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GUIAS PARA UNA TERAPIA FAMILIAR SISTMICA

Michael White
GUIAS PARA UNA TERAPIA FAMILIAR SISTEMICA
Grupo: PSICOLOGA Subgrupo: TERAPIA FAMILIAR
Editorial Gedisa ofrece los siguientes ttulos sobre
TERAPIA FAMILIAR
pertenecientes a sus diferentes colecciones y series (Grupo "Psicologa")
MICHAEL WHITE

Guas para una terapia familiar sistmica

JAY S. EFRAN,

Lenguaje, estructura y cambio.

MICHAEL D. LUKENS Y

La estructuracin del sentido

ROBERT J. LUKENS

en psicoterapia

RALPH E. ANDERSON

La conducta humana en el

E IRL CARTER

medio social. Enfoque sistmico de la sociedad

MICHAELDURRANT

Terapia del abuso sexual Y CHERYL WHITE (COMPS.)

STEVEDESHAZER

Claves en psicoterapia breve. Una teora de la

solucin.
HEINZ VON FOERSTER

Las semillas de la ciberntica

J.ELIZURYS.MINUCHIN

La locura y las instituciones

E. IMBER-BLACK,

Rituales teraputicos

J. ROBERTS Y

y ritos en la familia R. WHITING (COMPS.)

(Sigue en la pg. 237)


GUIAS PARA UNA TERAPIA FAMILIAR SISTEMICA
por Michael White
gedisa editorial
Ttulo del original en ingls: Selected Papers 1989 Dulwich Centre Publications
Australia
Traduccin: Alcira Bixio
Primera edicin, enero de 1994, Barcelona, Espaa.
Derechos reservados para todas las ediciones en castellano
Editorial Gedisa S. A. Muntaner, 460, entlo., la Tel. 201 60 00

08006 - Barcelona, Espaa


ISBN: 84-7432-476-9 Depsito legal: B- 2.580-1994
Impreso en Libergraf.
Constituci, 19 - 08014 Barcelona
Impreso en Espaa Printed in Spain
Queda prohibida la reproduccin total o parcial por cualquier medio de impresin, en
forma idntica, extractada o modificada, en castellano o cualquier otro idioma.
Indice
Introduccin
Externalizacin del problema e internalizacin de la posicin
como agente, Karl Tomm .. 9
1.

Desconstruccin y terapia19

2.

Decir de nuevo: Hola!

La incorporacin de la relacin perdida


en la resolucin de la afliccin 57
3.

El proceso de interrogar

Una terapia de mrito literario? 69


4.

Terapia familiar y esquizofrenia

El estilo de vida de "sentirse arrinconado...84


5.

Una familia deja atrs los trastornos que la

perturbaban ..103
6.

Anorexia nerviosa

Perspectiva ciberntica ..1 11


7.

El rito de inclusin

Enfoque para el tratamiento de la conducta extremadamente


descontrolada de nios y adolescentes pberes. 128
S.

Explicacin negativa, restriccin y doble descripcin:

Un modelo de terapia familiar ..142


9. Terapia conjunta para hombres violentos y las mujeres
que viven con ellos ...167

10. Destruir los miedos y domar a los monstruos


Un enfoque para el tratamiento de los temores infantiles 175
11. Pseudoencopresis
De la avalancha a la victoria, del crculo vicioso al crculo virtuoso ... 186
12. Asesorar al asesor
La documentacin del conocimiento alternativo,
Darid Epston, Michael White ... 203
Ms all del conocimiento del experto
Entrevista con Michael White, Andrew Wood .. 219
7
Externalizacin del problema
e internalizacin de la posicin como agente
Introduccin
Durante estos ltimos aos, un terapeuta familiar australiano particularmente dotado,
Michael White (1984, 1986, 1987, 1988) ha desarrollado una innovadora tcnica
psicoteraputica de "extemalizacin del problema". Paradgicamente, esta tcnica es al
mismo tiempo muy sencilla y extremadamente complicada. Es sencilla en el sentido de
que bsicamente propone una separacin lingstica que distingue el problema de la
identidad personal del paciente. Este procedimiento de intervencin abre un "espacio
conceptual" que les permite a los pacientes tomar iniciativas ms efectivas a fin de rehuir
la influencia que el problema ejerce sobre sus vidas. Lo que resulta complicado y difcil
son los delicados medios por los cuales puede lograrse ese objetivo. Recientemente
White se ha referido a su propio trabajo como a "una terapia de mritos literarios". En
otras palabras, las iniciativas curativas del paciente se movilizan a travs del cuidadoso
empleo del lenguaje dentro de la conversacin teraputica. Esta tcnica es
especialmente interesante para los terapeutas porque puede utilizarse para lograr una
mej ora en un amplio campo de problemas (que incluye condiciones realmente graves
tales como la esquizofrenia, la depresin, la paranoia, la violencia y el riesgo de suicidio).
White menciona cules fueron sus dos principales fuentes de inspiracin para desarrollar
esa tcnica. Y ambas proceden de las humanidades. El primero de sus inspiradores es

Gregory Bateson (1972, 1979), antroplogo


y filsofo ingls-norteamericano que aplic la ciberntica a las ciencias sociales y
elabor una nueva visin de la "mente". Las contribuciones claves de Bateson incluyen la
importancia que tiene la epistemologa en el proceso de "cmo sabemos lo que
sabemos", la importancia de las "diferencias
* Publicado originalmente en el Journal of Strategic and Systemic Therapies, vol. 8, n I,
primavera de 1989.
9
Introduccin
Karl Tomm
bsicas que hacen una diferencia" en los sistemas vivos y de las "pautas ecolgicas que
se interconectan en tales sistemas". La segunda fuente de inspiracin es Michel Foucault
(1965, 1973), historiador y filsofo francs que desarroll un anlisis de la aparicin de la
medicina moderna en la cultural occidental. Foucault descubre cmo los sistemas de
conocimiento como la medicina pueden llegar a ser extremadamente opresivos al
transformar a las personas en "sujetos" deshumanizados mediante clasificaciones
cientficas a las que se llega a travs de "la mirada". Al tratar de comprender y clarificar la
contribucin de White, tuve que remontarme al trabajo de Humberto Maturana (1972,
1987), bilogo y neurofilsofo chileno que propuso una teora general de la cognicin.
Maturana ofrece una explicacin de cmo surge la mente a travs de la interaccin
humana y del empleo del lenguaje. La "mente no est en el cerebro", sino que surge de la
interaccin lingstica que se establece entre los actores humanos. Por consiguiente, la
conciencia es fundamentalmente algo social y no algo bioqumico, fisiolgico o
neurolgico. Desafortunadamente, el espacio no nos permite hacer una descripcin
adecuada de estas contribuciones tericas y de las conexiones que tienen con el mtodo
desarrollado por White.
Externalizacin del problema
Hace unos diez aos, White hizo un sencillo pero significativo descubrimiento. Al trabajar
con nios que sufran encopresis, observ que el progreso clnico se aceleraba cuando
se le daba al paciente la posibilidad de hablar del problema como de algo distinto y

separado de s. White invent la expresin "ruin caca" para referirse a la encopresis


(1984) y la personific como una entidad exterior al nio (1986). Por ejemplo, con un nio
en particular, White poda presentar este concepto con preguntas como stas: "Cmo
llamas a esa sucia materia que te mete en problemas? Caca? Alguna vez sufriste la
experiencia de sentir que esa caca te traicionaba y te tomaba desprevenido ensucindote
los pantalones cuando estabas jugando?" Si el nio responde afirmativamente, White
contina preguntndole sobre las siniestras influencias que ejerce sobre l esa extraa,
esa ruin caca, que lo hace sentir incmodo, infeliz, frustrado y que le crea tantos
problemas familiares. Tambin les pregunta a los dems miembros de la familia cul es
la influencia que ejerce la "ruin caca" en sus vidas: "Cuando el nio ha sido traicionado
por ella y lo ha hecho ensuciarse, qu le pasa a usted?"... "Cuando la ruin caca provoca
disgusto y frustracin, qu le hace hacer a
usted?" Gradualmente la familia va descubriendo (con un toque de humor) que todos los
miembros se sienten oprimidos por un enemigo comn que es una entidad separada de
la identidad del nio como persona.
Whitecontina con estaprimera lnea de indagacin (sobre la influencia que tiene la "ruin
caca" en los miembros de la familia) haciendo otra serie de preguntas sobre la influencia
que ejercen el nio y los dems miembros de la familia sobre "su adversaria". Por
ejemplo: "Hubo ocasiones en que derrotaste a la caca y la pusiste en su lugar, en vez de
dejar que ella te derrotara?", "Hubo ocasiones en las que la caca, al hacer que su hijo se
ensuciara, los incit a comenzar a gritarle y, sin embargo, ustedes fueron capaces de
declinar tal incitacin y ofrecer al nio, en cambio, su comprensin?" Generalmente, el
nio y los miembros de la familia consideran extraas tales preguntas. Y en realidad lo
son; sobre todo cuando la familia ha estado tan preocupada por los efectos molestos del
problema. Esta segunda serie de "preguntas de influencia" provoca que los miembros de
la familia tomen conciencia de los recursos con los que cuentan y limita el "poder" que el
problema ejerce sobre ellos. De este modo se lleva a losmiembros de la familia a advertir
que ya han estado realizando algunas
ind.agin--

acciones eficaces contra el problema. Esta

-sola_Yalariza la capacidad familiar, sino que

adems contribuye a extemalizar aun-paU-el-...w problema.

Cuando se ha distinguido claramente que el problema es la "ruin caca y no el nio, se


reducen significativamente las complicaciones relacionadas con la crtica, la censura y la
culpa. El nio tiene menos razones par criticarse y censurarse; despus de todo, la
culpable es la "ruin caca" y no l. Y los padres tienen menos razones para criticar al nio
o para censurarse a s mismos. Y los profesionales tienen menos razones para censurar
a los padres (por ejemplo, por ser demasiado severos y exigir disciplina o por ser
demasiado sobreprotectores). Puesto que la censura tiende a limitar y la culpa tiende a
constreir, reducirlas tiene un efecto liberador. Esto abre un espacio que permite explorar
nuevas formas de resolver el problema. Adems, como todos los miembros de la familia
sufren la influencia del mismo "alborotador" y ya no estn agredindose mutuamente, es
ms fcil para el nio y tambin para los padres unir fuerzas para luchar contra la ruin
adversaria. Como resultado de ello, el proceso teraputico se desarrolla ms amable y
rpidamente.
Aunque este mtodo fue desarrollado en principio para trabajar con nios que sufran de
encopresis, White lo aplic luego de manera ms general para tratar con xito un
conjunto de mltiples problemas, tanto de adultos
como de parejas o familias (White, 1986). Por ejemplo, en un captulo reciente sobre
esquizofrenia, White (1987) describe cmo es posible externalizar la esquizofrenia como
una enfermedad y luego externalizar aspectos del "estilo de vida arrinconado" (es decir,
la constelacin de sntomas negativos) quepromueve la esquizofrenia, despus
externalizar los hbitos especficos que fortalecen ese estilo de vida y, por ltimo,
externalizar los supuestos y prejuiciosquetienden a provocar la patologa y de los cuales
dependen tales hbitos. Enotras palabras, el proceso de externalizacin del roblema es
progresivo. Noes un encuadramiento esttic dl-problema; es un proces contio d
co-elaboracin de una "nueva realidad" que se va realizando en la posteriordiseccin
teraputica del problema, "separndolo" de la percepcin que el paciente tiene de s
mismo como persona. En suma, se realiza una separacin sistemtica de los atributos,
las ideas, los supuestos, las creencias, los hbitos,las actitudes y los estilos de vida
problemticos y se los distingue de la idenificacin dominante del paciente.
Este proceso es particularmente curativo porque constituye un eficaz antdoto contra un

proceso patologizante, inadvertido pero omnipresente dentro de la interaccin humana:


el rtulo negativo. Por ejemplo, durante las conversaciones corrientessobre el problema
que mantienen los miembros de la familia, los amigos y los parientes, el problema tiende
a recaer en la idenntidad lapers,onalidaddel paciente. Ello se debe al supuesto de
"sentido comn" que estabece que la persona que tiene el problema es el problema". El
modelo mdico y el DSM 111 tambin apoyan este supuesw "Laen fermedad-fental est
en la persona". Las conversaciones de los profesionales y los legos basadas en estos
supuestos son inadvertidamente patologizantes puesto que contribuyen con esos rtulos
a elaborar una identidad problemtica. A medida que el problema se va incorporando en
la identidad personal del paciente, se hace ms difcil escapar de l, por la sencilla razn
de que a nadie le resulta fcil escapar de s mismo. "Soy un esquizofrnico, por eso
hagocosas extraas". Por consiguiente, externalizar el problema es una tcnica
teraputica muy til que abre un espacio que permite "deshacer" algunosde los efectos
negativos de la rotulacin social.
Internalizacin de aposicin como agente
Sin embargo, lo que se puede lograr es mucho ms que deshacer los rtulos. Una vez
que han externalizado el problema en su conjunto y sus componentes especficos, los
pacientes pueden (y son incitados por el
terapeuta a hacerlo) advertir las posibilidades que tienen de actuar contra el problema ya
externalizado. El terapeuta los incita a escapar de la opresin que implica aquella
rotulacin y a encauzar sus vidas en la direccin que prefieran (White, 1987). "Si fuera
posible, quisiera usted limitar la-] influencia que ejerce la esquizofrenia sobre su vida?
Puede usted darse cuenta de hasta qu punto la esquizofrenia lo ha estado
transformando en una persona aislada que evita a los dems? Cmo logr desafiar los
mandatos de la esquizofrenia para eludir a los dems y pudo venir a esta entrevista?
Qu imagina que esto significa en cuanto a su capacidad personal? Qu le hace
descubrir de s mismo que de otro modo no habra advertido? En qu otras ocasiones
logr imponerse y no dej que fuera la esquizofrenia lo que lo impulsara a actuar? Hasta
qu punto se siente dispuesto a dar un paso ms contra ese hbito de aislarse que lo
tiene tan dominado? Preferira ser una persona dbil con un hbito fuerte o una persona

fuerte con un hbito dbil? Cuando usted se somete a los mandatos de la esquizofrenia
que lo hacen adoptar una posicin irrazonable, esa posicin se transforma en una
incitacin que sus padres razonen por usted?" Todas estas son preguntas reflexivas que
alientan la autocuracin. Y pueden ser los instrumentos que permitan lograr una variedad
de progresos en el curso de una entrevista (Tomm, 1987). El aspecto que ms quiero
destacar aqu es que estas preguntas_ instalan- a i e-atlrnWt pcnt pde
dcidi-pdy e4Tgir es un agente activo del curso-d su propia vida. Si la
significacin iiripliLYto explcita de la pregunta se ajusta a las experiencias del paciente,
ste se la "toma muy en serio" y la internaliza como parte de su identidad en evolucin.
Consecuentemente, el paciente puede alcanzar una mayor sensacin de su posicin
como agente y la conversacin teraputica llega a ser un proceso capacitador para l.
Quiero destacar que la tcnica de externalizacin del problema no excluye la
responsabilidad personal. Slo la enfoca y la pule. Pues se incita a los pacientes a
reconocer que tienen la opcin de continuar sometindose
a la influencia del problema externalizado o de declinar la incitacin a someterse. A
medida que el paciente comienza a ver ms claramente estas dos posibilidades y a
considerarlas opciones genuinas, invariablemente elige la segunda. Por supuesto, una
vez que el paciente elige el camino que desea seguir, el terapeuta debe ayudarlo a llevar
adelante esa rebelin contra la opresin del problema.
Tambin es importante subrayar que la responsabilidad que le cabe al paciente por
haberse sometido slo se menciona, en general, de manera implcita, y no explcitamente.
Es importante hacerlo a fin de minimizar
ni
sr
12
13
cualquier posible reactivacin de la censura y la culpa (y de sus efectos paralizantes).
Tampoco se ejerce sobre el paciente ninguna presin para que especifique cul ha de ser
el curso de accin. Lo nico que se acenta y se destaca en la conversacin teraputica
es que existen otras opciones. Esto hace que los pacientes sientan que tienen ms

espacio y ms libertad para explorar nuevas formas de percepcin, de pensamiento y de


accin. Cuando los pacientes no entran en ese nuevo espacio ni desean explorarlo, se
supone que existen aspectos adicionales del problema que lo estn restringiendo y, por
lo tanto, es necesario hacer una nueva externalizacin ms diferenciada. Por ejemplo, el
paciente puede estar sufriendo la influencia de un "temor a un nuevo fracaso", temor
asociado con el problema general.
Otro aspecto importante del mtodo es que el problema "sale" de la persona pero no se
proyecta en ninguna otra. De modo que la protesta y la rebelin liberadoras no se
manifiestan contra otras personas. Consecuente mente, hay menos posibilidades de que
las dems personas significativas de la red social del paciente adopten una actitud
defensiva y respondan mediante la censura, una nueva rotulacin y una nueva
patologizacin del paciente.
Por supuesto, es extremadamente importante que el terapeuta permanezca muy atento a
los efectos problemticos que puede tener una expectativa demasiado alta para el
cambio constructivo. Esto es particularmente importante cuando se trabaja con
pacientes que deben luchar con problemas crnicos. En realidad, con frecuencia es
necesario externalizar las "expectativas irreales" como un componente ms del problema
(a veces no slo es necesario para el paciente, sino tambin para el terapeuta mismo y
para el resto de la familia!), a fin de evitar los efectos patologizantes de las experiencias
de fracaso, desaliento y desesperanza. Quizs lo nico realista sea dar pasos muy
pequeos. A veces resulta til sugerirle al paciente que el modelo ms probable es el de
"tres pasos hacia adelante y dos hacia atrs", especialmente cuando el deseo que tiene el
paciente de superar un problema crnico es muy intenso. Cualquiera que haya intentado
modificar un hbito personal bien establecido sabe que "los antiguos hbitos no mueren
fcilmente". Lo ms importante es la direccin en que evolucione el paciente como
persona, esto es, la direccin hacia una vida ms saludable y no las dimensiones o la
frecuencia de los pasos que d.
Finalmente, cuando el paciente da esos pasos constructivos, es necesario reconocerlos y
responder a ellos, a fin de que formen parte de esa identidad curativa. Y es necesario
para que los cambios constructivos persistan. "Qu hizo usted para lograr que esto (el

suceso constructivo) ocurriera?" "Cmo se las arregl para dar este paso?" Es necesario
reconocer y dar valor a estas
nuevas conductas constructivas, darles significacin a fin de que se incorporen como
parte de la nueva identidad emergente. "Se da cuenta de que al hacer eso ha ganado un
voto para s y uno en contra del problema?"; "Se da cuenta de hasta qu punto fue
significativa su iniciativa?" Si la respuesta es no, se puede intentar un giro: "Se da
cuenta de que yo considero que, al haber realizado esa accin, usted tom una decisin a
su favor y le ha dado una buena leccin a su viejo hbito negndose a permitir que lo
domine?" Agregar un marco temporal ms amplio y algunas diferencias contrastantes
tambin contribuye a mejorar el proceso de internalizacin: "Hasta qu punto cree que
esto contribuye a darle a su vida una nueva direccin, a desarrollar un nuevo estilo de
vida?", "Si usted contina recorriendo este nuevo camino de actuar contra el problema,
qu diferencias imagina que habra entre su nuevo futuro y el viejo (en el que usted se
someta al problema)?"
Una forma de contribuir a la persistencia de los cambios constructivos es ampliar la
conversacin e incluir a la red social del paciente para que se transforme en el pblico
que asiste a dichos cambios. "Qu pensaran los miembros de su familia (o sus amigos)
o qu sentiran si se enteraran de esos nuevos pasos que usted ha dado?", "Cmo les
har saber lo que ha ocurrido?" Mediante estas preguntas se incita al paciente a
transformarse en un observador selectivo de s mismo, a hacer participar a las personas
que l considera significativas (al comunicarles sus acciones constructivas) y a
reconocer sus posiciones como agente (por haber tomado decisiones curativas para sus
vidas).
Discusin
El proceso de externalizacin del problema desarrollado por White no es enteramente
nuevo. En algunos sentidos, retoma algunos aspectos de la sabidura religiosa antigua
referente a la posesin demonaca y al exorcismo. Pero White desmitifica el proceso y lo
utiliza de un modo riguroso y preciso. Por lo dems, gran parte de la tcnica de
internalizar la posicin como agente es coherente con algunos aspectos de la terapia de
la conducta y de la prctica psicoteraputica tradicional. Pero, poner el acento en la

reconstruccin de la identidad o la personalidad del paciente, mediante preguntas


especficas, ofrece un mayor refinamiento.
Hasta el momento, las pruebas de la eficacia de este nuevo mtodo son principalmente
experimentales y anecdticas. Sin embargo, en estos ltimos aos, el enfoque propuesto
por White ha tenido un gran impacto en las pautas
14
15
de la prctica clnica de Australia y Nueva Zelanda. Y actualmente est comenzando a
presentarse en los Estados Unidos y en Europa y ya se practica en algunos centros de
salud. En mi propia prctica clnica, y en la de mis colegas del Programa de Terapia
Familiar de la Universidad de Calgary, fue posible aplicar este mtodo para ayudar a una
sorprendente cantidad de pacientes. Los estudios empricos sobre este enfoque apenas
han comenzado. Adems de este captulo slo conozco un estudio formal: un anlisis
retrospectivo de la aplicacin hecha porel propio White de su mtodo con 35 pacientes
psiquitricos crnicos que haban sido admitidos repetidamente en el Hospital Glenside
de Adelaida. Se trata de una investigacin independiente llevada a cabo por Hafner,
Mackenzie y Costain (1988) que revela que, despus de aplicarse all la terapia de White,
hubo una significativa reduccin de la cantidad media de das pasados en el hospital por
esos pacientes; en un grupo de control que recibi el tipo de atencin psiquitrica
habitual la cantidad de das promedio fue de 36, mientras que en el grupo en el que se
aplic el mtodo de White ese nmero se redujo a 14.
El trabajo de White ofrece una nueva tcnica particularmente til para la prctica
psicoteraputica diaria. Es respetuosa y humana y, segn mi opinin, es uno de los
desarrollos psiquitricos ms interesantes de la ltima dcada. Aquellos que estn
interesados en conocerlo ms a fondo, pueden obtener informacin adicional en las
publicaciones del propio White citadas en la bibliografa.
White, M., "Negative Explanation, Restraint, and Double Description: A Template for Family
Therapy" Family Process, 1986.
White, M., "Family Therapy and Schizophrenia: Addressing the In-the-comer Lifestyle"
Dulwlch Centre Newsletter, 1987.

White, M., "The Process of Questioning: A Therapy of Literary Merit?" Dulwich Centre
Newsletter, 1988.
Referencias bibliogrficas
Bateson, G., Steps to an Ecology of Mind, Ballantine Books, Nueva York, 1972 Bateson, G.,
Mind and Nature: A Necessan Unity, Bantam Books, Nueva York, 1979. Foucault, M.,
Madness and Civilization:4 History of Insanity in the Age of Reason, Random House,
Nueva York, 1965.
Foucault, M., The Birth of the Clinic: An Archeology of Medical Perception, Tavistock,
Londres, 1973 _
Hafner, J., Mackenzie, L. y Costain, W., "Family Therapy in a Psychiatric Hospital: A
Controlled Evaluation" (no publicado) 1988.
Maturana, H., y Varela, F., Autopoiesis and Cognition: The Realization of the Living, Reidel,
Boston, 1972,
Maturana, H., y Varela, F., The Tree of Knowledge, Shambhala, Boston, 1987.
Tomm, K., "Interventive Interviewing: Part II, Reflexive Questioning as a Means to Enable
Self Healing" Family Process, 1987.
White, M., "Pseudoencopresis: From Avalanche to Victory, From Vicious to Virtuous
Cyeles" Journezl qf Family Systems Medicine, 1984.
16
17
1 Desconstruccin y terapia
Para que algunos lectores no queden decepcionados antes de que les exponga mi
anlisis sobre la desconstruccin y la terapia, debo informarles que este captulo no se
refiere a la desconstruccin de los conocimientos y prcticas de modelos especficos y
establecidos de la terapia ni a "la desconstruccin de alguna "corriente" teraputica
particular. Antes bien, he decidido insertar ciertas prcticas teraputicas dentro del
marco suministrado por la desconstruccin.
Como la preocupacin primera y principal de mi vida profesional est vinculada con lo
que ocurre en el contexto teraputico, al principio de este captulo presentar varias
historias clnicas. Deseo hacer notar el hecho de que, por limitaciones de espacio, esos

casos estn glosados y no representan adecuadamente el desordenado proceso de la


terapia, esos altibajos de la aventura que llamamos terapia. Hay, pues, una simplicidad
esquemtica en estas exposiciones que no se puede encontraren el trabajo teraputico
mismo.
Elizabeth
El izabeth, una madre sola, vino a verme al principio para consultarme sobre sus dos
hijas, de doce y quince aos. Estaba preocupada por el persistente antagonismo que le
manifestaban las hijas, por sus frecuentes berrinches y ataques y porque, aparentemente,
eran desdichadas. Estas dificultades haban perturbado a Elizabeth durante bastante
tiempo y tema no poder recobrarse nunca de ese estado de desasosiego que estaba
viviendo. Haba acudido sola a la entrevista porque las hijas no haban querido
acompaarla. Mientras Elizabeth me describa esos problemas, revel que haba comen
*Partes de este captulo se presentaron en la conferencia "End of Grand Designs",
Heidelberg, abril de 1991, y en la conferencia "Generating Possibilities Through
Therapeutic Conversations", Tulsa, Oklahoma, junio de 1991.
Publicado originalmente en el Dulwich Centre Newsletter, n 3, 1991.
19
zado a experimentar lo que le pareca "odio" por sus hijas y esta circunstancia haba
acentuado su desazn.
Al hablar con Elizabeth sobre sus preocupaciones, lo primero que hice fue preguntarle de
qu manera esos conflictos estaban afectando la vida de los miembros de la familia y
hasta qu punto interferan en las relaciones familiares. Despus le pregunt ms
especficamente si esos problemas haban influido sobre lo que pensaba de s misma:
"Cmo crea que esos problemas influan en ella misma como madre? A qu
conclusiones haba llegado sobre s misma considerada como madre? Llorando,
Elizabeth me confes que haba llegado a la conclusin de que era un fracaso como
madre. Con esta revelacin comenc a comprender algo de la experiencia ntima que
haba estado viviendo Elizabeth.
Entonces, le pregunt si la idea de que fuera un fracaso se estaba imponiendo en la
relacin con sus hijas. En su respuesta, Elizabeth dio detalles y habl de la sensacin de

culpabilidad que tena por no haber sustentado un ambiente familiar "ms ideal", habl
de la escasa interaccin que mantena con sus hijas y hasta qu punto se senta obligada
a aceptar la evaluacin que stas hacan de ella.
Eran aceptables para ella esos estados que estaban provocando en su vida esa
sensacin de fracaso y ese sentimiento de culpabilidad? O se sentira Elizabeth ms
tranquila si pudiera librarse de la tirana de esa idea de fracaso y de la sensacin de
culpa que la acompaaba? Elizabeth respondi a estas preguntas de manera categrica
y manifest que el estado actual de sus relaciones con las hijas era absolutamente
intolerable y que ya era hora de que tomara alguna decisin al respecto en cuanto a la
direccin de su propia vida y a la forma de esas relaciones.
Anim a Elizabeth a que indagara cmo se haba sentido inducida a abrazar la idea de
que era un fracaso como madre y como persona y los mecanismos en virtud de los
cuales haba nacido el sentimiento de culpa. Qu experiencias fueron las ms efectivas
para producir las dificultades? Crea ella que las mujeres eran ms proclives a adoptar
la idea de que les haban fallado a sus hijos o pareca ms probable que los hombres
estuvieran ms inclinados a adoptar tal idea? Sobre este punto Elizabeth no manifest la
menor duda: Las mujeres!
El examen de estas preguntas determin algunos elementos especficos de la manera en
que Elizabeth haba sido inducida a abrazar la idea de que era un fracaso (por ejemplo, la
experiencia de haber recibido malos tratos a manos de su ex marido) y, en un contexto
ms amplio referido al sexo, la ndole de esta construccin (por ejemplo, las desiguales
estructuras sociales que fortalecen esta opinin en el caso de madres que estn solas, y
el hecho de que en nuestra cultura existe la tendencia a censurar a las madres). Mientras
examinbamos las diversas maneras en que la opinin de que ella era un fracaso haban
afectado su vida y algunos de los detalles de cmo haba llegado a concebir semejante
opinin, Elizabeth comenz a experimentaren
s misma otra identidad diferente de la que le dictaba su idea de fracaso; su idea de
fracaso ya no pona en tela de juicio su identidad. Este progreso despej el camino para
que pudiramos distinguir algunos de los momentos de la vida de Elizabeth que no
haban sido afectados por aquella idea de fracaso.

En parte le facilit la identificacin de esos momentos al presentarle una serie de


maneras en que la idea del fracaso y la sensacin de culpa asociada a ella haban
tiranizado la vida de muchas otras mujeres a las cuales yo haba tratado, y que haban
estado sometidas a procesos semejantes. Le declar entonces que, a mi juicio, esa clase
de tirana nunca es enteramente efectiva, y que nunca haba logrado eclipsar por entero
la vida de esas mujeres. Y mencion ejemplos: "Algunas de esas mujeres haban
escapado a los efectos de la idea de que eran un fracaso en sus relaciones con amigas y
otras haban logrado mantener vivas sus esperanzas de que todo pudiera cambiar en sus
vidas". Como resultado de mi anlisis, Elizabeth identific algunos casos en diferentes
momentos de su vida en los que haba logrado resistir a aquella tirana.
Pregunt a Elizabeth si pensaba que esa resistencia a la tirana era un hecho positivo o
un hecho negativo en su vida. Cuando me respondi que lo consideraba un hecho
positivo, le pregunt por qu crea que lo era. En nuestra entrevista siguiente, surgi con
claridad que aquellos casos indicaban que Elizabeth no haba estado totalmente sujeta a
sus opiniones negativas de quin era ella y que haba mostrado la resolucin de desafiar
a la tirana de la culpabilidad. Y esto dio a Elizabeth la prueba de que su vida no haba
estado dominada por el fracaso.
Despus, mediante una serie de preguntas, alent a Elizabeth a que recordara la historia
de aquellos momentos en que se haba resistido a la tirana. Al tratar de recordar,
Elizabeth logr identificar a dos personajes histricos que haban sido testigos de su
capacidad de protestar contra ciertas injusticias. En nuestro siguiente dilogo, Elizabeth
nos puso en contacto con otras versiones alternativas de ella misma, versiones que por
cierto Elizabeth prefera. Y esas versiones alternativas y preferidas emergan de las
sombras a travs de nuestra discusin, se hacan ms accesibles y eran susceptibles de
incorporarse en la vida de Elizabeth.
Elizabeth manifest entusiasmo por ese nuevo conocimiento de quin era ella como
persona y yo le habl de la importancia de tomar la iniciativa de comunicar a otros lo que
ella haba descubierto. Con ese fin la alent a que identificara a personas que pudieran
constituir un auditorio apropiado para esa otra versin de ella misma, personas que
pudieran participar en reconocer y autenticar esta nueva versin. Hablamos luego de

varias ideas sobre la manera en que Elizabeth tal vez podra presentar a esas personas
esta nueva versin de s misma, ideas sobre cmo esas personas podran responder a
aquello sobre lo cual Elizabeth estaba tan entusiasmada.
Como parte del examen de las otras versiones de lo que podra ser Elizabeth,
21
le ped que identificara algunos rasgos de lo que le gustara ser como madre. Habiendo
articulado algunos detalles acerca de esta cuestin, le suger que podra ser importante
comunicar todo esto a las hijas, que debera prepararse a revelarles lo que haba
descubierto sobre s misma como mujer y como madre y que deba continuar
recordndoles todo esto a sus hijas de vez en cuando. Estas consideraciones tocaron
una fibra sensible de Elizabeth que pareci bastante jubilosa con la idea. As y todo, me
apresur a predecir que al principio era improbable que los esfuerzos de Elizabeth por
reivindicar su vida fueran saludados con gran entusiasmo por sus hijas.
Pero Elizabeth estaba resuelta a realizar su proyecto y manifestar quin era ella y de
rechazar la idea de ser constantemente evaluada y vigilada por las hijas. Al principio fue
dramtica la respuesta que dieron las hijas al hecho de que Elizabeth se hiciera cargo
con autoridad de su propia vida. Tuvieron algunas ideas ingeniosas para volver atrs las
manecillas del reloj. Sin embargo, Elizabeth persever en su empeo y la vida de cada
miembro de la familia sigui su curso. Elizabeth estableci una nueva relacin con sus
hijas que experimentaron mayores deseos de vivir una vida feliz; entonces cesaron los
ataques y Elizabeth me inform que por primera vez se haba establecido la relacin que
ella haba deseado entre madre e hijas. Haban llegado a ser ms unidas y ms
confidentes, capaces de discutir entre ellas importantes cuestiones de inters para todas.
Amy
Amy, de veintitrs aos, busc ayuda teraputica en su pugna con la anorexia nerviosa.
Era sta una dificultad de larga data que se haba resistido a varios intentos de superarla.
Comenc por repasar con Amy los efectos que la anorexia estaba produciendo en varios
dominios de su vida, incluso las esferas social, emocional, intelectual y, por supuesto,
fsica. Como resultado de esta revisin, se nos hizo manifiesto el grado en que la
anorexia le estaba dificultando todo intento de actuar en cualquiera de esas esferas.

Luego dedicamos algn tiempo a considerar en detalle la manera en que la anorexia


afectaba las interacciones de Amy con los dems. No me sorprendi enterarme de que
ese mal la haca compararse constantemente con otros y que le haba suscitado la
sensacin de que los dems la estaban evaluando de continuo. Independientemente de
esto, exista una especie de mortaja de secreto alrededor de su vida, mortaja que la
aislaba de las otras personas. Cmo afectaba la anorexia la actitud de Amy respecto de
s misma y respecto de la interaccin con los dems? Qu exiga ese mal que ella
hiciera de s misma? Con-,o era previsible, lo que le exiga era que se vigilara, que
ejerciera sobre s una accin de polica. Y ella se haba entregado a operaciones relativas
a su propio cuerpo en el intento de darle una forma que
pudiera considerarse aceptable, un "cuerpo dcil", y la anorexia haba castigado al
cuerpo por sus transgresiones.
Luego impuls a Amy a investigar cmo haba sido inducida a estas varias prcticas,
actitudes y procedimientos, a estas "disciplinas del yo" de conformidad con las
especificaciones de la personalidad y del sexo, esa relacin jerrquica y disciplinaria
respecto de su propio cuerpo. En esta investigacin, Amy logr identificar la historia del
proceso a travs de contextos familiares, culturales y sociales. En la entrevista siguiente,
la anorexia se manifest como la forma en que haban cobrado cuerpo esas actitudes,
prcticas y contextos.
As qued "desenmascarada" la anorexia nerviosa por obra de este proceso teraputico,
de suerte que Amy fue sintindose cada vez ms ajena a la anorexia. Las diversas
prcticas y actitudes dadas por sentadas con las que "contaba la anorexia para persistir"
ya no ponan en tela de juicio lo que Amy era como persona. Se contentara Amy con
continuar sometida a las exigencias que tena sobre su vida la anorexia? Se contentara
con continuar cediendo a las exigencias del mal? O le atraa ms la idea de desafiar
esas demandas que haca a su vida la anorexia y la idea de hacerse cargo de su vida y
posesionarse de ella?
Amy no vacil en declarar que ya era hora de que fuera duea de su vida; y entonces,
repasamos juntos las pruebas de que era capaz de realizar esa tarea: sucesos que
mostraran resistencia a las prcticas y actitudes de que dependa el estado del "gobierno

del yo" llamado anorexia nerviosa. Esto nos llev a identificar varios hechos que eran de
naturaleza antianorxica.
Ped a Amy que evaluara esos hechos antianorxicos: los consideraba ella ms
atractivos y deseables o los consideraba triviales y carentes de atraccin? En su
respuesta, Amy declar que esos hechos eran los preferidos en su vida. Luego entabl
con ella una conversacin sobre las razones por las cuales crea que esos hechos eran
deseables y personalmente apropiados para ella. Como Amy pareca prestar cada vez
mayor apoyo a esas actividades antianorxicas, la urg para que me ayudara a
comprender la base o fundamento de tales actividades en su vida. Tambin la incit a
que reflexionara sobre lo que esos hechos preferidos influan en lo que Amy crea que era
importante en su vida. En la sesin siguiente, Amy comenz a articular mejor una versin
preferida de quin podra ser ella misma, una versin que incorporaba otros conceptos
de la vida. Esta nueva versin se hizo cada vez ms accesible a ella y ms susceptible de
incorporarse en su vida.
Mientras Amy comenzaba a articular esta versin alternativa y preferida de quin era ella,
dio varios pasos para incluir a otras personas en su proyecto de reivindicar su vida. Mi
observacin de que el trabajo prctico realizado en el terreno era una parte de semejante
proyecto, la alent a dar esos pasos. Ped a Amy que, entre todas las personas que haba
conocido, identificara a la menos inaccesible a esta nueva visin de quin era ella. Amy
decidi
22
23
comenzar presentndose de nuevo a las personas que estaban ms alejadas y se puso
en contacto con varias amigas de la escuela a quienes no haba visto durante aos.
Como tuvo xito en estas experiencias, se dirigi entonces a la red social ms inmediata
que comprenda a los miembros de su propia familia y a quienes ella invit a las sesiones
teraputicas. Dentro del contexto teraputico, estos miembros de la familia contribuyeron
significativamente a reconocer y autenticar las aspiraciones preferidas de Amy tocantes
a su propia vida y su capacidad de apartar de s la anorexia nerviosa.
Anne y John

John y Anne, miembros de una pareja separada, apelaron a la terapia en su intento de


resolver su intenso conflicto sobre la custodia de los hijos, sobre el acceso a ellos y
sobre cuestiones relativas a la propiedad. Al comienzo de la primera reunin entablaron
una

viva

disputa

en

la

que

cada

uno

presentaba

sus

reclamaciones

contrarreclamaciones y en la que slo ocasionalmente echaban una furtiva mirada en mi


direccin. Al cabo de un rato los interrump y les agradec que fueran tan francos sobre
los problemas que tenan recprocamente y por demostrar tan claramente cul era la
situacin entre ellos.
Despus de una pausa, John y Anne se entregaron a una nueva serie de acusaciones.
Afortunadamente logr interrumpirlos de nuevo y les expliqu que me pareca que ya
tena una comprensin razonable de la relacin que mantenan; les comuniqu que, por
lo tanto, seran innecesarias ms demostraciones de esa ndole. Sin embargo, fueron
necesarias otras dos interrupciones antes de que la pareja pareciera convencida.
En el momento de respiro que sigui, les pregunt hasta qu punto ese tipo de
interaccin -ese tipo de antagonismo que acababan de manifestar tan claramente- era
dominante en sus relaciones. Cmo esa forma de antagonismo influa en la manera en
que uno perciba al otro y a su mutua relacin? Y cmo esas percepciones recprocas y
esa relacin antagnica influan en las respuestas que uno daba al otro? Qu efectos
poda haber tenido este tipo de antagonismo en cada uno de ellos como para no
permitirles que pudieran juzgarse mejor recprocamente?
Despus de medir con Anne y John hasta qu punto ese tipo de antagonismo haba
estado dictando los trminos de sus relaciones, les pregunt si esa era la manera
preferida de responderse el uno al otro. Les pareca cautivante ese antagonismo? Era
ese estilo el que mejor convena a la pareja? Estaba hecho a medida de ellos?
Consideraban que ese tipo de antagonismo enriqueca sus vidas?
Los dos aseguraron que no era esa la manera preferida de mantener relaciones y
ninguno dej de agregar que le pareca que esa era la preferencia del otro cnyuge. Como
John y Anne aseguraban que no era esa su manera
preferida de abordar las cosas, suger que era improbable que ellos la hubieran inventado
en ventaja suya.

Luego rogu a Anne y a John que me ayudaran a comprender cmo haban llegado a
abrazar ese esquema de responder a las diferencias de opinin sobre cuestiones
particulares y que identificaran la historia de ese patrn. Dnde haban visto antes ese
esquema? Cmo comenzaron a adoptar esas tcnicas para tratarse entre s y cules
fueron las situaciones que primero los llevaron a adoptar tales tcnicas? En qu
contextos crean que esos tipos de antagonismo eran lugar comn y qu justificaciones
podan alegarse para sustentarlos? Cmo era posible que se sintieran inclinados a
someter sus relaciones a semejantes pautas y a vivir atadas a ellas?
Durante este anlisis, a medida que John y Anne iban articulando su experiencia de este
tipo de antagonismo, se les hizo evidente que su relacin ya no obedeca a l, pues
llegaron a ser capaces de concebir su relacin de manera diferente. Les pregunt si
estaban dispuestos a abandonar la parte negativa de las relaciones o si preferan
intervenir y decir algo ms sobre la direccin que deban tomar los hechos a fin de lograr
una posicin conveniente para ambos. En respuesta a esta pregunta, John y Anne
declararon que ese tipo de antagonismo empobreca sus vidas y ambos indicaron que
deseaban liberarse de sus dictados.
Luego tratamos de determinar qu base haba para hacer un intento por recobrar lo que
haba quedado de sus relaciones y logramos identificar varias interacciones que no
haban estado dominadas por el patrn del antagonismo. Una de esas interacciones era
la capacidad que haban tenido de eludir esas pautas durante buena parte de la
entrevista. Les parecan a Anny y a John esas interacciones recprocas ms
satisfactorias? Sentan por ellas algn entusiasmo? O les atraa ms el familiar modo
de tratarse?
Como declararon que se sentan ms atrados por esa nueva manera de interactuar,
pregunt a John y a Anne qu pensaban de la nueva situacin y por qu crean que sta
era ms conveniente para ellos? Seguidamente hice otras preguntas para incitarlos a
recordar hechos ms positivos de su relacin. Respondiendo a esta incitacin, Anne y
John recordaron a una pareja que conocieron en los primeros tiempos de su matrimonio.
Los miembros de esa pareja haban sido testigos de varias situaciones en las que ambos
pudieron resolver satisfactoria y equitativamente una disputa. El examen de la

experiencia de esa otra pareja en cuanto a la relacin de John y Anne, hizo que cobraran
nueva vida conocimientos histricamente situados para resolver problemas y, aunque no
sin tropiezos, esos conocimientos llegaron a ser accesibles a John y a Anne para cesar
en sus disputas sobre la custodia de los hijos, sobre el acceso a ellos y sobre cuestiones
de propiedad.
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Robert
Robert me fue derivado para que lo sometiera a terapia a causa de su conducta abusiva
con su cnyuge y uno de sus hijos. Este maltrato violento slo haba sido revelado
recientemente. Robert haba convenido en abandonar el hogar de la familia mientras se
tomaban las medidas policiales y legales adecuadas. Durante nuestros primeros
contactos la conversacin se centr en la responsabilidad de Robert por haber
perpetrado actos de violencia,>, en la identificacin de las experiencias de las vctimas,
en los efectos traumticos reales en el corto plazo y los posibles efectos en el largo plazo
sobre la vida de las vctimas y en determinar qu podra hacer l para enmendar lo que
pudiera enmendarse.
Despus de cumplir esta tarea, le pregunt a Robert si estaba dispuesto a seguirme en
algunas especulaciones sobre el carcter de la conducta abusiva y violenta de los
hombres. Como manifest su acuerdo, le hice una serie de preguntas como las que se
consignan seguidamente:
- Si un hombre deseara controlar y dominar a otra persona, qu clase de estructuras y
condiciones podra disponer para hacer posible su intento? - Si un hombre deseara
dominar a otra persona, particularmente a una mujer o a un nio, qu clase de actitudes
seran necesarias para justificarlo? - Si un hombre decidiera reducir a alguien a la
condicin de cautivo, especialmente a una mujer o a un nio, qu clase de estrategias y
tcnicas de poder haran factible su accin?
Durante esta especulacin se articularon conceptos particulares sobre el modo de ser de
los varones que tratan de someter a los dems, se identificaron tcnicas y estrategias
con las que los hombres pueden contar para implantar su dominio y se repasaron

diversas estructuras y condiciones que prestan apoyo a conductas violentas y agresivas.


Luego ped a Robert que sealara cul de esas actitudes haba adoptado en su vida, cul
de esas estrategias haba dominado para forjar sus relaciones con los dems y cul de
estas condiciones y estructuras haban suministrado el marco para su vida. A esto sigui
otro anlisis centrado en un repaso de los procesos histricos en virtud de los cuales
Robert haba sido inducido a adoptar semejantes actitudes, tcnicas y estructuras.
Invit a Robert a que asumiera una posicin sobre esas actitudes, estrategias y
estructuras. Continuara sometiendo su vida a este particular concepto del modo de ser
de los varones? Hasta qu punto le pareca razonable vivir la vida como un "instrumento
de poder", como un instrumento de terror? Hasta qu punto deseaba obrar con estas
estrategias y tcticas que devastaban la vida de otros? Atendiendo a la comprensin que
ahora tena de los efectos reales de sus actos, le pareca aceptable depender de
semejantes estructuras y condiciones como determinantes de su vida?
A medida que progresaba el trabajo teraputico, Robert comenz a alejarse de esas
actitudes y a abandonar esas estructuras y tcnicas de poder y control. Sus
anteriormente familiares y descontadas maneras de ser con las mujeres y los nios y, por
lo tanto, sus familiares maneras de ser con otros hombres ya no confirmaban su virilidad,
su condicin de hombre. Para Robert resistirse a practicar una conducta violenta y
agresiva ya no significaba obrar contra su propia "naturaleza", pues ahora era capaz de
asumir toda la responsabilidad de los abusos cometidos contra otros.
En la nueva dimensin en la que entr Robert como resultado de haber abandonado sus
anteriores actitudes, pudimos encontrar varios logros aislados, ocasiones en las cuales
su conducta no haba sido impulsada por aquellos familiares y consabidos conceptos de
lo que es ser un hombre. Ped a Robert que evaluara esos logros aislados. Consideraba
deseables esos logros? Los consideraba positivos? O no tenan ninguna importancia
para l? Como Robert declarara que esos logros eran deseables, le ped queme
explicara cmo haba llegado a esa conclusin.
A medida que el trabajo teraputico progresaba, la identificacin de esos logros aislados
nos ofreci un punto para entrar en una "arqueologa" de otros conceptos preferidos de
modos de ser de los varones, conceptos que Robert comenz a incorporar en su vida.

Por ejemplo, respondiendo a mis instancias de que diera significacin a esos logros
aislados, de que determinara qu conceptos de virilidad se reflejaban en ellos, Robert
record a un to que era muy diferente de los otros hombres de su familia; el to era un
hombre ciertamente compasivo y nada violento. Posteriormente Robert elabor en su
casa la significacin de aquel to y eso contribuy significativamente a que se diera
cuenta de algunas de las particularidades ms ntimas de este otro modo de ser.
La familia de Robert haba manifestado el deseo de que se tantearan las posibilidades de
hacer una reunin. Como Robert haba comenzado a abandonar aquellas actitudes y
prcticas que haban justificado y apoyado su conducta abusiva y como estaba
considerando otros conceptos sobre los modos de ser viriles, el momento pareci
oportuno para convocar a una reunin de la familia. Comprendiendo que tena la
responsabilidad de ofrecer salvaguardias a los miembros de la familia, Robert convino en
someterse a ciertas medidas que contribuiran de manera significativa a prestar
seguridad a los miembros de la familia. Entre esas medidas estaban a) una reunin con
representantes9 de su cnyuge y de su hijo para determinar la responsabilidad de Robert
y la naturaleza del abuso, b) estar dispuesto a participar semanalmente en reuniones con
su familia, "y con sus representantes designados y c) estar dispuesto a cooperar con
otros miembros de la familia en el desarrollo de un plan contingente en el caso de que
alguno de ellos se sintiera amenazado por la violencia de Robert.
Con el tiempo, Robert cambi su vida descuidada en la que dominaba su
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27
La entrevista haba alcanzado un punto en el que la terapeuta decidi que haba llegado
el momento oportuno para or la opinin de la miembros del equipo que haban estado
observando la entrevista en el espejo unidirec cional. La terapeuta y la familia cambiaron
sus lugares con los miembros del equipo de modo que ahora les tocaba ser
espectadores de lo que hicieran los miembros del equipo. Estos comenzaron por
presentarse a la familia, luego consideraron aquello que los miembros de la familia
haban juzgado atractivo o les haban parecido hechos atractivos de sus vidas y
relaciones.

La tarea de los miembros del equipo consista en referirse a esos hechos preferidos
como si se refieran a un misterio, a un misterio que slo los miembros de la familia
podan revelar. Al comienzo, cada observacin de un miembro del equipo era seguida por
preguntas que pudieran incitar a la familia a explicar esos hechos y otras que pudieran
inducirla a especular sobre su significacin. Los miembros del equipo tambin se hacan
preguntas unos a otros sobre esos hechos e incitaban a continuar especulando sobre
ellos. De esta manera se llamaba la atencin a los miembros de la familia sobre aspectos
antes descuidados de las experiencias vividas y se los invitaba a considerar su
"capacidad de conocimiento" en relacin con sus vidas.
Luego algunos miembros del equipo comenzaron a hacer preguntas a otros miembros
del equipo sobre la razn por la cual consideraban interesante un determinado hecho.
Esas preguntas incitaban a los miembros del equipo
a situar sus reflexiones dentro del contexto de su experiencia personal y de su propia
imaginacin. Luego, miembros del equipo se invitaron recprocamente a explicar cules
eran las intenciones que, segn ellos, estaban detrs de sus reflexiones.
A rengln seguido, la familia y el equipo volvieron a cambiar de lugar y la terapeuta
entrevist a los miembros de la familia para preguntarles sobre lo que pensaban de las
reflexiones del equipo, sobre los comentarios y preguntas que a los miembros de la
familia les parecan interesantes y pertinentes y sobre los comentarios y cuestiones que
no les parecan interesantes. Los miembros de la familia mencionaron los comentarios y
preguntas que captaron su inters y, entonces, la terapeuta les pidi que la ayudaran a
comprender por qu les parecan interesantes y cules eran las conclusiones que
acompaaban a esos comentarios y preguntas. Luego, la
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estrategia por una vida que l y otros consideraban cuidadosa, abierta y directa.
Entrevista con una familia
terapeuta pidi a los miembros de la familia que especulando estimaran hasta qu punto
esas comprensiones y conclusiones podan afectar sus vidas cotidianas.
La terapeuta puso fin a las entrevista invitando a los miembros de la familia y a los
miembros del equipo para que conversaran sobre la entrevista misma, de manera que

ella pudiera situar sus comentarios y preguntas dentro del contexto de su propia
experiencia personal, de su imaginacin y de sus finalidades.
La desconstruccin
Estos casos teraputicos muestran una serie de prcticas reiteradas. Creo que la mayor
parte de estas prcticas se refieren a lo que podrmos denominar un "mtodo
desconstructivo" que seguidamente habr de explicar.
Pero antes de comenzar esta discusin sobre la desconstruccin quiero admitir algo: yo
no soy un acadmico y por falta de una palabra mejor me llamo terapeuta. A mi juicio, el
no pertenecer al mundo acadmico me permite ciertas libertades, incluso la libertad de
violar algunas reglas-por ejemplo, emplear el trmino desconstruccin de una manera
que puede no estar de acuerdo con su estricto sentido derridiano- y referirme a autores
que generalmente no proponen un mtodo desconstructivista.
De conformidad con mi definicin bastante flexible, la desconstruccin tiene que ver con
procedimientos que subvierten realidades y prcticas que se dan por descontadas, esas
llamadas "verdades" divorciadas de las condiciones y del contexto de su produccin,
esas maneras desencarnadas de hablar que ocultan sus prejuicios y esas familiares
prcticas del yo y de su relacin a que estn sujetas las vidas de las personas. Muchos
de los mtodos de desconstruccin hacen extraas esas realidades y prcticas
familiares dadas por descontadas al objetivarlas. En este sentido, los mtodos de
desconstruccin son mtodos que "vuelven extico lo domstico".
"El socilogo que decide estudiar su (sic) propio mundo en sus aspectos ms ntimos y
familiares no debera (como hace el etnlogo) domesticar lo extico, sino que, si me es
lcito aventurar la expresin, debe hacer extico lo domstico al romper con su (sic)
inicial relacin de intimidad con modos de vida y de pensamiento que le (sic) resultan
opacos porque le son demasiado familiares. En realidad, el movimiento hacia el mundo
originario y ordinario debera ser la culminacin de un movimiento hacia mundos
extraos y extraordinarios". (Bourdieu, 1988, pgs. xi-xii).
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Segn Bourdieu, hacer extico lo domstico, en virtud de la objetivacin de un mundo
familiar y dado por descontado, facilita la "reapropiacin" del yo. Al referirse a la

reapropiacin del yo, no creo que Bourdieu est


proponiendo una concepcin esencialista del yo, que en esa reapropiacin las personas
se "encuentren" a s mismas. Antes bien, Bourdieu sugiere que por obra de la objetivacin
de un mundo familiar podramos hacernos ms conscientes de la medida en que ciertos
"modos de vida y de pensamiento" modelan nuestra existencia y que, por lo tanto,
podramos estar en condiciones de decidir vivir segn otros "modos de vida y de
pensamiento".
Si la obra de Bourdieu puede considerarse desconstructiva, lo es en efecto en su sentido
especfico. El inters primario de este autor es el de saber hasta qu punto la situacin
que ocupa una persona en una estructura social -por ejemplo, en una academia- es
determinante de la posicin que toma esa persona en cuestiones de la vida.
Sin embargo, podemos considerarla desconstruccin en otros sentidos: por ejemplo, la
desconstruccin del relato del yo y los conceptos culturales dominantes de conformidad
con los cuales viven las personas; la desconstruccin de prcticas del yo y de su
relacin, prcticas que son dominantemente culturales; y la desconstruccin de las
prcticas discursivas de nuestra cultura.
La desconstruccin se basa en lo que generalmente se designa como "constructivismo
crtico" o, como yo prefiero, una "perspectiva constitucionalista" del mundo. Desde esta
perspectiva se propone que la vida de las personas est modelada por la significacin
que ellas asignan a su experiencia, por la situacin que ocupan en estructuras sociales y
por las prcticas culturales y de lenguaje del yo y de su relacin. Esta perspectiva
constitucionalista es contraria a las perspectivas del mundo de la psicoterapia, es decir,
contraria a la dominante perspectiva estructuralista (la conducta refleja la estructura del
espritu) y a la perspectiva funcionalista (la conducta sirve a los fines del sistema).
En la siguiente exposicin he de considerar, primero, la desconstruccin del relato,
segundo, la desconstruccin de las prcticas modernas de poder y, tercero, la
desconstruccin de las prcticas discursivas. Con todo eso, creo con Michel Foucault
(1980) que un dominio de conocimiento es un dominio de poder y que un dominio de
poder es un dominio de conocimiento. De manera que en la medida en que la
significacin se refiere al conocimiento y en la medida en que las prcticas se refieren al

poder, creo que significacin, estructuras y prcticas son inseparables en sus aspectos
constitutivos.
El relato
La idea de que la significacin que las personas atribuyen a su experiencia es lo que
determina sus vidas, ha incitado a los cientficos sociales a estudiar la naturaleza de los
marcos que facilitan la interpretacin de la experiencia. Muchos de esos cientficos
sociales han propuesto la idea de que es el relato o la narracin o la historia lo que
suministra el marco primario a la interpretacin, a la actividad de dar sentido o
significacin y que es por obra de los relatos o historias cmo las personas juzgan sus
propias vidas y las vidas de los dems al encontrar sentido en su experiencia. Esas
historias determinan no slo la significacin que las personas dan a su experiencia sino
que, segn se dice, esas historias tambin determinan en gran medida qu aspectos de
la experiencia las personas eligen expresar. Y, asimismo, en la medida en que la accin
est prefigurada en el dar significacin, esas historias determinan efectos reales en
cuanto a modelar la vida de las personas.
Esta perspectiva no ha de confundirse con la que propone que las historias reflejan la
vida o son un espejo de la vida. Por el contrario, la metfora narrativa propone que las
personas vivan sus vidas de conformidad con historias, que esas historias son
modeladoras de la vida y que tienen efectos reales, no imaginados, de modo que dichas
historias procuran la estructura de la vida.
En la bibliografa de terapia familiar hay muchos ejemplos de la confluencia de la
metfora narrativa y delas varias metforas de conversacin y de lingstica. Como esas
metforas se sitan en tradiciones de pensamiento claramente diferentes y como
algunas de ellas se oponen a otras, presentar aqu algunas ideas ms sobre la metfora
narrativa con la esperanza de que la distingan adecuadamente.
La significacin
Bruner (1986), al referirse a los textos, propone la idea de que las historias estn
compuestas de panoramas duales: un panorama de accin y un panorama de
conciencia. El panorama de accin est constituido por a) hechos eslabonados en b)
secuencias particulares a travs de c) la dimensin temporal (pasado, presente y futuro)

y de conformidad con d) tramas especficas. En un texto, el panorama de accin


suministra al lector una perspectiva de la temtica de los hechos que se desarrollan en el
tiempo.
El panorama de conciencia est principalmente constituido por las interpretaciones de
los personajes que figuran en la narracin y tambin por
30
31
La estructura narrativa 31
las interpretaciones del lector cuando ste penetra, por invitacin del autor, en la
conciencia de esos personajes. El panorama de conciencia comprende las
significaciones dadas por los personajes y los lectores al "reflexionar" en los sucesos y
tramas a medida que stos se desenvuelven en el panorama de accin. Percepciones,
nociones, especulaciones y conclusiones dominan este panorama y muchas de ellas se
refieren a:
a)

la determinacin de los deseos y preferencias de los

personajes,
b)

la identificacin de sus caractersticas y cualidades

personales, c) la clarificacin de sus estados intencionales, por ejemplo, sus motivos y


sus finalidades, y
d)
Cuando

la verificacin de las creencias de esos personajes.


estos

deseos,

cualidades,

estados

intencionales

creencias

estn

suficientemente elaborados por el texto, se unen para formar "compromisos" que


determinan trayectorias particulares en la vida, "estilos de vida".
Si suponemos que hay identidad entre la estructura de los textos y la estructura de las
historias o relatos que cuentan las personas y si nos interesamos por la constitucin de
las vidas a travs de las historias, podramos considerar los detalles de la manera en que
las personas viven sus vidas en los panoramas de accin y los panoramas de
conciencia.
La determinacin
Cul es el origen de estas historias o relatos que forman parte de la vida de las

personas? Las historias de las personas rara vez estn construidas (si lo estn alguna
vez) "radicalmente", es decir, no estn hechas segn un molde, por decirlo as. Las
historias culturalmente accesibles y apropiadas sobre la personalidad y sobre las
relaciones se elaboraron histricamente y se construyeron en el seno de comunidades de
personas y dentro del contexto de estructuras e instituciones sociales. Inevitablemente
hay una dimensin cannica en las historias referidas por las personas.
De este modo, tales historias estn inevitablemente estructuradas por nuestros
conceptos culturales dominantes. Esos conocimientos no se refieren a descubrimientos
relativos a la "naturaleza" de las personas ni a las rela ciones, sino que son conceptos
elaborados que especifican un particular estilo de personalidad y de relacin. Por
ejemplo, en lo que se refiere a los conceptos dominantes de la personalidad, en
Occidente existe una especificacin bien clara, atendiendo al sexo, de las maneras de
estar en el mundo.
La indeterminacin dentro de la determinacin
Si es cierto que las historias que las personas refieren de
limitan las significaciones que ellas dan a la experiencia y limitan .,., aspectos de la
experiencia que deciden expresar, y si es cierto que estas significaciones tienen efectos
reales y particulares en la vida de las personas, poseemos pues un fuerte argumento en
favor de la determinacin. Y ese argumento en favor de la determinacin se fortalece al
considerar la medida en que tales historias son cannicas, por cuanto estn creadas
conjuntamente dentro de una comunidad de personas y por cuanto estn histricamente
construidas dentro del contexto de instituciones especficas y estructuras sociales.
Sin embargo, a pesar de que tales historias contribuyen a asegurar cierta determinacin
en la vida, rara vez abarcan todas las contingencias que aparecen en la "vida como se
vive" de una manera total. Lo mismo que ocurre en los textos con referencia a la vida tal
como sta se vive, las historias que las personas refieren estn llenas de lagunas e
inconsistencias y adems topan constantemente con contradicciones. Es la resolucin
de esas lagunas, inconsistencias y contradicciones lo que contribuye a prestar cierta
indeterminacin a la vida; son esas lagunas, inconsistencias y contradicciones las que
hacen que las personas se empeen activamente en encontrar una significacin nica, o

como habra dicho Bruner (1990), "dar significacin".


