es c o l o c a d a en la c a n o a y el i n d i o v u e l a d e l a n t e de
li t o r m e n t a ; n o t a r d a e n s e r a l c a n z a d o p o r e l p e l i g r o , y
trmulo,

con la

inocente

criatura a d o r m e c i d a en

sus

b r a z o s , a c g e s e al t r o n c o de u n a p a l m e r a . El t o r r e n t e ,
e n t r e t a n t o , r e c r u d e c e c o n l o d o s l o s h o r r o r e s d e los f e n m e n o s de esta clase: las a g u a s , poco a p o c o , suben a m e n a z a n d o el a b r i g o ; llo> a el m o m e n t o c r t i c o ; el i n d i o e s
-

u n h r o e , b a j a , se s u m e r g e , y r e a l i z a n d o u n t r a b a j o d e
Hrcules, consigue d e s a r r a i g a r l a p a l m e r a . En m e d i o de
la i n m e n s i d a d d e l a s a g u a s b o y a el i m p r o v i s a d o e s q u i f e
c o m o u n a isla de v e r d u r a , b a n d o s e en la c o r r i e n t e .
P o r la p r i m e r a v e z el v a l e r o s o s a l v a j e d e s e s p e r a p o r n o
p o d e r a h o r r a r su s e o r a u n m o m e n t o de t e r r o r ; p e r o ,
aun

a s , l q u e

venciera

hombres, que venciera


rnen I n s . y p e r d i d o e n

al t i g r e , q u e v e n c i e r a los

al v e n e n o , c r e e v e n c e r l o s c i e la

soledad

tumultuosa

del

ro,

p i e n s a en s a l v a r l a en u n p l i e g u e del h o r i z o n t e . La p a l m e r a deriva, a r r a s t r a d a por la corriente, p a r a p e r d e r s e


en lo infinito de los m a r e s , y los d o s a m i g o s ,

embe-

b i e n d o su a l m a en u n s e n t i m i e n t o de t e r n u r a i n m e n s a ,
c o r o n a n el r o m a n c e c o n l a s t i n t a s m s d e l i c a d a s y g r c i l e s d e q u e se s i r v i l a i n s p i r a c i n d e J o s d e A l e n c a r :
o el h l i t o a r d i e n t e d e l ' e r y p a s p o r su r o s t r o ; el

sem-

b l a n t e d e l a vi r i t e n s e c o n v i r t i e n u n n i d o d e c a s t o s
r u b o r e s y l m p i d a s s o n r i s a s : s u s l a b i o s se a b r i e r o n c o m o
las a l a s p u r p r e a s de u n tieso q u e alza su v u e l o .
dulce nostalgia que

d e j a e n el a l m a e s t e l i n a l

La

vago

v a p o r o s o d i s c u l p a b i e n las v i o l e n c i a s c o m e t i d a s p o r esa
m u s a f e m e n i l c o n t r a los d o c u m e n t o s de la v i d a

real!

XXII

N el e s t u d i o s o b r e
bajo

una

nueva

Gregorio

de M a t t o s ,

luz las c u a l i d a d e s

aparecen

notables

de

A r a r i p e J n i o r . E n el p r e f a c i o d e s u l i b r o , el a u t o r n o s
h a c e s a b e r u n a v e z m s q u e , o r i e n t a d o e n el e v o l u c i o n i s m o s p e n c e r i a n o y adiestrado en las aplicaciones
T a i n o , p r o c u r d e s p u s f o r t a l e c e r s e e n el e s t u d i o

de

com-

p a r a d o do l o s c r t i c o s m o d e r n o s . A a d e e n s e g u i d a q u e
t o d o s los p u n t o s de v i s t a de la exgesis n u e v a h a n sido
objeto

de sus p r e o c u p a c i o n e s , q u e t o d a

idea b u e n a

m a l a , a p r o v e c h a b l e i n t i l , es s i e m p r e h u m a n a y n o
debo s e r d e s p r e c i a d a ; el p r o p i o p e s i m i s m o y s u s

va-

r i a d s i m o s d i a l e c t o s l i t e r a r i o s le v a n e n s e a n d o d i s cernir m e j o r a s

c o s a s h u m a n a s y d i r i g i r el

espritu

p o n i e n d o u n l a d o lo q u e es f o r t u i t o . L a c u r i o s a

fiso-

n o m a l i t e r a r i a d e G r e g o r i o d e Mattos l o a t r a e , p o r o t r a
p a r t e , p o r t r a t a r s e de u n h o m b r e y de u n poeta q u e tuvo
el v a l o r d e s e r nacionalista.

G r e g o r i o de Mallos, dice.

230

h z o s e naliciala

sin saberlo, pero hall todas las f o r m a s

del n a t i v i s m o q u e estn en boga en la a c t u a l i d a d .


p e s a r de m i s esfuerzos,

confieso q u e n o h e p o d i d o

en-

c o n t r a r e n el v i e j o c o p l i s l a b r a s i l e r o n i n g u n o d e
r a s g o s j a c o b i n o s q u e c o n s t i t u y e n el c r e d o y

esos

programa

d e l o s p a t r i o t e r o s d e n u e s t r o s d a s . L o q u e v e o e n l e s
u n c h i s t o s o de la v e n a y de la e s c u e l a de Q u e v e d o ,
que,

c o m o lo h a c e n o t a r A r a r i p e J n i o r ,

iloslico,

sin

la c i e n c i a

maestro espaol.

aun-

s i n el

fondo

y las g r a n d e s cualidades

Desenvuelto en aquel medio

del

curioso

de la vida colonial de B a h a , tan a d m i r a b l e m e n t e

retra-

t a d o e n el c r t i c o b r a s i l e r o , l a v e n a s a r c s t i c a d e

Gre-

g o r i o de M a l l o s d e b i e n s a y a r s e e n la p i n t u r a de los m o d e l o s q u e se p r e s e n t a b a n s u s o j o s . N o e r a e x t r a o q u e
el s a t r i c o decanse

tomara

por

blanco

de sus

ataques

los r e p r e s e n t a n t e s del g o b i e r n o p o r t u g u s , p o r q u e , e n
s u v i d a d e b o h e m i o , l d e b a s e n t i r s e h e r i d o p o r l o s a v a n ces de toda a u t o r i d a d .

P e r o de sus b u r l a s y de sus e p i -

g r a m a s c o n t r a l o s Braco

de Peala

y otros

funcionarios

p r e v a r i c a d o r e s , al s e n t i m i e n t o h o s t i l y feroz c o n q u e los
n a t i v i s t a s d e l d a c o n v i e r t e n a l galega

en m a c h o

cabro

e x p i a t o r i o y d e s c a r g a n s o b r e l t o d a s s u s i r a s , h a y
diferencia m a r c a d a m e n t e

una

sensible.

L a b i o g r a f a d e G r e g o r i o d e M a l l o s e s el t r a b a j o

lite-

rario m s completo que haya sido escrito en S u d - A m r i e a , p r o p s i t o de u n p o e t a de

la v i d a

colonial.

Se

c o n o c e q u e ese e s t u d i o ha sido h e c h o con a m o r . Los d e -

2:)1

t a l l o s 011 q u e a b u n d a a r r o j a n u n a l u z v i v s i m a s o b r o
vida de a q u e l l o s t i e m p o s y c o n s t i t u y e n u n c u a d r o
trico

la

his-

l l e n o do n o v e d a d i n t e r s . E l a n l i s i s de l a s d e -

f o r m a c i o n e s p r o d u c i d a s e n el c a r c t e r d e l o s p o b l a d o r e s
e u r o p e o s p o r l o s a r d o r e s y el r e s p l a n d o r d e l a n a t u r a l e z a
t r o p i c a l , l l e g a u n a a l t u r a de v e r d a d y de f r a n q u e z a
q u e r a r a s v e c e s a l c a n z a n los e s c r i t o r e s de n u e s t r o
t i n e n t e . Ea r i q u e z a del v o c a b u l a r i o de A r a r i p e
el u s o f r e c u e n t e d e t r m i n o s d e slaiuj

y de

con-

Jnior,

criollismos

brasileros, i m p r i m e n esas pginas u n colorido

local

e x t r a o r d i n a r i o y h a c e n q u e s u e x p r e s i n se a g u c e y t r a duzca c o n lidelidad los m s v a r i a d o s m a t i c e s , los detalles


m s c a r a c t e r s t i c o s . S u t e o r a d o l a obnubilacin,

de q u e

h e h a b l a d o m i s l e c t o r e s al c o m i e n z o d e e s t a o b r a , a p a r e c e c o n t o d o s u p r e s t i g i o , y t r a v s d e e l l a s e v e el
p r o c e s o de d e s l u m b r a m i e n t o q u e c o m o p r d r o m o de su
a d a p t a c i n posterior aquel m e d i o capitoso, sienten los
p r i m e r o s a v e n t u r e r o s e u r o p e o s . La descripcin del e r o t i s m o e n f e r m i z o , de la s e n s u a l i d a d m r b i d a e n q u e c a e n
los colonos

enervados

y excitados

sucesivamente

por

aquel m e d i o ardiente y afrodisaco, posee u n a fuerza indiscutible. Esa pgina cruda explica con tanta franqueza
t o d a u n a faz c u r i o s a d e la v i d a d e l m e s t i z o , q u e m e p a rece i n t e r e s a n t e h a c e r l a c o n o c e r de m i s lectores.
N o l a r d e n u n i r s e o s e e l e m e n t o e r t i c o , el
s e n s u a l i s m o de los a f r i c a n o s .

fuerte

Ese i m p o r t a n t s i m o

ele-

m o n t o de n u e s t r a colonizacin i m p r e g n B a h a ,

ms

q u e i c u a l q u i e r a o t r a r e g i n d e l B r a s i l , d e u n a s t o n a l i d a d e s o r i g i n a l e s d e m e s t i z a j e , d i g n a s de, s e r a n a l i z a d a s
la c l a r i d a d d e la crtica de u n T a i n e de u n H e n n e q u i n . L a n e g r a mina,

cariosa, inteligente y bella, s e -

d u c i e n d o p o r la h e r m o s a c a r n a c i n y p o r el busto l u s troso y escultural

d e la V e n u s

africana

al

portugus

l i b i d i n o s o , n o t a r d e n v e n c e r la i n d g e n a e n ese c o n c u r s o d e p r o c r e a c i n . E s v e r d a d q u e la m u j e r t u p i n a m b
t e n a l a i n d o l e n c i a d e l a s o r i e n t a l e s , el a b a n d o n o d e l a s
n a t u r a l e z a s m r b i d a s , la m o l i c i e , la i n d e c i s i n , la oscilacin

eterna

de la h a m a c a y u n gozo v a g o ,

intermi-

tente, casi indefinible. E n e r v a n t e s , d e p r a v a d o r a s , es bien


c i e r t o q u e , si n o h u b i e s e o c u r r i d o e l o t r o m e s t i z a j e , e l
c o l o n o p o r t u g u s n o I m h i e r a s a l i d o n u n c a d e la c h o z a
(Ir/upar)

ni a b a n d o n a r a la h a m a c a p a r a e m p u a r

azada, el m c h e l e y d e s m o n t a r l a f l o r e s t a .
e n e r v a c i n n o poda dejar de c a u s a r l e

la

Poro esa

miedo. Los ins-

tintos saben buscar sus c a m i n o s . Adase, q u e la india


d e s c o n f i a d a n o o r a c a p a z d o c o n s t i t u i r foyer.
r i o d o e s o l a n e g r a mina

Al contra-

p r e s e n t b a s e c o n t o d a s fas c u a -

lidades para ser u n a excelente c o m p a e r a y una criada


t i l y fiel. E s c l a v a , r e s i s t e n t e l o d o s l o s t r a b a j o s , s a n a ,
i n g e n i o s a , s a g a z , fina, c a u t e l o s a , a l m i s m o t i e m p o q u e
unira

un

fuego

inextinguible,

olla s a b a

dirigirlo

a p r o v e c h a r l o e n beneficio d e la p r o p i a p r o l e . Con s e m e j a n t e s p r e d i c a d o s y en las c o n d i c i o n e s p r e c a r i a s e n q u e


en el p r i m e r o y s e g u n d o s i g l o so h a l l a b a el B r a s i l e n

m a t e r i a d e b e l l o s e x o , e r a i m p o s i b l e q u e l a mina

no do-

m i n a s e la s i t u a c i n . Y, en efecto, en toda la r e g i n

del

pas d o n d e h u b o e s c l a v a t u r a ella influy p o d e r o s a m e n t e


s o b r e el g alego

y vacun

la familia brasilera. Poda entre

t a n t o el p a d r e N b r e g a v o c i f e r a r c u a n t o q u i s i e s e c o n t r a
lo q u e

reputaba

grande mal,

escribiendo

al

padre

m a e s t r o S i m n R o d r g u e z q u e la g e n t e de la t i e r r a v i v a
en pecado m o r t a l y n i n g u n o h a b a q u e dejase de tener
m u c h a s n e g r a s d e l a s c u a l e s se l l e n a b a n d e h i j o s ; l a

mi-

na no r e t r o c e d e r a , y , v i c t o r i o s a , d a r a t o n o e s e m i s m o l i b e r t i n a j e , esa d e s e n f r e n a d a p o l i g a m i a de q u e t a n
o f e n d i d o s e m o s t r a b a el m i s i o n e r o j e s u t a . C a d a v e z m s
e n t r o n i z a d a e n el s e n o d e l a f a m i l i a c o l o n i a l , l a a f r i c a n a ,
c u a n d o n o s e o r a del l a r , e r a la m e d i a d o r a de la c o c i n a
y la p r o v i d e n c i a

de los c u a r t o s

bajos. No

poseyendo

fuerza i n t e l e c t u a l p a r a e l e v a r s e s o b r o la fatalidad de s u
raza, ella e m p l e a b a toda su sagacidad afectiva en m a n t e n e r al b l a n c o y s u g e n t e e n el e n t i b i a m i e n t o d e s u s e n o
m u e l l e y a c a r i c i a d o r . . . E n ese m e d i o l b r i c o , p i m e n t a d o
p o r l o s vafaps

y p o r e l tiende,

fortalecido, intensificado

p o r el c o c o y p o r l a s d e l i c i a s d e l a moqueca
g u i d e c i d o p o r l a s c n t i c a s y lunds

;,
1

enlan-

y por mil otras cosas

m e n u d a s q u e l a i m a g i n a c i n d e la a f r i c a n a

inventaba

fin d e h a c e r la v i d a t a n a c r e c o m o e l l a l a s e n t a e n l o s
a d u s t o s d e s i e r t o s del c o n t i n e n t e
\ \)
%

K s p o c i o tic ruijol

mucha pimienta v aceite de

IIO>TO;

e n ese n i d o de

h e c h o de p e q u e o s pescados y de c a m a r o n e s y s a z o n a d o
(leud.

con

voluptuosidad engendrse

una

raza de mestizos,

elo-

c u e n t e , r e s o n a n t e , a p a s i o n a d a y u n tanto llena de p a r a dojas e n las c o s t u m b r e s , la c u a l , m e s t i z a p o r la s a n g r e ,


s u v e z se e n c a r g d e m e s t i z a r l a s i d e a s , l o s s e n t i m i e n tos y b a s t a la p o l t i c a de los b l a n c o s d o m i n a d o r e s de la
tierra.
G r e g o r i o de Mallos,

segn

a p a r e c e e n el e s t u d i o

A r a r i p c J n i o r , fu u n o de los m s a s i d u o s

de

adoradores

d e l o s r e p r e s e n t a n t e s f e m e n i n o s d e la r a z a m e z c l a d a . L a
g a l e r a de m u l a t a s e n d i o s a d a s p o r su m u s a zafada y r e tozona, y c a t a l o g a d a p o r el c r t i c o , es r e a l m e n t e
rable.

Araripc

Jnior

sintetiza

c l a s i f i c n d o l o c o m o u n fauno,

el c a r c t e r

admi-

del

y as aparece

hroe

realmente

e n ese d e s b o r d e d e h i m n o s en q u e la m s r e f i n a d a

por-

n o g r a f a a l t e r n a c o n l o s e s t a l l i d o s d e la n a t u r a l e z a i r r i table de u n viejo s u e n o desdeado.. T o d a esa p a r l e


v i d a del p o e t a , tal c o m o h a sido d e s c r i p t a

por

dla

su bi-

g r a f o y c o m e n t a d o r , es de u n i n t e r s p a l p i t a n t e y r e v o l a
u n a e x i s t e n c i a de j u g l a r y do p a r s i t o , d i g n a de

figurar

e n u n m e d i o m o n o s p r i m i t i v o q u e el d e la c o l o n i a p o r t u g u e s a , p o r lo m e n o s

en aquella Venecia

artstica

p i n t o r e s c a e n q u e , r o d e a d o de su c o r l e de c o n c u b i n a s ,
t r o n a b a el A r e l i n o , c o m o u n p r n c i p e d e l a s l e t r a s , p e s a r d e q u e e n el f o n d o n o era. s i n o u n G r e g o r i o d e M a l l o s
con

j u b o n e s do

terciopelo.

Xo m e es posible

traducir

a l g u n a s de las e s t r o f a s del s a t r i c o b a h a n o . v i o s i e n t o ,
porque todas ellas son a l t a m e n t e divertidas. Me ha lia-

mado
trufas

la atencin e n c o n t r a r
del s a d i s m o ,

un

en medio

soneto no

de todas

muy

esas

inferior los

m i l l a r e s de la m i s m a clase q u e n o s h a l e g a d o el c u l t i s m o y el g o n g o r i s m o

espaol,

italiano y portugus

a q u e l l a poca s o n e t i s t a . Ese g r i t o de p i e d a d ,

alzndose

desde las s o m b r a s de u n a c o n c i e n c i a t a n o b s c u r a ,
la p e n a de ser

registrado,

mxime

cuando

de

puede

vale
ser

v e r t i d o n u e s t r o i d i o m a sin c a m b i a r u n a sola p a l a b r a .
Helo a q u :
P e q u . Seor, m a s n porque lie p e c a d o
De Vuestra alia piedad yo me despido;
Si mayor es el mal que lie cometido
A perdonarme estis ms empeado.

Si basta os ofender lauto pecado


Tambin basta calmaros un gemido:
Si al pecar, sin razn os he ofendido.
Al pediros perdn os he halagado.

Si una oveja perdida y recobrada


Gloria tal y placer tan repentino
Os dio, c o m o se ve en la Sacra Historia,

Soy. Seor, una oveja descarriada:


Cobradla y no dejis. Pastor Divino,
Perderse en vuestra oveja vuestra gloria.

Sin

e m b a r g o , es n e c e s a r i o

no dejarse

alucinar

por

esta confesin de p e c a d o r a r r e p e n t i d o . La c o n c i e n c i a d o
s u f a l t a n o d e b i s e r m u y d u r a d e r a p a r a el p o e t a

mor-

daz, y as/ p r o n t o lo v e m o s , por las t r a n s c r i p c i o n e s

de

s u s v e r s o s , q u e s e e n c u e n t r a n e n el e s t u d i o d e A r a r i p e
J n i o r , d e s a t a r s e en i m p r o p e r i o s c o n t r a la S e d e de B a h a q u i e n c l a s i f i c a d e p e s e b r e . O t r o d e s u s

sonetos

se c o n t r a c h a c e r u n a c a r i c a t u r a i m p l a c a b l e de la p r o cesin

del Mircoles

nambuco. Y

de C e n i z a , tal c o m o

finalmente,

sale en

Pcr-

sus acusaciones impdicas a l a

vida de m o n j e s y de e n c l a u s t r a d a s q u i e n e s p r e s e n t a e n
u n mhhal

i n f e r n a l de d e s r d e n e s y l i b e r t i n a j e , m u e s t r a n

c u l e r a el f o n d o r e a l d e s u n a t u r a l e z a y l a v i o l e n c i a d e
l a s p a s i o n e s d e s u c o r a z n i m p e n i t e n t e (').
Para dar una

idea s i q u i e r a a p r o x i m a d a del m r i t o y

el i n t e r s d e l r e t r a t o t r a z a d o p o r A r a r i p e J n i o r ,

sera

n e c e s a r i o t r a n s c r i b i r t o d a s las p g i n a s del l i b r o q u e h a
c o n s a g r a d o al m s b r a s i l e r o d e l o s p o e t a s p r i m i t i v o s d e
a q u e l l a n a c i n . P e n i , c o m o lo h e d i c h o a n t e s , n o e s t r i b a
solamente

la

i m p o r t a n c i a de este t r a b a j o

crtico de las p r o d u c c i o n e s

de G r e g o r i o

e n el e s t u d i o
de M a t t o s . El

f o n d o h i s t r i c o s o b r e el c u a l se d e s t a c a l a

( L)

La t r a d i c i n r e f i e r e , s e g n el c r i l i e o d e ( r o g o r i o

do M a l l o s ,

ES s e g u r o , q u e e n su l e c h o d o m u e r t e , al \ e r a p r o x i m a r s e
un c r u c i f i j o e n

la m a n o

y al m i r a r la f i g u r a d e l C r i s o

sarostco poela. recordando unos


en la v i s t a . nq>ro\ s la s i g u i e n t e

cuarteta:

mortales

C o n g o en v u e s t r o s o j o s l i j o s .
Ia'eo que v e o los hijos
1)0 ( i r e g o r i o d e .Morales.

del g a -

a u n q u e el h e c h o n o

al o b i s p o d e I ' e r n a n i b u c o c o n

con los ojos ensangrentados,

n i o s d e la v e c i n d a d

Cuando mis ojos

figura

q u e sufran de una

el

enfermedad

a p a n r i m a d o r , del a v e n t u r e r o famlico, est

diseado

c o n p i n c e l a d a s i n t e n s a s . L a v i d a c o l o n i a l del s i g l o
e n el B r a s i l , las p a s i o n e s
curiosos, aquellos
q u e los rodea,

que

ncleos

agitan

estragados

las m a l v e r s a c i o n e s

reales, las d e b i l i d a d e s del clero

aquellos

centros

p o r la

barbarie

de los

sometido

funcionarios
t a m b i n la

influencia e n e r v a n t e del m e d i o t r o p i c a l , la

exuberancia

de la t i e r r a q u e e n r i q u e c e los s e g u n d o n e s de la
patria,

infundindoles

los vicios

xvn

madre

de la o p u l e n c i a y el

o r g u l l o de los a d v e n e d i z o s , todos los d e t a l l e s de a q u e l l a


existencia

desenfrenada y sensual

el c r t i c o c o n u n a p o t e n c i a

son registrados

de e v o c a c i n

que

y e n l a s o m b r a n o c t u r n a se v e t o d o a q u e l

por

admira;

mundo

de

m e r c e n a r i o s y leguleyos, de m a n d a t a r i o s y p l u m i t i v o s ,
de fazendeiros y t r o v a d o r e s p r e c i p i t a r s e , e n los a r d o r e s
de u n celo i m p e t u o s o , las p l a n t a s de las h e r o n a s c a n t a d a s por G r e g o r i o de Mallos, esas m u l a t a s q u e t o r t u r a n
su corazn i n f l a m a n sus sentidos y cuyo reinado
m e r o h a p i n t a d o c o n r a s g o s i n d e l e b l e s el c r t i c o
l e r o al s e g u i r las c o r r e r a s del s a t r i c o l i b e r t i n o .

ef-

brasi-

XXIII

DKJIS d o G r e g o r i o

de M a l l o s , A r a r i pe J n i o r ha

e s l u d i a d o la i g u r a r o m n l i c a de Direeu, en

opsculo publicado

en

1890.

E l p o e t a d e l a s Lt/ras

un
os

ms

c o n o c i d o y p o p u l a ) q u e el s a t r i c o do

Sus

condiciones personales y literarias son m s

huma-

nas,

por decirlo

tanto

ms aplas
todo

para

as.

menos

excepcionales y por

i n s p i r a r la s i m p a t a . G o n z a g a es a n t e

u n lrico la m a n e r a

del

espaol

todos los c a n t o r e s de ese diluvio


Iris y d e m s

pastoras

cadencia literaria
nada

Martillelas.

ms

de Filis,

ungidas que

del siglo xviu.

pulcro y remilgado

que

M e l n d e z y de
de

Gloris,

i n f i c i o n a r o n la d e -

N a d a m s artificial,
esas

anacrenticas

e m p a l a g o s a s y osas chochocos lricas. Su fecundidad


sorprendente; poro todas sus producciones esln
t a s e n el m i s m o

tono,

todas c a e n e n la m i s m a

os

escrivague-

d a d y a m a n e r a m i e n t o q u e h a c e tan insulsa la lectura de


s u s c o n g n e r e s l i t e r a r i o s . L o m a s c u r i o s o do e s t e p o e t a ,
mi juicio,

c o n s i s t e e n el c o n t r a s t e d e s u

vida y sus

ocupaciones jurdicas, y su papel de a m a n t e y zagalete


v i r g i l i a n o . L a h i s t o r i a lo r e p r e s e n t a c o m o u n

espritu

a m a m a n t a d o e n la c u l t u r a clsica; lo q u e n o o b s t a p a r a
q u e , e n ' s u s m o m e n t o s p e r d i d o s , lo v e a m o s

bordando

u n v e s t i d o p a r a M a r i l i a c o n u n d e d a l d e o r o C ). A q u e l l a
1

ocupacin en h o r a tan peligrosadice A r a r i p e J n i o r


escogida por un ex-oidor, n o m b r a d o para u n a Relacin,
conspicuo entre los m s conspicuos, versado d i u r n a

n o c t u r n a m e n t e e n la l e c c i n d e l o s c l s i c o s , y t o d a v a
m s a g u e r r i d o e n j u r i s p r u d e n c i a p o r el m a n o s e o

cons-

t a n t e de las leyes y de los r e i n c o l a s ; ese c a p r i c h o

de

e j e r c e ) el p a p e l d e H r c u l e s j u n t o 0 n i a l i a, e n u n

hom-

bre q u e ya haba

aos

l l e g a d o los c u a r e n t a y c u a t r o

de edad, es, m i juicio, de u n a i m p o r t a n c i a capital p a r a


la crtica del c a r c t e r de G o n z a g a ; y p i n t a n d o la

situa-

cin

fuente

exacta del espritu

del poeta, d e s c u b r e la

v e r d a d e r a d e d o n d e e m a n t o d o e l l i r i s m o d e D i r c e u .
lie tenido ocasin en o t r a o b r a , y al e s t u d i a r
m e n t e a l g u n o s de los r e p r e s e n t a n t e s
ola del siglo

xvui,

de s e a l a r

rpida-

de la m u s a e s p a -

los ridculos y d e p l o r a -

bles b a l b u c e o s del g n e r o p a s t o r i l , q u e p e r t e n e c e n la
m a y o r p a r t e de las i n s p i r a c i o n e s de G o n z a g a . A q u e l g -

I)

T r a d u z c o u n a oslrol'a ilc las Li/etis

citada por Araripe:

P i u l a n i]uo e s l o v b o r d n d o l e u n v e s t i d o
V i|iie u n n i o l i r i l l a n l e . c i e j o . a l a d o .
Me e n h e b r a e n las ajrujas. el flexible
Kilo de oro d e l g a d o .

e r o artificial y falso,

est

condenado

de a n t e m a n o

p e r d e r s e e n d i v a g a c i o n e s g r o t e s c a s y d e j a r e n el p a l a d a r la i m p r e s i n de n u s e a
m a l g e n e r a l de la poca

de u n

dulce revenido.

de G o n z a g a ,

esta

Ese

enfermedad

cerebral, por otra parte, no pervierte s o l a m e n t e las m a nifestaciones de la poesa

espaola

que nace en Italia, penetra

y portuguesa,

sino

en Francia y hace estragos

en Inglaterra. Refirindose Sedley, Yilliers, lord Backhurst y otros escritores


Reljame, en

del siglo xvin. dice A l e j a n d r o

su a d m i r a b l e

estudio

sobre Dryden:

Su

m u s a , es n e c e s a r i o decirlo, n o posee u n a i n s p i r a c i n m u y
p o d e r o s a . E l l a se a g o t a , e n g e n e r a l , e n a l g u n a s e s t r o f a s ,
por mejor

decir en algunas

coplas, pues

bien canciones q u e otra cosa, a u n q u e


i n t e n t a la elega.
m u y altas, no

hace

ms

veces t a m b i n

No tiene, por otra parte, aspiraciones

busca ni

estilo; u n pequeo

l a s g r a n d e s i d e a s n i el g r a n d e

pensamiento

u n a f o r m a fcil y a r m o n i o s a ,

delicado,

envuelto en

h e a h su i d e a l . S u p o e -

s a se l l a m a g r a c i a ; el e p t e t o m s e l o g i o s o q u e p u e d a
d i r i g r s e l e es decirle q u e es ingeniosa)). Los t e m a s q u e
c a n t a v a r a n poco. Se c o n s a g r a por e n t e r o las bellas,
la b e l l e z a , y l o r d R a c k h u r s t , la v s p e r a de u n g r a n
c o m b a t e n a v a l c o n t r a los h o l a n d e s e s se c u b r e de g l o r i a
escribiendo versos

alas

t i e r r a ). Las t i e r n a s
1

(1)

damas

confesiones

que

han

quedado en

y los d e s d e n e s ,

los

E x a c t a m e n t e el c a s o i l e G o n z a g a h a c i e n d o e n h e b r a r s u a g u j a p o r C u p i d o , m i e n t r a s

* o p r e p a r a el m o v i m i e n t o q u e l l e v al c a d a l s o T i r a d e n l c s .

deseos y los desprecios, la a u s e n c i a , los s u s p i r o s , la i n c o n s t a n c i a , s o n los


bordan sus

lemas

montonas

ordinarios

sobre los

cuales

v a r i a c i o n e s . Ella ofrece

dulzu-

ras Chloris ( Dorso t ) ; A m o r e t , S a c h a r i s s a ( W a l l e r ) ;


Gelimena, Filis,

Celia,

Thircias,

Aurelia,

A m a r a n t a (Sodley). No d e s d e a las insulseces y las s u tilezas: G u a n d o canto en esle p a r q u e , dice u n a m a n t e ,


los c i e r v o s

atentos

me

escuchan y olvidan

el t e m o r ;

c u a n d o confo m i a r d o r los o l m o s , i n c l i n a n sus c a b e z a s c o m o si s u f r i e r a n l a p a r

ma; cuando

dirigiendo

mi l l a m a m i e n t o los dioses, elevo m i s q u e j a s


hasta su m o r a d a ,

ellos m e

responden

S o l a m e n t e t h a s i d o d a d o

con

poseer una

ruidosas

chubascos..

alma

brbara

y cruel, m s sorda q u e los r b o l e s y m s o r g u l l o s a q u e


el c i e l o , l i e a h el t o n o ,

cuando

s i m p l e z a . "Wallis d i r i g e s u s

no

se llega

bstala

v e r s o s u n a d a m a q u e lo

p u e d e h a c e r l o d o e x c e p t o d o r m i r c u a n d o q u i e r o . C a n t a
u n r b o l r e c o r t a d o en p a p e l , u n a tarjeta d e s g a r r a d a p o r la R e i n a .

El c o n d e

de R o s c o m m o n ,

cilado

p o r la g r a v e d a d d e s u s i n s p i r a c i o n e s e n e s e s i g l o l i g e r o ,
escribe estancias sobro u n a seorita

que cantaba bien

y q u e tena m i e d o de r e s f r i a r s e , u n a e l e g a s o b r e la
m u e r t e to u n c a c h o r r o - ). A a d i r m i
a

esta m i s m a poca, y c o m o
Roscommon,
. Ci

suele.

Ai.u.

DII.IAMI..

en
Le

Espaa
jiubic

el

les

u n pendanl

voz, q u e

del c a c h o r r o de

Forner

enderezaba

honunes

lellres

de

en

en

Anr/lelerre

una

oda
au

xviu

v e r g o n z a n t e .-i un caballo
la

del E.r celen simn

de-

Paz.
YA p e r f i l li te i'ari o d e D i r c e u , t r a z a d o

nior en una

forma

concisa,

r a s g o s d i s t i n t i v o s d e la
d e e s t a v c t i m a del
cio se s i n t e t i z a e n
de

Prncipe

Iranscriliirse

pone

por Araripe Ju-

de relieve todos

los

fisonoma

ingenua y simptica

culteranismo

anacrentico. Su jui-

algunos prrafos
porque

que

ellos Iiacen

la

valen

la p e n a

psicologa

del

gnero potico, convencional y afeminado, que acabo


d e r e f e r i r m e y q u e , l o r e p i t o , i n u n d l a s lid r a s d e l s i g l o
pasado

con

sus

u n t r i s t e , dice
jovial,

producios
el c r t i c o

cristalino,

sin

incoloros.

Dirceu

no

era

b r a s i l e r o , VA l i r i s m o n a c a l e

brumas,

casi

A u n q u e d e s t i t u i d o de i m a g i n a c i n ,

siempre

matinal.

i n c a p a z de a n l i s i s ,

sin i n s t i n t o s de p s i c l o g o , p o e t a o b j e t i v o , de

inteligen-

cia l i m i t a d a , n a d a s u g e s t i v a , l s a b a p e n e t r a i ' el a m o r
q u e se p r s e n l a p o r l a

revelacin de las f o r m a s

de la m u j e r a m a d a y lo b a c a

o r i g i n a l . La

carnales

idealizacin

se le f o r m a b a p o r l a s c a t e g o r a s m s c o n o c i d a s d e l s e n timiento h u m a n o . Por
l e e r l a s Lyras,

ms

que

leamos

y volvamos

no encontramos verso que denuncie

una

t e n d e n c i a , s i q u i e r a f u g i t i v a , p a r a lo p i c o , p a r a la p e r c e p c i n d e l c o s m o s , a u n p a r a el s e n t i m i e n t o d e la n a turaleza p i n t o r e s c a . F l l a l e t o t a l m e n t e la
q u e l a u t o a b u n d a en H o m e r o , en T a s s o ,

adjetivacin,
en

Ariosto; y

c u a n d o el p o e l a p o r a c a s o se r e f i e r e a l g n h r o e , a l g n t i r a n o , c u a n d o , p o r e j e m p l o , h a l d a de Csar, des-

cribe las hazaas

de A l e j a n d r o ,

apenas

le s a l t a n los

l a b i o s u n d i c h o s o p i r a l a y u n s a l t e a d o r v a l i e n t e , s u
musa, como arrepentida, retrese y acaba por espaciarse
e n la t e n u i d a d afectiva de q u i e n ya confosaba q u e t r a t a n do de decir h r o e y g u e r r a , slo p r o n u n c i a b a
Sin e m b a r g o , Gonzaga ha escrito
que,

Mari/ia.

algunas poesas en

a p a r t n d o s e del m o l d e u n i f o r m e de la lrica pasto-

ril, r e v e l a c o n d i c i o n e s l i t e r a r i a s d i g n a s de s e r a l a b a d a s .
A e l l a s so r e f i e r e c o n e l o g i o u n

distinguido y joven es-

c r i t o r brasilero de q u i e n m e o c u p a r m s l a r d e ' ) . V a n 1

se,

por ejemplo,

las s i g u i e n t e s

estrofas

que

traduzco

l i b r e m e n t e de a q u e l l i b r o i n t e r e s a n t e y e n q u e se v e u n
e s b o z o de los t r a b a j o s

mineros

y agrcolas

de la

lonia :
T no vers, Mn.rili.-i. cien cautivos
Traer el cascajo y la opulenta tierra.
O del cauce de ros c a u d a l o s o s .
de las rocas de minada sierra.
Xo vers separa] al liliil negro
1

Del pesado esmeril que centellea


La gruesa arena, y las pepitas de oro
En el fondo brillar de la. balea.
Xo vers derribar la virgen selva
Ni arder el nuevo matorral lozano:
Su ceniza abonar el blando suelo
Y en el surco sembrar el frtil grano.
Xo vers enrollar negros paquetes

(1)

M . OI.IVEIIIA L I M A . Ash'c/os

ilu

l.illcralura

Colonial

Urazileiru.

l'J.

co-

Del tabaco Tragante con la hoja


Ni en las ruedas dentadas exprimirse
El dulce zumo que la caa arroja

Los

e s t u d i o s h i s l r i c o - l i t c r a r i o s de A r a r i p e J n i o r , se

completan con u n libro cuya sntesis nos ha hecho conocer recientemente, y cuya publicacin esperan con
impaciencia los lectores del distinguido crtico. Se trata
de u n r e t r a t o d e c u e r p o e n t e r o d e l a c u r i o s a f i g u r a d e l
c a t e q u i z a d o r y m i s i o n e r o j e s u t a J o s d e A n c h i e t a ).
2

(I)

l i o aqui el o r i g i n a l d e e s t o s v e r s o s :
T u n a o v e r a s , Marila. cen c a t i v o s
Tiraren o cascallio. e a rica trra,
Ou do?- c e r c o s d o s r o s c a u d a l o s o s
Ou d a m i n a d a s e r i a .

N a o v e r a s s e p a r a r a o hbil n e j j r o
D o p e / a d o e s m e r i l a rosa a r e i a ,
E ja brilharom os g r a n e l e s de o u r o
N o f u n d o da l i a l e i a .

N a o v e r a s d e i T u m i i a r o s virji'cns m a l l o s ;
OiK'imai' as eapoeiras a n d a novas;
S e r v i r d e a d u l t o a Ierra a frtil e i n z a ;
L a n z a r o s y ra o s a s c o v a s .
N a o veras enredar n e b r o s p a c o t e s
Das s e c c a s follias d o ctiejroso f u m o :
N e m e s p r e m e r e n t r e as dentadas rodas
Da d o c e c a n a o z u m o .

\i)

C o n u i o l m t d e la c e l e b r a c i n d e l c e n t e n a r i o (incli<r(<tito.v\

d u d o la i m p r e n t a

el n d i c e d e MI o b r a y h a er-crto e n

d i s t i n g u i d o c r i t i c o lia

algunas lneas brillantes y elo-

c u e n t e s la s n t e s i s l i l o s f i e a d e s u I r a b a j o , q u e c o n t i n a y c o m p l e t a la s e r i e d e e s t u d i o s
q u e p e r t e n e c e n ( r o ^ o r i o d e .Mattos y I H r c e u .

S e g n A r a r i p e J u n i o r , el p o e l a s a r c s l i c o y el p r o p a g a n d i s t a e v a n g l i c o , la d i s t a n c i a
vinculados por u n eslabn

de un

siglo,

estn

e s t r e c h o , n o o b s t a n t e la d i -

v e r s i d a d de n a t u r a l e z a s . A m b o s r e p r e s e n t a n las n e c e sidades

sociolgicas

del

Brasil

de a q u e l l a s

eras.

La

d u l z u r a angelical de A n c h i e l a . su talento de d o m i n a d o r
y d e a p s t o l , f o r m a el c o n t r a s t e m s s a l i e n t e c o n el f u r o r i c o n o c l a s t a d e l a u t o r d e Mantvolas.

Sin embargo,

el u n o m a l d i c i e n d o la M o r r a d o n d e se e n c i i e n l r a y IIajel a n d o los vicios de su t i e m p o con

su v e r b o s i d a d

impla-

c a b l e , y el o t r o d e r r a m a n d o l a p l c i d a l u z d e s u m o r a l
e l e v a d a y p u r a p a r a r e d u c i r al s a l v a j e y e s p a r c i r las s a n tas s e m i l l a s del c r i s t i a n i s m o , los dos h a n c o n c u r r i d o en
su esfera p a r a la d e p u r a c i n de los vicios c o l o n i a l e s .
A n c h i e l a , d i c e A r a r i p e J n i o r , en u n a bella pgina
de severa e l o c u e n c i a , q u e

sintetiza

su j u i c i o

sobre

la

a c c i n p r o v i d e n c i a l del s a n t o m i s i o n e r o . e n l l o q e s e
l l a m a b a e n a q u e l l o s b u e n o s t i e m p o s una
rclrr

vocacin,

ca-

en la e x p r e s i n tcnica do p s i c l o g o s b r i t n i c o s ,

oslo es, la o b s t i n a c i n q u e d e s d o l u e g o d o m i n a c i e r l o s
h o m b r o s e n la j u v e n t u d y los o b l i g a c j e c u l a r r e a l i zar

ana

'vitla.

Anchiela

naci mstico.

A los

catorce

a o s e r a t r i s t e , c a b i z b a j o , p e n s a t i v o ; g r a v o , m s do lo
q u e p e r m i t a Ja e d a d ; t o d a v a n i o , y a t o m a b a el m u n d o
c o m o u n a c o s a s e r i a , si n o m i s t e r i o s a y d i g n a d e la o r a c i n . O b s t i n a d o s h a n e x i s t i d o p a r a t o d o : p a r a la v i r t u d ,
p a r a el v i c i o , p a r a el a i d e , p a r a el m u n d o , p a r a l a s v i c -

l o r i a s , p a r a l a s d e r r o l a s . p a r a l o s a c t o s do g e n i o y p a r a
los h o r r o r e s del c r i m e n . Si s o n de g e n i o f u e r t e ,
convertidos

en

grandes

capitanes,

helos

tiranos, dspotas

c r i m i n a l e s c l e b r e s ; si d e n d o l e b l a n d a , m a n s o s ,
c u t i v o s e n la m e d i t a c i n ,

eje-

poetas, santos, misioneros

s u b l i m e s d e l i c u e s c e n t e s . A n c b i e t a p e r t e n e c a la c l a s e
d e l o s e j e c u t i v o s en la medHacin.

T e n a l g r i m a s e n la

v o z y f u e g o e n l o s o j o s ; y c u a n d o se e x p r e s a b a

produca

u n d o l o r d e l i c i o s o e n los c o r a z o n e s de los g r a n d e s y de
los p e q u e o s , y todos e n t e r n e c a con su m i r a d a de cord e r o c e l e s t i a l . E s t e f e n m e n o q u e el p a g a n i s m o n o f u
e x t r a o , y q u e l e d i o el m i t o d o O r f e o . e n l o s
ms

p r x i m o s d e la fe r e l i g i o s a c o n s t i t u a u n a

extraordinaria

p a r a los q u e podan

s e r v i r s e de

tiempos
fuerza
ella...

F u c o n e s t o e s c u d o c o n el q u e el p a d r e J o s s e a p e r c i b i p a r a s u m i s i n . A e s a f u e r z a d e b i l l o d o s l o s m i l a g r o s q u e p r a c t i c , el p r e s t i g i o q u e e j e r c i y la

admi-

r a c i n p o r q u e se hizo a c o m p a a r de p o r t u g u e s e s y de
i n d i o s , d o l e g o s v r e l i g i o s o s v h a s t a do l a s l i e r a s s a l v a j e s
q u e salan de las

florestas

para obedecer su m a n d a t o .