De manera que cuando consideramos la proposicin de que la vida est constituida en
virtud de un permanente historiar y rehistoriar de la experiencia, estamos considerando
un proceso de "indeterminacin dentro de la determinacin" o estamos ante lo que Gertz
(1986) llama "copia que origina".
"La engorrosa pregunta, cida y desencantada, que en algn lugar Lionel Trilling cita de
un esttico del siglo xvm - Cmo se explica que todos nosotros comencemos partiendo
de originales y terminemos en copias?- encuentra una respuesta que resulta
sorprendentemente tranquilizadora: es la copia lo que origina". (pg. 380).
La desconstruccin del relato
Externalizacin de conversaciones y vivencias
En cuanto a la desconstruccin de las historias de conformidad con las cuales viven las
personas, yo he propuesto la objetivacin de los problemas
32
33
que empujan a las personas a buscar ayuda teraputica (por ejemplo, en
White,1984,1986,1989 y en White y Epston,1989). Esta objetivacin lleva a las personas a
externalizar vivencias relativas a aquello que consideran problemtico en lugar de
internalizarlas. Esta externalizacin genera lo que podramos llamar un contralenguaje o,
como ha propuesto recientemente David Epston, un "antilenguaje".
Este externalizar conversaciones "hace extico lo domstico" o familiar, pues alienta a
las personas a identificar las historias privadas y los conocimientos culturales de
conformidad con los que viven, esos conoci mientos e historias que guan sus vidas y
que les hablan de su propia identidad. Esa externalizacin ayuda a las personas a revelar,
con el tiempo, la constitucin de su yo y de sus relaciones.
Este proceso de externalizacin se inicia alentando a las personas a que den cuenta de
los efectos que tienen en sus vidas los problemas que las aquejan. Puede tratarse de los
efectos producidos en sus estados emociona les, en sus relaciones familiares, en las
esferas sociales y laborales, etc., y aqu hay que poner nfasis especial para establecer
de qu manera se ve afectada la "concepcin" que esas personas tienen de s mismas y

de sus relaciones. Luego se las incita a sealar la influencia que esas concepciones o
percepciones tienen en sus vidas, incluso en sus interacciones con los dems. A esto
suele seguir alguna investigacin de cmo las personas fueron inducidas a abrazar tales
concepciones.
A medida que las personas se entregan a esta operacin de externalizar sus historias
privadas, dejan de hablarles de su identidad y de la verdad de sus relaciones; dichas
historias privadas ya no penetran en la vida de las personas; stas experimentan una
separacin de semejantes historias, una alienacin respecto de ellas. En el espacio
establecido por esa separacin, las personas quedan en libertad de explorar otras ideas
preferidas sobre lo que ellas mismas podran ser, otros conceptos preferidos que las
personas podran incorporar en su vida.
Logros aislados e historias alternativas
Cmo se generan estos conceptos alternativos y/o cmo cobran nueva vida? Cules
son los puntos de entrada de esas otras versiones acerca de lo que podran ser las
personas? A medida que las personas se separan de las
historias dominantes o "totalizantes" que forman parte constitutiva de su vida, se les
hace posible orientarse ms hacia aspectos de su experiencia que contradicen esos
conocimientos. Y esas contradicciones estn siempre
34
presentes y son, por lo dems, muchas y muy variadas. Antes, siguiendo a Goffman me
he referido a esas contradicciones llamndolas "logros aislados" (White, 1988a, 1989;
White y Epston 1989) y son ellas las que suministran una puerta de entrada a lo que
podramos considerar los territorios alternativos de la vida de una persona.
para que un hecho llegue a ser un logro aislado, debe ser calificado como tal por las
personas que tienen que ver con los hechos. Siguiendo la identificacin de hechos que
pueden llegar a tener la condicin de logros aislados, es importante incitar a las personas
para que evalen esos sucesos. Se los juzga significativos o irrelevantes? Representan
esos hechos logros preferidos o no? Les parecen atractivos a las personas esos
sucesos? Se sienten las personas atradas por algunas de las nuevas posibilidades que
pudieran acompaar estos hechos? Si las personas juzgan que ellos representan logros

preferidos, luego se las puede alentara que expliquen porqu creen que ello es as.
Una vez que se ha establecido que determinados hechos son, en efecto, logros aislados
puesto que se los ha considerado significativos y preferidos, el terapeuta puede facilitar
la generacin (y/o la resurreccin) de historias alternativas al orientarse hacia esos
logros aislados en la actitud que uno pudiera tener al orientarse hacia misterios. Pues
estos son misterios que nicamente las personas pueden revelar cuando responden a la
curiosidad que sobre ellos manifiesta el terapeuta. Cuando las personas se entregan a la
tarea de revelar esos misterios, inmediatamente se entregan tambin a la tarea de contar
historias y darles significacin.
Para facilitar este proceso que he llamado "recreacin", el terapeuta puede hacer una
variedad de preguntas incluso preguntas relativas al panorama de accin" y preguntas
relativas al "panorama de conciencia"".
Las preguntas referentes al panorama de accin hacen que las personas siten logros
aislados en secuencias de sucesos que se desarrollan en el tiempo de conformidad con
tramas particulares. Las preguntas relativas al panorama de conciencia hacen que las
personas reflexionen y determinen la significacin de los hechos que ocurren en el
panorama de accin.
Preguntas relativas al panorama de accin
Las preguntas del panorama de accin pueden referirse al pasado, al presente y al futuro
y son eficaces para dar nacimiento a paisajes alternativos que se extienden a travs de la
dimensin temporal. En la exposicin que
sigue, debido a limitaciones de espacio, habr de concentrarme principal
35
mente en aquellas preguntas que generan otros posibles panoramas histricos o los
hacen cobrar vida de nuevo; se trata de preguntas que historian "logros aislados". Sin
embargo, algunas preguntas orientadas a futuros panoramas de accin figuran en varios
de los ejemplos que doy.
Las preguntas que historian logros aislados son particularmente eficaces para dar
nacimiento a otros posibles panoramas de accin. Tales preguntas obran a manera de
puente entre hechos preferidos del presente y

el pasado; alientan a las personas a identificar la historia de los logros aislados


localizndolos dentro de secuencias particulares de sucesos que se desenvuelven en el
tiempo. A menudo estas preguntas ayudan a las personas a gestar la historia de
panoramas de accin alternativos en la medida en que ellas se remontan al pasado para
recoger historias anteriormente dominantes y "saturadas de problemas" que las
personas experimentaron en sus vidas.
Las preguntas relativas al panorama de accin pueden concentrarse tanto en la historia
reciente como en la ms distante historia de logros aislados. Aquellas preguntas del
panorama de accin que dan nacimiento a la historia reciente del logro aislado se
refieren principalmente a sus circunstancias ms inmediatas:
- Cmo se resolvi usted a dar este paso? Qu preparativos lo condujeron a hacerlo?
-Justo antes de dar ese paso, no estuvo usted a punto de echarse atrs? Si fue as,
cmo se abstuvo de hacerlo?
Mirando retrospectivamente desde este punto ventajoso, qu advirti usted en su
conducta que pudiera haber contribuido a este resultado?
- Puede usted darme algunos antecedentes del hecho? Cules eran las circunstancias
que rodeaban ese acto? Contribuy alguien a ello? Si fue as, puede usted describirme
la situacin?
- Qu pensaba usted en aquel momento? Se aconsej de manera diferente? Qu se
dijo usted mismo que lo empujara a hacer lo que hizo?
- Qu sucesos ocurrieron en otros sectores de su vida que pudieran tener relacin con
esto? Piensa usted que esos hechos prepararon el camino para que usted diera esos
pasos?
El

terapeuta

puede

fomentar

la

participacin

de

otras

personas

de

esta

generacin/resurreccin de otros panoramas de accin preferidos; pueden incluirse


miembros de la comunidad que han participado histricamente en la gestacin y
distribucin de la historia dominante en la vida de la persona y esto es particularmente
til. Por ejemplo, otros miembros de la familia pueden hacer significativas contribuciones
para hacer surgir otros panoramas de accin:
-Cmo piensa usted que se las arreglaron sus padres frente a esta crisis? Qu vio

usted que haca Harry recientemente y que pudiera arrojar alguna luz sobre su capacidad
de dar este paso?
-Que vio usted que haca Sally que la llevara a este acto? Hasta qu punto contribuye
esto a comprender que ella estaba dispuesta a hacerlo?
-Puede usted describirme las circunstancias que rodearon este hecho en la vida de su
hijo? Alguna otra persona contribuy a ello? Y si fue as de qu manera?
Las siguientes preguntas son ejemplos de aquellas que engendran una historia del logro
aislado ms distante. Son preguntas que invitan a identificar sucesos y experiencias que
tiene menos relacin inmediata con los logros aislados. Lo mismo que en el caso de las
preguntas que dan nacimiento a la historia reciente del logro aislado, es til contar como
coautores a-, los miembros de la comunidad, a personas que contribuyeron
histricamente a la gestacin y distribucin de la historia dominante que se repudia en
este proceso de recreacin.
-Qu puede usted decirme sobre su historia para ayudarme a comprender como logr
dar este paso?
-Recuerda usted algn hecho pasado que en cierto modo pudiera constituir el teln de
fondo de este hecho reciente?
-Qu advirti usted en su vida hasta ahora que pudiera darle por lo menos algn indicio
de que sta era para usted una posibilidad?
-Quisiera comprender mejor este hecho. Cuando era usted ms joven qu haca o
pensaba que pudiera representar un vital indicio de que este hecho actual estaba en el
horizonte de su vida?
-Por favor, piense usted en el reciente acto de su hijo y reflexione sobre su vida tal como
usted la conoci. Mirando retrospectivamente qu recuerda usted que l hiciera y que
pudiera anunciar esto, que pudiera haberle dado a usted un indicio sobre esto?
-Parece que lo que hicieron recientemente Mary y Joe es la manifestacin de un trabajo
realizado detrs de la escena y que ellos hicieron para recobrar su relacin Advirti
usted algn signo de que se estaba realizando ese trabajo? Si fue as, cules eran esos
signos?
Estos ejemplos representan slo algunas de las opciones para hacer que las personas

entren en el proceso de la generacin/resurreccin de panoramas alternativos de accin


y, por mi parte, creo que no es posible agotar las opciones en esta clase de interaccin
con personas. Por ejemplo, se pueden formular preguntas para alentar a las personas a
que manifiesten la historia
36
37
reciente y la historia distante de aquellos sucesos que anunciaban los actuales logros
aislados.
Preguntas relati38 al panorama de conciencia
Las preguntas relativas al panorama de conciencia llevan alas personas a pasar revista
de los hechos que se desarrollaron en el otro panorama de accin" y a determinar qu
podran revelar stos sobre:
a) la naturaleza de sus preferencias y sus deseos,
b) el carcter de las varias cualidades personales y de relacin, c) la constitucin de sus
estados intencionales,
d) la composicin de sus creencias preferidas y, por ltimo, e) la naturaleza de sus
empeos.
Las preguntas del panorama de conciencia invitan a la articulacin y a la realizacin de
estas preferencias alternativas, deseos, cualidades personales y de relacin, estados
intencionales y creencias, y todo culmina en una "re visin" de los empeos y
compromisos personales en la vida. "En virtud de la significacin que se da al panorama
de conciencia "las creencias y deseos de las personas se hacen suficientemente
coherentes y organizados para merecer que se los llame empeos o estilos de vida, y
tales coherencias se consideran como disposiciones que caracterizan alas personas".
(Bruner, 1990).
Las siguientes preguntas son ejemplos de slo algunas de las formas que pueden tomar
las preguntas relativas al panorama de conciencia. Estas preguntas incitan a las
personas a reflexionar en los sucesos tales como stos se han desarrollado en la historia
reciente y en la historia ms distante del panorama de accin.
-Reflexionemos por un instante en estos hechos recientes. A qu nuevas conclusiones

podra usted llegar sobre sus gustos, sobre lo que resulta atractivo para usted, sobre
aquello que le atrae?
-Qu le dicen estos descubrimientos sobre lo que usted desea en su vida? -Entiendo
que usted est al tanto de los antecedentes de este cambio producido en la vida de Mary.
Hasta qu punto afecta eso la imagen que usted tiene de ella como persona?
-Cmo caracterizara usted las cualidades de su relacin en ese primer tiempo cuando
ambos lograban prestarse apoyo el uno al otro frente a la adversidad?
-Qu le dicen estos hechos sobre lo que le cuadra a usted como persona? -Apreciando
ms plenamente lo que ocurri a qu conclusiones puede usted llegar sobre lo que se
propone hacer Harry en su vida?
-Parece que ahora los dos estamos ms en contacto con la circunstancia de que usted
estuviera dispuesto a dar este paso. Qu le revela esto acerca de sus motivos o acerca
de las finalidades de su vida?
-Qu le sugiere esta historia de lucha sobre lo que Jane cree que es importante en la
vida, sobre lo que ella defiende?
A medida que las personas responden a las preguntas referentes al panorama de accin
y al panorama de conciencia, van reviviendo experiencias y es como si sus vidas fueran
contadas de nuevo. Se generan as o vuelven
a cobrar nueva vida conceptos alternativos de uno mismo y de las relaciones; las
personas pueden concebir otros modos de vida y de pensamiento e incorporarlos.
Durante todo este proceso de recreacin mediante el dilogo, el terapeuta desempea un
papel central al oponerse a todo retorno precoz a lo cannico que sugerira que el logro
aislado se explica por s mismo."
Preguntas referentes a experiencias de experiencias
Las preguntas de experiencias de experiencias (White,1988b) facilitan mucho el proceso
de recreacin de vidas y relaciones y, a menudo, son ms fecundas que las preguntas
que alientan a las personas a reflexionar directamente sobre sus vidas. Estas preguntas
incitan a las personas a dar una versin de lo que creen o imaginan que otra persona
puede pensar de ellas. Estas preguntas de experiencia de experiencia:
a) incitan a las personas a remontarse a sus experiencias pasadas y a expresar ciertos

aspectos olvidados o descuidados con el paso del tiempo, y b) ponen en juego la


imaginacin de las personas de maneras tales que constituyen experiencias alternativas
de s mismas.
Seguidamente damos algunos ejemplos de estas preguntas de experiencia de
experiencia. En los ejemplos las preguntas estn orientadas primero, hacia alternativos
panoramas de accin, segundo, hacia alternativos panora mas de conciencia y, en tercer
lugar, se dan ejemplos de preguntas que alientan a las personas a manifestar
"particularidades ntimas" de futuros hechos en esos panoramas de accin y panoramas
de conciencia.
Por supuesto, no han de hacerse estas preguntas a la manera en que se interroga en los
tribunales, sino que deben formularse dentro del contexto del dilogo cordial y, cada una
de ellas, debe estar en armona con las respuestas suscitadas por la anterior pregunta.
a) Si usted hubiera sido un espectador de su propia vida cuando era un joven, qu
podra haber visto entonces que pudiera ayudarme a comprender que usted era capaz de
realizar lo que realiz recientemente?
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39
-Qu le parece que me dice esto acerca de lo que usted dese y aspir en su vida?
-Cmo cree usted que conocer esta circunstancia afect la opinin que tengo de usted
como persona?
-Qu cree usted que esto podra revelarme sobre lo que usted valora ms en la vida?
-Si usted lograra compenetrarse con este concepto sobre s mismo durante una semana
o dos, qu influencia tendra ello en su vida?
b) De todas las personas que lo han conocido, quin se sorprendera menos de que
usted hubiera sido capaz de dar ese paso desafiando los problemas que influyen en su
vida?
-Qu podran haber visto en el pasado esas personas que les permitiera predecir que
usted dara semejante paso en este momento de su vida? -Imagina usted que, en
aquella poca, eso podra haberles indicado a esas personas algo acerca de sus
facultades?

-Qu propsitos habran supuesto esas personas que tena usted al realizar esta accin
en este momento de su historia?
-Qu les habra dicho acerca de quin es usted y acerca de lo que cree que es
importante?
-Qu acciones realizara usted si estuviera ms plenamente convencido de este
concepto que tiene de s mismo?
c) Me gustara comprender las bases en que se funda esta accin. De todas las personas
que lo han conocido a usted, quin estara en mejores condiciones de dar algunos
detalles sobre esa base?
-Qu indicios podran tener esas personas para determinar qu curso de su vida sera el
ms deseable para usted?
-A qu conclusiones podran haber llegado esas personas sobre las intenciones que
usted tuvo para echar esa base?
-Qu pudo haberles revelado esto sobre el estilo de vida que ms le conviene a usted?
-Si abrazara ms firmemente este otro concepto de quin es usted y de lo que fue su
vida, en qu medida modificara esto su vida cotidiana?
Estos ejemplos slo sirven como introduccin a algunas de las opciones para elaborar
preguntas que alienten la recreacin de vidas segn historias preferidas. Entre las
muchas otras opciones est la elaboracin de preguntas que puedan hacer nacer futuros
hechos en el panorama de conciencia. Estas preguntas invitan a reflexionar sobre futuros
sucesos en el otro panorama de accin. Por ejemplo:
-Si usted se viera dando estos pasos, cmo podra confirmar esto su concepto preferido
de quin es usted como persona?
A estas preguntas pueden seguir luego otras referentes al panorama de accin y as
sucesivamente. Por ejemplo:
-Y en qu medida puede modificar su vida la confirmacin de esta opinin que usted
tiene de s mismo?
Otras estructuras
Para elaborar preguntas adecuadas puede ser que el terapeuta se refiera a otras
estructuras de su trabajo, incluso las derivadas de la antropologa, el drama y la

literatura. Por ejemplo, a veces los logros aislados aparecen para marcar cambios de los
cuales es difcil hallar antecedentes en la historia distante. En esas circunstancias se
puede alentar a las personas a insertar esos logros nicos en un marco de "rito de
pasaje" que estructure las transiciones de la vida mediante las fases de separacin,
frontera y reincrporacin (van Gennep 1906).
Por otra parte y en estas mismas circunstancias, los logros aislados pueden insertarse
en un marco de "drama social" que estructure transiciones en la vida mediante las fases
de estado constante, ruptura, crisis, recuperacin y nuevo estado constante (Turner,
1980).
En cuanto a tomar estructuras de la literatura, como he descubierto que la revisin de
motivos que acompaa la resurreccin de historias y conceptos alternativos resulta
particularmente "liberadora", con frecuencia me remito a la desconstruccin de Burke
como modelo de este trabajo.
"Hemos de utilizar cinco trminos como principios de nuestra investigacin. Dichos
trminos son: acto, escenario, agente, accin, finalidad. En una enunciacin cabal de los
motivos, uno necesita alguna palabra que nombre el acto (que nombre lo que tiene lugar
en el pensamiento o en la accin) y otra palabra que nombre el escenario (el fondo del
acto, la situacin en que ste ocurre); tambin debe uno indicar qu persona o clase de
persona (agente) realiz el acto y los medios o instrumentos que esa persona us
(accin) y adems hay que indicar la finalidad...; toda enunciacin completa sobre
motivos ofrecer alguna respuesta a estas cinco preguntas: lo que se hace (acto),
cundo o dnde se hace (escenario), quin lo hace (agente), cmo lo hace (accin) y por
qu lo hace (finalidad)" (Burke, 1969, pg. xv).
Relacionar las preguntas sobre experiencia de experiencia con otros temas alternativos
histricamente situados puede dar lugar a actos, escenarios, agentes, acciones y
finalidades. Esto contribuye "dramticamente" a la arqueologa de conceptos alternativos
de la personalidad y de sus relaciones. Un ejemplo de esta lnea de interrogatorio
informada por tal estructura es el siguiente:
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41

a) Muy bien, de manera que su ta Mavis era la que mejor estaba colocada para predecir
semejante acto. Dme un ejemplo de la clase de suceso de que ella fue testigo en la vida
de usted y que le hubiera permitido predecir este hecho.
b) Cmo podra haber descrito ella las circunstancias del suceso? c) Habra advertido
ella que otros podran haber contribuido al suceso?
d) Si se le hubiera pedido que describiera exactamente cmo se realiz esto, qu
imagina usted que habra dicho?
e) Cmo habra interpretado ella la finalidad de usted al realizar este acto? De que
podra haberse enterado ella sobre lo que usted se propona hacer en la vida?
Discusin
Corriendo el riesgo de insistir en demasa deseo, sin embargo, hacer hincapi en el hecho
de que estas preguntas relativas al panorama de accin y al panorama de conciencia no
son sencillamente preguntas sobre la historia. Son preguntas que historian el logro
aislado. Y el enfoque de recreacin que estoy describiendo aqu no es sencillamente un
proceso de "sealar hechos positivos". Antes bien, este enfoque empuja activamente a
las personas a descubrir misterios que el terapeuta no puede resolver.
Cuando enseo esta tcnica de trabajo siguiendo a Brunner (1986), a menudo sugiero a
los terapeutas que consideren la configuracin de un arco o bveda. El arco es una
realizacin relativamente reciente de la historia" y debe su extraordinaria capacidad de
sustentar carga a una disposicin especial de piedras en forma de cuas. Cada piedra
est situada de una manera nica y cada una debe su posicin al particular arreglo de las
piedras situadas al otro lado, lo cual a su vez hace posible la particular disposicin de las
piedras de ambos lados.
El panorama de accin puede representarse como un arco. Y el logro aislado puede
representarse como una de las piedras con forma de cua; su existencia puede
entenderse como contingente al ocupar su lugar en una particular clase y secuencia de
hechos que se desarrollan temporalmente, mientras que al mismo tiempo contribuye a la
particular disociacin de los sucesos a travs del tiempo. Las preguntas que
contextualizan logros aislados contribuyen significativamente a que se manifiesten
detalles sobre la disposicin nica de los sucesos de los cuales el logro aislado es slo

una parte.
Puede imaginarse un segundo arco dispuesto encima del primero. El
panorama de conciencia puede representarse mediante este segundo acto que est en
interaccin con el primero, el panorama de accin, por obra de la reflexin.
Tal vez el enfoque que estoy describiendo aqu sobre la desconstruccin de las historias
y conceptos de conformidad con los cuales viven las personas no sea del todo diferente
del enfoque que presenta Derrida en su trabajo de desconstruccin de textos (1981)8. La
intencin de Derrida era subvertir textos y oponerse al privilegio de conocimientos
especficos con mtodos que "desconstruyen la oposicin"... para echar abajo la
jerarqua en un determinado momento" Derrida lo logr al desarrollar mtodos
desconstructivos que:
a) revelaban las ocultas contradicciones contenidas en los textos al hacer visibles las
significaciones reprimidas, las significaciones "ausentes, pero implcitas",
b) daban preeminencia a esos conocimientos "del otro lado", a esos conocimientos
considerados secundarios, derivados y sin valor.
Prcticas de poder
Buena parte de la obra de Michel Foucault est dedicada al anlisis de las "prcticas de
poder" por obra de las cuales est constituido el "sujeto" moderno (Foucault 1978, 1984).
Foucault traz la historia del "arte de gobernar personas" a partir del siglo xvii y estudi
en detalle muchas de las prcticas del yo y de las prcticas de relacin que las personas
incorporan en sus vidas al ser incitadas a ello. Por cuanto en virtud de estas prcticas las
personas modelan sus vidas de conformidad con especificaciones dominantes del modo
de ser, aquellas pueden considerarse tcnicas de control social.
Poder constitutivo
Foucault concibe un poder moderno que es constitutivo o "positivo" en su carcter y
efectos, no un poder represivo o "negativo", no un poder que depende de prohibiciones y
restricciones (1980).
En lugar de considerar que el mecanismo central de esta forma moderna de poder sea
restrictiva, Foucault dice que su mecanismo central es productivo, pues la vida de las
personas est en realidad constituida por esa forma de poder. Segn Foucault las

prcticas de esta forma de poder penetran en la vida de las personas y la modelan en sus
niveles ms profundos -incluso
42
43
sus actitudes, deseos, cuerpos, costumbres, etc.-, y l comparaba estas prcticas con
una forma de doma o adiestramiento (Foucault, 1979).
Poltica local
Foucault se propona exponerlas operaciones del poder en el micronivel y en la periferia
de la sociedad en hospitales, prisiones, familias, etc. Segn Foucault era en estos sitios
locales donde se perfeccionaban las prcticas de poder y que, por consiguiente, ese
poder puede ejercer efectos globales. Aduca que es en esos lugares donde las
operaciones del poder son ms evidentes.
De manera que para Foucault este moderno sistema de poder era descentralizado y
"admitido" antes que centralizado y ejercido desde arriba hacia abajo. Por consiguiente,
alegaba Foucault que los esfuerzos por transformar las relaciones de poder en una
sociedad deben dirigirse a esas prcticas de poder en el nivel local, en el nivel de lo
cotidiano, de las prcticas sociales obvias.
Tcnicas de poder
Al trazar la historia de los aparatos e instituciones a travs de los cuales se
perfeccionaron estas prcticas, Foucault (1979) identificaba el panptico de Bentham
como el modelo "ideal" de esta forma de poder, de "las tecnologas de poder que
determinan la conducta de los individuos y los someten a ciertos fines o a cierta
dominacin, a una objetivacin del sujeto". (Foucault, 1988, pg. 18). En otra parte me he
ocupado del anlisis de este modelo que hace Foucault (White, 1989). Ese modelo
establece un sistema de poder en el cual:
- la fuente de poder es invisible para quienes lo experimentan ms intensamente,
- las personas estn aisladas en su experiencia de sometimiento,
- las personas estn sometidas a la "mirada" escrutadora y al "juicio normalizador",
- a las personas les es imposible determinar cundo son objeto de vigilancia y escrutinio
y cundo no lo son; por consiguiente, deben suponer que siempre lo son,

- se incita a las personas continuamente a evaluarse a s mismas, a vigilarse, y a obrar en


sus cuerpos y almas para hacerlas dciles,
- el poder es autnomo en la medida en que quienes participan en el sometimiento de los
dems son, a su vez, "instrumentos" del poder.
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El anlisis que hace Foucault del panptico constituye una exposicin de la manera en
que los mecanismos y las estructuras de este moderno sistema de poder inducen a las
personas a colaborar en el sometimiento de sus propias vidas y en la objetivacin de sus
propios cuerpos, de la manera en que las personas se convierten en "complacientes"
participantes para iscip mar o vigi..ar ss propios v das. Los mecanismos de este
moderno sistem3e poder -__incluyen tecnologas que Foucault llama "tecnologas del
yo que permiten a los individuos realizar por sus propios medios o con la ayuda de otros
cierto nmero de operaciones sobre sus cuerpos y almas, sobre sus pensamientos,
conductas y modos de ser a fin de transformarlos y alcanzar cierto estado de felicidad,
pureza, sabidura, perfeccin o inmortalidad" (Foucault, 1988, pg. 18).
El ardid
Sin embargo esta colaboracin rara vez es un fenmeno consciente. Las operaciones de
ese poder estn disfrazadas o enmascaradas porque el poder obra en relacin con
ciertas normas a las que se les atribuye la condicin de "verdades". Se trata de un poder
ejercido en relacin con ciertos conocimientos que construyen determinadas verdades y
que tienen la finalidad de hacer que nazcan particulares y "correctos" resultados, como
una vida "plena", "liberada", "racional", "diferenciada", "duea de s misma". "contenida en
s misma", etc.
Las descripciones de estos modos de ser "deseados" son en verdad ilusorias. Segn
Foucault, todas son partes de un ardid que disfraza lo que realmente ocurre y esas
verdades dominantes estn en realidad especificando la vida de las personas y sus
relaciones; esos resultados correctos son modos de ser particulares, modos de ser
prescritos.
De manera que las prcticas del moderno poder, tales como las presenta Foucault en
detalle, son particularmente insidiosas y eficaces. Incitan a las personas a abrazar su

propio sometimiento, a regir sus vidas mediante tcnicas de poder que las modelan y
que, incluso, modelan sus cuerpos y actitudes de conformidad con ciertas "verdades".
Esas personas no ven el modo de ser informado por tales verdades como efectos del
poder, sino que lo ven, en cambio, como el efecto de algo por el estilo de una realizacin,
una liberacin.
Discusin
Para muchas personas este anlisis del poder es difcil de sustentar, porque sugiere que
no pocos de los aspectos de nuestra conducta individual que, segn suponemos, son
expresin de nuestro libre albedro o que, segn
45
suponemos, son transgresores no constituyen, en efecto lo que pueden parecer a primera
vista. En realidad, este anlisis sugiere que muchos de nuestros modos de conducta
reflejan nuestra colaboracin en controlar o vigilar nuestras propias vidas, as como las
vidas de los dems, nuestra colusin en la especificacin de vidas de conformidad con
los conceptos dominantes de nuestra cultura.
Al emprender su anlisis de las "tecnologas de poder" y las "tecnologas del yo" Foucault
no propona que estas fueran las nica caras del poder. En realidad, tocante a los
campos de poder, Foucault propuso el estudio de cuatro tecnologas: tecnologas de
produccin, tecnologas de sistemas de signos, tecnologas de poder y tecnologas del yo
(Foucault, 1988). Aunque en este captulo he seguido a Foucault en cuanto a poner
nfasis en las tcnicas de un sistema de poder moderno y "positivo", creo que otros
anlisis del poder-incluso los que se refieren a las ideas de Bourdieu sobre la estructura
de los sistemas sociales de poder y los efectos constitutivos de esas estructuras en las
posiciones que las personas tienen en la vida- son, en alto grado relevantes, atendiendo
a las situaciones cotidianas que deben afrontar los terapeutas.
Otras consideraciones de campos de poder comprenderan el grado en que algunas de
las estructuras que representan el sistema anterior de poder soberano an existen y el
grado en que las desigualdades institucionales, aquellas de naturaleza estructural y las
que tienen que ver con una desigualdad de oportunidades, dominan nuestra cultura.
En realidad, en su anlisis del panptico de Bentham, Foucault llama la atencin sobre

una estructura que est en el corazn de las operaciones del sistema. Al considerar las
implicaciones de esta estructura desde el punto de vista de la desigualdad, he sugerido
en otro lugar que en nuestra cultura es ms frecuente que los hombres sean los
"instrumentos" de la mirada normalizadora y las mujeres estn con mayor frecuencia
sometidas a esa mirada (White, 1989).
Esta observacin ha sido hecha tambin por otros autores (por ejemplo, Hare-Mustin,
1990).
La descontruccin de las prcticas de poder
En la terapia, la objetivacin de estas prcticas de poder familiares y dadas por
descontadas contribuye muy significativamente a desconstruirlas. Y esto se logra
incitando alas personas a externalizar vivencias relacionadas
con dichas prcticas. Cuando las prcticas de poder quedan desenmascara
das, las personas pueden asumir una posicin respecto de ellas y contrarrestar la
influencia que tienen en sus vidas y relaciones.
Esa externalizacin se inicia pidiendo a las personas que den cuenta de los efectos que
dichas prcticas tienen en sus vidas. En el dilogo debe hacerse hincapi especial en lo
que las prcticas de poder han dictado a las personas tocante a su relacin con su
propio yo y con los dems.
En virtud de esta externalizacin las personas son capaces de:
a) apreciar el grado en que dichas prcticas forman parte de sus vidas, as como forman
parte de la vida de otros,
b) identificar aquellas prcticas del yo y de las relaciones que pudieran juzgarse
empobrecedoras de sus propias vidas y de las vidas de los dems, c) reconocer hasta
qu punto se han incorporado en la actitud de vigilar y controlar sus propias vidas y
establecer la naturaleza de su participacin en la vigilancia y control de la vida de otras
personas y
d) examinar la naturaleza de las relaciones locales.
Por obra de esta externalizacin de vivencias, las personas ya no experimentan tales
prcticas como algo que represente autnticos modos de ser consigo mismas y con los
dems. Ya no las experimentan como algo que les pertenezca y comienzan a sentir cierta

alienacin en relacin con dichas prcticas. Entonces las personas estn en condiciones
de desarrollar otras prcticas preferidas del yo y de sus relaciones, es decir,
contraprcticas. En terapia he participado con algunas personas en la tarea de luchar
contra varias prcticas de poder, incluso aquellas que tienen que ver con:
a) las tecnologas del yo y del s mismo, es decir, el sometimiento del yo en virtud de la
disciplina del cuerpo, del alma, del pensamiento y de la conducta segn modos de ser
especficos (incluso las diversas operaciones que modelan los cuerpos de conformidad
con los conceptos especficos de sexo),
b) las tecnologas de poder: el sojuzgamiento de otras personas mediante tcnicas tales
como el aislamiento y la vigilancia y mediante la continua evaluacin y comparacin.
Tambin he participado con algunas personas en la desconstruccin de determinados
modos de vida y pensamiento, repasando con ellas los efectos constitutivos de la
situacin especfica de sus vidas en esos campos de poder que toman la forma de
estructuras sociales. Como resultado de esa desconstruccin, las personas son capaces
de rechazar esos efectos as como aquellas estructuras consideradas injustas.
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47
Ejemplos
Prcticas del saber
Quiz sea este el momento oportuno para considerar brevemente de nuevo las historias
clnicas de Amy y Robert. Amy haba sido inducida a adoptar ciertas prcticas destinadas
a gobernar el yo, "tecnologas del yo".
Haba adoptado esas prcticas como una manera de autocontrolarse y lograr
trahsformar esencialmente su vida y darle una forma aceptable, una forma que le hablara
de plenitud. Al entregarse a actividades destinadas a sojuzgar su vida, Arny las
interpretaba como actividades liberadoras.
Despus de orientar a Amy a externalizar sus vivencias sobre la anorexia nerviosa a fin
de determinar los efectos reales de la dolencia en su vida Amy comenz a identificar las
diversas prcticas de autogobierno - lasdisciplinas del cuerpo- y las especificaciones
que haban cobrado forma en la anorexia. La anorexia ya no era la salvadora de Amy. La

artimaa quedaba expuesta y las prcticas de poder estaban desenmascaradas. En lugar


de continuar con estas prcticas del yo, Amy experimentaba alienacin enrelacin con
ellas. La anorexia nerviosa ya no pona en tela de juicio la identidad de Amy, que as pudo
acometer actividades que subvertan las realidades construidas por la anorexia y pudo
entregarse a examinar otras prcticas preferidas del yo y de sus relaciones.
En el caso de Roben las nociones, prcticas o "tecnologas de poder", estructuras y
condiciones (todas cosas aceptadas sin examen ni cuestionamiento) que representaban
el contexto de su conducta violenta y abt1siva constituan parte de un modo de vida y
pensamiento dado por descontado pues Roben lo haba considerado el reflejo del orden
natural de las cosas. Despus de entregarse a la externalizacin de estas nociones,
Prcticas, estructuras y condiciones y despus de haber determinado los efp,ctos reales
que ellas tenan en su propia vida y en la vida de los dems, Roben comenz a
experimentar cierta alienacin de ese modo de vida y Pensamiento que ya no le dictaba
cuales deban ser las maneras de comportarse con las mujeres y los nios.
Luego, en virtud de un logro aislado como punto de partida, Robert Pdo abordar una
"arqueologa" de otras prcticas preferidas de relacin y entregarse a ellas. Tambin
comenz a rechazar las estructuras y condiciones que constituyen la base de la
conducta violenta y abusiva de los varones.
Las disciplinas profesionales han logrado desarrollar prcticas y tcnicas de lenguaje
segn las cuales esas disciplinas tienen acceso a la "verdad" del mundo. Semejantes
tcnicas fomentan en las personas la creencia de que los miembros de esas disciplinas
tiene acceso a una explicacin objetiva y sin prejuicios de la realidad y de la naturaleza
humana.
9
"Lo cual significa que ciertos voceros, los que estn formados en ciertas tcnicas
especiales -que supuestamente tienen que ver con las facultades del espritu para
establecer contacto con la realidad- tienen el privilegio de hablar con autoridad ms all
del alcance de su experiencia personal". (Parker y Shotter, 1990)
Estas prcticas de lenguaje introducen modos de hablar y de escribir que se consideran
racionales, neutros y respetables pues ponen el acento en conceptos de autoridad y en la

vida impersonal del experto. Estas prcticas hacen que la perspectiva y las opiniones del
orador y del escritor sean descarnadas. La exposicin de los conceptos que hacen el
orador y el escritor est desprovista de la informacin que podra dar al oyente o al lector
noticias sobre las condiciones en que se produce la visin del experto.
Estas prcticas de hablar y escribir expresan conceptos que se consideran "globales y
unitarios" (Foucault 1980); son exposiciones que encubren las pugnas histricas
relacionadas con su poder y encubren, incluso, las mltiples resistencias que han
encontrado. A las personas les resulta difcil poner en tela de juicio estos conocimientos
globales y unitarios, porque tales prcticas de lenguaje comprenden la prohibicin de
plantear cuestiones sobre sus contextos sociales, polticos e histricos.
Como niegan al oyente o al lector esta informacin crtica, el oyente o el lector queda en
un estado de "suspenso"... No tiene la informacin necesaria para determinar de qu
manera pueden "tomar" los puntos de vista expresados y esto reduce dramticamente la
gama de posibles respuestas que puedan dar. Oyentes y lectores pueden o bien acatar
los conceptos del experto o bien pueden rechazarlos. Es imposible el dilogo desde
diferentes puntos de vista.
Para los miembros de las disciplinas profesionales que operan segn el supuesto de que
recurren a conocimientos objetivos, cualquier reflexin crtica que se haga sobre su
posicin es inaceptable. De esta manera pueden evitar afrontar las implicaciones
morales y ticas de sus prcticas de saber.
"Una descripcin que no contenga ninguna reflexin crtica sobre la posicin desde la
cual aqulla est articulada, puede no tener otro principio que el de los intereses
4%
49
Estos discursos de "verdad" muestrsrn como conclusa, segura, fija y permanente la
naturaleza del mundo que es abierta, vaga, transitoria y cambiante. Otras maneras de
hablar/escribir se ocultan o, si se consideran que son inferiores, generalmente se las excl
uYe. Eses maneras "inferiores" de hablar y escribir son reconocidas nican9ente si van
acompaadas por la "apropiada" deferencia que se debe a l, 4;s maneras de hablar y
escribir justificadas y garantizadas.

La desconstruccin de las prcticas del saber


Los terapeutas pueden contribuir a de sconstrair el saber de los expertos al considerarse
ellos mismos "coautores" Gle otros conceptos y prcticas y al realizar un esfuerzo
concertado a fin de esl;ablecerun contexto en el cual las personas que buscan ayuda
teraputica tenan el privilegio de ser los autores primarios de esos conceptos y
prcticas._J eguidamente menciono algunas prcticas "teraputicas" que estn
inforrrtadas por esta perspectiva. Estas prcticas en modo alguno agotan las pos
ibilidades, y David Epston y yo hemos discutido otras prcticas teraputicas en otros
lugares (por ejemplo, en White y Epston, 1989, Epston y Whit, 1991),
Los terapeutas pueden socavarla idea de quetienen acceso privilegiado a la verdad
pidiendo a las personas que los ayuden a comprender las situaciones. Y esto puede
lograrse informando alas personas hasta qu punto
la accin del terapeuta depende de la reIroafrrlentacin de las personas tratadas tocante
ala experiencia que ellas tiene de la terapia. Se ha reconocido que la manera en que las
personas experi"entan la terapia es esencial como gua del proceso teraputico y este es
el nico medio que tiene el terapeuta de saber qu clase de interaccin teraputica es util
y cul no lo es.
Esta actitud puede acentuarse si los terapeutas empujan a las personas a indagar por
qu ciertas ideas surgidas dvlrante la sesin les interesan ms que otras ideas. Qu es
lo que a las personas les parece significativo o til
en las particulares perspectivas, verificacSrones, conclusiones, etc.? Qu logros
preferidos podran acompaarlas particulares perspectivas, verificaciones, conclusiones,
etc.?
Los terapeutas pueden luchar contra 1-a idea de que poseen un punto de vista propio de
expertos, al alentar contfnuarrlente a las personas a que evalen los reales efectos que la
terapia tiene en %s vidas y en sus relaciones
50
asociados con la tcita relacin que el inves,tgador tic,e con su objeto" (Bourdieu, 1988,
pg. 15)
y a que determinen por s mismas hasta qu punto esos efectos son efectos preferidos y

hasta dnde no lo son. La retroalimentacin nacida de esta evaluacin ayuda a los


terapeutas a afrontar honradamente las implicancias morales y ticas de su prctica.
El terapeuta puede poner en tela de juicio la idea de que posee una explicacin objetiva y
sin prejuicios de la realidad y puede hacer dudar de la posibilidad de que las personas
estn sometidas a la imposicin de ideas,
alentando a dichas personas a interpretarlo sobre la entrevista misma. Como resultado
de esto, el terapeuta es capaz de desconstruir y dar cuerpo a sus respuestas (incluso
preguntas, comentarios, pensamientos y opiniones) pues las sita dentro del contexto de
su propia experiencia personal, de su imaginacin y de sus estados intencionales. Esto
puede designarse como una condicin de "transparencia del sistema teraputico, pues
contribuye a crear un contexto en el cual las personas son ms capaces de decidir por s
mismas la manera de tomar las respuestas del terapeuta.
Si el terapeuta est trabajando con un equipo auxiliar 21, al terminar la sesin ese equipo
puede reunirse con las personas e interpelar al terapeuta sobre la entrevista. Adems de
formular preguntas sobre las particulares respuestas del terapeuta, los miembros del
equipo pueden ser incitados esta vez a escrutar los pensamientos del terapeuta sobre el
proceso teraputico durante la entrevista.
Las prcticas teraputicas de desconstruccin tambin pueden ser objeto de las
respuestas de los equipos auxiliares. Se puede indicar a los miembros del equipo auxiliar
que abandonen los discursos de verdad de las psicoterapias estructuralistas y
funcionalistas, honrados en su momento, y se los puede incitar a que respondan a
aquellos hechos identificados por los miembros de la familia como logros preferidos o
que especulen sobre los hechos que pudieran ser preferidos.z2 Despus de esto, los
miembros del equipo auxiliar pueden interrogarse unos a otros sobre sus reflexiones de
manera que puedan situarlas dentro del contexto de su experiencia, imaginacin y
estados

intencionales

personales.

Por

obra

de

esta

personalizacin

de

los

conocimientos del equipo auxiliar se maximizan las opciones y elecciones de las


personas.
La desconstruccin de las respuestas de los miembros del equipo auxiliar puede
estructurarse alrededor de preguntas tales como: Qu fue lo que le llam la atencin?

Por qu cree que este hecho le llam tanto la atencin? Por qu le impresion como
algo tan significativo? Cmo decidi usted hacer aqu un comentario sobre este hecho?
Qu efecto cree usted que tendr este comentario?-3 Cul era su intencin al hacer
aqu esta pregunta?
51
Esta transparencia de la prctica teraputica representa un desafo a la idea
comnmente aceptada de que para que la terapia tenga los efectos deseados sus
operaciones deben mantenerse en secreto, la idea de que si las personas saben lo que se
propone el terapeuta la terapia no da buen resultado. Al repasar estas prcticas con
personas, he comprobado que a menudo ellas consideran las respuestas del terapeuta
del equipo auxiliar como un factor en alto grado significativo para determinar en sus
vidas los cambios que ms valoran.
Conclusin
Las prcticas teraputicas que he llamado "desconstructivas" ayudan a que las personas
experimenten cierta sensacin de "accin". Esta sensacin se debe a la experiencia de
escapar de la condicin de ser un "pasajero" en la vida y a la sensacin de ser uno capaz
de desempear un papel activo en la modelacin de la propia vida, la sensacin de
poseer la capacidad de influir en los hechos de la vida de conformidad con las finalidades
que uno tiene y de conformidad con los logros preferidos. Esta sensacin de accin
personal nace cuando la persona advierte hasta qu punto ciertos modos de vida y de
pensamiento dan forma a su existencia y cuando se lleva a cabo alguna decisin
respecto de los modos de vida y pensamiento segn los cuales podramos vivir.
Esas prcticas teraputicas que yo llamo desconstructivas ayudan a las personas a
apartarse de los modos de vida y pensamiento que, segn ellas, empobrecen sus propias
vidas y las vidas de los dems. Adems, provocan en el terapeuta y en las personas que
buscan ayuda teraputica una curiosidad respecto de versiones alternativas de lo que
pudiesen ser esas personas. No se trata slo de una curiosidad cualquiera. Es una
curiosidad sobre cmo las situaciones pudieran ser de otra manera, una curiosidad
sobre lo que trasciende las versiones totalizadoras que las personas tienen de sus vidas
y que trascienden aquellas prcticas dominantes del yo y de sus relaciones.

Poner el acento en la curiosidad durante las prcticas teraputicas no es, en modo


alguno, una idea nueva y sobre esto remitir a la revisin del concepto de neutralidad que
llev a cabo Gianfranco Cecchin (1990). He de concluir con una de las deliciosas
contribuciones a este tema de Michel Foucault:
"La curiosidad es un vicio que ha sido estigmatizado sucesivamente por el cristianismo,
por la filosofa y hasta por cierta concepcin de las ciencias. La
52
curiosidad es futilidad. Sin embargo me gusta la palabra. Para m esa palabra sugiere
algo completamente diferente: evoca inters, evoca el cuidado que uno tiene por lo que
existe y lo que pudiera existir, una disposicin a encontrar extrao y singular lo que nos
rodea, cierto impulso implacable a irrumpir en las cosas familiares y mirar de manera
diferente las mismas cosas, un fervor de captar lo que ocurre y lo que pasa, una
contingencia frente a las tradicionales jerarquas de lo importante y lo esencial". (1989,
pg. 198)
Notas
1. Prefiero la caracterizacin de "padre solo" en lugar de la expresin "padre soltero". En
nuestra cultura la palabra "soltero" tiene muchas connotaciones negativas e incluso la de
una condicin incompleta, la condicin de no estar casado, o de fracaso. Pero, por lo
menos a mi juicio, la palabra "solo" evoca algo completamente diferente. Implica el
reconocimiento de la extraordinaria responsabilidad que tienen estos padres y de la
fuerza necesaria para lograr lo que ellos logran. Por otra parte no es difcil discernir una
segunda significacin, la de "alma". El alma se refiere a la esencia y en el caso de las
personas que se designan como "padres de alma" significa reconocer "la ternura de
corazn" que prodigan, de la cual depende la imagen que sus hijos tienen de ellos.
2. El trabajo emprendido aqu inclua el examen de la posibilidad de que las hijas tambin
hubieran podido ser objeto del abuso de su padre. Las comprobaciones posteriores
descartaron esa posibilidad.
3. En parte, este trabajo se basa en la metfora narrativa que lleva consigo un concepto
especfico no esencialista de autenticidad. Segn esta metfora, generalmente una
persona alcanza cierto sentido de autenticidad cuando a) realiza algunas particulares

pretensiones sobre su vida, pretensiones que se refieren a particulares autorrelatos y


cuando b) esa realizacin es presenciada por ella misma oly por otros. Esto sugerira que
existe toda una gama de posibles autenticidades que podran experimentar las personas
y que esa gama est determinada por el caudal de versiones que las personas tienen de
sus vidas.
4. David Epston, de Auckland, Nueva Zelanda, se uni a cierto nmero de personas que
necesitaban una terapia para combatir la anorexia nerviosa y fund La Liga
Antianorxica. Esta liga aspira a desenmascarar las voces de la anorexia nerviosa y a
identificar, documentar y divulgar conocimientos y prcticas que se oponen a las
prcticas de que depende la anorexia.
5. Los pasos iniciales en el trabajo de campo no deberan ser excesivamente ambiciosos.
Ideas como esta contribuyen a establecer comienzos ms modestos y a aumentar las
posibilidades de hacer circular y autenticar conceptos alternativos del s mismo.
6. Remito al lector al libro de Alan Jenkin Invitations to Responsability (1990), donde se
encontrar una excelente discusin sobre este y otros aspectos del trabajo con hombres
que son agresivos con otros hombres.
7. El consejo de los miembros de la familia en relacin con el abuso y otras cuestiones se
realiz simultneamente en un contexto diferente.
8. No creo que sea suficiente que los hombres asuman la entera responsabilidad del
abuso perpetrado, que identifiquen la experiencia de las vctimas, que reconozcan los
efectos en el plazo breve y posiblemente en el largo plazo del abuso, que presenten
sinceras excusas, que traten de reparar lo que puede ser reparado y que rechacen las
53
actitudes que justifican semeji
ante conducta y las condiciones y tcnicas de poder que hacen posible el abuso. ue

el

hombre experimentara genuinos remordimientos, es Si es o fuera todo y aungi rque no


posee otras nociones de cmo debe vivir el varn.
probable q,e vuelva a atacar po

de seguridad de que esto no volver a repetirse, creo

que Para que haya ciertas apariencia


es esencial que esos hombre-JI> identifiquen conceptos alternativos de los modos de

conducta varoniles y obren de

acuerdo con ellos.

9. Estos representantes diben ser nombrados por el hijo y el otro cnyuge y pueden
contarse erlire los parientes qroe no tienen antecedentes de conducta abusiva o entre
nidad.
personas conocidas de la comuj
10. 5e desarrollan semaynalmente sesiones especiales destinadas a despojar de ie se
llegan a organizar reuniones mensuales durante un secreto la terapia; gradualment
a de esas reuniones se pasa revista a los hechos ocurridos perodo de dos aos. En cada
uW
en la semana anterior. AqueWos que revelan una reaparicin de cualquiera de las
actitudes, estrategias, condiciorleS y estructuras que constituyen el contexto de pasados
desafueros puede as identificarse y combatirse.
Diferentes miembros de

la familia toman por turno notas de esas reuniones y

redactan minutas para el teraperiita (frecuentemente con la asistencia de los


representantes). El miembro de la familiaquien le toca esta tarea responsable es invitado
a que
aada sus comentarios confidenJtales a esas minutas. Si el terapeuta no recibe las
minutas de una reunin que figura en el programa, debe hacerlo notar inmediatamente y
reclamarlas. De vez en cuando.,;" el terapeuta acude a esas reuniones para verificar los
progresos.

emasa la importancia que tiene la responsabilidad

local No es posible recalcar en


en este trabajo La intervenc0a del Estado puede ser muy eficaz para que cesen
inmediatamente los malos tratds pero las estructuras de la responsabilidad local son an
contextos seguros.
esenciales para que se establezcJ/
11. Se encontrar una exclente discusin sobre la significacin del secreto en la
estructuracin de un contexto de abuso violento en Amanda Kamsler y Lesley Laing,
"Poner fin al secreto" (1990).
12. En otro lugar me he rferido a las preguntas relativas al panorama de accin
llamndolas "preguntas de relaci on nica" y a las preguntas del panorama de conciencia

llamndolas preguntas "de redeGJAcripcin nica" (White, 1988a).


13. Por supuesto, el orden ve estas preguntas puede alterarse. Hechos del panorama de
conciencia pueden considerf rse por aquello que pudieran revelar sobre hechos
preferidos del panorama de conciencia. Por ejemplo, "Qu vio que estaba haciendo
usted
que lo condujo a esta conclusin

obre su propia naturaleza?" "Qu otra cosa advirti

usted que reflejara esa creencia?"


14. La revisin de los estads intencionales se realiza a menudo antes de hacer estas
preguntas relativas al panorama de conciencia con la incitacin a externalizar vivencias
que tengan relacin con el prot fiema. Esto se logra mediante preguntas tales como:
"Cmo lleg usted a este problerna en contra de su mejor juicio? Qu se propona
usted hacer en su vida? A qu le da uted valor? Qu cree usted que es importante?"
15. Daphne Hewson de la oacquarie University, Sydney, trabajando tanto desde el punto
de vista de la teora narratCiva como desde el punto de vista de la psicologa social
cognitiva ha iniciado el desarroll de preguntas de prediccin concebidas como medios
de dar taacimiento a la historia dJ/ versiones alternativas.
16. Qu es una palabra? RIspuesta: i Un mundo! Y yo creo que para los terapeutas los
drartrticos trminos "acto", "Prseenario",agente", "accin" y "finalidad" ofrecen un
mundo diferente del presentado pdr los trminos "qu", "dnde", "quin", "cmo" y "por
qu". Los trminos acto y escenario dan un sentido a la naturaleza construida y temtica
54
del mundo, los trminos agente y accin invocan ideas sobre "contribuciones" y
"pericias" especficas que estn en conexin con estados intencionales y el trmino
finalidad sugiere determinados estados intencionales como ideas explicativas.
17. Debra Milinsky, de Berkeley, muy interesada en la historia de estas cuestiones, me
informa que los inventores ms probables del moderno arco del medio punto son los
etruscos.
18. S que ahora hay una serie de terapeutas familiares que estn emprendiendo el
estudio de la obra de Derrida y examinando las implicaciones de las ideas de esta autor
desde el punto de vista de las prcticas teraputicas. Ron Findlay, de St. Kilda, Victoria,

present recientemente alguno de sus pensamientos sobre Derrida y la terapia en una


reunin desarrollada en Dulwich Centre.
19. Pensadores feministas sealan que estas prcticas de lenguaje son claramente
patriarcales y tratan de oponerse a ellas con una tica de la solicitud y cuidado poniendo
nfasis en el contexto. Vase por ejemplo, de Carol Gilligan "In a Different Voice" (1982).
20. Discutiendo yo con David Epston sobre cmo podra caracterizarse mejor esta
desconstruccin de las respuestas del terapeuta, l sugiri el trmino "transparencia".
21. En Andersen (1987) se encontrar una introduccin al concepto de equipo auxiliar.
22. Como ocurre con las prcticas de recreacin del terapeuta, los miembros del equipo
auxiliar se orientan respecto de los logros aislados como uno podra orientarse respecto
de los misterios. De manera que cuando los miembros del equipo hacen comentarios
sobre logros aislados despus siguen preguntas del equipo destinadas a hacer que los
miembros de las familias (fundndose en la experiencia vivida y en su imaginacin)
revelen esos misterios. As, los miembros de la familia tienen el privilegio de ser los
autores primarios de otras versiones preferidas.
23. Esta pregunta fue sugerida por Stephen Madigan en "Down Under Family Therapy
Scholarship" durante la visita que hizo a Dulwich Centre.
Referencias bibliogrficas
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55
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Centre Publications (reimpreso por W.W. Norton en 1990, como "Narrative Means to
Therapeutic Ends").
56
2
Decir de nuevo: Hola!
La incorporacin de la relacin perdida en la resolucin de la afliccin*
"Freud afirma que para que se complete el proceso de duelo es menester que quienes
quedan con vida desarrollen una nueva realidad que ya no comprenda lo que se ha
perdido. Pero... hay que agregar que la plena realizacin del duelo puede restaurar lo
que se ha perdido e incorporarlo en el presente. La recordacin plena puede ser tan vital
para el bienestar y la recuperacin como el olvido de los recuerdos" (Myerhoff, 1982, pg.
110).
Durante algn tiempo estuve examinando la metfora de "decir hola" y su aplicacin al
trabajo al tratar la afliccin. Me vi impulsado a esta indagacin por determinadas
experiencias de la terapia con personas de
quienes se haba diagnosticado en otros lugares que sufran de "afliccin demorada" o
"duelo patolgico". Muchas de esas personas haban sido objeto de prolongados e
intensos tratamientos orientados por el modelo "normativo", y dando por descontado el
proceso de afliccin, o por el enfoque de aplicar productos qumicos a los problemas de
la vida.
Generalmente compruebo que esas personas estn bien familiarizadas con el proceso
del pesar informado por la metfora de "decir adis" y que pueden situar fcilmente su
experiencia en relacin con ese proceso. Com
prenden claramente que en su evolucin no han alcanzado la meta apropiada. "Saben"
que la llegada a esa meta estar evidenciada por el "adis" plenamente experimentado,

por la aceptacin de la prdida definitiva del ser querido y por un deseo de emprender
una nueva vida que no tenga relacin con la persona muerta.
*Este artculo se escribi para ser presentado en el "Loss and the Family Internacional
Colloquium", Ballymaloe, County Cork Irlanda, desarrollado entre el 5 y 8 de julio de 1988.
Quiero agradecer a Karl Tomm sus comentarios sobre el primer borrador de este
captulo.
Publicado en el Dulwich Centre Newsletter, primavera de 1988.
57
En el primer contacto la persona que padece de "afliccin demorada" o "duelo patolgico"
parece que hubiera perdido su propio yo junto con la persona amada. Sin que se las
incite a hacerlo, esas personas exponen al terapeuta todo lo relativo a la prdida sufrida y
los consiguientes efectos que ella tiene en su vida; por su cuenta dan todos los detalles
de su sensacin de vaco, de falta de valor de todas las cosas y de su depresin. Su
desesperacin es tal que a menudo me sent completamente abrumado al comienzo de
la terapia. Generalmente distingo las incitaciones que me hacen esas personas para que
me una a ellas en conversaciones de "ms de lo mismo" que son activadas por la
metfora de "decir adis"; pero en general logro declinar tales incitaciones.
En semejantes circunstancias puede esperarse que continuar trabajando con la afliccin
segn el modelo normativo -un modelo que especifica las fases del proceso de la
afliccin de conformidad con la metfora de decir adis- complicar an ms la
situacin en lugar de capacitar a esas personas a reaccionar y enriquecer sus vidas. La
desolacin que esas personas experimentan es tal que, en la terapia, crear un contexto
para incorporar en l la relacin perdida parece mucho ms indicado que todos los
esfuerzos tendientes a hacer olvidar esa relacin. Esta consideracin impuls mi
investigacin de la metfora de "decir hola".
Guiado por esta metfora, elabor y formul preguntas que, segn esperaba, pudieran
presentar la posibilidad de que dichas personas reivindicaran su relacin con el ser
amado y perdido. Sorprendido por el efecto que
tenan estas preguntas en la resolucin de la sensacin de vacuidad y de depresin, me
decid a investigar ms la metfora. Esperaba alcanzar una mejor comprensin de los

sucesos y que esto me permitiera prestar ayuda ms efectiva a las personas en el


restablecimiento de s mismas, un restablecimiento que aportara el alivio tan
vehementemente deseado.
Mary
Mary tena 43 aos cuando acudi en busca de ayuda teraputica por lo que ella llamaba
"una prdida no resuelta". Seis aos antes, su marido Ron haba muerto sbitamente de
un ataque cardaco. Se trataba de un hecho enteramente
inesperado. Hasta aquel momento toda la vida haba sido excelente para Mary. Ella y Ron
haban disfrutado de una relacin "rica y amorosa", una relacin que ambos valoraban en
muy alto grado.
Despus de la muerte de Ron el mundo de Mary se derrumb. Agobiada por la
pesadumbre y sintindose entorpecida, atontada, desde aquel momento Mary
58
"simplemente pasaba por la vida" sin experimentar consuelo de ninguna clase. Su
entorpecimiento sobrevivi a varios intentos de "elaborar" su afliccin mediante
asesoramiento. La medicacin corriente no le haba procurado ningn alivio. A pesar de
esto, Mary persisti en sus intentos de alcanzar cierta sensacin de bienestar
consultando terapeutas y procurando aceptar los hechos durante los cinco aos
siguientes.
En mi primera entrevista con Mary, ella me declar que haba desechado casi toda
esperanza de recobrar alguna vez siquiera una apariencia de bienestar. Le pareca que
nunca sera capaz de decir adis. Una vez que Mary me hubo expuesto
su desesperacin, la invit a que eludiera las consecuencias "terriblemente serias" de la
muerte de Ron.
Le pregunt decididamente si decir adis era de alguna manera una idea positiva y si no
sera una idea mejor decirle a Ron "hola". Le dije luego que la desolacin que
experimentaba tan agudamente poda significar que ya haba dicho "adis" demasiado
bien. Mary reaccion con desconcierto y sorpresa.
Haba odo lo que crea haber odo? Repet mis pensamientos y comprob que por
primera vez brillaba en ella un destello.

Despus le pregunt si le interesaba experimentar con esa idea de decir hola a Ron o si
crea que ste estaba sepultado demasiado profundamente para acariciar semejante
idea. Mary comenz a sollozar; sollozaba suavemente, no de manera
desesperada. Aguard. Al cabo de diez o quince minutos me declar sbitamente: "S,
Ron est sepultado demasiado profundamente para m". Sonri y luego dijo que podra
ser til "excavar un poco y extraer algo de l". De modo que empec a hacer algunas
preguntas:
Si estuviera vindose ahora a travs de los ojos de Ron, qu rasgos de usted misma
advertira que podra apreciar? En qu se modificara su modo de verse si usted
estuviera apreciando esos rasgos ahora mismo?
Qu conoce de usted misma que pudiera despertar aquellas cosas gratas que Ron
conoca de usted?
Si mantuviera viva esta opinin sobre s misma en el curso de todos los das, qu
modificacin supondra esto para usted?
En qu medida podra influir esta manera de sentir en los pasos que pudiera usted dar
para retornar a la vida?
Cmo podra hacer saber a otros que usted ha reivindicado algunas de las cosas
descubiertas de s misma que eran claramente visibles para Ron y que a usted
personalmente le parecen atractivas? Cmo cobrar conciencia de que aquello que
no ha sido visible para usted durante los seis aos pasados puede capacitarla para influir
en su vida?
Cmo puede influir lo que ahora sabe de usted misma en su prximo paso?
Por supuesto, los ejemplos de preguntas que se dan en este artculo no son presentados
por los terapeutas en el estilo de los interrogatorios de tribunales sino que se lo hace
dentro del contexto de un proceso de coevolucin. Cada pregunta est en armona con la
respuesta que la persona da a la anterior pregunta.
59
Al dar ese prximo paso, qu otro rasgo cree que podra hallar que fuera importante que
usted conociera? Mary se debati con esas preguntas mostrando alternados accesos de
tristeza y de jbilo. Despus de las dos sesiones siguientes comparti conmigo los

importantes redescubrimientos que haba estado haciendo sobre s misma y sobre su


vida. Unos doce meses despus, al seguir yo la evolucin del proceso, Mary dijo: "Es
extrao, pero cuando descubr que Ron no haba muerto para m, que no tena que
separarme de l, me sent menos preocupada con l y la vida me pareci ms rica".
John
John tena treinta y nueve aos cuando acudi a consultarme por "dificultades con su
autoestima" que eran de larga data. No poda recordar un momento en que no hubiera
mantenido una actitud crtica respecto de s mismo. Durante toda su vida haba ansiado
la aprobacin y reconocimiento de los dems. Y por eso se odiaba creyendo que le
faltaba sustancia como persona y que los otros advertan claramente ese hecho.
John se consider amado por su mujer e hijos y crey que esa experiencia de la vida de
familia haba contrarrestado en cierto modo las agudas dudas que senta sobre su
persona... pero nunca las haba contrarrestado suficientemente. Las dudas sobre s
mismo eran fcilmente desencadenadas por lo que l consideraba la ms trivial de las
circunstancias. En varias ocasiones haba buscado asesoramiento de profesionales, pero
no haba logrado experimentar el alivio deseado.
Teniendo en cuenta la larga historia del repudio de s mismo que experimentaba John, le
ped ms detalles sobre su vida. Me cont que haba gozado de una infancia feliz hasta la
muerte de su madre que sobrevino cuando l estaba en la tierna edad de siete aos, justo
antes de cumplir ocho aos. En la familia nadie haba resistido bien este golpe y durante
algn tiempo el padre de John fue una persona perdida para todo el mundo, incluso para
el propio John. Este conservaba vvido recuerdo de los hechos que rodeaban la muerte
de su madre. Durante un tiempo considerable no lleg a creer en esa muerte, pues
siempre esperaba ver aparecer de nuevo a la madre en cualquier momento. Luego sinti
que tena el corazn enteramente destrozado. Posteriormente el padre volvi a casarse
con una buena persona "pero realmente las cosas nunca fueron de nuevo como antes".
Le pregunt a John si las cosas hubieran continuado siendo las mismas, si su madre no
hubiera muerto, qu opinin tendra ahora de s mismo? Al llegar a este punto comenz
a derramar lgrimas. Pensaba que la madre le haba faltado
de su vida durante demasiado tiempo? Era realmente positivo que ella permaneciera

ausente de la vida de su hijo? John pareci sorprendido y yo le pregunt si no le


molestara que le hiciera ms preguntas. "No, estar muy bien". Entonces le hice las
siguientes preguntas:
Qu vea su madre cuando lo miraba a usted con sus amorosos ojos? Cmo saba ella
estas cosas sobre usted?
Qu rasgos tiene usted que pudieran decirle a ella algo sobre esto?
Qu puede ver ahora en s mismo que estuvo perdido durante tantos aos para usted?
Qu modificacin sufriran sus relaciones con los dems si usted llevara consigo este
conocimiento en su vida diaria?
Hara esto que fuera ms fcil para usted ser su propia persona antes que una persona
para los dems?
Qu hara usted para comunicar a los otros esta nueva imagen de s mismo como
persona?
Hasta qu punto el hecho de comunicar a otros esta nueva imagen de su persona le
permitira fortalecerse algo ms?
De que manera esa experiencia de fortalecerse podra afectar la relacin que mantiene
con usted mismo?
Vi a John en tres ocasiones ms con intervalos de dos semanas y luego, ocho meses
despus, lo vi para verificar cmo haba evolucionado. Durante este tiempo, John tom
varias medidas para mantener viva la "imagen" que su madre tena de l y lleg a
mantener una nueva relacin consigo mismo, una relacin en la que se aceptaba como
persona en lugar de repudiarse. Y ya no se senta vulnerable a esos hechos que solan
empujarlo a concebir dudas sobre s mismo.
Discusin
Si usted estuviera vindose ahora a travs de los ojos de Ron, qu rasgos de usted
misma advertira que pudiera apreciar?
Las preguntas que parecan ms eficaces para ayudar a las personas a reivindicar estas
importantes relaciones, eran aquellas que invitaban a relatar lo que las personas
perciban como la experiencia positiva de ellas que tena el ser desaparecido. Ese relato
era expresin de la experiencia que tenan de aspectos especficos de lo que

experimentaba la persona fallecida. Estas preguntas tenan un efecto inmediato y visible.