XXIV

L l t i m o l i b r o de A r a r i p e

Jnior acaba

precisa-

m e n t e de aparecer, pero su contenido m e era fa-

m i l i a r p o r h a b e r l o ledo casi c o m p l e t o en las c o l u m n a s


d e ,1 Semana

<?). E l o b j e t o d e e s t a o b r a e s d a r u n a r p i d a

i d e a del m o v i m i e n t o l i t e r a r i o b r a s i l e r o d u r a n t e el a o
1 8 9 3 y el t e m a e s p o r s t a n i n t e r e s a n t e q u e v a l d r a
p e n a c o n s a g r a r l e u n a a t e n c i n m a y o r q u e la q u e

la

per-

m i t e el t o n o d e e s t a s p g i n a s . A q u e l a o f u c r t i c o p a r a
la p o l t i c a b r a s i l e r a , y el d i s t i n g u i d o e s c r i t o r

empieza

p o r e x t r a a ] q u e la l i t e r a t u r a n o refleje l a s a g i t a c i o n e s
1

de a q u e l l o s das r e v o l u c i o n a r i o s . La r a z n de este h e c h o
se e n c u e n t r a p a r a m e n e l c a r c t e r d e l a l u c h a d e

que

e r a t e a t r o el B r a s i l . L a s c o n t i e n d a s e n t r e h e r m a n o s , p o r
g r a n d e q u e sea el m v i l c o n q u e q u i e r a

disfrazrselas,

n o s o n p r o p i a s p a r a e x a l t a r el e s p r i t u , c o m o s u c e d e c o n
(1)

T. A . AUAIUI'K JUNIUI, O JJuriiiaiu

Janeiro. ]S!)(I.

de

IH>3; O crcjniseulo

dos >ovos.

Rio ile

las luchas nacionales, que irritan y h a c e n v i b r a r

todas

l a s l i b r a s d e l p a t r i o t i s m o . P o r o t r a p a r l e , s e g n el m i s m o a u t o r , n o s e p u e d e d e c i r q u e el m o v i m i e n t o r e p u b l i c a n o e n el B r a s i l h a y a s i d o c o m p l e t a m e n t e e s t r i l

para

el i n c r e m e n t o d e l a s l e t r a s ; p u e s , p o r el c o n t r a r i o , m s
d e u n h e c h o d e n u n c i a q u e el c a m b i o d e l a s

institucio-

n e s , l a a d o p c i n d e n u e v a s c o s t u m b r e s p o l t i c a s , el

sa-

c u d i m i e n t o de las i d e a s , las a g i t a c i o n e s de los e s p r i t u s


c r e a r o n u n a a t m s f e r a i n t e n s a , d o n d e se a g i t a n n o s l o
a m b i c i o n e s de p o d e r y de f o r t u n a , sino t a m b i n de g l o rias olmpicas y literarias.
l i e t e n i d o o c a s i n de s e a l a r a n t e r i o r m e n t e las v e l e i d a d e s d e l s e o r A r a r i p e J n i o r r e s p e c t o al

movimiento

de i n t r a n s i g e n c i a poltica q u e se h a d e n o m i n a d o

en

su

p a t r i a j a c o b i n i s m o n a l i v i s m o . C o n v i e n e a d v e r t i r ,
s i n e m b a r g o , q u e al o c u p a r s e el d i s t i n g u i d o e s c r i t o r d e
u n o ' d e l o s l i b r o s p u b l i c a d o s e n a q u e l a o (Frutas
cioiidf's)

Na-

e n q u e m s v i v a m e n t e a p a r e c e n las ideas de e s t e

n u e v o c r e d o s o c i a l , l e n c u e n t r a q u e e l e s c r i t o r

encar-

g a d o d e h a c e r el p r e f a c i o d e a q u e l l a o b r a ( ( e x a g e r

un

p o c o el p u n t o d e v i s t a e n q u e s e h a c o l o c a d o al e s t u d i a r
el n a c i o n a l i s m o

brasilero.

A p e s a r de t o d o .

J n i o r disculpa esta exageracin,

sobre todo

en v i s t a q u e e l l a e s t d e s t i n a d a c o r r e g i r u n a

Araripe
teniendo
verda-

dera e n f e r m e d a d de indiferencia p a t r i t i c a y de esceptic i s m o q u e a q u e j a l a j u v e n t u d d e s u p a t r i a . X a tu r a m e n l e , los c u l p a b l e s de esta e p i d e m i a escptica

deban

s o r l o s p o r t u g u e s e s , q u e , s e g n A r a r i p o J n i o r , al

co-

l a b o r a r e n los m s c o n s p i c u o s d i a r i o s do la p r e n s a

llu-

ra i n e n s e . s e c o n s a g r a b a n d e m o l e r el s e n I m i e n t o d e l a
nacionalidad.

No

podra

decir hasta qu punto

creerse e x a c t a esta a c u s a c i n de m a q u i a v e l i s m o

puede

poltico.

S e a lo q u e f u e r e , el c r t i c o b r a s i l e r o a f i r m a q u e el d o g m a
d o H a m a l h o O r t i g o y o t r o s p u b l i c i s t a s e r a el m s

so-

b e r a n o d e s p r e c i o p o r las p a t r i a s . Y todo oslo c a m b i o


d e q u ? s e p r e g u n t a el a u t o r

de

Gregorio

de

Mallos.

A c a m b i o do u n a p a t r i a i d e a l i z a d a p o r d i l e t a n t e s

fati-

g a d o s p o r el g o z o , l a c u a l a n d a b a h u y e n d o p o r l o s b u e n o s h o t e l e s , p o r l a s p l a y a s d o b a o s , p o r l o s foyer*

de

las p e r a s l r i c a s , p o r los s a l o n e s de r e c e p c i n de

las

c o r t e s e u r o p e a s , p o r l o s c a n a l e s d e H o l a n d a , p o r el p u e n t e
c o n f o r t a b l e d o l o s t r a n s a l l n l i c o s . p o r l o s lioadoirdo
cocoll.es

las

c l e b r e s , p o r l a s a s a m b l e a s do g r a n d e a p a r a t o ,

p o r l o s cararansrrai/s

do los e x c u r s i o n i s t a s , p o r las m o n -

t a a s de la S u i z a , p o r las b a r c a s del X i l o . p o r los

mu-

s e o s , p o r l o s t a l l e r e s d o a r t i s l a s y p o r el m u n d o

del

Tendr,

l i s o s e v a d i d o s do l a p a t r i a r e s p o n s a b l e , p a r a l a

cosmpolis egosta

del

placer,

cuya

situacin

mental

s e r a i n o f e n s i v a si o l i o s n o p r o c u r a s e n i n l l u i r s o b r e

el

p b l i c o y s o b r e la j u v e n t u d , b e s l i a l i z n d o l a c o n l a s h e c h i c e r a s d e l e s t i l o , u s a b a n d o u n r e c u r s o p e r v e r s o . Do]
m i s m o m o d o q u e a n t i g u a m e n t e e n l a s e s c u e l a s el
fesor de

filosofa

pro-

r a c i o n a l o b l i g a b a al d i s c p u l o a u d a z

detener sus i n g e n u o s raciocinios profiriendo las solera-

2:2

n e s a m e n a z a s : a s i r i s c a e r e n el p a n t e s m o ,
embusteros

que

me

refiero

inventaron

el

los

ridculo

c o n t r a el n a t i v i s m o , y t r a t a r o n d e f a s c i n a r l o s

inex-

p e r t o s . N a l i v i s t a i m p o r t a b a lo m i s m o q u e s e r e s t p i d o ;
y no existe n a d a que aterre m s u n joven que
p o r i n c a p a z d e p r o g r e s a r . La g r a n a d a , p u e s ,

pasar

reventaba

e n el a i r e , y l o d o s se a p a r t a b a n , s e g u r o s de q u e los h o m bres

superiores

eran

precisamente

despreciaban la solidaridad

aquellos que

con la tierra q u e les

la v i d a y p a r a la cual d e b a n

ms
diera

trabajar.

E s i n t e r e s a n t e c o n o c e r el m o d o c m o A r a r i p e

Jnior

e n c a r a la cuestin del n a t i v i s m o , n o t a n t o por la a u t o r i d a d l e g t i m a d e q u e el d i s t i n g u i d o e s c r i t o r g o z a e n t r e


la j u v e n t u d d e s u p a t r i a , s i n o t a m b i n p o r q u e l r e f l e j a
fielmente las o p i n i o n e s de u n a g r a n p a r t e de los

hom-

b r e s i n t e l e c t u a l e s del n u e v o r g i m e n . E n lo q u e , p e s a r
del

respeto

que merecen

sus

opiniones,

a c u e r d o c o n l , e s e n c o n s i d e r a r a l lirismo
brasilerisma,
festaciones

no

estoy

de

sinnimo

de

p o r lo m e n o s t e n i e n d o e n v i s t a l a s
con

que nos

ha favorecido

mani-

d u r a n t e el a o

1893. E n n i n g u n o de los poetas c u y a s o b r a s

examina,

y a u n en aquellos q u e m e n c i o n a p a r a deplorar su silencio, c o m o

Olavo

Bilac,

e n c u e n t r o yo la m s

pequea

p a r t c u l a de n a t i v i s m o . Lo q u e ellos n o se c a n s a n de m a n i f e s t a r e s u n a i n t o x i c a c i n de p a r n a s i a n i s m o , de s i m b o l i s m o y de d e c a d e n t i s m o , a d q u i r i d a e n la l e c t u r a
d e r a d a de los m a e s t r o s de la e s c u e l a f r a n c e s a

inmo-

modernista

q u e p e r t e n e c e el p o n t f i c e Y e r l a i n e y e l g r a n s a c e r d o t e
M a l l a r m . tro de los s n t o m a s q u e m e l l a m a n la-atencin en las transcripciones que contiene su revista

de

las l t i m a s p r o d u c c i o n e s e n v e r s o , es la t e n d e n c i a c a e r
en u n a sensualidad

mrbida,

evocar

imgenes

que

d e j a n d e sei- n a t u r a l i s t a s l a m a y o r p a r t e d e l a s v e c e s p a r a
convertirse

en francamente

obscenas.

A l g u n o s de

los

j v e n e s poetas, sin e m b a r g o , poseen u n a fuerza de

ex-

presin interesante y ajustan admirablemente

el v e r s o

los cnones de su escuela. Uno de ellos, A r t h u r Lobo,


concluye u n soneto de esta m a n e r a atrevida :

Es el dolor un animal perverso.


Que domestico, que subyugo y doblo
Al rudo son del c l a m o del verso.

La i n f l u e n c i a de los m a e s t r o s es a q u v i s i b l e ; p e r o ella
aparece

an

con mayor

claridad en otra composicin

del m i s m o a u t o r , q u e t a m b i n t r a n s c r i b e y e l o g i a A r a r i p e J u n i o r , t i t u l a d a Propuestas

(I)

l i a i | u i el s o n d o

deshonestas

original:

D i s s o - n i e a Est rol la: A c o r m a i s liclla o o p l i n i a


D o n - I o da minila rutila
Volvo a Harmona:

pallida.

'li c u d o u - t e a e s t r a n i l a

Mais s o n o r a , mais rica e mais


V a e p i d e m i e i p i e n i e u c o l l o
C e m e u R o s a . 0"

venturoso

F a l l a p o r lini o A r o m a , a

completa".
anima?
poda.

essencia-prima

bollire lodas recollie a mais

discreta.

rima

c ) y que no
1

2:i

es o l r a c o s a q u o u n a Iloja p a r a f r a s i s d e l a c l b r e c a n cin de

Trat/aldahas:
Le jilniif/eiir

Casi

sur

r/ui

In eni/tie

M' a urie' (Iti fimi/

i/es

'it'mire

Mnrin.

rt'ti.r-lii

Merci,

fils.

deferii'

i/vit//'res

(/ruii(/(iiils:

celle

jierle'.'

j ' cu a'' Irenle-ilen.r:

lodos los c o m p a e r o s

ses

deiifs!

l i t e r a r i o s de osle

oven

p o e t a c o j e a n del m i s m o p i e . L u i s R o s a t o m a c o m o e p g r a f e el v e r s o d e Nlussel Faire


y es u n

une per/e

d' une firme ,

p a r n a s i a n o I r a n s p l a n l a d o al B r a s i l . S i l v i o

de

A l m e i d a s e e s f u e r z a p o r e m a n c i p a r s e d e la a c c i n e x tranjera,

p o r lo m e n o s a s l o a f i r m a R a y m u n d o C o r r e a

e n el p r e f a c i o d e s u l i b r o Poesas.

Liguoroido Pimenlol,

s e g n el m i s m o A r a r i p e J n i o r , p o s e e u n t a l e n t o i n s u p e r a b l e p a r a falsificar e s c u e l a s y p a s a s u c e s i v a m e n t e
del Ahorlo,

e s p c i m e n de r e a l i s m o feroz, las

m o d e l o s de plstica

Fototipias,

p a r n a s i a n a , y Leonor,

donde

s e e n m a r a a e n el m s l l u c l u a n l e d e c a d i s m o

francs

q u e es p o s i b l e i m a g i n a r . La p a n l e s t a F r a n c e s c a J u l i a
da S i l v a , h a c e s m e l o s i m p e c a b l e s , i m i t a d o s d e l o s i n i m i t a b l e s Trofeos

d e t l e r e d i a ; C r u z e S o u z a e n el

Y. cu r i m e , r u l a o , o u v i n t l n una p o r n i n a .
A s p r u p o s l a s d e [ o d a a .uf'ulc a q u e l l a
(eiile mojosa e presumida, em

sunmia.

; l l i L i i ' i n u i l a d c a l v a r ! poi'i|uo n i a i s liclla


I ' r o n d a h a v o r i | u c vallui. c cin si r e s u m a .
A c o i - , a v o z . o a r o m a e o lieijo d o l a ?

Alissal

y e n Broquela

ensaya

u n a t e n t a t i v a do a d a p t a c i n d e l

decadismo la poesa brasilera, y esa transplanlacin


l i t e r a i ' i a <( s e h a c e t a n t o m s c u r i o s a c u a n t o q u e s e t r a t a
de u n a r t i s t a d e s a n g r e africana, c u y o t e m p e r a m e n t o c lido p a r e c a el m e n o s a p r o p i a d o p a r a s e r v i r de v e h c u l o
la placidez y la frialdad

hiertica

do l a n u e v a e s -

c u e l a i ) . Y e n c u a n t o los p o e t a s de la plyade q u e
1

l i a c o n s t i t u i d o l a c u r i o s a Panadera

Espiritual

r, lodos ellos m u e s t r a n c o n m a y o r m e n o r
la

influencia

tirnica,

opresora,

del espritu

del Coaintensidad
literario

francs.
O c u p n d o s e de Cruz e Souza. A r a r i p e J n i o r , en u n a
i n t e r e s a n t e d i g r e s i n , t r a t a d e e x p l i c a r el o r i g e n , el p r o grama, y las tendencias del movimiento
que

tantos

decadente,

estragos est haciendo en la j u v e n t u d

sud-

a m e r i c a n a . Confieso q u e su e x p l i c a c i n n o m e h a i l u s t r a d o m u c h o r e s p e c t o al v e r d a d e r o c a r c t e r v p r o p s i t o s
d e e s o c i s m a l i t e r a r i o . P e r o n o c u l p o p o r e s t o al d i s t i n g u i d o crtico, y debo a t r i b u i r m s bien osle fracaso
mi

impermeabilidad

p a r a c i e r t a s i d e a s , tal vez l a s

dificultades de explicar lo inexplicable. P o r otra parle,


el m o v i m i e n t o d e c a d e n t e n o m e i n s p i r a n i c u r i o s i d a d
ni

simpata.

Lector

infatigable en m i adolescencia de

los r o m n t i c o s franceses, dovorador de bibliotecas

lite-

r a r i a s e n t e r a s , c o m o m e jacto do h a b e r s i d o , es lo c i e r t o

(J)

T . A . AAiiii'K J u N i o i i . MuriutcHlu

eV I8>:1. c a p i f u l o s

III y I V .

250 .

q u e no he llegado leer n i n g u n o de los s i m b o l i s t a s y


delicuescentes

contemporneos,

que

los

conozco

o d a s y s o b r e t o d o p o r el j u i c i o d e L e m a i t r e s o b r e

de
Ycr-

laine y por a l g u n o q u e otro artculo de R u b n Daro


u n e s c r i t o r de v e r d a d e r o t a l e n t o l i t e r a r i o q u i e n

su

ecuacin personal basta para distinguirlo y darle

un

puesto aparte n t r e l o s insulsos imitadores de las extrav a g a n c i a s de los n c f e l i b a t a s .


M u y l e j o s e s t o y d e j a c t a r m e de, e s t a i g n o r a n c i a
y carezco de la a u t o r i d a d

voulue

s u l i c i n t e , h a s t a e n el m e d i o

r e d u c i d o de n u e s t r a v i d a i n t e l e c t u a l , p a r a q u e esta c o n fesin sea o t r a cosa q u e la e x p r e s i n i n g e n u a de las circunstancias que m e impiden dar u n juicio
sobre

aquella

enteramente
tentaciones
genero;

p a r t e d e l Movimiento
franco,

casi

Rara ser

confieso q u e a l g u n a vez he t e n i d o

de recorrer

pero

de 1893.

cualquiera

las obras

de los m a e s t r o s del

s i e m p r e m e h a detenido la reflexin

de q u e podra e m p l e a r m i t i e m p o con m s placer y p r o vecho,

volviendo

las o b r a s c o n s a g r a d a s del p a s a d o .

P o r otra p a r t e , por insaciable q u e sea la c u r i o s i d a d

del

espritu,

tal

manera

la p r o d u c c i n
considerable

i n t e l e c t u a l m o d e r n a es de

que

ella hace i m p o s i b l e p a r a los

simples diletantes toda aspiracin penetrar fondo en


las corrientes cientficas y literarias q u e a g i t a n n u e s tro t i e m p o . La seleccin se i m p o n e , de u n a m a n e r a
p l a c a b l e . Y, c o l o c a d o e n este d i l e m a , a n t e m i
de c o n o c i m i e n t o s

relativos

im-

deficiencia

la l i t e r a t u r a inglesa por

257

ejemplo,

y mi

carencia

de datos exactos

respecto

al

g r u p o fantstico de los simbolistas, he optado por trat a r de p o n e r u n p r o n t o r e m e d i o la p r i m e r a con afn


a r d o r o s o , d e j a n d o p a r a m s t a r d e p a r a n u n c a el p r o b l e m a d e s a b e r si e l Zar
si es u n a p s t o l u n

Peladn

es u n g e n i o u n loco,

hlagueur.

S i n d u d a , d e s p u s de esta d e c l a r a c i n franca, m i crtica sobre c u a l q u i e r poeta decadente debe q u e d a r forzos a m e n t e d e s a u t o r i z a d a p u e s m a l p u e d o s e n t i r lo q u e soy


incapaz de c o m p r e n d e r . El seor Cruz e Souza, por consiguiente, puede desde ahora escuchar como quien

oye

llover la franca i m p r e s i n q u e he sentido al hojear,

por-

q u e no los h e ledo, sus libros. No h a sido u n a i m p r e s i n


de h o r r o r , de s u b l e v a c i n , de r e b e l i n n t i m a . H a sido
un

tenaz cansancio, como

el q u e p r o d u c e u n

radotage

q u e se e s c u c h a c o n l a m e n t e p e r d i d a e n d i v a g a c i o n e s , u n
invencible fastidio a n t e ese p a l a b r e r o infatigable,
verborragia
una

de

esa

vocablos sin sentido, esa afectacin

originalidad

que

de

consiste en encontrar que en la

boca s u l f u r i n a de la a m a d a h a y m s i c a s , h a y
ticos, h a y v i n o s en p e d i r al Sol q u e los

cn-

monigotes

no puedan grotescamente, chatos y rombos, con

grima-

ees y g e s t o s i n n o b l e s , i m p e r a r s o b r e l . E s d e e s p e r a r
q u e el S o l h a b r t o m a d o e n c u e n t a l a s o l i c i t u d d e l s i m bolista brasilero. E n t r e tanto, A r a r i p e J n i o r seala en
los a r d o r e s

s e n s u a l e s de m u c h a s de las

composiciones

de Cruz e S o u z a la m a n i f e s t a c i n de u n a t a v i s m o de raza
17

y h a s t a c i t a p r r a f o s do u n p o e t a m o d e r n o d e S e n e g a m bia en q u i e n no e n c u e n t r o la m s r e m o t a semejanza con


las p r o d u c c i o n e s do s u c o m p a e r o d e r a z a . L a o b s c e n i dad

d e a l g u n a s d e l a s c o m p o s i c i o n e s d e s t e , c o m o el.

soneto

titulado

Banca

do Ven/re,

s i n e n t r a r en

tantas

t e o l o g a s es p a r a m u n a s i m p l e m a n i f e s t a c i n de m a l
g u s t o tal vez u n p r u r i t o de l l a m a r la a t e n c i n c o n a l guna

atrocidad

primera y ltima
favoritos

caledralosca,
voz e n

del a r d o r o s o

1 i b a l i s m o 11 u m i n e n s e .

mi

para

emplear

por

la

vida, u n o de los eptetos

Toussainl-Louverluro

del

nefe-

XXV

ixr.fx

e s c r i t o r b r a s i l e r o es m s c o n o c i d o y a p r e -

c i a d o e n t r e n o s o t r o s q u e el S r . J o a q u n X a b u c o .

D u r a n t e su v i s i t a B u e n o s A i r e s , la j u v e n t u d a r g e n t i n a
t u v o o c a s i n de c o n o c e r y t r a t a r ese h o m b r e de p a l a bra tan b r i l l a n t e , de

condiciones

tivas y de inteligencia

personales tan atrac-

tan excepcional. R u y Barbosa y

l , l o lie d i c h o a l e m p e z a r

eslas notas,

son

l u m n a s m s s l i d a s de la

inlelectualidad

las dos co-

brasilera, los

m s a l t o s r e p r e s e n t a n t e s del e s p r i t u y el i n g e n i o d e s u
raza.

Apartado

de

la p o l t i c a

activa

por

sus

tenden-

c i a s c o n s e r v a d o r a s n o m e lia s i d o d a d o o i r X a b u c o e n
las a s a m b l e a s p a r l a m e n t a r i a s p o p u l a r e s , c a m p o f a v o rito de sus m e j o r e s triunfos

e n el p a s a d o . E n c a m b i o ,

lie t e n i d o la b u e n a s u e r t e d e e n c o n t r a r m e v a r i a s

veces

c o n l y s e n t i r p o r m m i s m o l a a c c i n s i m p t i c a d e s u
magnetismo individual. Educado
aristocrtico, acostumbrado

en

un medio culto y

al e s p e c t c u l o

y la vida

200

de las s o c i e d a d e s

europeas

donde

ha

residido

mucho

t i e m p o , p o l g l o t a d i s t i n g u i d o , el t r a t o d e N a h u c o e s u n o
de los m s a g r a d a b l e s de q u e
diciones caballerescas,
ter, la e l e v a c i n
a p e l a r al i n s u l t o

se p u e d e g o z a r . S u s c o n -

la n o b l e z a y a l t u r a de s u c a r c -

moral

con que

deende

ni la d e n i g r a c i n ,

nuestras luchas polticas,

su causa sin

tan

le c o n q u i s t a n

comn

en

el r e s p e t o g e -

n e r a l y la c o n s i d e r a c i n de s u s a d v e r s a r i o s . E n el f o n d o ,
todos s a b e n q u e la p a s i n d o m i n a n t e e n s u a l m a g e n e r o s a e s el a m o r d e l a p a t r i a

brasilera y que

esc culto n t i m o la a c c i n v i b r a n t e de s u

subordina
propaganda

varonil.
H a c e y a diez a o s , y c u a n d o la p r d i c a
h a b a llegado su perodo

abolicionista

lgido, husmeando

v i e j o s e n el P a r a g u a y c o n e s a f r u i c i n

del

folletos
bour/uinisla

q u e c u a n d o se a p o d e r a de n o s o t r o s n o n o s a b a n d o n a y a
m s , e n c o n t r y l e el p r i m e r o

de sus l i b r o s q u e caa

e n t r e m i s m a n o s (). D e s d e e n t o n c e s

ese folleto

me

ha

a c o m p a a d o e n m i s l a r g a s e x c u r s i o n e s , c o m o si h u b i e r a
t e n i d o la i n t u i c i n de q u e a l g n da d e b a e s c r i b i r estas
i m p r e s i o n e s de la v i d a i n t e l e c t u a l del B r a s i l . A c a b o de
r e e l e r l o c o n el m a y o r p l a c e r , e n c o n t r a n d o e n l l a m i s m a fuerza de dialctica, brillo

de e x p o s i c i n y e n c a n t o

de estilo q u e lucen en sus m s recientes publicaciones.


S i n d u d a , la d e s a p a r i c i n
1,1)

Reformas

X<icioti<t<!SO

jxrapliv of A b r a l u u n

Kin^dom

aud

total

abolicionismo
Co.,

188:!.

de a q u e l l a
por

JOAQUN

enfermedad

XAULOO.

Londres

Tvpo-

261

terrible

q u e inficionaba

al o r g a n i s m o

brasilero,

hace

q u e el l i b r o p i e r d a a c t u a l m e n t e u n a p a r t e d e s u i n t e r s ;
pero como documento histrico, como alegato en favor
de u n a c a u s a

humanitaria,

como

estudio

filosfico

m o r a l , s u l e c t u r a es a n h o y de la m a y o r i m p o r t a n c i a
p a r a t o d o el q u e q u i e r a c o n o c e r

el p r o g r e s o

grupo brasilero

El m o v i m i e n t o aboli-

contemporneo.

social del

cionista est e s t u d i a d o e n ese libro de u n a m a n e r a c o m pleta, desde su o r i g e n h a s t a la p o c a de s u p u b l i c a c i n ,


q u e p r e c e d i p o c o s a o s l a f a m o s a l e y d e 13 d e M a r z o
de Isabel

la Redentora.

Las deformaciones y vicios

i n o c u l a d o s e n el c a r c t e r n a c i o n a l
fando

arrojan

u n a luz vivsima

p o r el r g i m e n n e -

sobre m u c h o s

de los

a c o n t e c i m i e n t o s d e q u e h a s i d o t e a t r o el B r a s i l d e d i e z
a o s e s t a p a r l e . P r e v i e n d o y a la m a n u m i s i n

absolu-

ta. J o a q u n N a b u c o c o m p r e n d e q u e u n a vez q u e l o s l t i m o s esclavos h a y a n sido a r r a n c a d o s al p o d e r siniestro


q u e r e p r s e n l a p a r a la r a z a n e g r a l a m a l d i c i n

del co-

l o r , ser

preciso

de

educacin,

viril y seria,

todava

cientos aos de cautiverio,


ticin

ignorancia.

desgastar,

laterita

por

medio

estratificacin

de

esto es, de despotismo,

una

tres-

supers-

P a r a l, u n o de los p r i m e r o s efec-

tos del a b o l i c i o n i s m o s e r l a d e s a g r e g a c i n d e l o s a c tuales p a r t i d o s . P o r de p r o n t o , e n su l i b r o se v e q u e


el p a r t i d o r e p u b l i c a n o , p o r b o c a

del consejero

Cristino

Oltoni, defensor de los intereses de la g r a n

propiedad,

a p r o v e c h la hostilidad de los propietarios

de esclavos

e n c o n t r a del E m p e r a d o r , q u i e n se s u p o n a i n s t i g a d o r
del m o v i m i e n t o abolicionista,

hasta

que

ms

t a r d e el

a b o l i c i o n i s m o se i m p u s o al e s p r i t u d e g r a n n m e r o d e
republicanos como una

obligacin

m u d a n z a de g o b i e r n o con a y u d a
r i o s ('). C o n l a n o b l e l e a l t a d ,

mayor

q u e la de la

de a q u e l l o s

que

c a r a c t e r s t i c o s de la p e r s o n a l i d a d

propieta-

es u n o de los r a s g o s
de J o a q u n

Nabuco,

ste n o vacila en h a c e r n o s s a b e r q u e la accin

personal

del e m p e r a d o r , e n la c u e s t i n de la
t u v o lejos de ser tan decidida c o m o

emancipacin,

es-

se p o d a h a b e r e s -

p e r a d o . S u p a r t e e n lo q u e s e h a h e c h o d i c e

en

una

extensa nota que me limito extractares m u y

grande,

e s c a s i l a e s e n c i a l , p o r c u a n t o l p o d r a h a b e r h e c h o

lo

m i s m o con otros h o m b r e s y por otros medios, sin recelo


de r e v o l u c i n . Lo q u e yo digo,

s i n e m b a r g o , es q u e si

d o n P e d r o I I , d e s d e q u e s u b i al t r o n o , h u b i e s e
c o m o n o r t e i n v a r i a b l e de su r e i n a d o la r e a l i z a c i n
e m a n c i p a c i n , c o m o su

padre

la de la

tenido
dla

Independencia,

sin ejercer m s p o d e r p e r s o n a l del q u e ejerci, por e j e m plo, p a r a llevar la g u e r r a del P a r a g u a y hasta la d e s t r u c cin total del g o b i e r n o

de

Lpez,

la esclavitud esta

h o r a y a h a b r a d e s a p a r e c i d o del B r a s i l . V e r d a d es q u e ,
si n o f u e s e p o r
esclavos

el e m p e r a d o r , l o s p e o r e s t r a f i c a n t e s d e

habran

sido

hechos condes y m a r q u e s e s del

I m p e r i o , y q u e , su majestad s i e m p r e m o s t r r e p u g n a n -

A)

O (iltoliciiiixiiio.

pgina

II.

c i a p o r el t r f i c o 6 i n t e r s p o r el t r a b a j o l i b r e ; m a s c o m p a r a n d o l a s u m a d e p o d e r q u e l e j e r c e p o s e e , l o q u e
se h a h e c h o e n f a v o r d e l o s e s c l a v o s
m u y poco. Baste decir que

todava

en

su

reinado

h o y la capital

es
del

i m p e r i o e s u n m e r c a d o d e e s c l a v o s . M s l e j o s , el d i s t i n g u i d o e s c r i t o r t r a z a u n c u a d r o , d i s e a d o al a g u a f u e r te, de la s i t u a c i n m o r a l del

B r a s i l d u r a n t e el r g i m e n

esclavcrala. La esclavituddiceas

como

arruina

e c o n m i c a m e n t e al p a s , i m p o s i b i l i t a s u p r o g r e s o m a t e r i a l , corrompe

su

carcter,

desmoraliza sus

elementos

c o n s t i t u t i v o s , le q u i l a la e n e r g a y la r e s o l u c i n ;
la poltica,

h a b i t a l o al s e r v i l i s m o , i m p i d e la

c i n , d e s h o n r a el t r a b a j o
de las i n d u s t r i a s ,

cita al odio
de orden,

entre

clases,

de bienestar

a b i s m o s de a n a r q u a

inmigra-

m a n u a l , r e t a r d a la a p a r i c i n

promueve

capitales de su c u r s o

rebaja

la

desva

los

n a t u r a l , a p a r t a las m q u i n a s ,

in-

produce
y de

bancarrota,

una

apariencia

riqueza,

moral,

la cual c u b r e

de m i s e r i a

q u e d e s d e el n o r t e a l s u r d e n u e s t r o
n u e s t r o f u t u r o . Si esta p i n t u r a

ilusoria

los

destitucin

pas l i m i t a n todo

es exacta, y n o t e n e -

m o s p o r q u d u d a r l o n o se e n c u e n t r a a c a s o e n e l l a l a
e x p l i c a c i n m s c l a r a , m s r a c i o n a l y filosfica d e l m o v i m i e n t o q u e d e r r o c la d i n a s t a
e m a n c i p a c i n ? No era lgico que

reinante,

raz de la

al c a e r d e r r i b a d a l a

h o r r i b l e institucin, ella a p l a s t a r a entre sus r u i n a s lodo


el s i s t e m a p o l t i c o h i s t r i c a m e n t e
c l a v i t u d , y q u e el r g i m e n

vinculado

monrquico

c o n la e s -

f u e r a el o b j e t o

p r i n c i p a l de la o d i o s i d a d m a n c o m u n a d a de los a b o l i c i o nistas, que deban mirarlo con antipata como representante de u n p e r o d o funesto, y de los s e o r e s de esclav o s c u y o s i n t e r e s e s al lin n o

haba querido

ni

podido

defender? Qu responsabilidad y qu fuerza m o r a l p o d a o p o n e r el I m p e r i o a l a v a n c e d e l a o l a p o p u l a r , el d a


q u e la l i b e r t a d de los esclavos m i n a r a u n a de sus bases
tradicionales y abriera ua

ancha brecha en sus reduc-

tos? El s e o r N a b u c o va decrnoslo, en esta v i v a dis e c c i n de la a c t u a l i d a d

poltica

de su patria

durante

a q u e l l o s t i e m p o s de a g i t a c i n l i b e r a l : E s p o r n o existir e n t r e n o s o t r o s esa fuerza

de t r a n s f o r m a c i n

social

p o r lo q u e la p o l t i c a es la t r i s t e y d e g r a d a n t e l u c h a p o r
sueldos que

t o d o s p r e s e n c i a m o s : ningn

nada,

ninguno

porque

es sostenido

d e n t e del consejo v i v e m e r c e d

por

hombre

el pas.

vale

El presi-

de la c o r o n a , de q u i e n

d e r i v a su fuerza, y slo t i e n e a p a r i e n c i a de p o d e r c u a n do se le j u z g a u n l u g a r t e n i e n t e del e m p e r a d o r y se c r e e


que tiene en
es,

su

el d e r e c h o

bolsillo

el d e c r e t o d e d i s o l u c i n , e s t o

de elegir u n a

cmara

de

paniaguados

suyos. Los m i n i s t r o s v i v e n e n u n a escala inferior m e r ced del p r e s i d e n t e del c o n s e j o , y l o s d i p u t a d o s e n el t e r c e r p l a n o , m e r c e d d e l o s m i n i s t r o s . El


sentativo
gobierno

es as un injerto
patriarcal,

de formas

sistema

parlamentarias

repreen

un

y s e n a d o r e s y d i p u t a d o s slo t o m a n

e n s e r i o el p a p e l q u e l e s c a b e e n e s a p a r o d i a d e l a d e mocracia por las ventajas que

ella les p r o d u c e .

Supr-

2o:

m a s e el s u b s i d i o y o b l i g e s e l e s n o s e r v i r s e de su p o sicin

p a r a lines p e r s o n a l e s y

hombre que tenga

que

sin apoyo

en combates con

comparacin

en la opinin,

ningn

h a c e r se p r e s t a r p e r d e r s u

t i e m p o e n t a l e s skiamaxiai,
para emplear una

de familia,

sombras,

de Cicern...

Ministros

q u e a l s e r d e s p e d i d o s c a e n e n el

v a c o ; p r e s i d e n t e s del consejo q u e v i v e n n o c h e y da inv e s t i g a n d o el p e n s a m i e n t o e s o t r i c o del e m p e r a d o r ;


cmara
cia;

consciente

un senado

de su nulidad
que se reduce

y que

slo pide

ser -un Prilaneo;

ana

toleranpartidos

q u e son a p e n a s sociedades c o o p e r a t i v a s de colocacin


d e s e g u r o c o n t r a l a m i s e r i a ; t o d a s e s a s apariencias
gobierno

de

un

libre s o n p r e s e r v a d a s p o r o r g u l l o n a c i o n a l c o m o

l o f u l a d i g n i d a d c o n s u l a r e n el i m p e r i o r o m a n o ; p e r o ,
e n el f o n d o , l o q u e t e n e m o s e s u n g o b i e r n o d e u n a s e n c i llez p r i m i t i v a , e n q u e l a s r e s p o n s a b i l i d a d e s

se d i v i d e n

al i n l i n i l o y el p o d e r e s t c o n c e n t r a d o e n l a s m a n o s d e
u n o s o l o . E s t e e s el j e f e d e l E s t a d o . C u a n d o a l g u i e n
rece tener fuerza

propia,

autoridad

efectiva,

pa-

prestigio

i n d i v i d u a l , es p o r q u e le a c o n t e c e e s t a r en ese m o m e n t o
e x p u e s t o l a l u z d e l t r o n o ; d e s d e el m o m e n t o

en q u e

da u n p a s o la d e r e c h a a l a i z q u i e r d a y se a p a r t a del
s q u i t o , n a d i e l o n o t a e n l a o b s c u r i d a d .
E s t a s t r a n c a s e x p r e s i o n e s s o n i n t e r e s a n t e s al c o m p a rarse con juicios posteriores del seor N a b u c o

respecto

l a a p l i c a c i n d e l s i s t e m a r e p u b l i c a n o e n su p a t r i a y
la n o s t a l g i a c o n q u e r e c u e r d a l a s e x c e l e n c i a s del a n t i g u o

260

r g i m e n . Ellas p o d r a n d a r a r g u m e n t o s fciles

pralos

q u e q u i s i e r a n c o m b a t i r al s e o r N a b u c o c o n s u s m i s m a s
palabras, papel que no m e corresponde en m i

carcter

de e s p e c t a d o r i m p a r c i a l y n e u t r a l del d e b a t e q u e a p a s i o n a la o p i n i n d e l B r a s i l . Si l a s h e c i t a d o , n o h a s i d o
c o n e l o b j e t o d e s e a l a r u n a c o n t r a d i c c i n e n el c r i t e r i o
p o l t i c o d e l s e o r N a b u c o , p u e s e n t o d o c a s o , l p u e d e
decir q u e desde 1883 h a s t a h o y h a tenido m o t i v o

para

modificar sus opiniones juveniles, y q u e los vicios de la


poltica imperial no disculpan las escenas sangrientas ni
el d e s o r d e n d e l a p o l t i c a r e p u b l i c a n a . P o r l o d e m s , n o
s o y de los q u e se r e g o c i j a n y d a n u n a g r a n i m p o r t a n c i a
al h e c h o de e n c o n t r a r dos m o d o s de p e n s a r

aparente-

m e n t e o p u e s t o s e n u n m i s m o e s c r i t o r ('). Si h e s e a lado, p u e s , los prrafos a n t e r i o r e s , h a sido p o r q u e

al

e m p r e n d e r la a r d u a tarea de e x p o n e r m i s c o m p a t r i o t a s
a l g u n a s d e las fases del m o v i m i e n t o i n t e l e c t u a l del B r a sil, h e q u e r i d o a g r u p a r a n t e ellos la m a y o r s u m a

posi-

ble de i n f o r m a c i o n e s y de e l e m e n t o s q u e les p e r m i t a n
s a c a r p o r s m i s m o s
oportunas.

(I)
ble Curta

las deducciones

consecuencias

Es r i n d i e n d o culto este propsito

Kl s e o r N a b u c o m i s i n o lti d i c h o e n u n a d e s u s
al Alm/raalc

Juce//uui:

ltimas

producciones,

por lo

su nota-

Ks c i e r t o i p i e la d i s o l u c i n d e n u e s t r o s i s t e m a p o l i -

l i e o - a d i u i m s t r a l i o d a l a d e la n i o n a r i | U i a .

pero es laminen

u n h e c h o i | u e la d i n a s t a n o

c o n c u r r i para e l l a , v la m e j o r p r u e b a e s i | u e , e l o l e l o d e la r e l i r a d a d e l e m p e r a d o r ,
s o b r e el a n t i g u o m e d i o p o l i l i c o . fu c o m o si s e h u b i e r e c e s a d o d e

repenle.

aun

en un p o s i b l e

f o c o d e i n f e c c i n , la a c c i n c o n t i n u a d e un p o d e r o s o a n t i s p t i c o . L a c o n f e s i n o s e x p r e s i v a y h a c e p o c o h o n o r al m e d i o e n i | u e s e a g i t a b a la d i n a s l i a .

q u e he d e b i d o i n d i c a r , a u n q u e slo sea de paso, las tend e n c i a s p o s i t i v i s t a s d e l o s u n o s , el j a c o b i n i s m o

de los

o t r o s , el r a d i c a l i s m o d e l o s d e m s . T o d o s e s t o s e s t a d o s
m o r a l e s s o n s n t o m a s q u e e x p l i c a n el p e n s a m i e n t o c o n t e m p o r n e o b r a s i l e r o y q u e se reflejan e n la p r o d u c c i n
l i t e r a r i a c o n t e m p o r n e a de a q u e l pas. E n este s e n t i d o ,
s u e s p e c i f i c a c i n c a b e e n el m a r c o d e e s t a s n o t a s i m presiones, recogidas en m i contacto rpido con los

hom-

bres y las o b r a s r e p r e s e n t a t i v a s de la h e r m o s a t i e r r a de
Santa Cruz.
Si el a n l i s i s d e l a s i n f l u e n c i a s s o c i a l e s y p o l t i c a s d e
l a e s c l a v i t u d s o b r e l a v i d a b r a s i l e r a q u e c o n t i e n e el l i b r o
O Abolicionismo

est

hecho

c o n la m a y o r

habilidad,

n o e s m e n o s i n t e r e s a n t e y s u g e s t i v o el e s t u d i o d e l s e o r
X a b u c o sobre la influencia ejercida por aquella v e r g o n z o s a i n s t i t u c i n s o b r e l a n a c i o n a l i d a d , s o b r e el t e r r i t o r i o
y sobre la poblacin. H a y all p g i n a s a t e r r a d o r a s ,

que

m e r e c e r a n ser m e d i t a d a s todava por los estadistas b r a sileros.

P o r f o r t u n a , la e x t i n c i n

terrible lepra,

completa

de

aquella

u n i d a l a a c c i n del t i e m p o , v a

resol-

v i e n d o p a u l a t i n a m e n t e m u c h o s de los p r o b l e m a s

tni-

c o s q u e p l a n t e a el s e o r X a b u c o , y la i n c o r p o r a c i n

de

g r a n d e s m a s a s d e i n m i g r a c i n e u r o p e a , q u e se a s i m i l a
f c i l m e n t e al o r g a n i s m o

b r a s i l e r o , se e n c a r g a r d e b o -

r r a r l e n t a m e n t e l o s l t i m o s v e s t i g i o s d e la s a n g r e d e l a
raza o p r i m i d a .

El d i s t i n g u i d o e s c r i t o r

hace notar

con

a c i e r t o l a d i f e r e n c i a q u e s e o b s e r v a e n el B r a s i l v e n i o s

Estados Unidos en esta materia, m o s t r a n d o con cunta


m a y o r f a c i l i d a d se e f e c t a e n s u p a t r i a el c r u z a m i e n t o
q u e e l i m i n a el p e l i g r o d e l a p r e s e n c i a d e d o s n c l e o s d e
p o b l a c i n d i v e r s o s y e n e m i g o s . E n l a s e g u n d a n a c i n el
p r o b l e m a p e r m a n e c e e n p i e , h a s t a el p u n t o d e q u e , p a r a
r e s o l v e r l o , a l g u n o s e s t a d i s t a s , c o m o el s e o r F r e d e r i c k
L. Iloffman, slo confan e n u n a e x t i n c i n total de esa
raza en u n t i e m p o m s m e n o s largo, fundndose
que los n e g r o s a c u d e n las ciudades en g r a n d e s

en

masas

y q u e en los centros p o b l a d o s la p r o p o r c i n de su m o r t a lidad s u p e r a la p r o p o r c i n de s u n a t a l i d a d , de m a n e r a


q u e este e x c e s o de p r d i d a c o n t r a b a l a n c e a r el a u m e n t o
q u e se n o t a e n a q u e l l a p o r c i n d e l a r a z a q u e p e r m a n e c e
c ).

e n los d i s t r i t o s r u r a l e s
iJ)

linee

iritils

anii

feideiicies

I'. S. S. M a c m i l l a n a m l l'.o.. N e w

uf

York

lite

tuneriaot

nei/ro,

bv Fredorick

L . Hollinan.

I SK. l i e a q u l a s c o n c l u s i o n e s , q u e l l e g a el s e o r

IlolVrnan, q u e s o s t i e n e q u e la a b o l i c i n d e la e s c l a v i t u d p r o d u j o la r u i n a d e l n e g r o a m e r i c a n o : ".Nada s e ve m s c l a r o p o r e s l a i n v e s t i g a c i n q u e e l h e c h o d e q u e el n e g r o d e l s u d ,
en el t i e m p o d e la e m a n c i p a c i n , e r a s a n o d e c u e r p o v d e m e n t e a l e g r e . Ni s u f r i a e x t r a o r d i n a r i a m e n t e d e e n f e r m e d a d e s , ni d e
c o m o labrador no era d e

j e r a en l c o n d i c i o n e s m r b i d a s
rancia. Cules son

vigor

un o r d e n i n f e r i o r ,

corporal debilitado.

Su capacidad

industrial

ni la c l a s e d e s u s e r v i d u m b r e tal q u e p r o d u -

favorables enfermedades mentales, suicidio intempe-

las c o n d i c i o n e s

que hallarnos

treinta aos despus?

Las p g i n a s d e

esta obra dan una r e s p u e s t a q u e e s la m s s e v e r a c o n d e n a c i n de las t e n t a t i v a s m o d e r n a s


d e las r a z a s s u p e r i o r e s p o r l e v a n t a r l a s r a z a s i n f e r i o r e s h a s t a s u p r o p i a p o s i c i n e l e v a da: una r e s p u e s t a

tan l l e n a d e e n s e a n z a q u e p a r e c e r a c r i m i n a l

indiferencia de parle de

un p u e b l o c i v i l i z a d o el i g n o r a r l a . Kn el l e n g u a j e c l a r o d e l o s h e c h o s a g r u p a d o s , s e m u e s tra q u e la raza n e r a va d e c a y e n d o u n g r a d o i n f e r i o r , t e n d i e n d o h a c i a u n a c o n d i c i n e n
q u e las c o s a s s e r n c a d a v e z p e o r e s , e n q u e l a s e n f e r m e d a d e s

s e r n m s d e s t r u c t o r a s , la

r e s i s t e n c i a vital m e n o r , e n q u e las d e f u n c i o n e s s u p e r a r n l o s n a c i m i e n l o s y la e x t i n c i n
g r a d u a l d e la raza s e p r o d u c i r .

XXVI

A S c o n d i c i o n e s e m i n e n t e s d e l e s c r i t o r , q u e se d i s e a n e n el p a n f l e t o s o b r e el Abolicionismo,

son las

m i s m a s q u e h a c e n t a n i n t e r e s a n t e la l e c t u r a de su e n s a y o s o b r e llalmact'da.

E n el f o n d o de los p r o c e d i m i e n -

tos l i t e r a r i o s d e J o a q u n X a b u c o , se ve s u c o m p l e t a

fa-

m i l i a r i d a d con los crticos ingleses, e s p e c i a l m e n t e

con

M a c a u l a y . E n el a r l e c o n s u m a d o

dis-

tinguido

autor

agrupa

los

con

hechos,

que nuestro
hace

resaltar

detalles de s u s c u a d r o s , p r e p a r a y d i s c i p l i n a los

argu-

m e n t o s q u e d e s e n v u e l v e e n el c u r s o de su t r a b a j o ,
cuntrase

el m t o d o

imaginativo y preciso

al

los

en-

mismo

t i e m p o del g r a n historiador britnico. X a b u c o posee u n a


imaginacin
forma

brillante,

transparente,

un

buen

flexible,

gusto

llena

exquisito,

una

de elocuencia.

c l a r i d a d d e s u p e n s a m i e n t o y la s o b r i e d a d

de su

s o n e x t r a o r d i n a r i o s . S u frase es g e n e r a l m e n t e

La

estilo

difana,

r p i d a , c o r t a n t e . P e r o s e l i g a la s i g u i e n t e y l a q u e

la precede p o r u n

h i l o de l g i c a

lina y e s t r e c h a , y el

p e r o d o a m p l i o , s o n o r o , se d e s a r r o l l a c o n v i g o r o s a m a jestad,

casi lrico

por la perfeccin

armoniosa

de

su

r i t m o m u s i c a l . La l e c t u r a de s u s l i b r o s p r o p o r c i o n a as
un placer

intenso. La atencin

del l e c t o r

se

despierta

d e s d e l a s p r i m e r a s s e n t e n c i a s , y u n a v e z t o m a d o e n el
e n g r a n a j e de su m a g n f i c a
el

crculo

esa forma

encantado.

p r o s a , es i m p o s i b l e

romper

Aadir, para ser justo, que en

cincelada y artstica,

se e n c u e n t r a n

pensa-

m i e n t o s f e c u n d o s y o r i g i n a l e s ; el v i n o e s d i g n o d e l n fora

q u e lo c o n t i e n e . Y t o d o e s t o , q u e r e p r e s e n t a

una

reconcentracin intelectual poderosa, un mtodo m i n u cioso y exacto,


sin

angustia,

una
como

labor

persistente y tenaz,

trazado

de u n a

plumada,

aparece
en u n a

a b u n d a n c i a q u e d e s h o r d a , sin q u e la suave t e r s u r a

del

m s c u l o v i b r a n t e d e n u n c i e la c o n t r a c c i n d o l o r o s a

del

e s f u e r z o . C i e r t a m e n t e , e s e e s el e s t i l o d e u n g r a n e s c r i t o r , y casi d i r a (pie, fuera de su c o m p a t r i o t a R u y B a r b o s a , no conozco n a d i e q u e lo s u p e r e en n u e s t r o

conti-

n e n t e . Las f r m u l a s de condescendencia g e n e r o s a

con

q u e es n e c e s a r i o t r a t a r la m a y o r p a r l e de los l i t e r a t o s
s u d a m e r i c a n o s , t e n i e n d o e n crenla las dificultados

con

( p i e l u c h a n y lo p o c o q u e r e c i b e n e n c a m b i o d e s u s t r a bajos,

son

aqu

intiles inoportunas.

tratar

do A a b u c o B u y

Barbosa
sin

ofensivo.

e l l o s el e l o g i o

puedo

debe

en la a m p l i t u d de su significado,

lomarse

hacerse

sera

E m p l e a r l a s al

reservas,

la

Con

palabra
de

tal

271

manera

se a p a r t a n

ambos

del t e r r e n o de la

mediana

p a r a o c u p a r el a l t o r a n g o q u e l e s c o r r e s p o n d e e n l a l i teral u ra con tempornea.


Pero esta m i s m a superioridad i m p o n e la crtica deberes m s estrictos y un control m s minucioso.

Siento

n o p o d e r ejercitar stos en toda su a m p l i t u d al o c u p a r m e


de la obra

s o b r e Balmaceda.

difcil i n g r a t o

por

El t e m a de este l i b r o es

tratarse

de u n

h o m b r e poltico y

del h r o e de u n episodio histrico q u e d e s p i e r t a

todava

pasiones rencorosas y apoteosis exaltadas en u n a nacin


amiga,

cuya

historia

r e c i e n t e n o estoy en c o n d i c i o n e s

de p o d e r a n a l i z a r con i n d e p e n d e n c i a . E n t r e los

bandos

rivales q u e e n s a n g r e n t a r o n Chile, en m i caso especial,


el e x t r a n j e r o n o p u e d e s i n o g u a r d a r u n a

prescindencia

a b s o l u t a y r e s p e t u o s a . Conozco m u c h o s de los a c t o r e s
que

tomaron

parle

e n la t r a g e d i a , h e v i s t o de c e r c a

a l g u n o s de los p r i n c i p a l e s de ellos, p u e d o decir q u e en


el P e r lie e s t a d o j u n t o al drits cr-mochlnn

del d e r r u m b e

final.

El a u t o r del libro q u e s i r v e de base J o a q u n X a -

buco

p a r a su b r i l l a n t e

creacin

literaria,

ha

compaero y mi interlocutor durante muchas

sido

mi

semanas

de c o n v i v e n c i a e s t r e c h a . R e c o r r Chile de s u r n o r t e
e n m e d i o d e l a d i c t a d u r a . H a b l l a r g a m e n t e c o n el m a logrado

S a n f u e n l e s , el i n t e n d e n t e

de C o n c e p c i n ,

b r u t a l m e n t e sacrificado l u e g o en Mendoza por dos


por desgracia argentinos.

Poseo

abundancia

de

tan
hraci,

docu-

mentos, publicaciones, datos, apuntes personales sobre

detalles de a q u e l l a l u c h a . . . No o b s t a n t e , c o n s i d e r o
o p o r t u n o a b s t e n e r m e de f o r m u l a r u n juicio q u e

ms

podra

ser m a l i n t e r p r e t a d o m a l e n t e n d i d o . El s e o r N a b u c o ,
q u e tiene u n t e m p e r a m e n t o tan exquisito de h o m b r e de
letras, comprender

cuan

tarme rozar apenas

d u r o m e es t e n e r

la m a t e r i a

de su

que

libro,

limicundo

poseo tantos e l e m e n t o s p a r a a b o r d a r su crtica y a n a l i zarlo punto por p u n t o .


P a r a c o m p r e n d e r la ndole de ese l i b r o es n e c e s a r i o
t e n e r e n c u e n t a el c a r c t e r de su a u t o r y l a p o c a de s u
p u b l i c a c i n . El s e o r N a b u c o ,
e n t r e los desafectos

lo he

dicho

de la actual r e p b l i c a

e s u n e s c r i t o r d e l a n t i g u o r g i m e n ; y s u
reci poco despus

ya,

ligura

brasilera,
obra

apa-

de la r e v o l u c i n e n c a b e z a d a p o r el

a l m i r a n t e Mello y v e n c i d a por la astucia y la persistencia del m a r i s c a l

P e i x o t o . Es e n v a n o q u e el s e o r N a -

b u c o s e d e l i e n d a d e la i m p u t a c i n

de estar i n c o n s c i e n -

t e m e n t e p r e v e n i d o e n f a v o r de l a c a u s a q u e en C h i l e se
llam

del

Congreso.

La a u t o - s u g e s t i n , e n su caso

i n e v i t a b l e y se r e v e l a i n g e n u a m e n t e d e s d e el

es

principio

b a s t a el lin d e s u e s t u d i o . E l s e o r N a b u c o m i l i t a e n t r e
los s u d a m e r i c a n o s a m a n t e s
consideran

el

estado

del o r d e n y de la ley, q u e

revolucionario

n u e s t r o c o n t i n e n t e c o m o u n o de los m s

anrquico

de

desgraciados

s n t o m a s d e a t r a s o p o l t i c o . P o r q u e n t o n c e s l m i s m o
n o s confiesa q u e , a u n a n t e s de t e n e r datos exactos s o b r e
la c o n t i e n d a

chilena, su o p i n i n era a d v e r s a B a l m a -

ceda? N a d a de esto, dice, m e habilitaba p ara convertir


e n r a z n s u f i c i e n t e la predileccin
el principio

sent

por

la causa

espontnea

que

revolucionaria.

desde

La razn

de esa s i m p a t a e s t r i b a e n su s i t u a c i n p e r s o n a l de a m e nazado y sospechoso durante


dura

de Peixolo; era u n a

razn

una

parte

de la d i c t a -

de

ntima

resistencia

c o n t r a la violencia del p o d e r q u e d o m i n a b a su p a t r i a ,
de confraternizacin secreta

con todos

los q u e s u p o n a

s e e n c o n t r a r o n e n C h i l e e n el m i s m o c a s o q u e l , v i n dose, por

su

seguridad

la g e n e r o s i d a d
belln

personal, obligados apelar

del a s i l o bajo la s a l v a g u a r d i a de u n p a -

extranjero.

Y c o n s t e q u e n o s o s t e n g o q u e s u j u i c i o s o b r e la r e v o lucin

chilena

sea a b s o l u t a m e n t e

inexacto

injusto,

sino q u e carece de races slidas, q u e es i n s t i n t i v o , s u g e r i d o p o r la a c t u a l i d a d p o l t i c a de s u p a t r i a


amor

la libertad,

p o r su

repugnancia

por su

ingnita

por

todo lo q u e r e p r e s e n t a u n c a u d i l l o , u n m a n d n , u n d e t e n t a d o r de la s u m a del p o d e r p b l i c o . El s e o r N a buco esperaba


obra que

con a n s i e d a d la a p a r i c i n de c u a l q u i e r

explicara

la accin

p o l t i c a d e B a l m a c e d a ,

p o r q u e con su talento j u r d i c o , con su sagacidad crtica


y c o n l a l e a l t a d q u e c o n s t i t u y e el f o n d o d e s u
quera

(1)

d a r s e el p l a c e r

de

la

E x c u s a d o o s a d v e r l i r al l o c l o r i | u e o s l a s ,

refutacin

carcter,

de esa

obra,

c o m o las p g i n a s a n t e r i o r e s , f u e r o n

es-

c r i t a s en IK'.lli v i p l e s u s o b s e r v a c i o n e s s e a p l i c a n c o n d i c i o n e s s u s l a n c i a l m e u t e m o d i i cadas p o r el

tiempo.

q u e r a d i s e c a r ese lipo del t i r a n o forjado p o r su i m a g i n a c i n , a j u s l n d o l o a l m o l d e y al p a t r n q u e d e a n t e m a n o se h a b a t r a z a d o de l : y e s a t a r e a de d e m o l i c i n ,


de rplica, ese papel
congeniaba

de liscal a r d i e n t e

admirablemente

de p e n e t r a c i n , con

su

con

talento

sus

despiadado,

raras

cualidades

lino y s e n s i b l e , con los

r e c u r s o s d e s u r e t r i c a c o n s u m a d a , c o n la l g i c a s e v e r a
de su m t o d o c r t i c o .
despus

de

A s , d e s d e el p r i m o r

momento,

t r i b u t a r e l o g i o s g e n e r o s o s la p a r l e c o n -

t r a r i a y e n c o n t r a r en el s e o r B a a d o s E s p i n o s a c o n d i c i o n e s de d e f e n s o r n o t a b l e , a u n q u e i n s i n u a n d o q u e n o
d o l a m e j o r b u e n a fe C ). l o v e m o s
1

bistur cortante

f e l i z al

empuar

su

y e x t e n d e r el a l e g a t o c h i l e n o s o b r o la

m e s a del a n f i t e a t r o . H a y u n a f r u i c i n de a r t i s t a en esos
p r i m e r o s c o r t o s en la c a r n e v i v a d e s u s u j e t o . I n a vez
ms. me recuerda Macaulay
a d m i r a b l e do g r a c i a , de
qu manera
zado
figura

la Yidn

con

un

lujo

i n t e n s i d a d y de e l o c u e n c i a de

la m e d i o c r i d a d
de Jn/tiiso/i,

ambigua

mostrando

do B o s w o l

ms

de B a r r e .

bien,

empezando

ha
al
con

inmortaliretratar

la

sentencias

m a j e s t u o s a s y t r a n q u i l a s h a s t a f u l m i n a r al t e r r o r i s t a y
m o s t r a r d e s n u d a el a l m a d e l p o l t i c o s a n g u i n a r i o , c o m o

\)

<< C u i n o r e c u r s o s d e e s e r o r

politico p o s e e claridad de forma,

e s l i l o . g r a n p e r i c i a en la p r e s o n l a e i n d e l o s h e c h o s ,
vacinaes.
la falsa

el m a n e j o del c l a r o - o h s c u r o .
Inica,

que

son los

el

luleittu

i n n v i n i i e u l o e n el

de d isfraza

r las

rrcuii-

p o r l l i m o . el a r f e del l u g a r c o m n e s c o g i d o y

d o s p r i n c i p a l e s o l e l o s del a h o g a d o - (Uuinutcvda.

pgi-

el D i o s m i t o l g i c o la p i e l e n s a n g r e n t a d a d o s u

vctima.

La o b r a de B a a d o s E s p i n o s a , es n o c o s a r i o d o c i i i o . s e
r e s i e n t o d e l a s c o n d i c i o n e s e n q u e f u e s c r i t a , d e su c a r c t e r do p a n f l e t o de p r o p a g a n d a , v e n su m i s m a f r o n d o s i d a d do d e t a l l e s

y por

su

deseo explicable de

querer

p r o b a r d e m a s i a d o , d a u n a s i d e r o fcil e s t u d i o s d e l . g n e r o d e l q u e lia b o c h o el s e o r N a b u c o . l ' e r o a u n s u p o n i e n d o q u e e s a o b r a t u v i e r a u n a p e r f e c c i n de q u e e s t


( l i s i a n t e ; a u n q u e e l l a e n voz d e u n p a n e g r i c o d i s c u t i b l e
fuera u n a l g a l o tan portelo y tan e l o c u e n t e c o m o

los

d e C i c e r n c o n t r a "N e r r e s (i c o n t r a C a t i l i n a , el s o o r N a buco posee bastante talento literario, bastante


cin de c r i t e r i o , b s t a n l e
p o d e r d a r s e el

flexibilidad

penetra-

do d i a l c t i c a para,

lujo do d e s c u b r i r los p u n t o s d b i l e s

la c o r a z a d e s u a d v e r s a r i o v m o s t r a r n o s q u e la

de

terrible

r a p a c i d a d del p r i m e r o n o p a s a b a d e u n a m o d e s t a m a n a
de coleccionista

d e o b j e t o s a r t s t i c o s , y la f u g a d e l s e -

g u n d o al c a m p o d o M a l l i o . d e s p u s d e la p r i m e r a

ora-

c i n del o r a d o r r o m a n o , do u n a s i m p l e e x c u r s i n

cam-

p e s t r e c o n v e r t i d a m s l a r d e en s u b l e v a c i n m i l i t a r p o r
c i r c u n s t a n c i a s a c c i d e n t a l e s . S i n n e c e s i d a d do
d i r m s b i e n q u e la a u l o - s u g o s l i n

del s e o r

exagerar,
Nabuco.

q u e a n t e s h e a l u d i d o , lo h a c e m i r a r l o d o s l o s d e t a l l e s
y p e r i p e c i a s d e la c o n t i e n d a c h i l e n a c o n u n c r i t e r i o e s p e c i a l . A p o s a r do l a s r e s e r v a s q u e e x p l c i t a m e n t e l n o s
h a c e r e s p e c t o l a s c o n c l u s i o n e s d e s u e s t u d i o , s e ve q u e
n o os u n j u e z i m p a r c i a l y q u e s u f a l l o e s t d e c i d i d o , a u n

270

a n t e s de h a b e r t e n i d o ocasin de e s c u c h a r al

acusado.

El s e o r N a b u c o nos advierte q u e por Chile sinti s i e m pre una

gran

admiracin.

Encontraba

ms

cuerpo

n a c i o n a l e n e s a e s t r e c h a faja d e t e r r e n o q u e e n t o d o

el

r e s t o d e l a A m r i c a d e l S u r . D u r a n t e el r e i n a d o d e d o n
P e d r o II, r e c u e r d a c o n s a t i s f a c c i n q u e s l o h a b a d o s
naciones
el Imperio
bon mol

organizadas
de. Chile

y l i b r e s e n la A m r i c a

y la Repblica

del

Brasil

Latina:

usando un

f a l s o , c o m o la m a y o r p a r l e d e l o s d e s u c l a s e ,

pero q u e t u v o su

cuarto

de h o r a

de xito en

aquella

p o c a . La l a r g a paz de Chile, e n c o n t r a p o s i c i n con

las

a g i t a c i o n e s peridicas de otras r e p b l i c a s del m i s m o o r i g e n y de, l a m i s m a r a z a , e s p a r a l u n e j e m p l o

admira-

ble y d i g n o de i m i t a c i n . A q u e l p u e b l o g o b e r n a d o p o r
u n a o l i g a r q u a p a r l a m e n t a r i a , se le r e p r e s e n t a

como

a m a n t e de la ley y r e s p e t u o s o de sus p r e c e p t o s . Los g o b i e r n o s q u e se h a n s u c e d i d o e n C h i l e , d e s d e M o n t t h a s t a


e l a n t e r i o r B a l m a c e d a , s o n p a r a l m o d e l o s d e j u s t i c i a
y sabidura

poltica. . . Con estos antecedentes y

estas

ideas a r r a i g a d a s de a n t e m a n o q u j u i c i o d e b a f o r m a r s e
el s e o r N a b u c o de la s u b l e v a c i n de l a e s c u a d r a e n V a l p a r a s o ? La r e s p u e s t a es t a n sencilla q u e cae de su p r o pio p e s o : Chile h a disfrutado de paz p o r q u e sus g o b i e r n o s
h a n sido j u s t o s ; u n a parte de sus h o m b r e s polticos

se

h a l e v a n t a d o e n a r m a s c o n t r a el p r e s i d e n t e , a c u s n d o l o
d e v i o l a r l a C o n s t i t u c i n ; l u e g o , el p r e s i d e n t e e s el c u l p a b l e de los m a l e s q u e s o b r e v e n g a n p o r su a c t i t u d . Los

277

p a r t i d a r i o s del p r e s i d e n t e , q u e f o r m a n h o y u n
muy

importante

y p o d e r o s o en la poltica

grupo

chilena,

p l a n t e a b a n el s i l o g i s m o e x a c t a m e n t e a l r e v s y s a c a b a n
d e l u n a c o n s e c u e n c i a c o n t r a r i a . N o i m p o r t a : el
N a b u c o h a b a c o n d e n a d o B a l m a c e d a a priori,

seor
en

un

a r r a n q u e g e n e r o s o , y slo n e c e s i t a b a fortalecer su o p i nin

por medio

de la l e c t u r a

de

documentos

conlir-

m a t o r i o s de su fallo i n s t i n t i v o . A a d i r o t r a c a u s a

de

s u g e s t i n : la calidad de los e l e m e n t o s a r m a d o s q u e e n c a b e z a r o n la r e s i s t e n c i a c h i l e n a . E l s e o r N a b u c o

pro-

f e s a u n a g r a n a d m i r a c i n p o r la a r m a d a d e C h i l e y s a b e
q u e e l l a se c o m p o n e , e n s u s c a p a s

superiores,

m e n t o s d i s t i n g u i d o s y de oficialidad b r i l l a n t e .
zn sin ella, su c o m p o s i c i n y su p o d e r le

de

ele-

Con

ra-

recuerdan

el d e la p r o p i a e s c u a d r a d e s u p a s , y l a i m a g e n

caba-

l l e r e s c a del b i z a r r o S a l d a n h a y del a l m i r a n t e Mello se


c o n f u n d e i s u s o j o s c o n l a d e M o n t t y s u s

compaeros

de c a m p a a . N o le p a r e c e p o s i b l e q u e la e s c u a d r a i n i c i e
u n m o v i m i e n t o de esa especie, ella q u e e s en

poltica

u n elemento n e u t r o , sin razones legtimas y patritic a s . La d e r r o t a de la t e n t a t i v a b r a s i l e r a , p a r a u n h o m b r e


de c o r a z n c l i d o y a m a n t e del i n f o r t u n i o , d e b a

hacer

m s s i m p t i c a l a a c t i t u d feliz d e l o s m a r i n o s d e l

Pac-

tico. F i n a l m e n t e , n o p o c o s de los a g e n t e s de B a l m a c e d a ,
en los a p u r o s de la p r o s c r i p c i n , h a b a n
s e r v i c i o s al

ofrecido

diclador brasilero, entre otros Moraga,

j e f e d e l a t o r p e d e r a q u e e c h p i q u e al Blanco,

sus
el

y aun-

27S

<[iie e n el n u e v o m e d i o e n q u e v i n i e r o n a d u a r

ellos

s l o se h i c i e r o n c o n s p i c u o s p o r s u s d e s r d e n e s i n d i s
1

c i p l i n a C ), e s l e d e t a l l e n o e s t c a l c u l a d o p a r a h a c e r m u y
g r a t o al r e c u e r d o d e l o s o p o s i t o r e s d e l m a r i s c a l

Peixolo

la a c c i n de los d e f e n s o r e s del p r e s i d e n t e c h i l e n o .
Me h e r e f e r i d o al j u i c i o

del

seor

Nabuco

sobre

el

c a r c t e r d e l a s e s c u a d r a s e n l a s c o n t i e n d a s c i v i l e s , y l
c o n s t i t u y e u n a p g i n a tan e l o c u e n t e , tan e x p r e s i v a c o m o
m a n i f e s t a c i n del e s t i l o y d e l a m a n e r a l i t e r a r i a

habi

t u a l del e s c r i t o r , al m i s m o t i e m p o q u e c o n f i r m a tan c l a
r a m e n t e m i a n l i s i s a n t e r i o r , q u e n o r e s i s t o al p l a c e r d e
transcribirla:
N u n c a B a l m a c e d a i m a g i n l a d e f e c c i n d e la e s c u a
d r a c h i l e n a , el s e o r B a a d o s E s p i n o s a lo d i c e

deplo

r n d o l o , v e s a s o r p r e s a r e v l a s e e n el h e c h o d e e s t a r la
escuadra pronta para cualquier emergencia,

en vez d e

hallarse prcticamente desarmada, inmovilizada apar


t a d a d e C h i l e , c o m o h u b i e r a e s t a d o si B a l m a c e d a
g i n a s e q u e d e e l l a p o d r a p a r t i r la r e a c c i n .
e s q u e u n prommciainiciilo
la A m r i c a , d o n d e

aun

La

ima
verdad

naval era una n o v e d a d


no

haba

surgido

un

para

Topete.

S i e m p r e q u e los p a r t i d o s e n u m e r a n s u s r e c u r s o s

dejan

i u n l a d o la f u e r z a n a v a l , v m i el h e c h o , p o r s u n a t u r a
leza, la e s c u a d r a es e n p o l t i c a u n e l e m e n t o n e u t r o .
c a r c t e r n a c i o n a l d e la a r m a d a e s e n t o d a s p a r l e s
I'

\ I''SI' : .1

p g i n a N*.

In/i'rrri/rrio

lialrtnujf'ir<i

ihiriuifr

/iei'olla.

El
ms

p o r JOAOI .N NAIM r.n,

a c e n t u a d o q u e el del e j r c i t o , a u n q u e a m b o s s e a n i g u a l m e n t e p a t r i t i c o s . El m a r i n e r o e s u n a u s e n t e , t i e n e q u e
s e r . p o r su g n e r o de v i d a , m u c h o m e n o s r e g i o n a l

que

el s o l d a d o , v i n c u l a d o la g u a r n i c i n . L a l u c h a d e l h o m b r e d e m a r e s la m a y o r p a r t e d e l t i e m p o c o n t r a l o s e l e m e n t o s , p o r lo m e n o s lo era e n la a n t i g u a m a r i n a d e v e l a ,
de la c u a l p r o c e d e , y e s t o i m p r i m e su e n e r g a u n

ca-

r c t e r de g r a n d e z a q u e e m p e q u e e c e las d i s c u s i o n e s c i viles. P a r a q u e u n s e n t i m i e n t o se a p o d e r e de su c o r a z n
es n e c e s a r i o q u e t e n g a a l g o de v a s t o , de i n s o n d a b l e . El
o c a n o e s el m o l d e e n q u e s e a r r o j a l a

individualidad.

De a l l r e s u l l a u n a g r a n e x t e n s i n del h o r i z o n t e i n t e r i o r .
L a b a n d e r a t i e n e s o b r e l u n a i n f l u e n c i a q u e s l o p u e d e
t e n e r e n el e j r c i t o e n t r e l o s s o l d a d o s q u e a l g u n a

vez

e n t r a r o n e n el c o m b a l e ; p a r a l o s q u e n u n c a v i e r o n

las

b a n d e r a s d e l e n e m i g o , o n d e a n d o lo l e j o s c o m o u n d e s a l o d e v a l o r , l a n a c i o n a l n o p u e d e s e r el o b j e t o q u e e s
para los m a r i n o s , h a b i t u a d o s l l e v a r l a los
d e l m u n d o , c o m o el d i s t i n t i v o d e s u p a s l e j a n o .

confines
Mayen

el a c t o d e h a c e r l l a m e a r e l p a b e l l n e n l a s o l e d a d

del

o c a n o , c u a n d o d o s n a v i o s se e n c u e n t r a n , u n a s u g e s t i n
d e p a t r i o t i s m o q u e p e n e t r a el a l m a b a s t a el f o n d o .

De-

l a n t e d e l e x t r a n j e r o s e e d u c a , s e e l e v a , se d e p u r a el s e n t i m i e n t o p a t r i t i c o , y el m a r i n o e s t s i e m p r e d e l a n t e d e l
e x t r a n j e r o . De a l l s n a p a r t a m i e n t o n a t u r a l , s u

incom-

p r e n s i n d e l o d o lo q u e d i v i d e el p a s : su a m o r

todo

lo q u e l o u n e . El t i e n e el s e n t i m i e n t o d e l a p a t r i a

uni-

280

taria, n a c i o n a l , i m p e r s o n a l : p o r eso las viejas t r a d i c i o n e s del p a s c o n s r v a n s e v i v a s e n los b u q u e s d e s p u s de


casi a p a g a d a s e n t i e r r a . A ese s e n t i m i e n t o n e s e s u s i m p a t a p o r l a s i d e a s y p o r l a s c o s a s q u e l s a b e s e r

uni-

v e r s a l e s , p o r q u e las e n c o n t r en la r e d o n d e z del globo


en las d i v e r s a s escalas de su n a v i o . . . E n lodos los pases,
la m a r i n a t i e n e u n a p o p u l a r i d a d s u y a , u n p r e s t i g i o p r o pio sobre

las m a s a s . El ejrcito es o t r a c o s a :

popular

c o m o se v a h a c i e n d o e n n u e s t r o s d a s , a u n as n o

fu

p o s i b l e al p u e b l o , en p a r l e a l g u n a , d e s p r e n d e r del u n i f o r m e m i l i t a r la a n t i g u a i d e a de la o p r e s i n , r o s t o del
uso q u e los g o b i e r n o s h i c i e r o n s i e m p r e de la t r o p a p a r a
imponerse. Una revolucin militar, por ms liberal que
fuese su p r o p s i t o , t e n d r a s i e m p r e e n c o n t r a s u y a u n a
p r e v e n c i n , el c a r c t e r a u t o r i t a r i o d e l a f u e r z a

armada.

L a t e n d e n c i a d e l g o b i e r n o m i l i t a r e s el m i l i t a r i s m o . X o
puede, empero, haber despotismo naval. Ha habido hasta
h o y t i r a n o s d e t o d a e s p e c i o , p e r o n o se h a v i s t o u n t i r a n o
e m b a r c a d o . T o d a v a dselo el m a m o s e g o b i e r n a la t i e r r a .
De b o r d o p u e d e p a r t i r la i n i c i a t i v a de u n m o v i m i e n t o ,
c o m o e n E s p a a p a r t i d e u n a s e a l d e l a Zaragoza

la

r e v o l u c i n de S e p t i e m b r e , p e r o n o fu T o p e t e , fu

Se-

r r a n o , fu P r i m , f u el e j r c i t o q u i e n s e h i z o c a r g o

del

g o b i e r n o . La m a r i n a no tiene m e d i o s de accin en tierra.


L o s c a m p a n e r o s d e S a n t i a g o n o r e c e l a n q u e el c a o n e o
d e t o d a s l a s e s c u a d r a s del m u n d o i n t e r r u m p a u n a

nota

do s u s r e p i q u e s . L)e a h l a s e g u r i d a d d e q u e d e u n

mo-

281

v i m i e n t o Jo la escuadra no puede resultar u n a

tirana,

y l a p r e s u n c i n d e q u e l p r o c e d e d e u n i m p u l s o n a c i o n a l d e s i n t e r e s a d o . . . ( .
l

H e t r a t a d o de i n d i c a r , do u n a m a n e r a s o m e r a , cul es
el e s p r i t u q u e p r e d o m i n a e n el l i b r o d e N a b u c o ,
tenindome

voluntariamente

abs-

de decidir respecto su

m a y o r m e n o r e x a c t i t u d h i s t r i c a . C o m o lo h e d i c h o al
p r i n c i p i o , l a c u e s t i n q u e l e x a m i n a e s u n a d e l a s m s
i n g r a t a s q u e se p u e d e t r a t a r , y n o d e s e o

profundizarla.

E n r e g i a g e n e r a l , el p r i n c i p a l defecto q u e e n c u e n t r o e n
ese l i b r o , n o o b s t a n t e las d e c l a r a c i o n e s del s e o r

Na-

b u c o , es su tono d e m a s i a d o

tran-

chaiUc

de

resolver

absoluto, su m a n e r a

problemas

polticos

que

parecen

m u y c o m p l i c a d o s y s i n u o s o s . Se dira q u e la m i s m a i m presin hubiera sentido Jos Verissimo, cuando escribi


su

interesante

Rrazileiva
(1)

a r t c u l o s o b r e Balmaceda

e n la

Revista

(*). S i el s e o r N a b u c o , c o m o l o c r e o , h a s e -

L o * pai l i d a r i o s d e I j a l m a c e d a . n a l u r a l n t o n l o , m i r a n la c u e s t i n d e s d e un

puni

d e \ i - l a c o m p l e l a n i e n l e d i v e r s o , y la a l i r n i a e i n del s e o r N a b u c o ile i | u e d e s d e el
mar n o s e g o b i e r n a la t i e r r a >. r e s p o n d e n i | u e d e s d e el m a r . p o r lo m e n o s , s e jiaua el ^ o liierno. eo

l o y a u el a l m i r a n t e M o n l t . ele d e la e s c u a d r a s u b l e v a d a . s liieu e s c i e r t o

q u e p a r a h a c e r d e l un u s o p r u d e n t e y m o d e r a d o .
[2)

Ku e s e a r t c u l o . q u e e s u n o d e bis m e j o r e s d e su a u t o r , s e s e a l a n a l g u n a s c o n -

t r a d i c c i o n e s del s e o r N a b u c o e n su m a n e r a de j u z g a r l l a l i n a c e d a . y s i ' m u e s t r a la p a r t e
d b i l d e la a r ^ i u u e n l a c i n d e l d i s t i n g u i d o o s c r i l o r b r a s i l e r o .

D e s d e el p u n t o d e

vista

e s t r i c t a m e n t e l e ^ a l , d i c e J o s V e r i s s i m o , y o s l o el s e o r N a b u c o n o lo ndice) s u l i e i e u t e inenle. a u n q u e de paso parezca r e c o n o c e r l o ,

c r e o q u e la r a z n e s t a b a c o n

B a l m a c e d a . >.

("orno s e v e . n o faltan e s c r i t o r e s o m n e n l e s d e l ( i r a n q u e s a q u e n d e la l o e l u r a del e n s a y o


s o b r e llulittdC'ihl

u n a c o n c l u s i n f o l a l m o n l e d i f e r e n t e la did s e o r N a l u i c o . c o m o

a c o n t e c i a s t e c o n el l i b r o d e Manados E s p i n o s a .

le

282

g u i d o l i a s l a h o y el c u r s o d o l o s a c o n l e c i m i e n l o s q u e

so

h a n s u c e d i d o e n C h i l e , d e s p u s d o l a c a d a del g o b i e r n o
d i c t a t o r i a l , e s t o y s e g u r o d e q u e l m i s m o s e n t i r

vaci-

l a r u n p o c o s u s p r i m e r a s o p i n i o n e s r e s p e c t o al

verda-

d e r o p a p e l q u e c u p o e n la t e r r i b l e c r i s i s d e a q u e l

pas

al m a n d a t a r i o q u e p u r g c o n su sacrilicio v o l u n t a r i o s u s
e r r o r e s . P o r l o p r o n t o , la c u e s t i n p o l t i c a e n v u e l t a
la c o n t i e n d a n o h a sido r e s u e l t a , p o r q u e n o p u e d o

en
lla-

m a r s e p a r l a m e n t a r i s m o al r g i m e n q u e i m p o r a e n a q u e l l a n a c i n . L u e g o , el t r i u n f o c o m p l e t o d e l p a r t i d o
c i d o e n C o n c n y la Pl a cilla, p a r e c e c u e s t i n d e

ven-

tiempo

s o l a m e n t e , si h e m o s d e a t e n e r n o s l a s p o s i c i o n e s

que

l o c u p a a l p r e s e n t o y l o s r e s u l t a d o s f u t u r o s d e l a u n i n
l i b e r a l q u e se d i s e a e n ol e s c e n a r i o p o l t i c o c h i l e n o
q u e el d a e n q u e se r e a l i c e , s i n r e t i c e n c i a s n i

reservas

m e n t a l e s , l l e v a r al p o d e r l o s b a l m a c e d i s t a s . T o d o e s t o
sera d i g n o de e x a m e n , p o r o

me

llevara

m u y lejos y

q u i e r o slo i n s i n u a r estas d u d a s , a n t e s de p e n e t r a r

en

ol a p n d i c e d e e s a b e l l a o b r a , d e s t i n a d o t r a t a r d e

la

c u e s t i n d o l a A m r i c a L a t i n a .

XXVII

I J x las lneas q u e
-**

inaccda,

preceden

al e n s a y o

sobre

Hal-

el s e o r X a b u c o h a c e n o t a r q u e l a A m -

r i c a d e l S n d n o lia t e n i d o t o d a v a u n h i s t o r i a d o r ;

que

n o e x i s t e n i n g n e s b o z o c o m p l e t o de su e x i s t e n c i a p o l tica n i n a t a e s c r i t o s o b r e ella d e s d e el p u n t o de v i s t a u n i v e r s a l . Lo q u e t e n e m o s , a a d e , h a s i d o h e c h o ,

su-

perficialmente, por extranjeros que no conocen las cosas


de e s t o s p a s e s y e s c r i b e n p o r i n f o r m a c i o n e s q u e n o v e rifican,

hilvanando

de

preferencia

datos

parciales

de

falsa e s t a d s t i c a ; es o b r a de p a r t i d a r i o s de los d i f e r e n t e s
g o b i e r n o s , e n c a r g a d o s de glorificarlos y q u e
mente,

por

no

decir

imbcilmente,

ingenua-

desempean

su

g r a n d e e m p r e s a de i n m o r t a l i z a c i n con la s e g u r i d a d infalible de m o m i l i c a d o r e s e g i p c i o s , lisa l a g u n a

sensible,

de la l i t e r a t u r a h i s t r i c a m o d e r n a h a de s e r l l e n a d a , s i n
e m b a r g o , m s p r o n t o t a l v e z d o l o q u e se p i e n s a , c u a n d o
s u r j a la c u e s t i n d o l a A m r i c a L a t i n a , q u e m e

refiero

e n l a s p g i n a s f i n a l e s . L a filosofa d e l l i b r o s o b r e
maceda,

como

lo

hace n o t a r Jos Verissimo,

Bal-

aunque

t e m i e n d o q u e el t r m i n o filosofa p a r e z c a d e m a s i a d o p r e t e n s i o s o , e s t r e s u m i d a e n el c a p t u l o d e s t i n a d o a l e x a m e n de a q u e l p r o b l e m a . T r a t n d o s e del seo]' N a b u e o ,


me

p a r e c e e x c u s a d o d e c i r q u e el l e c t o r n o

encontrar

n a d a b a n a l , n a d a m e d i o c r e e n esa p a r t e i n t e r e s a n t e

de

s u p u b l i c a c i n . N o o b s t a n t e , c r e o q u e la c u e s t i n

de

l a A m r i c a L a t i n a n o h a s i d o e n c a r a d a p o r l d e s d e u n
p u n t o de vista prctico y q u e la p a n a c e a q u e

aconseja

p a r a c u r a r la e n f e r m e d a d o r g n i c a d e n u e s t r o c o n t i n e n t e
es c o m p l e t a m e n t e i n a p l i c a b l e y e m p r i c a .
P e r o a n t e s , v e a m o s c m o p l a n t e a el s e o r N a b u e o el
p r o b l e m a q u e se p r o p o n e e x a m i n a r . Y e l i m i n e m o s , d e s d e
l u e g o , los a r g u m e n t o s q u e saca del xito de la r e p b l i c a
en Chile y de las v e n t a j a s de d i c h o r g i m e n poltico p a r a
a q u e l p a s , c o n el o b j e t o d e p r o b a r l a i n c a p a c i d a d
Brasil p a r a m a n t e n e r la m i s m a

del

clase de i n s t i t u c i o n e s .

E n r i g o r , se d i r a q u e e l s e o r N a b u e o c o n s i d e r a t o d o s
los E s t a d o s de la A m r i c a L a t i n a i g u a l m e n t e

incapaces

p a r a esta forma, de g o b i e r n o desde q u e C h i l e ,

aunque

de raza e s p a o l a , es. p a r a l, u n a e x c e p c i n tanto c o m o


l o s E s t a d o s L u i d o s , e x c e p c i n q u e se puede
un capricho
rica

del

Sud.

de orden

moral

en la formacin

considerar
de la

como hay aparentemente lano

en su formacin

geolgica. Como

Am-

capricho

se v e . a q u

nada-

m o s en plena fantasa, en pleno delirio de la a p o l o g a .

Chile, g o b e r n a d o i n v a r i a b l e m e n t e

hasta

hoy

por

o l i g a r q u a a r i s t o c r t i c a , c o m o el m i s m o s e o r

una

Nabuco

lo r e c o n o c e e n e l c u r s o d e s u l i b r o , e s e l m e n o s

repu-

b l i c a n o , y n o digo q u e eslo sea u n a d e s g r a c i a p a r a l,


d l o s pases de S u d A m r i c a , lista p r o x i m i d a d

dess

i n s t i t u c i o n e s r e a l e s c o n el r g i m e n m o n r q u i c o , e s t a l
v e z l o q u e e n el f o n d o d e l e i t a a l s e o r N a b u c o , c u y o c e l o
p o r la d i n a s t a lo H o y a r a a s i n s e n s i b l e m e n t e

tomar

c o m o m o d e l o de r e p b l i c a . . . la m e n o r c a n t i d a d

posible

de r e p b l i c a q u e e x i s t e e n n u e s t r o c o n t i n e n t e . El s e o r
N a b u c o c o n t i n a a f i r m a n d o q u e si e n el B r a s i l

existi

l i b e r t a d d u r a n t e el r e i n a d o de d o n P e d r o II, f u

por-

q u e el p o d e r s e c o n t e n a s m i s m o . Q u i e n h a

ledo

la grfica

d e s c r i p c i n de

la vida poltica del

b o c h a p o r el s e o r N a b u c o

en

Imperio,

O abolicionismo,

ciar sin d u d a esta blanda disposicin

de u n

apremonarca

q u e , s e g n p a r e c e , o r a el s e o r a b s o l u t o e n a q u e l l a s o c i e d a d ('), c u y o p o d e r n o t e n a n a d a q u e p u d i e r a l i m i t a r l o .