Los recuerdos evocados no se referan slo a sucesos histricos efectivamente
ocurridos, sino que abarcaban tambin una experiencia vivida y plena, una experiencia
que comprenda las partes afectivas y emotivas de la persona.
Era evidente que en esa narracin tornaba a experimentarse el yo pasado. Varias
nociones perdidas u olvidadas del yo parecan renacer y eran susceptibles de ser
expresadas por las personas. Cmo ha de entenderse este proceso?
Experiencia de experiencia
61
Al esforzarnos por dar sentido a nuestra vida debemos encarar la tarea de disponer las
experiencias que tenemos de los sucesos en una secuencia temporal a fin de poder
llegar a una exposicin coherente de nosotros
mismos. Las experiencias especficas de hechos del pasado y del presente y de hechos
que se predicen para el futuro se combinan para desarrollar esta versin a la que hemos
llamado historia o narracin o relato.
"El pasado, el presente y el futuro no slo estn construidos sino que se encuentran
conectados en una secuencia lineal que est definida por relaciones sistemticas, si no
causales. La manera en que pintamos cualquier segmento est referida a nuestra
concepcin del todo que he decidido concebir como una historia". (Bruner, 1986a, pg.
141).
Que obtengamos xito en esta tarea da cierto sentido de continuidad y de significacin a
nuestra vida. Contamos con ese sentido para ordenar nuestra vida diaria y para
interpretar ulteriores experiencias. Sin embargo alcanzar ese sentido tiene un precio. Una
narracin nunca puede representar toda la riqueza de lo que Turner (1986) llam nuestra
"experiencia vivida".
"...la experiencia de la vida es ms rica que los discursos. Las estructuras narrativas
organizan y dan significacin a la experiencia, pero la historia dominante no comprende
siempre por completo los sentimientos y la experiencia vivida". (Bruner, 1986a, pg. 143).
La estructuracin de una narracin exige recurrir a un proceso selectivo en el que
expurgamos de nuestra experiencia aquellos hechos que no encaj an en la versin

dominante que desarrollamos y que nosotros y los dems tienen sobre nosotros. De
manera que con el correr del tiempo buena parte de nuestro caudal de experiencia vivida
queda sin historiar y nunca se la "cuenta" ni se la expresa.
Sin embargo, en ciertas circunstancias, a las personas les es posible volver a vivir
aspectos pasados por alto de su experiencia vivida en una forma indita. En esos
momentos la disposicin y secuencia de los sucesos a travs del tiempo queda
transitoriamente anulada y reemplazada por lo que Myerhoff llama "simultaneidad". De
manera que as
"...se alcanza una sensacin de unidad con todo lo que ha sido la historia de uno".
(Myerhoff, 1982, pg. 110).
Creo que esa simultaneidad se logra mediante las preguntas que incitan a las personas a
describir lo que ellas perciben como la experiencia que de ellas tena la persona fallecida.
Al inducir a las personas a remontarse a sus
62
experiencias vividas, se pueden localizar y reelaborar nociones alternativas previamente
perdidas y as pueden ser accesibles nuevas y enriquecedoras percepciones y
validaciones de s mismas.
Seleccin de versiones alternativas
Qu conoce usted de s misma que la hace sentirse animada cuando mantiene vivas
aquellas cosas gratas que Ron conoca de usted?
Al alentar a las personas a reivindicar las versiones alternativas que se hacen accesibles
en este revivir la experiencia, he comprobado que otras preguntas son tambin eficaces.
Estas preguntas incitan a las personas a rever esa experiencia y a localizar esas otras
versiones de s mismas.que presentan los "hechos" experimentados como ms
atractivos, "esos hechos que pueden ayudarlas a ellas y a otras personas a escribir" una
nueva historia de sus vidas.
Estas preguntas tambin ayudan a las personas a darse cuenta de que:
"Toda narracin o descripcin es una imposicin arbitraria de significacin al torrente de
recuerdos por cuanto ponemos nfasis en algunas causas y descartamos otras; es decir,
toda descripcin es interpretativa". (Bruner, 1986b, pg. 7)

Hacer circular el conocimiento de uno mismo


Cmo podra hacer saber a otros que usted ha reivindicado algunas de las cosas
descubiertas de s misma que eran claramente visibles para Ron y que a usted
63
identifiquen y renan a ese pblico. En la "interpretacin" de estas nuevas significaciones
ese pblico participa por retroalimentacin en las nuevas producciones del yo de la
persona en cuestin. La produccin del yo es un proceso recursivo, un proceso en el que
aspectos elegidos de la experiencia de uno se realizan y en el que esta realizacin misma
contribuye a aumentar el caudal de la experiencia de hechos de los que deriv el
conocimiento de uno mismo.
Tener conciencia de la produccin de producciones
Cmo puede influiren usted lo que ahora sabe de usted mismo en su prximo paso?
Al dar ese prximo paso, qu otro rasgo cree que podra hallar que fuera importante que
usted conociera?
Se pueden hacer ms preguntas para alentar a las personas a conservar ms
plenamente la medida de su papel en la produccin de sus propias producciones, el
grado en que estn personalmente activas en la constitucin
y modelacin de sus vidas, el grado en que lo que "saben" de s mismas determinar las
decisiones que tomen respecto de los pasos que den en la vida y, por otra parte, el grado
en que sus perspectivas sobre esos pasos puedan contribuir a acrecentar lo que saben
de s mismas.
Tener conciencia de la produccin de las propias producciones de uno abre nuevas
posibilidades para que las personas dirijan el curso de sus vidas. Cuando las personas
se dan cuenta del proceso en el cual son, por un lado, actores y, por otro, espectadores
de sus propias realizaciones se les hacen accesibles nuevas opciones y entonces se
sienten como "las autoras de s mismas" (Myerhoff, 1986, pg. 263).
Otras aplicaciones
Prdida de nios pequeos
Padres que perdieron ahijos muy pequeos comprobaron que era eficaz la metfora de
"decir hola", incluso cuando las circunstancias son las de la muerte de hijos an no

nacidos. Una vez que se les hubo presentado la idea, no experimentan gran dificultad en
imaginar cul podra ser la experiencia de ellos que tuviera el nio, cmo podra ste
haberlos considerado en su
64
condicin de padres para luego incorporar versiones del yo asociadas con la situacin.
Los nios y el abuso
La posibilidad de aplicar esta metfora fue estudiada y se comprob que era eficaz en el
caso de nios de los cuales se haban hecho cargo en algn hospicio, en el caso de nios
con historias de repetidos y serios abusos. Como resultado del abuso, estos nios
generalmente se refieren con odio a su yo y hacen todo lo posible para frustrarse, pues
hasta mutilan sus vidas y su futuro entregndose a una conducta destructiva.
En estas circunstancias, he trabajado con un nio y los celadores del hospicio para
localizar "logros aislados" (White,1988) que manifestaran la aparicin de personas
adultas en actitudes positivas y de auxilio respecto del nio, en lugar de adoptar
posiciones negativas o daosas. Estos logros aislados pueden situarse histricamente o
en el tiempo presente. Por ejemplo, podra descubrirse que cierto maestro de escuela
haba tenido una actitud particularmente amable con ese nio o que un asistente social
se haba interesado mucho por la situacin de ese nio o que un celador de la residencia
haba hecho recientemente observaciones importantes y favorables sobre el nio.
Una vez identificados los logros aislados se pueden hacer preguntas que inciten al nio a
darles significacin. Esas preguntas alientan la especulacin sobre versiones
alternativas de su yo que estn vinculadas con los logros aislados. A continuacin doy
algunos ejemplos de esas preguntas:
Qu hizo que tu maestro se diera cuenta de que (el adulto que perpetr el abuso) estaba
ciego?
Qu parte de ti dijo a tu maestro esto?
Qu le hizo saber a tu maestro lo que t conoces de ti mismo? Si (el adulto que perpetr
el abuso) no hubiera estado tan ciego a estos hechos y hubiera reparado en ti como
persona, cmo habra modificado esto su actitud respecto de ti?
Crees que tu vida habra sido diferente y ms rica si (el adulto que perpetr el abuso)

hubiera sabido realmente lo que hay que saber sobre ti?


Estas preguntas y las que fomentan la circulacin de versiones alternativas, as como las
que hacen adquirir conciencia de la produccin de las producciones de uno, socavan el
odio de s mismo que siente el nio y se oponen a la mutilacin de su vida y de su futuro.
65
El adulto y el abuso
He introducido una variacin en el trabajo con mujeres y hombres que como resultado de
abuso emocional o fsico sufrido durante la infancia y la adolescencia, conservan una
actitud muy negativa de s mismos en la vida adulta. Este sentimiento de repudio de s
mismo es el resultado de haber incorporado la actitud del adulto que cometi el abuso.
Esas personas no pueden vivir tranquilas. Se sienten continuamente obligadas a obrar y
a disciplinar su yo de conformidad con las actitudes del que perpetr el abuso. Son
incapaces de confiar en las ms favorables versiones del s mismo que pudieran
encontrar en la vida.
Es eficaz invitar a esas personas a que presten atencin a aquellos logros aislados que
identifiquen ocasiones recientes durante las cuales fueron capaces de tratarse con cierta
"aceptacin de s mismas", u ocasiones durante las cuales protestaron por el
sometimiento del yo a las especificaciones dominantes establecidas por el que perpetr
el abuso.
Una vez identificado el logro aislado se pueden hacer preguntas que inciten a un relato
especfico de las experiencias de la niez y de la adolescencia, un relato que localice
anlogos episodios histricos de acepta cin de uno mismo o de protesta. Tambin hay
que esforzarse por fij ar la edad de la persona en el momento en que ocurrieron esos
episodios histricos. Otras preguntas son entonces tiles para ayudar a las personas a
revisar la relacin que mantienen consigo mismas. Estas preguntas las alientan a
especular sobre la manera en que el nio o el adolescente que eran antes podran
experimentarlas tales como son ahora:
Si ahora se estuviera contemplando con los ojos de aquel chico de diez aos, qu vera
l en usted que realmente apreciara? Qu sera lo ms importante para l al considerar
el desarrollo de usted como persona?

Tratara de hacer que usted fuera otra persona o lo aceptara tal como es ahora?
Por qu cree que a l le habra gustado tenerlo como padre?
Cmo se habra modificado la vida de ese nio si lo hubiera tenido a usted como padre?
Qu podra hacer para ponerse de parte de la actitud de ese nio de diez aos hacia
usted, en lugar de ponerse de parte de la actitud del adulto que perpetr el abuso?
Qu diferencia tendra esto en su relacin con usted mismo, en la manera en que usted
se trata?
Las respuestas a estas preguntas contribuyen a reivindicar y a realizar versiones
alternativas de uno mismo y a especificar de nuevo el yo de acuerdo con esas versiones
alternativas.
La separacin
La metfora de "decir hola" es tambin apropiada en circunstancias en que se trata de la
prdida de una relacin no debida a la muerte. Con frecuencia semejantes prdidas son
devastadoras para la persona que no quiso la separacin y que deseaba continuar con la
relacin.
En esas personas, una de las reacciones ms comunes es sentirse traicionada por el otro
miembro de la pareja y concebir extraordinarias dudas sobre s misma. A veces esos
estados van acompaados por un embriagador acceso de clera farisaica. Esta
reacciones generalmente tienen que ver con una nueva percepcin segn la cual nunca
fueron realmente amados por el otro y que slo se trat de un engao. Me refiero a esta
nueva percepcin como la "segunda historia".
Cuando estas reacciones persisten pueden hacerse preguntas que saquen la "primera
historia" -la que comprende la experiencia de ser una persona digna de amor- de entre
las sombras de la segunda historia. Historias que incitan a incorporar la primera historia
y a una cooperacin activa con ella. Si se logra esa incorporacin se resuelve el
problema de las dudas y de la indignacin farisaica.
Conclusin
Muchas personas que me consultaron por problemas relacionados con una pesadumbre
sin resolver han considerado que es eficaz la metfora de "decir hola" y que tambin son
eficaces las preguntas derivadas de esa metfora. He comprobado que la incorporacin

de la relacin perdida resuelve problemas definidos como "duelo patolgico" y "afliccin


demorada". Al lograr esta incorporacin una persona llega a establecer una nueva
relacin con su yo. Y en el proceso la persona introduce concepciones alternativas de su
yo como persona y las presenta a los dems en sus redes sociales. Esto obliga a los
dems a reconsiderar la vida de las personas, lo cual acarrea consigo nuevas
posibilidades en sus relaciones. La actitud de las personas respecto de s mismas llega a
ser una actitud de mayor aceptacin y logran tratarse a s mismas con mayor bondad y
compasin.
66
Las ilustraciones dadas en este captulo representan algunos aspectos de la utilizacin
de esta metfora. No obstante, estos ejemplos en modo alguno agotan las posibles
aplicaciones.
Al concentrarme aqu en la metfora de "decir hola" no tomo partido contra la utilizacin
de la metfora de decir "adis". Hay muchas cosas a las que hay que decir adis, incluso
a la realidad material y a muchas esperanzas
y expectativas, etc. Por mi parte, creo que el proceso de la afliccin es un fenmeno en el
que hay que "decir adis y luego decir hola".
Una vez aclarado este punto, dira yo que cualquier experiencia de prdida es nica, as
como son nicos los pasos necesarios para resolver cada prdida. Una metfora es
eficaz solamente en la medida en que reconozca y facilite la expresin de este carcter
nico y en la medida en que no someta a las personas a especificaciones normativas.
Referencias bibliogrficas
3 El proceso de interrogar Una terapia de mrito literario?*
Este captulo est concentrado en el proceso de interrogar en la terapia. Se ha prestado
creciente atencin recientemente a la formulacin de preguntas en la bibliografa de
terapia familiar (por ejemplo, Penn, 1985, Tomm 1987) principalmente inspirada en la
contribucin del grupo de Miln (Selvini-Palazzoli y otros, 1980). Aqu me propongo
reducir mi inters a un enfoque que llamo preguntas de influencia relativa (White, 1986) y
har una exposicin de este enfoque concebido como un proceso de interrogacin al
analizarlo y al especificar aquellas prcticas que los miembros de la familia y los

terapeutas han considerado fortalecedoras.


Bruner, E.M. 1986a: "Ethnography as narrative" en Turner, V.W. y Bruner, E.M. (comps..)
The Anthropology of Experience. Chicago, University of Illinois Press. Bruner, E.M. 1986b:
"Experience and its expressions" en Turner, V.W. y Bruner, E.M. (comps.) The
Anthropology of Experience. Chicago, University of Illinois Press. Myerhoff, B. 1982: "Life
history among the elderly: performance, visibility and remembering" en Ruby, J. (comp.) A
Crack in the Mirror: Reflexive perspectives in anthropology. Philadelphia, University of
Pennsylvania Press.
Myerhoff, B. 1986: "Life not death in Venice: its second life" en Turner, V.W. y Bruner, E.M.
(comps.) The Anthropology of Experience. Chicago, University of Illinois Press.
Turner, V. 1986: "Dewey, Dilthey, and drama: an essay in the anthropology of experience"
en Turner, V.W. y Bruner, E.M. (comps.) The Anthropology of Experience. Chicago,
University of Illinois Press.
White, M. 1988: "The process of questioning: a therapy of literary meritT Dulwich Centre
Newsletter. invierno.
Preguntas de influencia relativa
Las preguntas de influencia relativa incitan a los miembros de una familia a derivar dos
descripciones diferentes de su relacin con el problema que presentan en la terapia. La
primera es una descripcin de la influencia que el problema tiene en la vida y en las
relaciones de los miembros de la familia; la segunda es una descripcin de la influencia
que los miembros de la familia y sus relaciones tienen en la persistencia del problema
mismo. Las preguntas de influencia relativa tambin incitan a los miembros de la familia
a participar en la elaboracin de una nueva descripcin del problema mismo, esto es, una
descripcin externalizada.1
Los miembros de la familia logran con relativa facilidad describir la influencia que tiene el
problema en sus vidas y en sus relaciones. La segunda descripcin, la que pide que los
miembros de la familia localicen excepciones
a la influencia del problema en sus vidas y en sus relaciones, les resulta ms difcil.
Derivar esta segunda descripcin generalmente exige que el terapeuta comience a hacer
preguntas que inciten a los miembros de la familia a prestar atencin a "logros aislados"

(y), esos logros que contradicen aspectos de la descripcin de la vida de la familia


saturada de problemas. Aunque no se
*Publicado en el Dulwich Centre Newsletter, invierno de 1988.
68
69
repare en ellos, esos logros aislados estn siempre presentes y comprenden una
multitud de sucesos, ideas, sentimientos e intenciones que los miembros de la familia no
eligen pata que perduren y, por lo tanto, inadvertidamente esos miembros contribuyen a
la permanencia del problema.
He considerado esa falta de atencin a los logros aislados dentro del contexto de la
explicacin estocstica que da Bateson (1980) del proceso evolutivo. Segn esa
explicacin hay dos aspectos en el proceso evolutivo, aquel en que los hechos se dan
fortuitamente, por un lado, y aquel en que opera la seleccin, por otro lado. Los logros
aislados pasan inadvertidos a menos que uno est "en cierto sentido preparado para el
descubrimiento apropiado cuando ste se produce" (Bateson).
"...arrancar de lo fortuito lo nuevo requiere algn tipo de mecanismo selectivo para
explicar la persistencia de la nueva idea" (Bateson, 1980, pg. 49).
La prctica de incitar a los miembros de la familia a prestar atencin a los logros
aislados crea una "disposicin" a discernir nuevos "descubrimientos". En la medida en
que esta prctica alerta a los miembros de la familia
y los anima a buscar la explicacin de contradicciones, no se la caracteriza propiamente
como una prctica que "seale slo hechos positivos". Como reaccin a la incitacin de
atender a los logros aislados, los miembros de la familia conciben nuevas descripciones
de s mismos, de los dems y de sus relaciones. En este proceso, el terapeuta no necesita
convencer a nadie de nada.
He comprobado frecuentemente que las preguntas de influencia relativa precipitan por s
mismas cambios significativos que capacitan a los miembros de la familia y a los
terapeutas. Entiendo esto a la luz de la explicacin que propone Bateson para los hechos
del "mundo de los seres vivos". Sostiene Bateson que slo conocemos el mundo en su
descripcin, que no nos es accesible una percepcin objetiva de la realidad y se

complaca en citar la clebre afirmacin de Korzybski: "El mapa no es el territorio".


Adems, Bateson sostena que todos los nuevos hechos producidos en el mundo de los
seres vivos deberan considerarse como una respuesta a informacin o a "noticias, sobre
diferencias, como una respuesta a distincio nes dadas por nuevas descripciones; no
como una reaccin a fuerzas, impactos e impulsos. Al suministrar dos descripciones
diferentes del s mismo, de los dems y de las relaciones y tambin del problema mismo,
las preguntas de influencia relativa permiten a los miembros de la familia establecer
nuevas distinciones, las cuales provocan nuevas respuestas.
70
Sin embargo, si bien es cierto que la "influencia relativa" representa una metfora til en
una terapia que incita a los miembros de la familia a referirla opresin experimentada a
causa del problema y tambin a discernir logros aislados que contradigan las
descripciones saturadas de problemas y, si bien la teora de Bateson da una explicacin
de los efectos de semejante terapia, todo esto dice muy poco sobre las ms especficas
microprcticas del enfoque que efectivamente establecen las condiciones para hacer
nuevas distinciones. Al considerar estas microprcticas me concentrar aqu en aquellas
preguntas que ayudan a describir la influencia que los miembros de la familia y sus
relaciones tienen en la perduracin del problema. Esas preguntas estarn situadas
dentro del contexto de un proceso. Preguntas que dan lugar a una descripcin de la
influencia que tienen los miembros de la familia y sus relaciones en la permanencia del
problema, incluyen aquellas preguntas que instan a seleccionar logros aislados y
aquellas que alientan a los miembros de la familia a replantear su relacin consigo
mismos, con los dems, y siempre con referencia a esos logros aislados.
Al discutir las caractersticas de este trabajo y al observar entrevistas, varios colegas
mos hicieron tiles comentarios y formularon importantes preguntas. Entre esas
preguntas estaban las siguientes:
-Es el terapeuta quien impone esta segunda descripcin a la familia como una realidad
objetiva?
-Si no es as, cmo crea usted espacio para que los miembros de la familia consideren
nuevas posibilidades?

-Cmo ayuda usted a los miembros de la familia a que se manifiesten nuevas


realidades?
-Qu descripciones consideran ms pertinentes los miembros de la familia?
-Cul es la estructura de estas nuevas descripciones? -Cul es la gramtica de estas
preguntas?
El siguiente anlisis da cuenta de mi intento de responder a estas preguntas.
Explicaciones, redescripciones y posibilidades nicas
Las preguntas que incitan a los miembros de la familia a reparar en logros aislados son
recibidas al principio como algo extrao. Estas preguntas los desconciertan por las
contradicciones inherentes a ellas y porque descu
71
bien lagunas en el conocirn.iento que tienen de s mismos, de los dems y de srts
relaciones. El terapeuta apremia a los miembros de la familia a fin de que llenen esas
lagunas I )situando el logro aislado dentro del contexto de algn patrn de hechos y deriv
ando as una "explicacin nica", 2) asignando significacin o sentido a estas
explicaciones nicas y derivando as de ellasredescripciones nicas" del s mismo, de los
dems y de sus relaciones, y 3) especulando sobre hechcas futuros vinculados con estas
redescripciones nicas y derivando as "posibilidades nicas". Estas explicaciones,
redescripciones y posibilidades nicas se hacen derivar dentro del sistema teraputico y
no son impuestas por el terapeuta. Generalmente exhiben una riqueza y una complejidad
que les faltaba a las anteriores explicaciones, descripciones y posibilidades.
Para situar el logro aislado dentro del contexto de algn patrn de sucesos, se hacen
preguntas que ayuden a los miembros de la familia a localizarlo en el tiempo y el espacio;
esto lo asegura como parte de una secuencia que lo hace inteligible, que le da sentido.
Cuando el logro aislado se estructura dentro del contexto de un progreso, de un cambio,
surge una explicacin de los hechos en una determinada direccin:
"La diferencia que se da a travs del tiempo es lo que llamamos cambio". (Bateson, 1972,
pg. 452).
Esta direccin det,ernnada que a menudo asume el perfil de un estilo de vida o de una
trayec-toria en la vida, implica acontecimientos pasados y anticipa acontecimientos

futuros mientras sugiere nuevas posibilidades y metas valiosas.


De modo que los 1 ogros aislados suministran el fundamento de explicaciones o
historias o versiones nicas. Entonces hay que comenzar a hacer preguntas que insten a
apreciarla significacin de los logros aislados y de las explicaciones nicas atendiendo a
redescripciones nicas del s mismo, de los dems, de sus relaciones y atendiendo a las
conexas posibilidades nicas. Los miembros c1e la familia no mantienen una posicin
pasiva sino que desempean una parte activa en cuanto a generar estas nuevas
explicaciones y redescripciones. Generalmente, sienten su capacidad de dirigir esta
nueva explicacin a medida que cobran conciencia de que producen sus propias
producciones, a medda que cobran conciencia de su propia conciencia. A fin de
hacerms accesible este proceso se registraron y luego se clasificaron las preguntas que
se hacen en este gnero de terapia. La clasificacin de las preguntas que se detallan en
este captulo es el resultado de tal trabajo. Al ofrecer esta clasificacin no dejo de ver los
peligros de
72
reificacin de semejante sistcrrua. rala l,Q,
clasificacin es un producto, y que "el mapa no es el territorio y el nombre no es la cosa
nombrada" (Bateson,1980, pg. 33) basta decir que mi prctica es fluida y que en la
redaccin misma de estas notas he imaginado maneras nuevas y quiz ms
provechosas que este proceso de interrogacin. Sin embargo, he comprobado que este
empeo es eficaz y que ha suministrado a los que practican terapia familiar un
instrumento de trabajo con el que pueden experimentar y alrededor del cual pueden
construir nuevas posibilidades para los pacientes y para ellos mismos.
Una segunda descripcin
La anterior discusin de este enfoque estaba estructurada en trminos de la estocstica
de Bateson acerca del proceso evolutivo. Para exponer una segunda explicacin de este
proceso y con la esperanza de que las distincio nes nos procuren un mayor grado de
comprensin, he decidido enfocarla teniendo en cuenta analogas tomadas de la
tradicional explicacin interpretativa de las ciencias sociales.
"En las ciencias sociales o por lo menos en aquellas que han abandonado una

concepcin reduccionista de su objeto, las analogas provienen cada vez ms de las


ideas de las realizaciones culturales que de la manipulacin fsica; proceden del teatro,
de la pintura, de la gramtica, de la literatura, del derecho, del juego... Los instrumentos
de razonamiento estn cambiando y la sociedad se representa cada vez menos como
una mquina elaborada o como un quasi organismo y ms como un juego serio, como un
drama incidental o como un texto de conducta" (Geertz 1983, pgs. 22-23).
Especficamente, he de emplear esta tercera analoga, la del texto-"la ms amplia de las
recientes refiguracones de la teora social"- en la segunda explicacin del proceso de
interrogacin. Esta tradicin interpretativa explica la conducta humana y la interaccin
por la analoga de "lector" y "escritor". La mdula de esta explicacin es la manera en que
las acciones presentan significaciones duraderas y el modo en que las pautas y cambios
pueden interpretarse dentro de la interaccin de lectores y escritores.
Ms particularmente he de referirme a la discusin de Bruner (1986) sobre el modo
narrativo de pensamiento en la aplicacin de esta analoga del texto al proceso de
formular preguntas. Al investigar el modo narrativo de pensamiento, Bruner considera
historias de mrito literario:
73
Esta "forma" de historias de mrito literario corresponde a la "forma" de una terapia que
hace manifestar logros aislados, redescripciones y posibilidades nicas. De manera que
podramos investigar los beneficios de definir una terapia de "mrito literario" en la que el
mayor don que hace el terapeuta a las personas deseosas de someterse a la terapia es
ayudarlas a convertirse en sus propias autoras.
Clasificacin de preguntas
Las preguntas representadas en las siguientes categoras toman varias formas.
Tenemos aquellas preguntas que incitan:
1. A la seleccin directa de logros aislados, a la derivacin de nuevas explicaciones, a la
atribucin de redescripciones nicas y posibilidades nicas. Estas preguntas alientan a
los miembros de la familia a especular sobre sus propias percepciones y a recibir ms
directamente significaciones que, de otra manera, habran pasado inadvertidas.
2. A la seleccin indirecta de logros aislados, a la derivacin de explicaciones nicas, a la

atribucin de redescripciones nicas y a posibilidades nicas. Estas preguntas alientan a


los miembros de la familia a especular sobre las percepciones de otras personas, incluso
las percepciones del terapeuta y sus colegas. Esto les permite guiarse por el "cdigo" de
otros para descifrar o interpretar significaciones que de otra manera se habran pasado
por alto. Tambin incitan a los lectores y a los oyentes a promover cambios que
contribuyen a la permanencia y consolidacin de las nuevas descripciones.
74
"Las historias de mrito literario ciertamente se refieren a sucesos del mundoreal, slo
que hacen que ese mundo resulte nuevamente extrao, lo redimen de lo obvio, lo llenan
con lagunas que incitan al lector, en el sentido de Barthes, a convertirse en escritor, en
compositor de un texto virtual en respuesta al texto efectivo. En definitiva, es el lector
quien debe escribir para s mismo [sic] lo que se propone hacer con el texto efectivo... El
texto virtual llega a ser una historia por su cuenta y su carcter extrao mismo es slo un
contraste con el sentido de lo corriente que tiene el lector. Al paisaje ficticio debe drsele
en ltima instancia una realidad propia; se es el paso ontolgico. Es entonces cuando el
lector hace la pregunta interpretativa decisiva Qu es todo esto? Pero lo que es esto, no
es por supuesto el texto efectivo -por grande que sea su fuerza literaria- sino que es el
texto que el lector ha construido a influjos del otro texto. Y sa es la razn por la cual el
texto real necesita la subordinacin que hace posible al lector crear una obra propia. Lo
mismo que Barthes, creo que el mayor don que el autor hace al lector es ayudarlo a
convertirse en escritor... Y, ms all de Barthes, creo que el mayor don que el escritor
hace al lector es convertirlo en un mejor escritor" (Bruner, 1986, pgs. 24 y 37).
3. A revisar y reevaluar la relacin que uno mantiene consigo mismo. Estas preguntas
alientan a los miembros de la familia a especular sobre cules cambios de la experiencia
de s mismos acompaan los logros aislados y las explicaciones, redescripciones y
posibilidades nicas.
4. A revisar y a reevaluar la relacin de uno con los dems. Estas preguntas alientan a los
miembros de la familia a especular sobre cules cambios de su experiencia de los dems
acompaan logros nicos, redescripciones y posibilidades nicas.
No he de presentar aqu las preguntas capaces de generar una descripcin de la

influencia que el problema tiene en la vida y en las relaciones de los miembros de la


familia. En otro lugar (White,1987), se han documentado estas preguntas. Presentar
preguntas capaces de ayudar a los miembros de la familia a discernir logros aislados, de
situar esos logros aislados en el contexto de una pauta desarrollada en el tiempo, a
asignar sentid a explicaciones nicas y a especular sobre nuevas posibilidades. Estas
son todas preguntas que incitan a los miembros de la familia a asignar significacin.
Muchas de estas preguntas incluidas aqu son de estructura compleja, de manera que
pueden fragmentarse a fin de facilitar la comprensin. Las formas de preguntas
expuestas aqu en modo alguno son exclusivas y lo cierto es que fue muy difcil decidir
cules formas quedaran excluidas de la presente discusin.
Preguntas sobre logros aislados
"La aplicacin imaginativa del modo narrativo conduce... a buenas historias, a dramas
emocionantes, a relaciones histricas... crebles. Se refiere a las intenciones y acciones
humanas y a las vicisitudes y consecuencias que representan su curso. Esa aplicacin
aspira a colocar sus milagros atemporales en los casos particulares de la experiencia"
(Bruner, 1986, pg. 13).
Las preguntas sobre logros aislados incitan a los miembros de la familia a discernir
aquellas intenciones y acciones que contradicen la descripcin saturada de problemas
de la vida de la familia, esos "milagros atemporales" que de otra manera pasaran
inadvertidos. Esta situacin redefine la relacin que tienen los miembros de la familia con
el problema.
Las preguntas pueden utilizarse para que se manifiesten logros aislados situados en la
narracin histrica de sucesos, as como logros aislados situados en la interaccin de
los miembros de la familia y del terapeuta durante la sesin.
75
Preguntas directas
-Puede usted recordar una ocasin en la que pudo caer en el problema pero no cay en
l?
-Puede usted recordar una ocasin en la que John estuvo a punto de sucumbir al
problema pero en cambio logr reaccionar y sobreponerse? -Puede usted recordar un

momento en que su relacin era adversa y podra haber culminado en un problema, una
ocasin en la que, sin embargo, usted se rehizo y evit el problema?
-Puede usted recordar un episodio en el que sus padres tenan opiniones divididas
sobre un problema y que, sin embargo, luego lograron unirse y oponerse a la influencia
de ese problema?
-Puede usted reconocer alguna ocasin en la que su resolucin de eludir el problema
era tal que casi logr liberarse de su dominio?
-Puede usted identificar una ocasin en la que el propsito de Sally de escapar a la
opresin del problema era de tal condicin que ella casi lo supera? -Puede usted
identificar algn incidente durante el cual se senta ms preparada y fuerte y casi no se
doblegaba bajo el peso del problema?
-Le sorprende descubrir que fue usted capaz de escapar al dominio de su estado de
nimo en esta reunin y de responder a algunas preguntas?
-Le sorprende hasta qu punto Harry fue capaz de desafiar el problema y mantener una
postura propia en esta reunin?
Preguntas indirectas
-Segn usted, qu parte de los hechos que refiri me dice que usted todava tiene
cierta influencia en la perduracin del problema?
-Puede comprender mi sorpresa al ver que usted hizo semejante contribucin en esta
circunstancia?
-Qu aspecto de estos nuevos cambios cree usted que a mis colegas les parece ms
impresionante?
-Piensa usted que ellos podran considerar una negativa de su parte a cooperar con el
problema durante este episodio?
-Qu cree usted que Fred pudo haber advertido que le sorprendi sobre el modo en que
usted enfrentaba la relacin?
-En vista de la historia de la prolongada influencia del problema en su relacin, qu cree
usted que me sorprende al considerar su relacin en esta ocasin?
-Segn usted qu aspecto de su relacin ha podido despertar esta vez la curiosidad de
mis colegas?

76
Preguntas relativas a la explicacin nica
"...la historia debe generar dos panoramas simultneamente. Uno es el panorama de
accin en el que los elementos constitutivos son los elementos de la accin: agente,
intencin o meta, instrumento, es decir, algo que corresponde a la gramtica de la
historia" (Bruner, 1986, pg. 14).
Las preguntas referentes a la explicacin nica instan a los miembros de la familia a dar
sentido al logro aislado, localizndolo dentro de una pauta o clase de sucesos que estn
relacionados en el tiempo y el espacio. Los logros aislados estn estructurados en el
"panorama de accin".
Estas preguntas historian los logros aislados, emplean una gramtica de cambios
decisivos y progreso e incitan a relatar la historia personal y de las relaciones.
Preguntas directas
-Cmo logr usted dar este paso?
-Quiere ayudarme a comprender cmo pudo superar el problema? -Qu le parece que
podra haber estado haciendo usted a fin de prepararse para dar este paso?
-Cundo se dio usted cuenta por primera vez de que deba tomar la decisin de ser
audaz y emprender algo nuevo?
-Qu cree usted que ocurri en la,preparacin de John para llegar a esta realizacin?
-De dnde cree usted que Fred sac la idea de experimentar con un nuevo estilo de
vida?
-Si este ejemplo de haber eludido el problema es una gua que lo orienta en una nueva
direccin, qu le dice a usted esa gua sobre la naturaleza de esa nueva direccin?
-Qu otra cosa advirti usted que pudiera decirle algo ms sobre esta nueva direccin?
-Qu clase de entrenamiento practic usted para preparar a su relacin a declinar la
invitacin a cooperar con el problema?
-Si este era un cambio decisivo para su relacin, qu otros hechos ms recientes
podran sugerir que usted estaba consolidando un nuevo curso de accin?
-Considerando las cosas retrospectivamente cmo ve usted el xito que obtuvo en esa
ocasin? Lo ve como un xito que satisface las esperanzas y aspiraciones de su vida?

77
Preguntas indirectas
-Segn usted, este logro entendido como una gua decisiva, qu me dice a m sobre la
naturaleza de su nueva decisin?
-Comprende usted que mis colegas puedan considerarlo un hito? -Qu clase de
trayectoria en la vida cree usted que estoy asociando con ese hito?
-Qu cree usted que les parece ms significativo a mis colegas de ese cambio decisivo?
-Qu cree usted que esta contribucin me dice sobre la manera en que usted est
orientndose en una nueva direccin?
-Qu cree usted que su intencin de superar el problema le dice a Mary sobre la manera
en que usted est tratando de dar una nueva trayectoria a su vida?
Preguntas relativas a la redescripcin nica
"El otro panorama es el panorama de la conciencia: lo que aquellos entregados a la
accin conocen, piensan o sienten o no conocen, no piensan o no sienten". (Bruner, 1986,
pg. 14).
Las preguntas relativas a la redescripcin nica, estimulan a los miembros de la familia a
dar significacin a los logros aislados y a las explicaciones nicas mediante la
redescripcin de s mismos, de los dems
y de sus relaciones. Estas preguntas incitan a los miembros de la familia a operar en el
dominio de la conciencia y a hacer que se manifiesten otros conocimientos.
Preguntas directas
-Qu le dice a usted sobre s mismo que resulte importante que yo
conozca?
-Qu le informa esto acerca de las cualidades de Jane que de otra manera usted no
hubiera conocido?
-Qu le dice esta nueva direccin sobre aspectos de su relacin que a usted le es grato
conocer?
-Qu declaran estos descubrimientos sobre la relacin de sus padres que, de otra
manera, a usted se le hubieran pasado por alto?
-Cree usted que la nueva imagen de s mismo que acompaa esta nueva direccin

cuadra a su persona ms que la antigua imagen?


Si es as, por qu esta imagen cuadra ms a su persona?
-Qu parte de su persona lo lleva a creer que esta nueva direccin se acomoda mejor a
usted que la antigua direccin?
-Cul de las realizaciones que acompaan esta nueva imagen de Harry le parece a
usted ms atractiva?
-El haber abandonado con xito su antiguo modo de ser, qu le dice sobre su relacin
que usted pueda admirar?
-Qu es lo que conoce usted ahora sobre su relacin que le hace desear una conexin
mayor con esta nueva direccin?
Preguntas indirectas
-Qu cree usted que estos nuevos cambios me dicen sobre usted como persona y que
es importante que yo conozca?
-Cmo cree que ha cambiado la imagen que tengo de usted como persona? -Qu cree
usted que mis colegas han descubierto sobre su capacidad que de otra manera habran
pasado por alto?
-Qu cree que esto podra decirle a Jane sobre usted y que ella pueda apreciar?
-Qu aspectos de su relacin piensa usted que son ahora visibles para los dems,
aspectos que habramos pasado de otra manera por alto todos nosotros? -Qu cree
usted que esto me dice sobre su relacin que yo puedo apreciar? -Qu pudo advertir
Jim sobre la capacidad de resolver el problema de su relacin que hubiera sido algo
nuevo para l?
Preguntas referentes a la relacin con el s mismo
-Qu le parece orse decir que usted tiene autoridad sobre s mismo? -En qu medida
saber esto sobre usted influye en la manera en que se percibe a s mismo?
-De qu modo estas nuevas realizaciones suyas influyen en su capacidad de respetarse
a s mismo?
-Qu efecto tiene su determinacin de no cooperar con el problema en la actitud
respecto de usted mismo?
-Cmo esta nueva imagen de s mismo modific la manera de estimarse como

persona?
Preguntas referentes a la relacin con los dems
-Cmo estos descubrimientos acerca de la influencia que usted tiene en la perduracin
del problema afectan su relacin con Sandra?
-Saber esto sobre Paul, qu efecto tiene en su relacin con l? -Segn usted, la
significacin de estos cambios en la relacin de sus padres afecta la interaccin que
mantiene con ellos?
78
79
Las preguntas referentes a posibilidades nicas incitan a los miembros de la familia a
especular sobre el futuro personal y de sus relaciones, lo cual est relacionado con
explicaciones nicas y redescripciones nicas. Estas preguntas alientan a los miembros
de la familia a investigar otras versiones posibles del yo y de sus relaciones, a descubrir
qu nuevos y valiosos destinos o metas podran acompaar las explicaciones nicas y
las redescripciones nicas, y a descubrir qu indicios estas versiones alternativas
podran suministrar sobre posibilidades futuras y sobre los pasos especficos ofrecidos
por esas posibilidades. El anlisis de estos pasos ms especficos o inminentes
generalmente est acompaado por un debate sobre la disposicin de los miembros de
la familia a dar el paso siguiente. Durante este proceso el nuevo rumbo se convierte en
una "cosa en s misma", parece cobrar vida propia y poseer un impulso propio.
Preguntas directas
-De qu manera conocer esto sobre s mismo influye para que d el prximo paso?
-Cules son algunas de las posibilidades que podran impulsar a Jason en una nueva
direccin?
-En qu medida cree usted que esta nueva concepcin de su relacin pueda afectar su
futuro?
-Qu posibilidades cree usted ahora que tiene la relacin de Sarah con su padre?
-Puesto que le parece a usted atractiva esta nueva imagen de s mismo, cmo podra
adherir ms a ella?
-Qu nuevas posibilidades tendra Fred si ste adhiriera ms a la nueva imagen que

usted tiene de l como persona?


-Cmo afectaran sus planes para el futuro la atraccin que usted siente por esta nueva
imagen de su relacin?
-Si usted aceptara plenamente estos nuevos descubrimientos sobre s mismo, cul cree
que sera su prximo paso?
-Poniendo cuidado en no adelantarse demasiado al programa, cundo cree usted que
estara preparado para intentar ese paso?
80
"...es como si se lanzaran a un viaje sin mapas... y sin embargo ellos poseen una
cantidad de mapas que podran dar indicios; adems saben mucho sobre viajes y
mapas... Con el tiempo, el viaje se convierte en una cosa en s misma por ms que su
forma inicial haya sido tomada del pasado" (Bruner, 1986, pg. 36).
Preguntas sobre posibilidades nicas
Preguntas indirectas
-Sabiendo lo que ahora s sobre usted, qu posibilidades cree que yo podra prever para
usted inmediatamente?
-Qu cree usted que estas realizaciones dicen a mis colegas acerca de las nuevas
direcciones que ahora le son accesibles a usted?
-Qu cree que a Jane le parece alentador acerca de las nuevas posibilidades que
acompaan esta nueva imagen de usted como persona?
-Habindome enterado de este nuevo concepto de su relacin qu pasos cree que mis
colegas consideran accesibles para usted?
-Puede apreciar algunas de las nuevas posibilidades que yo creo que usted tiene para
reconstruir su relacin?
-Habiendo cobrado un nuevo respeto por su relacin, qu pasos piensa que yo preveo
como posibles para usted?
Preguntas referentes a la relacin con el s mismo
-En qu medida aprovechar algunas de estas nuevas posibilidades puede afectar la
relacin que usted tiene consigo mismo?
-Cmo cree que explorar las nuevas oportunidades que acompaan esta nueva

direccin afectar la apreciacin de usted mismo como persona? -Cmo afectar la


realizacin de algunos de estos pasos el grado de holgura y satisfaccin que usted
experimenta consigo mismo?
Preguntas referentes a la relacin con los dems
-En qu medida esta nueva visin de s mismo afectar su relacin con John?
-Qu efecto tendr en su interaccin con Sally el hecho de que ella siga algunas de
estas nuevas posibilidades?
-Cmo los hechos futuros de la nueva trayectoria de la relacin de sus padres afectarn
la interaccin que usted mantiene con ellos?
Conclusin
He procurado presentar un compendio del proceso de interrogar; lo he hecho apelando
primero a la explicacin estocstica que da Bateson de la evolucin y, luego, a la
analoga con el texto tomada de la tradicional explicacin interpretativa de las ciencias
sociales, con especial referencia a la contribucin de Bruner. He dado una pequea
muestra de preguntas de varias categoras para mostrar algunas de las posibilidades que
ofrece este compendio. Todas esas preguntas necesitan modificaciones segn la
81
retroalimentacin que se produzca en las respuestas de los miembros de la familia.
Este enfoque concibe la terapia como un contexto de curiosidad y asume la forma de un
empeo cooperativo y una indagacin de nuevas posibilidades. La terapia toma as una
direccin nica en laque los miembros de la familia son incitados a poner al da al
terapeuta en cada sesin sobre el cambiante cuadro de sus vidas y de sus relaciones.
Notas
1. Es una prctica cultural divorciar los problemas de sus relaciones sociales y
asignarlos a personas. Pueden identificarse dos fases en la historia de este proceso
(Foucault, 1965, 1973). La primera fase comprende prcticas divisorias que separan a las
personas de las dems y las objetivan al asignarles una identidad. La segunda fase
comprende la objetivacin del cuerpo de la persona mediante la localizacin y
clasificacin de perturbaciones. Las preguntas de influencia relativa utilizan la prctica
cultural de objetivacin frente al mismo, al objetivar y externalizar problemas (vase

White 1987) y as se oponen a la objetivacin de las personas. La externalizacin de


problemas y de contextos de problemas y especificaciones de personalidad constituyen
el contenido de un futuro captulo y, por lo tanto, no he de tratar aqu el tema.
2. He tomado esta expresin de Goffman (1961). Steve de Shazer y sus colegas del Brief
Family Therapy Center de Milwaukee, prefieren hablar de "excepciones" y las expresiones
son intercambiables. La idea de excepciones evoca "personas excepciona les" y la de
logros aislados o nicos evoca "personas nicas". Es un placer trabajar con ambos
conceptos.
3. Tambin he denominado estos logros aislados como "contradicciones" (en el sentido
de oposiciones), pero aqu se trata de un orden de descripcin diferente que constituye el
tema central de un captulo de prxima aparicin que redactar con la colaboracin de
David Epston.
4. Como veremos despus, sera ms correcto declarar que las preguntas de influencia
relativa suscitan descripciones mltiples.
5. Las preguntas y penetrantes comentarios de Karl Tomm me resultan particularmente
tiles para llegar a una articulacin ms clara de este proceso de interrogacin; tambin
me fueron muy tiles sus conceptos de "dar nacimiento a nuevas realidades" y "abrir
espacio a nuevas posibilidades". Tambin debo agradecer a David Epston sus
comentarios que me ayudaron con sus tiles conexiones y a Catherine Munro quien
formul algunas preguntas importantes que me hicieron reelaborar y reevaluar las
preguntas de influencia relativa; no necesito decir que esas preguntas y comentarios
contribuyeron al desarrollo de este trabajo.
6. Eugene Gray me prest valiosa ayuda al observar entrevistas y al registrar mis
preguntas durante un perodo de seis meses. Tambin repas "viejas" entrevistas
registradas en videocassettes.
7. Agradezco a David Epston de Auckland, Nueva Zelanda la idea de la analoga con los
textos y por alentarme a estructurar mi trabajo tenindola en cuenta. David ha estado
desarrollando una terapia basada en la analoga del texto y en la teora del relato. Vase,
por ejemplo, "Writing Your Biography" (Epston, 1986).
8. En Epston y White (1985) se encontrar otra versin de estas y otras formas de

preguntas.
82
9. Muchas de las respuestas dadas a estas preguntas pueden vincularse con las
descripciones yuxtapuestas que generan las preguntas de influencia relativa. Por
ejemplo: "Le dice a usted esto que se ha fortalecido y que el problema se ha debilitado o
que el problema se fortaleci y usted se debilit?" o "Le dice a usted esto que es una
persona para s misma o es ms una persona para los dems?" Debe hacerse hincapi
en las distinciones y, entonces, se suscitan nuevas respuestas.
10. Otro enfoque de la terapia entendida como contexto de curiosidad se encontrar en
Cecchin (1987).
Referencias bibliogrficas
Bateson, G. 1972: Steps to an Ecology of Mind. Nueva York, Ballantine Books. Bateson, G.
1980: Mind and Nature: A necessary unity. Nueva York, Bantam Books. Bruner, J. 1986:
Actual Minds, Possible Worlds. Cambridge, Mass, Harvard University Press.
Cecchin, G. 1987: "Hypothesizing, circularity, and neutrality revisited: an invitation to
curiosity". Family Procese, 26:4.
Epston, D. y White, M. 1985: "Consulting your consultants consultante". Proccedings of
The Australian Family Therapy Conference. Melbourne, V.A.F.T.
Epston, D. 1986: "Writing your biography". Case Studies, 1:1.
Foucault, M. 1965: Madness and Civilization: A history of insanity in the age of reason.
Nueva York, Random House. [Versin castellana: Historia de la locura en la poca
clsica. 2 vols. Mxico, FCE, 1979.1
Foucault, M. 1973: The Birth of the Clinic: An archaeology of medical perception. Londres
Tavistock.
Geertz, C. 1983: Local Knowledge: Further essays in interpretative anthropology. Nueva
York, Basic Books.
Goffman, E. 1961: Asylums. Nueva York, Doubleday.
Penn, P. 1985: "Feed-forward: future questions, future maps". Family Procese, 24:3.
Selvini-Palazzoli,

M.,

Boscolo,

L,.

Cecchin,

G.,

Prata,

G.

1980:

"Hypothesizingcircularity-neutrality: three guidelines for the conductor of the session".

Family Process, 19:3.


Tomm, K. 1987: "Interventive interviewing: Part 11. reflexive questioning as a means to
enable self-healing". Family Procese, 26:2.
White, M. 1986: "Negative explanation, restraint, y double descripcin: a template for
family therapy". Family Procese, 25:2.
White, M. 1987: "Family therapy y schizophrenia: addressing the in-the-corner lifestyle".
Dulwich Centre Newsletter, primavera.
83
La mayor parte de las personas diagnosticadas como esquizofrnicas que me fueron
derivadas o fueron derivadas a los equipos que yo consulto, haca tiempo que haban
recibido ese diagnstico y la mayor parte de ellas
eran consideradas como casos "crnicos" con sntomas "positivos duraderos"
(alucinaciones e ilusiones) y sntomas "negativos" (retraimiento, apata, etc.); esas
personas sufran frecuentes recadas. Casi todas ellas haban sido tratadas con
tranquilizantes durante un tiempo considerable y entonces se manifestaron los efectos
secundarios de una tarda disquinesia.
En el desarrollo del enfoque esbozado en este captulo, he aceptado ese diagnstico
previo de esquizofrenia con el fin de definir el grupo de personas y las familias para
quienes este trabaj o pudiera ser pertinente. No me interes
particularmente por la clasificacin o reclasificacin de esas personas segn el sistema
de inteligibilidad predominante que llamamos clasificacin psi
84
4
Terapia familiar y esquizofrenia El estilo de vida de "sentirse arrinconado"*
Este captulo presenta una perspectiva sobre la esquizofrenia que 1) pone nfasis en la
naturaleza socialmente producida de su desarrollo, 2) se concentra en las descripciones
de s mismas que hacen las personas diagnosticadas como esquizofrnicas y que
sienten la extraordinaria imposibilidad de llegar a ser personas y 3) utiliza una metfora
ciberntica para delinear la participacin de los miembros de la familia alrededor de este
problema.

Se dan con algn detalle ejemplos de intervenciones que me han parecido tiles. Esas
intervenciones socavan la sensacin de fracaso que sienten los miembros de la familia
pues se los ayuda a 1) oponerse a los efectos de sujecin de la clasificacin cientfica y
del juicio normalizador, 2) a eludir el sistema de incitaciones recprocas que presta apoyo
al estilo de vida de "sentirse arrinconado", 3) a identificar logros aislados que contribuyan
a una nueva y positiva descripcin de uno mismo y 4) a establecer un nuevo contexto en
el caso de recidivas, contexto que mitiga la sensacin de deterioro.
La esquizofrenia
*Publicado en el Dulwich Centre Newsletter, primavera de 1987.
quitrica. Para m, la base social de ese fenmeno que llamamos esquizofrenia est en el
dominio especfico de poder/conocimiento que la produce. Esto no significa que yo no
crea que exista una experiencia personal muy real y aflictiva que se designa como
esquizofrenia.
Me interesa en cierto modo la historia social de esta forma de clasificacin, sus orgenes
culturales y las consecuencias que derivan de ella. Cuando se acu el trmino
esquizofrenia, ste era sinnimo de mal crnico, incurable y de deterioro (como lo era su
predecesora, la expresin demencia precoz). Este concepto ech profundas races en los
sistemas de creencia tanto de los dominios laicos como de los dominios profesionales. Y
estas creencias sobre la esquizofrenia perduran en la esfera de lo que Gellner (1975) ha
llamado "sistemas de pensamiento tradicional" o lo que EvansPritchard (1976) ha
designado como "rgidas creencias implcitas".
Gellner afirma que los sistemas de pensamiento tradicional, a diferencia de los sistemas
de pensamiento moderno que se basan en principios y en conceptos intelectuales
explcitos, se articulan implcitamente y estn inser tos en la conducta, la cual se
considera como parte del orden natural de las cosas y, por lo tanto, no requiere ninguna
explicacin. El hecho de que semejantes creencias no estn explcitamente articuladas
las hace mucho ms generales, profundas, compulsivas y resistentes a cualquier
cambio.
Evans-Pritchard, al llamar la atencin sobre la tenacidad de esas creencias, muestra
cmo los intentos que se oponen directamente a ellas para indicar sus contradicciones o

para presentar concepciones diferentes, gene ralmente sirven slo para reforzar dichas
creencias. A las personas que participan en una esfera particular de creencias rgidas e
implcitas les resulta sumamente difcil explicar sus propias experiencias sin recurrir al
idioma de tales creencias. Dentro de esa esfera las experiencias se ordenan segn
creencias que en general no son accesibles al intelecto consciente a los efectos de su
examen crtico.
La esquizofrenia como clasificacin cientfica se prefiri a demencia precoz, porque el
vocablo poda transformarse en un adjetivo capaz de objetivar a la persona as
clasificada, de suerte que ahora poda hablarse de una persona "esquizofrnica" (Bleuler,
1950). La esquizofrenia no slo estaba dentro de la persona sino que ocupaba la
totalidad de la persona y constitua la identidad total de sta. Foucault (1975) identifica la
clasificacin cientfica de personas como una prctica cultural en virtud de la cual el
cuerpo se convierte en una cosa y la docilidad de ste es el resultado.
Al considerar la naturaleza compulsiva de los sistemas de pensamiento tradicional y las
consecuencias de la prctica de la objetivacin de personas
85
mediante la clasificacin cientfica, podemos especular sobre los aspectos socialmente
producidos del curso de deterioro propio de la esquizofrenia. Esta especulacin se ve
fortalecida por la proposicin de que las personas dan sentido a los sucesos y
experiencias de su vida relacionndolos con algn relato personal.
"El relato esencialmente estructura sucesos de manera tal que stos muestran, primero,
una conexin o coherencia y, segundo, un sentido de movimiento o de direccin a travs
del tiempo." (Gergen y Gergen, 1984, pg. 174-175).
De esta manera los hechos de la vida se interpretan ensamblndolos, de modo que
correspondan a algn fin proyectado o a alguna meta. Si el concepto de esquizofrenia
contiene creencias rgidas e implcitas sobre lo
crnico y el deterioro, si la clasificacin cientfica produce sujetos dciles y si la
interpretacin de sucesos actuales est en cierto modo determinada por el futuro, luego
la naturaleza social de la esquizofrenia debe ejercer una poderosa influencia en su
desarrollo.

Etiologa y cura
Durante la realizacin de este trabajo, me preocup poco por la etiologa de la
experiencia clasificada como esquizofrenia. Si bien me son bastante familiares varias
teoras etiolgicas diferentes, no he experimentado ningn deseo de participar en el
debate. No siento ningn gran entusiasmo ni una particular atraccin por alguna
proposicin especfica (incluso aquellas teoras que proponen la causalidad en la
interaccin y en la comunicacin). Esto no significa que yo niegue la idea de que existen
aspectos biolgicos de este fenmeno o que niegue que los productos qumicos puedan
ser tiles para mitigar el mal. Las teoras sobre la etiologa de la esquizofrenia suelen ser
circulares y conclusas en s mismas. El lector encontrar una excelente resea de las
diversas teoras y una crtica de stas en el trabajo de Barrett "Schizophrenia and
personhood" (1987).
No necesito decir que en el desarrollo de este trabajo no me he apoyado en ninguna
versin establecida de la etiologa de la esquizofrenia. Mi inters primario se concentr
en la perduracin de ciertos problemas en el tiempo, problemas que he llegado a asociar
con ese estilo de vida de "sentirse arrinconado". Esos problemas rara vez comprenden
alucinaciones o engaosas ilusiones, sino que son problemas propios de la vida misma.
Se dan en la esfera de las relaciones sociales y la persona diagnosticada como
esquizofrnica los experimenta como problemas opresivos, as como los sienten los
dems
86
miembros de la familia, especialmente los padres. De las familias que he visto y en las
que haba un miembro esquizofrnico segn el diagnstico, los padres al discutir los
problemas de su hijo/hija habitualmente hablan de la aficin a permanecer en la cama a
horas irregulares, de la falta de atencin a la higiene personal, de episodios de
antagonismo contra otros miembros de la familia, de una aparente alergia a los
quehaceres domsticos y de una desesperanza y pasividad generales. A veces los
miembros as diagnosticados se quejan de experimentar una sensacin de futilidad y
parlisis, de fracaso e incompetencia y otras veces se lamentan de la injusticia, de la
desdicha de ser insignificantes. Si la persona en cuestin estuvo internada en hospitales,

es probable que su estilo de vida de "sentirse arrinconada" contenga detalles sobre el


consumo crnico de estupefacientes y/o alcohol.
Teniendo como inters primario la perduracin de ese estilo de vida de "sentirse
arrinconado", prest tambin escasa atencin a la cura misma de ese fenmeno que
llamamos esquizofrenia, as como prest escasa atencin a su etiologa.
La persona
A lo largo de estas notas me referir a las personas que fueron diagnosticadas como
"personas esquizofrnicas". Habitualmente estas personas presentan varios problemas
que tienen que ver con lo que generalmente se relaciona con el curso de deterioro de la
esquizofrenia. Las ms de ellas se manifiestan como "pasajeros" de la vida y declaran su
desesperanza sobre el futuro, o bien dicen que ocurrir algn acontecimiento asombroso
y fortuito que les permitir concretar su plan de llegar a ser un astronauta o un
explorador del Polo Sur.
Las preguntas sobre detalles actuales de la vida de estas personas habitualmente
generan descripciones de un estilo de vida de "sentirse arrinconados". Por otro lado, se
ha llamado a esto tambin "carrera o trayectoria".
"Tradicionalmente el trmino carrera se reservaba para aludir a quienes esperaban gozar
de promociones en la trayectoria de una respetable profesin. Sin embargo, el trmino
lleg a emplearse en un sentido ms amplio para referirse a la posicin social de una
persona en el curso de su vida. As se toma la perspectiva de la historia natural: los
logros aislados se pasan por alto en favor de cambios producidos en el tiempo y
considerados bsicos y comunes a los miembros de una categora social aunque se dan
independientemente los unos de los otros." (Goffman, 1961, pg. 127).
87

En el caso de las personas situadas en esa carrera o trayectoria, la nica noticia de


cambios en sus vidas y circunstancias que ellas puedan sealar para perdurar, es la
noticia que pueda insertarse dentro de la red de supuestos, premisas y expectativas
relativas a los miembros de esa especfica categora social. Siguiendo a Bateson (1972)
he llamado a esa red un sistema de limitacin (White, 1986a). La noticia de logros

aislados se "olvida o se desdibuja... los mensajes cesan de ser mensajes cuando nadie
puede leerlos" (Bateson, 1980, pgs. 50-51).
En respuesta a las preguntas que alientan a las personas a explicar su situacin,
habitualmente ellas refieren variaciones del "cuento triste".
"Segn la etapa que una persona ha alcanzado en su trayectoria, uno comprueba
habitualmente que ella elabora una imagen del curso de su vida -pasado, presente y
futuro- que selecciona, abstrae y deforma las cosas de manera tal que le suministran una
visin de s mismo que tilmente proyecta a situaciones actuales. En trminos muy
generales, la lnea defensiva de la persona la lleva a alinearse apropiadamente junto a los
valores bsicos de su sociedad y esto bien puede llamarse una excusa. Si los hechos del
pasado y del presente de una persona son extremadamente deplorables, entonces lo
mejor que ella puede hacer es mostrar que no es responsable del estado a que ha
llegado, de manera que aqu la expresincuento triste resulta apropiada. Es interesante
comprobar que cuando el pasado ms fuerza a la persona a alinearse aparentemente
junto a los principales valores morales, con tanta mayor frecuencia esa persona se siente
compelida a referir sucuento triste en cualquier parte en que se encuentre" (Goffman,
1961, pg. 151).
Puede argirse que los "valores bsicos" aqu mencionados se refieren a las nociones
culturalmente producidas sobre la especificacin de la personalidad, una especificacin
que es en alto grado individualista. Foucault (1979), al trazar la historia social de los
modos en que los seres humanos son sometidos, discurre que esa especificacin de
personalidad tiene que ver con el ordenamiento y distribucin de los seres humanos en el
espacio para convertirlos en "cuerpos dciles". Segn Foucault,, esa especificacin es el
resultado de una tcnica disciplinaria llamada "juicio normalizador", una tcnica de
sujecin y control sociales derivada de la distribucin de las personas alrededor de una
norma. Esta especificacin, en alto grado individualista de la personalidad, pone fuerte
nfasis en criterios normativos tales como coherencia, consistencia, posesin de s
mismo, contencin de s mismo, automaximizacin, autonoma, productividad,
integracin, totalidad, etc. Foucault tambin sostena que el juicio normalizador somete y
descalifica el poder personal, tanto ms cuanto que no suministra puntos fijos en virtud

de los cuales las personas puedan formular sus propios juicios, puntos fijos alrededor de
los cuales las personas pueden protestar.
88
La sujecin a este proceso de normalizacin hace que la persona que experimenta ese
fenmeno clasificado como esquizofrenia, sienta como un extraordinario fracaso el no
llegar a ser una persona. En respuesta a esa sensacin de extraordinario fracaso, la
persona en cuestin desarrolla una elaborada y extensa urdimbre de excusas que es su
cuento triste y, entonces, el estilo de vida de "sentirse arrinconado" se hace ms
completo.
La familia
Los parientes de la persona en cuestin y particularmente los padres, en la medida en
que acompaen a esa persona en el curso de deterioro de su vida, se sienten cada vez
ms responsables por haberla descuidado. Cuando ese estilo de vida de "sentirse
arrinconado" se extiende, los parientes se hacen, ms activos para obrar en favor de la
persona. Y entonces, llega a ser abrumadora la experiencia de los miembros de la familia
que se adhieren a la idea de que la persona en cuestin no es una personas.
Generalmente, puede discernirse una direccin en la cual, inadvertidamente, los
miembros de la familia colaboran en la perduracin del estilo de vida de "sentirse
arrinconado".
"Sobreviene un drstico cambio, pero nosotros nos acostumbramos al nuevo estado de
cosas antes de que nuestros sentidos puedan decirnos que se trata de algo nuevo... No
es cuestin de poca monta el hecho de que nunca nos demos cuenta del rumbo que
toman nuestros cambios de estado" (Bateson, 1980).
Este es un rumbo al que los miembros de la familia se acostumbran progresivamente y
aceptan la situacin de deterioro. Generalmente, los miembros de la familia no advierten
ese rumbo y son incapaces de detectar
la diferencia que hay entre el grado en que estn participando en ese estilo de vida en un
momento dado y el grado en que lo estn haciendo en otro momento. En este proceso,
los miembros de la familia llegan a los lmites de su flexibilidad y experimentan
crecientes sensaciones de frustracin, impotencia y fracaso.