1)

'< A u t n o m o , <h'eo el a u t o r d e lalmaceda

e n t r e n o s o t r o s : el jnaler

irresponsable:

sillo e s e r e p r s e n l a la p e r m a n e n c i a

e n O abolicionismo,

slo ese

l i e n e la

d e la t r a d i c i n

q u e las e n c a r n a c i o n e s s e c u n d a r i a s , v a reces

nacional. Los

i/roleseas.

s l o hay u n p o d e r

s e g u r i d a d del da

siiiiiioiile:

ministros no s o n ms

d e la e n t i d a d s u p e r i o r . M i r a n d o

en t o r n o s u y o , el e m p e r a d o r n o e n c u e n t r a u n a s o l a i n d i v i d u a l i d a d q u e l i m i t e la s u y a :
sola

voluntad,

absoluto

como

inilividual
el Zar

y p r o v i s t o de l o d o s

culeclica

i> el Saltan,

(i '/ue

el deba

sajelarse;

e n e s e > o n l i d o el

a u n q u e s e v e a e n el c e n t r o d e u n ^ o l u e r n o

los rganos superiores, como

inn
es

moderno

p a r l a m e n t o , q u e n o l i e n e la l i u s i a ni

la T u r q u a , la s u p r e m a c a p a r l a m e n t a r i a , q u e n o Liene la A l e m a n i a , o t e . C o m o s a l l e m o s
ya. s e g n el m i s m o s e o r N n l j u c o . lo q u e e r a id P a r l a m e n t o e n el B r a s i l , c o n f e s m e : , q u e
la p i n t u r a n o e s h a l a g a d o r a .

A s , a a d e , d e s d e el m o m e n t o e n q u e el d e s p o t i s m o s e
m a n i f e s t a s e e n el B r a s i l , y o s a b a q u e l s e l l e v a r a l o d o
p o r d e l a n t e , p o r la c o m p l e t a falla de r e s i s t e n c i a . N u e s tra s u m i s i n sera m a y o r que

la d e l a s o t r a s

naciones

s u d a m e r i c a n a s , porque stas, devastadas como estn por


la g u e r r a civil, q u e d a r o n t a m b i n e n d u r e c i d a s por ella;
sus h o m b r e s pblicos, c o m o los cnsules r o m a n o s , saben

todos

hacer maniobrar

legiones,

Lnlre

nosotros,

d e c l a r a d a la d i c t a d u r a , h a b r a d e u n l a d o el d e s p o t i s m o
m i l i t a r , d e l o t r o l a p a s i v i d a d , l a i n e r c i a del p a s . S i l a
d i c t a d u r a a s u m i e s e el t i p o
brasilera,

s u d a m e r i c a n o , la

c r e a d a e n l a p a z y m o l i c i e d e la

sociedad
esclavitud

d o m s t i c a y d e la l i b e r t a d m o n r q u i c a , e n e r v a d a [ t o r u n a
a u s e n c i a total de p e l i g r o en m s de c i n c u e n t a a o s , h a b i t u a d a l a a t e n c i n q u e el e m p e r a d o r s i e m p r e

mostr

l o d o s , m u c h o m a y o r q u e l a q u e l r e c i b a , p r e s a d e l
pnico, renunciara su libertad, sus intereses, sus
p r o p i e d a d e s , c o m o en los l t i m o s t i e m p o s del
la v i e j a s o c i e d a d

romana abandonaba

imperio

sus palacios

do-

r a d o s d e la c i u d a d y s u s v i l l a s d e m r m o l , l o d o s u s i b a ritismo retinado, para aparecer como esclavos suplicantes a n t e l o s j e t e s


No necesito

brbaros.

decir que no encuentro

completamente

e x a c t a esta p i n t u r a del s o m e t i m i e n t o de la s o c i e d a d b r a s i l e r a l o q u e el s e o r N a b u e o l l a m a el d e s p o t i s m o p o r q u e
pas(') s u p a s . L a r e s i s t e n c i a p o l t i c a n o f u t a n p e q u e a
ni

indiferente:

ni

la d i c t a d u r a ,

conviene

recordarlo.

se e j e r c i a l l s i n o c o m o u n c o r o l a r i o d e la r e s i s l e n c i a
c o n t r a u n a s u b l e v a c i n a r m a d a , El s a c r i f i c i o d e S a l d a n h a
b a s t a p a r a p r o b a r lo p r i m e r o , sin n e c e s i d a d de r e f e r i r s e
la l a r g a g u e r r a d e m o n t o n e r a d e q u e h a s i d o t e a t r o e l
Estatlo de R o G r a n d e . S e a lo q u e f u e r e , l l e g u e m o s de
u n a vez la c u e s t i n q u e o c u p a al s e o r N a b u c o p r o p s i t o de las p e r t u r b a c i o n e s de n u e s t r o c o n t i n e n t e . . .
D a d o el p r o g r e s o d e l a m o r a l u n i v e r s a l . d i c e el d i s tinguido estadista

b r a s i l e r o . n o e s p o s i b l e q u e la c i v i -

l i z a c i n a s i s l a i n d e f i n i d a m e n t e i m p a s i b l e al d e s p e r d i c i o
d e f u e r z a y a c t i v i d a d h u m a n a q u e se d a e n t a n g r a n e s cala en u n a de l a s m s c o n s i d e r a b l e s s e c c i o n e s del g l o b o ,
como

e s la

Amrica

L a t i n a . El

m a n t e n i m i e n t o de

vasto c o n t i n e n t e en estado p e r m a n e n t e de

un

desgobierno,

de a n a r q u a , es u n h e c h o q u e d e n t r o de c i e r t o t i e m p o h a
d e t r a e r f o r z o s a m e n t e la a t e n c i n del m u n d o , c o m o al
final

la a t r a j o el d e s a p r o v e c h a m i e n t o d e l f r i c a .

Cmo

se h a r la r e d e n c i n d e l o s p a s e s c e n t r o y s u d a m e r i c a nos? Dnde hallarn ellos a m p a r o c o n t r a sus g o b i e r n o s


de e x t o r s i n ? C m o se h a r n a c e r y c r e c e r e n c a d a u n o
d e e l l o s l a c o n c i e n c i a d e l d e r e c h o , d e la l i b e r t a d , v d e la.
ley, q u e n o existen en ellos p o r q u e no p u e d e n tener s a n cin a l g u n a ? S e m e j a n t e

problema, segn

el

eminente

l i t e r a t o , n o p u e d e s e r r e s u e l l o p o r la p r o p i a g e n e r a c i n
q u e lo f o r m u l e . N a d a d e j a p o r a h o r a i m a g i n a r e l m o d o
q u e la c i v i l i z a c i n h a d e e n c o n t r a r p a r a i n t r o d u c i r s e e n
n u e s t r o c o n t i n e n t e . E s e m o d o n o h a d e s e r p o r la a b -

288

s o r c i n e u r o p e a , m e n o s q u e s e l a e n t i e n d a e n el s e n tido de u n a recolonizacin e u r o p e a
elementos que

aseguren

de la A m r i c a

el p r e d o m i n i o

de los

con

nuevos

a l u v i o n e s , p o r q u e es m u y p r o b a b l e q u e la i n m i g r a c i n
se r e a l i c e e n e l p r x i m o s i g l o e n e s c a l a t a l , q u e n u e s tros organismos anmicos, algunos basta raquticos, no
tengan capacidad para asimilarla. Tampoco ser

por

el p r o t e c t o r a d o , p u d i e n d o t e n e r s e p o r cierto q u e la E u r o p a dejar al n u e v o m u n d o h a c e r b a n c a r r o t a c o n

los

capitales intereses que

sin

ella le h u b i e r e c o n f i a d o ,

p e n s a r u n solo instante en c o m p e n s a c i o n e s

territoriales

en e x t e n d e r t r a v s del A t l n t i c o s u r e a de i n f l u e n c i a . S e r e n t o n c e s p o r el m o n r o s m o ? p r e g u n t a

el

b r i l l a n t e escritor. Y su r e s p u e s t a es a d v e r s a esta s u posicin, a u n q u e fundada en razones tan errneas como


la de q u e l o s E s t a d o s U n i d o s r e c h a z a r a n para. E s t a d o
de la U n i n cada u n o de los c a n d i d a t o s de la A m r i c a
L a t i n a . P a r e c e i m p o s i b l e q u e u n h o m b r e de la ilustrac i n y d e la i n t e l i g e n c i a del s e o r N a b u e o , e s t a m p e e s a
a urinacin

en

presencia

de la poltica a m e r i c a n a

C u b a y d e l o s e n j u a g u e s q u e a l fin v a n

producir

a n e x i n del H a w a i , a r c h i p i l a g o s e m i b r b a r o ,

con
la

poblado

p o r r a z a s i n f e r i o r e s y q u e n o c r e o c o n s i d e r e el s e o r N a bueo m s apetitoso p a r a c u a l q u i e r p o t e n c i a q u e la m s
h u m i l d e y a t r a s a d a de las secciones de n u e s t r o

conti-

n e n t e . L a s o l u c i n del p r o b l e m a , c o n c l u y e el d i s t i n g u i d o a u t o r de q u e m e o c u p o , t i e n e q u e ser p r o c u r a d a

289

d e n t r o de cada u n o de n u e s t r o s pases, p e r o d e p e n d e de
la f o r m a c i n e n t o r n o de ellos de u n a o p i n i n i n t e r e s a d a
e n su rescate, q u e auxilie los esfuerzos,

cuando

no sea, r e g i s t r e los sacrilicios de los q u e en

ms

cualquier

parte l u c h a r o n por la causa c o m n . E n todos esos pases


h a y h o m b r e s c u y a c u l t u r a rivaliza con la m s

brillante

c u l t u r a e u r o p e a y q u e p u e d e n f o r m a r l a liga liberal del


c o n t i n e n t e . L a c a u s a e s , e n el h e c h o , c o m n . L a l i b e r tad a r g e n t i n a t o r n s e e n i n t e r s d i r e c t o p a r a el B r a s i l ,
c o m o lo e r a p a r a los a r g e n t i n o s la l i b e r t a d

chilena

en

el t i e m p o d e l i o s a s . E s d e l i n t e r s d e l p e r u a n o y d e l b o l i v i a n o q u e el e s t a d o m s v e c i n o l e s o f r e z a u n a s i l o s e g u r o , sirva su pas de e s t m u l o y hasta de v e j a m e n .

No

es, s i n e m b a r g o , e n la f r o n t e r a d o n d e la i r r a d i a c i n se
e j e r c e ; ella a l c a n z a al c o n t i n e n t e e n t e r o . El efecto de u n
g o b i e r n o m o r a l i z a d o es i l i m i t a d o , y, de u n m o d o i n d i recto, universal.
Hace m u c h o s aos que
este papel r e s e r v a d o

nuestro

gran Alberdi seal

n u e s t r o s vecinos, de m o d e r a d o -

res y s a l v a g u a r d i a de la libertad s u d a m e r i c a n a . E n u n
momento

p e s i m i s t a , l l e g a l i r m a r q u e el asilo e n el

extranjero era la n i c a g a r a n t a efectiva de d i ch a libertad. Pero no por

ser tan

antigua

c u e n t r a el s e o r N a b u c o , es ella,

la solucin

que

en-

en la f o r m a

en

que

la r e n u e v a , m e n o s v a g a , u t p i c a y f l u c t u a n t e . Es cierto
que las repblicas

de n u e s t r o

continente

con m s m e n o s f o r t u n a , p o r u n p e r o d o

han
de

pasado,
agitacio19

290

nes constantes

desde

p r i n c i p i o s del siglo, y q u e en a l -

gunas parece haberse entronizado un espritu

anrquico

difcil de c o r r e g i r . P e r o , es n e c e s a r i o t a m b i n r e c o n o c e r
que las condiciones

polticas

de las m s

importantes

s e c c i o n e s do n u e s t r o c o n t i n e n t e m e j o r a n

sensiblemente

y todo hace e s p e r a r q u e la e n t r a d a en u n

rgimen

m a l n o es s i n o c u e s t i n de t i e m p o . L a s c a u s a s

nor-

de esas

perturbaciones, por otra parte, son perfectamente conoc i d a s y h a n s i d o e s t u d i a d a s f o n d o , e s p e c i a l m e n t e poll o s e s t a d i s t a s d e la R e p b l i c a A r g e n t i n a . E l h e c h o h i s trico

de q u e

seamos

nosotros

los q u e

ms

hayamos

p r o f u n d i z a d o la e n f e r m e d a d , es u n a p r e s u n c i n

de

que

s e r e m o s los q u e m s pronto d o m i n e n sus postreros e s t r a g o s . S i el s e o r N a b u c o

conoce, como

l a f a n t a s a p o l t i c a d e A l b e r d i t i t u l a d a Luz
podr

ver

explicada

la cuestin

n o lo

dudo,

del Da,

de la A m r i c a

de u n a m a n e r a i n s u p e r a b l e . P e r o n o

all

Latina

es s o l a m e n t e este

distinguido escritor, tan poco apreciado todava en n u e s tras sociedades americanas,


clusiones

de u n a

el q u e

rara penetracin

ha llegado
en estas

con-

materias,

sino que t a m b i n las h a n tratado a d m i r a b l e m e n t e

Sar-

miento,

Ma-

Mitre, Lpez, Avellaneda,

Rawson,

Jos

nuel Estrada y otros argentinos contemporneos.


mostrar
lero en

hasta qu

punto

l r i c o el

escritor

su m a n e r a de a n a l i z a r osle p u n t o ,

recoger en las obras


las

es

de esos d i s t i n g u i d o s

el d i a g n s t i c o y los r e m e d i o s

me

Para
brasi-

bastar

compatrio-

destinados

domi-

291

nar

el m a l

polfico

que aqueja nuestro

continente.

L a c u e s t i n de la A m r i c a L a t i n a d e b e s e r

consi-

d e r a d a desde tres p u n t o s de v i s t a diferentes p e r o a r m n i c o s : los a n t e c e d e n t e s h i s t r i c o s de n u e s t r a v i d a p o l tica y a d m i n i s t r a t i v a , los caracteres


de las

poblaciones

sociales

y posteriores

c u a n t o se r c i e r e
elocuentes

al

el c o r a z n

han

en la p o c a de la i n d e -

nuestra

emancipacin.

universitarios,

dejado

una

c o m p l e j o ': >. J \ o q u i s i e r a

ciencia

huella imperecedera en

de la p r i m e r a

En

de n u e s t r o s

cuya

de las n u e v a s generaciones

el e s t u d i o

condiciones

Ho de l a P l a t a , u n o

profesores

cuyo carcter

hecho

l a t i n o - a m e r i c a n a s , las

de n u e s t r o c o n t i n e n t e

pendencia

t n i c o s del n c l e o

argn linas,

faz d e e s e

ha

problema

exlenderme demasiado pro-

psito de este tpico y deseo slo s e a l a r g r a n d e s r a s g o s l o s l i n c a m i e n t o s de e s t a c u e s t i n . El r g i m e n c o l o nial que E s p a a someta sus posesiones s u d a m e r i c a n a s
p a r e c a e s p e c i a l m e n t e c a l c u l a d o p a r a a h o g a r la
sin

de su

progreso

caracterizaba

en

i r r e s p o n s a b l e ; en

material

el o r d e n

expan-

institucional.

poltico por u n

el o r d e n m a t e r i a l

El

se

despotismo

p o r el

monopolio

c o m e r c i a l , el p r i v i l e g i o , el i m p u e s t o q u e m a t a b a l a i n i ciativa

(1)

individual

Vase

Oli l a s IA'CCGIICX

p u M i c a d a s e u la Mcrisla

y era establecido

mbre

A ri/ritita

Iti ilslofti

Arf/t'llt

sin

ina

y l'ecienteniente reimpresas

A i r e s , l a s p r i m o r a s c o n l ' e r e n c i a s d e s l i n a d a s al e s l u d i o
l i v o del I l i o d e la l'iatu d u r a u l c la p o c a

colonial.

participacin

do J o s M a n u e l
eu voltimeli eu

Estrada,
Buenos

del r e g i m e ! ) p o l i t i c o y a d i n i n i s t r a -

292

del pueblo,

as como

la c o n s t i t u c i n

de la p r o p i e d a d

t e r r i t o r i a l , a d e c u a d a s a m b a s al i n t e r s e x p o l i a d o r de la
corona.

Todos los

sintetizan

vicios de la c o n q u i s t a

e n la e c o n o m a

e s p a o l a se

a b s u r d a q u e a b s o r b a la r i -

q u e z a p b l i c a y e n la i n c a p a c i d a d p a r a el t r a b a j o q u e
h a b a sido reducido
del c a m p a m e n t o

el p u e b l o , c o n t a g i a d o p o r e l o c i o

y el a m o r

al b o t n d e l a s b a t a l l a s J.
(1

S o b r e el f o n d o d e e s a o r g a n i z a c i n p o l t i c a y e c o n m i c a
d e p l o r a b l e , se d e s t a c a n l a s r i v a l i d a d e s
aspiraban

de los jefes q u e

al m a n d o s u p r e m o , las d i s c o r d i a s

intestinas

de los c o n q u i s t a d o r e s q u e i n o c u l a b a n u n g e r m e n
quico en aquellos ncleos

anr-

rudimentarios. La m a s a na-

t i v a , p o r o t r a p a r t e , y a q u e n t r a e n j u e g o el s e g u n d o
e l e m e n t o q u e se d e b e c o n s i d e r a r

p a r a resolver la c u e s -

tin de la A m r i c a L a t i n a , e s t a b a

compuesta

de i n -

dios en estado e n t e r a m e n t e salvaje, n m a d e s en su m a yor parte

y esclavizados y degradados

m o m e n t o p o r la codicia del g u e r r e r o

d e s d e el p r i m e r
invasor. Los in-

d g e n a s , d i c e el s e o r M i g u e l S a m p e r e n u n

hermoso

e s t u d i o hace poco p u b l i c a d o sobre este m i s m o t e m a ),


2

eran

relativamente

poco

numerosos

en

las

tierras

bajas, y su civilizacin m s atrasada q u e en las altiplanicies del

interior.

Sin

la

sed

insaciable

de

metales

preciosos q u e t r a a n los c o n q u i s t a d o r e s , tal vez la colo-

(I)

KSTKAIIA, o b r a c i l a d a . t o o c i n III.

('2)

Mini.ri, SAMIMU!.

La

l'uhlica

en

Hispano-Amrica.

H o y l a , v o l u m e n X Y l . n m e r o i . p g i n a 1)1.

Jtcpcrtorio

(Colombiano.

nizacin h u b i e r a dirigido sus esfuerzos h a c a l a a g r i c u l tura,

como

sucedi

indgenas no
como

e n el n o r t e d e l c o n t i n e n t e , y

hubieran

sucedi

con

desaparecido

el t r a b a j o

tan

los

rpidamente

de las m i n a s . M e n o s s u -

misos, a u n q u e m e n o s civilizados

q u e los m o r a d o r e s de

las altiplanicies, los i n d g e n a s de las islas, las costas y


los valles

de los r o s , t r a t a d o s

con m e n o s

crueldad,

h a b r a n ofrecido tal vez m e j o r e s a p t i t u d e s p a r a c o n v e r tirse en ciudadanos, que aquellas m u c h e d u m b r e s

amol-

d a d a s p a r a la s e r v i d u m b r e y la e s t u p i d e z p o r g o b i e r n o s
de q u e

hacan

parle

l a t e o c r a c i a , el a b s o l u t i s m o y l a

f e u d a l i d a d . L a v i d a c o l o n i a l s e c o n c e n t r e n el i n t e r i o r
de los p a s e s , y a p o r la b e n i g n i d a d

del c l i m a , y a

la p r e s e n c i a e n ellos de u n a p o b l a c i n n u m e r o s a ,
brbara y ms sumisa que

por

menos

la de las t i e r r a s bajas. Con

esto q u e d a r o n los pases p r i n c i p a l e s aislados del m o v i miento comercia] con Europa, y tambin
otros.

La

introduccin

colonias un

nuevo

entre

unos y

de n e g r o s africanos trajo las

elemento

perturbador

p a r a el d e s -

arrollo de u n a p o b l a c i n h o m o g n e a y c o m p a c t a ,

como

la q u e e n el n o r t e p r e p a r a b a l a f o r m a c i n d e u n a n a c i o nalidad p r o p i a p a r a la d e m o c r a c i a .
L a raza b l a n c a n o r e c i b i m s c o n t r i b u c i n q u e la q u e
le v e n a de E s p a a , y a d e s p o b l a d a p o r l a s g u e r r a s y p o r
la e x p u l s i n de los infieles. Las razas inferiores
taban

de u n a

necesi-

e d u c a c i n q u e l a s e l e v a r a al n i v e l d e

la

c o n q u i s t a d o r a , t a n deficiente ella m i s m a e n p u n t o h a b i -

294

tos de trabajo, p u r e z a de c o s t u m b r e s

poltico.

toda

El r g i m e n

colonial

de e s t u d i o i n t e l e c t u a l ,

abogaba

hostilizaba

desarrollo
tentativa

el c o m e r c i o

de

las

i d e a s , m a n t e n a la r u t i n a y l a d e s c o n f i a n z a d e t o d o l o
q u e i m p o r t a r a u n a n o v e d a d . El g o b i e r n o se

concentr

e n d o s g r a n d e s c e n t r a l i z a c i o n e s : la q u e d e s e m p e a b a e n
E s p a a el C o n s e j o d e I n d i a s y l a q u e se e n c a r g a b a
m a n d a t a r i o s de las colonias, s u b o r d i n a d o s en
aquella corporacin.

los

absoluto

Los altos e m p l e o s , e n lin, esta-

b a n r e s e r v a d o s los s u b d i t o s

peninsulares.

As, al e m p e z a r la g u e r r a de la e m a n c i p a c i n p o l t i c a ,
las naciones l a t i n o - a m e r i c a n a s e n t r a n en la l u c h a
fuerzas suficientes para l o g r a r

su

independencia,

con
pero

d e s t i t u i d a s de e l e m e n t o s de g o b i e r n o , sin p u e b l o a p t o
p a r a el e j e r c i c i o d e l o s d e r e c h o s c o n q u i s t a d o s

y de las

libertades con que soaban. Nada m s contrario


a n t e c e d e n t e s y c o s t u m b r e s , q u e el s i s t e m a

sus

republicano

q u e a d o p t a r o n c o m o n o r m a de g o b i e r n o . T o d o t e n a n
q u e i m p r o v i s a r l o p a r a el p r e s e n t e d i c e el g e n e r a l M i t r e
y c r e a r l o p a r a lo f u t u r o :

h o m b r e s de e s t a d o , e s p r i t u

civil, gobiernos, constituciones, costumbres,

poltica,

p o b l a c i n y r i q u e z a . He a q u la o b r a m a g n a en
estamos

empeados

desde hace cerca de u n s i g l o ,

que
he

a h el i d e a l q u e m a r c h a m o s e n m e d i o d e l o s t r o p i e z o s
y d e s f a l l e c i m i e n t o s de u n a e v o l u c i n difcil y p e l i g r o s a .
El c a s o d e l B r a s i l , p e s a r d e l o s l a r g o s a o s d e t r a n q u i l i d a d i n t e r n a d e q u e g o z e s t e p a s b a j o el

Imperio,

29o

es s e m e j a n t e al de las d e m s n a c i o n e s del c o n t i n e n t e , y
para

p r o b a r l o bastara h a c e r la diseccin, a p e n a s ini-

c i a d a p o r el s e o r N a b u c o , de su r g i m e n p o l t i c o y de
su v i d a social f u n d a d a sobre la horrible explotacin

de

u n a raza y s o m e t i d a la v o l u n t a d o m n m o d a de u n sob e r a n o i r r e s p o n s a b l e . P a r a l, c o m o para todas las n a ciones q u e c o m p o n e n la A m r i c a latina, la g r a n


del p r e s e n t e y la n i c a q u e p r o m e t e r e s u l t a d o s

tarea

fructfe-

r o s p a r a lo f u t u r o , es la f o r m a c i n d e c i u d a d a n o s , es l a
c r e a c i n d e l p u e b l o . E n el p e c a d o c o l o n i a l , d i c e E s t r a d a
e s t el s e c r e t o de n u e s t r a s c o n v u l s i o n e s p o p u l a r e s ; as
e s t e n l a e d u c a c i n d e l p u e b l o el n i c o r e m e d i o y e l
n i c o r e s o r t e de la c o n s e r v a c i n de la d e m o c r a c i a .
han comprendido

los

Estados

Unidos,

Eso

transformando

y f u n d i e n d o todos los h o m b r e s , c u a l e s q u i e r a q u e s e a n
su s a n g r e y s u s t r a d i c i o n e s , en su g r a n l a b o r a t o r i o dem o c r t i c o : la Escuela C o m n . La E d u c a c i n f o r m a los
p u e b l o s . L a e s c u e l a e s el g e r m e n d e la h i s t o r i a ().
La c u e s t i n d e la A m r i c a L a t i n a q u e d a as

redu-

cida u n p r o b l e m a de e d u c a c i n . A l b e r d i , e s p r i t u e m i n e n t e m e n t e p r c t i c o e n este a s u n t o , v e a el m e j o r y m s
rpido

medio

de e f e c t u a r esta e d u c a c i n a t r a y e n d o la

i n m i g r a c i n e u r o p e a . S u f r m u l a f a m o s a g o b e r n a r es
p o b l a r , n o se refera s o l a m e n t e al h e c h o b r u t a l y d e s carnado

(l)

de la p o b l a c i n

.1. M. KsniADA. on-a c i l u d u .

del

territorio.

El m i r a b a

al

206

e x t r a n j e r o , e s p e c i a l m e n t e , c o m o u n e l e m e n t o de c i v i l i zacin. C o m p r e n d a q u e n o es con r e p r e s e n t a n t e s de r a zas i n d g e n a s m a n t e n i d a s e n la i g n o r a n c i a y el

embru-

t e c i m i e n t o c o n lo q u e se p u e d e f o r m a r u n p u e b l o

libre

y c o n s c i e n t e de sus d e s t i n o s . T r a t n d o s e del Brasil, q u e


p o r s u s i s t e m a m o n r q u i c o n o e n t r en el c u a d r o de l o s
e s t u d i o s de A l b e r d i , lo m e n o s

desde este p u n t o

de

Alista e s p e c i a l , y a q u e e s c o n o c i d a s u o p o s i c i n n u e s t r a
a l i a n z a c o n el I m p e r i o , c r e o q u e l h u b i e r a

coincidido

e n a b s o l u t o c o n el s e o r N a b u c o e n l a p i n t u r a q u e

nos

h a trazado ste de los h o r r o r e s sociales del r g i m e n esclav c r a t a m a n t e n i d o all h a s t a h a c e diez a o s . El q u e lea


el l i b r o O abolicionismo

no encontrar ninguna

dificul-

tad p a r a c o m p r e n d e r la ineptitud del Brasil p a r a e n t r a r


de p r o n t o

y sin

combates en un sistema

democrtico

de gobierno. Se sorprender m s bien q u e las agitacion e s de ese pas n o h a y a n sido m a y o r e s , y q u e con la


e d u c a c i n p o l t i c a q u e l h a t e n i d o h a y a p o d i d o

entrar

y a en u n c a m i n o e n t e r a m e n t e n o r m a l . C u a n d o se d i c e
que todo

hombre

es l i b r e de g o b e r n a r s e s m i s m o ,

e s c r i b e A l b e r d i en el l i b r o q u e a n t e s m e h e r e f e r i d o y
cuyos aforismos citar tomndolos

indistintamente

de

c u a l q u i e r a de s u s p g i n a s s e e n t i e n d e q u e lo e s a c o n d i c i n de s a b e r g o b e r n a r s e s m i s m o , de t e n e r c o s t u m bre de ejercer y p r a c t i c a r ese s a b e r . C m o se a d q u i e r e


e s t a c o s t u m b r e ? C m o se g a n a e s t e s a b e r ? A e s t o se reduce

iodo el problema

del establecimiento

de un

gobierno

297

libre

g de la libertad

en Sud-Amrica...

La tirana

no

r e s i d e r e a l m e n t e e n el t i r a n o . L a t i r a n a , c o m o la l i b e r tad, est en el m o d o de ser del p u e b l o m i s m o . La t i r a n a


es la c a u s a ; el t i r a n o es el e f e c t o : as c o m o W a s h i n g t o n
e s el e f e c t o d e l a l i b e r t a d d e s u p a s , a s el c a u d i l l o
S u d - A m r i c a es el efecto de la a u s e n c i a de la
e n s u p a s ; es decir,
gobernarse

de la incapacidad

s mismo...

de

libertad

de su pas

para

N o h a y s i n o u n m e d i o de c r e a r

el g o b i e r n o d e l p a s p o r el p a s , e n q u c o n s i s t e l a l i b e r tad ( e n t e n d i d a la inglesa la a n g l o a m e r i c a n a ) ,
m e d i o c o n s i s t e e n p o n e r al p a s e n c a m i n o d e

adquirir

la i n t e l i g e n c i a y la c o s t u m b r e de la l i b e r t a d y de
c a r s e p o r s p r o p i o e n la p r c t i c a

ese

del g o b i e r n o

edude

m i s m o . . . P o r cul m t o d o , s e g n q u e sistema de educacin"? L a h i s t o r i a d e l a A m r i c a l i b r e , e s d e c i r , d e l o s


E s t a d o s U n i d o s , h a d a d o y a la r e s p u e s t a n i c a q u e e s t a
c u e s t i n t i e n e e n el n u e v o m u n d o . L a e m i g r a c i n de l a
E u r o p a c i v i l i z a d a h a e d u c a d o la A m r i c a l i b r e , a n t e s
y despus

de ser i n d e p e n d i e n t e . . .

La l i b e r t a d es

conducta, u n a educacin, una direccin, una

una

costumbre

d e v i v i r y d e c o n d u c i r s e . V i v e a r r a i g a d a e n el h o m b r e ,
n o e n el p a p e l e s c r i t o , y l a c o s t u m b r e e n g e n d r a l a c o s t u m b r e , c o m o e l h o m b r e al h o m b r e . . . L o s q u e q u i e r e n
ser libres, deben saber u n a

cosa y es q u e todo

pueblo

q u e n o a p r e n d e y a d q u i e r e p o r s m i s m o la i n t e l i g e n c i a
y p r c t i c a del g o b i e r n o de s m i s m o ,

no

debe

esperar

j a m s q u e el d e p o s i t a r i o de ese g o b i e r n o sea el q u e le

298

e n s e e n o n e c e s i t a r de l. Baste

decir q u e e d u c a r al

p u e b l o e n la l i b e r t a d ,

es e q u i v a l e n t e

poder... La educacin

poltica,

devolverle

es decir,

la

su

costumbre

i n t e l i g e n t e de e j e r c e r el p o d e r , es la v e r d a d e r a y sola libertad. As, en los pases libres,

la e d u c a c i n

pblica

es u n a e s p e c i e de s o b e r a n a c u y o e j e r c i c i o n o se d e l e g a
ni se s a c a d e l a s m a n o s del

p u e b l o ; c o m o la p r e n s a , la

e d u c a c i n e s u n a g a r a n t a q u e e l p a s se r e s e r v a

contra

la p r o p e n s i n n a t u r a l de los d e l e g a d o s del p o d e r c o n v e r t i r s e en d u e o s del p o d e r


g a d o , s i e m p r e q u e el d u e o

ajeno,

que

verdadero

les est d e l e n o le p o n e o b s -

t c u l o . P o r eso, en I n g l a t e r r a , e n los E s t a d o s U n i d o s el
pueblo corre con su p r o p i a educacin.
P e r o p a r a q u i n s i s t i r , si el m i s m o e s c r i t o r b r a s i l e ro, en su brillante

monografa

m, previo con admirable

tantas

sagacidad

veces citada por


los m a l e s

de q u e

sufra la sociedad poltica de su pas y los p e l i g r o s q u e


ella tendra que

salvar

e n lo f u t u r o ?

t u r a l p o r el c u a l la e s c l a v i t u d f o s i l i z
exuberante vitalidad

El proceso n a en s u s m o l d e s la

de n u e s t r o p u e b l o . e s c r i b a

b u c o e n 1 8 8 3 , d u r t o d o el p e r o d o

de n u e s t r o

m i e n t o , y en lano que la nacin

no tenga

que le es indispensable

la libertad

de los aparatos
clavitud,

adaptar

de su organismo

creci-

conciencia
cada

de que se apropi

la o b r a de sta p e r s i s t i r

Na-

en sus efectos,

de
uno

la esaun-

q u e no existan uns esclavos. Todas las secciones de la


A m r i c a L a t i n a necesitan a p e l a r ese proceso de a d a p -

299

tacin, q u e en a l g u n a s de ellas h a dado


considerables y en otras
poco en nuestros das.

menos

felices

La educacin

ya

resultados

se i n i c i a

hace

de las m a s a s , la

transformacin del indio analfabeto, del n e g r o liberto


descendiente de esclavo, del g a u c h o ,

del roto, del c h a -

rro, la t r a n s f o r m a c i n del e l e m e n t o

criollo y la a m a l -

g a m a c i n del e l e m e n t o extranjero por m e d i o


c u e l a , h e a q u la vieja y nica
c u e s t i n de la A m r i c a

solucin

Latina.

de la e s -

que tiene la

Buscar otra

con los

m e d i o s i n d i c a d o s p o r el s e o r X a b u c o , es d e s v i r t u a r l a y
extraviarla en un empirismo
liga liberal del c o n t i n e n t e ,

vago y generalizador.

La

cuya formacin aconseja el

distinguido escritor brasilero, deba formarse para prop a g a r e s t a s i d e a s , p a r a t r a e r al c a r r i l de e s t a s v e r d a d e s


sencillas los espritus

b r i l l a n t e s q u e se e x t r a v a n

en

s u e o s u t p i c o s , y, a b o r d a n d o la t a r e a slida y m o d e s t a ,
pero n o b l e y g r a n d e e n sus r e s u l t a d o s , de

educandos,

f o r m a r c i u d a d a n o s . C u a n d o el s e o r A s s i s B r a s i l e x c l a ma

con

tristeza,

que

el e l e c t o r a d o

b r a s i l e r o es

un

e l e c t o r a d o de a n a l f a b e t o s , c o n esa s o l a frase l m u e s t r a
q u e el r g i m e n d e m o c r t i c o d e b e r s e r f o r z o s a m e n t e f a l s e a d o en. s u p a t r i a , c o m o l o e s t e n t o d o n u e s t r o c o n t i nente.

Unamos nuestros

esfuerzos

para

continuar

la

o b r a c i v i l i z a d o r a d e S a r m i e n t o y e n t r e m o s e n el c a m i n o
de la s a l v a c i n . H a c e t r e i n t a a o s , d e s d e la g r a n c i u d a d
d e l a A m r i c a del N o r t e , e l e s t a d i s t a g e n i a l s e a l a b a
p r o g r a m a de la r e g e n e r a c i n los p u e b l o s

el

lalino-ame-

300

ricanos, con palabras q u e son de la m a y o r actualidad y


que contienen la mejor y nica solucin q u e puede e n c o n t r a r el p r o b l e m a p l a n t e a d o p o r el s e o r N a b u c o c o n
su e l o c u e n c i a h a b i t u a l , p e r o r e s u e l l o p o r l d e u n a m a nera tan vaga y fantstica. N o nos detendremos examinar,deca Sarmiento, resumiendo

esta cuestin de

u n a m a n e r a definitiva,'las causas histricas, de raza,


de n a c i n , de clases, de c o s t u m b r e s , de f o r m a s sociales,
que nos complacemos, con sobrada justicia, en dar como
explicacin

del m s chocante

contraste,

presentado jams la contemplacin

q u e se

haya

h u m a n a : atraso,

desorden crnico, despoblacin, pobreza

de u n lado, y

prodigios en contrario del otro, en dos secciones de u n


m i s m o c o n t i n e n t e , u n t i e m p o d e s c u b i e r t a s , casi u n
tiempo independientes, u n tiempo

republicanas. Ad-

misibles son las diferencias, las gradaciones; pero la anttesis, la n e g a c i n de u n a parte,

la a f i r m a c i n

lumi-

nosa de la olra de verdades y hechos n o cuestionados e n


t e o r a ; la n o c h e y el d a p r o d u c i n d o s e a l a m i s m a h o r a
en las m i s m a s latitudes, j a m s lo a c e p t a r c o m o n a t u ral, y a q u e ve q u e es posible, la conciencia h u m a n a . N o
e s e s t e el c a s o d e d i s c u t i r l a s c a u s a s a t e n u a n t e s . V a m o s
d e r e c h o s al m a l d o n d e est. Q u le falta la A m r i c a
del S u d , p a r a s e r a s i e n t o de n a c i o n e s p o d e r o s a s ? D i g m o s l o s i n r e p a r o s : instruccin,
la masa

de los habitantes,

educacin

difundida

en

para que sean cada u n o ele-

m e n t o y centro de produccin, de riqueza, de resisten-

301

ca i n t e l i g e n t e c o n t r a los b r u s c o s m o v i m i e n t o s sociales,
de instigacin y freno del g o b i e r n o .

El despotismo, la

l i b e r t a d , la m o n a r q u a , la r e p b l i c a , n o c a m b i a n la e s e n cia de las c o s a s : la libertad, p o r q u e deja libre las p a s i o n e s s i n i n t e l i g e n c i a ; el d e s p o t i s m o , p o r q u e


pocas fuerzas tiles y a g r a v a

aplasta

el m a l f u t u r o e n

de u n r e p o s o e f m e r o ; la r e p b l i c a ,

porque

las

busca

n o se g o -

b i e r n a s m i s m a ; la a n a r q u a , p o r q u e l o s m a l e s c o n o c i d o s a a d e el t r a b a j o d e c r e a r u n o n u e v o y el d i s p e n d i o d e m a n t e n e r l o .

XXVIII

E
pecto

L l t i m o l i b r o del s e o r X a b u c o , A
trangeira

durante

a lievolla,

intervencoEs-

se o c u p a b a j o u n a s -

e s p e c i a l de u n o de los i n c i d e n t e s de la c u c s l i n

de la A m r i c a L a t i n a en s u s relaciones

c o n el B r a s i l .

T r a t n d o s e de u n episodio histrico, perfectamente d o cumentado y analizado

p o r el d i s t i n g u i d o

escritor,

no

debo tener reparo en o c u p a r m e de esa obra, a u n q u e ella


se r e f i e r a d e t a l l e s d e u n a l u c h a i n t e r n a s o b r e l a

cual

no m e toca n i deseo manifestar u n a opinin. Las pasion e s de l a l t i m a l u c h a e s t n a n d e m a s i a d o v i v a s e n el


B r a s i l , p a r a q u e s e a fcil
acusaciones

d e s e n t r a a r la v e r d a d de las

de los unos y los endiosamientos

de los

o t r o s . E n t r e e l d e t r a c t o r y e l t u r i f e r a r i o , el j u i c i o v a c i l a
sin

saber p o r cul de a m b o s

decidirse.

Naturalmente,

el s e o r X a b u c o n o p e r t e n e c e n i n g u n a de e s t a s

cate-

g o r a s d e e x a l t a d o s . El m r i t o p r i n c i p a l d e su e s t u d i o ,
c o m o de todos sus trabajos, es la elevacin de criterio y

de estilo con q u e e x a m i n a las cuestiones m s c a n d e n t e s


y e n c o n a d a s . Si es c i e r t o , c o m o se h a d i c h o , q u e
lo q u e

entra

en

un

espritu

toma

sus

todo

dimensiones,

p u e d o a f i r m a r q u e e n el a m p l i o e s p r i t u d e l l i t e r a t o

de

q u e m e o c u p o , l a s c u e s t i o n e s m s o d i o s a s se d e p u r a n y
ennoblecen. Un caudillo poltico militante
c h o d e la h i s t o r i a

de la i n t e r v e n c i n

hubiera

de las

he-

escuadras

e x t r a n j e r a s en la r e b e l i n del B r a s i l u n libelo a c u s a d o r .
El s e o r X a b u c o h a h e c h o u n e s t u d i o j u r d i c o de la m a yor importancia y ha

examinado

esa cuestin con

un

c r i t e r i o cientfico de h i s t o r i a d o r i n t e m a c i o n a l i s t a , q u e
le q u i t a

sus asperezas

y la e l e v a s o b r e el n i v e l d e l a

polmica local.
A q u e l l a o b r a s e a b r e c o n el t o n o f r o y s e v e r o d e

un

a l e g a t o . E l s e o r X a b u c o e x a m i n a l a s p u b l i c a c i o n e s oficiales del g o b i e r n o

del Brasil,

m o r i a s de d i v e r s a s c a n c i l l e r a s ,
luz en

Francia,

Inglaterra,

los libros

azules y m e -

los d o c u m e n t o s
A l e m a n i a y los

U n i d o s s o b r e la accin de los r e p r e s e n t a n t e s

dados
Estados

diplom-

ticos y de los jefes de las r e s p e c t i v a s fuerzas n a v a l e s de


a q u e l l a s n a c i o n e s en la b a h a de R o de J a n e i r o , d u r a n t e
la r e v o l u c i n

del a l m i r a n t e

Mello, y de t o d o ese c m -

puto de e l e m e n t o s saca conclusiones de u n a

exactitud

matemtica, conclusiones definitivas incontrovertibles


s o b r e los a c o n t e c i m i e n t o s de a q u e l l a p o c a

turbulenta.

P a r a los q u e m i r a m o s c o n la m a y o r s i m p a t a al R r a s i l ,
p a r a l o s q u e t e n e m o s u n a fe a r r a i g a d a e n l o s p r o g r e s o s

y el f u t u r o

inmenso

de esa n a c i n g r a n d e

por su te-

r r i t o r i o y s u s r e c u r s o s m a t e r i a l e s , n o b l e p o r el c a r c t e r
de sus hijos y las c o n d i c i o n e s caballerescas de su p u e b l o ;
p a r a los q u e s o a m o s con u n a A m r i c a culta,
diente,

soberana,

libre

de la p r e s i n

indepen-

e x t e r i o r y de

influencia e x t r a n j e r a , v e n g a de d o n d e v e n g a ,

la

debemos

confesarlo sin a m b a j e s . esas conclusiones son h u m i l l a n tes y d o l o r o s a s .

Ah!

bastara

la c r u e l

leccin que

se

d e s p r e n d e de las p g i n a s p a l p i t a n t e s de i n s p i r a c i n y de
talento del libro del s e o r X a b u c o , p a r a h a c e r n o s o d i a r
esas rencillas

internas

que

nos

desacreditan y nos re-

bajan, e n t r e g a n d o i n e r m e s los p u e b l o s de n u e s t r o

con-

t i n e n t e la a u d a c i a i n t e r e s a d a de los q u e e x p l o t a n n u e s tras m i s e r i a s . Qu

vallas

r e s p e t a el d e s b o r d e

de

las

p a s i o n e s feroces de la l u c h a civil? Ante q u c o n s i d e r a c i n e s c a p a z d e d e t e n e r s e l a Hora e m b r a v e c i d a q u e o l fatea el r a s t r o del a d v e r s a r i o y se d e l e i t a


c o n la i m a g e n b r u t a l d e l a vendetta?
p a t r i o t i s m o , los v n c u l o s

antemano

Las s u g e s t i o n e s del

d e la a n t i g u a

p o l t i c a , el r e c u e r d o d e u n

de

confraternidad

p a s a d o de c o m u n e s

sacrifi-

c i o s y a n l o g o s e s f u e r z o s , el s e n t i m i e n t o d e p r o p i a d i g n i d a d de la n a c i n , todo es pisoteado e n esos m o m e n t o s


de d e l i r i o i n s e n s a t o e n q u e n o se p i e n s a s i n o e n la r u i n a
del c o n t r a r i o , a u n q u e ello sea costa de la i n d e p e n d e n c i a a m e n a z a d a , d e l a s o b e r a n a d e p r i m i d a p o r el a u x i l i o
del e x t r a n j e r o .