La metfora ciberntica de la retroalimentacin puede invocarse para ayudar a describir


los elementos especficos del sistema en que se sustenta el estilo de vida de "sentirse
arrinconado". Segn esta metfora, la circularidad es un fenmeno fundamental de todos
los sistemas.
"Cabe esperar que los sucesos en cualquier posicin del circuito tengan efecto en todas
las posiciones sobre el circuito en momentos posteriores". (Bateson, 1972, pg. 404).
89
La circularidad propone una recursividad en todos los sistemas en los que los sucesos
ejercen retroalimentacin sobre s mismos. Bateson identifica los circuitos de
retroalimentacin como circuitos que limitan lainteraccin, puesto que los cambios
duraderos en una parte del sistema deben ser complementarios de los cambios
producidos en el sistema mayor. En los sistemas humanos, es posible describiresta
circularidad como un sistema de incitaciones recprocas que, inadvertidamente, son
tanto emitidas como respondidas.
Cuando se delinea la interaccin de los miembros de la familia en torno de la
esquizofrenia con esta metfora, se hace evidente una caracterizacin como la que
sigue:
El desarrollo de la red de excusas necesarias para prestar apoyo al "cuento triste", incita
a los padres a adoptar una actitud ms tolerante en cuanto a las excusas y a sentirse
ms responsables por la vida de la persona en cuestin. A medida que los padres se
hacen ms responsables son, tambin, ms susceptibles a la censura y ms vulnerables
a la experiencia de la culpabilidad. Esa vulnerabilidad a la culpa, a su vez incita a la
censura por parte de la persona que asigna a los padres una condicin de "pasajeros" en
la vida. Este sistema de incitaciones recprocas refuerza con el tiempo la polaridad entre
lo irresponsable y lo superresponsable. A veces, este ciclo se desorganiza
momentneamente cuando la frustracin que experimentan los padres les provoca un
estallido de hostilidad hacia la joven persona. Lamentablemente, esos estallidos slo
sirven para reforzar este ciclo con el correr del tiempo. Como resultado de ello, la persona
en cuestin experimenta una sensacin mayor de fracaso y busca ms activamente
nuevas excusas. Los padres, al experimentar tambin una mayor sensacin de fracaso

provocada por su sentimiento de culpabilidad y por los remordimientos que sienten por
los estallidos en que incurrieron, se sienten mucho ms responsables por la vida de la
joven persona. Con el tiempo, la intensidad de esta participacin en la permanencia del
problema sube de punto y los miembros de la familia quedan todos centrados en la
esquizofrenia.
Aunque este pasaje describe slo una versin de estos sistemas de incitaciones
recprocas, con el tiempo se manifiesta en un aumento de la intensidad con que los
miembros de la familia participan en el problema.
Los influyentes estudios de Brown y otros (1972) proponen una visin monocular de este
proceso, por cuanto describen slo una parte del circuito de retroalimentacin. El
concepto de "emocin expresada" que exponen estos autores estimul el desarrollo del
enfoque psicoeducacional; dicho concepto deriva de estudios que hacen hincapi en un
fenmeno desarrollado en una sola direccin, es decir, la expresin de hostilidad por
parte de los
90
padres respecto de la persona, en lugar de ofrecer una visin binocular que ponga
nfasis en el estudio de la naturaleza circular de la interaccin familiar. Las notas
siguientes detallan varias intervenciones, incluso aquellas destinadas a desorganizar los
sistemas de incitaciones recprocas y a disminuir, as, la intensidad de la interaccin de
los miembros de la familia alrededor de la esquizofrenia. Aunque la perspectiva sobre la
esquizofrenia adoptada aqu es diferente del punto de vista adoptado por el enfoque
psicoeducacional, podra afirmarse que esas intervenciones tambin disminuyen el nivel
de la "emocin expresada" en las familias.
El mtodo
Las notas siguientes dan detalles especficos sobre la aplicacin a la terapia de un
enfoque ms general (White, 1986a). Estas aplicaciones se refieren a aquellos factores
que ponen obstculos al desarrollo de ese fenmeno que llamamos esquizofrenia.
En la aplicacin de ese enfoque es importante que el terapeuta someta a crtica su
participacin con los miembros de la familia. Lo verdaderamente importante de esta
crtica es la cuestin de saber si los miembros de la familia experimentan el proceso

teraputico como algo que los capacita o como algo que los somete. El proceso de
incitar a los miembros de la familia a evolucionar alrededor de descripciones alternativas
del problema, los capacita para oponerse a su experiencia de opresin causada por el
problema o contribuye a aumentar esta experiencia de opresin? Las opciones
accesibles a los miembros de la familia, los ayudan a sentirse con autoridad sobre ellos
mismos o hacen que se sientan ms sujetos a otra autoridad?
Durante toda esta labor se presentan dilemas de decisin a los miembros de la familia al
yuxtaponerse descripciones "viejas" y descripciones "nuevas".
Externalizacin del problema y preguntas de influencia relativa
En el proceso de externalizar problemas se utilizan prcticas culturales de objetivacin
que se enfrentan con otras prcticas culturales de objetivacin. El problema mismo
queda externalizado, de modo que la persona ya no es el problema. El problema es el
problema mismo. Esta objetivacin y externalizacin del problema se oponen a las
tcnicas individualizadoras de la clasificacin cientfica y a otras prcticas de divisin
ms generales.
91
Cuando la externalizacin de la esquizofrenia desafa el concepto de esquizofrenia como
clasificacin de personas, desafa asimismo los aspectos de este fenmeno producidos
socialmente, incluso los que tienen que ver con lo crnico, la incurabilidad y el deterioro.
Cuando la externalizacin de la esquizofrenia desafa a prcticas de divisin une a los
miembros de la familia y los faculta para protestar contra las maneras en que se han
sentido compelidos a cooperar con la esquizofrenia.
Al principio, la externalizacin de la esquizofrenia se logra haciendo preguntas que
alienten a los miembros de la familia a determinar la influencia que la esquizofrenia tiene
en sus vidas y en sus relaciones. Al reflexionar en estas preguntas y al responder a ellas,
los miembros de la familia participan activamente en el proceso de externalizacin.
Adems de externalizar la esquizofrenia, estas preguntas hacen visible a los miembros
de la familia su inadvertida participacin en la perduracin del estilo de vida de "sentirse
arrinconado".
La externalizacin del problema suele ser progresiva y, en este proceso, el terapeuta

ayuda a los miembros de la familia a elaborar definiciones ms precisas de las


experiencias que ellos consideran problemticas y que ms les preocupan por el
momento. Por ejemplo, el terapeuta puede al principio comenzar a hacer preguntas que
externalicen la esquizofrenia o el mal y luego hacer preguntas que externalicen aspectos
del estilo de vida de "sentirse arrinconado" que son promovidos por la esquizofrenia y,
por fin, hacer preguntas que externalicen esos hbitos especficos de que depende ese
estilo de vida para perdurar. Doy a continuacin una pequea muestra de estas
preguntas:
-Qu efecto ha estado teniendo la esquizofrenia en sus vidas y relaciones? -De qu
manera se sinti usted empujado a un rincn por la esquizofrenia? -De qu manera la
esquizofrenia provoc ese estilo de vida de "sentirse arrinconado"?
-De que hbitos ha dependido ms ese estilo de vida de "sentirse arrinconado"?
-Qu otros hbitos fomentaron estos hbitos en la vida de otros miembros de la familia?
-Cul de estos hbitos es el que ms le preocupa a usted?
La descripcin de la influencia que tiene la esquizofrenia en la vida y relaciones de los
miembros de la familia, puede yuxtaponerse con una segunda descripcin, la descripcin
de la influencia que tienen los miembros
de la familia en la perduracin de la esquizofrenia. Con la formulacin de
preguntas que inciten a los miembros de la familia a contribuir en la segunda
descripcin, la esquizofrenia queda aun ms externalizada. Estas preguntas llaman la
atencin a los miembros de la familia sobre las contradicciones o logros aislados que "se
pasan por alto en favor de cambios producidos en el tiempo y considerados bsicos y
comunes a los miembros de una categora social" (Goffman, 1961, pg. 127). Como la red
de supuestos, premisas y expectativas de los miembros de la familia les hace difcil
aprehender estas contradicciones o logros aislados, al comienzo los miembros de la
familia dependern mucho del cdigo del terapeuta para hacer derivar esta segunda
descripcin. Con el tiempo, ese cdigo se convierte en un cdigo compartido dentro del
sistema teraputico, de modo que los miembros de la familia llegan a ser ms capaces
de sealar directamente lo nuevo y dar su respuesta. A continuacin doy una pequea
muestra de esas preguntas:

-Cmo se las arregl usted para desafiar el estilo de vida de "sentirse arrinconado" y no
slo acept la cita de acudir a esta reunin sino que acept tambin acudir a la
siguiente?
-Cmo impidi usted que la esquizofrenia lo empujara a un rincn en esta ocasin?
-A qu hbitos debi usted desobedecer en esta ocasin para escapar al estilo de vida
de "sentirse arrinconado"?
-Puede usted comprender cmo yo veo que su desafo a ese hbito tiene una
importancia crtica?
-En estas circunstancias, puede usted comprender que esto me sorprenda? -Si pudiera
ver la significacin que yo veo en este paso, cmo influira esto en la manera en que
usted se ve?
-En qu medida cree usted que este modo tan diferente de ver las cosas podra influir en
su prximo paso?
-Cree usted que esos pasos podran debilitar la influencia que la esquizofrenia tiene en
su vida?
Anulacin de lo temporal
Para ayudar a los miembros de la familia a establecer una distincin entre el grado en
que participan en el estilo de vida de "sentirse arrinconado" en un determinado momento
y el grado en que lo hacen en otro momento, se pueden hacer preguntas tendientes a
eliminar lo temporal. Esto amenaza a la anterior tendencia y permite a los miembros de la
familia rechazar todas las futuras incitaciones a habituarse a la influencia del problema.
Tambin aqu las preguntas estructuradas resultan tiles en este proceso.
93
-Si se sintiera compelido a continuar acompaado por la esquizofrenia, qu pasos sera
necesario que usted diera para que el estilo de vida de sentirse arrinconado fuera ms
completo?
-Si el estilo de vida de sentirse arrinconado ejerciera mayor influencia, qu hbitos
tendra usted que extender para dar apoyo a ese fenmeno?
-Ese estilo de vida de sentirse arrinconado junto con su sistema de apoyo de hbitos, en
qu medida afectan el futuro de la vida y de las relaciones de la familia?

-De qu maneras podran estos hbitos oprimir el futuro de su vida y de sus relaciones?
Preguntas complementarias
Se pueden hacer preguntas que ayuden a los miembros de la familia a identificar y
combatir su inadvertida participacin en el sistema de incitaciones recprocas que
prestan apoyo al estilo de vida de sentirse arrinconado. En otro lugar he llamado a esta
clase de preguntas "preguntas complementarias" (White, 1986b).
Al reflexionar en estas preguntas, los miembros de la familia llegan a una "visin
binocular" o descripcin doble de la permanencia de los problemas que ellos
experimentan como opresivos. Se trata de un punto de vista que los capacita para
eludirla coaccin de los ciclos de retroalimentacin que perpetan y refuerzan estos
problemas. La preocupacin centrada en la esquizofrenia queda socavada y la intensidad
emocional experimentada queda significativamente reducida.
-Cuando usted se somete a la esquizofrenia que lo empuja a una posicin irrazonable,
de qu manera este hecho incita a sus padres a hacer todo lo que sea razonable para
usted?
-Hasta qu punto el sentimiento de culpabilidad lo hace a usted vulnerable a las
incitaciones de su hijo o hija a realizar lo que sea sensato para ellos? Y esa sensacin de
sentirse ellos arrinconados hasta qu punto cuenta con esa vulnerabilidad?
Las nociones de personalidad
Se pueden hacer preguntas que ayuden a los miembros de la familia a contrarrestar las
consecuencias empobrecedoras de esa tcnica disciplinaria que Foucault (1979) llam
juicio normalizador. Una categora de tales preguntas incita a las familias a participar en
la elaboracin de otras definiciones posibles del yo que no estn determinadas por las
predominantes
94
especificaciones de la personalidad. Como estas preguntas alientan a los miembros de la
familia a orientarse para discernir logros aislados, quedan socavadas las definiciones del
yo entendido como fracaso de ser una persona. Estas preguntas deben estructurarse, al
principio, alrededor del cdigo del terapeuta a causa de la tenacidad de la "antigua" red
de supuestos, premisas y expectativas.

-Si comprendiera usted plenamente la significacin de esto, qu cree que ello podra
decirme sobre usted que yo, de otra manera, no habra sabido y que habra pasado por
alto a todos nosotros?
-Qu cree que esto podra decirle sobre su capacidad que, de otra manera, usted habra
pasado por alto?
-Qu cree que esto me dice que yo puedo apreciar en usted?
-Me dice esto alguna otra cosa diferente que usted cree que yo podra apreciar?
-Qu cree que esto les dice a mis colegas que ellos puedan apreciar en usted?
-Ahora tengo dos imgenes de usted como persona, la antigua y la nueva, y me parece
que la diferencia que hay entre ellas es impresionante. Si usted pudiera conservar
constantemente estas dos imgenes en su espritu y compararlas, qu cree que podra
descubrir sobre s mismo?
Las preguntas que externalizan y fomentan una crtica de las especificaciones de la
personalidad en alto grado individualistas, son otra categora de preguntas que se
oponen a la sujecin del juicio normalizador. Este
enfoque de ayudar a los miembros de la familia a reformarse, est en marcado contraste
con los enfoques que incitan a los miembros de la familia a,apesadumbrarse por la
persona que fue".
-Si usted pudiera apreciarse dejando de lado la ambicin, qu cree que apreciara ms?
-Cmo podra apreciarse usted mismo dejando de lado su ambicin? -Qu podra
hacer para demostrar a estas expectativas que usted est yendo en camino de ser su
propio dueo como persona y no una persona para esas expectativas?
Estas preguntas estn en forma abreviada. Cuando se trabaja con familias, el terapeuta
trata de lograr la articulacin de esas "ambiciones" y "expectativas" especficas que
subyugan a la persona.
95

Las nuevas descripciones y distinciones causadas por las anteriores preguntas


suministran una fuente de nuevas y creativas respuestas por parte de los miembros de la
familia. Al principio, a los miembros de la familia les resulta difcil percibir toda la

significacin de estas nuevas respuestas. Cualquiera que sea el alcance o la duracin de


la nueva respuesta, ella significa un nuevo punto de partida, significa que es accesible
alguna otra direccin en la vida. Como es probable que estas "nuevas" respuestas estn
oscurecidas para los miembros de la familia por la sombra de los "antiguos" hbitos y
problemas, es sumamente importante que el terapeuta participe con los miembros de la
familia de una manera que cree un contexto para que perdure lo nuevo. Y esto puede
lograrse si el terapeuta reacciona a las nuevas respuestas de los miembros de la familia
de una manera que para ellos elabore las nuevas descripciones y ponga nfasis en las
nuevas distinciones. A su vez, esto desencadena nuevas respuestas de los miembros de
la familia. De este modo, por un tiempo los antiguos hbitos y pautas quedan eclipsados
en la sombra de las nuevas respuestas.
Para establecer un contexto en el que perdure lo nuevo en casos en que los miembros de
la familia estuvieron participando en el estilo de vida de "sentirse arrinconados", puede
ser til introducir el elemento dramtico. A veces, para facilitar el desarrollo de un
contexto dramtico comprob que era fructfera la idea del melodrama popular como
metfora de la terapia. De todos los elementos del melodrama popular parecen
sumamente importantes la caricatura, el humorismo, el absurdo y la intriga.
En la organizacin de la terapia como un contexto para que perdure lo nuevo con
frecuencia he comprobado que es til introducir a un colega como caricatura de la
persona en cuestin. La labor de este colega consiste en tratar de conservar la versin
del "cuento triste" frente al cambio; para lograrlo, incita a la persona y a los otros
miembros de la familia a que permanezcan ciegos a todas las nuevas respuestas y
logros aislados que se oponen al estilo de vida de "sentirse arrinconado". A veces, la
inseguridad de este colega impulsa a los miembros de la familia a hacer un convenio con
la persona a fin de que sta vuelva sobre sus pasos; esto suministra a la persona una
urdimbre elaborada de excusas, muchas de ellas nuevas, con que cuenta para hacer de
esto una proposicin atractiva.
A medida que progresa la terapia, el colega se inquieta ms por el hbito que tiene el
terapeuta de alertar a los miembros de la familia sobre los nuevos pasos que estn
dando y teme que el entusiasmo del terapeuta pueda ser algo

96
Caricatura y melodrama popular
apresurado. Al pasar el tiempo y a medida que la persona cobra dominio sobre su propia
vida, el colega pierde su posicin establecida en la terapia, no tiene ms remedio que
reconocer el xito de la persona que logra ser ella misma y se ve obligado a recurrir a
excusas varias cada vez ms elaboradas amplias y absurdas a fin de establecer que no
es responsable por lo que ha llegado a ser durante la terapia. A lo largo de todo este
proceso, la interaccin observada entre el terapeuta y el colega intriga a los miembros de
la familia.
Si bien los miembros de la familia advierten que lo que se les est presentando es una
caricatura, la posicin muy conservadora del colega frente a la naturaleza radical del
cambio, pone efectivamente de relieve las distinciones y contribuye a la permanencia de
lo nuevo. Este mtodo es particularmente eficaz cuando inicialmente la persona se ha
mostrado muy reticente en acudir a la terapia. Pero al cabo de unas pocas sesiones, es
frecuente comprobar que esas personas desean regresar, ansiosas de conocer el
siguiente episodio.
Durante todo este proceso, la posicin del terapeuta es ligeramente conservadora. El
terapeuta se muestra entusiasmado por los pasos positivos que dan los miembros de la
familia al huir del estilo de vida de "sentirse arrinconados", pero continuamente les
aconseja considerar futuros pasos y dar slo uno por vez. Si los miembros de la familia
no llegan a algn acuerdo sobre los objetivos, el terapeuta habitualmente insiste en
asumir la responsabilidad por no haber ayudado a los miembros de la familia a
establecer adecuadamente su disposicin a completar con xito la labor emprendida. Por
otra parte, se pueden hacer preguntas que externalicen y fomenten una crtica de las
especificaciones de la personalidad.
-Cree usted que la ambicin lo empuja a hacer demasiado y demasiado pronto?
-Cmo puede usted ensearle a su impaciencia que hace sus propios descubrimientos
al ritmo que le conviene a usted y no a ella?
-Qu podra usted hacer para domar la impaciencia y la ambicin, as como ha domado
otras cosas?

-Cmo podra usted demostrar a sus expectativas que puede ser una persona sin
someterse a ellas?
-Est usted haciendo esto a causa de esas expectativas y ambiciones o lo est
haciendo por usted mismo?
En otro lugar (White, 1986a) he expuesto otros mtodos de respuesta del terapeuta a las
reacciones de los miembros de la familia y esos mtodos pueden adaptarse en el caso
de familias con un estilo de vida de "sentirse arrinconado". No tratar aqu estos
mtodos, pero dar una pequea muestra de las preguntas que pueden hacerse en
respuesta al cambio para alentar an ms una descripcin nica del yo.
97
-Realmente es interesante ver que usted est tomando ms iniciativas propias. Cmo
logr llegar a este acuerdo consigo mismo?
-Cmo explica que ahora usted dependa ms de su propia autoridad que de la autoridad
de otros?
-Ahora que usted es capaz de resolver problemas de su vida, en que medida influir
esto en su futuro?
El progreso como contexto de las recadas
Como la significacin atribuida a las recidivas depende del contexto en que ocurren, es
esencial que se establezca un nuevo contexto en el caso de las recadas, un contexto que
no presente la recada como un fracaso, como un
fenmeno de "retroceso". Considerar la recada dentro del contexto de una evolucin de
deterioro es alentar en los miembros de la familia el sentido de que son "pasajeros" en la
vida y una sensacin de desesperanza; y es probable que aumente la dependencia de la
persona en cuanto a dosis mayores de productos qumicos, que contribuyen a aumentar
la toxicidad y la docilidad, en lugar de fortalecerla y mejorar su calidad del vida.
Al construir este nuevo contexto, el terapeuta afirma que, puesto que la persona en
cuestin ha estado confinada durante un tiempo considerable en el estilo de vida de
"sentirse arrinconada" y puesto que los otros miembros
de la familia han acompaado a la joven persona en este estilo de vida, no sera sensato
hacer esfuerzos desordenados para dar nuevas direcciones a sus vidas. Como lo que

cuenta en todo nuevo paso es, no su magnitud, sino la direccin en que se da, el
terapeuta incita a los miembros de la familia a que den slo pasos pequeos y que se
atengan a un mnimo en cuanto al nmero de cambios que se produzcan cada vez.
Ningn miembro de la familia debe ser alentado a ir demasiado lejos apoyndose en un
solo pie hasta que ste se haya hecho suficientemente fuerte para soportar su peso;
antes es menester asegurar cierto sentido de confianza y competencia para apoyar esos
pasos. Cuando dan nuevos pasos, a los miembros de la familia se les puede decir que es
probable que experimenten la influencia de ciertos hbitos propios del estilo de vida de
sentirse arrinconados, hbitos que perduran aun cuando ellos se den cuenta de las
nuevas posibilidades. Puede parecerles que los antiguos hbitos estn eclipsando los
nuevos logros durante bastante tiempo antes de que se manifieste claramente que lo
nuevo est eclipsando a lo viejo, de modo que los progresos pueden experimentarse
como dar "tres pasos adelante y dos pasos atrs".
Dentro de este contexto de progreso, las recadas pueden considerarse como aspectos
previsibles de la jornada que hace la persona hacia una
condicin nueva y personalmente ms adecuada. Esa j ornada puede compararse con
una migracin en la que las recidivas son episodios espordicos o altibajos de la
empresa. Alternativamente puede introducirse un rito de pasaje (van Gennep,1960,
Turner,1969), en el que la recada y la internacin en el hospital se consideran fases
preliminares, fases que son un preludio a la reincorporacin del yo en el seno de la
familia y en un nuevo nivel de funcionamiento personal. Cuando se produce la recada,
debe ponerse nfasis en el contexto de progreso mediante preguntas. Las recadas
tambin ofrecen al terapeuta la oportunidad de hacer preguntas que ayuden an ms a
los miembros de la familia a externalizar y a oponerse a las especificaciones de la
personalidad.
A veces es eficaz sugerir que cierto nmero de recadas puede ser necesario para que
una persona llegue a su meta. Se incita a la persona-, a identificar signos tempranos de
recidiva a fin de que los altibajos puedan ser
estructurados antes de que los hechos ejerzan su presin y la fatiga los imponga. Esos
altibajos toman varias formas y pueden incluir medidas como internacin en un hospital.

Si la persona tiene una historia de frecuentes y mltiples internaciones generalmente


precipitadas por crisis, puede planificarse una serie de breves internaciones. Esta
planificacin se apoya en la idea de que si es necesario cierto nmero de internaciones,
luego es buena idea hacerlas lo ms pronto posible antes que tarde. Estas internaciones
planeadas son ms breves y fortalecedoras que las internaciones obligadas. Despus de
la primera serie de internaciones planificadas, se incita a la persona a que haga pruebas
para ampliar el tiempo que habr de transcurrir entre las futuras internaciones.
Se puede sugerir a las familias que organicen una ceremonia inmediatamente antes de
toda internacin programada, una ceremonia en la que se pongan de relieve los recientes
xitos de la persona y se reconozca que ha llegado a una etapa en su peregrinacin en la
que los altibajos son apropiados. Aun cuando las familias no pongan en prctica esta
sugestin, ella altera radicalmente el marco de la internacin hospitalaria, pues
contrarresta la sensacin de fracaso y desesperacin que los miembros de la familia
experimentan con tanta frecuencia en esos momentos.
Programa de sesiones, duracin del contacto y medicacin
Aunque en algunos casos las reacciones de los miembros de la familia a esta manera de
tratar a la persona son dramticas desde el principio, en general esta labor es
relativamente de largo plazo por su naturaleza. En la fase inicial, las sesiones
teraputicas se fijan con intervalos de dos a cuatro
98
99
semanas. Posteriormente, el intervalo entre las sesiones se aumenta a dos o tres meses.
La programacin de las sesiones regulares se realizan habitualmente para un perodo de
seis a dieciocho meses. La palabra terminacin no es una expresin apropiada de la
cesacin de sesiones regulares puesto que se incita
a las familias a asistir a nuevas entrevistas peridicas y se las insta a que llamen por
telfono al terapeuta o fijen nuevas citas si sobrevienen crisis difciles, o si alguno de los
miembros de la familia muestra preocupacin por los progresos.
A medida que los miembros de la familia tienen mayor influencia en sus vidas y
relaciones pueden experimentarse reducciones de la medicacin.

Resumen
Estas notas han expuesto una perspectiva del fenmeno denominado esquizofrenia y
han ofrecido algunos ejemplos de un enfoque basado en esa perspectiva, enfoque que
segn he comprobado result til a las personas as diagnosticadas y a los miembros de
sus familias. Reseas preliminares de este trabajo se han publicado en otra parte
(Mackenzie y Robertson, 1985, Mackenzie y Gara, 1986).
Ese modo de enfocar la cuestin reduce considerablemente la proporcin de recidivas y
de das pasados en el hospital; adems contribuye profundamente a mejorar la calidad
de vida. Las notas de ninguna manera abarcan todos los aspectos de la cuestin, pues
en este trabajo surgen continuamente diversas contingencias que requieren una
respuesta creativa por parte del terapeuta.
Como la esquizofrenia presenta una gran variedad de formas, diferentes aspectos de este
enfoque se han enfatizado con algunas familias ms que con otras. Por ejemplo, con
aquellas familias en las que la persona en cuestin es agresiva y en alto grado
destructiva, resulta razonable que el terapeuta ponga mayor nfasis en "el melodrama
popular" entendido como metfora de la terapia.
Notas
1. He estado desarrollando este enfoque en los ltimos siete aos y durante ese tiempo
estuve asociado, en diferentes contextos, con varios colegas interesados en la
esquizofrenia. Entre estos colegas se contaban, al principio, Andrew Wood y Malcolm
100
Robinson, diversos miembros del equipo de la Glenside Family Therapy Unit durante los
cinco aos pasados, incluso los miembros actuales Jim Birch, Lindsay Childs, Chris
Grierson, Helga Jansons y Liz McKenzie, y los miembros del Glenside Hospital
Rehabilitation Family Therapy Group, incluso Fiona Dawes, Barbara Robertson y Andrew
Lamberth.
2. Y esto contina ocurriendo ahora. Por ejemplo, vase la discusin de Birch (1987)
sobre la esquizofrenia en los medios.
3. Quisiera agradecer a Jane Chapman por haberme introducido en la obra de Gellner.
4. Hay mucho ms que decir sobre la teora de los relatos personales. David Epston ha

estado desarrollando un enfoque nico de la terapia basado en esta teora.


5. Por supuesto, en muchos casos los miembros de la familia estn cooperando
inadvertidamente con una caracterizacin de la persona que contribuye a que sta tome
un estilo de vida de sentirse arrinconada, aun antes del diagnstico formal. Los
diagnsticos de legos y profesionales refuerzan esta caracterizacin.
6. Agradezco a Roy Fitzhenry haberme alertado acerca del grado de confianza con que
cuento sobre esto en mi trabajo con la esquizofrenia.
7. Jim Birch, al referirse al rito de separacin practicado en las despedidas de un viaje
ocenico, ha sugerido la idea de "hacer ondear pauelos" como una metfora de
semejantes ceremonias.
Referencias bibliogrficas
Barker, P. 1979: Basic Child Psychiatry. 3a ed. Gran Bretaa, Chaucer Press. Bateson, G.
1972: Steps to an Ecology of Mind. Nueva York, Ballantine Books. Bateson, G. 1980: Mind
and Nature: A necessary unity. Nueva York, Bantam Books. Birch, J. 1987: "Pasteur... now
the bad news: towards the restoration of traditional values
in the psychiatry of schizoprenia". Dulwich Centre Newsletter, Primavera. Bleuler, E. 1950:
Dementia Praecox or the Group of Schizophrenias. Nueva York, International Universities
Press.
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102
5 Una familia deja atrs los trastornos que la perturbaban*
En este caso las preguntas, los resmenes y la metfora se emplean para externalizar el
"trastorno" de un joven adolescente y para contrarrestar as la descripcin
caracterolgica de su familia. Preguntas complementarias permiten describirla
interaccin que se genera
y otras preguntas plantean un dilema a los padres y al adolescente acerca de su"
interaccin. Se describen tambin reuniones especiales en las que la familia pasa revista
a sus progresos.
John tena doce aos cuando asisti a la primera sesin bastante a regaadientes,
acompaado por sus padres, Ann y Harold. Ann y Harold haca ya mucho que estaban
preocupados por la conducta de John. En la mayor parte de los aspectos de la vida de
ste haban comprobado que era un nio dscolo y pendenciero, problemas que ellos
haban tratado de resolver apelando a varias ayudas. Me enter de que varios
"profesionales" haban diagnosticado a John durante nueve aos. Los numerosos
diagnsticos que se haban formulado iban desde la hiperactividad a la pereza. Ninguno
de esos diagnsticos, por algunos de los cuales John habarecibido medicacin, dio
resultado y el problema haba ido "de mal en peor".
Pregunt a Ami y a Harold en qu medida crean que John se encontraba ahora bajo la

influencia del problema que lo haba aquejado tanto en su vida.


Esta fue la primera de una serie de preguntas y resmenes que sirvieron para apartar a
John del problema al hacer que lo externalizara y lo objetivara. Todos los diagnsticos
que hasta entonces se le haban formulado indicaban un problema interno del
adolescente. Y esos diagnsticos reforzaban la explicacin de los padres segn los
cuales el problema era el resultado de alguna caracterstica innata de John; esto no les
permita ver la naturaleza de la interaccin o de la relacin que tena la dificultad.
Bateson, despus de Molire, compara semejantes explicaciones con el principio
soporfero que adormece la "facultad crtica" (1972) de uno. Bateson dice que (1980, pg.
14):
*Publicado en Case Studies, Vol. 1 N 1, 1986
103
Los padres respondieron que John estaba bajo la influencia profunda de ese problema y
que hasta haba tenido complicaciones con la polica; faltaba a la escuela, se negaba a
cooperar en todo, los insultaba de palabra y hasta los amenazaba con violencia fsica. En
respuesta a estos detalles, resum los hechos y coment que, desde el punto de vista de
Ann y Harold, la influencia de aquel problema era extensa y deterioraba varios sectores
de la vida de John, tanto en la escuela como en el hogar. Los padres convinieron en que
esa era en efecto la situacin.
Luego pregunt a Ann y a Harold qu efecto estaban ejerciendo en sus vidas esos
problemas y en la relacin que mantenan entre ellos y con John.
Los padres replicaron que se sentan completamente agotados, que ya no saban qu
hacer, que estaban preocupados y sentan frustracin por todos los fracasados intentos
de superar la dificultad. Al cabo de otras preguntas que les hice, Ann y Harold revelaron
que "el trastorno" haba causado dificultades entre ellos, pues muy a menudo estaban en
conflicto sobre la manera de tratar a John. Harold era partidario de una actitud
ultrarrazonable y sensata en tanto que Ann, impulsada por la culpabilidad que senta por
haber fracasado como madre, tenda a fluctuar entre una actitud de impaciencia, por un
lado, y una actitud en la que se echaba la culpa y excusaba la conducta de John, por otro
lado.

Despus de tomar cuidadosamente nota de esta informacin, pregunt a John si se


haba dado cuenta de que sus padres estaban afligidos por aquella situacin y en qu
medida pensaba que ese trastorno estaba influyendo en su propia vida y en sus
relaciones con sus padres.
104
la relacin no es interna de la persona individual. Es insensato hablar de "dependencia" o
de "agresividad" o de "orgullo", etc. Todas estas palabras tienen sus races en lo que
ocurre entre personas, no en algo que est en el interior de la persona. Externalizar y
objetivar el problema y situarlo como algo que se da entre personas es el primer paso
que hay que dar para llegar a una definicin del problema basado en la interaccin y a
una solucin desde el punto de vista de la interaccin. Para un mayor anlisis sobre este
proceso, vase White (1984-1985) y Durrant (1985).
"Hacer preguntas a las familias sobre el efecto que el problema tiene en las relaciones de
informacin

acerca

de

cmo

los

miembros

de

la

familia

han

participado

inadvertidamente en la perduracin del problema. Segn la teora ciberntica, la


circularidad es un fenmeno fundamental de todos los sistemas; esa teora sostiene que
los sucesos de un sistema ejercen accin de retroalimentacin sobre s mismos y que
los efectos llegan a ser causas y las causas llegan a ser efectos." (Bateson, 1972).
En este interrogatorio la metfora del "trastorno", que haba sido usada primero por los
padres, se utiliza ahora para reforzar ms el proceso de externalizacin y objetivacin.
Luego, esta metfora se presta para sufrir un sutil pero importante desplazamiento y
convertirse en el adjetivo "trastornado". Si bien algunas personas pueden no preocuparse
particularmente por los problemas que experimentan (por ejemplo, John), todo el mundo
sabe que las personas trastornadas o perturbadas estn afligidas.
A regaadientes John declar que sus padres se preocupaban demasiado y lo
"regaaban y sermoneaban mortalmente". Cuando le pregunt cmo tomaba aquella
actitud, John contest que "generalmente estallaba en clera". Al pedirle que estimara la
eficacia de encarar los problemas,estallando as", me dijo que supona que esa estrategia
no daba buenos resultados puesto que los padres continuaban regandolo cada vez
ms. A mi pregunta sobre qu efecto tena sobre l todo aquel trastorno, me contest que

le provocaba malhumor. Volv a resumir la situacin y declar que, a mi juicio, el


trastorno haba afectado profundamente a todos los miembros de la familia y sus
relaciones recprocas, que determinaba el "desmoronamiento y decaimiento de John" y
que contribua a aumentar el conflicto entre Ann y Harold sobre la manera de tratar a
John, pues Harold se atena a una actitud ultrarrazonable, en tanto que Ann se criticaba a
s misma y excusaba la conducta de John.
Siguiendo a Bateson (1978), es razonable suponer que la evolucin de los problemas de
una familia tiene una direccin y afecta las relaciones. El terapeuta puede llegar a una
definicin de los problemas basada en las relaciones; constru yendo descripciones
bilaterales o complementarias de la interaccin de los miembros de la familia con
referencia al problema. Entonces pueden derivarse preguntas complementarias para
luchar contra la explicacin soporfera y ayudar a los miembros de la familia a hacer una
descripcin doble o relacional del problema. Esta descripcin doble es la fuente de
nuevas respuestas.
"La recepcin de informacin de diferencias es esencial para la revelacin de nuevas
ideas y para desatar nuevas respuestas y tambin para el descubrimiento de nuevas
soluciones. La recepcin de informacin de diferencias exige que los miembros de la
familia perciban un contraste entre dos descripciones o descripciones mltiples" (White,
1986a).
Una breve descripcin complementaria de la interaccin de John, Ann y Harold con
referencia al problema podra incluir los siguientes detalles:
-en relacin con el trastorno, el "estallido" y decaimiento de John incitan a sus padres a
protegerlo de las opiniones severas que ellos tienen y retirarse a una actitud
ultrarrazonable y de excusa.
105
-en relacin con el trastorno, Harold y Ann se retiran a una actitud untrarrazonable y de
excusa que incita el "estallido" y decaimiento de John y otras frgiles reacciones.
Varios hechos de esta descripcin complementaria son evidentes en los ejemplos de
preguntas complementarias dados en este captulo.
Tambin he discutido la formulacin de descripciones complementarias y el desarrollo

de preguntas complementarias en otro lugar (White, 1985a, 1986b).


Le dije a John que me interesara saber si en tiempos recientes hubo algunos casos en
que hubiera logrado escapar a la influencia que tena el trastorno en su vida. Recordaba
algunas ocasiones en que hubiera resistido
a sus arrebatos de clera y a su posterior abatimiento, ocasiones en que se hubiera
negado a contar con la actitud razonable de su padre y con las excusas de su madre,
para atenerse a su propia razn y capacidad y ser responsable de s mismo?
Las preguntas que piden a los miembros de la familia que identifiquen la influencia que
ellos tienen en la perduracin del problema, representan una segunda descripcin de los
hechos. Segn Bateson, las condiciones de descripciones dobles permiten hacer
distinciones y esas distinciones suministran fuentes de nuevas respuestas. En otro lugar,
he llamado a este proceso delineacin de la influencia relativa"(White, 1986a, 1986b).
Como John no era capaz de identificar ninguna de esas ocasiones, pregunt a los padres
si podan ayudarme. Lamentablemente, a juicio de ellos, John haba aprovechado
cualquier oportunidad para continuar con su conducta turbulenta y ellos no tenan
conocimiento de ninguna prueba de lo contrario. Expres mi sorpresa por lo que decan y
observ que yo estaba en posesin de una prueba definida de la capacidad de John para
resistirse al problema y superar sus arrebatos y abatimientos. Hice notar que, aunque
John al principio de la sesin era presa de su malhumor, haba reaccionado y haba
luchado contra l. Poda haberse rendido fcilmente a su estado de nimo y esto le
hubiera impedido responder a las preguntas e intervenir en la discusin. En cambio,
haba superado el trastorno y haba adoptado el partido de la cooperacin. Tambin hice
notar que John hubiera podido abrazar el partido contrario y encontrar maneras para
evitar asistir a la, sesin: por ejemplo, poda haber fingido alguna enfermedad. Dije a
John que su disposicin a asistir a la entrevista y a superar su estado de nimo negativo
me deca algo sobre sus recursos que yo, de otra manera, no habra conocido. Aun
cuando l no estuviera sorprendido de descubrir que dispona de esos recursos, le
complaca por lo menos saber que esos trastornos no haban
106
dominado por entero su vida? Le complaca saber que una direccin negativa de su vida

no lo haba debilitado excesivamente? John pareci ms seguro de s mismo a causa de


mis observaciones y preguntas y Ann y Harold recordaron de pronto dos o tres ocasiones
recientes en que John poda haber estallado en sus arrebatos, pero haba evitado
hacerlo.
Pregunt a Ann y Harold si podan recordar casos en los que ellos hubieran superado la
influencia de ese trastorno, es decir, ocasiones en que no disputaron por la manera de
tratar a John. Hubo alguna ocasin durante la cual y ante los accesos de John, ellos
rechazaron las incitaciones de ste para que lo excusaran o adoptaran una actitud
tranquila y razonable? Al cabo de algunas preguntas ms y con cierta ayuda de John, los
padres recordaron una serie de casos en que haban logrado evitar el trastorno. Con esta
informacin estuve en condiciones de hacer que los padres elaboraran algo ms su
competencia frente al problema.
Al resumir de nuevo la situacin dije que era evidente que durante muchos aos las vidas
de John y de sus padres, y las relaciones que mantenan entre s, haban sido
deterioradas por aquellos trastornos y que a pesar de que haba pruebas de que todava
posean la capacidad de superar el problema, ste estaba aumentando su dominio sobre
todos ellos. Luego, con la ayuda de preguntas complementarias elimin el factor
temporal en la participacin que todos los miembros de la familia tenan en ese estilo de
vida alterado.
Debido a los fenmenos de adaptacin y de adiccin, los miembros de la familia
habitualmente pasan por alto la direccin de la evolucin de los problemas, as como no
se dan cuenta de su propia participacin en esa evolucin. En tales circunstancias no
pueden establecer distinciones entre el estado de cosas en un determinado momento y
un estado de cosas en otro momento. La eliminacin de lo temporal permite a los
miembros de la familia establecer esas distinciones acerca de su participacin en este
proceso evolutivo en diferentes momentos y de, esta manera, contribuye a crear
condiciones para que surjan nuevas respuestas. El empleo progresivo de metforas de
direccin en el curso de la entrevista ayuda a los miembros de la familia a eliminar lo
temporal; tambin ayudan a hacerlo las preguntas complementarias relativas a la
participacin en el problema de los miembros de la familia.

La siguiente es una muestra de las preguntas que se hicieron:


-Si t continuaras sucumbiendo a estas perturbaciones, de qu otras maneras
estallaras para mostrarte luego abatido e incitar as a tus padres a tratarte como a una
criatura "frgil"? Qu otra cosa podran hacer ellos para salvarte de la afliccin que no
fuera protegerte de sus severas opiniones?
107
-Si la vida de ustedes se perturbara aun ms, de qu manera un aumento de la
sensacin de culpabilidad, incertidumbre e incongruencia incitara a John a entregarse a
la responsabilidad de ustedes y colocar su futuro en sus manos?
-Si abrazaras un estilo de vida Perturbado, cmo podras incitar ms a tus padres a
disputar entre s? Qu nuevas fronteras en su actitud ultrarrazonable podra explorar tu
padre y que otra cosa podras hacer para provocar ms el sentimiento de culpa de tu
madre?
Despus de considerar estas preguntas dije que me senta un tanto desconcertado a
causa de algunas incongruencias. Por un lado y por lo que haba dicho John, entenda
que ste aspiraba profundamente a la independen
cia y a la libertad y sin embargo, por otra parte, estaba dando a su vida un sesgo lleno de
perturbaciones. Qu le pareca a John que le convena ms a su carcter, ser una
criatura frgil y dependiente o alguien independiente con recursos y serena orientacin?
Estas preguntas que plantean un dilema contribuyen aun ms a crear las condiciones
para que se produzca el cambio, pues representan otras posibles descripciones de la
participacin que tienen los miembros de la familia en el problema. Una es una
descripcin de la acrecentada sumisin al estilo de vida propio del problema, la otra es
una descripcin de lo que sera necesario para combatir ese estilo de vida.
Progresivamente, estas preguntas se hacen ms interactivas y ponen mayor nfasis en la
descripcin complementaria de la interaccin de los miembros de la familia en relacin
con el estilo de vida propio del problema.
-Estaba John seguro de que la independencia convena ms a su carcter o se senta
ms atrado por un estilo perturbado?
-Haba quedado tan debilitado por ese estilo de vida perturbado que ya no crea que

pudiera retroceder ahora y superar el trastorno o crea que an posea los recursos
necesarios para zafarse del problema?
-Todava pensaba que necesitaba a sus padres para que lo salvaran de su afliccin en
momentos de alteracin o crea que l mismo podra reaccionar y dirigir su propia vida?
-Continuara incitando a sus padres a que se preocuparan por l y se hicieran cargo de
su futuro o deseaba ocuparse l mismo de su futuro y dirigirlo?
Tambin hice a Ann y Harold preguntas que planteaban un dilema para ellos en relacin
con su futura participacin en el problema:
-El hecho de haberse acostumbrado a un estilo de vida perturbado haba borrado en
ellos todo deseo de superar la situacin o todava conservaban una
imagen de una vida libre de cuidados gbue quisieran abrazar?
108
-Aceptaran las incitaciones de John a ser razonables con l o insistira en su anterior
actitud?
Como resultado de estas preguntas que plantean dilemas, todos coinGi, dieron en
declarar que deseaban abandonar el estilo de vida perturbado. Les pregunt qu ideas
tenan para hacer efectiva esa solucin. Ann y Haralq
dijeron que podran tratar de ser ms congruentes y no permitir que la sensacin de
culpa los hiciera adoptar una actitud ultrarrazonable. Les djl, que me preguntaba si
realmente estaban dispuestos a dar esos pasos y que Si no lo estaban, John siempre
insistira en echarles la culpa de todo. John tenia algunas ideas sobre cmo ser
independientes en la vida y declar que podra habrselas con las opiniones severas de
sus padres sin caer en arrebatos o eh la depresin. Tambin puse en tela de juicio que
John estuviera pronto para adoptar tal actitud y dije que si necesitaba apoyarse en sus
padres, habra probablemente multitud de oportunidades que todava no haba
examinadp en las que podra estallar en arrebatos y caer en el abatimiento. Luego sugeh
que se realizaran semanalmente reuniones especiales en las que pudiramos analizar
los xitos de sus experimentos contra esos trastornos.
Las entrevistas especiales exigen una reunin semanal de los miembros de la familia.
Estas reuniones se realizan para ayudar a los miembros de la familia a estimar los

progresos de su intencin de escapar al trastorno y para consolidA, la nueva posicin.


Las reuniones tienen una estructura formal y en ellas se tomate notas y se redactan
minutas. Despus de cada reunin el nio o adolescente enva por correo las minutas al
terapeuta.
Me reun con John, Ann y Harold en dos sesiones ms. John super rpidamente el
trastorno y sus padres ya no tuvieron que preocuparse por SU vida. Sin embargo, les
advert que era posible una recada.
Seis meses despus, en la sesin destinada a verificar la evolucin del proceso, John me
inform que se haba zafado del trastorno y mencion varios casos en los que se haba
visto libre del problema de sus accesos de clera y su abatimiento. Ann y Harold dieron
apoyo a estos comentarios y tambin me suministraron detalles acerca las victorias que
ellos mism05 haban obtenido sobre aquellas perturbaciones. El comentario que hizo
Harold al despedirse fue que aqul era el caso de una familia que dej atr4s los 109
trastornos.
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Fmly Terapy". Family Process, 25, 2:169-184.


6 Anorexia nerviosa Perspectiva ciberntica*
Opera. Se adverta me present a Susan y a sus padres en la sala de e
inmediatamente que Susan sufra de anorexia nerviosa. Ef, extremadamente delgada y
padeca de hipotermia pues llevaba ms ropa de 13 que normalmente hubiera necesitado
con esa temperatura. Pas a mi gabinete con Susan sin dejar de advertir su aprensin.
Una vez sentados le ped que me h3 Mata de s misma.
haca dos aos
Con alguna resistencia me inform que tena diecisis aos, Aue
que sufra de anorexia nerviosa y que todo el mundo pensaba que era flaca pero dres
Tom y Carol. que ella no comparta ese parecer. Luego se presentaron sus p3 at. de una
reciente Me manifestaron que aquella situacin era urgente y que a pe,ba ahora 32 kilos
hospitalizacin, el peso de Susan disminua rpidamente. Pese le presentaba. Le y
continuaba haciendo sus ejercicios en toda oportunidad que yecer sentada y sin dola la
espalda a causa de su riguroso programa de peana i
acostarse.

e que se sintieran Carol y Tom teman por su vida. Era

comprensib
,desesperados e impotentes.
d
Pregunt a Susan y a sus padres qu crean que hab-4 provocao aquel Vroblema. Tom y
Carol contestaron que todava estaban complee confusos ningn tn cuanto a determinar
la causa. Anteriormente Susan no les raba dado emotYo de
n de los sntomas.
4lvindpd mpreocupacin y les haba chocado la sbita aparici

por qu estaba e a

Susan, le pregunt si era capaz de explic


rtan

az de apreciar esa un mal que amenazaba su vida

aunque fuera inca Q


,w

uns

ue pensaba que era ocia. Me respondi que no

poda hacerlo. Luego dijo 4 ataba de aumentar y que terna que el acto de comer
escapara a su control si t e dio una respuesta fkPeso. L pregunt sise senta culpable

cuando coma y aqu nl


11frtnva, Etr ese momento intervino Carol que le dijo a Susan que sus temores nf tun
lndados y la exhort a

ue viera ue as estaba acab,4ndo con su vida. Sin

previo aviso, Susan rom


11 pi en un estallido de clera Mac a Carol por star si 0ue ella se sintiera
empre camorra" y le ech a Carol toda la culpa de tnisera
que puClierlt

aufn

a compearrase, Su sa

volvi toda suur

kNali

Aspen

yo creo..." Antes

fia contra l. Luego

Publishers

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Und,

19gdo

en

J.

Elka-Harkaway (comp.) Eating Disorders


6 111
repentinamente rompi a llorar y manifest remordimiento. Les dijo a Carol y a Tom que
lamentaba mucho causarles tantos problemas y preocuparlos tanto. Entre sollozos,
Susan declar que deba ser muy duro para ellos tener una hija como la que tenan y que
realmente no se merecan todos aquellos trastornos.
Susan dej de llorar y se repuso. Le pregunt cmo se senta y ella me respondi
"terriblemente". Era lo que senta algo parecido a la culpa?, Susan declar que as era.
Pregunt si en esos momentos Susan se senta como una persona que desapareca, que
se haca invisible, que se borraba a s misma. Susan replic: "S, todo me parece mal".
Volvindome a Carol y a Tom les dije que por experiencia saba que, si bien los padres
tienen sus propias explicaciones privadas sobre la causa de la anorexia nerviosa,
generalmente eran muy reacios a revelar sus pensamientos. Les dije que hasta conoca a
madres que en secreto se culpaban a s mismas por el problema de su hija, que se
tragaban esa versin deformada que tan a menudo apareca en publicaciones
profesionales y populares, segn la cual la anorexia nerviosa es causada por madres
entrometidas y despticas. Carol inmediatamente estall en llanto y fue incapaz de
hablar por algunos minutos. Cuando recobr algo de su compostura dijo que "siempre
haba credo, no, no credo, sino siempre haba sabido" que ella tena la culpa de todo.
Invit a Carol a que me ayudara a comprender cmo se las haba arreglado durante los
pasados dos aos para afrontar su desesperacin y ese peso de culpabilidad, cmo

haba logrado soportar la soledad que acompaaba esos secretos pensamientos.


Haba sentido algo as como estar desapareciendo? Haba deseado tambin hacerse
invisible?
Carol se puso a llorar de nuevo, luego al darme detalles de su experiencia me manifest
que a veces se haba sentido encolerizada y que, si bien saba que era un error alentar a
Susan a que comiera, sencillamente no poda evitar hacerlo. Le dije que me gustara
poder apreciar ms su experiencia de los ltimos dos aos. En este punto Susan exhiba
un aspecto volcnico. Al advertirlo, Tom procur serenar la situacin con un discurso
racional sobre su experiencia y la de Carol; vagamente aludi a algunos de sus fracasos
como padres y termin exhortando a Susan a que mostrara ms consideracin por Carol.
Luego el ciclo se repiti: Susan se mostr encolerizada y luego se recrimin, Tom trat
de serenar el ambiente por ms que se senta ineficaz y Carol mostr una actitud afligida
y defensiva.
En busca de una solucin
Los terapeutas que han trabajado con familias en las que hay una hija que sufre de
anorexia nerviosa, estn familiarizados con esos ciclos de "culpabilidad/autocensura"
que aparecen en el ejemplo arriba mencionado
de la interaccin familiar. Esos ciclos son de carcter reiterado. Son ciclos
en los que cada miembro entra en interaccin con referencia a ci creencias o premisas
sobre el problema; esas creencias inspiran soluc tentativas que no aportan alivio. Los
miembros de la familia no hacen "dar vueltas y vueltas alrededor de lo mismo de
conformidad con los trminos de las antiguas premisas". (Bateson, 1972, pg. 427)
Estas premisas establecen una interpretacin soporfera del problema, una interpretacin
en la que se explica el problema desde el punto de vista de la impropiedad, la
incompetencia, la imperfeccin y la deslealtad personales. El fracaso de las soluciones
intentadas (soluciones que exigen una conducta "ms correcta" y ms leal) sirven tan
slo para reforzar esas premisas. Los miembros de la familia atrapados en este "red de
creencias" parecen incapaces de reaccionar unos con otros de manera diferente.
Evans-Pritchard pinta vvidamente las consecuencias que tiene esa red de creencias en
el anlisis que hace del sistema de creencias de la tribu azande:

"En esta red de creencias cada hilo depende de todos los dems, de manera que un
zande no puede salirse de sus mallas porque se es el nico mundo que l conoce. Esa
red no es una estructura externa en la que el hombre est encerrado. Es la estructura de
su propio pensamiento y l no puede pensar que ese pensamiento est errado" (1937,
pg. 194-195).
Los miembros de la familia se ven pues limitados en la bsqueda de otras posibles
soluciones y en su aplicacin. Sienten que todo est mal, que ellos estn personalmente
equivocados a pesar de los esfuerzos que hacen para superar esta idea. Como
consecuencia, "desaparecer" se presenta como una solucin particularmente viable.
Desde esta perspectiva, se pueden considerar los sntomas de la anorexia nerviosa como
los sntomas de una desaparicin.
En un captulo anterior, he discutido las implicaciones de considerarla anorexia nerviosa
dentro del contexto de rgidas e implcitas creencias de la familia. (White, 1983)2. Sugera
all que ciertos aspectos de este sistema de creencias determinaban una vulnerabilidad a
la anorexia nerviosa en ciertas hijas, una vulnerabilidad con frecuencia activada por la
presin social de imgenes idealizadas de las mujeres.
En este captulo me propongo ampliar y extender el anlisis del contexto de la anorexia
aplicando ciertas proposiciones de la teora ciberntica. Tambin me ocupar de las
implicaciones teraputicas que tienen dichas proposiciones.113
Teora ciberntica
La teora ciberntica ofrece una metfora del anlisis de sucesos o interacciones que se
registran dentro de los sistemas. Los terapeutas familiares emplean regularmente esta
metfora para considerar problemas dentro de
contextos y para realizar intervenciones apropiadas. La explicacin que da Gregory
Bateson (1972-1980) de la teora ciberntica es la ms frecuentemente mencionada por
los terapeutas que tratan familias y ha suministrado las bases de importantes
innovaciones.; Esa teora contiene varias proposiciones interrelacionadas, algunas de las
cuales he de discutir en relacin con la anorexia nerviosa y su tratamiento. En otro lugar
(White, 1986), he discutido tambin estas proposiciones y sus implicaciones.
La explicacin negativa

"Consideramos qu otras posibilidades cabra concebir que se dieran y luego nos


preguntamos por qu muchas de esas posibilidades no se siguieron, pues el suceso
particular era uno de aquellos pocos que en realidad podran haber ocurrido" (Bateson,
1972, pg. 399).
La teora ciberntica establece una explicacin negativa de los hechos que ocurren en los
sistemas. La explicacin negativa exige que todos esos hechos sean examinados con
referencia a cierta limitacin. Propone la teora que los sucesos siguen su curso porque
estn limitados en relacin con otros posibles cursos.
La aplicacin de la teora ciberntica a los hechos que se producen en las familias
determina una lnea de indagacin de esos sucesos que est en marcado contraste con
la lnea de indagacin informada por la explicacin positiva. La explicacin positiva
postula que los sucesos siguen su curso porque estn impulsados o propulsados en esa
determinada direccin y entonces se invocan conceptos de cantidades, de fuerzas y de
impactos. Estos son conceptos soporferos cuando se los aplica a los sistemas vivos,
pues dan una explicacin de los sucesos atendiendo a motivaciones, pulsiones, impulsos
y otras cualidades "internas".
En cambio, la explicacin negativa plantea cuestiones como la de saber por qu el
suceso particular (por ejemplo, el desarrollo del problema o la solucin que intenta un
miembro de la familia) era "uno de aquellos pocos que en realidad podran haber
ocurrido". Esta lnea de indagacin supone una curiosidad sobre lo que ha impedido a los
miembros de la familia participar en otras posibles interacciones o descubrir otras
soluciones.
En la consideracin de la anorexia nerviosa y en las soluciones que intentan los
miembros de la familia para resolver este problema, las diversas actitudes posibles en la
vida como la de "hacer buena figura", "aspirar a la
independencia", "autorrealizarse", "llegar a ser dueo de su propia persona" y "madurar"
son posibilidades que les resultan inaccesibles o insostenibles. De manera que la lnea
de indagacin) es la de una investigacin de lo que ha limitado las posibilidades de los
miembros de la familia a participar en estas otras posibilidades. Esta lnea de indagacin
puede aplicarse al comienzo de la terapia formulando preguntas cibernticas. Aqu he

puesto una muestra de esas preguntas. Son preguntas que se pueden hacer a todos los
miembros de la familia.
- Despus de considerar los hechos recientes, ahora es evidente para todos nosotros que
cada da hay menos de usted misma, fsicamente a medida que pierde peso y
mentalmente a medida que est ms dominada por la preocupacin de la comida y por
disminuir de peso.
Qu es lo que impulsa a una mpj-er joven a una actitud de "borrarse" y la excluye de la
posibilidad de dar a su vida una direccin de plenitud?
- Creo que todos nosotros tenemos anlogo inters en saber qu puede haberla
empujado a usted a "desaparecer" en la fase misma de su desarrollo en que estaba a
punto de hacer una vigorosa aparicin en la vida.
Qu piensa usted sobre el hecho de no haber experimentado que tiene derecho a probar
otros rumbos en la vida y de ver hasta qu punto se ajustan a su carcter?
- Todos nosotros estamos muy curiosos de saber por qu una mujer joven se siente
confinada a la "invisibilidad,, cuando otras de su edad se sienten con derecho a una gran
visibilidad en todas las formas.
Podemos hablar un poco ms de esto para intentar dar sentido a este enigma?
He denominado "cibernticas" a estas preguntas porque ellas exigen que los miembros
de la familia den aa explicacin negativa de la anorexia nerviosa, una explicacin que se
opone a la interpretacin soporfera de los
hechos, interpretacin que no hace sino perpetuar el problema. Esta linea de indagacin
prepara el sistema teraputico para que se puedan realizar especulaciones ms
especficas sobre las limitaciones.
Las limitaciones
Al tratar la explicacin negativa, Bateson postula varias categoras de limitacin. Esas
categoras comprenden limitaciones relativas a 1) la econo 115
made la energa, 2) la economa de otras posibilidades, 3) la retroalimentacin y 4) la
redundancia (1972, pg. 403).
En mi anlisis he de ocuparme slo de las limitaciones de redundancia y las limitaciones
de la retroalimentacin.

La redundancia
"La imagen que tengo es mi agregacin y organizacin de informacin sobre el objeto
percibido, informacin agregada e integrada segn reglas de las cuales no tengo
conciencia. Puedo conocer algo sobre esas reglas pero no puedo tener conciencia del
proceso de su obrar" (Bateson, 1978, pg. 237).
Las limitaciones de la redundancia comprenden la urdimbre de supuestos, premisas y
expectativas que constituyen el mapa del mundo de una persona. Bateson design de
varias maneras esta red a la que llam "elementos fundamentales", "matriz", "superficie",
o "ideas programadas hard". Toda descripcin y explicacin de sucesos deriva de la
delineacin de datos que entran en el sistema (noticias de diferencias), es decir, en esa
red. Los datos se prueban en la red y slo los datos que se ajustan a alguna regularidad o
pauta tienen significacin para el ente receptor. En este sentido, la redundancia es un
sinnimo de pauta o significacin que se da cuando tenemos "informacin aqu sobre
algo que est all" (Bateson,1978, pg. 210), cuando somos capaces de predecir
totalidades "all". As las limitaciones de la redundancia establecen reglas para
seleccionarla informacin sobre los objetos o sucesos percibidos. De esta manera, estas
limitaciones establecen restricciones sensoriales.
Al considerar las limitaciones de la redundancia en el caso de "respuestas anorxicas",
me referir separadamente al contexto social y al contexto del rgido sistema de
creencias implcitas de la familia. Reconozco que muchos aspectos de esta divisin son
falsos por cuanto ambos contextos participan de la ideologa del patriarcado y la reflejan.
1. Contexto social
Varias premisas que obran como limitaciones establecen estereotipos de los sexos. De
conformidad con esas premisas, una mujer slo puede ser apreciada por los dems y por
ella misma si satisface ciertos criterios especficos y limitados. Estas premisas se
refuerzan recprocamente y aqu mencionar slo unas pocas.
Una de tales premisas es la de que si una mujer ha de ser apreciada, entonces deber
mostrarse dependiente con exclusin de su propia persona
lidad. La conducta que se ajusta a esta pauta implica sometimiento a la autoridad de los
hombres, renuncia de la autoridad propia en relacin con el concepto personal o en

relacin con su propia experiencia. La realizacin emocional se logra mediante la


conducta que procura cario y cuidados a los dems. Los deseos personales han de
expresarse de manera indirecta.
Otra premisa es la de que para sentirse digna y valiosa, una mujer debe atenerse a la
significativa tendencia de los ltimos veinte aos enderezada a un "ideal" de delgadez
(Garner y Garfinkel, 1984). Segn esta premisa, la experiencia de una mujer de sentirse
valiosa depende de hasta qu punto pueda acercarse al ideal establecido. Y ese ideal
est reforzado todos los das en miles de maneras diferentes. Porejemplo, en mi ciudad
hubo recientemente una campaa de publicidad para carteras de mujeres. El cartel
representaba a mujeres jvenes y muy delgadas que llevaban esas carteras y la leyenda
rezaba as: "La forma perfecta". No tengo duda de que, independientemente de los
efectos de la visin consciente, semejante publicidad produce un refuerzo subliminal
muy fuerte del "ideal".
Una tercera premisa es la de que si una mujer ha de colaborar debe preocuparse por
suministrar la alimentacin correcta a otros, especialmente a los miembros de su familia.
La publicidad de los grandes medios de difusin desempea una parte muy significativa
en este aspecto, pues dirige la mayor parte de su adoctrinamiento sobre la alimentacin
a las mujeres. Un ejemplo reciente fue la publicidad dada en televisin a una determinada
marca de margarina. La publicidad pintaba a una madre que lograba hacer una
contribucin aceptable al adquirir la margarina adecuada para su marido e hijos. Y el
estribillo deca "A usted deberan felicitarla". Tambin esta premisa esta diariamente
reforzada de mil maneras diferentes.
Las premisas que miden el valor de una mujer por su capacidad de ser dependiente con
exclusin de su personalidad, de expresarse indirectamente, de ser delgada y estar
preocupada por la alimentacin, suministran un contexto para la seleccin de la
conducta anorxica. Y aqu se genera una insidiosa paradoja, una paradoja
repetidamente reforzada de varias maneras: "descbrete a ti misma perdindote" y
"encuntrate a ti misma desapareciendo" Esto puede traducirse fcilmente en "realzate
mediante la anorexia nerviosa" y "sigue en la vida el estilo anorxico". La conducta que
no se ajusta a estas premisas no tiene ninguna significacin dentro del contexto receptor

y por lo tanto no puede ser aceptada; es decir, semejante conducta no puede elegirse
para que perdure.
Este anlisis de las limitaciones da un carcter especfico a las preguntas cibernticas.
Las siguientes preguntas representan una pequea muestra de las opciones posibles.
Estas preguntas constituyen (precedidas 117
por las preguntas ms generales que ya se han hecho a los miembros de la familia) una
interpretacin ciberntica de la anorexia nerviosa:
-Conoce usted algunos ejemplos de la idea de que las mujeres deberan "ser para los
dems" antes que "para s mismas"?
Segn usted, podran esos ejemplos prestar apoyo al estilo de vida de "borrarse" en el
caso de las mujeres?
-Cmo esta historia del concepto de sometimiento de las mujeres influye en una mujer
para borrar su propia opinin?
De qu manera esto la excluye de aparecer en la vida?
-Si los medios de difusin logran engaar a una mujer de modo que crea que slo hace
una contribucin cuando est preocupada por la comida y el peso y que slo tiene valor
cuando se atiene a una artificial "forma perfecta", en qu
medida este estado de engao le hace difcil a esa mujer sentir que tiene derecho a dar
su propio rumbo a su vida?
-Si una mujer lograra alcanzar esa empobrecedora "forma perfecta", cree usted que le
sera ms o menos posible apreciarse a s misma?
-Cmo cree usted que estn relacionadas una aspiracin a la delgadez y una aspiracin
a la invisibilidad?
De qu manera esas aspiraciones hacen intolerable la visibilidad de las mujeres?
-Qu opciones especficas tendra en la vida una mujer que fue adoctrinada con la idea
de que "debe descubrirse a s misma perdindose"?
Hasta qu punto cree usted que ese adoctrinamiento dificultara a una mujer joven el
reivindicarse?
2. Contexto familiar
Aunque todas las mujeres estn sujetas a las premisas mencionadas, que promueven

empobrecedores estereotipos de su sexo, slo un pequeo porcentaje de ellas exhibe


anorexia nerviosa. Qu es lo que hace que algunas mujeres sean ms vulnerables que
otras? Dije en otra ocasin que el rgido sistema de creencias implcitas que tiene la
familia da el contexto para que se produzca esta vulnerabilidad (White, 1983). Deca
entonces que esas creencias eran transgeneracionales por su naturaleza y comprendan
a) alta valoracin de la lealtad de los miembros de la familia entre s y gran adhesin a la
tradicin familiar, b) un papel especfico prescrito para las hijas cuyo valor se mide segn
el grado en que ellas manifiestan "ser para los dems" y c) un gran nfasis en los
trminos soporferos de la explicacin y la descripcin. La hija que no satisface estos
criterios tiene prescrita la experiencia de "sentirse" culpable.
La proposicin de que los aspectos del rgido sistema de creencias
implcitas de la familia producen un contexto que crea una vulnerabilidad a la anorexia
nerviosa en ciertas hijas, da mayor carcter especfico a las preguntas cibernticas.
Antes de hacer estas preguntas, el terapeuta sugiere que podra ser eficaz indagar la
manera en que algunas mujeres jvenes son ms vulnerables que otras a un estilo de
vida en el que se sienten vacas y dependientes.
-Cree usted que las mujeres de su familia que estuvieron ms preocupadas por "ser
para los dems" antes que por "ser para s mismas", estaban confinadas a un estilo de
vida en el que se borraban a s mismas y se sentan con menos derecho a dar un rumbo
ms independiente a su vida?
-De qu manera se imagina usted que una acentuacin de la lealtad y la devocin
impulsara a una mujer a favorecer a los dems en lugar de promoverse ella misma?
-Al pasar revista a esta dramtica historia de ciertas hijas que se rinden a los dictados de
la culpabilidad, hasta qu punto cree usted que la fuerza de esa historia heredada
contrarresta el desarrollo de su propia historia con su propio rumbo?
-Cmo obran los aspectos de esta tradicin de lealtad que, segn hemos descubierto,
crean un sentido de deuda con el pasado? Y hasta qu punto el hecho de estar usted
vinculada con las generaciones pasadas, se opone a la experiencia de sentirse con
derecho a su propio futuro?
Anlogas preguntas pueden elaborarse en lo que se refiere a las limitaciones que tienen

otros miembros de la familia, quienes habitualmente intentan soluciones que no hacen


sino perpetuar el problema.
La retroalimentacin
"...la familia es un sistema ciberntico... y generalmente cuando se da una patologa
sistmica, los miembros se echan la culpa unos a otros o a veces a s mismos. Pero lo
cierto es que cualquiera de estas dos posibilidades es fundamentalmente arrogante.
Ambas suponen que el ser humano ejerce un poder total sobre el sistema del que l o ella
es parte". (Bateson, 1972, pg. 438).
Segn Bateson, la circularidad es un fenmeno fundamental de todos los sistemas; "cabe
esperar que los sucesos situados en cualquier posicin del circuito tengan efecto en
todas las posiciones del circuito en momentos posteriores" (Bateson 1972, pg. 404). La
circularidad propone una recursividad en todos los sistemas en que los sucesos ejercen
una accin de retroalimentacin sobre s mismos. Los circuitos recursivos "generan una
respuesta no fortuita a un suceso fortuito en aquella posicin del circuito en 119
la que ocurri el suceso fortuito" (Bateson, 1972, pg. 404). De esta explicacin deriva el
concepto de retroalimentacin, de retroalimentacin entendida como limitacin. Esto
sugiere que 1) todo cambio duradero de una parte de un sistema debe ser
complementario de los cambios producidos en el sistema mayor y que 2) esos cambios
no son fortuitos, sino que tienen una direccin y una relacin.
La observacin hecha por Bateson del cambio producido en una direccin mientras
trabajaba estudiando la tribu iatmul de Nueva Guinea (Bateson,1978) fue lo que primero
le llam la atencin sobre el fenmeno de
retroalimentacin. A causa de esa observacin, Bateson que ya se senta insatisfecho
con las "palabras psicolgicas unipolares" (1978, pg. 47), que representaban una
descripcin de solo uno de los trminos de una relacin, comenz a reflexionar en esta
circunstancia y realiz clasificaciones de los procesos.
A diferencia de Weiner, que relacionaba la ciberntica con el control, Bateson emple el
trmino ciberntica para describir sistemas de circuitos completos (Bateson, 1978, pg.
52). Bateson crea que el empleo de la
palabra control no era feliz por cuanto estableca una propensin a sealar la unidad

inconveniente en el anlisis de los sucesos. Sostena Bateson que esta idea sugera que
una parte poda controlar el todo y que implicaba una frontera artificial entre las partes, lo
cual determinaba que no se reconocieran los procesos de interaccin en los sistemas "de
pensamiento y accin" y llevaba a premisas que oponan la especie a la especie y la
especie al ambiente; en suma, "una ecologa de malas ideas" (Bateson,1972, pg. 484).
Deca Bateson que seleccionar la unidad inconveniente para examinarla significaba dar
una explicacin soporfera de los hechos producidos en los sistemas. Todas las
descripciones de causas que invocan alguna caracters tica interna de una persona,
como por ejemplo, la dependencia o la agresin, suministran explicaciones soporferas.
Estos trminos (dependencia o agresin) tienen su origen en relaciones entre personas y
esas relaciones son anteriores a cualquiera de esos trminos de descripcin. Las
nociones soporferas apartan la explicacin del contexto de interaccin y determinan "un
desatino muy grande que slo oculta las preguntas reales" (Bateson, 1980, pg. 147).
En terapia es posible combatir la explicacin soporfera, de modo que se pueden hacer
las "preguntas reales" si el terapeuta formula el problema de una manera que ponga de
relieve la naturaleza doble o multilateral de toda descripcin.
120
"Comnmente hablamos como si una cosa pudiera tener alguna caracteristca" y as es
como est hecho el lenguaje..., pero esta manera de pensar no es suficientemente buena
en la ciencia o en la epistemologa. Para pensar correctamente, es aconsejable esperar
que todas las cualidades y atributos, todos los adjetivos, etc., se refieran por lo menos a
dos series de interacciones desarrOlladas en el tiempo" (Bateson, 1970, pg. 67).
Este nfasis ayuda al terapeuta a elaborar descripciones complementarias de los hechos
producidos en la interaccin familiar, descripciones que llevan a hacer preguntas que
exigen a los miembros de la familia elaborar descripciones dobles de los sucesos.
Despus de la formulacin de tales preguntas, a los miembros de la familia se les hace
difcil describir los hechos relativos al problema sin invocar el concepto de circularidad.
Descripcin complementaria e interrogacin complementaria
Las mujeres jvenes que padecen de anorexia nerviosa suelen delegar en otros la
responsabilidad de dirigir sus vidas. Con el tiempo se hacen cada vez ms dependientes

y menos autnomas para planear su futuro, menos capaces de alimentar sus propias
esperanzas. Cuando aumenta la preocupacin por la comida y el peso, estas mujeres
tiene mayor dificultad para identificar su propia opinin sobre cualquier asunto. Si la
libertad tiene que ver con la decisin, estas mujeres experimentan creciente opresin a
medida que toman posesin de ellas los sntomas de la anorexia y las personas que las
rodean.
En consecuencia, las personas que rodean a la mujer joven, particularmente los padres,
llegan a experimentar una superresponsabilidad por la vida de la joven. Los padres
intentan ejercer su autoridad con mayor vigor en cuanto al futuro de su hija y cifran
mayores esperanzas en ella. A medida que la joven se preocupa ms por la alimentacin
y el peso, otras personas son las que toman las decisiones en la mayor parte de los actos
de su vida. A veces las madres son particularmente propensas a participar con sus hijas
en este modo de ser a causa de que ellas mismas se sujetan al criterio de "ser para los
dems".
Esta descripcin complementaria constituye la base de una lnea de indagacin que yo
llamo "interrogacin complementaria". Estas preguntas exigen que los miembros de la
familia deriven descripciones bilaterales y circulares de los hechos. Hay que poner
cuidado para que los miembros de la familia entiendan que las incitaciones recprocas a
esta participacin complementaria son emitidas al acaso. 121
-Cuando acaricia menos esperanzas sobre usted misma, cmo se explica que esa
actitud incite a sus padres a fortalecer sus esperanzas por usted? Cuando la hija de
ustedes acaricia menos esperanzas sobre s misma, cmo se explican que esa actitud
les haga concebir mayores esperanzas por ella? -A medida que usted cuenta menos y
ejerce menos influencia sobre su propia vida, cmo es que usted cuenta ms para sus
padres y los incita a ejercer mayor influencia en la vida de usted?
A medida que la hija de ustedes cuenta menos y ejerce menos influencia sobre su vida,
cmo es que esto hace que ella cuente ms para ustedes y los incite a ejercer mayor
influencia en su vida?
-De qu manera el hecho de querer desaparecer usted de la vida incita a los dems a
hacer una aparicin ms vigorosa en su vida?

De qu manera la desaparicin de la hija de ustedes los incita a hacer una aparicin


ms vigorosa en la vida de ella?
Hasta qu punto la renuncia de usted coloc su futuro en las manos de sus padres?
Hasta qu ustedes?
-De qu manera el vaco que usted participar ms plenamente en su vida? De qu
manera el vaco de la hija de plenamente en su vida?
-De qu manera su estado de dependencia incita a sus padres a apretarle las clavijas?
De qu manera el estado de dependencia de la hija de ustedes los incita a apretarle las
clavijas?
punto la renuncia de su hija coloc su futuro en las manos de experimenta incita a sus
padres a ustedes los incita a participar ms
Tambin se hacen preguntas complementarias que inviertan esta disposicin:
-Cmo la vulnerabilidad a la culpa que ustedes sienten incita a su hija a darles mayor
responsabilidad por su vida?
Cmo la vulnerabilidad de sus padres a la culpa la incita a usted a darles mayor
responsabilidad en su vida?
Preparacin y perduracin de lo nuevo
La introduccin de una perspectiva ciberntica mediante esta indagacin de las
limitaciones referentes a la redundancia y de las limitaciones referentes a la
retroalimentacin, establece un nuevo "cdigo" o contexto receptor que permite recoger
nuevas ideas dentro del sistema teraputico. Al contribuir a preparar el sistema
teraputico para seleccionar lo nuevo con
122
miras a hacerlo perdurar, las preguntas cibernticas y complementarias mismas
provocan el cambio.
Adems, puesto que las preguntas cibernticas y complementarias llevan a una
explicacin de la anorexia nerviosa opuesta a la explicacin establecida por la familia,
estas preguntas crean condiciones para formular descripciones dobles, condiciones que
constituyen la fuente de nuevas respuestas de todas clases. De esta manera la
participacin de los miembros de la familia es susceptible de tomar otros rumbos

posibles. Las preguntas cibernticas y complementarias pueden utilizarse tambin en


otros mtodos especficos para crear contextos de descripcin doble. Como en otro lugar
(White, 1986) me ocup de esos mtodos, slo los tratar aqu brevemente.
Determinacin de la influencia relativa
Despus de determinar la influencia que tiene el problema en la vida de los miembros de
la familia, el terapeuta formula preguntas que exigen que dichos miembros delineen la
influencia que ellos mismos tienen en la perduracin del problema (en la vida del
problema), que sealen "hechos" que se opongan a esa experiencia opresiva que les
causa el problema. Esos son hechos que no han tenido ninguna correspondencia con
regularidades propias del contexto receptor, de manera que los miembros de la familia no
los han seleccionado con miras a que perduren.
-Teniendo en cuenta la compulsin de usted a desaparecer, es realmente un logro el
hecho de que haya logrado mantener viva alguna esperanza sobre una futura aparicin
en la vida y poder llegar a ser duea de s misma.
Cmo lo logr?
-A causa de la vulnerabilidad de ustedes a la culpabilidad, de qu otras maneras
podran haber incitado inadvertidamente a su hija a transferirles a ustedes la
responsabilidad de su vida?
En estos casos, cmo lograron ustedes eludir los dictados de la culpa? -Aunque de
varias maneras usted haya estado incitando a otros a que le aprieten las clavijas, no ha
agotado del todo sus posibilidades ni ha llegado a ser un ttere.
Quiz podamos hablar un poco de esas posibilidades y sobre cmo pudo usted evitar un
completo derrumbe.
-Habiendo discutido otras maneras en que su hija pudo haberse entregado a la tradicin
de lealtad de las hijas de su familia, qu creen ustedes que le permiti no verse
totalmente abrumada por la culpabilidad?
Qu significa esto en lo tocante a futuras posibilidades?
123
El terapeuta puede eliminar la influencia de lo temporal en la participacin de los
miembros de la familia tocante a la evolucin del estilo de vida. Esa evolucin tiene una

direccin y una relacin. Suprimir lo temporal permite a los miembros de la familia


establecer distinciones cuando describen su participacin en diferentes puntos del
tiempo y en este proceso evolutivo, distinciones que de otra manera se habran pasado
por alto debido a los fenmenos de adaptacin y adiccin.
-Si usted acentuara ms este estado de engao y fuera ciego a la opresin que siente,
qu esperanzas de ser duea de su propia persona descartara? -Si ustedes dejaran que
los dominara an ms esta tradicin, de qu maneras creen que estaran ms
plenamente involucrados en la vida de su hija? Cmo podra corresponder esto a un
estado ms parcial de su hija? -Si su hija continuara aumentando su deseo de
desaparecer, qu otras posibilidades tendra ella de invitar a otras personas a que le
aprieten las clavijas, posibilidades que los incitaran a ustedes a hacer una aparicin ms
vigorosa en la vida de ella?
-Si usted se atuviera an ms a esa tradicin familiar segn la cual las hijas han de ser
para los dems y borrarse para s mismas, qu aspectos de la vida de mujeres que han
vivido antes podra usted imitar ms plenamente?
Supresin del factor temporal
-Creen ustedes que deben someterse a la tradicin y obligarse a aparecer
vigorosamente en la vida de su hija? O creen que tienen derecho a dar apoyo a aquello
que los favorezca a ustedes y a su matrimonio?
-Creen ustedes que su hija debera limitarse a llevar una vida indirecta y a continuar
invitando a los dems a que le aprieten las clavijas? O creen que su hija tiene el derecho
a una vida ms directa y plena?
- Le parece a usted que debera empearse en imitar o copiar un modelo del pasado? O
cree que debera dar una nueva direccin a la historia de su vida?
Antes de dar fin al debate originado por estas preguntas se pueden hacer especulaciones
sobre las consecuencias del cambio mediante otras preguntas:
-Qu hechos y valores dados por descontados en nuestro mundo se deterioranan, si
mujeres jvenes como la hija de ustedes se sintieran con derecho a oponerse a la
subordinacin de las mujeres y quisieran atenerse a su propia fuerza y competencia?
-Cmo cree que sus padres reaccionaran si usted se negara a incitarlos a apretarle las

clavijas?
Si sus padres llegaran a ocuparse menos de usted, en qu otra cosa se ocuparan en
cambio?
Qu otras esperanzas acariciaran sus padres?
-Cules cree que seran las consecuencias para la historia de su familia si usted se
lanzara a hacer su propia historia con rumbo propio?
Cmo cree que podra afrontar el sentimiento de culpa que usted experimenta al
reivindicarse a usted misma?
-Usted se sentir culpable cuando se proponga comer y aumentar de peso porque este
empeo implica oponerse al estilo de vida de "ser para los dems". Cuando se entrega
usted a ese impulso, cmo piensa que podr impedir que el sentimiento de culpa la
haga volver atrs, a una vida vaca?
Experimentos y respuesta a las reacciones
El debate sobre los dilemas determina en los miembros de la familia una disposicin a
lanzarse a experimentos que favorecen nuevos rumbos. La mayor parte de estos
experimentos son espontneos. Son el resultado de la recepcin de noticias de
diferencias, aunque tambin pueden estar ms explcitamente planeados. Estos
experimentos comprenden a todos los miembros de la familia de diferentes maneras y
pueden ir desde la accin directa (por ejemplo, denigrar o afear los carteles que muestran
la "forma perfecta") hasta dar pasos para desorganizar la interaccin complementaria
alrededor de la anorexia nerviosa. Cuando la terapia entra en "su fase media", el
terapeuta evoluciona junto con los miembros de la familia y
Al plantear un dilema, el terapeuta ayuda a la formulacin de dos elaboradas y
alternativas descripciones de la participacin de los miembros de la familia en el
problema. Una de esas descripciones detalla los pasos que son necesarios para
acentuar el acatamiento a las limitaciones y para fomentar la participacin
complementaria en la anorexia nerviosa. La otra descripcin detalla los pasos que seran
necesarios para combatir las limitaciones y esa participacin complementaria alrededor
de un estilo de vida negativo. Estas descripciones se consideran una junto a la otra y
entonces se incita a cotejarlas. Los dilemas en lo referente a la participacin de los

miembros de la familia y en relacin con la anorexia nerviosa, pueden organizarse


alrededor de varios temas y oposiciones.
Entonces pueden derivarse preguntas que promueven un debate sobre la disposicin al
cambio.
-Cree usted que debera resignarse a una vida en la que tratara de borrarse o cree que
tiene derecho a un rumbo ms amplio que le permita afirmarse?
124
125
El planteo de dilemas 125
selecciona hechos con miras ala perduracin de nuevas respuestas. Tambin aqu es til
derivar preguntas:
-Ahora que ustedes mismos hacen su historia, es decir, ahora que asumen atarea de
escribir su propia historia en lugar de dejar que otros escriban la antigua historia de
ustedes, en qu medida este hecho de hacer la propia historia cambia su futuro
respecto del futuro que se les haba asignado?
Conclusin
Existe una considerable bibliografa que ofrece un amplio anlisis de este tema. Por
ejemplo, se encontrar un anlisis de la historia del sometimiento de la opinin de las
mujeres en Spender (1983) y en Rich (1977). Sobre un anlisis de la relacin de la imagen
"ideal" del cuerpo de las mujeres con el patriarcado, vase Orbach (1978) y Chernin
(1981).
7. La conducta de las mujeres que padecen de anorexia nerviosa es considerada a
menudo "manipuladora". Esta palabra se emplea en un sentido despectivo y soporfero.
Atendiendo al contexto de la anorexia nerviosa, resulta ms razonable designar esa
conducta como "indirecta".
8. Segn Bateson, las condiciones que admiten una descripcin doble permiten
asimismo que los receptores hagan distinciones, y esas distinciones representan una
fuente de nuevas respuestas de todas clases.
La anterior discusin presentaba el anlisis de la anorexia nerviosa en un contexto que,
segn he comprobado, es sumamente eficaz en el tratamientode este problema. Se trata

de un anlisis ciberntico que pone de relieve conceptos de limitacin relativos a la


redundancia y al retroalimentacin. Las implicancias teraputicas de este anlisis fueron
examinadas poniendo fuerte nfasis en la elaboracin de las "preguntas reales". He
sostenido que esas preguntas determinan una apreciacin ciberntica de la anorexia
nerviosa y he dicho que provocan nuevas respuestas por parte de los miembros de la
familia por cuanto ofrecen condiciones para formular descripciones dobles y establecer
un nuevo "cdigo en el contexto receptor".
Notas
1. Todas las explicaciones que proponen como causa alguna cualidad o cantidad interna
o la falta de ellas son, segn Bateson (1972), explicaciones soporferas que adormecen
nuestra "facultad crtica".
La relacin no es interna de la persona individual. No tienen sentido hablar de
dependencia o de agresividad o de orgullo, etc. Todas estas palabras tienen sus races en
lo que ocurre entre personas, no en algo que est en el interior de la persona". (1980, pg.
147).
2. Sobre una segunda descripcin de este contexto, vase "Reconstructing the Familys
Reality -The Struggle of a Young Anorectic Women and Her Familys Way of Viewing the
World". (Durrant, 1984)
3. Vase, por ejemplo, Selvini-Palazzoli y otros (1980).
4. Est bien establecida la prctica de formular preguntas que determinan una
apreciacin de la "circularidad" y la "recursividad" en los sistemas. Vase por ejemplo
Selvini-Palazzoli y otros (1980) y Tomm (1986).
5. Debido a limitaciones de espacio, los ejemplos de preguntas que figuran en este
captulo son de forma compleja. En la prctica, muchas de las preguntas deberan
fragmentarse, de manera que los ejemplos dados constituyen muchas preguntas.
6. Debido a limitaciones de espacio, el anlisis de este contexto ser sumario.
126
Referencias bibliogrficas
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White, M. 1983: "Anorexia nervosa: a transgenerational system perspective." Family
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White, My1986: "Negative explanation, restraint and double description: a template for
family Terapy". Family Process, 25(2), 169-184.
127
El rito de inclusin Enfoque para el tratamiento
de la conducta extremadamente descontrolada de nios y adolescentes pberes*
Este captulo presenta un enfoque ritual para tratar la conducta extremadamente
descontrolada de nios y jvenes que estn en la primera adolescencia, enfoque que
utiliza el concepto de "time-in" como una metfora del tratamiento. En l se pone el
acento en lo beneficiosa que resulta la introduccin de un nuevo "marco" en el cual se
puede encuadrar la conducta descontrolada; ese marco desbarata los habituales pero
impotentes intentos de los miembros de la familia destinados a encauzar esa conducta,
intentos que tanto refuerzan, el "time-out" [separacin temporal] en las relaciones.

Los detalles de este enfoque se describen dentro del contexto de las tres fases del "rito
de pasaje" sealadas por Van Gennep (1960).
con un proceso ritual.Epston me record la descripcin que hizo Van Gennep (1960) de
ese tipo de rito, llamado "rito de pasaje", y que pone el acento en las fases de separacin,
liminalidad y reincorporacin y me sugiri que lo rebautizara "Rito de Inclusin". La
definicin me pareci al mismo tiempo intrigante y llamativa, de modo que acept el
ttulo sugerido por Epston como una descripcin ms adecuada de este enfoque.
El Rito de Inclusin contiene una fase de restriccin fsica y posiblemente algunos
lectores se sientan un poco incmodos por este aspecto. Sin embargo, quiero aclarar
que, hecho como corresponde, el rito produce una sensacin de capacidad y fuerza en
todos los miembros de la familia.
Aunque en la bibliografa aparecen otros enfoques que emplean la restriccin fsica (por
ejemplo, Friedman y otros, 1978), stos ponen el acento en la determinacin de un marco
muy diferente para la conducta descontrolada; adems, no tienen en cuenta el Rito de
Inclusin.
Las familias
El Rito de Inclusin es un enfoque destinado a tratar la conducta extremadamente
descontrolada de ciertos nios y jovencitos que atraviesan la primera adolescencia,
procedimiento que desarroll durante varios aos. Aunque inicialmente bautic este
enfoque con el nombre de "Tcnica de tenencia firme", nunca me sent completamente
satisfecho con esa definicin. El enfoque implica mucho ms que una tcnica. Al
utilizarlo y al ensearlo, siempre di gran importancia al desarrollo y la presentacin de un
nuevo marco para la conducta descontrolada, un marco que permita tanto a los
miembros de la familia como al sistema de bienestar y salud, orientarse de un modo
diferente ante semejante conducta. Al analizar este trabajo y al observar las vdeocintas
de las sesiones mantenidas con las familias, lo que siempre se presenta como el aspecto
ms importante, en cuanto al resultado benfico a largo plazo, es hasta qu punto los
miembros de la familia fueron capaces de "reenmarcar" la conducta descontrolada.
Aplicado fuera del contexto de ese nuevo marco, estoy seguro de que el mtodo que
describo en este captulo puede resultar opresivo, por ello nunca quise aceptar consultas

breves sobre este enfoque.


Hace varios aos, cuando estaba yo enseando este mtodo en un taller, David Epston 1
crey descubrir en l varios aspectos que podran identificarlo
*Publicado en la Dulwich Centre Review, 1986
128
Cuando se sienten frustrados, los nios y adolescentes de las familias en las cuales se
desarroll este rito, invariablemente presentan ataques de clera, con frecuencia se
lanzan a una carrera de destruccin que incluye la rotura de puertas y ventanas y la
agresin fsica a los padres. Esos jovencitos parcen tener graves dificultades para
encontrarle una direccin constructiva a sus vidas y muchas veces se sienten ms
atrados por un "estilo de vida de fracaso" que por un "estilo de vida de xito". La reaccin
negativa que normalmente tienen ante cualquier alabanza es uno de los muchos
ejemplos que podemos citar que apoyan esta conclusin. Es muy comn que, a travs de
los aos, estos nios ya hayan recibido diagnsticos de lo ms variados, desde
hiperactividad y conducta desordenada hasta sociopata.
Muchas de estas familias habitualmente buscan la ayuda profesional a fin de encauzar
esta conducta descontrolada. Y la mayora de ellas describe un panorama en el cual el
problema resisti todos los consejos recibidos. Aunque los padres de tales familias
generalmente estn familiarizados con los procedimientos "time-out" destinados a
afrontar los problemas de conducta, es habitual que nos informen que en realidad dichos
procedimientos slo sirvieron para reforzar la conducta descontrolada y para provocar
episodios adicionales de conducta destructiva que pueden incluir la agresin fsica y el
abandono del hogar.
Las historias relatadas por las familias sugieren tambin que los
129
repetidos intentos de afrontar el problema trasladando al nio a casas de adopcin,
hospitales y otro tipo de instituciones slo provocaron, a travs del tiempo, un
fortalecimiento de la conducta descontrolada.
Al evaluar la experiencia de los nios y los padres de estas familias, aparece como un
rasgo comn la sensacin de "time-out" en las relaciones. Generalmente, los padres

dicen vivir una larga experiencia de rechazo por parte del nio y pueden mencionar
ejemplos muy tempranos de ese rechazo en la vida del nio, ejemplos que van desde el
rechazo al amamantamiento a la dificultad, manifestada desde el comienzo, de los
padres para "comprender" al nio. Al profundizar esta cuestin del rechazo, normalmente
se puede determinar que los padres creen que el nio es completamente insensible,
incapaz de sentir un vnculo o cierto inters por el sufrimiento de sus padres.
Al relatar sus intentos fallidos por resolver el problema, los padres confiesan que se
sienten impotentes y que ya no saben ms que hacer. Se sienten perdidos y
desamparados respecto de la conducta descontrolada. Muchos de ellos revelan que, si
bien por un lado experimentan un profundo sentimiento de incapacidad y culpa, por el
otro, sienten una gran irritacin, pues perciben que el nio es testarudo y tiene una
intencin negativa hacia ellos. En tales circunstancias, no slo el nio parece
desvinculado de los padres, sino que stos mismos parecen distanciados entre s y del
nio y aislados de otros padres que, segn ellos suponen, se las arreglan muy bien con la
tarea de criar a sus hijos. Para los padres de un nio o nia de conducta descontrolada,
la supervivencia se plantea crudamente como una cuestin de "l (o ella) o nosotros".
Cuando la versin que el nio o el adolescente tiene de su propia vida y de la familia es
accesible, nos enteramos de que experimenta algo similar respecto de los dems
miembros de la familia. Cree que es malo, se siente desamparado, rechazado, impotente
y desesperado. Est enojado a causa de la "injusticia" en la que vive y hace responsables
de ella a sus padres (y al mundo); adems est convencido de que los otros sienten
animadversin por l. Considera que los padres son obstinados y para l la supervivencia
se convierte en una cuestin de "ellos o yo". Son jovencitos que estn aislados, se
encuentran desorientaados y han perdido contacto con los dems. Parecen incapaces de
percibir lo que sienten los dems y, al mismo tiempo, creen que los dems no perciben lo
que ellos sienten.
Parece bastante evidente que las soluciones que se intent dar al problema, activadas
por las posiciones de "l (o ella) o nosotros" y "ellos o yo", refuerzan el "time-out" en las
relaciones y acrecientan la idea de la
animadversin y la permanencia de la conducta descontrolada. A pesar de todo esto, las

familias parecen apremiadas por seguir intentando dichas soluciones. Los miembros de
la familia se sienten incapaces de abstenerse de
130
hacer lo que saben que resulta ineficaz. En algn otro lugar, emple una metfora
ciberntica para explicar la perturbacin que provocan tales condiciones y al analizar su
desarrollo me refera a una segunda ciberntica y a los crculos viciosos (White, 1984).
"Time-out" versus "time-in"
Este anlisis del contexto en el que se da la conducta extremadamente descontrolada de
nios y adolescentes, me llev a comprobar la eficacia de los procedimientos "time-in".
Creo que la eleccin del "time-in" como una metfora aplicable al tratamiento, se
fortaleci por la impresin que tuve de que una cantidad desproporcionada de los nios
que me fueron derivados, al iniciar el desarrollo de este procedimiento, tenan historias de
separacin de sus familias, historias que con frecuencia incluan un desarrollo
prematuro, o la crianza en hogares ajenos o en instituciones.
Estas observaciones y un anlisis ciberntico del contexto en que se da la conducta
extremadamente descontrolada me aguijonearon para desarrollar el enfoque que
expongo en este captulo y que incluye detalles de varias comprobaciones quMice
durante los ltimos aos, detalles que, segn creo, hacen que este mtodo sea aun ms
confiable. Muchos de esos detalles surgieron mediante un proceso de aprendizaje de
prueba y error, por descubrimientos hechos al participar con las familias en la aplicacin
de este enfoque. En este proceso de aprendizaje me resultaron particularmente valiosos
el anlisis de entrevistas grabadas en vdeocintas y los posteriores comentarios
realizados por los miembros de la familia. Ahora, como rutina, presento este mtodo a las
familias y a los profesionales del sistema de bienestar y salud como el Rito de Inclusin.
A fin de reforzar esta descripcin del enfoque y para facilitar la exposicin, organic este
captulo segn las tres fases en las que se desarrolla ese tipo de rito clasificado como
"rito de pasaje". Esas fases son: separacin, liminalidad y reincorporacin (Van Gennep.
1960; Tumer, 1969).
La fase de separacin
Durante la fase de separacin, el terapeuta incita a los miembros de la familia a elaborar

juntos una nueva descripcin del problema, que presente un marco alternativo para la
conducta descontrolada. Esta prctica desva 131 a
los miembros de la familia de la definicin que presentaron anteriormente del problema y
los aparta de los intentos que habitualmente hacen para resolverlo, intentos que, en
realidad, slo agravan el problema. Esta es tambin una etapa de unin, durante la cual el
terapeuta formula preguntas que ayudan a los miembros de la familia a expresar
plenamente la opresin y la desesperanza que experimentan. Al mismo tiempo, esas
preguntas ayudan al terapeuta a aproximarse a la comprensin de tales experiencias.
Las preguntas que llevan a los miembros de la familia a objetivar, externalizar y hasta a
personificar el problema son muy eficaces para que el miembro de la familia y el
terapeuta elaboren una nueva definicin del problema, una definicin que se oponga a la
construccin "deliberada" y sugiera en cambio una construccin "no deliberada". En
respuesta a tales preguntas los miembros de la familia sienten que todos estn juntos
"en esto" y se apartan de las soluciones asignadas por el "l/ella o nosotros" y el "ellos o
yo".
En primer lugar averiguamos cul es el trmino de referencia que usualmente emplea la
familia para describir la conducta descontrolada. Luego, les pedimos a los miembros de
la familia que nos expliquen detalla damente las diferentes soluciones que se intentaron
y a las que el problema result inmune y les pedimos que especifiquen hasta qu punto
el problema influye en sus vidas y en sus relaciones. Generalmente comienzo por pedir
que me den detalles del efecto que ejerce la conducta descontrolada en la vida actual del
jovencito y el efecto que suponen ejercer en el futuro. En general, la informacin que
surge incluye detalles referentes a insensibilidad y, en respuesta, el terapeuta puede pedir
que se le den algunos ejemplos que constituyan la prueba ms clara de que el nio es
incapaz de conmoverse y se halla desorientado. Una vez que se establece hasta qu
punto el nio/a est dominado/a "por los berrinches", el terapeuta puede interrogar a los
dems miembros qu efecto tiene en sus propias vidas la conducta descontrolada del
nio. De qu modo esos berrinches le impiden ponerse en contacto con el nio o la
nia? De qu modo esos berrinches ejercen un efecto aislante en otros miembros de la
familia? Cmo la opresin que provocan esos ataques de clera va llevando a la

desesperanza y la desesperacin? Puede luego mantenerse una conversacin centrada


en las posibles consecuencias que tendra para todos, el hecho de que esos berrinches
se hicieran ms frecuentes y el sndrome de insensibilidad y de "pared de ladrillos" se
acentuara.
Esta fase de separacin incluye una parte en la que el terapeuta tambin incita a los
miembros de la familia a elaborar una segunda descripcin que les presente la
posibilidad de escapar del estado de cosas que ha sido muy opresivo para ellos. Luego
puede llamarse la atencin sobre el carcter positivo de la idea de ir ms all del estado
de cosas actual.
132
La elaboracin de esta segunda descripcin incluye la formulacin de preguntas que
pongan de manifiesto la influencia que pueden tener los miembros de la familia en la
"vida" de la conducta descontrolada. Aunque
a los miembros de la familia les resulte difcil identificarlas, siempre hay informaciones
disponibles que contradicen la versin de que todo est perdido, es decir, hechos que
prueban que los berrinches del nio no han deteriorado completamente las vidas y las
relaciones de los miembros de la familia. Estas preguntas confirman la idea de que los
miembros de la familia son capaces de afrontar tales ataques de clera.
Un buen comienzo puede ser recoger informacin sobre las ocasiones en que el nio o la
nia logr sobreponerse al arranque de ira, cuando en realidad pudo sucumbir. Como al
principio, los miembros de la familia no estn preparados para discernir y mencionar
ejemplos de este tipo de ocasiones, inicialmente el terapeuta deber ir entresacando de
toda la informacin, de manera activa, esa nueva descripcin. Por ejemplo, el terapeuta
puede manifestarse sorprendido por la capacidad que muestra el nio para desafiar al
berrinche y oponerse a su influencia al asistir a la entrevista. Adems puede agregar
algunas observaciones sobre cmo un arranque de clera podra haber hecho fracasar la
sesin si el nio se hubiera sometido a su presin.
Tambin pueden destacarse las ocasiones en que los dems miembros de la familia
pudieron rehuir la influencia que habitualmente ejercen los berrinches del nio o la nia
en sus vidas y en sus relaciones. Por ejemplo, se les puede preguntar a los padres cmo,

en tales circunstancias, fueron capaces de superar la desesperanza que les causan los
arranques de clera de su hijo y de mantener viva la esperanza de que las cosas podan
cambiar. Una vez que se logra empezar a elaborar esta segunda descripcin,
generalmente los miembros de la familia comienzan a mencionar ejemplos adicionales
de cmo pudieron escapar a la influencia de los berrinches del nio o la nia, ejemplos
que, al principio, no se les ocurran.
Al yuxtaponer los conceptos de 1) "time-out" y "time-in", y 2) la opresin que provocan
los berrinches y la liberacin de esa opresin, se les plantea a los miembros de la familia
un dilema. Luego, mediante preguntas, se busca vincular estos temas entre s. Por
ejemplo: "Se siente usted ms atrado por el "time-ouC y la opresin causada por los
berrinches o cree que el "time-in" y la liberacin se ajustan ms a su personalidad?"
Pueden agregarse ms preguntas con el fin de intensificar el dilema.
Generalmente, los miembros de la familia tienden a oponer el "timeout" y la opresin que
provocan los arranques de ira. En esta etapa, el
133
terapeuta les informa lo que sabe de un enfoque que les permitir estar mejor
comunicados unos con otros y que, por lo tanto, promover una mayor sensibilidad hacia
los pensamientos y los sentimientos de los dems, un enfoque que los ayudar a
escapar de la opresin que les provocan los berrinches. Aunque todos los miembros de
la familia han de experimentarlos efectos benficos del mtodo, ste ha de ser
particularmente til para el nio o la nia, pues lo ayudar a tomar decisiones en su vida
y a elegir una direccin ms constructiva. Adems, ha de permitirles a los miembros de la
familia oponerse a la penetrante influencia que tiene el "time-out" en las relaciones, as
como vencer la conducta descontrolada.
El terapeuta prepara pues a los miembros de la familia para la ruptura que ha de
acompaar a la transicin o fase liminal. Se les dice a los padres que si tienen xito en el
rito, no podrn fallar en la tarea de salvar el futuro del nio y de recomponer las
relaciones familiares. Sin embargo se les hace notar que no pueden alcanzar el xito a
menos que estn dispuestos a enfrentarse con la incomodidad y la ruptura que pueden
aparecer asociadas al rito. Si los padres minimizan la tarea que les toca o bien minimizan

el grado de compromiso que deben asumir, el rito no les ser de ninguna utilidad.
La fase liminal
La fase liminal es un perodo de transicin. Aunque al referirse a ella los terapeutas y los
miembros de la familia habitualmente la describan como "el rito", en realidad es una
etapa intermedia del rito, situada entre la separacin y la reincorporacin. La fase liminal
se estructura con el fin de provocar, por un lado, la suspensin de la puntuacin temporal
usual de los sucesos (esto se logra estableciendo un tiempo independiente del tiempo
del reloj) y por el otro, el apartamiento dela orientacin habitual de los miembros de la
familia respecto de los sucesos. Como los miembros de la familia sienten gran
incertidumbre ante esta fase, es necesario suministrarles un "mapa" de las experiencias
probables que van a vivir. Ese rnapa les brinda informacin anticipada de la probabilidad
de una experiencia cargada de afecto que yo bautic una "crisis de intimidad", seguida
por una experiencia familiar que podra definirse como,, un sentido de comunidad", un
sentido de pertenencia
Hay una serie de detalles que son muy importantes para estructurar correctamente la
fase liminal. Detalles que se les presentan a los miembros de la familia en forma de
instrucciones y notas que ellos deben registrar. Repetidas veces, al ser consultado sobre
un ritos que no tuvo los resultados
deseados, descubr que el fracaso poda atribuirse a que algunos de esos detalles haban
sido descuidados.
Instrucciones y notas
a) Los berrinches deben extinguirse espontneamente. No hay que sofocarlos. A fin de
fortalecer esta idea puede ser til que el terapeuta vuelva a hacer un resumen de aquellas
soluciones que se intentaron antes y que fracasaron.
b) El rito no tiene nada que ver con aquellas soluciones que fallaron, y no tiene relacin
con el castigo, el razonamiento ni la medicacin.
c) El tiempo, el esfuerzo y la perseverancia son elementos necesarios. El terapeuta puede
mencionar qu se les exigi a otras familias en ese sentido. Hay que recalcar el hecho de
que no hay opciones blandas y que la decisin que tomen los padres ser, o bien un gran
esfuerzo durante un tiempo breve, o bien una fatiga crnica a largo plazo.

d) Inmediatamente despus de las sesiones iniciales ha de experimentarse una mejora


considerable en el estado de las cosas; luego, antes de que se alcance un xito ms
estable se presentar algn retroceso, una recada que ser una prueba del prgreso.
e) Se exige la estructuracin de un tiempo independiente del tiempo que sealan los
relojes. Se les pide a los padres que den los pasos necesarios para evitar que el rito se
mida segn el tiempo que marca el reloj. Hay que evitar toda referencia al tiempo
transcurrido. Esto incluye relojes de pared, relojes pulseras, radios, etc. Si el rito se
realiza durante el da hay que cerrar las persianas.
f) Durante el rito no debe presentarse ningn tipo de interrupcin. Habr que tomar
medidas como desconectar el telfono y si hay otros nios en la casa, dejarlos al cuidado
de alguien.
Para llevar adelante el rito se exige siempre la presencia de por lo menos dos adultos.
Preferiblemente estas personas deben ser los padres del nio y si no, amigos de los
padres o parientes interesados en el asunto. El rito nunca debe iniciarse en presencia de
uno solo de los padres. En el caso de que est disponible uno solo de los padres, por
estar distanciado del otro, el terapeuta har los arreglos necesarios para estar l mismo
presente durante el rito o, si no puede hacerlo, conseguir un asistente social familiarizado
con este enfoque que acompae a la familia.
h) Para los adultos ser una experiencia difcil, de modo que habr que pedirles que se
esfuerzen por apoyarse unos en otros. Se indican dos roles, el del "insider" (el que ocupa
la posicin activa) y el del "outsider" (el que ocupa la posicin pasiva). Al "insider" se le
pide que lleve a cabo la restriccin fsica del nio y al "outsider" que apoye y promueva la
accin del "insider" y ayude a ambos a elaborar los diferentes sentimientos que
g)
134
135
han de exPQrimentar. Los adultos pueden alternar los roles y ayudar a mantener la
restriccin fsica.
i) No es necesario que se instituya el rito en el momento de uno de los arranques de
clera. Por el contrario, se aconseja a los padres, que en respuesta a los berrinches

continen haciendo lo que normalmente hacen. Los arranques de ira se dan


principalmente en presencia del ms dbil de los padres y en esas ocasiones tambin los
sentimientos de los padres se exacerban. Tratar de realizar el rito en tales circunstancias
slo complicara las cosas. Sin embargo, los padres deben intentar aplicar el rito tantas
veces como se presente la conducta colrica. Siempre debe proyectarse la realizacin de
los ritos con anticipacin y practicarlos en un momento en que los padres estn libres de
otros compromisos. Si los berrinches son frecuentes y la familia est muy ocupada, no
ser posible realizar el rito ms de una o dos veces por semana. Los padres pueden, en
ese caso, agrupar una cantidad de berrinches y tratarlos en un solo rito. Es necesario
establecer que hay una relacin entre la cantidad de arranques de clera y la cantidad de
ritos, de modo que el nio pueda asociar la disminucin de los berrinches con la
disminucin de la frecuencia de los ritos.
No deben evitarse las oportunidades de aplicar el rito. Se alienta a los padres a provocar
las condiciones que, segn su experiencia pasada, ellos saben que desatan un berrinche.
Esta instruccin prescribe una postura de "confrontacin", opuesta a la postura de
"evitacin" que es la que habitualmente adoptaron los padres anteriormente.
k) El rito no debe forzar a una intimidad, de manera negativa. Ni tampoco debe resultar
opresivo. Antes bien debe desencadenar una "crisis de intimidad" y los padres podrn
notar en el jovencito una tendencia a estar fsicamente ms prximo, a buscar
"experiencias de pertenencia". Tambin observarn que, en lugar de resultar oprimente, el
rito provoca en el nio una mayor capacidad de decisin responsable.
1)

Si bien el rito debe proyectarse con anticipacin, no

debe anuncirsele al nio cundo se ha de realizar.


m) Una vez iniciado, el rito debe llevarse a cabo completamente. Si los padres no estn
seguros de querer completarlo, ser mejor que no inicien este mtodo, puesto que
desistir a mitad de camino slo servira para fortalecer el sentimiento de opresin que
provocan los berrinches y el "time-out" en las relaciones.
n) No es necesario decirles a los padres cundo concluye el rito ni cundo pueden
suspender la restriccin fsica. Intuitivamente, los padres saben cundo se ha
completado el rito.

o) Debe proyectarse un pequeo "festejo" destinado a celebrar la conclusin del rito, un


festejo que pueda ser compartido por todos los participantes. p) Los miembros de la
familia deben telefonear al terapeuta despus del primer rito a fin de que ste los ayude a
procesar la experiencia.
j)
q) Despus de haber realizado el primer rito, los padres deben llevar un diario donde
puedan asentar todos los cambios que vayan advirtiendo en la conducta del nio o la
nia y en las relaciones que mantienen con l/ ella. En la siguiente entrevista, el terapeuta
y los miembros de la familia analizan juntos ese diario.
Luego se les entrega a los padres un "mapa" de las etapas que probablemente atraviese
el nio. Se les aclara que se trata de un boceto muy general, que los lmites entre una
fase y otra pueden desdibujarse y que es imposible hacer predicciones exactas, pues no
hay dos familias que tengan experiencias idnticas durante una misma etapa. El
terapeuta puede agregar otros comentarios que acrecienten la atmsfera de
incertidumbre y estimulacin.
El mapa de las etapas
Realic este mapa partiendo del anlisis de las vdeocintas de procesos rituales
realizados en mi consultorio y de las informaciones aportadas por miembros de las
familias tratadas. En realidad, considero que estas etapas son similares a las del duelo y
quizs mi conocimiento del proceso de duelo, de algn modo influy en las
observaciones que hice sobre este proceso ritual.
1) Calmada resignacin. Esto no es algo apreciable en los nios muy pequeos.
2)

Regateo. Esto generalmente se traduce en promesas

de no volver a tener berrinches en el futuro.


3) Clera. Esta puede ser volcnica o "a fuego lento" y, a veces, para desencadenarla
plenamente puede ser necesaria una provocacin de los padres.
4) Llanto.
5) Agotamiento/relajacin.
Al iniciar el rito, es necesario informarle al nio que el objetivo es, no detener una
conducta particular, sino permitir que todos los miembros de la familia escapen a la

opresin que provocan los berrinches y puedan comu nicarse unos con otros y, sobre
todo, ayudarlo a l o a ella a desarrollar la capacidad de tomar decisiones responsables
en la vida. Adems, se les pide a todos los miembros de la familia que hagan todo lo que
los ayude a desahogar plenamente sus sentimientos durante el rito.
A pesar de que los miembros de la familia seguramente han de manifestar una creciente
curiosidad por conocerla naturaleza exacta del rito, 137
el terapeuta debe negarse a descubrir los detalles del procedimiento fsico hasta que se
hayan elaborado cabalmente todas las instrucciones y notas, as como el mapa de las
etapas. Una vez alcanzada la comprensin de todo ello, el terapeuta s brinda las
instrucciones necesarias y demuestra cmo se desarrolla el rito.
El jovencito debe sentarse entre las piernas de uno de los padres, sobre una silla de
cocina, cruzar los pies a la altura de los tobillos y cruzar los brazos sobre el pecho. Se
instruye al padre (o la madre) para que tambin cruce las piernas a la altura de los
tobillos, sobre los pies del nio y presionando suavemente lleve los pies del nio hacia
atrs bajo la silla. El padre (o la madre) debe tomar luego las muecas del nio o la nia y
presionarlas suave pero firmemente hacia atrs. Es conveniente colocar un cojn entre
ambos a fin de atenuar cualquier dao que pudiera hacerse el nio al echar la cabeza
hacia atrs.
Despus de presentar la estructura de la fase liminal, el terapeuta debe preguntarles a los
miembros de la familia si abrigan alguna duda o alguna reserva sobre cmo llevar a cabo
el procedimiento. Cualquier inquietud que surja deber ser aclarada satisfactoriamente
por el terapeuta antes de que termine la entrevista.
La fase de reincorporacin"
En la fase de reincorporacin se destaca con nfasis el reconocimiento explcito de que
la familia alcanz un nuevo estatus. Este reconocimiento puede manifestarse de
diferentes modos, incluso anuncindoles a diversas personas significativas para la
familia algunos detalles de la transformacin y el xito. Esos detalles pueden incluir
informacin sobre cmo mejoraron las vidas de los miembros de la familia gracias al
hecho de poder estar mejor comunicados unos con otros.
Se alienta a los miembros de la familia para que preparen con anticipacin esta etapa

imaginando formas de hacer "nuevos anuncios" y/o ceremonias que den a conocer la
transformacin a ms personas. Esto hace que esas personas significativas dejen de
lado la "antigua imagen" de la familia y la reemplacen por una "nueva imagen", de modo
que los lleva a reforzar (y a contribuir de otros modos a) la consolidacin de los
diferentes cambios.
Tambin se les pide a los nios de la familia que se preparen para esta fase en la que se
observarn varios cambios visibles que significarn la instauracin de nuevos roles; se
pondr particularmente el acento en el nuevo
138
lugar que se le ha de asignar al nio o la nia. Esto puede incluir la planificacin de
reordenamientos fsicos, por ejemplo, los tiempos y lugares establecidos para la comida
y el sueo o los espacios de que se le permite disponer al jovencito para que experimente
en los nuevos niveles de responsabilidad personal; espacios que permitirn reconocer,
respetar y poner a prueba la nueva capacidad del nio para decidir con responsabilidad.
Adems, los padres deben hacer planes para acomodarse a su nueva condicin. Al
quedar libres de la opresin que les provocaban los arranques de clera del nio, podrn
elegir la nueva direccin que tomarn sus vidas y la reorganizacin de sus relaciones con
los dems, incluso con aquellos padres por los que antes sentan aprensin a causa de la
buena relacin que stos tenan con sus hijos. Si no es un caso de padres separados, los
planes incluirn la decisin de "desempolvar" la relacin de pareja. La crisis de intimidad
que produce el rito, generalmente los dispone a establecer una relacin ms satisfactoria
y sensible para ambos. En el caso de los padres que estn solos, los planes pueden
incluir ideas relacionadas con desarrollar vnculos ms estrechos con miembros de la
comunidad en la que viven.
Luego, durante varias sesiones el terapeuta y los miembros de la familia analizan los
progresos alcanzados. Durante este perodo el terapeuta ayuda a la familia a afrontar
cualquier contingencia que pudiera aparecer y a elaborar el mapa del progreso
experimentado a travs de las diferentes etapas, es decir, a que puedan apreciar de
manera ms clara los logros alcanzados.
Conclusin

Este captulo describe un procedimiento desarrollado por m durante varios aos,


destinado a tratar a nios y jvenes (que atraviesan la primera adolescencia) que tienen
una conducta descontrolada. Descubr que cuando se logra reenmarcar con xito la
conducta descontrolada y entender los diversos aspectos de esa conducta,
invariablemente se obtiene un buen resultado. Este mismo enfoque fue utilizado, con
algunas variantes, por otros terapeutas en otros contextos no analizados en este
captulo, por ejemplo, por equipos de terapeutas que trabajan en internados para nios
cuyos padres no estaban disponibles para participar de la experiencia.
139
Reconocimiento
Agradezco a todos aquellos colegas que con su entusiasta respuesta me alentaron a
escribir este trabajo, particularmente a David Epston y, ms recientemente, a Carol Liske
del Programa de Terapia Familiar de la Universidad de Calgary que se tom el trabajo de
transcribir una entrevista de presentacin del Rito de Inclusin que realic con una
familia en 1986 en el marco de ese programa.
White, M. 1984, "Pseudo-encopresis: from avalanche to victory, from vicious to virtuous
cycles". Family Systems Medicine, 2, 2, pgs. 150-160.
White, M. 1986, "Negative explanation, restraint and double description: a template for
family therapy". Family Process, 25, 2, pgs. 169-184.
Wolin, S. y Bennett, L. 1984, "Family rituals". Family Process, 23, 3, pgs. 401-420.
Notas
1. Terapeuta familiar del Leslie Centre de Auckland, Nueva Zelanda.
2. Con esto no quiero decir que los procedimientos "time-out" no sean eficaces para
tratar una gran cantidad de problemas de conducta.
3. Esto no significa que los procedimientos "time-out" no sean lo indicado en ciertos
casos, ni que no puedan estructurarse de modo tal que conduzcan a un buen resultado
(vase Menses y Durrant, 1986).
4. Siempre hay que verificar la posibilidad de que el nio no est sufriendo algn tipo de
abuso fsico o sexual. Si se establece que ese es el caso, inmediatamente deben tomarse
las medidas adecuadas, antes de contemplar siquiera la posibilidad de iniciar el Rito de

Inclusin.
5. A los fines de este anlisis emplear la palabra "berrinche".
6. En otro lugar analic esta etapa y la llam la fase de la "influencia relativa" de la terapia
familiar (White, 1986).
7. Wolin y Bennett (1984) sostienen que los ritos pueden lograr en los participantes un
efecto de vinculacin que d como resultado un profundo sentimiento de "identidad
familiar".
8. Por una cuestin de conveniencia, me refiero a esta fase del mtodo "el rito". 9. Por
ejemplo, "el primer rito con la familia Smith dur tres horas, el segundo y el tercero se
prolongaron por dos horas y media, el cuarto y el quinto slo una hora y media y el sexto
nicamente cuarenta y cinco minutos, etc..."
10. Sugiero a todos los terapeutas que proyecten adoptar este mtodo, que acompaen a
varias familias durante el proceso ritual a fin de poder desarrollar ellos tambin la propia
conciencia de la experiencia.
11. Tambin denominada fase de agregacin.
Referencias bibliogrficas
Friedman, R., Dreizen, K., Harris, L., Schoen, P. y Shulman, P. 1978: "Parent power: a
holding technique in the treatment of omnipotent children". International Journal of
Family Counselling, 6, 1, pgs. 66-73.
Menses, G. y Durrant, M. 1986, "Contextual residential care". Dulwich Centre Review.
Turner, V. 1969, The Ritual Process, Nueva York, Cornell University Press.
Van Gennep, A. 1960, Rites of Passage. Chicago, University of Chicago Press.
140
Se analizan aqu los conceptos de explicacin negativa, restriccin y doble descripcin
de Gregory Bateson. Atendiendo a estos conceptos se explican en este captulo las
dificultades que con frecuencia tienen las familias para descubrir nuevas soluciones a
sus problemas. De todo ello surge un mapa teraputico que pone el acento en la
contribucin que puede hacer el terapeuta para lograr un estado de "disposicin" que
permita descubrir nuevas soluciones. Tambin se examinan aqu los detalles de la
participacin que les cabe tanto al terapeuta como a la familia en la tarea de afirmar tales

descubrimientos. Un enfoque del tratamiento del contexto en el que se presentan los


temores infantiles y la conducta obsesiva/compulsiva muestra una de las aplicaciones
de este esquema.
La teora ciberntica ofrece una explicacin negativa de los sucesos que se dan dentro
de un sistema. De acuerdo con esta teora, los sucesos toman un determinado curso
porque existe una restriccin que les impide seguir otros cursos. Bateson (1973)
establece que "las restricciones de las que depende la explicacin ciberntica, pueden
considerarse, en todos los casos, factores que determinan desigualdad de probabilidad"
(pgs. 399-400). Desde este punto de vista, las interacciones habituales de una familia o
la conducta especfica de los miembros de una familia, pueden explicarse mejor por la
negativa, analizando las diferentes clases de restricciones. Las interacciones, as como
la conducta, estn determinadas exclusivamente por tales restricciones.
Las restricciones suelen tomar formas diferentes e incluyen una red de supuestos,
premisas y expectativas que conforman el "mapa del mundo" de los miembros de una
determinada familia y que establecen reglas para seleccionar la informacin sobre los
objetos o los sucesos percibidos, y por consiguiente contribuyen a crear limitaciones
sensoriales. Estas restricciones operan principalmente en el nivel inconsciente.
142
Explicacin negativa, restriccin y doble descripcin:
Un modelo de terapia familiar*
*Publicado en Family Process, vol. 25: 2, 1986
Para m, los dos hechos generales -primero, que no soy consciente del proceso de
elaboracin de las imgenes que veo conscientemente, y, segundo, que en ese proceso
inconsciente empleo el conjunto completo de supuestos que aparecen construidos en la
imagen acabada- son el comienzo de la epistemologa emprica (Bateson, 1980, pg. 35).
Al establecer limitaciones sensoriales, las restricciones obran en relacin con la
informacin sobre la diferencia. Bateson sostena que la realizacin de cualquier nuevo
suceso en el "mundo viviente debe considerarse una respuesta a la informacin sobre la
diferencia. En este mundo, los receptores responden (u obran en relacin) a una
diferencia o una distincin percibida. Las distinciones son fundamentales, puesto que

proporcionan la fuente de todas las respuestas nuevas. El mundo viviente es un mundo


en el que las distinciones estn trazadas, en el que la diferencia llega a ser una causa, "en
el que nada puede comprenderse hasta que no se invoquen las diferencias y las
distinciones" (Bateson, 1980, pg. 8).
Bateson sostiene que la energa que tiene el receptor para dar una respuesta est all,
latente, disponible, aun antes de que se reciban las noticias de la diferencia. Las ideas o
las noticias de la diferencia desencadenan esa energa que est disponible en el receptor.
Esa distincin entre informacin sobre la diferencia y energa secundaria slo se
manifiesta en condiciones en las cuales la ausencia de un suceso dentro de un contexto
especfico desencadena una respuesta.
Pero recurdese que cero es diferente de uno y porque cero es diferente de uno, el cero
puede ser una causa en el mundo psicolgico, el mundo de la comunicacin (Bateson,
1972, pg. 452).
De la infinita cantidad de distinciones que el receptor puede inferir de la naturaleza, slo
unas pocas se transforman en ideas duraderas. Esa permanencia exige una capacidad
selectiva.
Y separar lo nuevo de lo fortuito... exige contar con algn tipo de mecanismo selectivo
que permita explicar la persistencia posterior de la nueva idea (Bateson, 1980, pg. 49).
La capacidad de seleccionar la informacin correspondiente a la diferencia y de
responder a ella depende en gran medida de las restricciones que sufra el receptor, la red
de supuestos4. Esa red suministra un mapa: el contexto que permite recibir nueva
informacin que le da sentido a lo percibido. Las noticias (la informacin sobre la
diferencia) de los sucesos que ocurren "ah afuera" se transforman en descripciones que
cobran la forma de
143
palabras, cifras o imgenes y llegan a constituir "historias 15 mediante la explicacin. La
explicacin surge del esquema o la clasificacin de esas descripciones dentro de la red
de supuestos. La supervivencia de las novedades depende del modo en que se adapten a
la red de supuestos. La informacin que no tiene una significacin en ese contexto "se
olvida o se desdibuja".

Para tener una significacin -y hasta para que pueda reconocrsela como una pautacada regularidad debe coincidir con otras regularidades complementarias y quizs con
algunas aptitudes, pero esas aptitudes son tan evanescentes como las pautas mismas...
En cierto sentido, el receptor debe estar preparado para hacer el descubrimiento
apropiado cuando ste se presente (Bateson, 1980, pg. 51).
La seleccin de una novedad que pueda sobrevivir depende de la preparacin que tenga
el receptor.
En suma, el curso de los sucesos en los sistemas vivientes est nicamente determinado
por las restricciones. Las restricciones obran en relacin con la informacin referente a la
diferencia, en el sentido de que establecen limitaciones sensoriales. Esas limitaciones
sensoriales contribuyen a crear una predisposicin o un umbral para la percepcin de las
noticias sobre la diferencia y, por consiguiente, determinan qu ideas seleccionamos de
la naturaleza. La energa necesaria para dar una respuesta es secundaria, ya est
disponible aun antes de que se reciba la nueva idea. Pero las restricciones le limitan al
receptor esa disposicin o preparacin que le permitira responder a ciertas diferencias o
distinciones. Las restricciones limitan la capacidad que tiene el sistema de indagar
mediante el mtodo de prueba y error, indispensable para descubrir las nuevas ideas y
para impulsar las nuevas respuestas.
Terapia: la disposicin y la persistencia de las nuevas ideas
Para poder persistir, la novedad debe ser de una condicin tal que dure ms que las otras
opciones. Aquello que dura ms entre las ondas de la casualidad debe durar ms que
aquellas ondas que no duran tanto... La informacin puede olvidarse o desdibujarse. Los
libros de cdigos pueden perderse. Los mensajes dejan de ser mensajes cuando nadie
puede leerlos (Bateson, 1980, pgs. 49-51).
Las familias que buscan ayuda teraputica tienen problemas o malestares para los
cuales sus miembros fueron incapaces de encontrar soluciones. Al investigar las
soluciones intentadas por los miembros de la familia,
144
normalmente los terapeutas descubren que tales intentos slo sirvieron para perpetuar y
reforzar los verdaderos problemas que ellos crean estar resolviendo.