S l o a s se e x p l i c a

l g i d o d e la l u c h a b r a s i l e r a ,

que.

en

el

perodo

c o m o l o r e c u e r d a el s e o r

306

N a b u c o y lo p r u e b a c o n t r a n s c r i p c i o n e s f i d e d i g n a s , u n a
parte de la p r e n s a

g u b e r n i s t a de su pas

se

regocijara

c o n la i d e a d e q u e l o s b u q u e s r e b e l d e s p o d a n s e r e c h a dos p i q u e p o r los c r u c e r o s n o r t e a m e r i c a n o s i n c i t a b a n
los m a r i n o s de esta

nacin la obra nefanda

r r a m a r la s a n g r e de s u s

h e r m a n o s . . . H e a h los

de

de-

frutos

de m a l d i c i n de la g u e r r a i n t e s t i n a . M u c h o s de los h o m b r e s q u e e n t o n c e s se e x p r e s a b a n de e s t a m a n e r a s o n d e
ndole blanda,

tienen

arraigado,

m i e n t o d e l a p a t r i a y el a m o r

c o m o p o c o s , el s e n t i -

de su raza. . . A

quin

c u l p a r e n t o n c e s sino esta e m b r i a g u e z b r u t a l de la p a sin

poltica

c i e n t e de su

d e s b o r d a d a , de la m o n s t r u o s i d a d

incons-

propaganda?

P e r o el e p i s o d i o h i s t r i c o q u e s e r e f i e r e el s e o r N a buco tiene, por desgracia, u n a i m p o r t a n c i a t r a n s c e n d e n tal p a r a la A m r i c a del S u d , c o m o u n p r e c e d e n t e f u n e s t o


que p o d r ser invocado en circunstancias a n l o g a s , p o r
p o d e r e s e x t r a o s , p a r a t r a t a r de i m p o n e r n u e s t r a s n a c i o n e s el r g i m e n
apoyada

inicuo

de u n a

en la fuerza n a v a l .

proteccin forzosa

Ninguno

de los p a r t i d o s

s u d a m e r i c a n o s , d e s p u s del c a s o de M j i c o , q u e p r o d u j o
l a a v e n t u r a m o n r q u i c a y el p a t b u l o d e Q u o r t a r o , h a ba b u s c a d o el a p o y o de la fuerza e x t r a n j e r a p a r a r e s o l v e r c u e s t i o n e s polticas i n t e r n a s . G u a n d o las p a s i o n e s se
e n f r e n , c u a n d o la c a l m a v u e l v a los e s p r i t u s y se p e s e n
l o s e r r o r e s y l a s r e s p o n s a b i l i d a d e s d e l p a s a d o , el a c t o d e l
m a r i s c a l P e i x o l o s o l i c i t a n d o la i n t e r v e n c i n de la e s c u a -

307

d r a e x t r a n j e r a y a c e p t n d o l a p o r el a c u e r d o d e l 3 d e O c t u b r e , q u e a n a l i z a el s e o r N a b u c o , n o p o d r e n c o n t r a r
s i n o o p o s i t o r e s q u e lo l a m e n t e n c o m o u n i n m e n s o e r r o r
y u n a d e s g r a c i a n a c i o n a l . Ese s e n t i m i e n t o se a f i r m a da
p o r d a e n el n o b l e

espritu del p u e b l o brasilero,

u n c o r o l a r i o lgico de la

forma

como

o f e n s i v a c o n q u e se r e -

firi s u a c c i n e n R o d e J a n e i r o , el p r i n c i p a l d l o s
prolectores

del g o b i e r n o

constituido

e n el B r a s i l

du-

r a n t e la l u c h a con la e s c u a d r a s u b l e v a d a . Conocidas sus


p a l a b r a s , se a d m i t i r s i n d i s c u s i n la v e r d a d d e l a f o r i s m o
d e l s e o r N a b u c o : E n l r e el p r i n c i p i o d e l a a u t o r i d a d y
el d e la s o b e r a n a , e s m e j o r q u e la t r a n s a c c i n
s o b r e el p r i m e r o

recaiga

i ).
1

D e s p u s de h a b e r e s t a b l e c i d o los h e c h o s c o n u n a p r e cisin y u n a exactitud admirables, y apoyndose

siem-

p r e e n d o c u m e n t o s f e h a c i e n t e s , el s e o r X a b u c o e x a m i n a
todas las cuestiones q u e suscitan esos hechos en u n a c o n c l u s i n s u o b r a q u e h a c e el m s a l t o h o n o r s u s c o n d i c i o n e s de j u r i s t a y de escritor. E n lo q u e r e s p e c t a a l a
historia m i l i t a r de la r e b e l i n ,
juzga habilitado para emitir

0)

l'niled

aplausos, su accin
los efectos
Inicuos
COM

ms.

O I'aiz.

(|ue

amigos

States

haya

q u e n o se

o p i n i n por falta

l > a n i | U o l o i j m \ su r e g r e s o ,

de

le (li

S e n ice C l u l i . r e s u m i (le e s t e m o d o , e n l r e c a r c a j a d a s

en Rio de J a n e i r o :
producido,

d e aipicl p a s ,

una

Bonhan, o n u n

" Kl a l m i r a n l e a m e r i c a n o

N u e v a York el

l a d v i e r t e

" Kn c u a n t o

pienso

lisa amistad

que.

mi

proecdiinienlo

sin d i s c u s i n ,

se bast

concurri

en el respelo

// (al

( C i l a h e c h a p o r el s e o r N a b u c o d e una c o r r e s p o n d e n c i a

i ((lie s e r e l i e r e l i d u a r d o

P r a d o en A llluso

Americmiti).

en el

Brasil y

para
vez

en

hacernos

en

d e N u e v a York

ali/una
para

308

datos autnticos. H a s t a hoy, aade, relirindose las


p u b l i c a c i o n e s de a q u e l p e r o d o s o m b r o , lo q u e

hemos

t e n i d o es la g l o r i f i c a c i n , s i n tacto y s i n m e d i d a , p r o p i a
d e t o d a s l a s d e c a d e n c i a s ; e s el e s p r i t u d e l

arquitecto

q u e p r o p u s o d a r al m o n t e A t h o s l a figura d e A l e j a n d r o .
La p r i m e r a c u e s t i n q u e e x a m i n a el e m i n e n t e
e s l a q u e se r e f i e r e l a l e g i t i m i d a d d e l a
de las fuerzas

navales

europeas

con

escritor

intervencin

el fin d e p r o t e -

g e r e n Ro de J a n e i r o la v i d a y la p r o p i e d a d e x t r a n j e r a .
P a r a l, los p r i n c i p i o s p o s i t i v o s q u e c i r c u n s c r i b e n esta
c u e s t i n son tres. El p r i m e r o ,

que

la r e v o l u c i n

in-

t e r n a n o i n t e r r u m p e la s o b e r a n a y la i n d e p e n d e n c i a de
l a s n a c i o n e s , p o r l o c u a l e l e x t r a n j e r o n o p u e d e s e r el
j u e z de la l e g i t i m i d a d de u n m o v i m i e n t o de c a r c t e r p o l t i c o ; s e g u n d o , q u e a p o y a n d o u n o d e l o s b e l i g e r a n t e s , la n a c i n e x t r a n j e r a se h a c e e n e m i g a del o t r o y e n t r a
as en u n a g u e r r a en que no tiene papel; tercero,
c o n s e c u e n c i a l g i c a de l a s a n t e r i o r e s q u e ,

como

reconocido

el d e r e c h o d e i n t e r v e n c i n e n u n a g u e r r a c i v i l d e c l a r a d a ,
e x i s t e el m i s m o d e r e c h o p a r a i m p e d i r q u e e l l a e s t a l l e , y
p o r t a n t o el d e r e c h o d e p r o l e c c i n i m p l i c a el d e p r o t e c t o r a d o . S i l a i n t e r v e n c i n se j u s t i f i c a b a p o r el c a r c t e r
naval

del m o v i m i e n t o y las p o t e n c i a s t e n a n

c h o d e i m p e d i r u n a t a q u e por

mar

el d e r e -

la c i u d a d , p o r

ha-

b e r e n e l l a v i d a y p r o p i e d a d e x t r a n j e r a , t e n a n el m i s m o
derecho para impedir cualquiera operacin en tierra que
afectase aquellos intereses, y a u n

ms

prximamente,

309

c u a l q u i e r o p e r a c i n c o n t r a la escuadra q u e
el b o m b a r d e o . Si se p r e t e n d e

provocase

e x p l i c a r el h e c h o d e l a

intervencin en n o m b r e de los intereses superiores de


la h u m a n i d a d ,

debe hacerse notar que

R o d e J a n e i r o u n a s o l a o b r a nica

n o existe en

por la c u a l ' s e

pu-

diera i n t e r e s a r h a s t a a q u e l p u n t o la h u m a n i d a d , q u e n o
i n t e r v i n o p a r a s a l v a r la catedral de E s t r a s b u r g o

el

M u s e o del L o u v r e . Si se p r e t e n d e q u e u n a c i u d a d s i n
d e f e n s a n o p u e d e s e r b o m b a r d e a d a n i a t a c a d a , s e p u e d e
c o n t e s t a r q u e la ( A l e m a n i a n o r e c o n o c i t a l c a r c t e r
R o de J a n e i r o y se a b s t u v o de c o o p e r a r c o n l a s o t r a s
p o t e n c i a s . A d e m s , s t a s n o s l o p r o h i b i e r o n el b o m b a r d e o de la c i u d a d , sino c u a l q u i e r a t a q u e c o n t r a

ella,

t r m i n o s que c o m p r e n d e n todo desembarco tentativa


de a p o d e r a r s e del l i t o r a l : es d e c i r , q u e d a b a

prohibida

t o d a la s e r i e de o p e r a c i o n e s de g u e r r a : lo q u e i m p e d a
ala

rebelin p r c t i c a m e n t e era e x p u l s a r de

Itamaraly

al g o b i e r n o l e g a l , en o t r a s p a l a b r a s , e r a triunfal', p o r
c u a n t o n u n c a p o d r a t r i u n f a r sin a t a c a r Ro de J a n e i r o .
A s , el p r o c e d i m i e n t o d e l a s p o t e n c i a s e x t r a n j e r a s q u e b r a b a c o m p l e t a m e n t e el e q u i l i b r i o d e l a s f u e r z a s .
p r o c e d i m i e n t o dio u n a

inmensa

cin

eso,

al g o b i e r n o .

Por

Ese

s u p e r i o r i d a d de posi-

la justicia

exiga

q u e las

p o t e n c i a s r e c o n o c i e r a n l o s r e b e l d e s el c a r c t e r d e b e l i g e r a n t e s . F u e s o , s i n e m b a r g o , l o q u e e l l a s se n e garon

hasta

la l t i m a h o r a

para

hablar

con

ms

precisin, slo la l t i m a h o r a i b a n decidindose h a -

310

cerlo, no ser, con sorpresa del m i s m o Mr.

Gresham,

el c a m b i o b r u s c o d e l a l m i r a n t o B e n h a m . F u e n e s o e n
l o q u e c o n s i s t i el p a p e l d e c i s i v o d e a q u e l

almirante.

E s t a b l e c i d a la r e s p o n s a b i l i d a d q u e c o r r e s p o n d e las
potencias e x t r a n j e r a s en la d e r r o t a de la r e b e l i n n a v a l ,
el s e o r N a b u c o
que

<( n o

pueden

no

tiene i n c o n v e n i e n t e en reconocer

ser

acusadas

p a r a el p l a n d e o p e r a c i o n e s

que

de

haber

concurrido

debilit y extenu

las

fuerzas de la r e v o l u c i n : n o fu p o r i n s p i r a c i n de ellas
p o r l o q u e el a l m i r a n t e r e b e l a d o a c e p t u n a l u c h a
cial, i n g r a t a intil, c o n t r a las fortalezas

de la

parbarra,

al otro lado de la b a h a , y los t i r a d o r e s de t i e r r a , e n vez


de preferir

e l b l o q u e o , , e n t o d o c a s o , c o n s e r v a r

las

fuerzas de la r e v o l u c i n r e u n i d a s p a r a a p o y a r s e r e c p r o c a m e n t e ; n o fu, s o b r e todo, p o r d i s u a s i n de ellas, p o r


lo q u e la r e v o l u c i n en seis m e s e s no trat de o r g a n i z a r
un

gobierno

r e g u l a r , con d i v i s i n de p o d e r e s ,

separa-

c i n d e lo p o l t i c o y lo m i l i t a r , n o o b s t a n t e h a b e r e s t a d o
e n p o s e s i n de dos E s t a d o s y de las a g u a s de Ro de J a n e i r o . A d m i t i d o todo eso, sin e m b a r g o , fu s i e m p r e
intervencin

extranjera

la

la q u e i n u t i l i z el p o d e r de l a

escuadra, encerrada en u n puerto e n e m i g o , haciendo


s t e i n a t a c a b l e . E s t a c i r c u n s t a n c i a i n d u d a b l e , e v i d e n t e ,
i n d i s c u t i b l e , es la q u e c o n j u s t i c i a a l a r m a al s e o r

Na-

b u c o c o m o u n f u n e s t o p r e c e d e n t e n a c i o n a l . El r e f l e x i o n a q u e t o d o g o b i e r n o p u e d e s e r s o r p r e n d i d o p o r el
levantamiento

de la e s c u a d r a , y, s i e n d o

esa

escuadra

311

poderosa,

puede

ella,

bloqueando

los puertos y reco-

rriendo la costa, colocarlo en situacin peligrosa; cualquier

escuadra

extranjera

m s fuerte

q u e se ofrezca

a p r e s a r l o s n a v i o s r e b e l d e s i m p e d i r q u e se s i r v a n d e
s u s c a o n e s , m i e n t r a s el g o b i e r n o p r e p a r a l a r e s i s t e n c i a ,
s e r p a r a l u n a l i a d o e f i c a c s i m o . L a c u e s t i n e s s a b e r
lo q u e c o n v i e n e

m s la n a c i n , verificada la i m p o s i -

bilidad de resistir] g o b i e r n o sin c o n c u r s o de fuera;


l l a m a r a l e x t r a n j e r o e n s u s o c o r r o , , a u n s i n
lo, a p r o v e c h a r s e de su a c t i t u d

es de a c e p t a r
niere;

llamar-

hostil la rebelin,

p r o c u r a r t r a n s i g i r c o n el a d v e r s a r i o . El p r i m e r

si

impulso

el a u x i l i o s a l v a d o r , v e n g a d e d o n d e v i -

la r a z n

poltica, sin

embargo, establece,

casi

c o m o a x i o m a , q u e es p r e f e r i b l e h a c e r al a d v e r s a r i o t o d a s
l a s c o n c e s i o n e s , r e c i b i r el a p o y o m a t e r i a l d e l

extran-

j e r o . S e r n d e t e m e r l a s c o n s e c u e n c i a s f u t u r a s d e e s e
c o n t r o l de las c i n c o p o t e n c i a s i n t e r n a c i o n a l e s ? se p r e g u n t a , c o n t e m o r , el d i s t i n g u i d o e s c r i t o r b r a s i l e r o . Y s u
respuesta, es tan

sensata, tan m e s u r a d a , c o m o todo su

t r a b a j o : Q u i n s a b e ! El precedente i n t e r n a c i o n a l , sin
e m b a r g o , la leccin d a d a

p o r el g o b i e r n o a l p a s y a l

m u n d o , fu e s t a : q u e la p r i m e r a d i f i c u l t a d s b i t a , la
p r i m e r a p e r t u r b a c i n en la vida p o l t i c a del p a s q u e los
r e c u r s o s d e l g o b i e r n o n o b a s t e n p a r a s o f o c a r , el

pensa-

m i e n t o d e t o d o s d e b e s e r s o l i c i t a r el c o n c u r s o e x t r a n j e r o .
No h a y a b s o l u t a m e n t e
navios

de g u e r r a

diferencia alguna entre pedir

extranjeros que apresen contengan

312

n a v i o s de g u e r r a nacionales rebeldes, y pedir batallon e s e x t r a n j e r o s e n la f r o n t e r a , e n los p u e r t o s f u e r z a s


e x t r a n j e r a s de d e s e m b a r c o , q u e v e n g a n b a t i r b a t a l l o n e s d e l n e a i n s u r g e n t e s .
Uno

de los h e c h o s h i s t r i c o s c u r i o s o s q u e s e a l a el

s e o r X a b u c o es la p r o p a g a n d a de los d i a r i o s e x t r a n j e ros en Ro de J a n e i r o , hostiles la i n t e r v e n c i n y p i d i e n d o a l p u e b l o q u e n o c a y e r a e n el e r r o r

de

solicitar

el a p o y o e x t r a o p a r a d i r i m i r c u e s t i o n e s d o m s t i c a s . E s
el m i s m o s a b i o c o n s e j o , d a d o h a c e m u c h o s a o s e n f o r m a
s a n c h e s c a y en versos pedestres p o r A n d r s Bello en su
f b u l a el hombre,

el caballo

1/ el loro,

l e y el m a r i s c a l P e i x o l o , ( ' ) .
presin

que

sin d u d a n u n c a

La v e r d a d es q u e , bajo la

d e l o d i o y de la p a s i n

poltica, c o m o lo dice

p e r f e c t a m e n t e el a u t o r d e q u e m e o c u p o h u b o u n p r o f u n d o d e s e q u i l i b r i o , u n a c o n f i a n z a c r d u l a e n el a p o y o
desinteresado

1,1)

del

extranjero, un

l i o a q u i la m o r a l e j a d e e s a

impulso

fbula:

Pueblos americanos.
Si j a m s o l v i d i s c|ue s o i s h e r m a n o s .
V la pal ra c o m n , m a d r e q u e r i d a ,
E n s a n g r e n t i s en d u e l o f r a t r i c i d a .
; Ah ! no invoquis, por D i o s , de gente extraa
El c o s t o s o f a v o r , falaz, p r e c a r i o ,
Ms

de U'iaer

<jue la eaeaii/a

saa...

Ignoris cul ha sido s u c o s t u m b r e ?


Demandar por salario
Tributo eterno v dura servidumbre.

para envol-

313

verlo

en

n u e s t r a s c u e s t i o n e s i n t e r n a s , lo q u e

i g n o r a r q u e la

proteccin, la

importa

i n t e r v e n c i n , el s o c o r r o

e s s i e m p r e e n l a h i s t o r i a el m o d o c o m o p r i m e r o s e p r o yecta sobre u n E s t a d o i n d e p e n d i e n t e la s o m b r a del p r o t e c t o r a d o . C o n e s t a s n t e s i s b r i l l a n t e , p o d r a

cerrarse

el l i b r o d e l s i m p t i c o e s c r i t o r . S i n e m b a r g o , l c o n t i e n e
a n no pocas p g i n a s de g r a n belleza y alcance profundo,
s o b r e la p e r s o n a l i d a d del jefe de la r e s i s t e n c i a
y el

g n e s i s de la r e v o l u c i n

encabezada

brasilera

por Mello y

S a l d a n h a . T o d o el q u e q u i e r a c o n o c e r u n a faz i m p o r t a n t e
de la p o l t i c a de n u e s t r o s v e c i n o s d e b e leer e s a s p g i n a s
con la m a y o r a t e n c i n . E n c o n t r a r e n ellas deas n o b l e s
e x p u e s t a s en u n estilo lleno de e n c a n t o , y d e s p u s

de

r e c o r r e r l a s s e n t i r u n a s i m p a t a c a d a v e z m a y o r p o r el
p e n s a d o r q u e las h a t r a z a d o con p u l s o firme y c o n c i e n cia l e v a n t a d a .

XXIX

A i n d e p e n d e n c i a d e e s p r i t u d e l s e o r X a b u c o y la
i m p a r c i a l i d a d de s u c r i t e r i o , lo h e d i c h o y a ,

f u n d e n el r e s p e t o

por

in-

las c u a l i d a d e s m o r a l e s del h o m -

b r e y l o s p r i n c i p i o s d e l e s c r i t o r . E s e s t a tal vez u n a d e
las condiciones

que

ms

admiro

en

su

talento

atra-

y e n t e : la s i n c e r i d a d , la c u l t u r a r e t i n a d a q u e n o e x c l u y e
la e n e r g a sino m s b i e n la a g u z a y la a d o r n a c o m o u n
a r m a de lujo i g u a l m e n t e p r o n t a p a r a
y el d u e l o s o b r e

el j u e g o d e s a l n

el t e r r e n o . L a s a n t i p a t a s

instintivas

de r a z a , de e d u c a c i n , de m e d i o a m b i e n t e , de p r o f e s i n ,
de credo

poltico,

son

Peixoto. No obstante,
tranjera
mayor

durante

i n m e n s a s e n t r e l y e l m a r i s c a l
el a u t o r

la rebelin

caballerosidad,

d e l a Intervencin

ex-

trata su a d v e r s a r i o con la
no

le

e s c a t i m a el

reconoci-

m i e n t o de l a s c o n d i c i o n e s q u e m o s t r d u r a n t e la

lucha

tenaz de 1893. Si esas c u a l i d a d e s n o son de u n c a r c t e r


m s n o b l e , ello n o es c u l p a

del seor N a b u c o . Si

as

h u b i e r a sido, la c o n c i e n c i a del h i s t o r i a d o r n o h a b r a v a c i l a d o e n r e c o n o c e r l o . T a l e s c o m o a p a r e c e n , l l a s c l a s i fica c o m o c u a l i d a d e s d e p r i m e r o r d e n

y las c o n s i g n a

sin subterfugios: F u e r o n stas la tenacidad, la solidez


frrea

con q u e en u n a poca de debilidad, y delante de

u n a r e v o l u c i n d u e a de la b a h a , p r o v o c la o b e d i e n c i a ,
la lidelidad, la s u m i s i n del ejrcito, d e s d e los m s altos
grados, hasta

c o n v e r t i r l o e n el i n s t r u m e n t o q u e fu e n

s u s m a n o s . S i n d u d a , p a r a l l e g a r e s t o s f i n e s , el m a r i s c a l P e i x o t o se v a l i d e m e d i o s d i s c u t i b l e s y m u c h o s
de e l l o s r e p r o b a d o s . P e r o l a v e r d a d es q u e su d e c i s i n ,
su a c t i v i d a d , su r e s o l u c i n f u e r o n
difcil

extraordinarias: es

d e c i r si f u l a a m b i c i n el p a p e l q u e l e a t r i b u -

yeron, la venganza j u r a d a , d i c e N a b u c o en u n h o n d o
s o n d a j e de psiclogo lo q u e
antes nunca

imagin

lodo lo q u e

hasta

que

le p r e s t u n

cupiera

entonces

se

en

haba

alma

s, diferente

era e n t r e tanto la libra o r d i n a r i a

c a u d i l l o s del P l a t a . El d o b l e p a p e l ,
innegable, que desempe
brasilero

no esl explicado

de los
de u n a

e n l a c r i s i s el

enteramente

aun-

antiguos
habilidad

mandatario

con m e n o s acierto

historiador. A esas cualidades

de

visto en nuestra

raza y q u e p o r eso i m p r e s i o n sta f u e r t e m e n t e ,


que

que

por su

excepcio-

n a l e s de fuerza y d o m i n i o . . . es p r e c i s o a a d i r tres c u a lidades

polticas m a e s t r a s :

l a s a g a c i d a d , el

desdobla-

m i e n t o g r a d u a l y la a p a r e n t e n e g l i g e n c i a del d i p l o m t i c o
q u e n e g o c i a b a con los r e b e l d e s , p o r

intermedio

de

las

317

p o t e n c i a s , el a c u e r d o d e l d e s a r m e , p a r a , l a s o m b r a d e
l, l e v a n t a r fortificaciones e n la c i u d a d ; q u e , s a l v a d o p o r
la i n t e r v e n c i n e u r o p e a , h a c a c r e e r los E s t a d o s U n i dos q u e
favor

la E u r o p a

procuraba

de la r e s t a u r a c i n ;

que,

intervenir contra
sostenido y

l e n

defendido

p o r la e s c u a d r a e x t r a n j e r a , e s p a r c a , p a r a d e s p e r t a r el
amor propio nacional y amenazar a l a poblacin extranj e r a , a c u s a d a de s i m p a t a p o r la r e v o l u c i n , q u e a q u e l l a
escuadra

e r a el a u x i l i a r

eficaz

con

que

sta contaba.

Este l i b r o m i s m o n o es sino la h i s t o r i a de la d u p l i c i d a d ,
de la a s t u c i a y de las a d a p t a c i o n e s

de esa d i p l o m a c i a

d i l a t o r i a la q u e , p r i n c i p a l m e n t e , d e b i el t r i u n f o .
La m i s m a p e n e t r a c i n de e s p r i t u , la m i s m a
dad de v i s t a s , la m i s m a fuerza

de o b s e r v a c i n

e n t o d o el c u r s o d e l l i b r o s o b r e La intervencin
jera

y en los e s t u d i o s

t i t u l a d o El

deber

mitivamente
guay,

de

los

seguricampea
extran-

p o s t e r i o r e s e n q u e , c o m o e n el
monrquicos

c o n el t t u l o d e Carta

que apareci prial Almirante

Jace-

e l b r i l l a n t e e s c r i t o r a n a l i z a , el e s t a d o p o l t i c o d e

su patria y manifiesta

sus ideas s o b r e la f o r m a de g o -

b i e r n o que, m s se a d a p t a la ndole, h i s t r i c a del p u e blo b r a s i l e r o . C u a l e s q u i e r a


los lectores

del s e o r

que

sean

las opiniones

de

Nabuco y a u n q u e ellas estn en

c o m p l e t o d e s a c u e r d o con su m a n e r a de j u z g a r los a c c i d e n t e s d e q u e e s t e a t r o el B r a s i l d e s d e
tiguo r g i m e n , n i n g u n o

la c a d a del a n -

de los q u e r e c o r r a n s u s libros

c o n b u e n a fe d e j a r d e s a c a r

de ellos

una

leccin pro-

318

vechosa de p a t r i o t i s m o y a d h e s i n
tengo autoridad

para

dar

al bien p b l i c o . N o

consejos la j u v e n t u d de la

j o v e n r e p b l i c a ; p e r o si el s e n t i m i e n t o d e s i m p a t a q u e
ella m e

inspira me

autorizara

para

ello, yo dira sin

vacilai- los r e p r e s e n t a n t e s de las n u e v a s g e n e r a c i o n e s :


recorred

con

respeto

y con c a r i o la o b r a elocuente

de vuestro e m i n e n t e c o m p a t r i o t a ,

por lejano

que

est

el i d e a l p o l t i c o q u e s e g u s d e l q u e l e n a l t e c e c o n s i n c e r i d a d y con a l t u r a , l l a c e d l e s e n t i r , falta de u n sent i m i e n t o de a d h e s i n i n c o m p a t i b l e c o n v u e s t r a s c o n v i c c i o n e s , el c a l o r d e v u e s t r a , s i m p a t a p o r s u t a l e n t o , d e


vuestra

atencin

d e r o s a es u n

p o r su

patrimonio

t o d o s os p e r t e n e c e . No
de p a s i o n e s

persona.

que

Su inteligencia

c o m n , es u n a

po-

gloria que

o s d e j i s a r r e b a t a r p o r el a r d o r

perturban

hasta negar sus cualidades

el

corazn

lo

rebajan,

y c e r r a r los ojos la luz de

las g r a n d e s verdades q u e e n c i e r r a n sus escritos. Buscad


e n ellos al m o r a l i s t a ,

al literato

c u l t i v a d o , al

estilista

b r i l l a n t e , y escoged e n t r e los frutos de su v e r g e l los q u e


mejor
vuestra

convengan

vuestro

predileccin

en l : llores y frutas

paladar y ms

individual.

De

todo

halaguen

encontraris

tropicales al lado de esas p l a n t a s

frgiles y g r a c i o s a s de los c l i m a s

del n o r t e ; n u n c a t r o -

pezaris all con u n c u a d r o vil, con u n espectculo verg o n z o s o y r a s t r e r o . Y , si r i n d i e n d o


ciones sentimientos
creis autorizados

que

refutar

culto preocupa-

os alejen

de su l a d o , os

sus doctrinas,

tratad

de

319

e l e v a r v u e s t r o espritu h a s t a la a l t u r a del suyo y no de


r e b a j a r el s u y o h a s t a el t e r r e n o d e l a p r o c a c i d a d y d e l a
d i a t r i b a q u e i n f a m a al a g r e s o r y e x a l t a a l a g r e d i d o . . .
Mucho

ms

intiles

a a d i r a , si n o f u e r a u n a d e l a s c o s a s m s

d e l a v i d a el d a r c o n s e j o s q u i e n n o l o s s o l i -

cita, y si n o s u p i e s e de a n t e m a n o q u e e n s o c i e d a d e s de
cultura

rudimentaria,

moderacin

clama

la voz de la

t e m p l a n z a y de la

e n el d e s i e r t o . L a s p a s i o n e s v i b r a n -

t e s q u e c o n m u e v e n t o d a v a al m u n d o poltico

brasilero

n o p a r e c e n p o r el m o m e n t o m a n i f e s t a r t e n d e n c i a s e n trar en u n perodo de c a l m a y n o r m a l i d a d . Las corrientes q u e a g i t a n a q u e l m a r a l b o r o t a d o

s o n difciles

d i s e a r la distancia. P e r o

en cuando apa-

de c u a n d o

r e c e u n s n t o m a d o l o r o s o i n e s p e r a d o y se v e q u e
lava aun
bajo

est

hirvienle y circula en ondas

la s u p e r f i c i e

de u n

de

la

inflamadas

terreno .aparentemente

tran-

q u i l o !...
Cul es la c a u s a de la p r o l o n g a c i n de este m a l e s t a r
que hace tiempo deba

haber

desaparecido? No h a b r

en su fondo una cuestin de carcter social m s que de


carcter poltico? D e b e m o s creer con Assis Brasil q u e ,
d e s p u s d e t o d o , el d u e l o t r a b a d o e n s u p a t r i a e s e n l r e
el parlamentarismo

y e l presidencialismo

y q u e el t r i u n f o

d e l s e g u n d o s e r a el p r i n c i p i o d e l a r e d e n c i n ? O s u p o n d r e m o s m s b i e n q u e la e n f e r m e d a d es o t r a y r a d i c a
en fuentes

ms

hondas

del o r g a n i s m o ? E n

captulos anteriores hemos expuesto

u n o de los

lealmenle esa p r i -

320

m e r a explicacin del a r d u o p r o b l e m a . P a r a
m s pronto la verdad, v e a m o s
que, como

acercarnos

la explicacin

social

u n o de los e l e m e n t o s p r i n c i p a l e s de la a p a -

rente anarqua
q u e ella sirva

mental,

n o s o f r e c e el s e o r N a b u c o , y

para cerrar con llave

d e o r o el b o c e t o

del escritoj-, sin p r e t e n d e r a r r o j a r s o b r e este p u n t o u n a


luz definitiva.
D e q u s u f r i m o s p r i n c i p a l m e n t e ? p r e g u n t a el a u t o r d e l e n s a y o s o b r e Bal/naceda,
deber

de los monrquicos,

e n el o p s c u l o s o b r e

El

d i r i g i n d o s e al a l m i r a n t e Y a -

c e g u a y . No es o b s e r v a c i n

suya

que sufrimos

de u n

i l i m i t a d o i n d i v i d u a l i s m o , q u e se c o n v i e r t e en v e r d a d e r a
i r r e s p o n s a b i l i d a d p o r q u e est a c o m p a a d o de la falta de
toda y cualquier reaccin

s o c i a l ? N o es e x a c t o q u e el

i n d i v i d u o n o se s i e n t o s o l i c i t a d o , r e s t r i n g i d o , d o m i n a d o
por la sociedad en n i n g u n a

de s u s v o l u n t a d e s , q u e es

t a n a b s o l u t o s e o r d e s u s a c c i o n e s , de, s u v i d a , c o m o si
v i v i e s e e n el d e s i e r t o ? N o e s c i e r t o q u e c a d a . u n o p u e d e
hacerlo que quiera,

vivir

como entienda, sin preocu-

p a r s e d e la o p i n i n q u e lo r o d e a ? Y n o q u e r r e s t o d e cir que no existe

fiscalizacin,

presin, g o b i e r n o de la

s o c i e d a d s o b r e el i n d i v i d u o ? A d e m s d e e s t e r a s g o
otro

igualmente

importante.

S o m o s la n i c a

e x i s t e n t e e n el m u n d o q u i e n s e p u e d a
d e ncocracia,

hay

sociedad

d a r el n o m b r e

e n t o d o s s e n t i d o s : n o s l o e n el d e s e r g o -

b e r n a d o s de preferencia p o r las n u e v a s g e n e r a c i o n e s , e n
o p o s i c i n al g o b i e r n o d e l o s m s v i e j o s , q u e s e e n c u e n -

321

t r a e n el c o m i e n z o

de casi t o d a s las c i v i l i z a c i o n e s . Ya

a n t e s d e l o s c u a r e n t a a o s , el b r a s i l e r o e m p i e z a i n c l i n a r su o p i n i n d e l a n t e de la de los j v e n e s de q u i n c e
veinticinco. La a b d i c a c i n de los padres e n los hijos, de
la e d a d m a d u r a e n la a d o l e s c e n c i a es u n f e n m e n o
clusivamente

n u e s t r o . I m a g n e s e la F r a n c i a

ex-

entregada

e n t e r a m e n t e , c o m o g r a n potencia e u r o p e a , la direccin
del B a r r i o L a t i n o . E n m e n o r escala, ese es n u e s t r o caso.
El r e s u l t a d o e s u n a p r e c o c i d a d a b o r t i v a e n t o d o e l c a m p o
d e l a i n t e l i g e n c i a , p o r l o c u a l el t a l e n t o n a c i o n a l , q u e e s
incontestable, p r o n t o , brillante i m a g i n a t i v o , est cond e n a d o a p r o d u c i r o b r a s sin fondo y, p o r lo t a n t o ,
inen sin forma, p o r q u e

lam-

lo bello e n l i t e r a t u r a , c o m o e n

las artes, n o es otra cosa sino la fuerza. S e r

difcil

u n o de n u e s t r o s e s t u d i a n t e s de m r i t o s e r v i r s e del m i croscopio sin descubrir luego u n n u e v o o r g a n i s m o

que

los s a b i o s e s t n b u s c a n d o en v a n o h a c e a o s e n los d i v e r s o s l a b o r a t o r i o s d e E u r o p a . El a p r e s u r a m i e n t o e s u n a
i n c a p a c i d a d p a r a l a c i e n c i a c o m o p a r a el a r t e . E l e m p e rador tuvo u n a correspondencia con Roan y otras autoridades en lenguas semticas, sobre u n a inscripcin fen i c i a , q u e s e d e c a h a b e r s i d o d e s c u b i e r t a e n el P a r a h i b a
y que un curioso

b r a s i l e r o , h o m b r e de ciencia, q u e la

tradujo, p r e t e n d a ser a u t n t i c a . C u a l q u i e r j o v e n olicial


q u e m a n d e m o s los astilleros de E u r o p a sintese con la
c a p a c i d a d de r e s o l v e r u n a d u d a e n t r e dos g r a n d e s a r q u i tectos n a v a l e s . Todo eso revela por cierto u n a

cualidad,
21

la iniciativa, q u e . c o r r e g i d a

y c o m p l e t a d a por la r e l l e -

x i n , es la p r i m e r a de l a s c u a l i d a d e s del e s p r i t u ,
q u e m o v i d a por la i m a g i n a c i n

pero

s o l a m e n t e , es casi i n -

f a n t i l . L o s m i s m o s p o s i t i v i s t a s , q u e se d e f i n e n c o m o l o s
r e o r g a n i z a d o r e s de la c o h e r e n c i a
pas, son otro e j e m p l o
Antes

d e d e p o n e ] ' al

espiritual en nuestro

de irresponsabilidad
emperador

acaso n o d e p u s i e r o n ellos al

del

trono

nacional.
del

Brasil

s e o r Laflite de la s u c e -

sin de A u g u s t o C o m i ? E s t o q u i e r e decir q u e en
de los m e n o r e s

c r c u l o s de la h u m a n i d a d , c o m o

uno
e s el

C o m l i s m o , e n t r c o n l o s b r a s i l e r o s el e s p r i t u d e i n d i s c i p l i n a y l u e g o s e p r o d u j o el c i s m a . T e m o m u c h o el d a
q u e t e n g a m o s u n c a r d e n a l n u e s t r o . El r e p r e s e n t a n t e e n
el S a c r o C o l e g i o d e n u e s t r a i m p u l s i v a m e n t a l i d a d , si el
Cnclave no cediera sus vistas superiores,
c o n ir l a p r e n s a r e l a t a r
crulinio

de las c d u l a s ,

hace dos mil aos

l a s i r r e g u l a r i d a d e s del e s -

perturbando

se h a c e

amenazar

la eleccin

que

t r a n q u i l a m e n t e del s u c e s o r

de S a n P e d r o . S i , p o r a c a s o , u n c o m p a t r i o t a n u e s t r o r e c i b i e r e u n d a l a t i a r a , e n t o n c e s , s i n b l a s f e m i a , n i el E s p r i t u S a n t o c o n s e g u i r a c o n t e n e r l o e n la r e f o r m a

general

de la I g l e s i a . C i e r t a m e n t e , c o n P a p a s b r a s i l e r o s , la

in-

falibilidad n o h a b r a p a s a d o lanos siglos a n t e s de

ser

proclamada como

dogma.

l'n espritu de este t e m p l e , u n m o r a l i s t a del vigor y


de la l e a l t a d g e n e r o s a del s e o r N a b u c o , es u n f e n m e n o
digno

de sor s e a l a d o

como

correctivo las

compla-

323

cencias h a b i t u a l e s de la g e n e r a l i d a d de los h o m b r e s de
letras polticos de n u e s t r a raza, que buscan

e n el h a -

lago de las p a s i o n e s y los vicios de la m u l t i t u d , u n m e d i o


infalible y s e g u r o de d o m i n a c i n y p r e v a l e c i m i e n t o pers o n a l . E n e s t e s e n t i d o , el c i u d a d a n o y el p a t r i o t a
en la p e r s o n a l i d a d

atrayente y distinguida

de

son

Joaqun

N a b u c o , n o m e n o s s i m p t i c o s q u e el h o m b r e i n t e l e l u a l ,
cuyo sano prestigio y cuya vida desinteresada y sincera
h a c e n u n h o n o r tan g r a n d e la sociedad del Brasil.

XXX

m i l l e g a d a al Brasil, R u y B a r b o s a oslaba a u s e n t e ,
a r r a s t r a d o p o r la ola r e v o l u c i o n a r i a playas ex-

t r a n j e r a s . Despus de u n a

corla

residencia

en

Buenos

A i r e s , se h a b a d i r i g i d o I n g l a t e r r a y desdo L o n d r e s e n v i a b a a l Jornal

do

Coinmcrcio

r e u n i d o s m s t a r d e en

un

los soberbios

volumen

que

estudios

muestra,

tal

vez m e j o r q u e n i n g u n a o t r a de sus o b r a s , l a s

mlti-

ples facetas del a d m i r a b l e

de

t l e n l o del

primero

h o m b r e s i n t e l e c t u a l e s del Brasil. ((Refugio

los

inmemorial

de los p e r s e g u i d o s , d i c e en u n a de e s a s p r o d u c c i o n e s ,
t i e n e n las I s l a s B r i t n i c a s p o r ese l a d o u n a a t r a c c i n
irresistible y u n a historia

q u e , si s e p u d i e r a

desglosar

de la de s u s l i b e r t a d e s n a c i o n a l e s , sera p o r s sola u n o
de los a l t o s m o n u m e n t o s la s u p e r i o r i d a d m o r a l d o s l e
pas,

cuya

hospitalidad

extiendo las vctimas

o p r e s i n en lodos los p u n t o s

del

de

la

m u n d o , la invitacin

320

d e S h a k e s p e a r e : Rcst
cartk

tluj

unrcsl

on

Encjland's

lawful

( ).
4

T e r m i n a d o e l p e r o d o s a n g r i e n t o q u e a t r a v e s el B r a sil d u r a n t e la d i c t a d u r a , B u y
de la p a t r i a q u e n o

haba

Barbosa

dejado

de

r e g r e s al seno
ilustrar y servir

d u r a n t e su a u s e n c i a . U n o de los h o m b r e s
d i s t i n g u i d o s de a q u e l

pas,

un

jvenes

periodista

ms

culto y bri-

l l a n t e , q u e lo h a b a a c o m p a a d o a n t e s e n la r e d a c c i n
d e l Diario

de

Noticias,

que

lo c o n s i d e r a b a

m a e s t r o y u n e j e m p l o y q u e le m o s t r

como

un

toda la s i n c e r i -

d a d de su afecto en los m o m e n t o s e n q u e j u n t o s s a l i e r o n
d e s u t i e r r a n a t a l p e r s e g u i d o s p o r el o d i o d e l a t i r a n a ,
T o b a s M o n l e i r o , m e c o n d u j o la c a s a d e l j u r i s c o n s u l t o
e m i n e n t e p a r a h a c e r m e c o n o c e r p e r s o n a l m e n t e al h o m bre cuyas obras haban llamado profundamente m i atenc i n . Me p a r e c e v e r t o d a v a la g r a n c a s a de la B a

San

Clemente,

ms

arrinconada

h e r m o s o s do la c a p i t a l
a d m i r a b l e de u n

en

uno

de

Ilumnense,

da de p r i m a v e r a

los

barrios

baada
que

por

con sus

el

sol

rayos

d e s l u m b r a n t e s b r u a el v e r d e p e n a c h o d e l a s p a l m e r a s
y las p l a n t a s e x t i c a s de los j a r d i n e s e n llor. El p u b l i cista, a p e n a s d e s c a n s a d o de la fatiga del viaje, m e e s p e r a b a y m e acogi con esa afabilidad

modesta y sencilla

q u e e s el r a s g o d i s t i n t i v o d e s u a t r a y e n l e
Un

p e r i o d i s t a , q u i e n se h a b a

personalidad.

confiado la m i s i n

de

{ \ ' \ " A i | u i e ! a l u i n q u i e t u d , e n o s l a I n g l a t e r r a , t i e r r a d e l a s l e y e s . R i c h a r d III. a c t o IV,


e s c e n a IV.

entrevistarlo.,

se h a b a u n i d o

nosotros

tuvo que hacer

en

el

elctrico, y Ruy

Barbosa

diplomacia para

substraerse las indiscreciones

carro

prodigios
de

de
su

p e r q u i s i c i n i n q u i s i t o r i a l . L i b r e s del i n c m o d o testigo,
pudimos

entregarnos una

larga

t o s a , u n a d e e s a s c h a r l a s billons
autores,

sucesos

impresiones
juicios

histricos,

personales,

s o b r e el p a s a d o

conversacin
rompas

sobre

cuestiones

ancdotas

amislibros,

diplomticas,

contemporneas,

y s o b r e el p r s e n l e

t a n g r a t a l a p r e s e n c i a y el c o n t a c t o d e u n

que

hacen

espritu

su-

p e r i o r . E n u n p a r n t e s i s de la i n t e r m i n a b l e c o n f e r e n c i a
el d i s t i n g u i d o h o m b r e

p b l i c o , m e hizo los h o n o r e s de

s u a d m i r a b l e b i b l i o t e c a , la c o l e c c i n p a r t i c u l a r m s n u merosa

y completa

que

creo

existe en

Sud-Amrica,

e s p e c i a l m e n t e e n lo q u e se refiere p u b l i c a c i o n e s

in-

g l e s a s y n o r t e a m e r i c a n a s . N i n g u n o de los n o m b r e s i l u s tres de a q u e l l a s n a c i o n e s
Barbosa,

todos

ledos con a m o r ,

faltaba e n los e s t a n t e s de R u y

esos libros
lodos

haban

haban

dejado

sido

bojeados

algo del

polvo

s u t i l d e s u s a l a s e n el p u b l i c i s t a y e l e s c r i t o r d i s t i n g u i d o ,
que

l o s c o n o c a u n o p o r u n o , p u e s al h a b l a r l e d e c u a l -

quiera

de

e l l o s , se d i r i g a

sin

p r e c i s o e n q u e se e n c o n t r a b a

el

vacilar

hasta

volumen

el

punto

requerido

c o n t o d o a c i e r t o h a l l a b a i n m e d i a t a m e n t e e n l la p g i n a
b u s c a d a y el p r r a f o s e a l a d o p o r s u l p i z d e e s t u d i o s o
infatigable i n v e s t i g a d o r . Las h u e l l a s de esa l a b o r

de

b e n e d i c t i n o m e e x p l i c a b a n m e j o r q u e n a d a , la f a m i l i a -

328

r i e l a d p e r f e c t a d e R u y B a r b o s a c o n el g e n i o l i t e r a r i o
jurdico

de la raza

anglosajona.

erudicin, su m e m o r i a

Su

enorme

slida

slo c o m p a r a b l e con la de M a -

c a u l a y , se r e v e l a b a n c a d a i n s t a n t e sin afectacin y sin


esfuerzo, con u n a sencillez e n c a n t a d o r a y g e n i a l . A n t e s
de s e p a r a r n o s , B u y B a r b o s a , q u e a c a b a b a de r e c i b i r u n a
r e m e s a de n u e v a s p u b l i c a c i o n e s de L o n d r e s ,
q u i c o n u n e j e m p l a r d e l Amrrica/i

me

obse-

Commomcra/h

de

B r y c e q u e con su d e d i c a t o r i a a u t g r a f a c o n s e r v o t o d a v a
c o m o u n r e c u e r d o p r e c i o s o d e l a m i g o y del e s c r i t o r .
C o m o m u c h o s de los polticos y l i t e r a t o s

eminentes

del Brasil, B u y B a r b o s a es u n h o m b r e del n o r t e .