A pesar de que esas soluciones se mostraron ineficaces, son las mismas que vuelven a
intentarse una y otra vez. Aparentemente, los miembros de la familia no tienen la
capacidad de explorar una solucin alternativa.
Al aplicar la explicacin ciberntica, este fenmeno adquiere sentido. Habitualmente, los
miembros de la familia aplican ciertas soluciones porque hay alguna restriccin que les
impide descubrir otras soluciones diferentes. La explicacin ciberntica sostiene que
esos intentos de solucin que habitualmente se aplican, estn determinados nicamente
por ciertas restricciones. Por consiguiente, el hecho de examinar las soluciones
intentadas antes puede suministrarle al terapeuta informacin sobre la cual poder
formular hiptesis referentes a tales restricciones. Ese examen brinda las claves que
permiten comprender la red de supuestos de la familia.
Las restricciones pueden adquirir distintas formas en las diferentes familias. Y hasta
pueden obrar en diferentes niveles. Tales restricciones establecen una predisposicin o
un umbral para la seleccin de la informa cin sobre la diferencia y limitan la capacidad
de la familia para emprender la necesaria bsqueda de nuevas ideas, mediante el mtodo
de la prueba y el error, ideas que podran conducirlos al descubrimiento de nuevas
soluciones. Las antiguas ideas son resistentes; la nueva informacin se desdibuja.
A fin de ayudar a las familias que intentaron sin xito descubrir nuevas soluciones, el
terapeuta se une a los miembros de la familia para formar el sistema teraputico,
contribuye a establecer la buena disposicin del sistema mediante la introduccin de un
nuevo "libro de cdigos" que permite elegir nuevas ideas, determina las condiciones para
elaborar una doble descripcin (a fin de que puedan hacerse nuevas distinciones) e
interroga a los miembros de la familia de un modo que contribuya a que las nuevas ideas
perduren o sobrevivan. Por consiguiente, el terapeuta ayuda a que las nuevas ideas
ondeen ms tiempo que las antiguas ideas. En esta terapia, el terapeuta participa en la
creacin de un contexto que impulse a la aventura y el descubrimiento.
Un nuevo libro de cdigos
A fin de obtener los beneficios de la estabilidad, ellos pagan el precio de la rigidez,
viviendo, como debe hacerlo todo ser humano, en una enorme y compleja red de
145

El terapeuta contribuye a crear la buena disposicin del sistema teraputico mediante la


introduccin de un nuevo libro de cdigos que establezca contradicciones y provoque un
"relajamiento" de la red de supuestos de la familia. Por consiguiente, participa de la
creacin de un contexto que contribuye a que el sistema teraputico sea capaz de
responder a la nueva informacin, est dispuesto a seleccionar "componentes de lo
casual" y transformarlos en descubrimientos.
El terapeuta presenta este libro de cdigos tanto implcita como explcitamente a medida
que organiza la participacin de los miembros de la familia en una cosmovisin
ciberntica" (como se detalla en el anlisis posterior) e introduce premisas especficas
referentes a la perpetuacin de los problemas que preocupan a los miembros de la
familia. Esas premisas llegan a ser parte del "mecanismo selectivo" del sistema que
"explica la persistencia posterior de la nueva idea" (Bateson, 1980, pg. 49).
La doble descripcin
La modalidad de la indagacin es algo evidente para m y podra llamarse el mtodo de
comparacin doble o mltiple (Bateson, 1980, pg. 97).
La recepcin de las noticias sobre la diferencia es una parte esencial de la revelacin de
nuevas ideas y de la generacin de nuevas respuestas que permitan descubrir las nuevas
soluciones. Para que esa recepcin de las noticias sobre la diferencia sea posible, los
miembros de la familia deben percibir un contraste entre dos o ms descripciones. El
terapeuta contribuye a que la familia perciba tales contrastes trabajando en el desarrollo
de descripciones dobles o mltiples de ciertos sucesos, mostrndoles a los miembros de
la familia tales descripciones, una junto a otra, e invitndolos a sealar las diferencias
entre esas descripciones". Todo esto suministra noticias de la "diferencia que hace una
diferencia" (Bateson,1980, pg. 453).
Los terapeutas pueden contribuir de innumerables maneras a crear junto con las familias
un contexto que aliente la doble descripcin". Durante el siguiente anlisis presentar
varios mtodos que me resultaron tiles. Aunque yo presente estos mtodos en una
secuencia de la que puede derivarse un mapa para la terapia, todos ellos contribuyen a
seleccionar y a hacer perdurar las nuevas ideas dentro del sistema teraputico. He
puesto a cada mtodo un nombre que le resulte familiar a la mayor parte de los

terapeutas
146
supuestoy que se apoyan mutuamente... El cambio exige diferentes tipos de
relajamiento o de contradiccin dentro del sistema de supuestos (Bateson, 1980, pgs.
15$_159).
familiares, pero quizs la descripcin y la explicacin de los mtodos pueden resultar
novedosas.
La influencia relativa
En principio, cabe esperar que se d una "descripcin" suplementaria en cierto sentido
metafrico, siempre que la informacin necesaria para elaborar las dos descripciones se
haya recogido o codificado de manera diferente (Bateson, 1980, pg. 79).
La Influencia Relativa exige que se establezcan dos descripciones codificadas de manera
diferente. Generalmente, en una de esas descripciones los sucesos estn codificados de
acuerdo con la red de supuestos familiares preexistentes y, en la otra, los sucesos estn
codificados de acuerdo con las premisas promovidas por el terapeuta. Primero el
terapeuta traza un mapa de la extensin de la influencia que ejerce el problema en las
vidas de los miembros de la familia. Les pide entonces a stos que suministren toda la
informacin que pueda ayudar al terapeuta a comprender cmo experimentan ellos el
problema. Esa informacin debe incluir una descripcin de hasta qu punto el problema
estuvo ejerciendo su dominio sobre el miembro sintomtico de la familia. El terapeuta les
solicita a los miembros de la familia que no le ahorren detalles y se opone a todos los
intentos que stos hagan de minimizar o subestimar la angustiante influencia que ejerce
el problema en sus vidas. El hecho de hacer el mapa de la influencia que el problema
ejerce en las vidas de los miembros de la familia, suele suscitarles ideas de
incompetencia, desesperanza e incapacidad y sta es una informacin que generalmente
se obtiene "de manera natural".
El terapeuta traza luego el mapa de la influencia que ejercen los miembros de la familia
en la "vida" del problema, indagando hasta qu punto ellos fueron capaces de oponerse a
la opresin que ejerca el problema sobre sus vidas. A fin de que los miembros de la
familia puedan obtener y brindar esta informacin, el terapeuta les solicita que evoquen

ideas de competencia y capacidad. Como los miembros de la familia han estado durante
largo tiempo sometidos por el problema, tienen dificultades para hacer un inventario de
las ocasiones en las que ejercieron su influencia en la "vida" del problema. Generalmente
ste es un proceso que se da de manera "no natural". Es necesario que el terapeuta los
ayude a seleccionar esas nuevas ideas, insistiendo con el argumento de que necesita
que los miembros de la familia lo ayuden a comprender cmo, en las circunstancias en
que les toca vivir, lograron conservar algn poder de decisin en sus vidas y cmo fueron
capaces de evitar el eclipse total".
147
A fin de ir elaborando ese inventario es til formular preguntas como la siguiente: "Cmo
pudo usted evitar cometer ciertos errores que, segn me indica mi experiencia con
familias que sufran problemas similares, usted poda haber cometido?" El terapeuta
tambin puede mostrarse sorprendido de que las cosas no hayan marchado aun peor.
Pueden formularse preguntas adecuadas aun en situaciones en las que el problema
ejerce una gran influencia. Por ejemplo, un joven (un paciente retrasado) fue capaz de
establecer que haba influido un 3 % en la "vida" del problema, cuando le pregunt cmo
pudo apagar su propio cigarrillo.
tuvieran que someterse a las restricciones identificadas y trataran de ampliar ciertas
tendencias "en el estilo de vida dominado por el problema". El terapeuta puede pedirles
pues a los miembros de la familia que demuestren su inventiva y puede unirse a ellos
para tratar de enumerar las "piedras que aun no fueron removidas" del camino. Esa
descripcin es una versin exagerada de la participacin que inadvertidamente tienen los
miembros de la familia en la perpetuacin del problema.
Plantear dilemas
Destacar el tiempo
...por lo menos son necesarias dos cosas para crear una diferencia (Bateson, 1980, pg.
76).
Generalmente los problemas se presentan en las familias dentro del contexto de una
tendencia por la cual el problema ha ido influyendo cada vez ms a travs del tiempo.
Esas tendencias, en general, son imperceptibles y ese es el resultado del fenmeno de

acomodacin. Dentro de ese contexto, los miembros de la familia se adaptan cada vez
ms y sin advertirlo a la presencia del problema. Por consiguiente, las familias se
habitan y sus miembros no se dan cuenta de que estn participando del problema y
sustentndolo cada vez ms.
El terapeuta sita el problema dentro del contexto de una tendencia y le asigna a esa
tendencia un nuevo valor al alentar a los miembros de la familia a marcar distinciones
entre el "estado de cosas" en un determinado momento
y el "estado de cosas" en otro momento. Para facilitar esta tarea hay que presentar un
lenguaje "temporal" 16. Las descripciones se aplican a las tendencias de una manera que
(al implicar el pasado y predecir el futuro) destaque la accin del tiempo sobre esas
tendencias. En esas descripciones pueden incluirse trminos tales como "carrera", "estilo
de vida", "el curso de la vida". El terapeuta puede ayudar a los miembros de la familia a
hacer un mapa del problema dentro de la tendencia, incitndolos a sealar distinciones
sobre la participacin que cada uno tuvo anteriormente en el problema, la que tiene en el
presente y la que supone tendr en el futuro.
Pueden acrecentarse las distinciones entre el estado presente de las cosas y el estado
futuro, mediante una detallada discusin sobre el tipo de participacin que sera
necesaria si los miembros de la familia y el terapeuta
148
...las cosas experimentan cambios drsticos, pero nos acostumbramos al nuevo estado
de cosas antes de que nuestros sentidos puedan sealarnos que se trata de algo nuevo...
No es una cuestin trivial el hecho de que casi no nos demos cuenta de las tendencias en
nuestros cambios de estado(Bateson, 1980, pgs. 108-109).
Plantear dilemas ha llegado a ser una prctica ampliamente empleada en la terapia
familiar. El terapeuta le plantea dilemas a la familia y, de ese modo, sugiere que los
miembros de la familia se encuentran en una encruci jada, que deben tomar alguna
decisin respecto de los posibles cursos que han de seguir. La razn para presentar
dilemas es con frecuencia la idea de que existe un proyecto para crear un vnculo
teraputico. Una explicacin alternativa del valor que tiene el hecho de plantear dilemas
es que stos establecen las condiciones para elaborar una doble descripcin. El

terapeuta y los miembros de la familia tratan de establecer dos descripciones de la


participacin mutua de todos ellos en las diferentes carreras o estilos de vida. Estas
descripciones presentadas una junto a la otra, les permiten a los miembros de la familia
sealar nuevas distinciones.
Generalmente, los dilemas que se plantean estn relacionados con la participacin que
les cabe a los miembros de la familia y al terapeuta en los estilos de vida y en las
restricciones que se identificaron durante la terapia. Adems de los detalles ya
establecidos sobre lo que ser necesario en el futuro para seguir participando en el estilo
de vida del problema (opcin conservadora), se desarrolla una descripcin del tipo de
participacin que tendrn que tener los miembros de la familia y el terapeuta para
oponerse con xito al estilo de vida dominado por el problema y a las restricciones
asociadas a l (opcin radical). Luego, el terapeuta alienta a la familia a debatir sobre las
dos opciones. Los miembros de la familia deben continuar participando del modo
habitual -modo minado por las restricciones- o deben comenzar de nuevo y elaborar una
nueva frmula para interrelacionarse. El terapeuta simula adoptar una posicin neutral y
da argumentos a favor y en contra de las dos opciones". El terapeuta, debe hacer
descender las esperanzas de los miembros de la familia hasta el nivel del estilo de vida
problemtico o debe
149
ayudar a elevar el estilo de vida de los miembros de la familia hasta el nivel de sus
esperanzas?
Prediccin de la resaca
Antes de que los miembros de la familia resuelvan el debate sobre las opciones radical y
conservadora, el terapeuta puede poner sobre el tapete la cuestin de las consecuencias
del cambio y pronosticar una "resaca" en el caso de que se adopte la opcin radical.
Discutir esta cuestin le suministra a la familia informacin adicional sobre la propia
aclimatacin al estilo de vida dominado por el problema, pone el acento en la distincin
entre la opcin radical y la opcin conservadora y permite trazar un mapa de la posible
experiencia de confusin y malestar que puede sufrir la familia si decide salir a buscar la
solucin alternativa. El terapeuta identifica aquello contra lo que debern luchar los

miembros de la familia si deciden oponerse a las maneras habituales de participar


recprocamente en el problema. Esto puede incluirla mencin especfica de las
restricciones identificadas anteriormente. El terapeuta alienta a los miembros de la
familia para que stos aprecien plenamente esos obstculos como pasos hacia un
cambio positivo. Cualquier intento de tomar una nueva direccin sin comprender y
considerar plenamente las dificultades que implica, puede hacer que la familia no
obtenga la necesaria preparacin para afrontar la angustia que probablemente se
presente. Seguir imprudentemente un nuevo curso equivaldra a restarle significacin a
esa salida del antiguo estado de cosas.
Identificamos esa "angustia anunciada" como una "resaca". Las resacas pueden
sabotear cualquier intento de solucin. Los miembros de una familia que "sufrieron la
influencia" o se "hicieron adictos" a determinados estilos de vida o "carreras" durante un
tiempo considerable, pueden esperar que se presente esa "resaca" que se manifiesta en
diferentes grados de confusin y malestar precisamente cuando las personas intentan
oponerse a los viejos hbitos y embarcarse en un nuevo rumbo. Los miembros de la
familia, deben luchar por el cambio? creen que son capaces de vencer esa "resaca"? O
deben retraerse y seguir bebiendo ms de lo mismo y seguir sufriendo la influencia de los
antiguos hbitos y restricciones?
150
...los ajustes conducen a la aclimatacin y la aclimatacin puede equivaler a la adiccin
(Bateson, 1980, pg. 201).
Experimentos
En contraste con la epignesis y la tautologa, que constituyen mundos de reiteracin,
existe todo el reinado de la creatividad, el arte, el aprendizaje y la evolucin, en el cual los
constantes procesos de cambio se nutren de lo fortuito. La esencia de la epignesis es la
repeticin predecible; la esencia del aprendizaje y la evolucin es la exploracin y el
cambio (Bateson, 1980, pg. 52).
Si los miembros de la familia deciden que estn preparados para explorar un rumbo
radical y le solicitan al terapeuta que los ayude a recorrerlo, comienza pues una
especulacin sobre los experimentos que pueden favorecer el trnsito en esa nueva

direccin y oponerse al estilo de vida dominado por el problema (y a las restricciones


vinculadas con l). En cambio, si los miembros de la familia no se sienten dispuestos a
afrontarlas consecuencias del cambio y defienden los beneficios del antiguo rumbo, cabe
analizar varias ideas sobre los modos en que el terapeuta y la familia pueden ajustar
algunos detalles del estilo de vida problemtico y las restricciones. Si los miembros de la
familia se muestran divididos respecto del curso que conviene seguir, el terapeuta puede
ayudar a aquellos que defienden los viejos hbitos pidindoles que expliquen cmo han
de impedir que los otros los inciten a experimentar las nuevas soluciones y cmo han de
lograr que aquellos que eligieron la salida radical quieran experimentar con ellos
caminos que los lleven a ampliar el estilo de vida dominado por el problema. A aquellos
que se decidieron por la solucin radical, el terapeuta puede preguntarles cmo evitarn
las incitaciones para continuar con los antiguos hbitos (vinculados con las
restricciones) y de ese modo convencer a los renuentes de que vale la pena experimentar
en la nueva direccin.
El terapeuta les informa a todos que en la prxima sesin volvern a analizar tanto los
experimentos que favorecen el rumbo radical como aquellos que favorecen el rumbo
conservador. Esa charla puede llegar a ser una revisin de la participacin que le cabe a
cada uno, una revisin desprovista de declaraciones de intencin, que les demostrar
tanto al terapeuta como a los miembros de la familia cul rumbo fue defendido con ms
fuerza y con ms xito. Esta revisin guiar adems al terapeuta y a la familia para elegir
nuevos experimentos y decidir en qu direccin conviene encaminarlos9.
Responder a las respuestas
El pensamiento creativo siempre debe contener un componente casual. El proceso
exploratorio -el interminable proceso de la prueba y el error del progreso mental- slo
puede alcanzar lo nuevo si se lanza a recorrer los senderos que se lev 151
ir,

casualmente, senderos que a veces, al probarlos, se

los elige por algo coto la supervivencia (Bateson, 1980, pg. 203).
ll terapeuta evala cuidadosamente el resultado de los experimentos as coM4) el resto
de los hechos ocurridos, gracias a la participacin que cada miembie de la familia tuvo
entre una sesin y otra. Y responde a cualquier inforniavin que le seale la direccin que

fue defendida con ms fuerza y con ms xito. Esa respuesta del terapeuta (una
respuesta a la respuesta de la familia) contribuye a elaborar las descripciones del rumbo
radical y del rumbo conservador y seala nuevas distinciones que constituyen la fuente
de nuevas respuestas (experimentos) de los miembros de la familia. Se establece as un
curso de la terapia en el cual el terapeuta responde a la respuesta de la familia, la familia
responde a la respuesta que el terapeuta le dio a su respuesta; a su vez el terapeuta
vuelve a responder a la respuesta que dio la familia a su respuesta anterior y as
sucesivamente.
Si queda demostrado que el rumbo conservador lleva las de ganare, el terapeuta puede
volver a destacar la cuestin temporal en esa direccin, y volver a plantear un dilema
(esta vez con una descripcin ms detallada de lo que exige la opcin conservadora y
haciendo una especulacin ms amplia sobre los pasos que habra que dar para seguir
ese rumbo) e incluso puede mostrarse dubitativo en cuanto a aceptar una nueva
incitacin de los miembros de la familia de unirse a ellos para realizar nuevos
experimentos en favor de la direccin radical. El terapeuta puede manifestar temor de
que, en vista del evidente compromiso de la familia con el estilo de vida problemtico, su
participacin junto con la familia en nuevos experimentos destinados a favorecer la
opcin radical, slo sirva para ahondar la discrepancia entre el estilo de vida
problemtico y las esperanzas y expectativas familiares y hasta provoque una angustia
mayor en los miembros de la familia. Esto generalmente genera un debate sobre hasta
qu punto la familia est dispuesta a intentar el cambio.
Cuando la respuesta de los miembros de la familia a los experimentos constituye un
buen comienzo de solucin2, stos tienen grandes dificultades Para advertir plenamente
esos logros, como si la significacin de la "salida" se les escapara. Esto ocurre
principalmente al comienzo de la terapia cuando es fcil considerar triviales tales
cambios. En ese momento la capacidad y la preparacin que tiene el sistema teraputico
para descubrir las nuevas respuestas dependen, en gran medida, de la presencia del libro
de cdigos del terapeuta. Ese libro de cdigos le permite al profesional sealar las
distinciones entre participar en el estilo de vida dominado por el problema y participar en
la bsqueda de la nueva direccin. Por consiguiente, el terapeuta con su

intervencin contribuye a fortalecer las nuevas ideas; lo hace empleando un lenguaje que
d la dimensin temporal, hablando de "momentos de crisis", de "salidas", de
"embarcarse" "despegar", etc. Lo que sigue es un breve anlisis de este tipo de
intervenciones.
La respuesta del terapeuta puede apuntar a que la respuesta de la familia se divida en
partes. Por ejemplo, puede informarles a los miembros de la familia que para poder
cambiar con xito el curso de la vida son necesarios tres logros. Un cambio semejante
indica que los miembros de la familia (a) se opusieron con xito a sus modos habituales
de participar en el problema y a las restricciones especficas; (b) se embarcaron en un
rumbo de vida nuevo que responde a una frmula diferente; (c) y que de algn modo se
las arreglaron para eludir la "resaca" que habitualmente provoca el cambio.
El terapeuta puede alentar an ms el fortalecimiento de las nuevas ideas destacando en
detalle las respuestas de los miembros de la familia. Puede anotar cuidadosamente cada
respuesta mientras los interroga acerca de las diversas vicisitudes. Los miembros de la
familia se interesan ms por obtener informacin sobre esos cambios si el terapeuta
murmura quedamente mientras toma notas y los consulta frecuentemente sobre la
exactitud de lo que va anotando. Durante esta etapa, con frecuencia los miembros de la
familia descubren "espontneamente" otras facetas del cambio ocurridas entre una
sesin y otra, facetas que anteriormente no haban advertido.
El terapeuta puede insistir para que los miembros de la familia lo ayuden (y se ayuden
mutuamente) a comprender ms cabalmente cmo se lograron los cambios". El
terapeuta puede confesar que el repentino cambio de direccin lo tom desprevenido y
puede pedirles a los miembros de la familia que encuentren el modo de explicarle ms
claramente esos cambios. Adems, el terapeuta puede preguntarse en voz alta si los
miembros de la familia son capaces de comprender toda la significacin de los cambios
y si estn minimizando las implicaciones de la "salida". La dificultad que manifiesta el
terapeuta para comprender cabalmente cmo se lograron los cambios y cmo l (o ella)
qued retrasado/a respecto de esos cambios, les marca a los miembros de la familia una
distincin entre, por un lado, la participacin que tenan en el estilo de vida dominado por
el problema y, por el otro, los recursos con los que cuentan y las contribuciones hechas

en busca de nuevas respuestas. La respuesta del terapeuta seala distinciones que


constituyen la fuente de nuevas ideas y nuevas respuestas para los miembros de la
familia.
En la misma lnea de este mtodo de respuesta del terapeuta al cambio, est la tcnica
comunmente adoptada de restriccin del cambio. Con
152
153
frecuencia esta tcnica se discute dentro del contexto de la idea de resisten
cia.
La restriccin del cambio puede entenderse tambin como otro recurso destinado a
sealar las distinciones entre lo antiguo y lo nuevo. Al adoptar una posicin
conservadora respecto de la naturaleza radical del cambio, el terapeuta establece
condiciones para elaborar la doble descripcin.
Expresar sorpresa, aturdimiento, confusin y agotamiento puede resultar til en
situaciones en las cuales los miembros de la familia tienen un umbral elevado para
recibir informacin sobre esa clase de respuesta que el terapeuta busca provocar". Una
vez observada cierta mejora (aunque a veces puede ser til que el terapeuta manifieste
temor ante mayores cambios), de ningn modo es esencial ocultar el placer que se siente
por los cambios. La complacencia del terapeuta puede manifestarse mediante ritos de
celebracin que sealen el cambio y la llegada a destino a travs de un nuevo curso de
vida".
Puede preguntrseles a los miembros de la familia cunto terreno creen haberle ganado
al estilo de vida dominado por el problema, al haber emprendido el nuevo rumbo. Puede
volver a evaluarse la influencia relativa
del problema en las vidas de los miembros de la familia y la influencia que stos tienen
en la "vida" del problema y comparar estos nuevos datos con los porcentajes anteriores.
Adems, puede preguntrseles a los miembros de la familia qu nueva comprensin
alcanzaron al cambiar sus estilos de vida, qu diferencias esperan que produzca esa
nueva comprensin en el futuro y qu les dicen esos nuevos conocimientos (que obran
como seales en el nuevo camino) acerca de los futuros destinos.

Tambin pueden hacerse preguntas que pongan el acento en las diferencias de los
sucesos ocurridos en distintos momentos, a fin de hacer ms perceptibles los cambios.
Por ejemplo: "Usted se ha creado una nueva historia personal. Qu nuevo futuro cree
que ha de depararle esa nueva historia?"; "Qu diferencia tendr este futuro con el futuro
que le hubiera deparado su pasado?"; "A medida que usted va percibiendo lo que ha
logrado, qu aspectos adicionales advierte de ese cambio?".
El terapeuta puede alentar explcitamente las respuestas de los miembros de la familia a
las respuestas de los dems con preguntas tales como: "Hasta qu punto se sinti
sorprendido/a por cmo logr l/ella iniciar el cambio?", "Hasta qu punto cree que
l/ella se siente sorprendido/a por cmo logr usted iniciar el cambio?"; "Le sorprende
que l/ella se sienta sorprendido/a?", "Quisiera pedirle a ella que le explique cmo lo
logr?" Generalmente, el final del tratamiento no represent ninguna dificultad.
154
Como los miembros de la familia han ido avanzando lentamente de acuerdo con la
frmula que ellos mismos elaboraron sobre la base de la participacin de cada uno, el
terapeuta les pide que dediquen parte de las sesiones a informarlo, a ponerlo al da, para
que ste pueda comprender mejor los descubrimientos hechos por todos ellos".
Entonces el terapeuta puede pedirles a los miembros de la familia, en vista del xito
obtenido, algn consejo que ellos consideren que podra serle til a otras familias que
tengan problemas similares. Esta actitud eleva a la familia a la categora de "asesora", en
marcado contraste con la categora de "paciente".
En esta etapa, como los miembros de la familia ya estn ms dispuestos a afrontar lo
nuevo, la participacin activa del terapeuta en la eleccin de las nuevas ideas es menos
necesaria. Este tipo de conducta llamada de "explo
racin" adquiere un valor ms alto y el terapeuta se desliga o va siendo gradualmente
apartado del sistema teraputico.
Predecir las recadas
Para tener una significacin -y hasta para que pueda reconocrsela como un pautacada regularidad debe coincidir con otras regularidades complementarias y quizs con
algunas aptitudes, pero esas aptitudes son tan evanescentes como las pautas mismas...

(Bateson, 1980, pg. 51).


No es infrecuente que al investigar nuevos rumbos de vida aparezcan las recadas. La
significacin que se les atribuye a las recadas depende del contexto receptor. Dentro del
contexto de la red de supuestos familiares, con frecuencia se considera que las recadas
son fenmenos de "retroceso". En momentos de estrs como los que caracterizan las
recadas, los miembros de la familia se vuelven vulnerables a las antiguas ideas
programadas "hard" y desestiman las nuevas que se vuelven borrosas para ellos.
Esta tendencia puede contrarrestarse si el terapeuta ayuda a crear un nuevo contexto en
el cual las recadas se consideran sucesos predecibles propios de los nuevos rumbos
elegidoO. El contexto se establece si el terapeuta pronostica las recadas como aspectos
prcticamente inevitables del nuevo rumbo, puesto que los miembros de la familia se
trasladan de un punto de la escena a otro. En este contexto puede suavizarse el concepto
de recada y hablar de un "bajn" que puede ser reconocido por los miembros de la
familia como parte de una pauta diferente; ese reconocimiento desencadenar
respuestas que han de contribuir a fortalecer la nueva frmula elaborada por los
miembros de la familia para relacionarse unos con otros. El terapeuta puede afirmar ese
contexto invitando a los miembros de la
155
familia para que stos reflexionen sobre las respuestas que podran dar a esos "bajones"
dentro de este contexto y ayudndolos a elaborar proyectos de contingencia.
La conducta obsesiva-compulsiva dentro del contexto: el sistema familiar mesmerizado
Las obsesiones son ideas, temores o dudas que penetran en la conciencia del nio sin
ninguna aparente provocacin externa y que ste siente ajenas, incoherentes e
indeseables. Las compulsiones son actos repetitivos y estereotipados ejecutados por el
nio con la intencin de protegerse de alguna amenaza imaginaria... El nio mismo se
lamenta de las ideas que llegan a su espritu y que l no puede controlar o de los hechos
que debe llevar a cabo para evitar que algo terrible le ocurra a l o a la familia (Chess, S. y
Hassibi, M., 1978, pgs. 250-251).
La experiencia de este estilo de vida temeroso y la participacin en l no se limita al nio
que manifiesta los sntomas. La conducta obsesivacompulsiva infantil aparece en el

contexto de la familia y es comn que todos los miembros de la familia confiesen


sentirse impotentes, agoreros y desesperanzados. Mientras el nio parece hechizado por
los miedos, los dems miembros de la familia se muestran preocupados por la
contemplacin del miedo, hipersensibles a la experiencia que sufre el nio. En suma,
todos los miembros de la familia estn mesmerizados y el centro de atraccin es el
temor.
Los temores del nio llegan a ser un punto de referencia que influye en una gran cantidad
de decisiones que toma la familia. Los miembros de la familia, y particularmente los
padres y el nio sintomtico, consideran cuidadosamente toda accin que se les
proponga para determinar si sta puede o no provocarle al nio una angustia adicional. A
medida que el nio se va haciendo cada vez ms dependiente de la conducta ritual
destinada a alejar los temores y a protegerlo de la angustia, los dems miembros de la
familia tambin se van comprometiendo con esos ritos que, segn creen, evitan las
experiencias generadoras de temor. Por consiguiente, a medida que pasa el tiempo, se va
estableciendo una imperceptible tendencia, segn la cual los miembros de la familia van
buscando soluciones mgicas a fin de contrarrestar ese hechizo que consideran tan
opresivo. Esas soluciones mgicas incluyen esfuerzos concertados para no mencionar
nunca los temores por sus nombres y la evitacin fbica de los contextos especficos.
Para los miembros de la familia, los miedos que experimenta el nio
156
parecen tener vida propia, de modo que aquellos no pueden advertir la naturaleza de las
premisas y supuestos que realmente los llevan a participar en la perpetuacin de las
obsesiones y de la conducta compulsiva. La naturaleza de los supuestos que establecen
el contexto en el cual se le asigna una significacin a todos los sucesos nuevos, puede
inferirse del modo en que la familia busca soluciones y establece reglas tales como:
"Puesto que los temores tienen una vida propia, para facilitar las cosas lo mejor es
adaptarse a su presencia"; "Los miedos son ms temibles cuando se los molesta; de
modo que lo mejor es no irritarlos"; "Los miedos ms temibles se vuelven menos
temibles si se hacen los arreglos convenientes" (es decir, si se aplica la magia correcta).
Restringidos por tales premisas, los miembros de la familia (entre ellos el nio) colocan

muy alto el umbral de percepcin de las noticias referentes a sucesos que contradicen
tales reglas. Por consiguiente, seleccionan la informacin que tiene que ver con la
influencia que ejercen los temores en la vida del nio y responden a ella de un modo que,
inadvertidamente, contribuye a reforzar las antiguas ideas y el estilo de vida temeroso.
Esas respuestas se transforman en un hbito y los miembros de la familia ya no pueden
emprender una bsqueda basada en el mtodo de la prueba y el error, indispensable para
descubrir nuevas ideas y nuevas respuestas.
La siguiente exposicin brinda una gua para el tratamiento de la conducta
obsesiva-compulsiva infantil. Este mapa se basa en algunas de las principales
aplicaciones de la teora ciberntica a la terapia.
Terapia
A fin de establecer la influencia relativa de todas las partes implicadas se determiria la
influencia que tienen los temores en la vida de los miembros de la famili a y la influencia
que ejercen estos en la "vida" de dichos temores.
Trazar el ""apa" de la esfera de influencia de los temores
El terapeuta solicita que se le haga un relato detallado de los miedos y de la influe% ncia
que stos ejercen en las vidas de los miembros de la familia. Este informe debe incluir la
conducta obsesiva-compulsiva y los ritos del
nio, as como los diferentes ajustes y adaptaciones hechos por los dems miembros
ade la familia a fin de acomodarse a la presencia de los temores.
157
Establecer la influencia relativa 157
Dos aos antes de serme derivado, John Walker29, de doce aos, comenz a manifestar
fuertes dolores de estmago asociados a una nusea constante. Perdi una cantidad
considerable de peso y despus de varios meses de investigacin se someti a un
tratamiento contra la parasitosis. El dolor cedi, pero la nusea persista y John
desarroll un abrumador temor por los grmenes. Como respuesta a ese miedo, el nio
comenz a manifestar una serie de sntomas, entre ellos, lavarse compulsivamente las
manos. Fue sometido durante un tiempo a terapia individual y finalmente se le dio el alta,
aunque an conservaba algunos sntomas residuales. Como a John lo inquietaban

pensamientos suicidas y como la costumbre de lavarse compulsivamente las manos


haba aumentado, el seor y la seora Walker decidieron buscar otras soluciones y
fueron derivados a un tratamiento de terapia familiar.
John tena un aspecto plido, dbil y desesperanzado. Los padres nos comunicaron que
el jovencito se quejaba continuamente de las nuseas, y que confiaba plenamente en la
medicacin antinuseas. Por entonces el chico se lavaba las manos aproximadamente
30 veces por da, cada vez tema ms asistir a la escuela y permanentemente tena miedo
de que otros nios lo atacaran.
John tena una gran dificultad para mencionar sus temores por sus nombres y elega
cuidadosamente las palabras, de modo que sus respuestas carecan de toda
espontaneidad. Hablamos sobre la naturaleza influyente de los temores y analiza mos
las consecuencias que tena esto en su propia vida y en la vida de sus padres. El seor y
la seora Walker haban hecho todo lo que estaba a su alcance para evitarle la angustia y
la desesperanza y teman que el muchachito nunca pudiera recobrarse. Recientemente,
en un intento de disminuir el temor de John a que otros nios lo atacaran, la seora
Walker haba comenzado a llevar ella misma a su hijo a la escuela. Adems, se las haba
arreglado para estar completamente disponible cuando el nio regresaba de la escuela,
para que ste pudiera desahogar su angustia y sentirse ms seguro. El seor Walker
tambin se haba adaptado a la presencia de los miedos, disminuyendo el tipo de
exigencias que normalmente se le hacen a un muchachito de doce aos3.
Trazar el mapa de la esfera de influencia de los miembros de la familia
El terapeuta les pide a los miembros de la familia que le suministren detalles de la
influencia que ellos ejercen en la "vida" de los miedos. Hasta qu punto fueron capaces
de contrarrestar el estilo de vida dominados por el temor y retener parte de su propio
territorio?
Inicialmente, John y sus padres tenan dificultades para responder sobre los detalles
referentes a la influencia que ejercan en la "vida" de los temores. Cuando se le pregunt
a John si poda describir las esferas de su vida en las cuales impona
su propia voluntad, el muchachito se mostr confuso y desorientado. Este concepto no
"encajaba" dentro de su libro de cdigos; mi pregunta "no era natural", era

158
"forzada". Le hice notar que, al venir a la sesin acompaado por sus padres haba
"amenazado" a sus miedos y luego me enter de que John haba llegado a la consulta sin
su medicacin antinuseas. Al insistir pidindole a John que me ayudara a comprender
cmo, en semejantes circunstancias haba sido capaz de influir as en la "vida" de sus
temores, lo ayud a recuperarse de su confusin. Luego, con ayuda de los padres, John
pudo informarme sobre una cantidad de ocasiones en las cuales l haba logrado influir
en la "vida" de sus temores.
Luego les ped a los padres que me informaran cmo se las haban arreglado para lograr
que los miedos no provocaran un eclipse total de la vida familiar. Durante toda esta parte
de la entrevista, John luch visiblemente con la distincin entre la influencia de los
temores y su propia influencia y con la idea creciente de su propia capacidad y su propia
fuerza.
Un nuevo libro de cdigos: la traicin de los feroces amigos del miedo
El terapeuta presenta la Segunda Ley de los Temores": "Los temores no pueden
sobrevivir si no tienen buenos amigos que los alimenten" y explica que aunque los
miedos parecen tener una vida propia y una voluntad propia, necesitan sistemas de
apoyo para sobrevivir. La supervivencia de los temores depende de que se los alimente
bien o no. Esta ley brinda un contexto en el cual los sucesos pueden codificarse de un
modo diferente, de manera tal que contradigan las antiguas reglas y provoquen un
"relajamiento" dentro del sistema familiar de supuestos.
Atendiendo a esa ley, el terapeuta puede explicar la informacin recogida al trazar el
mapa de la influencia de los miedos en las vidas de los miembros de la familia. As se
identifican como "amigos de los miedos", los ritos de evitacin del nio y las dems
adaptaciones familiares a la existencia de los temores".
El terapeuta, al adoptar la posicin de un experto en miedos, afirma con autoridad que
aunque los amigos de los temores son enemigos de todos los nios, cuando stos estn
atrapados por sus miedos creen que esos enemigos son sus amigos. De modo que los
nios favorecen a sus enemigos, es decir, favorecen a los feroces amigos de los temores.
Es importante elegir el momento ms adecuado para presentar la Segunda Ley de los

Temores y para explicar la supervivencia de los miedos atendiendo a ella. Esta


presentacin debe posponerse hasta que la familia, con la participacin del terapeuta,
comience a seleccionar noticias referentes a la influencia que tienen sus miembros en la
"vida" de los temores. Anteriormente, estas personas consideraron a los feroces amigos
de los miedos como sus aliados en la lucha que libraba el nio contra sus temores
159
y si el nio y los padres np descubren nuevas ideas sobre la capacidad y los recursos
con los que cuentan para dar nuevas soluciones antes de identificar la traicin, es muy
posible que no sean capaces de advertir esa nueva informacin.
estilo de vida temeroso? Estn dispuestos a embarcarse juntos con un nuevo rumbo y
resistir la resaca? Estn preparados para hacer todo lo necesario y recibir los beneficios
postergados?
Mientras yo trazaba el mapa de la supervivencia de los miedos (enunciando la Segunda
Ley de los Temores) y mencionaba la cuestin de la traicin, sbitamente John observ
con sorpresa: "Esta es la primera vez que veo una manera definitiva de derrotar mis
miedos (aunque, en el pasado, se lo haba alentado en varias ocasiones, para que cesara
en su conducta obsesiva-compulsiva). Ahora saba que la solucin consista en dejar de
alimentar a los feroces amigos de sus temores. John y la seora Walker comenzaron a
sollozar quedadamente con (segn supuse) cierto alivio. John se tap los ojos con las
manos y permaneci en silencio. Le pregunt en qu estaba pensando y el muchachito
me respondi que le preocupaba lo que podra pensar yo de que l se hubiese puesto a
llorar. Entonces le dije: "Si lloras para adentro en lugar de hacerlo para afuera, ahogars
tu fuerza".
El estilo de vida dominado por el temor o la Segunda Ley de los Temores?
El terapeuta y los miembros de la familia analizan el estilo de vida dominado por los
temores y la predecible direccin que tomar en el futuro. Se estudian tambin los
detalles de la participacin que se les exigir tanto al terapeuta como a los miembros de
la familia si se contina llevando ese estilo de vida temeroso (se habla incluso de la
"mesmerizacin" o la "contemplacin del miedo") y acatando la traicin (los supuestos
preexistentes). Luego se analiza la participacin que tendran el terapeuta y los

miembros de la familia si se elige un rumbo alternativo, radical, guiado por la Segunda


Ley de los Temores.
El terapeuta alienta luego el debate sobre las dos opciones y pronostica la aparicin de la
"resaca" en el caso de que se elija el rumbo radical. Es notablemente difcil disipar este
tipo de temores. El estilo de vida dominado por el temor se instal en los miembros de la
familia durante un tiempo considerable y no se lo puede debilitar hasta que se logre
desafiar con xito la influencia de los feroces amigos de los miedos. Es probable que
cualquier comienzo de solucin aparezca acompaado de varias formas de angustia y
confusin.
Despus de discutir los posibles aspectos de la resaca, se promueve un debate sobre la
disposicin con que cuenta la familia para afrontarla. Los miembros de la familia, estn
preparados para apartarse de la influencia del
160
John y sus padres analizaron los detalles de las opciones conservadora y radical,
discutieron las diferentes facetas de la resaca pronosticada y sin pensarlo ms afirmaron
que estaban dispuestos a embarcarse con un nuevo rumbo y resistir las consecuencias
de tal decisin.
Oponerse al hechizo
Seguidamente se organizan experimentos acordes con la opcin elegida por la familia.
Luego, esos experimentos deben analizarse en sesiones posteriores a fin de sealar las
pruebas de que la familia tuvo xito al elegir determinado rumbo. En primer lugar, las
familias en las cuales los miedos constituyen un rasgo importante, generalmente apoyan
los experimentos en favor de un rumbo radical que los aleje del estilo de vida dominado
por el temor. El terapeuta hace varias sugestiones y alienta ese tipo de experimentos
basndose en las descripciones ya establecidas de la participacin que han de tener en
el nuevo rumbo tanto los miembros de la familia como el terapeuta mismo, atendiendo a
la Segunda Ley de los Temores. El terapeuta puede aportar adems ideas especficas que
por su experiencia anterior considere tiles".
Durante ocho sesiones desarrollamos una serie de experimentos en favor del rumbo
radical. John decidi llevar con ayuda de sus padres un registro de la verdadera

influencia de algunos de los feroces amigos de sus miedos, es decir, la frecuencia y los
accesos de su costumbre de lavarse las manos o de tomar las grageas antinuseas. Ese
registro, llamado reconocimiento, establecera un mapa del territorio en preparacin
destinado a oponerse al estilo de vida dominado por los temores. Luego, los miembros
de la familia participaron programando los sntomas a fin de adormecer a los feroces
amigos de los temores y darles un falso sentido de seguridad, cierta complacencia,
cuando en realidad los miembros de la familia estaban aumentando su influencia en el
estilo de vida dominado por los miedos. Con el objeto de cultivar un saludable desprecio
por la presencia de los temores, se les presentaron a los miembros de la familia mtodos
destinados a interrumpir la "contemplacin del miedo". Espontneamente surgieron
muchos otros experimentos que desafiaban el estilo de vida dominado por el temor y
alentaban el nuevo rumbo. Por ejemplo, la seora Walker decidi que no era sensato
seguir llevando a John a la escuela y elabor un plan que le permiti desligarse de esta
tarea. 161
La supervivencia del desafo
Doce meses despus se me inform que John estaba llevando una vida muy activa, libre
de problemas.
Luego revisamos cuidadosamente las respuestas que los miembros de la familia dieron a
los experimentos elegidos y otros sucesos ocurridos entre las sesiones. El terapeuta
responde a esas respuestas sealando distinciones entre lo antiguo y lo nuevo y dndole
a cada desafo espontneo al estilo de vida dominado por el temor, el valor de un
descubrimiento hecho por los miembros de la familia. El terapeuta los destaca y les pide
a los familiares que expliquen cmo lograron hacerlos. Luego todos comentan la
influencia relativa de los miedos en las vidas de los miembros de la familia y la influencia
que stos tuvieron en la "vida" de los temores y se comparan estos datos con los
porcentajes anteriores.
Inicialmente, en respuesta a la respuesta del terapeuta, John y sus padres reconocieron
algunas de las muchas encrucijadas que afrontaron al desafiar el estilo de vida
dominado por el temor. Cada reconocimiento nos llev a un nuevo descubrimiento sobre
cmo se corrieron los riesgos. Por ejemplo, John reconoci que en una ocasin

comiendo fuera de su casa, mostr un profundo desprecio por sus temores y que esto lo
llev a aventurarse ms en esa direccin. En la sesin siguiente analizamos esas nuevas
"aventuras". Cuando los miembros de la familia comenzaron a percibir los beneficios del
nuevo rumbo elegido, el estilo de vida dominado por el temor, entr en un estado de
completo desorden. La vida familiar ya no brindaba un contexto para la mesmerizacin,
sino que, antes bien suministraba un contexto para la exploracin y el cambio.
La defuncin del estilo de vida dominado por el temor
Despus de seis meses y ocho sesiones, John dej de consumir los remedios contra las
nuseas y, si bien continuaba lavndose las manos con bastante frecuencia, tanto los
miembros de la familia como el terapeuta consideramos que esto estaba dentro de los
lmites normales. John ya no tena pensamientos suicidas y miraba con entusiasmo el
futuro. Haba recuperado peso y se senta nuevamente fuerte; adems, consideraba que
estaba por encima de sus temores y haba logrado restablecer una red de amistades. En
la ltima sesin, el seor y la seora Walker comentaron un hecho reciente que en el
pasado podra haber contribuido a producir una respuesta dominada por la
"contemplacin del temor" pero que, en esa ocasin, contribuy a consolidar el nuevo
rumbo.
Las recadas llamadas "bajones" fueron anunciadas como rasgos virtualmente
inevitables del paso que los miembros de la familia haban decidido dar. Se analizaron
los proyectos de contingencia que permitiran a los miembros de la
familia reaccionar en tales ocasiones, renovar el desprecio por las antiguas normas y
declinar las incitaciones a participar del estilo de vida dominado por el temor.
162
Conclusin
Este captulo presenta (a) un anlisis del pensamiento sobre la "unidad del espritu" de
Bateson, (b) un mapa aplicable a la terapia que pone el acento en la participacin que le
cabe al terapeuta en el descubrimiento y el fortalecimiento de las nuevas ideas y (c) una
aplicacin de ese mapa que me result eficaz en el tratamiento de los temores infantiles
y la conducta obsesiva compulsiva asociada a ellos.
Este enfoque teraputico puede aplicarse a un amplio conjunto de problemas. Pueden

elaborarse muchos otros mtodos por los cuales el terapeuta contribuye a crear el
contexto de la doble descripcin que permite
descubrir nuevas ideas y nuevas respuestas dentro del sistema teraputico.
Notas
1. En este captulo centrar la atencin en la categora de restricciones vinculada con la
redundancia, antes que con la relacionada con la retroalimentacin, es decir, en los
circuitos cibernticos como sistemas de restriccin (vase Bateson, 1972, "Cybernetic
Explanation", Pg. 399).
2. Bateson opona este mundo al "mundo de lo inanimado" (de las bolas de billar y de las
galaxias) en el cual bastaba con la explicacin positiva. De acuerdo con la explicacin
positiva, los sucesos toman su curso porque algo los impulsa o los conduce
en esa direccin. La explicacin positiva incluye conceptos tales como fuerza, impulso,
impacto y transferencia de energa. En este mundo, la cantidad, antes que la distincin,
es de importancia fundamental
3. La tesis sostenida por.Bateson es que hay una identidad entre la unidad de la mente y
la unidad de la evolucin y que las ideas son sinnimos o transformaciones de las
diferencias (vase "Form, Substance and Difference", Bateson, 1972).
4. En varias ocasiones Bateson se refiere a esa red con las expresiones "sistema de
coordenadas", "ideas programadas har y "matriz". Esta red es tautolgica.
5. "Una historia es un pequeo grupo o conjunto de ese tipo de conexiones que nosotros
llamamos relevancia" (Bateson, 1980, pg. 14).
6. Sobre un anlisis adicional de la investigacin de las soluciones intentadas y la
formulacin de hiptesis referentes a la perpetuacin del problema, vase Watzlawick y
otros (1974).
7. Partiendo de la modalidad de la indagacin, podemos inferir qu tipo de
descubrimiento puede alcanzar el que investiga, y al saber esto, podemos sospechar que
tal descubrimiento es el que, secreta e inconscientemente desea hacer el investigador
(Bateson, 1972, Pg. 452).
163
8. Por ejemplo, los sntomas de la anorexia nerviosa, pueden considerarse determinados

nicamente por las restricciones que existen en el nivel del sistema familiar procedentes
de creencias rgidas e implcitas, tanto en el nivel de las imgenes especficas
establecidas por ciertos miembros como en el nivel de las normas de interaccin (vase
White, 1983).
9. "La diferencia que se da a travs del tiempo es lo que llamamos el cambio". (Bateson,
1972, pg. 452).
10. Este puede ser considerado un caso especial de doble descripcin. Dentro del
contexto teraputico, se exige que los miembros del sistema teraputico marquen
distinciones entre conjuntos contradictorios de supuestos.
11. Esto exige que el terapeuta reconozca que (a) slo vemos el producto de nuestra
percepcin; (b) en gran medida ocultamos la naturaleza del proceso de nuestra
percepcin o la naturaleza de nuestro conocimiento; (c) en nuestro carcter de
terapeutas, nuestro primer deber es "alcanzar la claridad dentro de nosotros mismos"
(Bateson, 1972, pg. 487); y (d) la epistemologa ciberntica puede brindarnos "un
momentneo destello de esclarecimiento" (Bateson, 1980, pg. 96).
12. Quizs sea ms correcto decir que la doble descripcin surge del sistema teraputico
mismo. Las revelaciones que resultan y las nuevas respuestas de los miembros del
sistema sealan a los dems miembros (entre ellos el terapeuta) las nuevas distinciones.
13. El grupo de Miln es famoso por los enfoques creativos elaborados para establecer
tales contextos (vase Selvini-Palazzoli y otros, 1980).
14. Al considerar la categora de las restricciones relacionadas con la redundancia ms
que con la retroalimentacin, el concepto de "inevitabilidad virtual" puede ser til para
explicar la presencia del problema (los sntomas no pueden connotarse de manera
positiva). Adems de ser til para seleccionar las nuevas ideas, el concepto de
inevitabilidad virtual, sita el problema dentro del contexto de las circunstancias y las
condiciones dadas (incluso las creencias), por lo tanto contradice las explicaciones
"caracterolgicas" del problema.
15. Es til pedirles a los miembros de la familia que midan la influencia relativa en
porcentajes.
16. "Los rganos sensoriales del ser humano slo pueden recibir noticias de la diferencia

y por ello es necesario codificar las diferencias en sucesos que ocurren en el tiempo (es
decir en cambios) a fin de que aqullas sean perceptibles" (Bateson, 1980, pg. 79).
17. Vase Selvini-Palazzoli y otros (1980) para un anlisis del concepto de neutralidad.
Puesto que los hechos "que no son son diferentes de los que podran haber sido"
(Bateson, 1980, pag. 111), la neutralidad en contexto tiene sentido. Por esto, y porque las
creencias y valores del terapueta no se pueden enterrar, considero que la neutralidad es
slo el nombre de una tcnica.
18. Las salidas exitosas slo a veces son angustiantes, y con frecuencia suelen ser
angustiantes para algunos miembros de la familia y no para otros. Cuando no se informa
que se haya presentado ninguna "resaca", el terapeuta puede interrogar a la familia sobre
esa cuestin de un modo que ayude a los miembros a seleccionar ideas relacionadas
con los propios recursos y la propia flexibilidad.
1984)19. Ya analic esta forma de participacin terapeutalpacente en otro lugar (White, .
20. A veces ocurre que las familias sostienen que no ha habido un cambio en ninguna
direccin. En ese caso, es conveniente que el terapeuta afirme que el hecho de que no
haya ningn cambio contribuye a reforzarla opcin conservadora. Que nada
cambie significa mantener el mismo rumbo y el terapeuta puede sealar la diferencia
entre ese estado de cosas y lo que podra haber ocurrido.
164
21. Las respuestas nuevas son, con mucha frecuencia, completamente nuevas. Son
respuestas que no se predijeron -y no se hubiera podido hacerlo- en anlisis anteriores
sobre la necesidad de participacin del miembro de la familia con respecto a un nuevo
curso de accin.
22. En varias ocasiones tuve la siguiente experiencia: espontneamente, los miembros de
la familia descubrieron cambios durante los ltimos diez minutos de una entrevista, aun
cuando dichos cambios hubiesen ocurrido varias semanas antes.
23. No es necesario que los miembros de la familia respondan de manera acabada. Lo
verdaderamente importante es que obtengan una "imagen" de la "imagen" que est en el
espritu del terapeuta.
24. Vase, por ejemplo, Papp (1980), "The Greek Chorus and Other Techniques of Family

Therapy".
25. En mi trabajo con familiares de personas esquizofrnicas en el Hospital Psiquitrico
de Glenside, en algunas ocasiones me dej caer hacia atrs de la silla deliberadamente
como respuesta a la noticia de que un joven o una joven con esquizofrenia
haba hecho algo positivo para s. No obstante quiero hacerles una advertencia a los
lectores: una vez calcul mal y casi atravieso la pantalla que estaba detrs de m, ante los
ojos aterrados del equipo profesional que me acompaaba.
26. David Epston, un terapeuta familiar de Auckland, Nueva Zelanda, que trabaja
partiendo de las ideas de Turner (1969) y van Gennep (1960) desarroll muchos ejemplos
de este enfoque en el tratamiento de diversos problemas.
27. Esta idea de desligar al terapeuta y a la familia al final de la terapia es bastante
comn. Por ejemplo, Haley (1976) sostiene que es importante que los miembros de la
familia comprendan que son ellos mismos quienes suministraron los recursos
necesarios para que se diera el cambio y describe un ejemplo en el cual un miembro de
la familia tranquiliza al terapeuta que acaba de pedir disculpas por no haber contribuido a
los cambios logrados por la familia.
28. Sluzki (1979), al discutir el proceso migratorio, representa el continuo de la migracin
como una "curva de rendimiento bajo la influencia del estrs" (pg. 380) y sostiene que
predecir la angustia que probablemente se presente a lo largo de esa curva es importante
"a fin de legitimar esa experiencia e impedir que se le d una interpretacin negativa
(pg. 387).
29. A fin de preservar el carcter confidencial de las entrevistas, hemos alterado nombres
y apellidos.
30. Investigando los intentos de solucin aplicados por los miembros de las familias
(ritos de evitacin) es posible formular hiptesis sobre los supuestos por los cuales se le
asigna significacin a los sucesos que se producen en la vida familiar. Aqu, esas
hiptesis referentes a la naturaleza de los supuestos (vase el anlisis previo) pueden
formularse en forma de reglas que estn emparentadas con los "hechizos".
31. En esta etapa tambin pueden presentarse las dems leyes de los temores,
incluyendo la Primera Ley de los Temores de David Epston: "La intensidad de los miedos

aumenta en proporcin directa con el tiempo transcurrido hasta que se decide


afrontarlos"
y la Tercera Ley de los Temores de Ingrid Storm: "Los temores no tienen sentido del
humor, insisten en que se los tome seriamente, de modo que el que re logra vencerlos"
(comunicaciones personales).
32. No es prudente comentar directamente la participacin accidental de los padres en la
perpetuacin de los temores. Puesto que en general los padres son muy sensibles a la
angustia del nio y han obrado lo mejor que han podido para minimizar el malestar de su
hijo, hacer comentarios directos sobre la participacin que tuvieron en la "vida" de los
miedos, puede provocarles sentimientos de culpa y hasta obrar como una restriccin
ms
165
que los frene en el cambio. LGs padres deben darse cuenta por s mismos de su
participacin habitual y responder de una manera diferente a medida que van marcando
las distinciones entre reglas o leyes contradictorias y la participacin en los estilos de
vida correspondientes. Cuando esto ocurre, el terapeuta puede llamarles la atencin
sobre las circunstancias y hacer comentarios sobre la virtual inevitabilidad de las
antiguas respuestas.
33. Minuchin y su equipo de la Philadelphia Child Guidance Clinic desarrollaron muchos
experimentos estructurales que pueden ser tiles en este tipo de tratamiento.
9 Terapia conjunta para hombres violentos y las mujeres que viven con ellos
Referencias bibliogrficas
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White, M. 1983: "Anorexia Nervosa: A transgenerational system perspective". Family
Process, 22, pgs. 255-273.
White, M. 1984, "Marital Therapy - Practical approaches to longstanding problems.
Australian Journal of Family Therapy, 5, pgs. 27-43.
Este captulo trata sobre la violencia que algunos hombres ejercen contra las mujeres
que viven con ellos. Aunque no pongamos aqu el acento en los casos de abuso infantil y
de incesto padre/hija, gran parte del anlisis
sobre la violencia masculina que aqu presentamos, as como su aplicacin teraputica,
son vlidos tambin en esos casos. Si discutimos aqu la cuestin de la violencia
masculina, ello se debe a que la abrumadora mayora de las vctimas de la violencia
domstica son mujeres. Creo que al hablar del contexto en el que se da la violencia
masculina contra la mujer debemos considerar inevitablemente la ideologa patriarcal. La
directa relacin entre esta ideologa y la violencia masculina ya ha sido bien establecida
(por ejemplo, vase McIntyre, 1984) y en este captulo no analizaremos los detalles de
esa relacin.
Como estos comentarios se refieren estrictamente a la intervencin teraputica que
puede hacerse contra la violencia de los hombres hacia las mujeres que viven con ellos,
ese ser el foco de nuestra atencin. Con esto quiero decir que los comentarios no
incluyen un anlisis sobre la importancia crtica que tienen la provisin y la utilizacin de
los servicios para la mujer (tales como las organizaciones y los refugios destinados a
ayudar a las mujeres golpeadas) ni tampoco un anlisis sobre los servicios para
hombres violentos (tales como las organizaciones de grupos masculinos destinadas a
hacer una evaluacin crtica de la violencia y de la ideologa patriarcal). Tampoco se
incluyen en estos comentarios los detalles de la intervencin que se hace necesaria

cuando esos hombres persisten en su actitud violenta hacia sus mujeres, intervenciones
en las cuales se busca que el hombre asuma la responsabilidad de perpetuar la violencia
(lo cual incluye denuncias policiales y acciones legales) y que la mujer tenga una
proteccin y un apoyo que le permitan escapar del contexto violento.
*Publicado en Dulwich Centre Newsletter, primavera de 1986
167
Estos comentarios se refieren especficamente a los casos en los cuales el hombre
acepta abandonar la actitud violenta y la mujer an siente el profundo deseo de salvar la
relacin de pareja. Se ha criticado mucho la
prctica de entrevistarse conjuntamente con los hombres y las mujeres, aun cuando se
trate de estas circunstancias particulares. Con frecuencia esas crticas se relacionan con
la creencia de que las entrevistas conjuntas ayudan al hombre a eludir la responsabilidad
que le cabe por los actos violentos y refuerzan la interpretacin victimolgica del acto
violento; es decir, la construccin de la idea de que es la vctima quien perpetra el crimen.
A veces tambin se ha sostenido que la terapia conjunta apunta a mantener unida a la
pareja.
Aunque creo que stas son crticas razonables a una parte de la bibliografa sobre terapia
familiar/marital, no creo que sean crticas razonables a la terapia conjunta, cuando la
violencia se analiza dentro del contexto
de la ideologa patriarcal. Si la terapia conjunta se realiza en estas condiciones, mi
experiencia me indica que se puede lograr, por un lado, poner el acento en la
responsabilidad que tiene el hombre por los actos violentos, por otro lado, contrarrestar
las ideas de que es la mujer quien provoca la violencia y, por ltimo, socavar
efectivamente las obligaciones provocadas por los estereotipos sexuales y sobre la
identidad femenina. Todo ello hace que la terapia conjunta presente la separacin como
una opcin ms viable en el caso de que la mujer pierda el deseo de salvar la relacin de
pareja.
Para las mujeres que son vctimas de la violencia masculina, la separacin siempre es
una cuestin compleja. Al pensar en la separacin, invariablemente estas mujeres se
enfrentan a la falta de los recursos sociales que le permitiran alcanzar el xito, otra

vivienda, el sostn econmico y la ayuda de familiares y amigos. Adems, la amenaza de


represalias violentas dirigidas a ella misma y a los hijos es otro de los elementos que
atentan contra una buena separacin. Por otra parte, los estereotipos de sexo (que
incluyen premisas segn las cuales el valor de una mujer se mide por la capacidad que
sta tenga de asumir un rol subordinado y de colocarse siempre en un segundo plano)
hacen que la experiencia que tiene la mujer del derecho a tener su propia vida, sea muy
dbil. Con la ayuda adecuada, una mujer debera poder superar esas dificultades, superar
el hecho de que durante mucho tiempo experiment una penetrante e insidiosa anulacin
de su identidad, lo cual la llev a tener un sentimiento dominante de prdida de s misma,
aun en otras relaciones diferentes de las que mantiene con el hombre violento. Estoy
familiarizado con muchos ejemplos de hombres que, sistemticamente, representan la
experiencia de una mujer y reinterpretan su historia de tal
168
manera que la versin que ellas tienen de esas experiencias y de su propia historia
termina por alterarse hasta el punto de no tener ya ningn punto de contacto con las
versiones con las que antes ellas se identificaban.
Creo que a travs de las entrevistas conjuntas, la mujer puede sentirse ms capacitada,
puede rebautizar y reexpresar su propia experiencia y su propia historia dentro de un
contexto autntico que es el mismo en el cual se anul su identidad. Por esta razn y
como dije antes, si la mujer pierde el deseo de continuar la relacin de pareja, la terapia
conjunta puede darle fuerzas para marcharse.
Si consideramos la ideologa del patriarcado como el contexto en el cual se da la
violencia masculina, podemos investigar varios conceptos interrelacionados, incluso la
idea de que las mujeres son propiedad de los hombres, y partiendo de esto, la idea de que
los hombres pueden hacer lo que desean con sus propiedades; y el concepto de la
jerarqua como un orden natural, del incuestionable derecho que tiene el hombre a
ocupar la posicin superior segn ese orden natural, todo lo cual pone claramente el
acento en el control que mediante las "tcticas de poder" se ejerce sobre esos seres con
menos derechos (las mujeres). Cada da, los medios de comunicacin social, las
relaciones de pareja, el relato de las historias familiares, etc., refuerzan de mil maneras

diferentes estos conceptos.


Para las mujeres las consecuencias de tales ideas incluyen la opresin, la explotacin, la
desigualdad y el empobrecimiento personal. Para el hombre, las consecuencias incluyen
la intoxicacin con una clera hipcrita y una gran insensibilidad para percibir la
profunda incapacidad que tiene de distinguir entre su experiencia de los sucesos y la
experiencia que tiene la mujer de los mismos sucesos, particularmente de los hechos de
violencia ("fue slo un golpe ligero"). Despus de todo, habitualmente la gente no tiene
prctica en sealar las diferencias que hay entre su propia experiencia de un suceso y la
experiencia que tiene alguna propiedad suya del mismo suceso.
La siguiente es una gua detallada de cmo realizar una terapia conjunta, un anlisis que
presenta una interpretacin de la agresin y la violencia masculina dentro del contexto
de la ideologa patriarcal, y describe intervenciones que me resultaron tiles para ayudar
a las parejas a oponerse a esa conducta y a esa ideologa:
1.

El terapeuta indaga a la pareja acerca de la teora que

sta tiene sobre la agresin masculina en general y acerca de sus ideas sobre por qu
ocurrieron los episodios particulares de violencia entre ellos, es decir qu pensaban ellos
en aquel momento. Generalmente, los detalles queda la pareja incluyen la opinin de que
la agresin es una caracterstica biolgica de los hombres y que el acto violento es una
respuesta natural e inevitable a la provocacin de la mujer. Estas sugestiones y
valoraciones del rol que les cabe
169
alas mujeres se sustentan y se mantienen gracias ala teora de la victimologa. Con
frecuencia se pone particularmente el acento en una teora de eyaculacin/ catarsis, la
cual sostiene que la violencia es una sustancia que puede definirse cuantitativamente,
una sustancia que se acumula y que peridicamente debe ser descargada. Esta idea se
refuerza mediante la interpretacin freudiana de los hechos que as se infiltran a travs
de las pelculas, la literatura, etc.
2.

A fin de dar a los miembros de la pareja la seguridad

de que la versin que dieron sobre la agresin y la violencia fue perfectamente


comprendida por el terapeuta y de que no har falta un esfuerzo adicional por parte de

ellos para explicarla, el terapeuta puede hacer un resumen de lo dicho por ellos y
transmitirles la sensacin de que est profundamente familiarizado con las diferentes
ideas volcadas en el relato de la pareja.
3.

Luego, el terapeuta comunica a la pareja:

a)

que l tambin conoce otra teora sobre la violencia

masculina, una nueva versin que es diferente de la dada por la pareja.


b)

que le llaman la atencin las grandes diferencias que

observa entre una versin y otra.


c)

que la segunda versin choca tanto con la primera

que cree que quizs la pareja se sienta profundamente perturbada por ella,
particularmente el hombre.
d) que el hombre puede sentir un gran malestar afrontando la nueva versin puesto que
sta puede provocar profundos cambios en la relacin de la pareja.
e)

que hasta se corre el riesgo de que el hombre, al

escuchar la segunda versin, pueda estallar o sentirse impulsado a defender la primera


versin.
(si el terapeuta es una mujer) que el hombre considere la segunda versin por completo
amenazadora e inaceptable por el hecho de que procede de una mujer.
Luego el terapeuta indaga hasta qu punto la pareja est dispuesta a aceptar la nueva
versin. El terapeuta puede contribuir a la preparacin de la pareja preguntndoles cul
de los dos est ms dispuesto y cul lo est menos a vrselas con una nueva versin
que se .opone decididamente a la anterior. Hay que poner especial cuidado en
asegurarse que la nueva versin no genere una competencia de ideas. A fin de
contrarrestar la posible generacin de semejante debate, el terapeuta puede sugerir que,
si la pareja lo desea, ambos pueden mantener una actitud escptica respecto de la nueva
versin hasta haber odo toda la exposicin del terapeuta. Se pone el acento en la
comparacin de las ideas antes que en el debate y se le comunica a la pareja que
aumentarn los beneficios si ellos logran conocer a fondo la nueva
170
versin y pueden compararla con la antigua. Nuevamente, si la terapeuta es una mujer,

sta puede sugerir que ese hecho probablemente dificulte la aceptacin de la nueva
versin sobre la agresin y la violencia, sobre todo en el caso del hombre.
5.

Una vez que consigue preparar a la pareja, el

terapeuta seala la ideologa patriarcal como el contexto en el que se da la violencia


masculina contra la mujer. Esto se logra examinando las instrucciones para desempear
su rol que reciben tanto los hombres como las mujeres a travs de diferentes mensajes;
por ejemplo, pueden analizarse recortes de peridicos, anuncios y recortes de revistas;
tambin pueden analizarse las instrucciones que se reciben a travs de los relatos
histricos o familiares. Se establece una clara separacin entre los actos de agresin y
violencia masculina y las teoras sobre los aspectos determinantes biolgicos y
genticos y se identifica a dichas teoras, en cambio, como estrategias basadas en los
conceptos patriarcales y mantenidas por ellos, conceptos referentes a que la mujer es
una propiedad del hombre y a que ste tiene derecho a ejercer su poder sobre esa
propiedad a su antojo. Todo esto prepara el terreno para desafiar la teora de la
eyaculacin de la violencia con el concepto de que la clera asociada a tal violencia es
hipcrita por naturaleza y con la idea de que la ira hipcrita es una variedad de clera
intoxicante, pues cuanta ms ira expresa, ms se intoxica con ella. Tambin puede
subrayarse que la creencia de que la mujer es propiedad del hombre lleva a ste a la
insensibilidad y el aislamiento.
Seguidamente, el terapeuta comienza a indagar la experiencia que la mujer tiene de los
hechos. Para ayudarla a identificar esa experiencia, el terapeuta puede sugerirle varias
palabras y preguntarle cul se adapta ms
a lo que siente, palabras tales como: explotada, oprimida, sojuzgada, sofocada,
esclavizada, etc. Luego se le pide a la pareja que imagine la experiencia futura en el caso
de que continen dejndose llevar por esos conceptos patriarcales de la relacin de
pareja.
6.

El terapeuta abre luego la discusin de si el hombre

ola mujer estn de acuerdo con dejarse llevar en un futuro por esas instrucciones
empobrecedoras o si, en cambio, creen que tienen derecho a crear delibera damente una
relacin que sea viable para ambos. Esta discusin puede enriquecerse yuxtaponiendo

conceptos opuestos. En la prctica de generar estas yuxtaposiciones de opuestos, me


resultaron tiles varias ideas de la teora feminista y del trabajo de Gregory Bateson y
creo que hay una gran correspondencia entre estas dos fuentes. Las siguientes
preguntas son una muestra de aqullas que pueden formularse en esta etapa de la
terapia. A causa de la desigual distribucin de poder que existe en la relacin,
inicialmente estas preguntas se le dirigen al hombre: 171
-Cree que est usted ms de acuerdo con esas instrucciones empobrecedoras
vinculadas con la idea de ejercer poder sobre los dems o acaso le resulta ms atractiva
la idea de ir apreciando cada vez ms los recursos y la capacidad personal?
-Qu cree que encaja ms con el tipo de persona que es usted? La intoxicacin con
esa clera hipcrita y el aislamiento personal o el designio personal y la capacidad de
estar en contacto con los dems?
-Considera usted que debe continuar sometiendo esta relacin a los conceptos de
jerarqua y represin o que debe huir de ellos y aventurarse a un arreglo ms equitativo y
viable?
-Debera usted ajustarse a las prescripciones destinadas a satisfacer la avidez y la
conveniencia de los hombres o cree que debera oponerse a ellas y dejar que sea la
prudencia lo que influya en sus decisiones?
7.

Continuando con la discusin que se genera

mediante la yuxtaposicin de las oposiciones, el terapeuta sugiere que sera conveniente


que la pareja vaya considerando las posibles consecuencias que tendra esa ruptura con
las antiguas convenciones. Lo que sigue es una muestra del tipo de preguntas que suelo
formular al llegar a este punto:
-Si usted se opone a esas ideas sobre la supremaca masculina, quizs esa nueva
actitud lo aparte de los dems hombres. Cmo manejara esa situacin? -Si usted
rechaza esas prescripciones que estn envenenando su mundo, puede encontrarse en
una situacin difcil cuando en la prxima reunin familiar su cuado humille a las
mujeres. Qu consecuencias cree que puede tener todo esto en el futuro de la relacin
con su cuado y cmo piensa afrontar esas consecuencias?
-Si usted logra comprender la experiencia de opresin que tienen las mujeres, le va a

resultar intolerable que alguno de sus compaeros bromee diciendo que el verdadero
placer que encuentra jugando al squash es imaginar que la pelota es "la vieja". Cmo se
las va a arreglar en una situacin semejante? -Si las nuevas ideas desalojan a las
antiguas, usted va a tener una gran dificultad para apreciar muchas de las bromas que se
hacen en el bar. Cmo cree que tomarn sus amigos el hecho de que usted ya no festeje
esas bromas? Cmo piensa afrontar el hecho de convertirse en una amenaza para
ellos?
-Si su compaera se transforma en una autoridad en el conocimiento de s misma,
reelabora su propia historia y confa en su propia experiencia, cmo se las vera usted
ante las opiniones vigorosas de su mujer? Cree que podra afrontarlas o que estallara?
-(a la mujer) Cmo imagina que reaccionara su pareja si usted reelaborara su propia
historia y su propia experiencia? Es probable que l le pida que le evite enfrentarse con
esas opiniones o cree usted que l estara ms dispuesto a considerarlas sin estallar?
172
Despus de analizar las consecuencias del cambio, se les pregunta a ambos si estn
dispuestos a explorar algunas de las diferencias que van a experimentar sus vidas y su
relacin si ellos se animan a desafiar las
instrucciones de la ideologa patriarcal. Hasta ahora nunca se me present, en esta
etapa, una pareja que no quisiera experimentar el cambio, pero si esto llegara a ocurrir
podra sugerir la separacin como una opcin ms viable para la mujer. Los
experimentos iniciales pueden ir desde que el hombre desarrolle estrategias para
contrarrestar su tendencia a interrogar a la mujer sobre qu estuvo haciendo cada vez
que ella llega a su casa del trabajo cinco minutos tarde, hasta que la pareja discuta los
diferentes aspectos de algn medio de comunicacin que promueve la opresin y la
explotacin de las mujeres. Otros experimentos pueden incluir tareas que exijan que el
hombre desarrolle una comprensin ms acabada de la experiencia que tiene la mujer de
los valores patriarcales, haciendo la aclaracin de que esto puede resultar doloroso para
el hombre.
8.