Hijo

d e u n m e d i c o d i s t i n g u i d o , n a c i e n B a h a , p e r o se t r a s lad desde t e m p r a n o Ro de J a n e i r o d o n d e h a

alcan-

z a d o l o s m a y o r e s t r i u n f o s d e s u c a r r e r a . D u r a n t e el I m perio h a b a t e n i d o ocasin de m o s t r a r sus c u a l i d a d e s de


o r a d o r y d e j u r i s t a b r i l l a n t e , p o r o f u s o b r e t o d o la d e c l a r a c i n d e la R e p b l i c a l o q u e p u s o e n p l e n a l u z s u
ligara poltica intelectual. C o m o m i e m b r o del Gobierno
p r o v i s o r i o , f o r m a d o raz del m o v i m i e n t o
p o r el m a r i s c a l

encabezado

D e o d o r o da F o n s e c a q u e d i o e n

tierra

con la d i n a s t a , le loc u n a p a r t e p r o m i n e n t e en

todos

los a c o n t e c i m i e n t o s posteriores a q u e l c a m b i o de r g i m e n . S u r e s p e t o la l e y , su a m o r p o r l a j u s t i c i a y el
d e r e c h o , los e s c r p u l o s de su c o n c i e n c i a p o l t i c a y h a s t a
la e x t r e m a c u l t u r a l i t e r a r i a d e s u e s p r i t u , l e

hicieron

r e p u d i a r p r o n t o los excesos de fuerza y los a t e n t a d o s c o n -

i r a las g a r a n t a s c o n s a g r a d a s p o r la C o n s t i t u c i n , de q u e
t u v o q u e e c h a r m a n o el G o b i e r n o b r a s i l e r o p a r a

man-

t e n e r s u a u t o r i d a d y el p r e s t i g i o d e s u p o d e r . C u a n d o l a
d e s c o m p o s i c i n i n t e r n a del p a r t i d o t r i u n f a n t e se a c e n t u de u n a m a n e r a dolorosa, las conspiraciones sucedier o n los a t r o p e l l o s y los b a n d o s opositores a p e l a r o n
l a r e v o l u c i n , el j u r i s c o n s u l t o e m i n e n t e s e s i n t i

pro-

fundamente desalentado y herido en sus principios m s


p u r o s . El o d i o de la d i c t a d u r a se e n s a e n t o n c e s e n s u
persona, i n s u l t a n d o su n o m b r e y hacindolo v c t i m a de
u n a l a r g a p e r s e c u c i n . A q u e l c a m p e n g e n e r o s o de la
l i b e r t a d n o p o d a r e s p i r a r el a i r e e n r a r e c i d o q u e
sobre

el B r a s i l

en u n

pes

perodo luctuoso, a u n q u e

feliz-

m e n t e c o r l o , y o p t p o r el e x t r a a m i e n t o q u e a n t e s
m e n c i o n a d o y q u e d e b a p o n e r t r m i n o el

he

restableci-

m i e n t o del o r d e n r e g u l a r e n s u p a t r i a y el r e g r e s o dosla la rbita c o n s t i t u c i o n a l .


E n la l a r g a c a m p a a a b o l i c i o n i s t a de q u e fu
el B r a s i l

teatro

d u r a n t e el i m p e r i o , B u y B a r b o s a o c u p

d e l o s p u e s t o s d e p r i m e r a lila. C o m o p e r i o d i s t a ,

uno
como

t r i b u n o p o p u l a r , c o m o l e g i s l a d o r e n el C o n g r e s o , si i p l u m a y s u p a l a b r a v i b r a n t e e s t u v i e r o n s i e m p r e p u e s t a s al
servicio de esa causa s a n t a . E n t r e los i n n u m e r a b l e s doc u m e n t o s p r o d u c i d o s en a q u e l l a p o c a , r e s a l t a p o r s u
m r i t o e s p e c i a l el Despacho
Comisiones
propsito

reunidas
del proyecto

de

formulado

Presupuesto

de Emancipacin

en noud/re
y Justicia
de los

dlas
Civil

Esclavos,

redactado y

firmado

.-o

p o r el b r i l l a n t e e s c r i t o r i ; .

Aquel

e s t u d i o a d m i r a b l e asrota la m a t e r i a , la d e s m e n u z a

con

esa s e g u r i d a d de a n l i s i s q u e es u n a de las fuerzas

del

notable jurista, penetra en sus e n t r a a s m s recnditas,


r e h a c e su h i s t o r i a y vivifica sus a r g u m e n t o s y sus c o n clusiones liberales con frases

luminosas,

profundas

patriticas que vivirn tanto por su fondo m o r a l

como

p o r la belleza i n s u p e r a b l e de su estilo. La peligrosa h i p o c r e s a de los falsos l i b e r a l e s es s e a l a d a p o r el

seor

R u y B a r b o s a en a q u e l l a r g o a l e g a t o e n f a v o r de los o p r i m i d o s , c o m o u n o de los o b s t c u l o s m s difciles de v e n cer para

l l e g a r la r e d e n c i n del e s c l a v o . N a d i e e n

este pas, deca, diviniz j a m s la esclavitud. Nadie


la defendi a b i e r t a m e n t e cual en los estados

separatis-

tas de la U n i n A m e r i c a n a , c o m o la p i e d r a a n g u l a r del
edificio social. N a d i e , c o m o all, a n a t e m a t i z en la e m a n cipacin u n a t e n t a d o perturbado]" de los d e s i g n i o s
v i d e n c i a l e s . T o d o s s o n y h a n s i d o emancipadores,

prohasta

los q u e p o n e n m a y o r e s t r a b a s la r e p r e s i n del

trfico

y v e n e n l u n a c o n v e n i e n c i a e c o n m i c a u n m a l

ms

t o l e r a b l e q u e la extincin del c o m e r c i o n e g r e r o .
La poltica d o b l e de estos fariseos es d e s p e d a z a d a p o r
el z a r p a z o d e l e n del e l o c u e n t e d i p u t a d o . J a m s

ih

Camara dos DepuladosProjeelo

IL" i S S o s s o V \ d e A g o s l o

e e r n " i s . A . l ' o r m i d a d o en n o m e da* C o m n i i s s o o s

1884.

ISSi.

reunidas de o r e a m o n l o e juslica

a c o r c a d o p r o j e e l o d e e n i a n c i p a c . i o d o s o s o r a v o s . p e l o S r . Huy B a r b o s a .
Tvpographia Naeioual.

de

causa

Kio de

l'areeivil

Janeiro.

m s o d i o s a l i a t e n i d o u n i m p u g n a d o r m s v a r o n i l y eficaz
S u s p g i n a s vigorosas incisivas dan un golpe de m u e r t e
las teoras m o n s t r u o s a s sobre que descansaba

aquella

gran

i n i q u i d a d y a n u n c i a n c o n v i s i n p r o lo t i c a e l

ximo

derrumbe

de aquel

pr-

baluarte creado por u n a h e -

r e n c i a d e s g r a c i a d a c o n t r a t o d o s los p r i n c i p i o s de l a m o ral y de la c i v i l i z a c i n de n u e s t r o

tiempo.

Pero

antes

d e l t r i u n f o dolin.it.ivo, d e b a n l i b r a r s e n u e v o s c o m b a t e s ,
y e n t o d o s e l l o s e s t u v o p r e s e n t e el b r i o s o p a l a d n d e
emancipacin.
cado

Un

su notable

la

a o m s larde de e x p e d i d o y p u b l i -

Despacho,

a u d i t o r i o al e s c u c h a r la

lo v e m o s e l e c t r i z a n d o s u

Conferencia

Abo/icionis/a

que

d i o e n u n o de los t e a t r o s do la C o r l e . A q u e l l a o r a c i n e n
su g e n e r o
su

es u n a pieza m a g i s t r a l , p o r la e l e g a n c i a

l e n g u a j e , la p r o f u n d i d a d

d e s u s c o n c e p t o s , el

sucesivamente irnico y majestuoso

de
tono

de sus p a l a b r a s , la

delicadeza de sus i n s i n u a c i o n e s , los g o l p e s de estlelo de


su s t i r a i m p l a c a b l e , los a r r a n q u e s s o b e r b i o s de su p a tritica indignacin.
tan

Se dir que osas formas

g r a t a s l o s m o d e l o s c l s i c o s del

gnero,

e n n u e s t r o s d a s l i g e r a m e n t e a r c a i c a s p o r el
m i s m o de su ropaje.

oratorias
parecen
esplendor

Si d i r q u e el f u e g o d e l a s o r a c i o 1

n e s d e O ' C o n i i o l l . la d i a l c t i c a d e M a c a u l a y , la s o n o r i d a d
m a j e s t u o s a d e l W e b s t e r d e la r p l i c a H a y n e , h a n

pa-

sado de m o d a , para dar l u g a r las frases familiares, cont u n d e n t e s y d e s c a r n a d a s del

parlamentarismo

contem-

p o r n e o . N o i m p o r t a ! m i e n t r a s el h o m b r e s e a s e n s i b l e

l a s s e d u c c i o n e s d e l a p a l a b r a h u m a n a , el d i s c u r s o
R u y B a r b o s a q u e d a r c o m o u n m o d e l o de la g r a n

de

ora-

toria, la m s e l e v a d a y la m s d o m i n a d o r a , l a q u e h a c a
v i b r a r el a g o r a a t e n i e n s e a n t e l o s a p o s t r o f e s d e D m o s t e n o s y e s t r e m e c e r s e el f o r o

r o m a n o con los

estallidos

i m p e t u o s o s de las C a l i l i n a r i a s de C i c e r n ! R e c o r r e d las
a r e n g a s d e a q u e l l o s g r a n d e s m a e s t r o s y d e c i d m e si e n
cualquiera

de ellas n o

figurara con h o n o r u n

prrafo

c o m o el s i g u i e n t e t a n i m p r e g n a d o d e g e n e r o s a

pasin:

S e o r e s , h u b o en los E s t a d o s U n i d o s , e n t r e las i n s tituciones


brbara

feroces

del e s c l a v i s m o

en

el S u r ,

una

ley

y q u e quede' d e s i g n a d a l a i n d i g n a c i n d e l a

h i s t o r i a b a j o el n o m b r e d e le/ de los esclavos

evadidos.

T a m b i n t e n d r a m o s n u e s t r a l e y d e c a z a d e e s c l a v o s , si
oslo

proyecto

condenado

triunfase.

pueden

E l c r i m i n a l , el m a l h e c h o r , el

buscar

impunemente

la

libertad;

p o r q u e la j u r i s p r u d e n c i a u n i v e r s a l h a r e c o n o c i d o e n

la

e v a s i n u n l e g t i m o i m p u l s o d e l a n a t u r a l e z a ; y , si l e s
a b r s las puertas,
los recibs

en

si l o s a e o j i s b a j o v u e s t r o t e c h o , si

el a g a s a j o d o v u e s t r a

casa, m o v i d o s de

p i e d a d e s p e r a n z a e n l a r e h a b i l i t a c i n del d e l i n c u e n t e ,
n o i n c u r r i r i s e n p e n a l i d a d a l g u n a ; p o r q u e la l e y
v e d a s e la c a r i d a d
l'ero

si,

ntima,

es la q u e s e r a d i g n a

c u a n d o e n el c r c u l o
os e s t u v i e r a i s

del g r i l l e t e . . .
bienandanza

c o n t e m p l a n d o e n los ojos de l a

esposa y acariciando vuestros


clavo, andrajoso,

de v u e s t r a

que

hijos a d o r a d o s , u n

martirizado, despavorido, entrara

esde

:m
repente,

c a y e n d o de rodillas e n t r e los n i o s q u e os m i -

m a n y la m a d r e q u e os s o n r e , e s

preciso

ahogar

el

c o r a z n , c o n t e n e r l a s l g r i m a s , e n d u r e c e r el s e m b l a n t e
y r e c h a z a r al m i s e r a b l e a m a r r a r l o p a r a e n t r e g a r l o a l a
j u s t i c i a ; q u e as se p r o s t i t u y e este s a g r a d o n o m b r e las
exigencias de la institucin m a l d i t a ! . . .
b e r si h a y , e n e s t e a u d i t o r i o ,

un

Yo q u i s i e r a s a -

cobarde b a s t a n t e vil

p a r a o b e d e c e r tal l e y . De m , os d i g o : y o

aborrecera

m i s hijos y a r r o j a r a de m i a l m a la c a r a

compaera

d e m i v i d a , si e l l o s y e l l a n o f u e s e n l o s p r i m e r o s e n e x t e n d e r sobre la cabeza del p e r s e g u i d o las alas t u t e l a r e s


de esa s i m p a t a

omnipotente

cuyo

secreto poseen

las

m u j e r e s y l o s n g e l e s ! Y si l a l e y , e s a l e y n e f a n d a ,

lla-

m a s e m i p u e r t a p a r a a r r a n c a r m e el f o r a g i d o y r e s t i tuirlo

s u s t o r t u r a d o r e s , yo d i r a al e s c l a v o :

Resiste!

y los seides de la ley p e r v e r s a no p e n e t r a r a n en m i dom i c i l i o s i n o c o m o l o s s a l t e a d o r e s , p o r el e s c a l a m i e n t o y


por la s a n g r e ! . . .
N o s e t r a t a a q u d e u n a f r a s e a i s l a d a , p u e s t o d o el d i s c u r s o d e R u y B a r b o s a e s t e s c r i t o e n el m i s m o t o n o , e n
igual d i a p a s n de e l o c u e n c i a irresistible.

Sin duda hay

e n e s t e t r a b a j o u n a f u l g u r a c i n tal vez e x c e s i v a , u n d e r r o c h e d e m a s i a d o copioso de bellezas literarias.


b e r a n c i a de su f o r m a ,

La exu-

la g r a n d i o s i d a d d e s u e s t i l o , s i n

e m b a r g o , son dotes c o m u n e s

todas las

producciones

de n u e s t r o a u t o r . Los t e m a s m s r i d o s , las d i s c u s i o n e s
de carcter

ms

abstracto,

son

transformadas

por

la

i m a g i n a c i n d e s l u m h r a n le d e e s t e m g i c o d e l a p a l a b r a .
E l p e r i o d i s t a a n n i m o d e l a Feria

Poltica,

C) e s e l m i s m o
1

d e l e n s a y o s o b r e Swift q u e e n c a b e z a , u n a a d a p t a c i n p o r t u g u e s a d e l o s Viajes

de Gullicer;

la m i s m a p l u m a

bu-

r i l a el a l e g a t o a d m i r a b l e e n f a v o r de las v c t i m a s del
estado
Poltica

de sitio,

l o s d i s c u r s o s y e s c r i t o s d e Finanzas

y l a s Cartas

de Inglaterra,

p r o d u c c i o n e s de n -

dole y de carcter f u n d a m e n t a l m e n t e distinto, pero q u e


p o s e e n t o d a s l a u n i d a d s u p r e m a q u e l e s i m p r i m e el c u o
i n d e l e b l e del e s p r i t u de su
( J ) T r a e o s para a lnslOria da

autor.

opposi;io e n

I S 8 3 . P c r i a J'uli/ca

l i s b u r y R i o do J a n e i r o T y p o g r a p l u a - N a c i o n a l I S S .

A r l i g o s do

Sa-

XXXI

XTE l o s e s c r i t o s d e R u y
admirar

ms,

Barbosa,

si el h o m b r e

t o r d e l a f r a s e , el a r t i s t a

n o se s a b e

de l e t r a s ,

qu

el

cul-

d e l a f o r m a el p e n s a d o r v i -

g o r o s o y o r i g i n a l , el j u r i s c o n s u l t o el e s t a d i s t a d e
cepciones t r a n s c e n d e n t a l e s . Desde l u e g o ,
estilo u n i n s t r u m e n t o inmejorable

con-

posee en

su

de p r o d u c c i n i n t e -

l e c t u a l . Es u n estilo preciso y a m p l i o al m i s m o t i e m p o ,
con

sonoridades

doso y metlico,

de bronce y con aristas de acero,


sencillo y grandilocuente,

m e z c l a n , sin confundirse, la perfeccin

en

que

escritores,

Ruy

se

de la l n e a de

B e n a n y la i n t e n s i d a d c o r r o s i v a de F r o n d e . C o m o
los g r a n d e s

se-

lodos

Rarbosa posee fondo

su

l e n g u a y d i s p o n e d e u n v o c a b u l a r i o e n o r m e . S i e n d o el
m s e l e g a n t e es al m i s m o
literatos
pocos,

t i e m p o el m s

purista de los

b r a s i l e r o s , lo q u e n o le i m p i d e c o n o c e r ,

las literaturas extranjeras y d o m i n a r

como

el i n g l s ,

c o m o si h u b i e r a n a c i d o l a s o r i l l a s del T m e s i s .

Aa-

:m

did oslas c o n d i c i o n e s , u n a c u l t u r a l i t e r a r i a tan v a s t a


como

intensa, u n talento natural

extraordinario,

una

d i s c i p l i n a i n t e l e c t u a l estricta, y t e n d r i s la clave de l o dos sus escritos tan notables

p o r la a m p l i t u d

de la i n -

f o r m a c i n y de la d o c t r i n a , c o m o p o r las dotes p l s t i c a s ,
por decirlo as, de su estilo pintoresco y colorido.
U n a de las o b r a s m s n o t a b l e s de la l i t e r a t u r a
lera

brasi-

c o n t e m p o r n e a , e n este y o t r o s s e n t i d o s , es el e s -

t u d i o d e R u y B a r b o s a s o b r e e l Es/at/o
libro es d i g n o

de los m a y o r e s

da Sillo

('). E s t e

elogios, n o slo

como

trabajo d o c t r i n a r i o , sino c o m o acto de valor cvico.


a b r e c o n u n a p e t i c i n d e Imteos
premo Tribunal

carpas

Se

p r e s e n t a d a al S u -

Federal en favor de u n g r u p o

de

ciu-

d a d a n o s p r e s o s bajo la a u t o r i d a d de u n d e c r e t o e s t a b l e c i e n d o el e s t a d o de s i t i o ; c o n t i e n e el a l e g a t o p r o n u n c i a d o
p o r el a u t o r e n d e f e n s a de l o s i n c u l p a d o s a n t e el c i t a d o
tribunal y t e r m i n a con u n a serie de a r t c u l o s
dos e n la p r e n s a d i a r i a , e n q u e se a n a l i z a bajo
f a c e s l e g a l e s y p o l t i c a s el a c u e r d o j u d i c i a l
del r e c u r s o s o l i c i t a d o . C a d a u n a de estas

publicatodas sus

denegatorio
partes,

tiene

un m r i t o especial, u n atractivo distinto. E n la p r i m e r a


a p a r e c e d e c u e r p o e n t e r o el a b o g a d o b r i l l a n t e ,

imbuido

de e r u d i c i n de b u e n a ley, p e r o c o n t e n i d o e n los l m i t e s
severos de u n escrito
o r a d o r da rienda
[\\

Krv

f.apilal

l-Ai'.uosu.

h'studo

profesional/

En la s e g u n d a ,

suelta su elocuencia
de

Sitio,

sua

nulurcza,

seus

KoiieralCompanliia I m p r e s o r a . 7 Kua do Onviilor,

el

arrebatadora,
cffeitos.

]S02.

srus

limites

haciendo

un

l l a m a m i e n t o l a j u s t i c i a , l a r a z n y al

corazn de los jueces en frases


de corte escultural.

c i n c e l a d a s , en p e r o d o s

L a s s e d u c c i o n e s de su t a l e n t o

d i s t i n g u i d o n o c o n s i g u e n c a m b i a r el v o t o d e l
y en la t e r c e r a

parte

del l i b r o ,

tan

tribunal,

r e a p a r e c e el p o l e m i s t a

i n c i s i v o , el b a t a l l a d o ] " i n f a t i g a b l e , q u e a b o r d a u n
lo p e n e t r a y l o a l u m b r a p o r t o d a s s u s f a c e s , l o

tema,
somete

al crisol de su crtica p e n e t r a n t e y d o m i n a d o r a .
E n e l a l e g a t o a n t e el T r i b u n a l S u p r e m o . R u y
empieza por declarar que nunca

Barbosa

el s e n t i m i e n t o d e s u

insuficiencia p e r s o n a l a n t e las r e s p o n s a b i l i d a d e s de u n a
o c a s i n e x t r a o r d i n a r i a , n u n c a su i n s t i n t o de la

patria,

b a j o el t e m o r d e l a s c o n t i n g e n c i a s di" s u f u t u r o , m o m e n t n e a m e n t e a s o c i a d o en a q u e l l a c i r c u n s t a n c i a las
s i e d a d e s d e u n a g r a n e x p e c t a t i v a , l e a h o g a r o n el

anesp-

ritu con i m p r e s i o n e s d e s b o r d a n t e s c o m o las q u e l l e n a b a n


la a t m s f e r a d e a q u e l r e c i n t o p o b l a d o d e t e m o r e s s a g r a d o s y e s p e r a n z a s s u b l i m e s . L u e g o r e c u e r d a los v e n e r a bles m a g i s t r a d o s q u e los pueblos no a m a n s u s constit u c i o n e s s i n o p o r la s e g u r i d a d de las l i b e r t a d e s q u e ellas
l e s p r o m e t e n , q u e el S u p r e m o T r i b u n a l e s t e n c a r g a d o
de p o n e r u n d i q u e a l a s i n v a s i o n e s g r a d u a l e s v i o l e n t a s d e l p o d e r q u e r e p r e s e n t a la l e g i s l a c i n y del p o d e r
q u e r e p r e s e n t a l a f u e r z a , q u e e s la p r i m e r a vez q u e e s a
g r a n d e c r e a c i n j u d i c i a l es s o m e t i d a u n a p r u e b a real,
lo q u e l e i n s p i r a el r e c e l o d e q u e el j u i c i o

de

- c a u s a l l e g u e c o n v e r t i r s e e n el j u i c i o d e a q u e l l a

aquella
insti-

::S

l u c i n . E l e s p r i t u j u r d i c o , s e g n l , e s el c a r c t e r g e neral

de las g r a n d e s

naciones

dueas

de s

propias.

Nada encierra un peligro mayor para un pueblo que la


a u s e n c i a la d e g e n e r a c i n del s e n t i m i e n t o j u r d i c o , p u e s
l o s p u e b l o s s o n g o b e r n a d o s p o r la f u e r z a p o r e l
r e c h o . Ojal f u s e m o s c o n t i n a u n a
ristas.

P e r o lo q u e

Nuestros

somos

n a c i n do j u -

es u n a n a c i n de r e t r i c o s .

gobiernos viven envolviendo

palabras sus abusos,

en u n tejido de

p o r q u e las m a y o r e s

enormidades

o f i c i a l e s t i e n e n l a s e g u r i d a d d e e n g a a r si s o n
mente fraseadas.

de-

lustrosa-

L a a r b i t r a r i e d a d p a l a b r e a d a e s el r g i -

m e n b r a s i l e r o .
H e ' d i c h o q u e el a l e g a t o d e R u y B a r b o s a ,

constituye

n o slo u n a o b r a n o t a b l e sino t a m b i n u n acto de valor


cvico a l t a m e n t e h o n r o s o p a r a su a u t o r . Lo q u e lo lleva
a n t e el t r i b u n a l , e n e f e c t o , n o e s s i n o el m n d a l o

impe-

r a t i v o d e su c o n c i e n c i a d e c i u d a d a n o s u b l e v a d a a n t e l o s
a t r o p e l l o s de la a r b i t r a r i e d a d g u b e r n a t i v a . Mi m a n d a t o
d i c e j e n u n prrafo tan d i g n o de ser citado p o r su fact u r a m a t e r i a l c o m o por su a l c a n c e m o r a l n a c e de m i
c o n c i e n c i a i m p e r s o n a l de c i u d a d a n o . E s t a m o s en u n o de
e s o s c a s o s en q u e c a d a i n d i v i d u o es u n r g a n o de la l e y .
Y , si p a r a c a s o s t a l e s , l a l e y n o
obligatoria, una cratela

instituy

funcin

e s p e c i a l , c o n s a g r a d a la r e -

c l a m a c i n d e la j u s t i c i a y l a p r o m o c i n
corpus,

una

del

Itlicas

es p o r q u e l e g i s l a d o r e s de p u e b l o s l i b r e s n o p o -

d a n c o n c e b i r q u e el e j e c u t i v o d e s t i e r r o y a p r i s i o n e

33<J

ciudadanos
lacerada

en

masa, sin que

del

s e n o de la s o c i e d a d ,

p o r esas e x p l o s i o n e s b r u t a l e s de la fuerza,

se

l e v a n t e e s p o n t n e a m e n t e lo m e n o s u n a voz de h o m b r e ,
u n corazn, u n a conciencia, l u c h a n d o por la restitucin
del

derecho

suprimido

Y ms

lejos: Los a d u -

l a d o r e s d e l a o p r e s i n , l o s e u n u c o s del c a u t i v e r i o s a t i s f e c h o a c u s a r n d e p e r t u r b a d o r a la v o z q u e p r o t e s t a .
la

verdad

es q u e

Pero

e l l a t r a b a j a p o r la p a c i f i c a c i n y q u e

ella a p o s t o l i z a el o r d e n , c u r a n d o las l l a g a s a b i e r t a s

por

la f u e r z a c o n el b l s a m o d e la c o n f i a n z a e n l a l e y . a p u n t a n d o los i r r i t a d o s , p o r e n c i m a de las v i o l a c i o n e s a d m i n i s t r a t i v a s y de las v i o l e n c i a s p o p u l a r e s , la o m n i p o t e n c i a i n m a t e r i a l de la j u s t i c i a . Los t i r a n i z a d o s n e c e s i t a n


u n r e c u r s o : si l e s r o b i s el d e la l e g a l i d a d , les c o n d e n i s
al d e l a

insurreccin.

C u a n d o la d e c e p c i n p b l i c a n o

p u d i e r a e x t e n d e r s u s m a n o s i l o s t r i b u n a l e s , a c a b a r p o r
pedir

i n s p i r a c i o n e s la

desesperacin

La

arbi-

t r a r i e d a d e s el e n e m i g o , s e o r e s j u e c e s . X o t e m i s s i n o
e l l a : f u e r a de la l e g a l i d a d es q u e se e s c o n d e n los g r a n des p e l i g r o s v los n a u f r a g i o s

irremediables.

E n s o c i e d a d e s i n c i p i e n t e s , c o m o s o n la m a y o r a d e l a s
de n u e s t r o

continente,

c u l t o d e la l e y s o n

en

que

el a m o r al o r d e n y

el

todava tan r u d i m e n t a r i o s , tan e x -

p u e s t o s d e s a p a r e c e r a n t e los a v a n c e s del p o d e r y las


ambiciones

del

caudillaje,

h a c e b i e n al a l m a e s c u c h a r

e s o s a c e n t o s g e n e r o s o s . Y l o d o el a l e g a t o d e R u y B a r bosa a b u n d a en sentencias que deberan q u e d a r grabadas

340

cu

el c o r a z n

de la j u v e n t u d

y l l e g a r c o n s t i t u i r el

e v a n g e l i o poltico de estos p u e b l o s n u e v o s . Los p r i n c i p i o s e n a l t e c i d o s p o r el e l o c u e n t e j u r i s c o n s u l t o , e n efecto,


s o n los q u e f o r m a n la liase de t o d a c o m u n i d a d c i v i l i z a d a .
D e s d e l u e g o , el i n t e r s s u p r e m o d e l a j u s t i c i a : l a j u s t i c i a p a r a la c u a l se e n c a m i n a n l o s i n t e r e s e s

contempo-

r n e o s , p e r o q u e d e b e c u b r i r i g u a l m e n t e i l a s g e n e r a ciones futuras, e n t r e g a r l a s i n e r m e s la

intemperancia

d e la f u e r z a , si l e s f a l l a r a l a p r o t e c c i n d e l f a l l o

repara-

d o r , lil n i c o p e n s a m i e n t o d e l d e f e n s o r e s a r r a n c a r
las m i s e r i a s de u n a s i t u a c i n i n c o n s t i t u c i o n a l c i u d a d a n o s i n c u l p a d o s ; y si s o n c u l p a b l e s , e n t r e g a r l o s l o s
t r i b u n a l e s . Ms lejos, la d i g n i d a d personal q u e r e c h a z a
el s e r v i l i s m o y m a n t i e n e p u r a l a i n t e g r i d a d d e l c a r c t e r :
si fuese m i a l m a c a p a z de a n i d a r

despechos, mi

ven-

g a n z a s e h a b r a c o n v e r t i d o e n m i e l p a r a la l a z a d e l d i c t a d o r . Y a l l , e n el c o r o d e l a l i s o n j a ,

entre los h i m n o s

d e l t r i u n f a d o ] ' , e s t a r a m i l u g a r , si m i t e m p e r a m e n t o

me

p e r m i t i e s e h a c e r d l a p a l a b r a i n s t r u m e n t o de i n s t i n t o s
i n f e r i o r e s , si e l a m o r de. la. p a t r i a n o f u e s e l a g r a n p a s i n
d e m i v i d a . Y a s s u c e s i v a m e n t e , la b e n e v o l e n c i a

para

el a d v e r s a r i o p o l t i c o , el r e s p e t o c e l o s o p o r l a c a r t a f u n d a m e n t a l , el s e n t i m i e n t o d e l a s o l i d a r i d a d h u m a n a

que

c o m p a r l e t o d a s las a n g u s t i a s de los d e s g r a c i a d o s . Refir i n d o s e u n o de los oficiales de m a r de alta g e r a r q u a


p r e s o p o r c o n a t o d e c o n s p i r a c i n i n s u l t a d o p o r el d e c r e t o q u e lo p r i v a b a de s u g r a d o , se p r e g u n t a R u y R a -

bosa: P o r qu estas afrentas irreparables, que deslier r a n de las a l m a s la m i s e r i c o r d i a , q u e s i e m b r a n e n la


s o c i e d a d el o d i o f a t a l , q u e e l i m i n a n d e l a c o n c i e n c i a e l
r g a n o d e l p e r d n ? El d e s b o r d e de la i n t r a n s i g e n c i a n o
e s p a r a l m e n o s p e l i g r o s o q u e l a v i o l a c i n d e l a s g a r a n t a s de la C o n s t i t u c i n : C o n s e r v a d o r bajo la
blica,

tan e n r g i c a m e n t e c o m o fui

perio, creo que,


capital

radical

rep-

b a j o el

p a r a el n u e v o r g i m e n , l a

im-

condicin

d e d u r a b i l i d a d e s el a m o r d e l p u e b l o , p e r o q u e

el p u e b l o a c a b a r
c a n a , si e l l a f u e r a ,
demostrar,

el

por abominar
como

sinnimo

la l e g a l i d a d

el g o b i e r n o
de la

republi-

se e s f u e r z a

proscripcin

por

irrespon-

sable.
D e n e g a d o el r e c u r s o d e habeos

corpas

en favor de los

ciudadanos defendidos por Ruy Barbosa, no obstante

la

s o l i d e z d e a r g u m e n t o s y la b e l l e z a d e s u o r a c i n m a g i s t r a l , el j u r i s c o n s u l t o

vencido por las e x i g e n c i a s de u n

i n t e r s p o l t i c o m a l e n t e n d i d o , n o se d e s a l i e n t a y a c u d e
la p r e n s a p e r i d i c a p a r a c o n t i n u a r i l u s t r a n d o el j u i c i o
p b l i c o y d e s p e r t a n d o la c o n c i e n c i a n a c i o n a l en e s a s e r i e
de a d m i r a b l e s a r t c u l o s q u e a n t e s m e he referido.

La

e r u d i c i n d e q u e h a c e g a l a e n e s t o s e s l u d i o s el e m i n e n t e
escritor

es r e a l m e n t e

m i e n t o s de la h i s t o r i a

asombrosa.

Sus

contempornea,

vastos
su

conoci-

lectura

fre-

c u e n t e d e l o s c o m e n t a d o r e s d e la c o n s t i t u c i n a m e r i c a n a , ,
su d o m i n i o p e r f e c t o d e la c i e n c i a j u r d i c a , le p r o p o r c i o n a n u n arsenal inagotable de a r g u m e n t o s p a r a p u l v e r i -

z a r el f a l l o d e l t r i b u n a l s u p r e m o , m o s t r a n d o

su

incon-

s i s t e n c i a y l o s m v i l e s s e c r e t o s q u e lo h a b a n i n s p i r a d o .
Al t e r m i n a r este trabajo m o n u m e n t a l , al l l e g a r a l t r m i n o de u n a j o r n a d a en defensa de u n d e r e c h o q u e d e b a a r m a r el b r a z o d e l o d o s l o s r e p u b l i c a n o s y q u e l o s
hados

reservaron

la repblica

el

irnico destino

de

n e g a r p o r l a p r i m e r a v e z o f i c i a l m e n t e e n e l B r a s i l , el
j u r i s t a g e n i a l c o n t e m p l a c o n s a t i s f a c c i n el c a m i n o

re-

corrido. Cada da siento mejor que c u m p l con mi d e b e r . exclama, cada da

c o m p r e n d o m e n o s el

papel

d e l o s q u e m e lo d e s c o n o c e n , c a d a d a h a l l o m s

difcil

creer en
moral

su

sinceridad.

y sin

verdad

M a l d i t a la p o l t i c a s i n fe,

que

oblitera

tales

sin

sentimientos.

La satisfaccin m o r a l de h a b e r realizado u n acto viril

h a b e r d a d o las g e n e r a c i o n e s j v e n e s de su p a t r i a u n
ejemplo

de

integridad

republicana,

c o m p e n s a p a r a el e m i n e n t e

escritor

es
los

lo n i c o

que

sinsabores

de

l a l a r g a l u d i a e m p e a d a e n defensa, de s u s c o n v i c c i o n e s .
Comn

el c o m b a t i e n t e

aplastado

que

p o r el n m e r o

se

ve o b l i g a d o

de sus e n e m i g o s ,

caones y salva cuidadosamente


bosa t e r m i n a
que
de

son

al

los i d e a l e s q u e

pueden

continuar

tiempo
lo

un

grata

sus

clava

estas

Mis

amigos.

sus
Bar-

palabras,
afirmacin

contradictores

p o r el g o b i e r n o ,

q u e n o deja m a l s u s a b o g a d o s .
no siempre

con

reto y u n a

impulsan:

batindose

retirarse

su b a n d e r a , R u y

su obra doctrinaria

mismo

cliente

Ll m o e s l a l i b e r t a d ,
De l o s p r e m i o s

que

e l l a d a , el v n i c o q u e n o f a l l a , e s l a s a t i s f a c c i n d e l a
c o n c i e n c i a . E s e y a lo t e n g o . E s t o y p a g a d o .
E l l i b r o s o b r e e l Estado

da Sitio

tiene su c o m p l e m e n t o

e n la p u b l i c a c i n de u n n u e v o trabajo q u e s i g u e a q u e l
b a j o e l t t u l o d e Los actos inconstitucionales
I del Ejecutivo

ante

la Justicia

de este e s t u d i o es e x p l i c a r
deben

apreciarse

del

Federa!

i ).
1

Congreso

El propsito

el c r i t e r i o j u r d i c o c o n q u e

los diferentes

casos

particulares

c u y a d e f e n s a s e h a b a e n c a r g a d o el d i s t i n g u i d o
do.

La accin en todos esos p l e i t o s , d i c e

bosa, estriba

en las m i s m a s

reglas

de

aboga-

Muy B a r -

constitucionales

q u e g a r a n t i z a n i n d i s t i n t a m e n t e la e s t a b i l i d a d las p a t e n t e s m i l i t a r e s , la i n m o v i l i d a d l a s f u n c i o n e s

civiles

de c a r c t e r vitalicio; a r g u y e de infraccin de esas reglas


o r g n i c a s de la s o c i e d a d n a c i o n a l

las r e s o l u c i o n e s

ejecutivo, fulminadas contra sus constituyentes:

del

afin-

z a s e e n el p e r j u i c i o m a t e r i a l i n f l i g i d o l o s a c t o r e s p o r
esas m e d i d a s

arbitrarias

del Gobierno, para

c o n t r a s u s e f e c t o s la t u t e l a d e l a j u s t i c i a ,

reclamar

apoyndose

en la c o n s i d e r a c i n de q u e esos actos s o n i n c o n s t i t u c i o n a l e s , de q u e los actos i n c o n s t i t u c i o n a l e s son actos n u los, de q u e los actos n u l o s n o s u r t e n r e s u l t a d o legal
de q u e , para c o n o c e r de esas n u l i d a d e s ,
las,

pronuncindo-

l a a u t o r i d a d c o m p e t e n t e , e n el r g i m e n

adoptado

p o r l a C o n s t i t u c i n de 2 1 de F e b r e r o , es la de los I r i b u [ 0
fusliea

KCV l.\lll!OSA.
Federal.

(JS ItCtS

HCOllstflUciultt'S

do ClUjri'SO

Capilal Federal. Conipaulna I m p r e s o r a .

r du A ./VC? t i >" ' O'ile r>


L

- r a d o ( U n i d o r - '.K t s ^ : i .

n a l e s f e d e r a l e s . E x c u s a d o es d e c i r q u e e n l a

dilucida-

cin de osla lesis, a p a r e c e n de relieve, u n a vez m s , tod a s las d o t e s e x c e p c i o n a l e s del t a l e n t o d e R u y B a r b o s a :


la

trabazn

forrea

de u n a dialctica

incontrastable,

a c o p i o d e p r o c e d e n t e s d o c t r i n a r i o s , el m t o d o

el

extriclo

ile l a e x p o s i c i n , l a c o r r e c c i n m e t i c u l o s a d e l e s t i l o . E l
p r o c u r a d o r de la R e p b l i c a n e g a b a c a t e g r i c a m e n t e los
t r i b u n a l e s esa competencia, p r e t e n d i e n d o q u e los actos
del P o d e r Ejecutivo eran vlidos por autorizacin previa
r a t i f i c a c i n u l t e r i o r d e l C o n g r e s o ; q u e al c e s a r l a s p a tentes militares destituir funcionarios

inamovibles,

a q u e l p o d e r sido h a b a h e c h o u s o do las f a c u l t a d o s

ex-

t r a o r d i n a r i a s q u e lo h a b a n c o n f e r i d o l a d e c l a r a c i n d e l
e s t a d o do s i t i o ; q u e s i e n d o o s a s p r o v i d e n c i a s m e d i o s d e
accin de alia polica poltica, r e p r e s e n t a n

atribuciones

s o b e r a n a s , a b s o l u t a s i r r e p a r a b l e s en s u s efectos n o
sor p o r d e l i b e r a c i n de la p r o p i a a u t o r i d a d q u e las r e solvi

. R u y B a r b o s a analiza esas t e o r a s con todos los

r e c u r s o s de su i n t e l i g e n c i a p o d e r o s a . P u e d e d e c i r s e q u e
su e s t u d i o a g o l a la m a t e r i a ,

l l e v a n d o la c o n v i c c i n

la e x a c t i t u d d e s u s r a c i o c i n i o s al n i m o m s

prevenido

c o n t r a l a s s e d u c c i o n e s d e s u p a l a b r a . D e l r e s u l l a ,
efecto, de u n a m a n e r a e v i d e n t e q u e la

l i

ei

lrv 1 A i i m .
ile Abril

i l . ISO:I.

tle

Os <n:los

inconslihirionars.

lerilule

n .lusticu

etc.. pg,
I-'rtleral.

en

inviolabilidad

de las p a t e n t e s y de los e m p l e o s v i t a l i c i o s p e r t e n e c e

Surcrsos

de

7 . K o i u i i n o OCTAVIO, OS

l i o (le J a n e i r o .

Imprensi

Xa-

3'w

la clase

de derechos

Constitucin

individuales

republicana;

consagrados

por

q u e tales d e r e c h o s n o

la

pue-

den ser a l t e r a d o s sino en v i r t u d de deliberacin c o n s t i tuyente;

q u e el e s t a d o d e s i t i o n o s u s p e n d e l a C o n s t i -

tucin, sino n i c a m e n t e las g a r a n t a s limitadas por ella


al definir ese r e c u r s o e x t r a o r d i n a r i o de g o b i e r n o y n o
e s t a n d o e n t r e e l l a s la v i t a l i c i e d a d de las f u n c i o n e s

ina-

m o v i b l e s , sale de la r b i t a de n u e s t r o d e r e c h o c o n s t i t u c i o n a l el a r b i t r i o

que

la v i o l ; q u e , p o r c o n s i g u i e n t e ,

l a a p r o b a c i n del e s t a d o d e s i t i o p o r el C o n g r e s o d e j a
d e s c u b i e r t o las d e m a s a s de ese a r b i t r i o , n o

poseyendo

l a l e g i s l a t u r a l a f a c u l t a d d e a t r i b u i r al e j e c u t i v o c o m p e tencias
de

que

la

los p o d e r e s

medidas
sable ;
recnec/r/as
ejecucin

ante
que

Constitucin

no

del E s t a d o ;

que,

la Constitucin

los t r i b u n a l e s

no

reconoce

ninguno

la n u l i d a d

es m a n i f i e s t a
tienen

de

irrecu-

autoridad

pero la tienen i n d u d a b l e m e n t e p a r a

esas

para
nec/nries

y m a n t e n e r c o n t r a e l l a s el d e r e c h o d o l o s i n d i -

v i d u o s , c u a n d o el c a s o f u e r a s o m e t i d o l a j u s t i c i a ,
accin r e g u l a r , p o r los d a m n i f i c a d o s ; q u e este

en

derecho

de e x a m i n a r la c o n s t i l u c i o n a l i d a d d e los a c t o s l e g i s l a t i vos a d m i n i s t r a t i v o s

es la llave de n u e s t r o

rgimen

c o n s t i t u c i o n a l , su p r i n c i p i o s u p r e m o ; e n s u m a , q u e las
a c c i o n e s i n i c i a d a s e m a n a n de u n d e r e c h o s u p e r i o r la
fuerza, d e t o d o s l o s p o d e r e s c o n s t i t u i d o s y c o r r e s p o n d e n
u n a o b l i g a c i n de los t r i b u n a l e s , r u d i m e n t a r i a en
r g i m e n a m e r i c a n o , q u e e s el n u e s t r o .

el

D o s a o s d e s p u s s e d i s c u t i e n el S e n a d o F e d e r a l d e l
Brasil u n d e s p a c h o de C o m i s i n p r o r r o g a n d o el e s t a d o
de sitio y el S e n a d o r C a m p o s S a l l e s , a c t u a l

Presidente

d e la. R e p b l i c a h e r m a n a , e s t a d i s t a t a n e m i n e n t e p o r s u s
cualidades
su

de inteligencia

patriotismo,

sostuvo

y honorabilidad,

doctrinas

como por

altamente

liberales

q u e sei'n s i e m p r e u n t i m b r e h o n r o s o p a r a su

nombre

y q u e e n el f o n d o e n c u a d r a n c o n l a s d e l D r . R u y B a r bosa. A s o m b r a q u e haya alguien-dijo Campos S a l l e s


q u e ignoro q u e c o m p e t e p r i v a t i v a m e n t e la j u s t i c i a fed o r a l el p r o c e s o y j u i c i o d e l o s c r m e n e s p o l t i c o s y q u e
a l i r m e q u e la C o n s t i t u c i n p e r m i t e l a monstruosidad

do

los t r i b u n a l e s de e x c e p c i n . . . F s m a n i f i e s t o q u e n o se
p u e d e , s i n h e r i r la C o n s t i t u c i n e n l o q u e e l l a

tiene de

m s f u n d a m e n t a l , q u e e s la o r g a n i z a c i n d o l o s p o d e res, crear tribunales militares especiales y con jurisdiccin ilimitada. El propio poder legislativo, en
permanezcan en vigor estos preceptos

cuanto

constitucionales

no tiene c o m p e t e n c i a p a r a r o s t a b l e c e r y p o n e r e n v i g e n c i a a q u e l l a s l e y e s d e l I m p e r i o . F u el t r a n s c u r s o d e l o s lado de sitio los poderos de la R e p b l i c a f u n c i o n a n


g u l a r m e n t e , c a d a u n o e n la e s f e r a d e s u

re-

competencia,

c a d a u n o m a n t e n i e n d o la p l e n a s o b e r a n a q u e le e s p e c u l i a r .< O .

C A M U S IIK C A H V A I H , . . O /\suth>

th

Silio

r o.s InliU/iTies

fli'

e./rtyj'V.

K i n lie

Ja-

XXXII

x 1 8 9 2 , el s e o r R u y B a r b o s a p u b l i c c o n el t t u l o
d e Finanzas

// Poltica

de la Repblica

0) u n n u e v o

volumen que contiene tres soberbios discursos


c i a d o s e n el S e n a d o

sobre

la cuestin

serie de a r t c u l o s r e u n i d o s en f o r m a

pronun-

financiera,

una

de manifiesto la

X a c i n y d o s c a r t a s s o b r e el c o n v e n i o

de

reciprocidad

a j u s t a d o e n W a s h i n g t o n e n t r e M r . B l a i n e y el P l e n i p o t e n c i a r i o del B r a s i l , D r . S a l v a d o r d e M e n d o n c a . L a o b r a
interesante que

contiene

tan

variados

materiales

d e d i c a d a al G o b i e r n o P r o v i s o r i o

del

en

sntesis, s e g n las pa-

h o n o r su t r a d i c i n y en

lo de

est

Xoviembre

l a b r a s de a q u e l l a d e d i c a t o r i a , es u n a a p e l a c i n del o d i o
para la verdad,

de las f a c c i o n e s

p a r a la X a c i n . d e la

c o n f u s i n c o n t e m p o r n e a p a r a la s e r e n i d a d l u m i n o s a d e l
f u t u r o .
i 1 l R L Y UAIUISA. F/naiie'is
I'Vilci'al.

Coinpaiillia

i> l'ttlHiai

Impresora.

'.) n a

iln

Itt'jmhUcu.

ilo O u v i i l o r .

lr'Hi.

I)iscur-n> o e s c r i p l o s .

('apila!

El a n l i s i s d o l o - n i d o d o o s o s d i s c u r s o s , m e o b l i g a r a
e n l r a r en u n o r d e n de c o n s i d e r a c i o n e s ajenas a l a

ndole

do o s l a s n o t a s l i t e r a r i a s . E l l o s t r a t a n d e u n l e m a q u e h a
d a d o pie m u c h o s de los c o m p a t r i o t a s
liaiitosa para poner

en

del s e o r R u y

lela de juicio su a c i e r t o

como

e s l a d i s l a p r c t i c o . C o n r a z n s i n e l l a , q u e n o e s el c a s o
a h o r a de r e s o l v e r l o , se p r e t e n d o q u e su g e s t i n l i n a n c i c ra c o m o p r i m o r
m e n , fue

ministro

perjudicial

de h a c i e n d a del n u e v o r g i -

los i n t e r e s e s

de su

p a r e c e c r e e r l o M a x L o c l o r c e n s u l i b r o Lel/rrs

pas, y as
tlu

Brasil,

n o ( d i s t a n t e r e c o n o c e r el b r i l l a n t e t a l e n t o d e l e s t a d i s t a y
del e s c r i t o r . N o h a b r a tal vez n a d a m s i n t e r e s a n t e q u e
d e t e n e r s e en la d i l u c i d a c i n de osle a s u n t o q u e toca tan
de cerca n a c i o n e s c o m o la n u e s t r a

donde los m i s m o s

f e n m e n o s e c o n m i c o s del p a p e l m o n e d a , de la e s p e c u lacin desenfrenada,

do

la o r g a n i z a c i n

bancaria,

han

p r o d u c i d o m a l o s a n l o g o s los q u e h a n afligido al B r a sil. Ya q u e ello n o es posible, p o r n o e x t e n d e r d e m a s i a do esto l i g e r o esbozo,- m e l i m i t a r e a a d i r


f o r m e s del
cienda,

seor

as c o m o

Huy

Barbosa

los

discursos

como
que

q u e los i n -

Ministro
me

he

de H a referido

a n l o s . s o n u n a n u e v a p r u e b a d e la p r o f u n d i d a d y e x t e n s i n d e s u s e s t u d i o s y q u e si el l e o r i z a d o r a l r a y e n l e f r a c a s , c o m o s e p r e t e n d o , al e j e c u t a r s u p r o g r a m a d o c t r i n a r i o , este p r o g r a m a revela

sus preocupaciones

p o r el

b i e n p b l i c o y u n d o m i n i o c o m p l e t o do la c i e n c i a p o l tica y e c o n m i c a .

3'J

P o r l o d o m a s , ol m o l d o d e a q u e l l o s d i s c u r s o s ,

desde

l u e g o , debe b a b o r d e s o r i e n t a d o n o poco los l l a m a d o s


h o m b r e s de n e g o c i o s , a c o s t u m b r a d o s t r a t a r
tratar

los a s u n t o s

financieros

en una forma

or

pedestre,

v u l g a r , y a b r u m a d o s a n t e el p o d e r y l a s g a l a s d e a q u e l
estilo d e s l u m b r a d o r , de a q u e l l a s frases p u l i d a s y d a m a s quinadas como joyas cinceladas por un artista

incom-

p a r a b l e . E n e s a s l a r g a s a r e n g a s h a d e r r o c h a d o el s e o r
R u y B a r b o s a t o d o s los t e s o r o s de s u i m a g i n a c i n m e r i dional,

lodo el fuego

de su

temperamento

nervioso,

todos los r e c u r s o s de su d i a l c t i c a p o d e r o s a . L a s p o d i s
a b r i r en c u a l q u i e r a de sus p g i n a s y s i e m p r e

encontra-

ris algn perodo resallante, algn concepto l u m i n o s o ,


algn hallazgo

de p e n s a m i e n t o

de f o r m a .

Encontra-

r i s t a m b i n u n s o p l o d e p a s i n p e r s o n a l , c a l d e a d o polla excitacin de

la p o l m i c a .

Porque

a n l i s i s de las c u e s t i o n e s m o n e t a r i a s y
p a s , el d i s t i n g u i d o o r a d o r

h a b l a pro

al p e n e t r a r e n el
financieras
domo

sua,

de su
y

de-

v u e l v e g o l p e p o r g o l p e s u s a d v e r s a r i o s y los c r t i c o s
de sus actos g u b e r n a t i v o s . As. c u a n d o u n o de sus r i v a l e s l o a m e n a z a c o n h a c e r r e v e l a c i o n e s s e n s a c i o n a l e s , el
b a t a l l a d o r i n t r p i d o l a t e n t e e n R u y B a r b o s a , se e n c r e s p a
a n t e el a t a q u e y e s t r e m e c e l a C m a r a c o n l a v i b r a c i n
de su p r o t e s t a . P u e d e c o n t a r las h i s t o r i a s q u e q u i e r a
e x c l a m a . N a d a m e herir. C u a n d o las e m b e s t i d a s

de

m i s e n e m i g o s les p a r e z c a n m s t r i u n f a n t e s , c u a n d o s u s
d a r d o s e s t n m s s e g u r o s d e d a r e n el b l a n c o , h a n d e r e -

3:

b o t a r s o b r e la l i v i a n d a d d e l a g r e s o r , c o m o l a s e m b e s t i d a s
de la s e r p i e n t e , h e r i d a en l a s v r t e b r a s y a f e r r a d a al s u e l o
e n la p a r l i s i s de s u r a b i a ! Y, m s l e j o s : ( ( N a d a t e m o
porque mi
una

de

conciencia es fuerte,

esas

conciencias

sana y entera.

No es

zurcidas de convicciones

de

p r s t a m o y r e t a z o s d e r e t r i c a . lis l a d e p o s i t a r a d e u n
tesoro de h e c h o s , q u e

la

prudencia

m e aconseja

res-

g u a r d a r de la l u z , m i e n t r a s la p e l u l a n c i a . d e los d i f a m a dores

no

haga

desbordar

la c o p a

de la

indignacin,

e x a c e r b a d a p o r l a s i n j u r i a s c u o t i d i a n a s . P e r o si m e v i o l e n t a n , si m e c o l o c a n

e n t r e los p e l i g r o s de u n

silencio

v i l m e n t e i n t e r p r e t a d o p o r m i s e n e m i g o s y los i n c o n v e nientes

de u n a f r a n q u e z a a n t i p t i c a los d i s c r e t o s , y o

r a s g a r lodos

los v e l o s ; y e n t o n c e s

t o r i a de los decretos

de E n e r o ,

f a n t a s m a , p a r a m tal vez

s e v e r q u e la h i s -

si p a r a o t r o s p u e d e

ser

irradie c o m o un trofeo

U n a v e z l a n z a d o e n e s t e c a m i n o , el d i s t i n g u i d o

ora-

d o r d a s a l i d a e s e f o n d o do a m a r g u r a ,

ese

sedimento

de tristeza y de d e s p r e c i o q u e deja c o m o u n lote

inevi-

t a b l e e n l a s o r g a n i z a c i o n e s p r i v i l e g i a d a s el p a s o p o r l a
v i d a pblica. P e r o ante todo q u e d a establecido q u e

no

e s s u y a la a g r e s i n . P u e d e n a c u s a r m e d e c a l o r , d e v e hemencia,

de

impetuosidad

en la justificacin

ideas en la r e i v i n d i c a c i n de m i h o n o r ; p e r o

de

mis

nunca

m e s o r p r e n d e r n en r e b e l d a flagrante c o n las leyes

de

la u r b a n i d a d , i n v i o l a b l e s l o s q u e t e n g a n el s e n t i m i e n t o
del r e s p e t o d e b i d o osle l u g a r . Me d e f e n d h a s t a a h o r a

como

me

he

defendido

siempre,

como

me

defender

s i e m p r e , sin m i e d o los a g r e s o r e s g r a t u i t o s , para


los c u a l e s n o t e n g o d e u d a n i n g u n a ,

con

de los cuales

nada

recelo, los cuales p r o v o c o en todos los t e r r e n o s y


todas las r e v a n c h a s q u e

q u i s i e r a n . Mi n o b l e a m i g o

el

S r . o c a y u v a d e s i g n b a m e u n da c o m o e l p a r a r r a y o s
d e l G o b i e r n o P r o v i s o r i o . E r a n a t u r a l q u e la

centella

de los o d i o s b u s c a s e e n t o n c e s de p r e f e r e n c i a la

cabe/a

d e l m i n i s t r o c o l o c a d o , p o r la n a t u r a l e z a d e l a s r e f o r m a s .
q u e l a s i t u a c i n l o o b l i g a b a , en l a s e m i n e n c i a s

electri-

z a d a s p o r el c h o q u e d e l a s c o d i c i a s o p u l e n t a s y d e l o s
nllamables

intereses. Ya no soy, felizmente,

la

punta

de p l a t i n a , e r i g i d a en defensa del p a s , e n la regin del


e m b a l e d e e s a s c o n f l a g r a c i o n e s v i o l e n t a s . P e r o el a s a l t o
de los r e n c o r e s insaciables c o n t i n a v i s i t n d o m e

ince-

s a n t e m e n t e e n el f o n d o d e m n a d a , n o c o n s i n t i n d o s e m e
n i s i q u i e r a e l p r i v i l e g i o d e l o s c a d o s , el r e p o s o
ricordioso,

el

olvido

balsmico

de

los

mise-

abandonados.

C n n i i i si m i p r o g r a m a e v i d e n t e n o f u e s e la r e n u n c i a i
t o d a s l a s a s p i r a c i o n e s ! Di r a s e q u e e s a i n d i f e r e n c i a m i s m a d e s o r i e n t a los e n e m i g o s . X o m e p e r d o n a n s i q u i e r a
en m i r e t i r o , en m i silencio, c o m o a y e r no m e

perdona-

b a n n i e n l a e n f e r m e d a d y m e a s a l t a b a n p o r la e s p a l d a
c u a n d o u n a d o l e n c i a casi m o r t a l m e a p a r t a b a de los t r a bajos del S e n a d o . P o r q u c r i m e n ? P o r aquel que
p a s i o n e s d e la a m b i c i n n u n c a
b r e s q u e n o se c o n f u n d e n

p e r d o n a r n los

c o n e l l a s : el d e

las

hom-

despreciar-

l a s ! N o era p e r m i I d o tal vez d e s d e a r las g r a l i i c a c i o n e s


q u e e l l a s s e d i s p u l a n . A h o r a , y o n o c o m p r e n d o q u e el
p o d e r sea codiciable, sino c o m o i n s t r u m e n t o de la p r c t i c a del

bien.

Pero en un pas sin opinin pblica

ni

p a r t i d o s p o l t i c o s , d o n d e s i n e m b a r g o el p o d e r s e v e l i b r a d o , c a s i s i n r e s i s t e n c i a , al g e n i o d e l a s p a s i o n e s

del

m a l ; u n h o m b r e de a l g u n a e d u c a c i n p o l t i c a n o p u e d e
a m b i c i o n a r posiciones q u e a c a r i c i a r a n la v a n i d a d d o l o s
fatuos, pero n o satisfacen la c o n c i e n c i a de los e s c l a r e c i d o s . Y he a h
las

ms

con

la

alias

porque cuantas posiciones me


del

pas,

satisfaccin

espritu

que tom

dejlas

caer

deliciosamente
sin

violencia

cupieron,

una

por

saboreada

el c a m i n o

una,

de

un

de la

paz

y del o l v i d o , p r e m i o e x q u i s i t o y d i v i n o de las v i d a s c o n s u m i d a s a b r e v i a d a s e n el s e r v i c i o d e l a p a t r i a .
lio c e d i d o la t e n t a c i n de t r a n s c r i b ] ' la p g i n a
t e r i o r p o r q u e ella m u e s t r a de u n a m a n e r a

fidedigna

anel

t o n o y los s e n t i m i e n t o s p r e d o m i n a n t e s e n los d i s c u r s o s
q u e m e refiero. Q u i n g r a t a a p a r e c e travs

de

ella

l a v i d a de, l o s h o m b r e s s u p e r i o r e s , l o s q u e s o n g u a , y n o
s q u i t o de la m u l t i t u d en n u e s t r a s d e m o c r a c i a s

inorg-

n i c a s , t a n poco p r e p a r a d a s p a r a h a c e r j u s l i c i a al v e r d a d e r o m r i t o y t a n d i s p u e s t a s l a d e n i g r a c i n y al v i t u perio! Ruy

Barbosa

e n su

patria

ha sido

la

vctima

p r o p i c i a t o r i a de todas esas e m u l a c i o n e s m e z q u i n a s , esos


odios

inconfesables

que

acochan los q u e

descuellan

e n t r e s u s c o n t e m p o r n e o s p o r el g e n i o p o r l a v o l u n t a d ,

333

p e r o l p u e d e d e c i r , c o m o n u e s t r o g r a n A l b c r d i c o n q u i e n
tiene tantos p u n t o s de contacto q u e la i n j u r i a cae s o b r e
su

vida, como

la lluvia

s o b e el m r m o l ,

q u e a r l o . Refirindose esa c a m p a a

para

blan-

difamadora

lle-

v a d a c o n t r a e l d i s t i n g u i d o h o m b r e p b l i c o , O Paiz-,

de

Ro de J a n e i r o , e s c r i b a en E n e r o de 1892, las s i g u i e n t e s
p a l a b r a s , t a n aplicables la R e p b l i c a A r g e n t i n a
al B r a s i l : E n t r e n o s o t r o s , g r a c i a s al vicio
n u e s t r a e d u c a c i n , g r a c i a s al e s p r i t u de

como

atvico

de

maledicencia,

t a n g e n e r a l i z a d o e n n u e s t r a s o c i e d a d , g r a c i a s la l i v i a n d a d y la p e t u l a n c i a de los ociosos y de los

ignorantes

q u e en t a n g r a n n m e r o c o n c u r r e n p a r a f o r m a r la

opi-

n i n , a u n e v i t n d o s e el t r a b a j o de l e e r y de r a c i o c i n a r ,
los h o m b r e s p b l i c o s , a u n q u e s e a n e m i n e n t e s c o m o el
ilustre senador por Baha,son atenaceados en su reputacin y perseguidos
envidiosos

p o r la c a l u m n i a , p r o c u r a n d o

y los e n e m i g o s

mancharles

la

los

reputacin

m o r a l , y a q u e les es i m p o s i b l e l i b r a r s e del y u g o de la
a d m i r a c i n q u e les i n s p i r a n sus e x t r a o r d i n a r i a s

dotes

intelectuales, que no pueden obscurecer.


E n la p e r o r a c i n de su l t i m o d i s c u r s o , B u y B a r b o s a
traza en u n a

sntesis

b r i l l a n t e el c u a d r o

de la poltica

brasilera, m o s t r a n d o la escasa p r e p a r a c i n de su patria


p a r a el ejercicio del g o b i e r n o r e p u b l i c a n o ,
d e d o s o b r e las l l a g a s de la e d u c a c i n ,

la

p o n i e n d o el
incoherencia

de los a p l a u s o s de u n da y las r e c r i m i n a c i o n e s del da


s i g u i e n t e , el j u i c i o f c i l i m p e n s a d o s o b r e l o s h o m b r e s
23

.r>i
p b l i c o s . Esas p g i n a s de alta sicologa poltica e n c i e rran en su concisin

extraordinaria la historia

moral

de los p r i m e r o s a o s de la R e p b l i c a b r a s i l e r a .

Segn

el d i s t i n g u i d o o r a d o r , d o s i n f l u e n c i a s o p u e s t a s c o n t r a r a n el d e s e n v o l v i m i e n t o d e d i c h a R e p b l i c a : l a c r t i c a
m a l d i c e n l e de los a d v e r s a r i o s

y el c e l o i m p a c i e n t o

de

los a m i g o s . Unos, r e p r e s e n t a n t e s d l a senilidad de u n


rgimen desacreditado
cuentran

e n la

por sus propios servidores

actualidad

defoclos i n c u r a b l e s .

en-

Otros,,

a p a s i o n a d o s de u n ideal i n m a r c e s i b l e , o s t e n t a n las a c r i t u d e s do u n a s e v e r i d a d

exagerada. A los p r i m e r o s

res-

p o n d e la l a r g a historia del I m p e r i o , la f r a n q u e z a de l a s
revelaciones

terribles

de los jefes

de

partido que

se

e n c a r g a b a n de p r o p o r c i o n a r la-prdica r e p u b l i c a n a s u s
a r m a s m s eficaces en a q u e l l o s t i e m p o s e n q u e L u i s
B o n a p a r t e , L u i s F e l i p e , C a r l o s X e n F r a n c i a , J o r g e III
y Carlos I e n I n g l a t e r r a , b r i n d a b a n la e l o c u e n c i a e r u d i t a de l o s - h o m b r e s do e s t a d o l a s a n a l o g a s

histricas

e n c u y o s f o n d o s s e c o m p l a c a n e n r e t r a t a r el m a o s o a b s o l u t i s m o del prncipe r e i n a n t e , los lados falsos,

mez-

q u i n o s , i r r i t a n t e s , m i s e r a b l e m e n t e c o r r u p t o r e s del d e s potismo

i m p e r i a l .

indignamente

La

revolucin

acusada, pues n u n c a

de

1889,

hubo

ha

sido

revolucin

monos violenta, m s benigna, m s transigente, m s organizadora, m s parca en daos y c o n t r a t i e m p o s

La

r e v o l u c i n d e 1831 d e s t r o n a l r e y p e r o c o n s e r v l a r e a leza, p r o d u c i e n d o sin e m b a r g o u n a c o n m o c i n t r e m e n d a

3;i

a c o m p a a d a de e n o r m e s
sastres

financieros.

perjuicios incalculables de-

E n 1832 la t r a n q u i l i d a d p b l i c a fu

n u e v a m e n t e p e r t u r b a d a en la c o r t e , e n P e r n a m b u c o ,

en

el P a r a . E n 1 8 3 3 y 1 8 3 4 l a l u c h a c i v i l a r d a e n el p r i m e r e s t a d o y e n A l a g o a s ; se p r o d u c a n t u m u l t o s y s e diciones en M a t l o - G r o s s o , en Cear, en M i n a s Geraes, en


B a h a y s e i n f l a m el R o G r a n d e d e l S u r .

El r g i m e n

q u e a t r a v e s t a n t o s a o s de t e r r e m o t o poltico es, s e g n
R u y B a r b o s a , el q u e p r e t e n d e d a r l a R e p b l i c a l e c c i o nes de orden, m o r a l i d a d , liberalismo y capacidad

finan-

ciera. . .
El

trabajo

auxiliado

de zapa de los e n e m i g o s

p o r la educacin

ideal isla

de a q u e l l a , es
de

los

sostene-

dores del n u e v o s i s t e m a . N o n o s b a s t a b a o b t e n e r

una

constitucin

ms

r e p u b l i c a n a q u e se a p r o x i m a s e los

altos m o d e l o s . No nos bastaba a n q u e ella


con la m s

compitiese

m a r a v i l l o s a de las o r g a n i z a c i o n e s

republi-

c a n a s , la de los E s t a d o s U n i d o s , en p r i n c i p i o s l i b e r a l e s ,
en expansin democrtica, en instituciones federalistas.
Bien poco e r a eso p a r a n u e s t r a pretensiosa
cia,

inexperien-

p a r a n u e s t r a s frivolas a s p i r a c i o n e s la perfeccin

i n m e d i a t a y a b s o l u t a , p a r a el e s p r i t u d e a b s t r a c c i n
de secta q u e

desgraciadamente

intervino

en la

gesta-

cin c o n s t i t u c i o n a l de l a R e p b l i c a . De a l l u n a s e r i e d e
enmiendas,

con

q u e la C o n s t i t u y e n t e de 1 8 9 0 t r a t d e

d e m o c r a t i z a r el p r o y e c t o d e l G o b i e r n o P r o v i s o r i o y r e f o r z a r l a a u t o n o m a d e l o s e s t a d o s , e n t r e g n d o l e s el d o -

350

m i n i o de las t i e r r a s n a c i o n a l e s ,

confiando al

sufragio

u n i v e r s a l d i r e c t o el n o m b r a m i e n t o del Jefe del E s t a d o ,


r e d u c i e n d o la i n v e s t i d u r a definitiva

del

vicepresidente

e n la P r e s i d e n c i a de l a R e p b l i c a los c a s o s de v a c a n c i a
e n el s e g u n d o

bienio

del p e r o d o p r e s i d e n c i a l t e m e -

ridades a b s u r d a s , fatalsimas, inconciliables con la s u b s i s t e n c i a de la u n i n ,

la e s t a b i l i d a d

del G o b i e r n o y el

d e s e n v o l v i m i e n t o n o r m a l del p a s . P e r o eso m i s m o n o
satisfaca la p o e s a del r a d i c a l i s m o n i al r a d i c a l i s m o
de las a m b i c i o n e s .

Aquella

n i m o de sus a u t o r e s , n o deba

creacin
chocar

utpica,

en

con

obst-

los

culos que tiene que desaliar todo r g i m e n n u e v o , y


primera

contrariedad, los teorizadores

el

ala

impecables,

se

e n t r e g a r o n l a d e s e s p e r a c i n y a n u n c i a r o n el n a u f r a g i o
de las n u e v a s

instituciones.

T e n d e n c i a viciosa de los solitarios

del

ideal en las

cosas del e s p r i t u , c o m o e n las de la p o l t i c a , d i c e

Ruy

B a r b o s a , e s a p e r v e r s i n h i p o c o n d r a c a del j u i c i o , esos
d e s c o r a z o n a m i e n t o s h a b i t u a l e s de la razn,

esa

hiper-

t r o f i a p e s i m i s t a d e l s e n t i d o m o r a l c r a n s e p o r la c o m u nicacin

con la h u m a n i d a d y con la

historia,

por

la

d i l a t a c i n d e n u e s t r o c a m p o v i s u a l e n el o r d e n d e l e s p a c i o y e n el d e l t i e m p o . E l h o m b r e v i v e d e l o r e l a t i v o
d e b a j o del cielo. La f e l i c i d a d ,

p a r a los p u e b l o s ,

como

p a r a los i n d i v i d u o s , n o se d e t e r m i n a s i n o p o r c o m p a r a ciones. La

filosofa

del c o n t e n t o y de la e s p e r a n z a

con-

s i s t e s i m p l e m e n t e e n l a c i e n c i a d e r e c t i f i c a r el v a l o r d e

337

nuestros

s i n s a b o r e s la luz de las a n a l o g a s y de

los

c o n t r a s t e s s e m b r a d o s p o r el e j e m p l o a j e n o . S i se a p l i cara la

Francia

un

criterio

anlogo, Ruy

dice q u e a q u e l p a s s e r a j u z g a d o c o m o lo es

Barbosa
continua-

m e n t e p o r la l i t e r a t u r a radical y socialista c o m o la e s coria

de las n a c i o n e s . Y los E s t a d o s Unidos? En los p r i -

m e r o s a o s de su c o n s t i t u c i n actual sus m a y o r e s h o m bres de e s t a d o , sus c m a r a s y sus m i n i s t r o s , sus h r o e s


y sus linanzas fueron
la p r d i c a

sistemticamente

oposicionista.

i n f a m a d o s pol-

Sin embargo,

cupo

aquel

p a s la f o r t u n a d e s a l v a r los e s c o l l o s del n u e v o r g i m e n
sin t e n e r necesidad

de a p e l a r esos golpes de

n o m e n o s fatales la m a n o
nacin que

q u e los d e s c a r g a q u e la

los r e c i b e . El G o b i e r r o

t u v o la paz sin

fuerza

opresin y aiianz

Provisorio

man-

la a r m o n a

entre

t o d a s l a s p a r l e s d e la u n i n n a c i o n a l , v a c i a n d o l a C o n s t i t u c i n d e l a R e p b l i c a e n m o l d e s e l e v a d o s . L o s m i e m bros de aquel Gobierno, sin e m b a r g o , fueron


c o n la m a y o r i n i q u i d a d : n o t u v i e r o n
la hostilidad

armada,

que luchar

pero encontraron

del f a n g o . L a c a l u m n i a

aliment

juzgados
con

la r e s i s t e n c i a

desde entonces la

propaganda imperialista para envilecerlas instituciones


m a n c h a n d o los h o m b r e s q u e las e n c a r n a b a n .
P o r lo d e m s , R U Y B a r b o s a

no

ignora que

e s e e s el

lote q u e las m a y o r e s liguras de la h i s t o r i a p a g a r o n las


pasiones
unidad

contemporneas.
i t a l i a n a , fu

Cavour,

acusado

de

el f u n d a d o r

aprovechar

su

de

la

posi-

c i n oficial e n

beneficio de

su

fortuna.

Antes

de

l,

W a s h i n g t o n , el p a d r e d e l a U n i n A m e r i c a n a , e l e j e m plo m s alto de estoica r e s i g n a c i n y rigidez e s p a r t a n a q u e ofrece la h i s t o r i a , fu s o m e t i d o la b r u t a l i d a d


de todas las m s viles acusaciones
haber

firmado

el f a m o s o t r a t a d o

p o r el s o l o h e c h o d e
que Jay ajustara

la Gran Bretaa, y su n o m b r e pur o

figur

con

en las p u b l i -

caciones d l a poca precedido de los eptetos de t r a i d o r ,


dilapidador, concusionario vulgar, asaltador

de los d i -

neros pblicos. Mientras tanto, caba W a s h i n g t o n la


suerte sin par, en toda la historia,

de dirigir u n a r e v o -

l u c i n e n t r e h o m b r e s f o r m a d o s en las c o s t u m b r e s de la
l i b e r t a d y en las v i r t u d e s de la r e l i g i n p u r i t a n a dice
R u y B a r b o s a . L o s b r a s i l e r o s , p o r el c o n t r a r i o ,
sido a m a m a n t a d o s

haban

e n los senos de la e s c l a v i t u d

l e c h e es la e n v i d i a , la perfidia

cuya

y la d e s h o n r a . Esa

rencia del oprobio atvico ha

engendrado

el

he-

hbito

de la m a l e d i c e n c i a g e n e r a l c o n t r a los h o m b r e s de e s t a d o
y a s se v e d e s f i l a r la h i s t o r i a de los e s t a d i s t a s del i m p e r i o : r a r o e s el p r e s i d e n t e d e l

consejo,

h a c i e n d a , el j e f e d e p a r t i d o , q u e

el m i n i s t r o d e

no pase fustigado

por

u n a l l u v i a d e l o d o , c o m o e s o s c o n d e n a d o s q u e se, s u c e d e n en los crculos t r i s t s i m o s del D a n t e


d e hxpiova

eterna,

maledella,

trao que

la e s c u e l a

freda

b a j o el f l a g e l o

e e/reve...

del e s c n d a l o

contine

p r o s l i t o s e n el n u e v o r g i m e n . Q u i m p o r t a ,

N o es e x haciendo
despus

d e todo?.. El t i e m p o h a de p a s a r s o b r e esas m i s e r i a s

339

l a v a r l a s c o m o el o c e ' a n o l a v a d e l a r e s a c a d e l a s p l a y a s
la o r l a d i a m a n t i n a de su azul. Con esta a p e l a c i n la
j u s t i c i a del p o r v e n i r y con u n g r i t o de p r o t e s t a del e l o c u e n t e t r i b u n o , t e r m i n a ese d i s c u r s o , d i g n o de figurar en
l a h i s t o r i a l i t e r a r i a al l a d o de las o r a c i o n e s m s c l e b r e s
de n u e s t r a e d a d .

XXXIII

N e s p r i t u de la c o n f o r m a c i n del de R u y B a r b o s a ,
fortalecido por u n a disciplina severa, vaciado en

m o l d e s artsticos, p r e p a r a d o para c o m p r e n d e r los m a t i ces m s t e n u e s del p e n s a m i e n t o p o r u n a c u l t u r a l i t e r a r i a


inmensa, debe sobresalir

e s p e c i a l m e n t e en el t e r r e n o

de la crtica, p o r su p o d e r a n a l t i c o y la a g u d e z a

de su

visin intelectual. Su estudio sobre Swift, m o d e s t a m e n t e


i m p r e s o al frente de u n l i b r o d e s t i n a d o los n i o s y q u e
c o n t i e n e u n a r r e g l o d e l o s m o r d i e n t e s Viajes

de

GulUver,

h a c e d e p l o r a r al l e c t o r q u e l a s e x i g e n c i a s p r o f e s i o n a l e s
y la falta de vida literaria h a y a n inducido este talento
de la f a m i l i a

de S a i n t e - B e u v e , M a c a u l a y y F r e e m a n ,

t o m a r las letras p u r a s c o m o u n descanso otros trabajos,


sin h a b e r s e c o n s a g r a d o ellas sino de u n a m a n e r a incid e n t a l . L a s Carlas

de g/a/erra

r<\[i\icm\

este j u i c i o y lo

c o n t i n a n . X o conozco en la l i t e r a t u r a de n u e s t r o

con-

tinente u n libro m s bien escrilo ni m s bien pensado

362

q u e este v o l u m e n c o m p u e s t o de e n s a y o s d i v e r s o s en

que

la f a n t a s a y el g e n i o del a u t o r se e x p a n d e n s i n t r o p i e z o s ,
y en q u e al p a s a r de u n o otro t e m a , p o n e e n t r a n s p a rencia la

flexibilidad

de su t a l e n t o , la a b u n d a n c i a de su

informacin y la profundidad

de su criterio poltico

Jilostico.
El e n s a y o s o b r e Swift es u n a r e h a b i l i t a c i n del c a r c t e r
de este autor, falseado y e n n e g r e c i d o , deformado y v i o lentado por la crtica de Taine y S a i n t - V i c t o r en F r a n c i a
y hasta cierto p u n t o por las p r e v e n c i o n e s de T h a c k e r a y
en Inglaterra. Ruy Barbosa, como Moriarty en u n libro
r e c i e n t e (') h u m a n i z a l a f i g u r a d e l h u m o r i s t a i n c o m p a rable con u n a maestra justiciera y elegante y fundando
sus apreciaciones en autoridades histricas indiscutibles.
E n el e s t u d i o d e l a p e r s o n a l i d a d d e l D e n S w i f t ,
p o r el p u b l i c i s t a b r a s i l e r o , s e e n c i e r r a
l a r g a s l e c t u r a s , la m d u l a

trazado

el r e s u m e n

substanlfica de las o b r a s

f u n d a m e n t a l e s de Roscoe, de F o s t e r y de t o d o s los
han

analizado

la

individualidades

produccin
ms

de

copiosa

interesantes

de

una

que

de

las

de la l i t e r a t u r a i n -

glesa. P a r a R u y Barbosa, la v i o l e n t a a r r e m e t i d a de S a i n t Yictor contra


clera

Swift,

literaria.

En

es v i s i b l e m e n t e u n e s p a s m o de
c u a n t o la tela

donde Hiplito

Taine nos m u e s t r a la fisonoma m o r a l del escritor de los


Viajes
(I)

de Gulliver,
Di'nn

Sinift

Oxfoi-d-Ni-w Y o r k .

<iwl
1803.

es u n a c a r i c a t u r a c a l u m n i o s a de los
his

wrilliiit/s

by Gerald

P. Muriarly.

l. A . B a l l i o l

CoHciie,

defectos de esta personalidad d e s c o m u n a l .

El cuadro

t r a z a d o p o r T a i n e deja e n el n i m o del l e c t o r , d i c e R u y
B a r b o s a l a i m p r e s i n de la vida de u n loco, i m p u l s a d o
por la m o n o m a n a desptica, rebosando de furia,
g a d o en la alegra

ele ultrajar,

de lacerar y destruir,

atro-

p e l l a n d o l a s o c i e d a d como un toro, debatindose


la humanidad

entera,

c o m b a t i e n d o sin amar
partidos,
la belleza

misntropo

ignorando

el bien y la

una causa,

condolieri

contra

y la verdad.

el hombre,

aho-

contra
armona,

contra

escptico

los

contra

Y c a r a c t e r s t i c a m e n t e e p i l o g a el

crtico francs s u s invectivas a t r i b u y e n d o la e l a b o r a c i n


d e e s t e p r o d u c t o m o n s t r u o s o sus cualidades
cuyo

exceso

lo inspir

y devoran.

inglesas,

(')

Estos rasgos forzados, estas imputaciones gratuitas


i n j u s t a s , s o n l e v a n t a d a s p o r el e m i n e n t e c r t i c o b r a s i l e r o
que

ha hecho

e n este caso

u n a de las m s brillantes

defensas del genio deliberadamente agredido por preocupaciones s i s t e m t i c a s del h i s t o r i a d o r . El retrato intelectual de Taine,

t r a z a d o p o r R u y B a r b o s a , es t a n p e n e -

t r a n t e y exacto c o m o los q u e h a n c o n s a g r a d o al

mismo

escritor Brunetire y E d m o n d Scherer. Con sus facult a d e s e x c e p c i o n a l e s de i n v e s t i g a c i n y a n l i s i s , el j u i c i o


de ese l e g i s l a d o r de l a crtica m o d e r n a es n o pocas v e ces c a p r i c h o s o y falso, e s c r i b e B u y B a r b o s a . S u s

sn-

tesis p r e c i p i t a d a s , la facilidad de s u s b i l a c i o n e s , e n q u e
(1)
;/laise,

Las frases

en

bastardilla

A ' o l . I V , p g . li. 7 3 , 2 1 , 8 L

p e r t e n e c e n T a i n e , IIu/oir

de

In Lillrnlure

An-

do u n a a n c d o t a do u n a f r a s e l l e g a e x t r a e r l a e x p r e s i n g e n e r a l d e u n a v i d a d e u n c a r c t e r , el a p a r a t o d e
sus procesos cientficos e n c u b r i e n d o m e n u d o
vacos

de r e a l i d a d

sicologa

grandes

y de lgica, la predileccin por la

patolgica,

inclinndolo imaginar y exage-

r a r ditesis m o r a l e s , sus instintos d e m o l e d o r e s , su accesibilidad los p r e c o n c e p t o s , la falibilidad

del

discer-

n i m i e n t o en la seleccin de las f u e n t e s , la d e b i l i d a d
magnificar

lo i n f i n i t a m e n t e

infinitamente grande,
ves

y deplorables,

tista.

Estos

pequeo y

lunares

imprimieron

Orgenes

de la Francia

panfleto

contra-revolucionario.

la

Bastilla

ve Taine

desvalorizarlo

son otros tantos descuentos

sus mritos

de

gra-

de h i s t o r i a d o r y a r su

Contempornea

h i s t o r i a de los
la t a c h a de

un

E n l a d e m o l i c i n d-

la anarqua espontnea;

en

la

R e v o l u c i n u n l a t r o c i n i o filosfico e n los g i r o n d i n o s
des

liavards

nalreciiidants

el raps;

en C a m b n e l

v e n t o r del r o b o s i s t e m t i c o , p r a c t i c a d o e n g r a n d e ;
Dubois

inen

G r a n e , el L o u v o i s d e l a F r a n c i a m o d e r n a , u n

teorizador sin escrpulos

uno

d e los g r a n d e s p o d r i -

d o s ; en D a n l o n , n o o b s t a n t e la d e f e n s a i r r e f u t a b l e

del

d o c t o r R o b i n e t y A n t o n n D u b o s t , u n tipo de v e n a l i d a d
sanguinaria.

Mirabeau,

os

eliminado

do la

historia.

G r a c i a s e s t o s s e r v i c i o s , el c l e r i c a l i s m o p u d o a b s o l v e r
T a i n e do la i m p i e d a d d e a q u e l l a su f r m u l a
lista,

que

considera

.materia-

l a v i r t u d y el v i c i o s i m p l e s p r o -

d u c t o s c o m o el v i t r i o l o y el a z c a r , y l a o b r a d e l g r a n

iconoclasia de la gloria francesa, preconizse c n l r e la


g e n i o d e l a n t i g u o r g i m e n , c o m o el b r e v i a r i o

histrico

de la r e a c c i n . B o n a p a r l e , q u e en la a v a l u a c i n de este
justificador de r e p u t a c i o n e s c o n s a g r a d a s , n o excede n o t a b l e m e n t e l a a l t u r a d e l o s condotlieri

i t a l i a n o s , q u e l

r e b a j a b s t a l a esfera de los t i r a n u e l o s de la edad m e d i a ,


h a s t a la i n f a m i a de los B o r g i a s , h a s t a la

degradacin

m e n t a l de los c o n v u l s i o n a r i o s , h a s t a la t o r p e z a del i n c e s t o , n o e s c a p a s i q u i e r a l a a c u s a c i n d e cobarde,


tando
prusiano.

para autorizarla

el

t e s t i m o n i o de u n

bas-

comisario

D e s p u s de este j u i c i o s e v e r o , n o es e x t r a o q u e

Ruy

B a r b o s a , a l e x a m i n a r T a i n e b a j o el p u n t o d e v i s t a d e
su crtica Swifl,
n i la

fisiologa

aada

que

l o q u e l e s c r i b e n o es

n i l a s i c o l o g a d e la h i s t o r i a , s i n o l a a l -

q u i m i a d e s s prevenciones reaccionando sobre los elem e n t o s f r a c c i o n a d o s , a l t e r a d o s y e s p a r c i d o s do l a

ver-

d a d ; y q u e d e l a s r e t o r t a s d e e s e l a b o r a t o r i o m i l a g r o s o ,
d o n d e S h a k e s p e a r e , el g e n i o m s

luminoso,

ms

lm-

p i d o , m s s a n o , t a l v o z e l m s s e n s a t o e n t o d a la h i s t o r i a l i t e r a r i a , se n o s desfigura

en

sntesis de c o n t r a d i c -

ciones, caos de contrastes, ebullicin

t u m u l t u o s a de lo

s u b l i m o c o n lo i n n o b l e , de la r a z n c o n la i n s a n i a ,

no

es do a d m i r a r q u e la i m a g e n de S w i f t s a l g a i m p o s i b l e
d e r e c o n o c e r e n el t i p o d e u n a
humanidad apenas por
la v e n g a n z a .

anomala

asociada la

l a d e m e n c i a , p o r el o d i o y p o r

Para destruir

e s e c o n c e p t o , el j u r i s c o n -

306

sulto que n o hace sino dormitar

e n el e s p r i t u d e R u y

Barbosa, apela la declaracin de los c o n t e m p o r n e o s


de Swift, d e s c a r t a n d o

Sheridan, desconceptuado por

su

y as deslilan

frivola

novelera,

sucesivamente

el

Dr. Delany, Addison. Steele, Ilalifax, Pope, Congrave,


Prior, Arbuthnot, Bolingbroke,

H e n l e y , p u e s l a dife-

rencia de ndole 6 ideas n o debilitaba Swift


dialidad de s u s relaciones y ((pocos h o m b r e s

la

cor-

lograron

inspirar amistades m s profundas y duraderas.