Es importante que el terapeuta responda a todos los

pasos que se den en un sentido que contribuya a vencer los valores patriarcales. Esto

incluye celebrar el hecho de que el hombre intente aceptar la nueva versin sobre su
agresin y violencia y acceda a emprender experimentos especficos que pueden
apartarlo de muchos otros hombres. En las sesiones siguientes, el terapeuta puede
emplear diferentes variantes para responder al cambio; ya describ algunas de ellas en
otro lugar (White, 1986).
Segn me indica mi experiencia, al cabo de todo este proceso la mujer se libera de la
responsabilidad por la violencia y, al mismo tienlP se siente ms capacitada puesto que
alcanza una posicin de autoridad respecto de su propia historia y su propia experiencia.
Nota
Con estas notas no pretendo brindar una gua completa de este ttatarnie et Hay

mucho

ms por decir en cuanto a la provisin de servicios para los hombres Y rnules q sufren
los efectos de la violencia masculina. Gran parte de todo ello ya ha sido dicho por
otros autores en diversas publicaciones. Se ha destacado que es aconsejable
tratamiento hombres a dejar el hogar durante cierto perodo en las primeras fases de este
encas que y que, tambin, es conveniente planificar cmo reaccionar ante las
contingencias
puedan presentarse. Este tipo de planificacin puede incluir una exhaust

indaga con

de cmo ha de reaccionar el hombre si la mujer expresa opiniones qu

va

indagacin e no col
las de l y cmo ha de responder si la mujer descubre informacin que

dg lo que yo

yo
Esa planificacin para la contingencia puede incluir adems el traza eda recurrir
llamo una "va de escape", es decir el desarrollo de un plan de accin al que pu

Los

pasos la mujer en caso de que se vea amenazada por nuevas situaciones de violencia
173
de este plan deberan reflejar las decisiones y prioridades de la mujer. Adems, es
importante alentar al hombre para que hable de ello con aquellas otras personas que la
mujer haya elegido para que la ayuden a transitar esa va de escape. Conseguir que el
hombre se sienta comprometido en este proceso es una manera de aumentar su
responsabilidad por la violencia pasada y, adems, es algo que tiende a contrarrestar

cualquier tipo de accin vengativa que el hombre podra emprender como respuesta a la
actitud de la mujer de elegir esa va de escape.
Si tuviera que reescribir estas notas pondra, adems, el acento en la enorme importancia
que tiene el hecho de identificar los logros aislados que hubiera obtenido la pareja antes
de la "yuxtaposicin de los opuestos" tratados en el punto siete.
10 Destruir los miedos y domar a los monstruos
Un enfoque para el tratamiento de los temores infantiles*
Referencias bibliogrficas
McIntyre, D. 1984, "Domestic violence: the case of the disappearing victim?" The
Australian Journal of Family Therapy, 5, 4.
White, M. 1986, "Negative explanation, restraint and double description: a template for
family Terapy". Family Process, 25, 2, pgs. 169-184.
En este captulo se consideran los temores infantiles dentro del contexto interaccional de
la familia. Y se sostiene que la supervivencia y el fortalecimiento de tales miedos
depende de la presencia de un "sistema que apoya el estilo de vida dominado por los
miedos". Mediante un examen de la participacin inadvertida que los miembros de la
familia tienen en ese estilo de vida dominado por los temores, se pueden obtener los
detalles de ese sistema de apoyo.
Se tratan tambin aqu las formas de intervencin que tiene el terapeuta para desbaratar
esa participacin. Tales intervenciones incluyen la presentacin de una descripcin del
problema interaccional y no amenazadora y un rito estructurado destinado
a oponerse al estilo de vida dominado por el miedo. Como ejemplo, se analiza un caso.
Los temores infantiles
Muchos nios pequeos desarrllan temores especficos de diferentes tipos, temores
que se vinculan con varias cuestiones relacionadas con su desarrollo y con el contexto
de ese desarrollo. Tales miedos adquieren muchas formas diferentes y con frecuencia se
manifiestan como ansiedad, fobias y aislamiento social. Aunque los temores infantiles
pueden ser pertinaces, en la mayor parte de los casos son transitorios y suelen declinar
naturalmente con el paso del tiempo (MacFarlane y otros, 1954, Agras y otros, 1972).
Sin embargo, a veces, algunos de esos miedos son ms tenaces y pueden persistir

durante la adolescencia y hasta la edad adulta. Cuando ocurre esto, los temores pueden
provocar distintos grados de conducta obsesiva-compulsiva que tienen un efecto
altamente restrictivo e incapacitador en las vidas de los jvenes y de los miembros de la
familia. Teniendo esto en cuenta, es necesario encarar tratamientos destinados a
resolver los temores infantiles que se manifiestan particularmente tenaces e influyentes.
*Publicado en Dulwich Centre Review, 1985. En mayo de 1984 se present en el Dulwich
Centre una versin de este captulo.
174
175
Algunos de los temores que ms comnmente experimentan los nios estn
relacionados con la noche. Estos pueden incluir el miedo ala oscuridad, a irse a dormir, a
monstruos indefinidos y a los posibles merodeadores. Es frecuente que tales temores
aparezcan acompaados por pesadillas y sueo entrecortado.
En la bibliografa referente a estas cuestiones, se han dado varias explicaciones de la
aparicin y la persistencia de tales miedos y, entre ellas, predominan las teoras
psicodinmicas y de la conducta. Esas diferentes explicaciones suelen sealar diferentes
implicaciones para la intervencin teraputica. Una explicacin a la que no se le ha
prestado la debida atencin en la bibliografa, es la que destaca la importancia del abuso
sexual infantil, incluyendo el incesto, en nuestra comunidad. Herman, despus de
amalgamar los resultados de cinco estudios sobre abuso sexual, sostiene:
Los resultados de las cinco investigaciones son notablemente coherentes. De una de
cada tres, a una de cada cinco de todas las mujeres informaron que tuvieron algn tipo
de encuentro sexual con algn hombre adulto durante su infancia. Entre el cuatro y el
doce por ciento mencionaron haber tenido alguna experiencia sexual con un pariente
(citado en Breaking The Silence, 1985).
La conexin que existe entre la explotacin sexual y otras formas de abuso infantil con el
probable desarrollo de temores nocturnos es evidente. Otra explicacin que hasta hace
muy poco tiempo tambin fue pasada por alto, se relaciona con la profunda inseguridad
que pueden experimentar los nios respecto de la amenaza de una guerra nuclear y de
una catstrofe ecolgica (Family Therapy Networker, 1984; Sanders y O Donnell, 1985).

Los terapeutas siempre deben tener en cuenta estas explicaciones al evaluar los miedos
infantiles y su contexto. Si una indagacin del contexto de los temores se ajusta a esta
explicacin o apunta a ella, debe encararse un tratamiento apropiado.
El contexto interaccional
En muchas familias resulta evidente que los temores infantiles sobreviven dentro de un
contexto interaccional, un contexto en el cual los miembros de la familia participan sin
advertirlo y, como consecuencia, ayudan a perpetuar y a alimentar tales temores. Si el
terapeuta averigua cules son los intentos que han hecho los miembros de la familia
para ayudar al nio a enfrentar sus miedos, podr descubrir los detalles de un sistema
que apoya
176
el estilo de vida dominado por los temores y, tambin, podr obtener informacin sobre
cmo los miedos lograron tener tanta influencia. La aplicacin inadvertida de esas
"soluciones" que slo sirven para mantener el problema, puede considerarse un ejemplo
del fenmeno de Retroalimentacin Amplificador de la Desviacin (Wender, 1968)2.
En respuesta a la sensacin de opresin que experimenta el nio a causa de los temores,
los dems miembros de la familia y especialmente los padres, intervienen ms
activamente en la vida del nio y toman medidas para asumir una mayor responsabilidad
respecto de su seguridad. Tratan de ejercitar ms intensamente su capacidad de afrontar
los miedos a fin de reducir la opresin del nio. Este, a su vez, responde cargando mayor
responsabilidad en los padres y sintindose menos capaz. En suma, pierde an ms la
capacidad de supervisar su propia vida.
Una descripcin interaccional del problema, acompaada de un rito, puede ser una buena
forma de terminar con esa participacin no deliberada de los miembros de la familia en
una direccin temerosa, y de establecer un crculo ms virtuoso en el cual los miembros
de la familia puedan participar en una direccin ms conveniente para el nio. Se han
aplicado distintas variaciones del rito con nios desde los cuatro y hasta los ocho aos,
que sentan pertinaces miedos nocturnos. David Epston (1983) desarroll un rito para
nios mayores con el mismo problema. Cuando se presentan miedos extremos en nios
mayores y en adolescentes, temores que pueden manifestarse mediante severas formas

de conducta obsesiva-compulsiva, es necesario aplicar un enfoque ms detallado (vase


White, 1985).
Montar la escena: establecer una influencia relativa y una descripcin interaccional
El terapeuta recoge informacin referente a la influencia que tienen los temores en las
vidas de todos los miembros de la familia y evala, mediante el anlisis de las soluciones
intentadas, la contribucin que le corresponde a cada uno en la supervivencia y el
fortalecimiento del temor. Si se establece que uno de los padres, o ambos, experimentan
una profunda preocupacin/ ansiedad por otras cuestiones, ese dato puede directamente
constituir un elemento para asegurar que la aplicacin de una nueva solucin al
problema del nio no ser obstaculizada. Tambin es necesario considerar las otras
explicaciones mencionadas anteriormente (incesto y otras formas de abuso y ansiedad
respecto de la amenaza nuclear). A fin de determinar el prximo
177
paso que ha de dar, el terapeuta evala cuidadosamente la informacin obtenida de los
miembros de la familia. Si resulta evidente que estas ltimas explicaciones no son
aplicables al caso y que los miedos subsisten dentro de un contexto en el que los
miembros de la familia participan inadvertidamente para mantener un estilo de vida
dominado por el temor, el terapeuta puede pedir que el nio le haga una descripcin ms
elaborada de los miedos que lo hacen sufrir.
Si los temores "tienen aspecto" de monstruos, se alienta al nio para que trate de
dibujarlos. Si se trata de temores menos especficos, se le puede pedir al nio que les
"invente una cara", que imagine qu aspecto tendran esos monstruos si se
materializaran. El terapeuta puede ayudarlo sugiriendo posibles descripciones. Luego se
le pide al nio que dibuje como pueda esas imgenes. Si el nio se muestra renuente, se
le puede explicar que dibujar en un papel las "caras" de los miedos es el primer paso para
capturarlos y domarlos.
Seguidamente, el terapeuta ayuda a los miembros de la familia a establecer la influencia
relativa, es decir, la influencia que esos miedos ejercen en sus vidas y la influencia que
ellos mismos ejercen en la "vida" de los miedos. Con frecuencia, al nio le cuesta
determinar qu influencia ejerce en la vida del temor. El terapeuta puede ayudarlo a

determinar esa influencia llamndole la atencin sobre los aspectos de su vida que
puedan haber sido eclipsados por influencia de los miedos. Una vez hecho esto, el
terapeuta puede pedirles al nio y a los miembros de la familia que lo ayuden a
comprender cmo, en tales circunstancias, el chico fue capaz de retener todo el control
que an ejerce en su propio territorio. Puesto que la derivacin de esa descripcin de la
capacidad que tiene el nio o la nia de influir en la "vida" del problema es esencial, y
puesto que con frecuencia resulta difcil establecerla, el terapeuta puede llegar a esa
descripcin indirectamente. Por ejemplo, suelo explicarle al nio que lo que intento hacer
es establecer, mediante un test, que l o ella tiene la capacidad potencial de influir en la
vida de sus miedos. Sin descubrirle la naturaleza del test, le formulo una serie de
preguntas casuales y luego le informo los resultados. Entonces, le pido que me explique
cmo es posible que haya sido capaz de responderme "x" preguntas en un nivel propio
de su edad e "y" preguntas en un nivel de un nio o una nia de ms edad 4. Esto hace
que el nio pueda reconocer ms fcilmente su capacidad para influir en la vida de sus
temores.
A veces, tambin es necesario ayudar a los dems miembros de la familia,
particularmente a los padres, a discernir su propia influencia relativa. Para ello se les
puede pedir que mencionen las diferentes maneras
178
en que fueron incitados por el nio a actuar como "vigilantes de los temores" o
"supervisores de los miedos". Qu tipo de incitaciones recibieron para hacerse
superresponsables de la seguridad del nio o la nia? Cules de esas incitaciones se
sintieron "compelidos" por los temores a aceptar y cules fueron capaces de declinar? El
terapeuta puede ayudar a los miembros de la familia a identificar aquellas incitaciones
que fueron capaces de declinar, reflexionando sobre las muchas otras opciones que los
padres podran haber elegido para asumir una posicin superresponsable en relacin
con el nio. Se les puede entonces preguntar cmo, en tales circunstancias, lograron
resistir a esas incitaciones.
Al trabajar con los miembros de la familia, el terapeuta puede poner el acento en la
cuestin temporal y en su relacin con el estilo de vida dominado por los temores. Ello

puede lograrse pidindoles que imaginen qu otras incitaciones para vigilar y supervisar
los temores pueden aparecer en el futuro, incitaciones que tenderan a fortalecer el estilo
de vida dominado por los miedos y tambin a considerar ante cuales de esas
incitaciones se sentiran ms vulnerables, ms dispuestos a aceptar. Hasta qu punto
perderan influencia si aceptaran tales incitaciones?
Luego, el terapeuta promueve un debate sobre la disposicin con la que cuentan los
miembros de la familia para oponerse al "reinado del terror". Est el nio o la nia
dispuesto/a a volver atrs y reclamar parte de su territorio perdido? Est dispuesto/a a
impedir que los temores lo/la lleven a incitar a los dems miembros de la familia a vigilar
y supervisarlos miedos? Estn los dems miembros de la familia, y particularmente los
padres, preparados para realizar una accin afirmativa y declinar las incitaciones a
mantener la supervisin y vigilancia de los miedos y, por consiguiente, a terminar con el
estilo de vida dominado por los temores?Estn dispuestos los miembros de la familia a
intentar un experimento que ayude al nio o la nia a "capturar, domar y supervisar" los
temores? Estn todos dispuestos a tolerar las inevitables dificultades y la angustia que
pueden experimentar al declinar las incitaciones de los miedos? Cuando se establece que
toda la familia est dispuesta, es el momento de presentar el rito.
La presentacin del rito
La mayora de los nios aceptan de buena gana que los monstruos y los miedos son ms
temibles durante la noche que durante el da y que sera conveniente para toda la familia
"mantenerlo a raya" de noche. Generalmente
179
yo les pregunto, entonces, si conocen la "Cuarta Regla de los Monstruos" y normalmente
los nios me responden que la ignoran. Al recibir esa respuesta yo simulo incredulidad y
me muestro alarmado; les digo que todos los nios deben conocer la Cuarta Regla de los
Monstruosa. Entonces, segn el caso, le presento a cada nio una variacin de esa regla
que se ajuste a su edad:
Puesto que los monstruos se hacen ms temibles durante las prcticas nocturnas y ms
divertidos durante las prcticas diurnas, si los nios desean pasarlo bien, tienen que
impedirles a los monstruos realizar sus prcticas nocturnas.

Se le puede preguntar nuevamente al nio si de veras nunca oy hablar de esta regla, si


realmente es una completa sorpresa para l y sugerirle que hubiera sido conveniente que
la hubiese conocido antes. Algunos nios sbitamente advierten que conocan esa regla,
pero que la haban olvidado. El siguiente paso es revisar hasta qu punto la familia est
dispuesta a actuar en el sentido que indica esa regla. La respuesta a la pregunta estn
dispuestos? es siempre afirmativa y, entonces, el terapeuta puede proceder a presentar
los siguientes detalles referentes al rito que debern practicarse hasta que se logre
domar adecuadamente a los monstruos.
1. Al regresara casa, despus de la entrevista, conseguirn un trozo de soga y una caja
de madera o de acero del tamao suficiente para guardar los dibujos del nio.
2. Antes de irse a dormir, el nio o la nia deber poner en la caja los dibujos de sus
miedos y, con la ayuda de los padres, cerrarla muy bien y atarla con un extremo de la
soga.
3. Puesto que los monstruos del nio son de una variedad indmita, y estn
acostumbrados a hacer lo que se les antoja, es posible que tengan una "pataleta" si se
les impide realizar sus prcticas nocturnas. Por ello, se le pedir al nio que coloque la
caja en el jardn y ate el extremo libre de la soga a un rbol o al tendedero. As, la furia de
los monstruos no perturbar la paz familiar. Si es posible, la caja debe atarse de modo
que quede suspendida. Pues los monstruos causan menos problemas si no pueden
poner sus pies sobre la tierra.
4. Antes de acostarse, el nio deber buscar sus zapatillas y, o bien ponrselas, o bien
colocarlas debajo de la almohada. Esto es necesario porque, si llegara a suceder que los
monstruos se escaparan, es responsabi lidad del nio interrumpirles las prcticas
nocturnas, atraparlos y volver a colocarlos en su caja.
5. Cada maana el nio deber liberara los monstruos para que hagan sus prcticas
diurnas y se diviertan 6.
180
6. Los padres comenzarn a formar un lbum de fotografas al que le pondrn el
siguiente rtulo: "Album de caza y doma de seres despreciables y monstruos" o "Album
de Destruccin de Miedos". Tomarn fotografas del nio (preferiblemente con una

cmara con sistema polaroid) mientras ste realiza los preparativos para la doma de los
monstruos y otras del nio llevando los monstruos al jardn. Tambin se les pedir a los
padres que fotografan otras situaciones de la vida del nio o la nia, que impliquen
valenta, falta de temor. Pueden pedirles a los nios que posen para estas fotografas, no
es necesario que los sorprendan en una actitud espontnea.
7. Se les pide a los padres que traigan consigo el lbum durante la segunda entrevista.
Pues en sta se compararn todas las fotografas y se elegir la mejor: aquella que
muestra la ms evidente actitud de cazador y domador de monstruos.
8. Cada noche los padres debern reflexionar sobre el asunto, discutirlo y tomar notas de
cualquier intento que hayan hecho los temores de controlar la situacin, es decir, las
ocasiones en que los miedos hayan provocado que el nio los incite a actuar de
vigilantes y supervisores de sus temores.
Despus de presentar estas instrucciones, generalmente suelo mostrarle al nio un
Certificado de Cazador y Domador de Seres Despreciables y Monstruos y el Diploma de
Destructor de Miedos. Estos premios incorporan inmediatamente al nio que los obtiene,
a la Asociacin de Cazadores y Domadores de Seres Despreciables y Monstruos de
Australia y Nueva Zelanda (hay una sucursal en Auckland) o a la Asociacin de
Destructores de Miedos del Hemisferio Sur. Este premio tambin establece que el nio
obtiene el ttulo de Cazador y Domador de Monstruos y Seres Despreciables o de
Destructor de Miedos, es decir que est capacitado para ayudar a otros nios que tengan
problemas de temor. Entonces, le pregunto al nio o la nia cual de los dos ttulos
preferira obtener cuando consiga vencer sus miedos.
Antes de concluir la entrevista, generalmente les informo a las familias que los nios que
no tienen miedos suficientes para convertirse en "domadores" o en "destructores" estn
en desventaja, pues no pueden aspirar a formar parte de esas asociaciones. Se le dice al
nio que estas asociaciones son tan exclusivas que, aunque lo intente, difcilmente
pueda encontrar amigos, parientes o compaeros de escuela que tambin tengan un
Certificado de Cazador y Domador de Seres Despreciables y de Monstruos o un Diploma
de Destructor de Miedos.
Habitualmente, suelo citar a la familia para una nueva entrevista dos semanas despus

de la primera. En esta entrevista el terapeuta pone el acento 181


en el xito obtenido por el nio, revisa el lbum de fotografas y selecciona las fotografas
que ms se ajusten al espritu de un estilo de vida libre de temores. Normalmente pido
copias de esas fotografas y pido permiso para mostrrselas a otros nios que puedan
experimentar temores similares, como un ejemplo de lo que se puede lograr. La mayor
parte de los nios suelen estar encantados con la idea de ser "un buen ejemplo" para los
dems. Tambin les pido a los padres que analicemos cada uno de los intentos que
hicieron los miedos por controlarlos e incitarlos a ser superresponsables. Tambin
hablamos de la posibilidad de que se presente una recada y establecemos planes para
actuar en esos casos.
El ejemplo de un caso
Marjorie, una madre sola, estaba muy preocupada por su hijo Mark de seis aos. Mark
siempre haba sido un nio "temeroso". Tena una historia de sueo sobresaltado y con
frecuencia se despertaba con "pesadillas". Adems era un nio penosamente tmido.
A travs de los aos, Marjorie haba encarado sola el problema y en cada ocasin que
poda trataba de tranquilizar a Mark y de velar por su seguridad. Al pedir consejo
teraputico, cuando Mark tena cuatro aos Marjorie recibi por respuesta que los
temores de su hijo eran el resultado de su separacin matrimonial que se haba
producido inmediatamente despus del nacimiento del nio. Adems, se le dijo que esos
miedos estaban relacionados con la ambivalencia de la madre respecto del hijo. Marjorie,
desesperanzada por esa respuesta, decidi aplicar ms intensamente las mismas
soluciones que vena aplicando hasta entonces, con lo cual se volvi ms vulnerable a
aceptar las incitaciones de Mark a que se convirtiera en vigilante y supervisora de sus
miedos.
Recientemente, la ansiedad de Mark haba llegado a un punto que poda considerarse
permanente. El nio estaba ansioso, se senta perturbado y tena grandes dificultades en
la escuela y tambin para relacionarse con sus pares. Y lo que ms lo preocupaba era
afrontar la noche. Apenas llegaba de la escuela comenzaba a pedirle a la madre que lo
tranquilizara respecto del momento de irse a dormir. Una vez que se acostaba sala una y
mil veces de su dormitorio quejndose de no poder dormir y de tener miedo de los

monstruos. Slo poda dormirse cuando ya estaba muy fatigado y generalmente volva a
despertarse con pesadillas. Marjorie comenz a deprimirse, a sentirse incapaz de
controlar la situacin.
182
Cuando Mark le puso "una cara a los temores" que senta, yo le hice notar que eran
realmente temibles. Le dije que era sorprendente cmo haba podido siquiera dormir algo
con esos monstruos merodeando de noche. Alguna vez se haba preguntado hasta qu
punto esto era sorprendente? Mark me confes que nunca se haba dado cuenta hasta el
momento. Observ entonces que sus monstruos eran particularmente perversos. Aun
sabiendo que era l quien los alimentaba, continuaban molestndolo y hacindolo
despertar por las noches. Despus de discutir un rato estas cuestiones, Mark descubri
que haba influido en la vida de sus miedos de algunas otras formas.
Luego habl con Marjorie de las diferentes incitaciones que ella haba recibido de Mark
para convertirse en vigilante y supervisora de los temores de su hijo e identificamos
algunas ocasiones en las que Marjorie haba sido capaz de declinar tales incitaciones. Le
dije que esos logros eran particularmente notables si tenamos en cuenta la incorrecta
evaluacin que se le haba hecho dos aos antes y que podra haberla vuelto ms
vulnerable a aceptar tales incitaciones. Al reconocer esto, Marjorie experiment un
instantneo alivio. Seguidamente, destaqu la cuestin temporal y su importancia en la
participacin de ambos en ese estilo de vida dominado por los temores y evalu la
disposicin que tena, tanto Mark como su madre, para oponerse a ese estilo de vida.
Cuando anunci la Cuarta Regla de los Monstruos, Mark, al principio, se mostr
sorprendido. Sin embargo, cuando yo me mostr sorprendido por su sorpresa, me dijo
que crea que alguna vez haba odo hablar de esa regla pero quizs la hubiera olvidado.
Tambin me dijo que era probable que hubiese odo tambin las otras tres reglas, pero
que tambin las haba olvidado. Tanto Mark como Marjorie se mostraron interesados en
cumplir la Cuarta Regla de los Monstruos, y entonces yo les suministr los detalles del
rito.
Ambos se entusiasmaron con el rito y Mark decidi prepararse para obtener el Diploma
de Destructor de Miedos. Y me dijo que tena confianza en lograr ese diploma en nuestra

prxima entrevista.
Dos semanas despus, en la siguiente entrevista, Mark estaba radiante y Marjorie pareca
ms feliz y ms relajada. Mark, que haba trado su "jaula de monstruos" y su Album de
Destructor de Miedos, me cont con detalles cmo haba atrapado y domesticado a sus
miedos. Ahora slo les permita realizar sus prcticas diurnas y pensaba que, en realidad,
esos monstruos se haban hecho mucho ms divertidos.
Marjorie me cont que Mark marchaba mucho mejor en la escuela,
183
haba comenzado a invitar a algunos amiguitos a la casa y ya no se mostraba ansioso
cuando llegaba la hora de irse a la cama. Adems, por primera vez desde haca
muchsimo tiempo, ambos haban dormido plcidamente toda la noche durante la ltima
semana. Las pesadillas no reaparecieron. En dos Ocasiones Marjorie haba recibido
incitaciones para hacerse cargo de los temores de su hijo, pero haba sabido rechazarlas
con xito. Miramos todos J untos el Album de Destructor de Miedos y finalmente le
entregu a Mark su diploma.
Ms adelante, Marjorie me comunic que Mark se haba liberado de sus miedos y era un
chico relativamente despreocupado. Adems, me cont que no haba sufrido ninguna
recada, que estaba adquiriendo mayor confianza en s mismo y que ambos se sentan
mucho ms felices.
Conclusin
Este captulo enfoc la cuestin de los temores infantiles dentro del contexto
interaccional de la familia. El rito descrito logra terminar con la participacin no
deliberada de los miembros de la familia en la supervivencia de los miedos. Creo que
adems del rito, y como una forma de preparar a la familia para su realizacin, el
terapeuta debe suministrarles a los miembros de toda la familia una descripcin
interaccional del problema que no les resulte amenazadora. Esa descripcin le permite a
la familia aplicar diferentes soluciones, basadas en el buen criterio.
pues de ese modo yo podra explicrselas luego a otros nios que presenten el mismo
problema.
6. Un nio viol esta regla. Una noche los miedos se escaparon y entonces el chico

decidi dejarlos encerrados durante todo el da siguiente. Por supuesto, no hubo ms


intentos de fuga.
Referencias bibliogrficas
Agras, W. S., Chapin, H.H y Oliveau, D.C. 1972, "The natural history of phobia". Arch. Gen.
Psychiat. 26, pgs. 315-317.
Breaking the Silence, 1985, A report based upon the findings of the Women Against Incest
phone-in survey, Sydney, Waldby.
Epston, D. 1983, "The case of the night watchman" Aust. Jounal Fam. Therapy, 4, 2, pgs.
123-124.
Epston, D. 1984, "The nuclear shadow". Family Therapy Networker, 8,2.
MacFarlane, J. W., Allen, L. y Honzik, M. 1954, A Developmental Study of the Behaviour
Problems of Normal Children. Berkeley, University of California Press. Sanders, C. y
ODonnell, J. 1984, The Impact ofNuclear Threaton Children and Families and the Role of
the Family Therapist. Dulwich Centre Presentation (no publicado). Watzlawick, P.,
Weakland, J. y Fisch, R. 1974, Change: Principles of problem formation and problem
resolution. Nueva York, Norton.
Wender, P.H. 1968, "Vicious and virtuous circles: the role of deviation amplifying feedback
in the origin and perpetuation of behaviour". Psychiatry, 31, pgs. 309324.
White, M. 1984, "Pseudo-encopresis: from avalanche to victory, from vicious to virtuous
cycles". Family Systems Medicine, 2, 2, pgs. 150-160.
White, M. 1985: "Negative explanation, restraint y double description: a template for
family Terapy". Family Process (de prxima aparicin).
Notas
1. Sobre un anlisis del concepto de "soluciones que mantienen el problema", vase
Watzlawick y otros, 1974.
2. Para un mayor anlisis del concepto de Retroalimentacin Amplificadora de la
Desviacin y sus implicaciones para la terapia, vase White, 1984.
3. Sobre el concepto de la Influencia Relativa, vase White, 1985.
4. Por ejemplo, le digo: "Tienes seis aos. Pero me has respondido a siete preguntas que
son para un nio de seis aos, cinco preguntas que son para nios de siete aos y tres

que son para nios de ocho aos. Cmo pudiste hacerlo? y qu significa esto para el
futuro de tus miedos?
5. Habitualmente, en cierta etapa del tratamiento, los nios y sus padres me preguntan
cuales son las otras tres reglas de los monstruos. Y yo les respondo que tampoco a m
me las dijeron, o que las olvid, o que an no las s, o que probablemente sean reglas
que slo los nios pueden descubrir. Adems, les digo que si los miembros de la familia
descubren cules son las otras tres reglas, yo apreciara mucho que me las comunicaran,
184
185
11 Pseudoencopresis
De la avalancha a la victoria, del crculo vicioso al crculo virtuoso*
En este captulo, se considera a la encopresis desde la perspectiva de la Segunda
Ciberntica (Maruyama, 1963). En las familias en las que se dan estos sntomas, se
supone que todos los miembros participan sin advertirlo en la avalancha descontrolada
de los sucesos. Todos los miembros parecen incapaces de modificar el curso de estos
sucesos y sienten los sntomas de la encopresis como algo opresivo.
El objetivo del tratamiento es detener esa avalancha de sucesos y ayudar a los miembros
de la familia a vencer los sntomas. Se detalla seguidamente un mapa de la terapia de
encopresis basado en este enfoque.
Orientaciones conductistas y psicodinmicas
toda, la responsabilidad de la crianza. Con frecuencia, cuando el ms vencido de los
padres se manifiesta incapaz de realizar con xito el procedimiento, se hospitaliza al
nio. All, con la constante supervisin con la que se cuenta para aplicar
sistemticamente los mtodos conductistas, los nios generalmente logran cierto
control de los intestinos. No obstante, cuando se lleva a esos nios a un contexto en el
cual es imposible reproducir las condiciones del hospital, es frecuente que vuelvan a
perder el control y que los padres tornen a sentirse incapaces de ayudarlos.
Muchos tericos psicodinmicos basan su explicacin de la encopresis en una frmula
sexista, agotada y lineal que atribuye el problema a los intentos inadecuados y negativos
de las madres. Se ha credo que la "causa raz" del problema son las madres

hipercontroladoras, intrusas y ambivalentes.


La defecacin agresiva es, generalmente, una manifestacin de una relacin perturbada
entre los padres (y con ms frecuencia la madre) y el nio. A veces la madre tiene una
personalidad obsesiva y controladora y le da gran importancia al orden y la limpieza...
Esto es lo que, inconscientemente, intenta el nio cuya conducta ha sido obsesivamente
controlada por la madre... La apreciacin que el nio hace del taln de Aquiles emocional
de su madre [sic], es decir, el control de los intestinos, es tambin inconsciente pero lo
lleva a defecar como un modo de expresar sus sentimientos de enojo (Barker, 1979, pg.
115).
Los tericos orientados hacia los enfoques conductistas y psicodinmicos contribuyeron
significativamente a elaborar una bibliografa sobre la encopresis. Despus de
seleccionar las observaciones hechas, ambos grupos de tericos elaboraron
explicaciones de este problema. Los tericos conductistas sostienen que la encopresis
es el resultado de un aprendizaje errado y muchos de ellos han desarrollado tratamientos
basados en los principios condicionantes que, con frecuencia, son adaptaciones del
trabajo de Azrin y Foxx (1971) (Por ejemplo, vase Davis y otros, 1976). Tales
procedimientos que, segn se inform, fueron relativamente efectivos, por lo general,
exigen que los padres apoyen inmediatamente ciertas conductas. La dificultad ms
comnmente observada de este enfoque surge de la falta de acatamiento del nio y/o de
la falta de cooperacin de los padres.
Puede argumentarse que este fenmeno de falta de cooperacin se relaciona, en
realidad, con que la tarea de supervisar los programas de entrenamiento en el cuarto de
bao generalmente se les encarga a los padres, los cuales ya se sienten bastante
derrotados y exhaustos a causa del problema. Normalmente, es la madre quien carga
con la mayor, y a veces con
* Publicado en Family Systems Medicine, vol. 2, N 2, 1984.
Fischer (1979), en un estudio sobre la bibliografa psiquitrica infantil sobre la cuestin
de la encopresis, llega a la conclusin de que "con frecuencia el sntoma de la encopresis
refleja la rebelin del nio contra el sermoneo y la excesiva preocupacin de la madre,
mediante el funcionamiento de sus intestinos" (pg. 562) y que las madres "son

dominadoras, estn demasiado implicadas en las vidas de sus hijos y se quejan


abiertamente de ello. En numerosos informes, procedentes de diferentes pases, uno ve
una y otra vez las mismas descripciones de la fluctuacin maternal entre una intrusin
sobrecargada y una exclusin de rechazo". (pg. 564).
Esta clase de explicacin lleva a realizar prcticas clnicas especficas que,
generalmente, incluyen el intento de que la madre tenga una visin de sus propios
sentimientos y su propia conducta, muy perjudicial para el nio. Si las madres aceptan
ese estigma interior, la explicacin queda confirmada. Si, por el contrario, las madres
reaccionan en contra de la imposicin de este tipo de interpretacin y discuten o se
niegan a seguir la terapia, esa actitud tambin confirma la explicacin: slo las madres
con una naturaleza hostil y sobrecontroladora se oponen a una visin interior y
reaccionan de este modo.
186
187
La pseudoencopresis
La explicacin psicodinmica de la encopresis me deja bastante confundido. Los nios
encoprticos y los miembros de sus familias que llegan a m en busca de tratamiento no
parecen ajustarse a esta explicacin. No he podido encontrar un solo caso cuya causa
haya sido una madre ambivalente o invasora. Naturalmente acepto la posibilidad de que
los nios que vi pueden no haber recibido un diagnstico de encopresis. Esto nos lleva al
desarrollo de un nuevo diagnstico de "pseudoencopresis".
Puede diagnosticarse la pseudoencopresis cuando un nio presenta problemas de
defecacin crnicos y cuando esos problemas persisten a pesar de que haya habido
varios intentos de solucin; pero no se puede decir que la causa sean las madres
ambivalentes e intrusas. Desde hace muchos aos, busco incansable e infructuosamente
casos de "verdadera" encopresis a fin de compararlos con las muestras de nios que he
tratado. Por consiguiente, el enfoque descrito en este captulo slo fue aplicado a una
muestra parcial. En todos los casos analizados aqu, los padres de los nios
encoprticos se sentan derrotados, desamparados, impotentes, desesperanzados,
desesperados y frustrados. Frecuentemente un padre se senta ms vencido que el otro.

Y en general era la madre, pues ella es quien carga con la mayor responsabilidad de la
crianza de los hijos en nuestra sociedad.
La mayor parte de los padres de la muestra inform que por culpa de este problema
fueron sintindose cada vez ms alejados de sus hijos. Todas las manifestaciones
sugieren adems que los nios se sienten cada vez ms dominados por sus sntomas.
Se sienten fuera de control, impotentes, desesperanzados y distanciados de los padres.
Tambin he visto casos en los cuales los miembros de la familia y a veces los
profesionales de la salud y de bienestar social aplicaron explicaciones voluntaristas e
intiles que generaron crculos viciosos de culpa y censura. No hay dudas de que todos
los miembros de la familia, en estos casos, experimentaron sentimientos de opresin.
Crculos viciosos y crculos virtuosos: la segunda ciberntica
Creo que el desarrollo del problema de la encopresis y su contexto pueden comprenderse
mejor desde la perspectiva de la Segunda Ciberntica. La Segunda Ciberntica es una
teora de causalidad mutua que sostiene que
"los elementos que estn dentro de un sistema se influyen recprocamente o
188
bien de manera simultnea o bien de manera alternativa" (Maruyama,1963, pg. 164). De
acuerdo con esta teora, algn "estmulo pequeo, insignificante o accidental" o una
desviacin puede desencadenar un proceso que con el tiempo va aumentando sus
dimensiones hasta un punto tal que se pierden las condiciones iniciales. En este proceso
de "bola de nieve", "el resultado ha de ser desproporcionadamente extenso si se lo
compara con el estmulo inicial" (Maruyama, 1963, pg. 167).
Con frecuencia, la Segunda Ciberntica se remite a la retroalimentacin que amplifica la
desviacin:
... D.A.F. es un mecanismo que explica cmo las pequeas variaciones producidas en un
sistema pueden (o deben) llegar a vincularse con amplios efectos, cmo las pequeas
perturbaciones pueden generar cadenas de sucesos que pueden terminar en grandes
alteraciones (Wender, 1968, pg. 309).
Esta es una teora de causalidad mutua o causalidad circular que se opone a los
conceptos de la causalidad lineal. Condiciones iniciales similares o estmulos

accidentales pueden producir resultados dismiles. Condiciones iniciales dismiles


pueden producir resultados similares.
Esta teora implica que no es posible sealar directamente la causa de un problema o un
suceso. Cuando los sucesos se consideran dentro del contexto de procesos de
retroalimentacin que aumentan la desviacin debida a causas recprocas, puede
entenderse que tales sucesos son el resultado "posiblemente inevitable" de crculos
viciosos o crculos virtuosos 4.
Reconstruir los sucesos
La Segunda Ciberntica ofrece un enfoque de la encopresis que propone una explicacin
diferente del problema. Creo que ese enfoque tiene una gran ventaja respecto de los
conceptos voluntaristas que tienden a promover el crculo vicioso de la culpa y la
censura. El problema puede encararse desde ngulos distintos, ngulos que a travs de
las otras construcciones del problema eran inconcebibles.
Esta perspectiva exige que el terapeuta ayude a los miembros de la familia a considerar
el contexto de retroalimentacin que aumenta la desviacin de la encopresis. Esto
establece el contexto necesario para interrumpir el crculo vicioso e introducir un crculo
ms virtuoso. Se presenta entonces la idea de que todos los miembros de la familia
estn
189
atrapados en la misma avalancha de acontecimientos. Se considera que el nio, as
como sus padres, estn dominados y han sido vencidos por los sntomas. Se identifica a
todos los miembros de la familia como "vctimas", incapaces de controlar los sucesos.
El terapeuta apoya esta idea identificando los hechos que demuestran cmo la
defecacin es algo que est fuera del control de todos ellos. Parece que tuviera una vida
propia y que se aprovecha de todos los miembros de la familia, con frecuencia en los
momentos en que ellos menos lo esperan. No debe permitirse que los miembros de la
familia minimicen los efectos de esa avalancha. Se identifican las experiencias de
desesperanza y opresin y el terapeuta desafa a cada uno de los miembros de la familia
a que establezca qu efecto tiene esa experiencia sobre su persona y sobre sus
relaciones con los dems.

Despus de examinar las soluciones intentadas anteriormente y que fracasaron, el


terapeuta puede pedirles a los miembros de la familia que lo ayuden a comprender cmo
se las arreglaron para afrontar tan bien la cuestin y mantenerse firmes a pesar de las
circunstancias adversas.
A fin de interrumpir los crculos viciosos de culpa y censura, es importante que el
terapeuta se oponga con xito a las ideas voluntaristas. El terapeuta puede lograrlo si
despus de relatar cuidadosa y concienzudamente la historia del problema, anuncia que
no le cabe la menor duda de que la causa es atribuible a por lo menos una de las siete
oportunidades identificables. El terapeuta tambin puede declarar con conviccin que, en
realidad, esas posibilidades podrn reducirse a tres o cuatro cuando el problema se haya
estudiado unos diez o quince aos ms.
Si los miembros de la familia tienden a mencionar detalles que alientan una
interpretacin voluntarista de los hechos, el terapeuta debe tratar de colocar esos
detalles dentro de un nuevo marcob. En ese caso, pueden elaborarse explicaciones que
se ajustan ms a un contexto relacionado con los fenmenos de avalancha o
desbocamiento. En el siguiente ejemplo clnico se ilustra ese proceso:
El seor y la seora Smith crean que su hijo Jason, que nunca se ensuciaba en la
escuela pero siempre lo haca en el camino de regreso a casa, intentaba perturbarlos con
sus sntomas. A fin de oponerme a esa idea, les suger que tena sentido suponer que
Jason se ensuciaba cuando alcanzaba la relativa seguridad del hogar. Era evidente que
Jason gastaba su energa luchando contra su problema todo el da en la escuela y que
slo se animaba a bajar la guardia y a relajarse cuando ya estaba cerca de su casa.
Teniendo en cuenta la circunstancia de que Jason no estaba enteramente a cargo de su
190
problema de defecacin, no pareca razonable suponer que el nio poda mantener con
xito la guardia alta despus de haber agotado sus energas.
Padres e hijos contra los sntomas
Incitar al nio a pelear contra los sntomas
Es esencial que el terapeuta se una al nio en la experiencia de opresin que a ste le
provoca la "ruin caca". Al hacer que el nio se sienta acompaado, se est preparando el

terreno para establecer un contexto de disputa, un contexto en el cual se puede incitar al


nio a luchar contra los sntomas. Una manera de unirse al nio es ayudarlo a identificar
ms claramente lo que experimenta cuando est dominado por los sntomas. Esta
informacin, junto con la obtenida anteriormente de los dems miembros de la familia,
suministra las pruebas del carcter "traidor" de la ruin caca. Estas pruebas permiten que
el terapeuta le haga notar al nio que "evidentemente la caca lo engaa y lo toma
desprevenido" y que "la ruin caca se sale con la suya y decide liberarse contra tu
voluntad".
Luego, el terapeuta determina hasta qu punto la "ruin caca" domina al nio y hasta qu
punto (si es que hay alguno) el nio puede dominarla. Esta informacin puede surgir de
interrogar al nio sobre quin es el jefe: "Quin manda ms, t o la caca?"; "Con cunta
frecuencia la caca se sale con la suya y con cunta frecuencia eres t quien decide?";
"Con cunta frecuencia puedes hacer caca donde t deseas?" Es necesario dedicar
cierto tiempo a este proceso que permite ilustrar el grado de dominio que tiene la caca
sobre el nio.
Una vez aclarado esto, se le puede proponer al nio un dilema hacindole preguntas
como stas: "Quin debera ser el jefe?"; "Hasta qu punto el jefe debe ser el jefe?";
"Quieres derrotar definitivamente a la ruin caca y salirte siempre con la tuya o crees que
es mejor dejarte vencer completamente y dejar que la ruin caca te domine a ti y domine a
tus padres?"; "Quieres ser t quien la conduzca a ella o que sea ella quien te conduzca a
ti?" Al llamar la atencin del nio sobre este dilema, a veces con tono dramtico, a veces
con humor, el terapeuta le plantea al nio que l es el responsable de tomar la decisin.
A veces sugiero que si el nio o la nia desean que los sntomas ocupen el asiento del
conductor de sus vidas durante algunos aos ms, puede aspirar a convertirse en un
miembro ms del Club de la Caca Ruin. Una de las 191
exigencias de ese club es tener 16 aos. Todos los jvenes miembros del club pueden
hacer juntos sus necesidades y muchos de ellos lo encuentran placentero. Hasta ahora
no encontr un slo nio que quiera ser miembro de semejante club.
Antes de preguntarle al nio qu decisin tom en cuanto al camino que desea seguir, el
terapeuta puede ayudarlo sealndole que si decide oponerse a la "ruin caca" tendr por

delante un "gran trabajo". Y que alcanzar el xito no ser cosa fcil: "En esta batalla la
ruin caca tambin obtendr algunas victorias"; "La ruin caca devolver los golpes y ser
necesario tener mucho coraje y gran determinacin". Puede preguntrsele luego al nio
si est preparado para darle una leccin a su enemiga y si se siente suficientemente
maduro para tomar esa decisin.
Sorprendentemente, despus de haber tratado muchos de estos casos, no encontr
nunca, todava, algn nio que sostuviera que no estaba suficientemente maduro o
suficientemente preparado para derrotar a la ruin caca. Mi respuesta a estas bravatas es
pedirle informacin sobre la cantidad de fuerza que cree que posee para afrontar este
problema. Los nios pueden ayudarme a comprender el alcance de esa fuerza dndome
detalles de alguna hazaa que hayan realizado y que les haya exigido determinacin y
perseverancia, por ejemplo, trepar a los rboles o hacer largos recorridos en bicicleta.
El nio consigue el apoyo de los padres
Cuando la vida del nio ha estado dominada durante mucho tiempo por un poderoso
adversario, para poder derrotarlo con xito necesita conseguir refuerzos. Habitualmente,
el nio acepta la necesidad de tales refuerzos cuando se le recuerda que "esa ruin esta
acostumbrada a ser el jefe, es traicionera, devuelve los golpes y tratar de atraparte en el
momento en que ests ms desprevenido". El nio comprende que, puesto que los
sntomas van a tratar de continuar dominando la situacin, necesitar ayuda para
obtener la victoria final. Esos refuerzos lo ayudarn a mantenerse firme y a auxiliar su
capacidad defensiva.
Con frecuencia, cuando se le pregunta al nio qu refuerzos le vendran bien, ste
responde inmediatamente que deseara que sus padres lo ayudaran. Sin embargo, a
veces algunos mencionan a un compaero de la escuela como posible aliado. En este
caso, se le puede preguntar si ese compaero es un experto o tiene autoridad en la
cuestin de la defecacin. Qu conocimientos tiene el nio de la experiencia personal de
su compaero en estas cuestiones?
Por lo general, resulta evidente que el nio tiene muy poca informacin sobre la
experiencia personal de su compaero. Se puede cuestionar, entonces, la capacidad que
tenga ese compaero para ayudarlo y sugerirle que quizs alguien ms familiarizado con

el problema puede ser una eleccin mejor, por ejemplo, los padres. Entonces,
normalmente, el nio pide la ayuda de los padres.
Una vez que el nio incita a los padres a convertirse en sus aliados, se les puede
preguntar a stos si aceptan la incitacin a luchar contra la "ruin caca" para obtener una
victoria definitiva.
Una ayuda suplementaria
El poder esclavizante de los sntomas y la naturaleza difcil de la lucha que todos tienen
por delante, es un aspecto que debe ser nuevamente mencionado. Se les advierte al nio
y a los padres que quizs para librar esta
batalla necesiten una ayuda suplementaria. Luego, pueden evaluarse todas las ideas
referentes a esa ayuda.
Con frecuencia suelo dar ejemplos del tipo de apoyo que otros nios pidieron. Les cuento
historias de cmo algunos descubrieron que tenan tigres dentro de s y le pregunto al
nio o la nia si ha sentido manifestaciones de poseer su propio tigre interior. Una vez
que obtengo esta informacin suelo sugerir que el nio puede llegar a necesitar la ayuda
de por lo menos dos tigres para combatir contra la "ruin caca". Entonces le pregunto de
dnde cree que podra conseguir otro tigre y lo ayudo a elaborar una fantasa relacionada
con la "captura del tigre". Esta fantasa puede incluir paseos a la jungla africana,
planificacin de la caza y la captura, as como detalles del traslado del tigre a Australia.
Los nios mayores pueden preferir la ayuda de Superman o de la Mujer Maravilla.
El manejo del cuarto de bao
Los detalles prcticos
Antes de comenzar con este programa es necesario someter al nio o la nia a un
examen fsico peditrico para descartar una causa fisiolgica del problema. Si el nio se
ensucia como resultado de una sobrecarga de heces contenidas, es necesario que las
evacue antes de comenzar el tratamiento. El primer punto que debe tratarse es el de la
disposicin e iluminacin del cuarto de bao. Algunos nios temen ir al excusado si ste
est mal
192
193

iluminado o si para llegar a l tienen que recorrer un pasillo oscuro. Es mejor asegurarse
de que el nio se siente seguro al sentarse en el inodoro y a veces es necesario disponer
un banquito bajo para que el nio pueda apoyar all los pies. Puede pedrseles al padre
mejor dispuesto que se ocupe de organizar esta cuestin.
Se les pide a los padres que le permitan al nio decorar temporalmente el cuarto de bao
a su gusto. Esta decoracin puede incluir dibujos de tigres, escenas de la jungla, posters
de Superman o de la Mujer Maravilla, cabinas de telfono, etc., en general figuras que
estn relacionadas con la fantasa que el nio haya elaborado de la posible ayuda
suplementaria. Hasta entonces el cuarto de bao haba sido un lugar de derrota y
desesperanza tanto para el nio como para los padres. La decoracin crear una
atmsfera ms positiva y alentadora. Se le puede pedir al padre ms desalentado que
ayude al nio a planear y organizar esta nueva decoracin.
El reflejo gastroilaco
A medida que se integra el uso del reflejo gastroilaco a este programa, es importante que
los miembros de la familia comprendan cmo funciona este reflejo. Este reflejo se
presenta despus de la ingestin de comidas o bebidas y se traduce en el deseo de
defecar. El reflejo se presenta con mayor intensidad despus de 20 30 minutos de
haber comido, ocurre ms frecuentemente durante la primera hora despus de levantarse
por las maanas y, aparentemente, la ingestin de bebidas calientes ayuda a provocarlo.
La utilizacin de este reflejo le brinda al nio condiciones favorables para que logre
controlar la accin de sus intestinos.
Se le pide al padre menos desesperanzado que sea el supervisor de esta tarea y se le dan
instrucciones precisas. Exactamente veinte minutos despus de una comida diaria
(preferentemente el desayuno), ni un minuto antes ni un minuto despus, el padre o la
madre elegido debe acompaar al nio al cuarto de bao. El nio deber entonces
sentarse en el inodoro durante una cantidad de tiempo determinada que variar segn la
edad. El tiempo aproximado oscila entre los treinta segundos y los cinco minutos y no
debe convertirse en una pesada prueba para el nio. La medicin del tiempo es esencial
pues le suministra al nio un marco indispensable para realizar su tarea.
El padre que supervisa debe insistir en que el nio abandone el cuarto de bao cuando

pase el tiempo previamente establecido, aunque el nio podr volver inmediatamente si


lo desea. Es importante que en ningn momento esta tarea adquiera un carcter punitivo.
Quizs sea necesario programar nuevamente los horarios de comidas del nio para que
se adapten al tiempo disponible del padre encargado de la supervisin.
194
Se les dar a los padres instrucciones claras sobre cmo responder a cualquier logro que
obtenga el nio o la nia, con comentarios como los siguientes: "Ganaste"; "Ests
derrotando a la ruin caca" o "Te ests convirtiendo en el jefe". La falta de xito del nio no
debe provocar ansiedad y se instruir a los padres para que en ese caso respondan con
comentarios tales como: "Quizs necesites un tigre ms poderoso" o "Quizs necesites
dos cabinas de telfonos".
Rutina de accidentes y situaciones de urgencia
Mapa de las situaciones de urgencia y accidentes
El terapeuta explica que es importante organizar una rutina de accidentes y situaciones
de urgencia. Se les pide a los miembros de la familia que tracen un mapa de la casa y el
jardn en una gran hoja de papel. El mapa, en escala, debe tratar de respetar
minuciosamente las proporciones y la distribucin de la casa. Luego se les pide que
siten en el mapa los cinco lugares preferidos que tiene la "ruin caca" para hacer su
"cobarde proeza". Es necesario que haya una variedad de sitios; el terapeuta puede
sugerir que algunos se coloquen en el jardn.
Luego el terapeuta ayuda a los miembros de la familia a determinar las rutas ms rpidas
desde esos lugares favoritos hasta el cuarto de bao. Si el mapa se ha realizado con las
proporciones correspondientes, el terapeuta puede utilizar una regla para medir y
comparar las distancias de las diferentes rutas. Se analizan entonces los obstculos, los
rodeos y los posibles inconvenientes fortuitos que puede presentar cada una y se
elaboran planes de contingencia para sortearlos. La ruta ms rpida quizs incluya el
paso a travs de una ventana; en ese caso deber consegursele al nio una pequea
escalera.
Prctica de velocidad y pruebas de tiempo
El terapeuta instruye luego a los miembros de la familia para que organicen en casa

prcticas de velocidad y pruebas de tiempo. El padre ms desalentado queda liberado de


supervisar directamente esas pruebas. El terapeuta puede alentarlo explicndole que la
fatiga que siente es el resultado de haber estado demasiado tiempo en "el frente de
combate" y que ciertas ideas erradas que se le dieron sobre las causas del problema
intensificaron esa
195
fatiga. Esas ideas equivocadas incluyen el concepto de que los nios nicarnente tienen
problemas cuando las madres no se les brindan lo suficiente o se brindan a ellos
inadecuadamente. Tambin se le puede preguntar al padre ms desalentado cmo cree
que podra tener xito en la bsqueda del descanso tan necesario; cmo podra superar
cualquier dificultad que interfiera con ese descanso.
Se le solicita luego al padre ms entusiasta que participe del tratamiento supervisando
las prcticas de velocidad y las pruebas de tiempo. Si no existe un padre menos
desalentado, como en el caso de las madres que cran solas
a sus hijos, puede pedirse la ayuda de algn otro adulto. El padre menos desalentado
recibe instrucciones para tomar tres veces consecutivas el tiempo que necesita el nio
para llegar desde cada uno de los lugares favoritos de la "ruin caca" al cuarto de bao. El
supervisor puede ayudar al nio aconsejndolo sobre las rutas que conviene tomar y
hacindole sugerencias que le permitan mejorar el tiempo. Si lo desea, el padre
supervisor puede correr junto con el nio. Los tiempos obtenidos deben ordenarse en
orden creciente y enviarse por correo inmediatamente al consultorio del terapeuta. Uno
de los beneficios de darle una buena leccin a la "ruin caca" es que el nio puede
convertirse en el mejor corredor de su clase.
El ms desalentado de los dos padres puede participar del tratamiento organizando un
lbum de fotografas de las prcticas de velocidad. Si lo desea puede ocuparse de la
tarea de tomar fotografas del nio mientras este corre tratando de acortar el tiempo.
Luego el nio elegir entre todas las fotografas tomadas las que ms reflejen el sentido
de la velocidad. Esta tarea ayudar tambin al ms derrotado de los padres a dejar esa
posicin pesimista respecto del problema. En la siguiente sesin familiar, el terapeuta
revisa las fotografas del lbum a fin de identificar aquellas en las que el nio parece

volar y pide copias de aquellas en las que el nio o la nia tiene un aspecto victorioso, es
decir, aquellas en que el tigre interior parece dominar la situacin. El terapeuta puede
pedirles permiso tanto al nio como a los padres para mostrarles estas fotografas a
otros nios que deban seguir el tratamiento por un problema similar.
Superman, la Mujer Maravilla, Batman o el tigre son personajes ideales para hacerles
disfraces a los nios y ayudarlos a sentirse ms fuertes. Se les puede pedir a los padres
que participen en la confeccin, y generalmente, stos aceptan encantados. Adems los
trajes permiten lograr muy buenas fotografas.
Antes de terminar la sesin, el terapeuta establece, por lo menos, dos pruebas de tiempo
que servirn para la prctica de velocidad y las pruebas
que se realicen en casa. Primero, da una vuelta a pie acompaado por el nio alrededor
del edificio del consultorio y le seala los diferentes obstculos que el nio tendr que
tener en cuenta a fin de dar la vuelta corriendo a su mxima velocidad. Antes de que el
chico salga nuevamente a hacer su primer intento de velocidad, le explico que esa prueba
me permitir evaluar qu tipo de lucha habr de entablar para darle una buena leccin a
la "ruin caca". Cuando el nio est en su marca dispuesto a partir, suelo decirle: "Djame
ver si corres ms rpido que ella". El nio o la nia siempre logran hacer un buen tiempo
en el primer intento. Antes de comenzar la segunda prueba, despus de un pequeo
descanso, le digo al nio o la nia que probablemente mejore su marca anterior pues ya
est familiarizado/a con el recorrido. Y le aconsejo: "Primero lanza a tus tigres en
primera velocidad y luego de pronto suelta los frenos, as podrs salir disparado".
Cuando el nio suelta los frenos, sale corriendo a toda velocidad. Sorprendido por la
velocidad alcanzada en este segundo y ms vigoroso intento, generalmente comento:
"Esta vez fuiste ms rpido que un cohete. Ja, seguramente esa ruin caca tendr que
luchar como nunca por su vida".
En caso de accidente o situacin de urgencia
En caso de que se produzca un accidente, el padre a cargo del entrenamiento puede
alentar al nio ayudndolo a limpiar todo. Sin embargo, es necesario evitar cualquier
disputa sobre el asunto, pues la mayor parte de estos accidentes suelen ocurrir en
presencia del ms desalentado de los padres. Si el nio no acata la invitacin a limpiar, la

cuestin puede ser resuelta por el menos desalentado de los padres o dejada en
suspenso para la prxima sesin teraputica.
Despus de la limpieza, el nio tiene la tarea de darle una buena leccin a su adversaria,
es decir correr tres veces desde el lugar del accidente hasta el cuarto de bao". Tambin
en estos casos hay que tomar la velocidad de cada recorrido y anotarla en orden
creciente. Luego se alienta al nio para que le haga probar a su adversaria su propia
medicina, es decir que trate de mejorar su velocidad desde cada uno de los cuatro o
cinco sitios preferidos de la "ruin caca" hasta el cuarto de bao. Ser suficiente con que
el nio haga una sola prueba de velocidad desde cada uno de esos otros lugares.
Tambin es recomendable que inmediatamente despus del accidente, se enve al nio a
buscar una cabina de telfonos o al jardn a buscar el tigre que se le escap. Entonces, se
le pide que diga en voz alta: "Ya vers la prxima vez, maldita", una vez que est dentro
de la cabina o que haya recapturado a su tigre interior. Aunque esto parezca bastante
injusto, debe recordarse que la "ruin caca" se
196
197
escurre de un modo traicionero y no repara demasiado en las reglas del juego limpio.
Al principio, se le asigna generalmente al padre menos desalentado la responsabilidad de
supervisar estas respuestas a un accidente. No obstante, si el ms desalentado de los
padres se muestra entusiasta ante la idea de experimentar con esta tarea, el terapeuta
puede alentarlo a realizarla. A veces los accidentes ocurren en el camino de regreso a
casa desde la escuela; en ese caso tambin pueden utilizarse esos lugares como puntos
de partida para que el nio haga su prueba de velocidad en bicicleta. Si el recorrido es
peligroso se puede hacer la misma experiencia en un parque. En cuanto a la participacin
de los maestros, el terapeuta puede optar, o bien por ignorar todo accidente que ocurra
en el colegio e informar a los maestros los objetivos y detalles del programa, o bien
trabajar en combinacin con los maestros para que ellos establezcan un programa
similar en la escuela.
Una vez presentado el programa, el terapeuta debe supervisar regularmente los
progresos alcanzados. Por lo general, les pido a los padres que me llamen por telfono

cada dos o tres das durante las dos primeras semanas en determinados horarios y que
me enven semanalmente por correo las listas con los resultados de las pruebas de
velocidad. Ms adelante, le pido al nio que me telefonee despus de haber obtenido una
o ms victorias contra su adversaria.
No tanto, demasiado pronto
La "ruin caca" no es famosa por su capacidad de jugar limpio y generalmente
contraataca utilizando artimaas. Es importante advertir al nio o la nia que triunfar
sobre ella no ser fcil y que las cosas pueden empeorar aun despus de haber mejorado
algo. El terapeuta puede comentarle al nio que eso es una buena seal, pues indica que
su adversaria sabe que est siendo combatida y probablemente signifique que est
utilizando toda la fuerza que le queda en los ltimos cartuchos, pues an pretende seguir
dominando.
Este aspecto tambin debe ser comprendido por los miembros de la familia a fin de que
ante tales circunstancias no se debilite el entusiasmo inicial. Por ello es conveniente
decirles a los miembros de la familia que la
posible victoria del nio ser aun ms significativa cuanto ms contraataque la ruin
caca. Cuanto "mayor sea el obstculo que ella le ponga", ms significativo ser el logro
del nio al superarlo. Esta explicacin disminuye la ansiedad que experimentan los
miembros de la familia respecto del problema. Generalmente, ejercer presin para que el
problema se resuelva
198
con celeridad paraliza a todas las personas implicadas, les hace ms difcil relajarse y
contribuye a aumentar la sensacin de fracaso. La idea de que el tiempo que lleve
superar el problema no es esencial puede reforzarse mediante comentarios tales como:
"Cuanto ms significativa sea esta victoria, menos probabilidades habr en el futuro de
que la familia se vea dominada por otros problemas". A medida que disminuye la
ansiedad por obtener un xito rpido, los padres y el nio comienzan a recuperar la
autoestima.
Luego le pregunto al nio cundo supone que podr-obtener su primera victoria. Aqu el
terapeuta puede participar incluyendo sus propias predicciones dentro de las preguntas:

"Cundo crees que podrs darle un golpe decisivo a tu adversaria?" "Crees que
pasarn cinco aos, cinco meses o cinco semanas?"; "Conoces algn modo de acelerar
tu primera victoria y, si lo conoces, crees que sera sensato actuar segn esas ideas?
Cmo crees que te sentirs despus de tu primera victoria y cmo esperas que
reaccionen tus padres?"
El terapeuta responde a la victoria
Se pide a los padres que lleven un recuento de las victorias del nio y de las victorias de
la casa. Y se les explica que esta es una forma de "reconocimiento" necesaria cuando se
establece que se est entablando una batalla contra el problema. En la sesin siguiente,
el terapeuta revisa esas anotaciones y en el caso de que el nio vaya ganando, tiene la
oportunidad de poner el acento en la importancia de ese xito.
Habitualmente, la celeridad y las dimensiones del xito obtenido por el nio o la nia
sorprenden y confunden al terapeuta. En tales ocasiones ste puede pedirle al nio que le
ayude a comprender ms acabadamente crno pudo alcanzar ese xito. Normalmente
suelo felicitar tambin a todos los miembros de la familia por haber logrado dominar a la
antes desobediente adversaria. El terapeuta tambin puede preguntarles a los miembros
de la familia cmo fue posible que el problema no continuara reinando en su hogar y si
alguien cometi alguna equivocacin.
Predecir las recadas
Es importante que el terapeuta pronostique las posibles recadas. ]Esto permite situar
tales recadas dentro de un contexto que provoca respuestas especficas de los
miembros de la familia, respuestas que vuelven a colocar
199
los sntomas dentro del control familiar. Esto es particularmente importante en el caso de
aquellas familias que ya hicieron varios intentos asistidos para superar el problema sin
tener xito. Predecir las recadas contrarresta la experiencia de "volver a foja cero"; y,
adems, si se presentan las recadas como pruebas de la disposicin que tienen todos
para continuar luchando, se logra que los miembros de la familia retomen el programa
prescrito en la terapia y persistan en l.
El terapeuta puede hacerle al nio algunos comentarios que ayudarn a preparar el

camino para considerar las recadas dentro de este contexto. Por ejemplo, puede decirle:
"Esa enemiga tuya tiene su carcter y no va a aceptar tan benvolamente que te
conviertas en su jefe as como as; aunque despus creo que se sentir bastante
contenta con el arreglo", o "quizs te hayas dado cuenta de que tu adversaria vuelve a
reunir sus fuerzas y te ataca de vez en cuando para medir tu fuerza".
Esta actitud respecto de las recadas puede reforzarse haciendo comentarios tales como:
"Cualquier accidente futuro te brindar una buena oportunidad de medir tus fuerzas
colocando la caca en su lugar", o "si le das otra buena leccin, obtendrs el beneficio de
redescubrir tus fuerzas".
Programacin de las sesiones
El procedimiento recomendado es mantener una sesin larga o dos entrevistas cortas
con la familia dentro de un breve intervalo destinado a presentar el programa. Despus
de ese contacto inicial, durante algunas semanas conviene mantener con el nio o la
nia y sus padres contactos telefnicos regulares y programados. Dos semanas despus
de la primera entrevista se programa una segunda reunin con la familia. Despus de
seis u ocho semanas de haber comenzado el programa se estipula una sesin de
revisin. Si los miembros de la familia se encuentran con alguna dificultad especial, el
terapeuta debe ofrecerles una sesin adicional.
Conclusin
de la encopresis. En mi experiencia, rara vez este programa fall en la resolucin de los
sntomas. Adems de trazar un mapa de la terapia ms adecuada para tratar la
encopresis infantil, en este anlisis trat de transmitir el espritu que caracteriza este tipo
de trabajo.
Algunos aspectos de este enfoque pueden aplicarse tambin a otros problemas infantiles
(White, M., Fears and fears fierce friends, an no publicado).
Notas
1. Con frecuencia he pensado que los sistemas de clasificacin de los diagnsticos
psiquitricos deberan tener un eje independiente dedicado a los pseudoproblemas.
2. Dicha muestra incluye tipos de encopresis continua y discontinua (Anthony, 1957), as
como casos de retencin de las heces (la defecacin excesiva despus de una

persistente constipacin).
3. Bateson (1972) al analizar la desordenada situacin en que se encuentran las
personas como consecuencia del pensamiento voluntarista, dice que el paciente "no
conoce lo bastante qu ha provocado esa situacin desordenada y siente que lo que le
pasa es de algn modo injusto. Aun no se siente parte del sistema en el cual existe ese
desorden, entonces censura al resto del sistema o se censura a s mismo" (pg. 436).
4. Esta clasificacin depende por completo de las consecuencias. Recientemente sufr
una cada por la cual deba ser hospitalizado y operado. Bajaba yo una colina en una
bicicleta de nio mientras participaba de una fiesta de cumpleaos de una amiga de mi
hija cuando, por alguna razn, la bicicleta desvi su curso fuera de mi control. Trat de
corregir la trayectoria, pero mi oscilacin pareci contribuir a desestabilizar la bicicleta y
sucedi lo inevitable. No s cmo comenz todo, pero creo que este accidente podra
clasificarse como la consecuencia de un crculo vicioso [El autor juega aqu con el doble
sentido de la palabra cycle, "crculo" y "bicicleta". T.].
5. Es particularmente importante en este caso dirigirse al ms debilitado de los padres
que seguramente es quien ha cargado con la mayor responsabilidad de la crianza del
nio. Generalmente, es la madre.
6. Sobre un anlisis de este concepto vase Watzlawick y otros, 1974.
7. Sobre una discusin del reflejo gastroilaco y su aplicacin en el tratamiento de la
encopresis, vase Young (1973).
8. Deben utilizarse exactos dispositivos para medir el tiempo.
9. Siempre cre que Clark Kent se olvidaba de que era Superman hasta que se meta en
una cabina telefnica. Slo all volva a descubrir sus fuerzas secretas.
10. Esto puede demorarse hasta que el padre menos desalentado est disponible para
participar.
Este captulo considera la encopresis y su tratamiento desde la perspectiva de la
Segunda Ciberntica o los procesos de retroalimentacin que aumentan la desviacin. El
objetivo del tratamiento es interrumpir el crculo
vicioso asociado a los sntomas y desencadenar otros crculos ms virtuosos. Durante
varios aos este mtodo me ha resultado til en el tratamiento

Referencias bibliogrficas
Anthony, E.J. 1957, "An experimental approach to the psychopathology of childhood
encopresis" British Jounal of Medical Psychology, 30, pgs. 146-175.
Azrin, M.H. y Foxx, R.M. 1971, "A rapid method of toilet trainign the institutionalized
retardeW. Journal of Applied Behaviour Analysis, 4, pgs. 89-99.
200
201
Barker, P. 1979, Basic Child Psychiatry. 3ra. ed. Gran Bretaa, Chaucer Press. Bateson, G.
1972, Steps to un Ecology of Mind. Nueva York, Ballantine Books. Davis, J., Mitchell, W.S.
y Marks, F. 1976, "A behavioural programme forthe modification of encopresis." Child
Care, Health and Development, 2, pgs. 273-282.
Fisher, S.M. 1979, "Encopresis", en Noshpitz, J.O. (comp.). Basic Handbook of Child
Psychiatry: Volumen two - Disturbances in development. Nueva York, Basic Books.
Maruyama, M. 1963, "The second cibemetics: Deviation-amplifying mutual causative
processes". American Scientist, 51, pgs. 164-179.
Watzlawick, P., Weakland, J. y Fisch, R. 1974, Change: Principles of problem formation
and problem resolution. Nueva York, W.W. Norton.
Wender, P.H. 1968, "Vicious and virtuous circles: the role of deviation amplifying feedback
in the origin and perpetuation of behaviour". Psychiatry, 31, pgs. 309324.
White, M. 1984, "Fears and fears fierce friends" (no publicado).
Young, G.C. 1973, "The treatment of childhood encopresis by conditioned gastro-ileal
reflex Training". Behaviour Research and Therapy, 11, pgs. 499-503.
12 Asesorar al asesor
La documentacin del conocimiento alternativo*
David Epston Michael White
En el presente captulo describimos una prctica teraputica que alienta a las personas a
documentar los conocimientos que los llevaron a solucionar su problema y el
conocimiento alternativo de sus vidas y de sus relaciones que resurgi o se gener
durante la terapia. De ese modo tales conocimientos quedan a disposicin de la persona
que podr volver a desplegarlos cuando lo considere necesario y a disposicin de otras

personas que quieran consultarlos.