Es difcil

encontrar pginas

m s bellas, m s r e b o -

santes de poesa, m s p u r a s y p e n e t r a d a s de u n anlisis


m s sutil q u e las q u e consagra B u y Barbosa las relaciones de Swift con Y a n e s s a y Slella. Aquellos episodios
sentimentales

tan discutidos y tan comentados por to-

d o s los q u e se h a n o c u p a d o d e l a v i d a d e l f a m o s o

Den,

son p u e s t o s bajo su v e r d a d e r a luz p o r el talento s i c o l gico

del e s c r i t o r e m i n e n t e , c u y a v i v a s i m p a t a p o r el

g e n i o y el c a r c t e r d e l h u m o r i s t a , n o l e i m p i d e

declarar

q u e el i n c i d e n t e c o n Y a n e s s a e s e l l a n c e d e p l o r a b l e e n
la c a r r e r a
carcter
sin,
que

de Swift y subsiste como m a n c h a , no en su

sino en su vida.

Dejando de lado esa digre-

B u y Barbosa insiste en u n a de las


encierra

l a Historia

de la Literatura

inexactitudes
Inglesa

de

T a i n o , al c i t a r YYilliam T e m p l e , c o r t e s a n o g o t o s o y
a d u l a d o , s e g n el c r t i c o f r a n c s . E s e

insignificante

p a r s i t o ( q u e otra idea n o n o s deja de T e m p l e


frase) f u . s i n e m b a r g o , el c a r c t e r

aquella

m s respetable de

ntrelos

altos funcionarios

de su t i e m p o ,

dice

Ruy

B a r b o s a a n t e s de t r a z a r u n r p i d o boceto de su c a r r e r a
brillante. La amislad del e m i n e n t e h o m b r e pblico con
Swift h o n r a tanto

al p r o t e c t o r c o m o

a b a n d o n o p o r p a r t e del Den
p o r l a d e l o s (ores,

al p r o t e g i d o .

de la c a u s a de los

w/u'gs,

es a t r i b u i d o p o r B u y B a r b o s a r a -

z o n e s de su i n v e s t i d u r a eclesistica, a u n q u e otras
prcticas

influyeron

El

en esa defeccin,

ms

s e g n lo

com-

prueba Alexandre Beljame ).


1

S e a lo q u e fuere, la accin poltica de Swift l l e g


s e r i n c o m p a r a b l e y c a m b i l a faz d e l a p o l t i c a i n g l e s a .
En

t o d a l a h i s t o r i a d e l p e r i o d i s m o , d i c e el

distin-

g u i d o e s c r i t o r , n o h a y n a d a s e m e j a n t e los

triunfos

de este h o m b r e . La p r e n s a , q u e la r e v o l u c i n

acababa

de l i b e r t a r , d e b a n e c e s a r i a m e n t e llegar ser, d a d a s las


c o n d i c i o n e s del t i e m p o , el r g a n o

de accin

interme-

d i a r i o e n t r e la N a c i n y la C m a r a de los C o m u n e s ,
q u e la c a d a de los E s t u a r d o s confiri la s o b e r a n a .

No

t e n i e n d o p u b l i c i d a d l o s d e b a t e s p a r l a m e n t a r i o s , el e s c r i t o r p o l t i c o e r a e n t o n c e s l o q u e e s h o y el o r a d o r ; y c o m o
la p r e n s a d i a r i a e s t u v i e s e a n p o r fundarse, los folletos
y hojas peridicas deban gobernar a l a Inglaterra. Asum i e n d o , e n c i r c u n s t a n c i a s tales, la r e d a c c i n del
minar,

(1)

Exa-

Swift q u e , c o m o publicista, no t u v o rival ni

Lo

Public

I(j<i0-1744. ( l ) r y d o n ,

ct

los

Honimes

lie l c t t r o s

cu

A n g l e t e r r e au d i x - h u i l i c m e

A d d i s o n , l'opo), por Alox. Beljamo, 2

e l C i . , p g s . 34!l y 3 5 0 .

cdilion.Taris,

en

sicle,

Ilacholto

368

el p r o p i o A d d i s o n , e m p u u n c e t r o q u e e l M i n i s t e r i o
m i s m o t u v o q u e d o b l a r la cabeza. La p r e n s a , en su c o n j u n t o , se hizo d e s p u s m s p o d e r o s a ; p e r o n i n g n

re-

p r e s e n t a n t e i n d i v i d u a l de ella r e u n i j a m s en sus m a n o s el p o d e r m g i c o d e a q u l . E l e s t u d i o d e t e n i d o

de

las p r o d u c c i o n e s de Swii't n o c a b e e n el m a r c o r e d u c i d o
del e n s a y o de R u y B a r b o s a y l es p o r o t r a p a r t e r e d u n d a n t e d e s p u s d e s u p i n t u r a t a n a d m i r a b l e y t a n fiel d e l
a u t o r d e l Cuento

del

Tonel...

La revista q u e hace de sus

obras basta, sin e m b a r g o , p a r a dar u n a idea exacta

del

v i g o r y la i n t e n s i d a d d e a q u e l g e n i o q u e M a c a u l a y

en-

c u e n t r a i g u a l m e n t e t a l l a d o p a r a la p o l t i c a y p a r a

las

letras,

genio

destinado

conmover grandes reinos,

p r o v o c a r l a r i s a y el f u r o r e n t r e m i l l o n e s d e h o m b r e s
y dejar de s los v e n i d e r o s , r e c u e r d o s q u e slo
r i r n con la l e n g u a i n g l e s a ; de a q u e l e s p r i t u
y sagaz, i n c l i n a d o al e s t u d i o y c o n o c i m i e n t o

mo-

filosfico
de la

hu-

m a n i d a d q u i e n W a l t e r Scott aplica la d e s c r i p c i n q u e
S h a k e s p e a r e hizo de Casio en u n a de s u s t r a g e d i a s :
le reads
lie is a (real ohiernee.
Quite theoiujh
Setdoiu

and he

loohs

lite deeds ofmen

he sinileu: and smites

As if he mock\l

mucli.

hhnself

in stieh a sorl

and scorn'd

Thal cautil he moved lo smile al

his

spiril,

iiui/lhinr/...

XXXIV

N l a Carlas

de Inglaterra,

Buy Barbosa ha diseado

c o n i g u a l xito, la figura de u n a de las

lidades m s p e c u l i a r e s de la I n g l a t e r r a

persona-

contempornea

emprendiendo

u n a e x c u r s i n p o r l a s r e g i o n e s HU ge-

neris

de T h o m a s

de la o b r a

nicarnos

C a r l y l e . A n t e s d e c o m u -

sus hallazgos, Buy Barbosa

declara

que

sus

p r e d i l e c c i o n e s p o r la I n g l a t e r r a d a t a n del t i e m p o en q u e
su p a d r e ,

que

esencialmente

era

inglesa,

t r a m a de su tejido
ingleses

un

liberal
imprimi

moral.

predominaron

de educacin

Desde

sus

poltica

simpatas

entonces

en

los

la

libros

s o b r e los f r a n c e s e s , q u e e n

el

B r a s i l , c o m o e n t r e n o s o t r o s , c o n s t i t u y e n casi e x c l u s i v a m e n t e el p a n d e l e s p r i t u d e n u e s t r a j u v e n t u d , e n l a f o r m a c i n de su i n t e l i g e n c i a ; y la c u l t u r a b r i t n i c a o c u p
la p a r t e p r i n c i p a l de su h e r m o s a

( I ) M U Y BAHUUSA. Carina

de

Int/lalerra.

biblioteca O.

K i o do J a n e i r o ,

En

I)9l!. |>g. 2l)9 y 211).


24

la

370

convivencia

de esos m a e s t r o s a a d e a p r e n d

tenor preferencias

no-

a b s t r a c t a s en m a t e r i a de f o r m a s

g o b i e r n o , ver q u e las m o n a r q u a s n o m i n a l e s

de

pueden

ser de h e c h o las m e j o r e s r e p b l i c a s , y q u e , e n la r e a l i dad, las repblicas a p a r e n t e s son m u c h a s veces las p e o res t i r a n a s . P o r o s o , al paso q u e tantos otros de n u e s t r o s
c o m p a t r i o t a s , i n g e n u o s en la v a n i d a d de sus fciles b l a s o n e s , c o m o h i d a l g o s de c e p a n u e v a , se a t a v a n c o n l o s
m s lustrosos ttulos
me honr siempre

en

de h i s t o r i c i s m o

republicano,

yo

acentuar mi posicin humilde

satisfecha de r e p u b l i c a n o del da s i g u i e n t e .
A p e s a r de lodo, la o b r a de C a r l y l e n o le ora f a m i l i a r
y f u n e c e s a r i o q u e el d e s t i e r r o l e p r o p o r c i o n a r a l a o p o r tunidad

de a b o r d a r l a y p r o f u n d i z a r

sus arcanos.

haba sucedido menudo,escribe Ruy

Me

Barbosa,ex-

t e n d e r la v i s t a c u r i o s a m e n t e p o r ese v a s t o y a c c i d e n t a d o
pedazo de tierra v i r g e n d o n d e los t r p i c o s

exuberantes

a l t e r n a n c o n el n o r t e a g r e s t e . P e r o el a c c e s o m e p a r e c a
spero y t e m e r o s o . Las vegas, m e s o n r e a n all,
de rocas a b r u p t a s ,

como

detrs

b e l l e z a s do difcil

conquista.

Y la c u r i o s i d a d , a c a r i c i a d a p o r o t r a s b r i s a s ,

llevbame

p l a y a s m s fciles. Esta vez, c o m o pasajero l a n z a d o


l a c o s t a p o r el n a u f r a g i o ,
tempestuoso,

d e s p u s de o ir g e m i r el m a r

ya no m e asustaron

los arrecifes.

Estas

m r g e n e s escarpadas, son c o m o las defensas severas de


un

mundo

celoso

de sus t e s o r o s .

Si os

aproximis,

v e r i s c o m o la poesa m a n a de estas r o c a s . N o es l a p o e -

s a d o l o s p n a l o s dol l l i m e l o .

Sintese

m s on o l l a

ol

aci'O d o l a s v i r a z o n e s s a t u r a d a s dol o c a n o . N o os u n a p o e sa q u e h a b l e l o s s e n t i d o s i n f e r i o r e s c o m o la d u l z u r a d e
l a m i e l . lis m s b i e n la d e l a b v e d a e s t r e l l a d a , c o n
e s p a c i o s s o m b r o s d o n d e el a z u l so d e b a t e e n l a s
blas, con sus v a g a s n e b u l o s a s ,

sus

tinie-

sus l a r g a s vas lcteas,

c a m i n o i n d e c i s o del i d e a l . Al p e n e t r a r o n las

interio-

r i d a d e s del p e n s a m i e n t o de su a u t o r , R u y B a r b o s a c o n fiesa

s u e n t u s i a s m o p o r l a s e x p r e s i o n e s h e r o i c a s d e la

i n d i v i d u a l i d a d h u m a n a , el f r a g o r do s u s a p s t r o f o s , l a s
m u t a c i o n e s i n d e f i n i b l e s to s u h u m o r i s m o m e l a n c l i c o y
r i s u e o , a u s t e r o y c a r i o s o , e l o c u e n t e y b r u t a l , la p r o pia m o n o t o n a de c i e r t a s c o r r i e n t e s de su

pensamiento,

i t e r a t i v a s y p e r i d i c a s c o m o c i e r t o s v i e n t o s en d e t e r m i n a d o s c u a d r a n t e s d e l c i e l o . . . S e g n l,' l a a c c i n y n o
el d e v a n e o e s la c a r a c t e r s t i c a d e e s a e x t r a a
d a d . S u t a l e n t o n o d e s c o m p o n e

las

personali-

impresiones

del

m u n d o e x t e r i o r c o m o la f a n t a s a d e l o s s o a d o r e s , s i n o
l a s a c e n t a c o m o u n p o d e r o s o r o l l o c l o r . L a i n t e n s i d a d
d o su p o d e r v i s u a l e s c a s i
sus tres g r a n d e s

obras

sobrehumana.

Gada u n a

h i s t r i c a s p o r s sola

de

bastara

p a r a h a c e r la c e l e b r i d a d de u n clsico y f u n d a r la g l o r i a
d e u n a l i t e r a t u r a . S u Cromicr/l

es u n a l e g a t o b r i l l a n t e

de l a v e r d a d , c o n t r a u n a a c u m u l a c i n do p r e v e n c i o n e s
i n v e t e r a d a s y lij d e f i n i t i v a m e n t e el j u i c i o , l a a d m i r a c i n y ol r e c o n o c i m i e n t o d e l o s

i n g l e s e s on

al G r a n P r o t e c t o r . S u Rn-oluci

Francesa

relacin

es el m s

e s p l n d i d o p o e m a en prosa q u e puede leerse; los c a p tulos de ese libro p a l p i t a n , r u e g a n , s a n g r a n , palidecen,


a b r z a n s e , o b s c u r c e n s e , a m o t a n s e los ojos del l e c t o r
f a s c i n a d o . S u Federico

II e s a l m i s m o t i e m p o u n t r a -

bajo m a g i s t r a l de r e s t a u r a c i n histrica y u n a epopeya,


cuyos

cuadros de batallas,

en

r i v a l e s y p o c o s se e n c u e n t r a n

prosa, no tienen

quizs

e n la p o e s a f u e r a de los

c a n t o s de H o m e r o
S i n e m b a r g o , p e s a r d e la u n i d a d f u n d a m e n t a l de la
e s t r u c t u r a de la o b r a de C a r l y l e , e n e l l a se
las i n c o n g r u e n c i a s .

Su armona

multiplican

se p r e s e n t a c o m o

de los g r a n d e s c o n j u n t o s de la n a t u r a l e z a : u n a
c i n de c o n t r a s t e s , en q u e las d i s o n a n c i a s

la

asocia-

contribuyen

p a r a el r e l i e v e de los efectos g e n e r a l e s . R e f i r i n d o s e
u n o de, s u s a f o r i s m o s s o b r e l a a r i s t o c r a c i a y el s a c e r d o cio, s o b r e la clase g o b e r n a n t e y la clase d o c e n t e ,
el d e b e r q u e t i e n e n l o s e s c a s o s c o m p e t e n t e s d e

sobre

mandar

al n m e r o i n m e n s o de los i n s e n s a t o s , a a d e R u y B a r bosa: Yo
ortodoxos

aconsejara,

p e s a r de todo, los j v e n e s

q u e , a l q u e r e r r e b a t i r l o , so g u a r d e n d o l e e r

s u s o b r a s . L i m t e n s e al s u m a r i o de s u s o p i n i o n e s

com-

p e n d i a d a s e n los ndices a n a l t i c o s . N o le a b r a n los l i bros;

porque

el a n t r o

del m o n s t r u o

est poblado

de

fascinaciones capaces de e n m u d e c e r S a l o m n y h a c e r

(1) C o m p r e s e c o n el a d m i r a b l e j u i c i o
hi.stue/i
ziad...

i.i puechj
Lileeari/

an

r/i/cal

Essays.

one...
Yol.

//.I
II.

do

Jamos Kussoll

Jiistoi'U

of

Fredcrick

Lowell:
ii,

Hi*

of colime,

scheme
a

of
Frit-

373

d e s v a r i a r la s a b i d u r a en p e r s o n a . Los viejos, s, p u e d e n t r a n s p o n e r la boca de la c a v e r n a p o r q u e n o t i e n e n


i l u s i o n e s q u e p e r d e r . Ya p r a c t i c a r o n el p u e b l o , y a v i e r o n c o m o l d e b a t e
derechos, quien

sus

confa

intereses,
sus

como

deliende

sus

destinos, como hace sus

r e v o l u c i o n e s , de q u m o d o r e v e r e n c i a los q u e lo d e s precian. Esos pueden aspirar Carlyle pecho descub i e r t o , sin perjuicio de su castidad poltica. D e s p u s de
h a b e r visto m a c a b r e a r , al c a p r i c h o de la f o r t u n a ,

como

t t e r e s de feria, l a s i m g e n e s de la l i b e r t a d y de l a d e m o c r a c i a , y r e v e s t i r s e con sus ropajes los caracteres m s


opuestos, las situaciones

ms

contradictorias,

los

go-

b i e r n o s m s i n c o m p a t i b l e s con la u n a con la otra, n o


s e h a n d e e s c a n d a l i z a r c o n el e s c e p t i c i s m o d e e s t e o r c u lo : h e r m a n o s

m o s , d e s p e c h o de s i g l o s de g o b i e r n o

c o n s t i t u c i o n a l , m a l se s a b e , t o d a v a h o y , q u cosa v i e n e
ser la e s c l a v i t u d y la l i b e r t a d .
E s i n t i l s e g u i r p a s o p a s o R u y B a r b o s a e n el e s bozo

brillante

de

a q u e l e v o c a d o r de g i g a n t e s ,

aquel

d e s e n t e r r a d o r de t i t a n e s , a q u e l r e s t a u r a d o ] ' p r o f e s i o n a l
de h r o e s . B a s l e d e c i r q u e la.crtica del p u b l i c i s t a b r a s i l e r o es e x c e l e n t e , q u e ella p e n e t r a f o n d o en las e n t r a a s d e l a u t o r d e Sarfor

Mesarlas,

con u n a c o m p r e n s i n

t a n e x a c t a de las m o d a l i d a d e s de su g e n i o e x t r a o r d i n a r i o , c o m o la q u e m u e s t r a J a m e s R u s s e l l L o w e l l e n s u
e s t u d i o s o b r e el m i s m o e s c r i t o r . E s c u r i o s o , p a r a q u i e n
e s t u d i e la a c c i n y r e a c c i n r e c p r o c a de l a s l i t e r a t u r a s

374

nacionales

entre

s,dice

Lowell, v e r e l humor

Swi'l y S t e r n e y F i e l d i n g , iltracto t r a v s d e

de

Richter,

r e a p a r e c e r en Carlyle con u n t i n t e de g e r m a n i s m o
lo hace n o v e d o s o , e x t r a o , y a n a n t i p t i c o ,

que

s e g n el

caso, la m e n t e inglesa. D e s g r a c i a d a m e n t e , la g o t a de
hez

del b a r r i l de v i n a g r e de Swi', h a t e n i d o f u e r z a b a s -

t a n t e p a r a a g r i a r t o d o el r e s t o . L a c a p r i c h o s a
r i d a d d e Tris/fin

Sha////

singula-

q u e a u n e n el o r i g i n a l , p r o d u c e

demasiado frecuentemente

el e f e c t o d e p r e m e d i t a d a ,

c o n v i e r t e e n u n a r t i f i c i o d e l i b e r a d o e n R i c h t e r y , al

se

final,

en u n simple a m a n e r a m i e n t o en Carlyle (1).


La a p r e c i a c i n del t a l e n t o de Carlyle, n o a p a r e c e s i n o
como

una

digresin

u n prlogo
manidad,
hace

su

e n la o b r a d e R u y B a r b o s a ,

precioso

en que, travs

la s t i r a

admirable

e n s a y o Dos (lorias

como

de la

hu-

del D r . F r a n c i a y de B o z a s ,
de esa l a r g a familia de t i r a -

nuelos, ms menos sanguinarios, ms menos

igno-

r a n t e s b r u t a l e s , m s m e n o s c h a m a r r e a d o s de t t u l o s
de g a l o n e s , q u e h a n sido y s i g u e n siendo
ricin

alternativa

de

en

su

apa-

pueblo en pueblo, la desgracia y

la d e s h o n r a de S u d - A m r i c a . Es

bien

sabido que

Car-

l y l e . s e g n l a I r a se d e L o w e l l , e n s u a r t c u l o s o b r e el
D r . F r a n c i a h i z o el p a n e g r i c o

de la h o r c a ,

la g r a t i t u d d e l g n e r o h u m a n o p a r a

el d i c t a d o r e s p o n -

tneo q u e d e s c u b r i en el P a r a g u a y u n r b o l

{ l'( /J/eeary

invocando

/Y.v.sv///.s\ liy .IAMI-:S Ri.ssr.u. LnwKi.i.. 11. |K\J. SS.

ms

be-

375

Tilico q u e

el q u e p r o d u c e l a y e r b a d e l o s J e s u t a s C ).
1

La personalidad

del

Dr. F r a n c i a , aparece

Ruy Bar-

b o s a c o m o el r e s u l t a d o d e u n a e n f e r m e d a d m o r a l , c o m o
un

caso

digno

de

figurar

en

aquella ciencia crearse

con el n o m b r e d e a l i e n i s m o h i s t r i c o , q u e s e r e f e ra P a u l de S a i n i - Y i c t o r . P e r o

al a n a l i z a r s u s p r o c e d i -

m i e n t o s , al s e g u i r s u c a r r e r a d e s p t i c a , s u p e n s a m i e n t o
n o p u e d e m e n o s de fijarse e n l o s e j e m p l a r e s

modernos

d e a q u e l t i r a n o y al c o m p a r a r l o , a u n q u e n o l o n o m b r a ,
c o n el m a r i s c a l b r a s i l e r o q u e e m u l s u s a c t o s de s a n g r e
y rebaj
un

un

tiempo

humorismo

la c u l t u r a

aristofanesco,

de su p a t r i a ,
una

irona

despliega

despiadada,

s l o c o m p a r a b l e la d e l o s d i a l a g o s d e L u c i a n o la d e
los planllolos de ese Swift

que

ha

estudiado

tanto y

q u i e n parece haber lomado por modelo.


Cada u n a de las p a l a b r a s de este escrito e n c i e r r a u n a
a l u s i n m o r d a z la situacin poltica q u e i m p e r a b a e n tonces

en

su

p a t r i a . J a m s la i n d i g n a c i n d e u n a l m a

noble,

la s u b l e v a c i n d e t o d o s l o s p u d o r e s del p a t r i o -

tismo, ha encontrado acentos ms acerados,

flagelacio-

n e s m a s v i v a c e s , tonos de c o n m i s e r a c i n m s d e s p r e c i a tiva, insinuaciones m s c r u e l m e n t e justicieras q u e las


q u e p a l p i t a n e n las p g i n a s del e n s a y o de R u y B a r b o s a .
R e n g g e r y L o n g c h a m p , q u e e s t u v i e r o n e n el P a r a g u a y
durante

(1)

JAMKS

la d o m i n a c i n

KISSKI.I.

[,OVYI:I.[..

del

OIII- d l a i l a .

Dr. F r a n c i a ,

pg.

!t. .
:

alirman

que

376

su a d m i n i s t r a c i n de los d i n e r o s p b l i c o s fu h o n r a d a y
m o r a l i z a d o r a . Los d e r r o c h e s de la l t i m a d i c t a d u r a b r a s i l e r a , el s o b o r n o d e l o s m i l i t a r e s y l o s a g e n t e s q u e e n
el e x t e r i o r l e s e r v a n

de

instrumentos,

p e s a r de la

p r o m e s a de s e r el c e n t i n e l a del t e s o r o , h e c h a p o r

su

j e f e , d a n ocasin al d i s t i n g u i d o escritor b r a s i l e r o p a r a
c o n f r o n t a r los p r o c e d i m i e n t o s del h r o e p a r a g u a y o c o n
las de su l t i m o i m i t a d o r . E s inaudita esa laya de d s p o t a s , e n tales p a r a j e s . . . N o se le o p o n a n o b s t c u l o s d e
ministros, congreso presupuesto;

y con la h a c i e n d a

p a r a g u a y a , a b i e r t a de p a r en p a r su a r b i t r i o , n o sinti
la f a s c i n a c i n i r r e s i s t i b l e de la o r g a ; n o cre s i n e c u r a s ,
no malbarat propinas, no compr entusiasmos, no duplic

sueldos,

nacin.

no acu

moneda

f a l s a , n o v e n a l iz l a

D s p o t a d e c o r t a v i s t a , i g n o r a b a q u e el

nico

p r e d i c a d o e s e n c i a l al f u n c i o n a r i o , d e s p u s de la o b e d i e n cia al p a t r n , es la i n c a p a c i d a d p r o f e s i o n a l ; q u e l a i n c o m p e t e n c i a es la m s

p r e c i o s a de las c u a l i d a d e s de la

a d m i n i s t r a c i n , p o r q u e es la socia n a t u r a l de la bajeza,
del f a n a t i s m o y de la b r u t a l i d a d ; q u e los m e j o r e s s e r v i d o r e s del pas son los s i n e c u r i s t a s , p o r q u e

el o c i o

que

los c e b a y la c o n c i e n c i a de la i n j u s t i c i a q u e los s u s t e n t a ,
f c i l m e n t e los r e d u c e n i n s t r u m e n t o s i r r e s p o n s a b l e s de
la t i r a n a q u e los p a t r o c i n a . I n g e n u o r e m e d o de t i r a n o ,
e n c o n t r a s t e l a i n c u r i a , el a b a n d o n o , l a h i p o c r e s a e n v i s c e r a d a s en la a d m i n i s t r a c i n , y en vez de s e m b r a r e n ese
terreno

abonado,

p r o m u l g a s la c o n c i e n c i a , el t r a b a j o .

377

l a a s i d u i d a d . C o n s e r v a s , r e c a u d a s , a t e s o r a s c o m o si p u diese faltar d i n e r o q u i e n lo p r o d u c e .
moneda

es m e r a

creacin

No sabes que la

del sello olicial, e n el d i s c o

m e t l i c o , p r e c i o s o n u l o , e n la t i r a de p a p e l l e g t i m o
f a l s o y q u e el s u m o

p r i v i l e g i o , la p r e r r o g a t i v a

t u o s a s o b r e t o d a s las del p o d e r c o n s i s t e
millones,

en

majes-

engendrar

i m p r i m i r millones sin c e r e m o n i a , sin leyes,

sin contabilidad, c o m o las enfermedades secretas s e g r e g a n la v i r u l e n c i a p o r d e b a j o de l a s r o p a s , c a l l a d a y f u r t i v a m e n t e .


N o es m e n o s i n t e n c i o n a d o su a p a r e n t e a s o m b r o

ante

l a e n e r g a c o n q u e e l D r . F r a n c i a d i s c i p l i n el

ejrcito

d e s u p a s . I m a g i n q u e se e n v i l e c e r a si s e

igualase

p o r l a c o r r u p c i n c o n l o s q u e d e b a n o b e d e c e r l e p o r el
r e s p e t o . S u p u s o q u e el s o l d a d o e r a m s d c t i l l o s i m p u l s o s d e l d e b e r y del h o n o r , q u e l o s d e l a c o d i c i a .
Q u i s o m a n t e n e r l a a l t u r a de los s e n t i m i e n t o s d e s i n t e r e s a d o s los d e f e n s o r e s p r o f e s i o n a l e s del l e r r i l o r i o y d e
l a a u t o r i d a d . C r e y q u e el s o b o r n o e n v i l e c e t a n t o l a m a n o
q u e lo p a g a c o m o la q u e lo r e c i b e . T u v o m s m i e d o

al

lodo q u e las balas. Qu insensato e s p c i m e n de a n o m a l a s m o r a l e s este p r o d u c t o p a r a g u a y o ! Bajo u n a d i c t a d u r a m i l i t a r v a c i a d a en m s linos m o l d e s , a p u e s t o

q u e esle m a r i s c a l de loga n o alcanzara las d i g n i d a d e s


d e m a y o r . F i n a l m e n t e , a n t e el c o r t o n m e r o d e v c t i m a s h e c h a s p o r el D r . F r a n c i a e n el l a r g o p e r o d o

del

t e r r o r p a r a g u a y o , el e s c r i t o r n o p u e d e m e n o s d e d e c a -

378

r a r l o u n a b u e n a p e r s o n a c o n f e s a r p o r lo m e n o s q u e
como homicida soberano era u n a nulidad, un lugar com n . F r a n c i a e j e c u t a p e n a s c u a r e n t a y t a n t a s p e r s o n a s , dice R u y B a r b o s a . Lectores, n o os i n d i g n i s c o n
m i apenas.
sabilidad

Yo t o m o , a n t e m i s c o m p a t r i o t a s , la r e s p o n del s e n t i m i e n t o

atroz q u e ese a d v e r b i o

entrever y pido mis conciudadanos que m e

deja

respondan

c o n la m a n o e n la c o n c i e n c i a . F s e h o m b r e d e p r e s a , c o n
l a s g a r r a s e n el c o r a z n d e l P a r a g u a y a b a n d o n a d o , l i b r e
d e t o d a s l a s l e y e s y d e l o d o s J o s e s t o r b o s , e n el

primer

c u a r t o de este siglo, e n t r e u n p u e b l o de c o s t u m b r e s c o n t i g u a s al s a l v a j i s m o , m a t p o c o m s d e c u a r e n t a

hom-

b r e s . N o es r i d c u l o , c o n f r a n q u e z a ? d g a n m e l o en p u r i dad de v e r d a d

mis

buenos

coterrneos.

Nosotros

nos

hallamos mal acostumbrados. Nuestras experiencias sob r e la g r a n d e z a p i c a d e l a a t r o c i d a d n o s e p u e d e n c o n formar

con

esta m i n i a t u r a

de

hecatombe.

Cuarenta

v c t i m a s , p a r a p a s t o d e t a n l a r g a d i c t a d u r a ! lis i r r i s o r i o ,
insignificante.

Adems, esas solemnidades

semijudicia-

les. esas p e r q u i s i c i o n e s , lodo ese pesado p r o c e s o de examen,


an

resabios

de a n t i g u o

abogado,

la a u g u s t a e j e m p l a r i d a d

las p r e s u n c i o n e s no fuesen

empequeeciendo

de la v e n g a n z a . C o m o

si

confidencias inmediatas

de

la d i v i n i d a d , l o s r e g i d o r e s d e p u e b l o s ! C o m o si l a

in-

t u i c i n de u n t i r a n o s a g a z no. viese c o n m s l u c i d e z q u e
el a n t i g u o a p a r a t o p t i c o d e l a s p r u e b a s l e g a l e s ,
miopes

de e s p e j u e l o s s o b r e la n a r i z !

Donde

viejas

esperaba-

m o s u n g i g a n t e , b i e n se ve, n o s sali u n p i g m e o . C u a n d o
q u i e r a n h a c e r m e palidecer delante de u n justiciero

en-

s a n g r e n t a d o , t r i g a n m e u n a cosa m e j o r de la q u e c o n o cemos.

La crueldad

de F r a n c i a era

un Minolauro

de

p r i n c i p i o de siglo. H a r t a r s e con c u a t r o d o c e n a s de p a r a g u a y o s , e n a o s de p o d e r i l i m i t a d o , es u n e x t r e m o

de

dispepsia q u e da pena. El siglo p r o g r e s i n m e n s a m e n t e


en todo, inclusive en Minotauros.

Este a b o r t o de a s e -

s i n o c a s i p o d r a t o m a r p o r m o l e el s a g r a d o abhorret

san g trina .
La s e g u n d a g l o r i a de la h u m a n i d a d , e s t u d i a d a

por

R u y B a r b o s a es n u e s t r o viejo c o n o c i d o on J u a n M a n u e l
de Rozas. El m i s m o criterio q u e a n i m a su e x a m e n d l a
p e r s o n a l i d a d del Dr. F r a n c i a , s i r v e al e s c r i t o r

brasilero

p a r a c o n t i n u a r d e s p l e g a n d o todos los r e c u r s o s d e su s tira

inflexible

flagelar

los dictadores

accidentales

de su pas e n la p e r s o n a de n u e s t r o t i r a n o . Los

preten-

d i d o s p r i n c i p i o s federales de a q u e l e n g e n d r o de la

bar-

b a r i e c a m p e s i n a , d e a q u e l T i b e r i o de b o l a de p o t r o , le
d a n p i e p a r a e s c r i b i r u n a d e e s a s p g i n a s e n q u e la
tencin

p o l t i c a se disfraza

bajo la a p a r e n t e

in-

bonhoma

de u n a n l i s i s d o c t r i n a r i o . S e g n R u y B a r b o s a , los q u e
critican la i g n o r a n c i a de Bozas en m a t e r i a de

organiza-

cin f e d e r a t i v a n o p a r e c e n a c o s t u m b r a d o s la e s c e n a
poltica de n u e s t r o c o n t i n e n t e . L o s

principios,con-

t i n a , n o son leves: son rtulos, convenciones, divisas.


Necesitar acaso estudiar constituciones federales, para

380

s e r el pontfice del f e d e r a l i s m o ? C o n o c e r los E s t a d o s


Unidos

para

ser

pan-americano?

E x a m i n a r la d o c -

trina monroica para adorar Monroe? )


1

Si e l

baila ese son y yo d e s c u b r o e n m i destino la

vulgo
misin

d e t u t e l a r el v u l g o , l a f a r n d u l a d e l a s f r a s e s q u e l o a d o r nan

e s el m a n t o n a t u r a l d e m i p o d e r s o b r e l . N a d a m s .

T a m b i n por m i parte yo a l i m e n t ilusiones anlogas


l a s de los crticos de R o z a s . La f e d e r a c i n e r a p a r a

m,

la a u t o n o m a de las p r o v i n c i a s , u n i d a s l i b r e m e n t e

bajo

el v n c u l o c e n t r a l de i n s t i t u c i o n e s r e p r e s e n t a t i v a s .

Pero

y o c o n o c a e s a n o v e d a d a p e n a s d e odas;

o l a h a b a to-

cado; no h a b a gozado p e r s o n a l m e n t e de sus beneficios.


H o y m e e n c u e n t r o esclarecido. Vi la federacin

asomar

de este lado del P l a t a ; y e r a la m i s m a cosa q u e i r r i t a


los a d v e r s a r i o s de R o z a s : los g o b e r n a d o r e s y l e g i s l a t u r a s
de las p r o v i n c i a s h e c h a s y d e s h e c h a s p o r las b a y o n e t a s .
Y los q u e s o s t u v i e r o n esa p o l t i c a q u e d a r o n l l a m n d o s e
las c o l u m n a s de la R e p b l i c a . Y los q u e la c o n d e n a r o n
fueron

desterrados y vilipendiados c o m o traidores la

c o n s t i t u c i n . Ni e l m e d i o s i g l o q u e t r a n s c u r r i e n t r e l a s
d o s p o c a s , n i el r o , q u e s e p a r a l o s d o s p a s e s , a l t e r a r o n la r e a l i d a d p r i m i t i v a . M i c o n c l u s i n , p u e s , e s q u e
slo los ideales de Rozas son d u r a d e r o s . No p u e d o t e n e r

il)

D u r a n t e la i l i c t a d u r a rio P e i x o l o . ol n i o n r o i s n i o e n l r 011 b o g a eri el B r u s i i v l i a s l a

s e p r o y o c f l e v a n l a r u n a e s l a l u a M o n r o e . n o s o saire p o r q u m o l i v o . L a e s f a t u a q u e d
en la pirrlra l'unilanienlal y e s ile c r e e r q u o u m i c a
nense.

se elevarli

en

la b e l l a c a p i t a l

flumi-

381

la p r e t e n s i n de d e s m e n t i r , e n A m r i c a , s e s e n t a a o s
de h i s t o r i a a m e r i c a n a . P a r a q u m u l t i p l i c a r las citas?
D e j e m o s al e l o c u e n t e escritor, p e r s e g u i r sus a d m i r a b l e s
c o m p a r a c i o n e s , c o n f r o n t a r el p a s a d o c o n el p r e s e n t e p a r a
d a r ste lecciones de m o r a l i d a d y de c i v i s m o y a n t e s
d e t e r m i n a r el a n l i s i s d e e s t a p a r t e d e s u o b r a d i g a m o s
c o n l, p e s a r del d e s e n c a n t o n t i m o q u e i m p o r t a
confesin, que F r a n c i a y Rozas son apenas dos
naciones

figurativas,

esta

encar-

a n l o g a s o t r a s , de u n estado social

g e n e r a l i z a d o , r e n a c i e n t e , tal vez o r g n i c o e n la A m e r i c a
L a t i n a )>.
L a s Cartas

de Inglaterra

contienen

menos interesantes. Uno


del

Capitn

Dregfus,

otros

ensayos no

d e e l l o s se r e f i e r e a l

escrito en

Enero

Procesa

de 1895, al d a

s i g u i e n t e de la p r i m e r a c o n d e n a c i n del olicial f r a n c s ;
c r i t i c a el f a l l o
con

del

perspicacia

acontecimientos

tribunal,

proftica
que

seala

insina

culminaron

sus deficiencias y
la a g i t a c i n

el a o

r e v i s i n del p r o c e s o y en la a m n i s t a

ltimo

los

en

la

del s u p u e s t o cul-

p a b l e . El s e g u n d o de los e s l u d i o s q u e l l e n a n a q u e l v o l u m e n a n a l i z a el l i b r o d e A r f h u r R a l f o u r s o b r e Las
ses de la Fe.

E n Una

leccin

del Extremo

lia-

Oriente,

Ruy

R a r b o s a a p l i c a su p a s las e n s e a n z a s n a v a l e s de la
guerra

chino-japonesa. Finalmente,

c o n u n e s t u d i o s o b r e El
gimen

Federal

Congreso

la o b r a se

y la Justicia

cierra

en el

y c o n u n a r p l i c a los q u e d i s c u t e n

i d e a s l i l o s l i c a s , p u b l i c a d a b a j o el t t u l o d e Mis

rsus

conver-

:82

sinnes.

Por

una

curiosa coincidencia en espritus

d i s t a n c i a d o s p o r el t i e m p o y p o r l a s c u a l i d a d e s
d i a l e s , l a s Carlas

de Inglaterra

tan

primor-

de R u y B a r b o s a ,

siendo

e n r e a l i d a d d i s t i n t a s , y c o n s e r v a n d o lodo el s a b o r de s u
originalidad

propia,

c o n Les le tires

tienen un

sur t'Anglelerre,

vnculo

de

publicadas

parentesco

hace, t r e i n t a

a o s p o r L o u i s B l a n c . T a n cierto es q u e d o s t a l e n t o s de
el i lo e s t u d i a n d o el m i s m o m e d i o c o n t e n d e n c i a s l i l o s ticas. p e s a r de las d i f e r e n c i a s p r o d u c i d a s
dad

inglesa

deben

por

la accin

de los a o s

en la socie-

transcurridos,

n e c e s a r i a m e n t e c o i n c i d i r e n lo f u n d a m e n t a l

sus impresiones. Las calidades


tinguen

la m a n e r a

que

de

segn Schrcr dis-

de escribir de Louis Blanc son las

m i s m a s q u e las de B u y B a r b o s a :

la nitidez

luminosa,

la s e g u r i d a d d e c o r r e c c i n , l a s e n c i l l e z v i r i l , l a p a l a b r a
que pinta y m s m e n u d o l a q u e burila. En uno y otro
a s o m b r a n la e x t e n s i n de c o n o c i m i e n t o s , la a b u n d a n c i a
de las

ideas y la flexibilidad

del t a l e n t o d e l e s c r i t o r .

A m b o s a d m i r a n los ingleses, los e s t u d i a n


respeto y simpata. Louis Blanc encuentra
centralizacin inglesa,
raza

llega

el e s p r i t u

con

q u e la

individualista

convertirse en u n a enfermedad,

igual
desd e la-

como

el

e x c e s o c o n t r a r i o lo es c u l o s p u e b l o s l a t i n o - a m e r i c a n o s ,
amamantados

econmica

f r a n c e s a . El s i s t e m a q u e e n I n g l a t e r r a todo

lo c o n f a

los i n d i v i d u o s

en

la

educacin

((imprime

las

poltica

almas

una

actividad

e n r g i c a , e l e v a el n i v e l d e l a d i g n i d a d h u m a n a ,

inspi-

383

raudo cada persona

ese s e n t i m i e n t o

de confianza

s m i s m o q u e los i n g l e s e s l l a m a n t a n bien

en

self-reliance.

f o r m a h o m b r e s a l l d o n d e el e x c e s o d e l s i s t e m a o p u e s t o
tiende hacer n i o s .
Muy B a r b o s a c o n o c e f o n d o la I n g l a t e r r a y a m a e s a
nacin en cuya estructura p r e d o m i n a n el sentido relig i o s o , el s e n t i d o c o m e r c i a l y el s e n t i d o p o l t i c o , t r i p l e
e l e m e n t o d e e s e o r g a n i s m o m o r a l , el n e r v i o , l a s a n g r e
y e l m s c u l o d e e s e p u e b l o . P o r el s e n t i d o r e l i g i o s o , l
form su carcter.
donde a a d e s e

Es

la c o n d i c i n

habilit

fundamental

por

p a r a p o s e e r el m u n d o . E s

l a p r i m e r a faz y l a c o n t r i b u c i n m s i m p o r t a n t e p a r a s u
s i s t e m a o r g n i c o , c o m o la c l u l a n e r v i o s a e n el a n i m a l .
P o r id s e n t i d o c o m e r c i a l a s p i r l a a d q u i s i c i n d e l o r b e ;
n s l i n l i v a m e n l e e s c l a r e c i d o s o b r e la n a t u r a l e z a d e l o s
resultados

d e l a g u e r r a , e n c a r n s u s a m b i c i o n e s e n el

t r a b a j o , e n la paz, en la i n v e n c i n y en la p e r s e v e r a n c i a .
P o r el s e n t i d o p o l t i c o , r e s i d a n l e c o m p l e j o del

sentido

r e l i g i o s o y d e l s e n t i d o c o m e r c i a l , c r e el a r t e s i n p r e c e d e n t e de o r g a n i z a r y c o n s o l i d a r las c o n q u i s t a s de su fort a l e z a y d e s u l i n o . L a fe, e n s u s r e l a c i o n e s t e r r e n a s

es

i n t o l e r a n t e y a n e x a d o r a , el c o m e r c i o a b s o r b e n t e y e g o s ta. D l a p a s i n religiosa p o d r a r e s u l t a r l a sujecin

teo-

l g i c a e n q u e o t r a s n a c i o n e s s e m a r c h i t a r o n . De l a a v i d e z c o m e r c i a l p o d r a e n g e n d r a r s e el m a t e r i a l i s m o e n q u e
otras naciones

perecieron.

Pero

de la continencia

de

esas dos c o r r i e n t e s naci la poltica i n g l e s a ; eslo es, el

384

p r o g r a m a d e l a c i v i l i z a c i n c o n t e m p o r n e a : la l i b e r t a d
de c o n c i e n c i a y el g o b i e r n o r e p r e s e n t a t i v o .

La

intensi-

d a d de la c o n c i e n c i a religiosa, i m p r i m i esta raza

su

s i n g u l a r e n e r g a d e p r o p a g a c i n ; el i n s t i n t o d e l a i n d e pendencia, i n h e r e n t