La "analoga del rito de pasaje" suministra un buen marco para desarrollar este trabajo.
Pues contribuye a conceptualizarlo y organizarlo. Para ello es necesario bosquejar un
protocolo en el cual se establezca que el paciente acta como un asesor de s mismo
y de los dems. Adems presentamos aqu una serie de preguntas que ayudan a las
personas a elaborar una arqueologa de su conocimiento alternativo.
El rito de pasaje
Consideramos que el tipo de rito mencionado por van Gennep como "rito de pasaje" es
una metfora que tiene mucho que ofrecer al proceso teraputico. Van Gennep sostiene
que el rito de pasaje es un fenmeno universal destinado a facilitar las transiciones de la
vida social, de un status y/o una identidad a otro. Y propone un modelo del proceso de
este rito que consiste en las etapas de separacin, liminalidad y reincorporacin. En las
culturas tradicionales, la iniciacin de cada una de estas etapas se seala mediante una
ceremonia.
En la etapa de la separacin, las personas se apartan de su rol o su status familiar y de
su posicin en el medio en que viven y entran en un mundo social no familiar, en el cual
la mayor parte de los modos de manejarse en la vida que antes se daban por sentados
quedan suspendidos: un espacio liminal. Este
*Esta es una versin revisada de una presentacin hecha por los autores durante el
Congreso de Terapia Familiar Australiana realizado en Melbourne en 1985. Algunas
notas relacionadas con esta presentacin fueron publicadas originalmente en las actas
del congreso (White y Epston, 1985).
Publicado en el Dulwich Centre Newsletter, n 4, 1990.
203
espacio liminal, que co4stituye la segunda etapa de un rito de pasaje se sita en el medio
de mundos conocidos y se caracteriza por las experiencias de desorganizacin y
confusin, por un espritu de exploracin y por una profunda sensacin de posibilidad. La
tercera etapa, la de la reincorporacin concluye con el rito de pasaje y ayuda a las
personas a resituarse en el orden social de su mundo familiar, pero en una posicin
diferente. La caracterstica de esta nueva posicin es que aparece acompaada de

nuevos roles, nuevas responsabilidades y nuevas libertades. Tradicionalmente, la llegada


a este punto se proclama mediante declaraciones que afirman que la persona logr
pasar con xitos por la transicin y el reconocimiento comunal legitima esa
nuevaposicin.
El rito de pasaje y la terapia
Hemos observado que esta metfora del rito de pasaje brinda un mapa til para que los
terapeutas se orienten en el proceso de la terapia. Y adems ayuda a aquellas personas
que buscan la ayuda teraputica a transitar de una situacin problemtica a una sin
problemas (Epston, 1985, 1987).
Basndonos en una interpretacin personal de esta metfora, hemos estructurado una
terapia que alienta a las personas a encarar el pasaje de novicios a veteranos, de
pacientes a asesores. Antes que establecer una dependencia del "conocimiento experto
del terapeuta", esta terapia capacita a las personas a alcanzar un punto desde el cual
pueden recurrir a cierto conocimiento alternativo y "especial" que resucit o fue generado
durante la terapia.
El terapeuta puede invocar la etapa de "separacin" mediante diferentes intervenciones,
incluso aquellas que alientan a la persona a apartarse de sus problemas mediante
discursos de externalizacin de tales problemas. (White, 1989). Este proceso aparta a las
personas de ciertos conceptos familiares que daban por sentados los problemas y los
discursos internalizantes dominantes que guan sus vidas. Esto inicia la experiencia de
liminalidad.
En este espacio liminal surgen las nuevas posibilidades que pueden explorarse y puede
resucitar o generarse el conocimiento alternativo. Adems, en esta etapa liminal los
mundos de las personas se subjuntivizan. Al referirse a la etapa liminal del rito de pasaje,
Turner (1986) dice:
A veces, al referirme a la fase liminal, digo que es la etapa que est predominantemente
en el mundo subjuntivo de la cultura, el modo del quizs, del si fuera, del como si, de las
hiptesis, de la fantasa, de las conjeturas, los deseos, y como ese modo depende de la
trinidad de la cognicin, el afecto y la voluntad es situacionalmente dominante (pg. 42).
204

Creemos que los terapeutas pueden medir mejor hasta qu punto es posible participar en
la etapa liminal, cuanto menos se preocupen por la cantidad de tiempo insumido y
cuanto ms se sumerjan en una sensacin de "comunidad" con las personas que se les
acercan en busca de ayuda teraputica. Este sentido de comunidad fue muy bien
expresado por Turner (1967):
Este grupo liminal es una comunidad, o una comunidad de camaradas y no una
estructura de posiciones dispuestas jerrquicamente. Esta camaradera trasciende las
distinciones de rango, edad, parentesco y, en ciertos cultos, hasta de sexo (pg. 100).
La etapa final, l a de reincorporacin lleva ala finalizacin de la terapia. En ella queda
autenticado el conocimiento alternativo que resucita o se genera durante la terapia. A
travs de esta etapa de reincorporacin, las nuevas posibilidades pueden hacerse
realidad.
La metfora de la "terminacin como prdida"
Creemos que en el proceso transformador llamado terapia, lo que mencionamos como la
etapa de reincorporacin es el aspecto que se ha definido menos satisfactoriamente.
Suponemos que esto tiene que ver con el hecho de que la metfora de la "terminacin
como prdida" ha dominado la bibliografa dedicada a esta etapa de la terapia.
El predominio de la metfora de la terminacin como prdida se ha establecido como
premisa de una particular orientacin teraputica. Es una orientacin que da ms
importancia al micromundo teraputico que a los dems y que representa la etapa final
de la terapia como una fase dominada por la prdida de ese micromundo y de sus
relaciones centrales y supuestamente fundamentales, una fase dominada tambin por la
necesidad de lograr un ajuste para que el paciente pueda "seguir adelante solo".
Consideramos que esta orientacin teraputica (que construye un escenario privado y
completamente separado para las vidas de las personas) se basa a su vez en ciertos
conceptos y ciertas prcticas culturales.
Tales premisas y prcticas incluyen la idea individualizante dominante de la personalidad
que existe en la cultura occidental, el concepto esencialista del s mismo, la idea de que
la persona es la fuente de toda significacin y las
prcticas modernas de la objetivacin de las personas y de sus cuerpos, todos

conceptos comunes a las "disciplinas" (Foucault, 1973). 205


Geertz (1976) tiene algo que decir respecto de esta especificidad cultural de la
concepcin individualizante:
La concepcin occidental de la persona como un universo cognitivo nico, limitado, un
centro dinmico de conciencia, emocin, juicio y accin organizado dentro de un todo
distintivo es, aunque nos parezca incorregible, una idea bastante peculiar dentro del
concepto de las culturas del mundo (pg. 225).
Aquellas terapias, basadas en estas concepciones y prcticas culturales suelen llamarse
"terapias de aislamiento".
La metfora de la "reincorporacin"
Encontraste con las prcticas basadas en la metfora de la terminacin como prdida, la
metfora de la reincorporacin, representara la etapa foral de la terapia, una etapa que
se centra en la reinsercin de la persona en un
mundo social familiar y que promueve la incorporacin de los dems a la celebracin y el
reconocimiento de que la persona lleg a un destino o a un status mejor que el anterior.
Podemos llamar a estas terapias basadas en tales prcticas, "terapias de inclusin.
No obstante, a pesar de las posibilidades que implica la metfora de reincorporacin, las
prcticas teraputicas basadas en ella han debido sortear algunos obstculos. Por
ejemplo, Kobak y Waters (1984) que
tambin estudiaron la metfora del rito de pasaje, sealan las dificultades prcticas que
presenta el intento de vincular el micromundo de la terapia con el mundo exterior:
Sin embargo, en relacin con su contraparte tribal ms primitiva (sic) el terapeuta familiar
que trabaja con un pblicamente reconocido rito de pasaje, se encuentra en una relativa
desventaja para lograr un cambio de segundo orden de largo alcance. La desventaja ms
evidente es que el terapeuta familiar no cuenta con los lazos comunitarios de la familia ni
permanece en contacto con las normas de la comunidad que fortalecen los cambios que
se producen durante el rito de pasaje, una vez que los participantes regresan a su vida
corriente... Esa participacin de la comunidad en el proceso de cambio ayuda a
estabilizar los cambios de segundo orden que se dan durante los ritos liminales. Al obrar
sin conocer las normas de la comunidad, el terapeuta familiar puede producir un cambio

liminal que no se sostendr en la fase de reincorporacin. Una visin evolutiva de los


problemas familiares puede ayudar al terapeuta, pero an as, el relativo aislamiento que
sufre ste respecto de la comunidad de la familia contina siendo un problema. Se han
estudiado algunas soluciones potenciales a este dilema que consistira en incorporar la
"red" familiar o, de un modo menos amplio, activar el sistema de parentesco familiar. De
todos modos, la analoga del rito de pasaje sugiere que es necesario investigar ms la
cuestin (pg. 99).
Durante varios aos estuvimos experimentando las distintas formas de superar este tipo
de obstculos. La respuesta que recibimos a tales intentos nos convencieron de que:
a) la metfora del rito de pasaje es la ms adecuada y que tambin es apropiado
considerar la etapa de reincorporacin como la fase concluyente de la terapia.
b) no es conveniente poner el acento en la metfora de la "terminacin como prdida" en
esa etapa de la terapia.
Puesto que preferimos considerar la etapa final de la terapia como una reincorporacin,
tenemos motivos para celebrar junto con las personas que decidieron buscar la ayuda
teraputica, en lugar de sentir conmiseracin. Adems decidimos oponernos a la
concepcin de la terapia como un espacio social exclusivo y esotrico y una fase
individual, necesariamente limitada por reglas de privacidad y exclusin.
Hemos ayudado a las personas a explorar los diferentes caminos y los diferentes medios
mediante los cuales es posible contradecir las prcticas basadas en esta concepcin y
oponerse a las limitaciones que impone esa privacidad. Adems, participamos con las
personas en la comunicacin y publicacin de los conocimientos alternativos preferibles
que resucitaron o se ganaron durante la terapia. Nos unimos a las personas en la tarea
de identificar y reclutar un auditorio que asistiera a la aparicin de tales conocimientos
alternativos. Y trabajamos con ellas para lograr documentar esos conocimientos en
forma de discursos populares.
Al revisar nuestro estudio de las prcticas de reincorporacin, clasificamos los diferentes
enfoques considerados tiles por los pacientes. Todos ellos incluyen la identificacin y el
reclutamiento de un pblico capaz de autenticar el cambio y legitimar el conocimiento
alternativo. Tales enfoques incluyen:

1) la celebracin, la entrega de premios y certificados a cargo de personas significativas


para el paciente, que incluyen a aquellas que no participaron de la terapia (White, 1986);
2) la importancia de dar a conocerlas "novedades", a fin de comunicar a las personas
significativas para el paciente que ste lleg a un nuevo status; 3) declaraciones
personales y cartas de referencia y
4) permitir que las personas se conviertan en asesores, en un sentido formal, en lo
referente a esos conocimientos que les permitieron liberar sus vidas y a los
conocimientos alternativos y preferibles sobre sus vidas y sus relaciones.
Ya tratamos los tres primeros aspectos mencionados aqu en Literate Means to
Therapeutic Ends (White/Epston, Epston/White, 1989). En este captulo nos limitaremos a
analizar el cuarto y presentaremos un protocolo sobre aquello que hemos llamado
"asesorar al asesor".
206
207
Asesorar al asesor
Cuando se trata a los pacientes como asesores de s mismos, de otros pacientes y del
terapeuta, ellos se sienten con mayor autoridad sobre sus propias vidas, sobre sus
problemas y sobre la solucin a tales problemas. Esa autoridad adquiere la forma de un
conocimiento experto que se registra en un medio popular a fin de hacerlo accesible al
propio asesor, al terapeuta y otros potenciales pacientes.
De este modo se logra rechazar la desigualdad que implican conceptos tales como "el
terapeuta es el que ayuda" y "el paciente recibe ayuda". Se equilibra as el regalo que da
la terapia con el regalo que da el asesor. Esta reciprocidad es de vital importancia para
reducir el sentimiento de estar en deuda y reemplazarlo por una sensacin de
intercambio justo. En The Gift, Mauss (1954) seala elocuentemente las implicancias
fortuitas inherentes a esta desigualdad:
Aceptar sin devolver por lo menos algo equivalente o algo mayor es afrontar la
subordinacin, convertirse en un paciente y en un servidor... recibir algo es peligroso, no
solamente porque hacerlo es ilcito, sino tambin porque ese algo que se recibe proviene
moral, fsica y espiritualmente de alguien.

Protocolo
La terapia concluye con una invitacin a las personas a asistir a una reunin especial
con el terapeuta, a fin de documentar en ella los conocimientos que resucitaron o se
generaron dentro de la terapia. Tales conocimientos incluirn aquellos alternativos y
preferibles sobre s mismo, sobre los dems y sobre sus relaciones y aquellos
conocimientos referentes a las soluciones del problema que permitieron que las
personas liberaran sus vidas.
Se les dice a los pacientes que deben prestar especial atencin a la cuestin de cmo
llegaron a obtener tales conocimientos, y cmo hicieron que,esos conocimientos
obraran" a favor de ellos. Tambin se les comunica que ms adelante se los incitar a
que relaten histricamente la lucha que debieron entablar con sus problemas y los
descubrimientos que les permitieron liberar sus vidas. Todo esto sirve para poner el
acento en esos conocimientos, para hacer notar que son significativos y que se
garantizar que queden preservados mediante la documentacin.
Pueden utilizarse varios medios a fin de sustanciar y documentar tales conocimientos.
Las personas pueden elegir entre varias formas diferentes que incluyen las cintas de
video, las cintas de audio, los relatos autobiogrficos, los diarios ntimos, la transcripcin
de entrevistas, etc.
Si las personas se muestran preocupadas porque consideran que les ser difcil recordar
los detalles relevantes, el terapeuta puede suministarles de antemano un conjunto de
preguntas orientadoras. Estas generalmente ayu dan a las personas a prepararse para la
entrevista de "asesorar a su asesor". Despus de convenir la fecha y hora de la entrevista,
el terapeuta expone un prlogo que orientar ms an al paciente en su objetivo. Durante
este prlogo, el terapeuta sugiere que habr futuras audiciones y se refiere
explcitamente a ellas. Luego les pide a las personas que relaten la transicin que
experimentaron para pasar de la situacin problemtica a la situacin de resolucin y les
hace preguntas que los alientan a identificar los sucesos significativos y los pasos que
fueron dando en forma de secuencia temporal. Alternativamente el terapeuta puede
narrar su propia versin de la transicin e incitar a las personas a comentarla, a elaborar
algo nuevo partiendo de ella, a hacerle modificaciones y a incorporar sus propias

reflexiones a fin de dar vida dramtica al relato.


Como ejemplo, en los siguientes prrafos presentamos una pequea muestra del tipo de
preguntas que nos resultaron tiles para alentar a las personas a articular esos
conocimientos. Los lectores notarn que estas preguntas fueron elaboradas con una
gramtica de participacin, antes que de pasividad y determinismo. Al responder a estas
preguntas, las personas se sienten en posicin de agentes. Es decir, la sensacin de
poder desempear un papel activo en la tarea de dar forma a la propia vida, la sensacin
de poseer la capacidad de influir en el desarrollo de la propia vida hasta el punto de
provocar resultados elegidos.
Alentar a las personas a responder preguntas realizadas con una gramtica de
participacin -o como dira Douglas (1982), en la "voz activa"-contrarresta efectivamente
la tendencia a asignar nicamente a las acciones del terapeuta importancia crtica en la
aparicin de soluciones; adems es esencial para que el paciente construya el
autoconocimiento. Para citar a Harre (1983):
El autoconocimiento exige la identificacin de un "yo" activo y conocedor que acte
dentro de las jerarquas de las razones. De ello se sigue que este tipo de
autoconocimiento constituye -o por lo menos da paso a la posibilidad de- la
autobiografa (pg. 260).
Hemos agrupado las preguntas de acuerdo con varias categoras. La mayor parte de
tales categoras ya fueron discutidas en otra parte (por ejemplo, White, 1988 a) y son una
buena ayuda para organizar este trabajo. Tales categoras no deberan limitar la
imaginacin del lector ni interferir con
208
209
la expresin de sus propias experiencias. Debido a consideraciones de espacio, las
preguntas fueron redactadas en su forma ms compleja. No obstante, pueden
modificarse fcilmente de acuerdo con los antecedentes y la edad de los pacientes.
Preguntas orientadoras
Estas preguntas preparan a las personas para la entrevista de "asesorar al asesor" y los
llevan a advertir la importancia de:

comprender los pasos que dio la persona para alcanzar los conocimientos que la
llevaron a la solucin, para que pueda ver ms claramente las bases que le permitirn en
el futuro resolver otros problemas que se le presenten en la vida.
establecer detalladamente qu recursos personales y qu conocimientos estuvieron en
la base de las soluciones y permitieron que stas se dieran. -hacer conocer estos
descubrimientos y estos conocimientos a otras personas que se encuentran en un
aprieto semejante.
Al revisar las habilidades que le permitieron resolver los problemas, de cules cree que
depender usted ms en el futuro? Cree que le sera til mantener vivo el conocimiento
de tales habilidades? Cmo se le ocurre que podra mantenerlo vivo?
Supongamos que usted decide mantener vivo este know-how de cmo echar a un lado
los problemas de su vida. Si en algn momento futuro usted necesitara "elegir una
pgina de su propio libro", qu consejo le gustara escribir en l?
Comprender los pasos que usted dio para resolver el problema es la mitad de la historia.
Si usted pudiera comprender cmo hizo para que este enfoque funcionara a favor suyo,
entendera la otra mitad. Cules son las cualidades personales y de relacin que
resultaron esenciales para que usted lograra lo que logr?
Imaginemos que yo mantuviera una entrevista con una persona o una familia que
experimentara un problema como el que tuvo usted. Por lo que usted sabe, qu consejo
cree que le dara yo a esa persona o a esa familia?
Supongamos que alguien considerara que usted es un veterano en este tipo de
problemas que logr liberar su vida de ese problema. Si esa persona quisiera consultarlo
y pedirle que lo asesore, como podra usted ayudarla?
La mayor parte de lo que saben los terapeutas y que les resulta til procede del
aprendizaje que hicieron trabajando con personas que se les acercaron en busca de
ayuda. Est usted preparado para apoyar los esfuerzos que yo haga para preservar
conocimientos sobre cmo resolver problemas, para que stos puedan servirles a otras
personas en el futuro?
Preguntas referentes a la versin personal
Las preguntas referentes a la versin personal y nica que las personas tienen del

proceso de curacin las alienta a:


desarrollar un relato de la naturaleza de los conocimientos conducentes a una solucin
que posee, ese know-how tan duramente obtenido e
identificar los pasos que dieron para alcanzar esos conocimientos que les permitieron
solucionar el problema, a medida que se fueron dando en el tiempo.
Articular y mencionar tales conocimientos ayuda a que estos sobrevivan y sean
accesibles; adems, tener la experiencia de la evolucin de un desarrollo preferible de la
propia vida, a travs de la historia personal, es vital para adquirir un sentimiento positivo
del futuro.
Muy bien, usted me ha hecho un resumen de lo que hizo. Sin embargo, ha sido un relato
bastante general, y yo quisiera que me d algunos detalles especficos Est usted
preparado para darme una descripcin paso a paso de cmo llego a la solucin?
Entonces, qu fue lo que produjo este gran logro? Cunteme cmo se prepar para
lograrlo. Qu consejos se dio a s mismo? Cul considera usted que fue el primer paso?
Alguna otra persona advirti esto? Y si lo hizo, qu papel desempe?
Ahora tengo cierta idea de lo que hizo usted a favor de s mismo. Pero tengo mis dudas
de que esto haya sido algo que sencillamente le cay del cielo. Sobre qu se bas el
enfoque y cmo lo desarroll usted?
Qu puede contarme usted de su historia personal que pueda ayudarme a comprender
cmo se desarrollaron sus habilidades para resolver el problema? Qu aspecto de su
vida pasada podra haber contemplado yo que me permitiera imaginar que usted sera
capaz de liberarse de su problema de la manera espectacular en que lo hizo?
Preguntas referentes a la redescripcin personal
Estas preguntas alientan a las personas a reflexionar sobre los conocimientos
alternativos de s mismos, de los dems y de sus relaciones que resucitaron o se
generaron durante la terapia. Mediante estas preguntas se le llama la atencin al
paciente sobre las conclusiones a las que lleg, sobre las realizaciones hechas y sobre la
capacidad y habilidad que tienen las personas y las relaciones y sobre cmo esa
capacidad y esas habilidades se reflejaron en el conocimiento conducente a la solucin
que emple para enfrentar los problemas.

210
Dentro de lo posible, estas preguntas tratan de hacer una historia de esos conocimientos
alternativos.
Cuando usted revisa mentalmente las entrevistas que mantuvimos, qu aspectos le
resultaron particularmente reveladores sobre quin es usted como persona y sobre sus
cualidades para mantener relaciones con los dems?
Durante el tiempo que hemos mantenido nuestras reuniones, qu le hizo comprender
ms claramente quin es usted y cmo prefiere relacionarse con los dems? Qu sabe
usted ahora sobre el tipo de vida que ms se adapta a la clase de persona que es usted y
sobre el que se adapta menos?
Analicemos los pasos que usted dio para lograr un cambio tan notable, qu cualidades
personales y de relacin supone que le permitieron ver todo ms claro? qu cualidades
personales y qu habilidades para relacionarse con los dems fueron las que ms lo
ayudaron a dar esos pasos?
Esos logros, qu ilustran de su vida y de su capacidad de relacionarse que a usted le
parezca importante saber?
Qu dira usted de una persona que obtuvo los logros que usted obtuvo al oponerse a la
influencia que los problemas ejercan en su vida?
Despus de haber sido testigo de las acciones que usted mismo realiz, qu
conclusiones saca de s mismo y de sus relaciones con los dems (conclusiones a las
que antes usted no poda llegar)? Qu sabe usted ahora de s mismo que de otro modo
nunca hubiera sabido?
De todas aquellas personas que conocieron su pasado, quin cree que tiene ms
probabilidades de llegar a las mismas conclusiones a las que lleg usted? Qu podran
haber observado esas personas en usted cuando era ms joven, que ya los podra haber
hecho suponer lo que usted lograra?
Qu le dicen estos logros sobre la clase de persona que es usted que considera
importante saber? Es usted la primera persona que supo esto o algunas personas
supieron esto de usted en el pasado? Si hubo otros que lo supieron, qu les dijo de
usted ese descubrimiento?

Preguntas sobre las posibilidades personales


Estas preguntas alientan a las personas a especular sobre las muchas opciones y
posibilidades que tiene una vida futura reconocible. Adems, promueven un anlisis
sobre los nuevos destinos futuros posibles y sobre los pasos especficos que deberan
darse para alcanzarlos. En general, estas son preguntas orientadas hacia el futuro, son
preguntas profundamente marcadas por una "orientacin al futuro que permite mirar el
presente desde un ngulo futuro,.
Las preguntas orientadas a un futuro (desde el cual pueda echarse una mirada al
presente como pasado) le exigen a las personas imaginarse a s mismas llegando a un
destino valioso de la vida y desde all mirar el presente
para determinar qu pasos de los que estn dando son los ms relevantes o importantes
para alcanzar ese destino y determinar, tambin, cuales debern ser los pasos siguientes
ms convenientes para llegar.
Al saber lo que ya sabe ahora sobre s mismo y su forma preferida de vivir, cmo cree
que este nuevo conocimiento afectar sus prximos pasos? Cmo cree que influir en
su forma de sentir el hecho de verse a s mismo dando estos nuevos pasos? Y cmo
cree que influir todo esto en la imagen que usted tiene de s mismo como persona?
Le molesta que especulemos sobre las nuevas posibilidades que traern consigo estas
nuevas realizaciones?
Me he dado cuenta de que aqu tenemos una historia diferente, en algunos sentidos, de la
que usted tena anteriormente o al menos de la que usted crea que tena. Le molestara
que le haga algunas preguntas sobre la clase de futuro que esta nueva historia puede
traer consigo? Hasta qu punto este nuevo futuro ser diferente del futuro que le habra
deparado su pasado?
Quisiera que imagine que usted se ha adelantado en el camino de la vida, que ha llegado
a cierto destino valioso y que desde all mira hacia atrs y ve este presente. Teniendo a
su favor el beneficio de poder ver desde el futuro, cules parecen ser los pasos ms
significativos que est dando usted en este momento? Y hacia qu otros pasos
subsiguientes lo estn guiando?
Desde ese ventajoso punto de vista futuro, qu nuevas direcciones parece posible tomar

gracias a los descubrimientos recientes que usted hizo sobre s mismo? Esas
realizaciones y conclusiones le permiten intervenir en su futuro? Y cmo?
Preguntas de circulacin
Estas preguntas ayudan a las personas a identificar y reclutar un pblico apropiado para
hacerle conocer la aparicin de los conocimientos conducentes a la solucin y de los
conocimientos alternativos sobre la propia vida y las relaciones personales. Ese auditorio
desempea un papel muy significativo en el sentido de que autentica las nuevas
declaraciones que acompaan a tales conocimientos.
Este es el momento en el cual el terapeuta puede evaluar hasta qu punto el paciente
est preparado para hacer que esos conocimientos sean accesibles a otras personas
que puedan estar experimentando problemas similares y puede determinar las
condiciones en las que ese material puede hacerse accesible a tales personas.
Ahora que usted alcanz este punto de la vida, quin ms puede saberlo? Qu
diferencia cree que puede marcar este conocimiento en la actitud que esa persona tenga
hacia usted? Cul supone que sera la mejor forma de presentarle estas novedades?
212
213
Cree usted que puede resultar til informarle a otras personas estas realizaciones? Si
cree que s, cmo le parece que podra despertar mejor su inters? Qu es lo ms
importante que deberan saber?
Puesto que es importante comunicarle a otras personas todo esto, qu podra darle a
esas personas una razonable familiaridad con las nuevas realizaciones y las nuevas
conclusiones a las que usted lleg recientemente? Supongo que hay una buena cantidad
de personas que tienen de usted una imagen como persona bastante atrasada. Qu
ideas tiene de lo que convendra hacer para ponerlos al da, para que ellos tengan una
visin ms actualizada de cmo es usted hoy?
Le parece conveniente dejar que los dems sostengan la ilusin de que todo sigue
siendo igual en su vida? Si piensa que no, cmo podra combinar con esas personas
para que ellas se le unan en una celebracin destinada a festejar los logros alcanzados?
Si otras personas buscan ayuda teraputica por las mismas razones por las que lo hizo

usted, puedo compartir con ellas algunos de los importantes descubrimientos que hizo
usted? Si me lo permite, hasta qu punto puedo darlos a conocer y en qu
circunstancias?
a aquellas personas cuyos documentos se les presentaron, alienta a esos participantes a
apreciar de manera ms completa y respetar la naturaleza de su posicin privilegiada.
Esta es una posicin en la cual los participantes se convierten en confidentes de las
vidas y las relaciones de aquellas personas que estuvieran dispuestas a contribuir al
desarrollo del "conocimiento teraputico". Adems, el hecho de registrar las respuestas
compromete ms acabadamente a los participantes en la comprensin de las
experiencias de aquellas personas y disminuye aquellas respuestas que son el resultado
de una posicin de desapego que con tanta frecuencia adoptan quienes participan de los
contextos de enseanza.
Invariablemente, las personas se muestran entusiastas ante la idea de recibir la
retroalimentacin de otras en relacin 1 con sus producciones teraputicas. A veces,
esta retroalimentacin provoca correspondencias subsiguientes y productivas entre los
primeros pacientes y los otros que estn experimentando problemas similares, o entre
los primeros pacientes y los participantes de talleres cuando estos participantes dirigen
sus comentarios a algn caso concreto.
Posesin y empleo de los documentos
Conclusin
Admitimos que las producciones teraputicas son una coproduccin, pero consideramos
que las personas que se nos acercaron en busca de ayuda teraputica son los socios
principales de la posesin de esta propiedad. Por lo tanto, esas personas tiene el derecho
de veto en lo referente al empleo de cualquiera de los documentos (incluso de las cintas
de video) producidos durante las consultas.
Les informamos a las personas que esos documentos, a los que llamamos archivos, se
consideran algo que el terapeuta toma en prstamo con propsitos especficos y por
perodos de tiempo especficos y que el paciente puede retractarse de ese prstamo en
cualquier momento. A pesar de esto, muchas personas prefieren entregarle el material al
terapeuta para que l lo utilice a su buen saber y entender.

El terapeuta puede sugerirles a las personas que consulten peridicamente los


conocimientos expresados en sus propios documentos o pedirles que permitan que esos
documentos sean vistos o escuchados con discrecin por otras personas que estn
experimentando problemas semejantes o que sean utilizados con propsitos de
enseanza, tomando el compromiso de registrar y permitirles consultar las respuestas de
esas otras personas.
El hecho de registrar las respuestas de quienes participan en contextos de enseanza,
con el objetivo explcito de suministrar una retroalimentacin
En este captulo describimos un proceso que hemos dado en llamar una "arqueologa de
la terapia". En este proceso, los conocimientos que resucitaron o se generaron en el
contexto teraputico, la historia de dichos conocimientos y las condiciones que hicieron
posible su produccin aparecen subrayados. Las personas se transforman en creadoras
de conocimientos y los creadores de conocimientos llegan a ser personas reconocibles.
Adems, en este proceso se autentican tanto la capacidad de crear conocimientos como
la posibilidad de tener acceso a esos conocimientos.
Todo esto alienta a las personas a desplegar esos conocimientos de un modo ms
experto, aumenta su autoridad en las cuestiones que les interesan, y disminuye la
dependencia del "conocimiento experto del terapeuta". Estamos convencidos de que
tales conocimientos personales del paciente pueden ser ms viables, duraderos y
eficaces que el conocimiento experto "venido desde afuera" que, con frecuencia, le resta
capacidad al paciente y en ciertas circunstancias, produce un efecto que deja atnito al
paciente.
Notas
1. Al oponernos a este modo de privilegiar el micromundo teraputico, no estamos
proponiendo que todos los aspectos de la terapia se desarrollen en un terreno pblico.
214
215
Creemos que las persona% deberan tener acceso a un sitio privado en el cual puedan
sentirse seguras y a salva, y donde se respeten sus deseos de confidencialidad. Sin
embargo, consideramos qqe es inapropiado colocar este mundo por encima de los

dems, pues creemos que todos los conocimientos que surjan de la terapia que sean
conocimientos preferidos por las personas, deben contar con un espacio disponible que
les permita circular. Preferimos la interpretacin que supone que las etapas finales de la
terapia son nuevos comienzos.
2. En Confession: Studies in deviance in religion (1982), Turner y Hepworth distinguen
dos clases principales de ritos: los que incluyen a las personas dentro de grupos sociales
y los que las excluyen de esos grupos.
3. En la traduccin del texto de van Gennep preferimos el trmino "reincorporacin", al de
"reagregacin".
4. Esto tambin puede interpretarse como la experiencia de las preguntas sobre la
experiencia (White 1988 b). Por ejemplo, "Cmo pudo (una persona histricamente
significativa)... advertir lo que le hizo notar que usted sera capaz de lograr lo que logr
en el momento preciso?" Daphne Hewson (1990) propone preguntas muy parecidas
desde una perspectiva psicolgica cognitiva-social.
5. Otros terapeutas, incluso algunos enrolados en otras corrientes, han coincidido en que
las preguntas de este tipo son particularmente tiles. Por ejemplo, Daphne Hewson llega
a esa conclusin partiendo de una orientacin psicolgica cognitiva social.
van Gennep, A. 1960, The Rite of Passage. Chicago: Chicago University Press.
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16-17. Centre

Means to Therapeutic Ends. Adelaida, Dulwich en 1990 por W.W. Norton and Co. con el
ttulo Ends).
Clinic: An archaeology of medical perception,
216
Ms all del conocimiento del experto Entrevista con Michael White*
Andrew Wood
Michael White es un terapeuta familiar internacionalmente renombrado que trabaja en el
Dulwich Centre de Sud Australia. En esta entrevista White analiza sus ideas y
experiencias que abarcan una amplia esfera de temas, desde el proceso de "reescritura"
al intercambio de roles entre el terapeuta y los pacientes durante la terapia, desde el
equipo auxiliar de reflexin hasta la formacin del terapeuta y, por supuesto, el futuro de
la terapia familiar.
Andrew Wood: Cuando almorzamos juntos la semana pasada, me interes enterarme de
que usted trabaj alguna vez de empleado de oficina y que adems le encantaba el surf.
Cul fue el camino que lo llev a la terapia familiar?
Michael W.: Alrededor de 1967 comenc a trabajar como empleado en lo que entonces
era el Departamento de Bienestar Social. En esa poca aquel era uno de los pocos
lugares en los que uno poda trabajar y al mismo tiempo estudiar asistencia social.
Antes, durante un breve perodo trabaj como diseador en una empresa de ingeniera
elctrica.
Andrew W.: Todo eso parece bastante alejado del lugar donde termin usted.
Michael W.: Me form como diseador de electricidad y mecnica porque cuando estaba
en la escuela fui a ver a un asesor vocacional. Es lo que sola hacerse en aquella poca.
El asesor me dijo que yo necesitaba hacer algo con las manos, adems de utilizar mi
cabeza. Los tests indicaron que yo me adaptaba al campo de la ingeniera, a pesar de
que nunca me haba interesado en esas cuestiones. Por entonces yo no tena ideas muy
claras sobre lo que deseaba hacer, de modo que antes de advertirlo me encontr
trabajando y estudiando en un campo que senta por completo ajeno a m. As que lo
dej. Andrew W.: Entonces, por qu la asistencia social?
Michael W.: Creo que comenc mi formacin en el campo social en 1967 y hubo varios

factores que impulsaron esa decisin, algunos de ellos fortuitos. En el espacio que
tenemos para esta entrevista no podra detallarlos todos. Lo cierto es que yo estaba
interesado en trabajar con las personas. Esto me atraa mucho ms que trabajar con
mquinas. Y recuerdo que la idea de ser consejero me atrajo particularmente.
Andrew W.: La primera vez que o hablar de usted fue cuando yo estudiaba asistencia
social y nos mostraron una pelcula en la que usted
* Publicado originalmente en el A. N. Z. J. Fam. Ther., vol. 12, n 4, 1991.
219
haba colaborado: "Ellos consideran que el mundo de una mujer es apenas eso... y poco
ms" (South Australian Film Corporation, 1976). Hasta que vi ese filme, el desarrollo
comunitario y la accin social eran conceptos vagos para m.
Michael W.: Ese proyecto surgi de varios grupos de terapia familiar que organic en
1973 y 1974 en el hospital Hillcrest. Asistan a esos grupos familias cuyos miembros
eran o haban sido pacientes del hospital. Al finalizar una de esas series de reuniones, las
mujeres del grupo decidieron continuar reunindose para apoyarse mutuamente y me
preguntaron si yo poda acompaarlas. Tomamos la decisin de realizar las reuniones en
la comunidad donde viva la mayora de esas mujeres: un barrio relativamente pobre
carente de algunos servicios esenciales. El director de la escuela primaria local se
mostr entusiasta con la vida y nos cedi un aula para que realizramos las reuniones.
Al principio el grupo deposit sus energas en ayudar a otras mujeres de la comunidad
que deba vrselas con mucho trabajo y privaciones, particularmente madres que
estaban solas a cargo de los hijos. Luego el grupo continu con la accin social como un
medio de encauzar algunas de las necesidades de la comunidad. Y se convirti en un
grupo muy militante y comprometido. Por ejemplo, una vez interrumpieron el trnsito en
una carretera de mucha circulacin frente a una escuela primaria a fin de lograr que se
tomaran medidas para hacer ms seguro el cruce de los nios. Algunos haban sufrido
accidentes en ese lugar, pero las autoridades locales no haban hecho nada. Las mujeres
lograron que se estableciera una senda peatonal.
Durante cierto perodo de tiempo estuve activamente comprometido con este grupo; a
pedido de sus miembros colabor en la planificacin y en la articulacin de su filosofa.

Eran reuniones muy espirituales en las que se


respiraba una atmsfera de generosidad y camaradera. Todos aprendimos mucho y nos
enseamos mutuamente a reconocer las mltiples posibilidades de trabajar por una
existencia mejor y descubrimos hasta qu punto actuando en conjunto, la gente puede
aprovechar esas posibilidades.
Andrew W.: Est usted de acuerdo con la crtica que generalmente se hace desde el
campo de la asistencia social en el sentido de que la terapia familiar se centra
demasiado en la familia y descuida la accin comunitaria y social?
Michael W.: Creo que honestamente puede decirse que la terapia familiar se centr en la
familia hasta tal punto que sus practicantes, a veces, se olvidaron de las realidades
polticas y sociales ms amplias que enmarcan
la existencia de la familia. Sin embargo, conozco a muchos terapeutas familiares que
incluyen activamente esas cuestiones ms amplias al trabajar con las familias. Creo que
el desarrollo de perspectivas "constructivistas"
ms crticas y la decadencia de los modelos ms "positivistas", estn promoviendo esta
tendencia. Este comentario puede sorprender a algunos lectores, pues muchos
terapeutas de nuestra comunidad parecen confundir el constructivismo con el
relativismo o el nominalismo que, sin embargo no tienen ninguna relacin con l.
Andrew W.: En los ltimos aos se han hecho ms frecuentes sus viajes destinados a
dictar cursos en el extranjero. Qu experiencia le dej la transicin entre ensear en
Australia y Nueva Zelanda y ensear en el extranjero?
Michael W.: Al principio esa transicin me provocaba cierto desasosiego. Pero luego me
di cuenta de que organizar talleres en el exterior slo era algo diferente. Hay diferencias
culturales en el tipo de respuesta del auditorio y, a veces, me lleva algn tiempo situar
esas respuestas dentro de los contextos culturales. Por ejemplo, en algunos lugares es
una prctica comn que los participantes coman y beban durante el desarrollo del taller;
y me llev cierto tiempo adaptarme a un "mar de mandbulas batientes" Qu me deca
eso de mi trabajo? "Nada", me dije, salvo que los participantes estaban cmodos. En
otros lugares, los participantes permanecen en los intervalos sentados en sus sillas
charlando animadamente en lugar de ir a tomar un t. De modo que les ped a los

terapeutas familiares locales que interpretaran ellos mismos ese fenmeno y me lo


explicaran.
Andrew W.: Cmo ve usted la aceptacin que han tenido sus ideas y su estilo
teraputico en el exterior?
Michael W.: Parece que hay un gran inters por lo que digo y por mis ideas,
particularmente por aquellas relacionadas con la metfora narrativa y aquellas
vinculadas con los campos de poder. Desde el punto de vista del "estilo teraputico"
quizs el inters se dirija principalmente a aquellos enfoques considerados ms
"colaboradores" y menos impuestos. Quisiera agregar que no creo que mis ideas y
prcticas estn completamente aisladas. Creo que otros terapeutas se interesaron en mi
trabajo en la medida en que ste se adapta a sus propios valores y sus propias prcticas
y les sirve de base para desarrollarlos, aun cuando no los hayan articulado por completo.
Andrew W.: Dejando de lado los cursos que dicta en el Dulwich Centre, ensea usted
ms en el exterior que en Australia y Nueva Zelanda?
Michael W.: S, probablemente en este momento s.
Andrew W.: Esto me lleva a preguntarle cmo definira usted su situacin dentro del
panorama de la terapia familiar australiana? Pareciera que en los ltimos aos usted
hubiera adoptado lo que se suele llamar un "perfil bajo".
Michael W.: S, creo que es as.
220
221
Andrew W.: Se trata de una decisin consciente?
Michael: En gran medida s. Despus del Congreso de Melbourne de 1985, decid que, si
era posible, prefera tener un "perfif bajo" dentro del panorama de la terapia familiar
australiana.
Andrew W:Yest conforme con esa decisin?
Michael W.: S, fue lo ms conveniente. Por entonces pareca que el hecho de que yo
fuera considerado, por los dems, como alguien que sostena cierta posicin dentro del
campo de la terapia familiar australiana y neocelandesa, despertaba algunos
sentimientos complejos en algunos terapeutas familiares. Y yo no quera participar de

semejante cuestin. Adems, me pareca que la atencin que haba concitado mi trabajo
impeda que el trabajo de muchas otras personas obtuviera el reconocimiento ms
amplio que mereca. Y creo que ahora la situacin ha cambiado mucho. Actualmente hay
un reconocimiento general mucho mayor de las contribuciones originales hechas por
muchos terapeutas familiares de Australia y de Nueva Zelanda.
Andrew W.: Esa decisin de mantener un perfil bajo dentro de la esfera de la terapia
familiar australiana y de su poltica, tuvo de algn modo un aspecto negativo?
Michael W.: En absoluto. Creo que fue algo completamente positivo. Y aun hoy siento el
gran entusiasmo de la gente por lo que hago y aprecio muchsimo ese reconocimiento.
Pero ese entusiasmo se ha extendido tambin al trabajo de muchos otros y creo que as
es como debe ser.
Andrew W.: Me interesara hablar un poco de los cambios sufridos por su posicin
terica, particularmente durante la ltima dcada. Me parece que aproximadamente la
primera mitad de la dcada de 1980, se caracteriz por aquella proposicin de la
metfora teraputica basada en gran medida en la teora ciberntica y en las ideas de
Bateson; mientras que en los ltimos aos se advierte ms claramente la influencia de
las ideas sobre el texto y la teora narrativa.
Michael W.: Probablemente no haya un corte tan exacto. He experimentado gran cantidad
de cambios en mi manera de pensar, pero son cambios que en su mayor parte no
constituyen rupturas definitivas. Y algunas de las primeras metforas cibernticas me
parecen aun muy tiles para tratar a determinadas familias. Por ejemplo, David Epston y
yo estamos puliendo actualmente un captulo sobre los nios que tienen dificultades en
la alimentacin. En parte, este trabajo se basa en la metfora del "retroalimentacin
como restriccin" y es algo que ha cambiado muy poco durante los ltimos diez aos.
Me interes mucho el concepto de Bateson de las "restricciones de redundancia" e
investigar cmo esas restricciones determinan lo que las personas seleccionan de lo
fortuito para poder sobrevivir, qu papel desem
pea en el modo en que las personas determinan qu sucesos o qu experiencias
adquieren significacin y cmo conviene responder a ellos. Las restricciones de
redundancia de Bateson me abrieron las puertas a las estructuras interpretativas y a la

significacin que, como sabemos, es la esencia de la vida. La metfora narrativa, nos


llev tan lejos de estas consideraciones, al proponer que nuestras vidas estn
constituidas por las significaciones que le asignamos a la experiencia y por cmo la
interpretamos a travs de las versiones (historias) que tenemos de nuestras vidas?
Seguramente la respuesta es que todo esto nos lleva a algn lugar diferente, pero no creo
que ese lugar est netamente separado del anterior y ciertamente en la prctica yo nunca
los mantuve separados.
Andrew W.: Qu signific para su pensamiento y para su trabajo la metfora narrativa?
Michael W.: Hace algunos aos Cheryl White y David Epston me alentaron a que
considerara la metfora narrativa como una estructura interpretativa que poda serme til
en el trabajo que yo estaba realizando. Como respuesta a esa sugestin, desarroll una
segunda descripcin de todo un conjunto de procesos teraputicos. Por ejemplo, esto me
permiti concebir la cuestin de la "influencia relativa" desde un ngulo diferente.
Aquellas preguntas que alientan a los miembros de una familia a trazar el "mapa" de la
influencia que ejerce el problema en sus vidas me parecieron "desconstructivas", es
decir, permitan destruir esas versiones dominantes y empobrecedoras a travs de las
cuales estaban viviendo las personas. Y al mismo tiempo, consider "constructivas" o
promotoras de una "reescritura", aquellas preguntas que invitaban a los miembros de la
familia a trazar un "mapa" de la influencia que ellos ejercan en la "vida" del problema.
Estas y otras reinterpretaciones que me provoc la consideracin de la metfora
narrativa, me permitieron avanzar ms en la exploracin y extender los lmites de este
trabajo. En realidad me permitieron superar lo que yo antes consideraba lmites.
Andrew W.: La metfora narrativa aplicada a la terapia me parece algo ms humano, ms
honesto.
Michael W.: Esta metfora exige que el terapeuta desafe sus certezas establecidas. El
terapeuta no puede saber de antemano qu es lo "conveniente" para una persona; ni
siquiera puede saber cmo debera ser la familia una vez concluida la terapia. La
metfora narrativa se opone a las prcticas totalizadoras. Alienta al terapeuta a adoptar
una posicin reflexiva en relacin con la constitucin de las realidades teraputicas. Y
tambin lo alienta a ayudar a aquellas personas que buscan el apoyo teraputico a fin de

adoptar una posicin similar en relacin con sus propias vidas, as como para
222
223
comprometerse a reescribir sus vidas de acuerdo con una versin alternativa de cmo
podran ser.
Desde mi punto de vista, este proceso de reelaboracin se diferencia de la tcnica de
reestructuracin, en la cual el terapeuta tiene la responsabilidad de desarrollar una
versin nueva y mejor de la experiencia del paciente. En cambio, este es un proceso que
compromete activamente a todos los miembros de la familia y al terapeuta en la tarea de
"asignar significacin", adems en este proceso hay un esfuerzo del terapeuta por
sealar a los miembros de la familia como los autores primarios de estas versiones
diferentes.
Andrew W.: En qu direcciones apunta su indagacin para continuar con la metfora
narrativa?
Michael W.: Ciertamente estoy pensando continuar el desarrollo de la metfora narrativa.
Aun hay mucho ms por explorar. Tambin me interesa trabajar ms con las
contribuciones de tericos crticos como Michel Foucault as como estudiar el trabajo de
varios tericos literarios.
Me

gusta

pensar

que

tengo

una

perspectiva

"constructivista

crtica"

"constitucionalista". Cuando pienso en la constitucin de la vida de las personas,


supongo que si tuviera que limitar mi perspectiva a la metfora narrativa, me perdera
gran parte del cuadro. Como ya lo dije en varias publicaciones y siguiendo el
pensamiento de Foucault y algunos otros, creo que las construcciones "sobreviven" en
los campos de poder. Me fue necesaria esta consideracin para poder emprender un
anlisis de los sucesos atendiendo a las prcticas de poder, a las estructuras sociales,
etc., y a la historia de esas prcticas y del desarrollo de esas estructuras.
Por ejemplo, en cuanto a las prcticas de poder, no creo que sea una casualidad que en
nuestra cultura moderna, la mayor parte de las parejas, en el momento de la separacin
mantengan interacciones altamente enfrentadas respecto de la propiedad, la
manutencin, la custodia y el acceso a los hijos, etc. Cada pareja no imagina por s

misma los bien conocidos movimientos y contramovimientos de esas prcticas de


agresin. Y no creo que esas prcticas puedan reducirse a construcciones, aunque lo
son en cuanto al know-how. En cuanto a las ideas, en cambio, dira que el estudio de las
ideas no me llev a inventar prcticas teraputicas especficas. Creo que lo que genera
esas prcticas es el "tome y daca" de la interaccin que mantienen el terapeuta y las
personas que buscan la ayuda teraputica. Y en gran medida dependemos de laretroalimentacin de esas personas para saber qu prcticas son tiles y cules no. No
obstante, creo que el estudio de las ideas contribuye a dar rigor a nuestro pensamiento y
nos ayuda a comprender ms, a explorar los lmites y el alcance de tales prcticas.
Andrew W.: Puesto que gran parte de las dificultades que se les
presentan a los terapeutas familiares estn relacionadas con estas prcticas culturales,
me llama la atencin que los terapeutas familiares en su conjunto digan muy poco de
ellas.
Michael W.: Realmente creo que no decimos mucho. Y sin embargo hay mucho por decir
de esas prcticas culturales. Por ejemplo, el caso de los hombres que tienen una
conducta abusiva con la mujer y los nios. Estos hombres no tienen solamente un
problema de actitud, sino que, adems, participan de un modo particular de ser que
incluye la sumisin de otras personas mediante varias tecnologas de poder bien
conocidas y bien establecidas, tales como la vigilancia, la comparacin, la incoherencia,
el aislamiento, etctera. De modo que propongo que les prestemos ms atencin a esas
prcticas que acompaan determinados conocimientos de "las maneras de ser" de este
mundo.
Andrew W.: Respecto de su referencia al poder y el lugar que ocupa en el pensamiento
constructivista, me interesara saber qu piensa del constructivismo de Maturana.
Tomando muchos elementos de la biologa, Maturana caracteriza los sistemas humanos
como sistemas cerrados desde el punto de vista de la informacin e internamente
cercados. En un captulo reciente, Lyn Hoffman (1990) expresaba cierta disconformidad
con esa imagen de "caja negra" y sostena que ese enfoque ignora el elemento interactivo
que existe en la construccin de la significacin. Qu opina usted?
Michael W.: No s mucho de Maturana, de modo que no puedo opinar sobre su posicin.

Con todo, no tengo dudas de que las personas pueden influirse mutuamente y que en
realidad lo hacen. De hecho, muchas personas se especializan en influir a otras y
aparentemente lo hacen muy bien. La historia est plagada de ejemplos de personas que
se dejaron influir para hacer cosas que estaban "contra sus convicciones", contra lo que
hubieran hecho "en circunstancias normales". Tambin parece completamente evidente
que existen enormes desigualdades estructurales en este mundo. Y esto equivale a decir
que hay personas que pueden hacerle a otras cosas que stas no pueden devolver y ello
se debe a las desigualdades perpetuadas por esas estructuras.
Andrew W: Y los terapeutas familiares hacen lo bastante para corregir tales
desigualdades?
Michael W.: Creo que algunos terapeutas familiares han comenzado a hacer algo en ese
sentido, particularmente en el campo del desequilibrio de poder entre hombres y mujeres.
Tambin se le presta ahora mayor atencin
a las desigualdades raciales, a las que provoca la pobreza y a otras cuestiones de
justicia social. Creo que en cierto sentido, la prctica de la terapia familiar est
cambiando y s que Charles Waldegrave y el grupo de The Family
224
225
Centre, Lower Hutt, de Nueva Zelanda ha tenido mucho que ver con esto. Sin embargo
queda muchsimo por hacer en el sentido de agudizar nuestra conciencia en tales
cuestiones.
Andrew W.: Quisiera volver sobre la cuestin de la narrativa y la "reescritura" y saber
cmo influyeron esas ideas en su prctica con las familias. Podra contarnos de manera
ms especfica de qu modo participa con las familias durante la terapia?
Michael W.: Una prctica que ha llegado a ser muy importante para m es incitar a las
personas a interrogarme sobre la entrevista misma. Por ejemplo, les pregunto si alguna
de mis explicaciones o alguna de mis preguntas no fue suficientemente clara, o si algo de
lo que yo dije les provoc incertidumbre o confusin en cuanto a mi objetivo, etc. Luego
aliento a las personas a que me formulen preguntas sobre todo esto a fin de que yo
pueda tener una participacin ms transparente. Mis respuestas nunca suponen una

"verdad" terica, sino que siempre se refieren a cmo creo yo que la expresin de mi
experiencia personal, mi imaginacin y mis declaraciones de intencin dieron forma a
mis preguntas y comentarios.
Andrew W.: Y usted hace eso en todas las sesiones?
Michael W.: A veces hay situaciones que lo impiden, pero yo hago ese tipo de incitacin
casi todo el tiempo. Por supuesto, a veces el terapeuta necesita ayudar a las personas a
que "entren" en el espritu de este procedimiento: "Supongo que le intrigar saber cmo
llegu yo a formularle esta pregunta". De este modo la participacin del terapeuta puede
desconstruirse, es decir, se la puede situar en su justo lugar.
Adems, en esta prctica es menos probable que la gente sienta que el terapeuta es
quien impone las decisiones. Si yo hago un comentario y ste parece provenir de una
opinin tajante sobre lo que debe hacer una persona o una familia y si no tengo
oportunidad de desconstruir esa impresin, al paciente o a la familia slo le quedan dos
posibilidades: o bien someterse a mi opinin o bien rebelarse contra ella. Si, en cambio,
tengo la oportunidad de situar ese comentario dentro del contexto de mi experiencia
personal, de mi imaginacin y de mis declaraciones de intencin, las personas pueden
determinar por s mismas cmo tomar mi comentario. Esto brinda muchas posibilidades
para dialogar y para considerar puntos de vista y opiniones diferentes.
Esta prctica ha generado una muy buena retroalimentacin en varias oportunidades y
algunas personas me dijeron que consideraban que esa era una de las partes ms
importantes de la entrevista. Sin duda, esto se opone
a la idea, bastante difundida en ciertos crculos, de que para que una terapia sea efectiva,
las personas no deben saber qu est urdiendo el terapeuta. Adems, como rutina, suelo
alentar a las personas a que evalen la
entrevista con el fin de determinar qu partes de ella les parecieron ms importantes,
cules menos importantes, cules les resultaron tiles y cules no. A medida que las
personas responden a estas preguntas, se van haciendo mucho ms claros aquellos
puntos que han de facilitar la entrada a los procesos de reelaboracin o "reescritura". Por
ejemplo, puedo preguntarles por qu determinado comentario result til, explorar las
realizaciones que pudo provocar tal comentario y alentar a las personas para que

especulen sobre los posibles efectos reales que puedan tener tales realizaciones, es
decir, cmo pueden contribuir a dar forma a sus vidas, etc.
Andrew W.: Esta prctica parece una manera de eliminar ciertas conjeturas acerca de la
significacin que las familias le asignan a la terapia...
Michael W S, lo es. Pues les permite a las personas decirle al terapeuta cules son los
efectos reales de la entrevista, qu significacin le asignan a los sucesos y, adems, los
alienta a ayudar al terapeuta a determinar cul debera ser el foco ms importante de
atencin.
Andrew W.: El hecho de que las familias lo interroguen debe aumentar su
responsabilidad.
Michael W.: Creo que la responsabilidad es una parte muy importante de esta prctica. Si
estuviramos ms en contacto con los efectos reales de lo que les decimos a las familias
y de las preguntas que les formulamos, creo que inmediatamente aumentaramos
nuestra responsabilidad. Pues esto nos enfrenta con las responsabilidades morales y
ticas asociadas con la colaboracin que prestamos a las personas que buscan ayuda
teraputica.
Andrew W.: Usted parece estar describiendo tambin una terapia ms igualitaria.
Michael W.: Es mucho lo que podemos hacer para que el contexto teraputico sea ms
igualitario. No obstante, creo que es un error suponer que la terapia pueda ser siempre
totalmente igualitaria, porque la verdadera estructura de este contexto determina lo que
podramos llamar una diferenciacin de poder. Para que esta distincin se esfumara y
para poder creer que la terapia puede llegar a ser totalmente igualitaria, los terapeutas
tendran que ignorar las particulares responsabilidades morales y ticas vinculadas con
la posicin que ellos ocupan. Sin embargo, teniendo esto en cuenta, creo que deberamos
hacer todo lo posible para impedir que esa diferenciacin de poder tenga un efecto txico
o negativo.
Andrew W.: Cmo incorpor usted los equipos en el pensamiento y la prctica que
acaba de describir?
Michael W.: Estuve experimentando con equipos auxiliares de reflexin de varias
maneras. En el momento de la entrevista, en el que los miembros de la familia y el

terapeuta se convierten en auditorio, aliento a los


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227
miembros del equipo para que stos se interroguen recprocamente sobre las reflexiones
que les merece el caso. De este modo, toda la sesin se convierte en una serie de
entrevistas. Si uno de los miembros del equipo de terapeutas convocados hace un
comentario sobre lo que considera es un suceso significativo que podra relacionarse
con aquellas cuestiones que los miembros de la familia juzgaron importantes, los dems
miembros del equipo, en lugar de estar simplemente de acuerdo con el que hizo el
comentario, pueden preguntarle qu fue exactamente lo que le llam la atencin, por qu
cree que es un elemento significativo y con qu intencin hizo ese comentario dentro del
contexto del equipo reflexivo.
Adems de las mltiples posibilidades que ofrece este procedimiento en cuanto a la
contribucin que pueden hacer los miembros del equipo en la colaboracin o en la
"coescritura" de las nuevas versiones, les ofrece la oportunidad de situar su inters
dentro del contexto de su experiencia personal, de su imaginacin, y de sus
declaraciones de intencin. Este interrogatorio desarrollado dentro del contexto del
equipo reflexivo aumenta el carcter autntico de los comentarios y la curiosidad de los
miembros del equipo.
Andrew W.: Lo que usted dice tambin refleja un alejamiento del clsico anonimato del
equipo reflexivo y de los comentarios annimos. Michael W.: El anonimato directamente
no existe en la prctica de equipo de la que le hablo. Antes de comenzar a reflexionar, los
miembros del equipo se presentan a los miembros de la familia y les brindan una breve
informacin sobre sus antecedentes en este tipo de trabajo.
Andrew W.: Esta prctica hace que tambin los miembros del equipo teraputico asuman
una mayor responsabilidad, no es cierto?
Michael W: S. Los miembros del equipo toman ms conciencia y aprecian ms el grado
de responsabilidad que tienen al asumir una posicin privilegiada, puesto que las
personas les revelan sinceramente sus vidas. Adems, con este mtodo es menos
probable que el equipo "se adelante" a los miembros de la familia y que responda de un

modo desconectado de su propia experiencia. Me interes mucho el captulo que usted


escribi en el Dulwich Centre Newsletter sobre los "espejos unidireccionales" y no me
sorprendi en absoluto que con frecuencia las familias respondan de manera negativa a
la experiencia de un equipo annimo y autnomo. En contraste, es interesante que
aquellas familias que vivieron la experiencia del trabajo en equipo que yo describ, se
muestren invariablemente entusiasmadas por organizar la siguiente entrevista con un
equipo reflexivo y prefieran este tipo de sesin a las sesiones sin el equipo. Y creo que
esto tiene mucho que ver con la responsabilidad que asume el equipo ante la familia.
Andrew W: La incorporacin del equipo reflexivo parece ser otra
prctica de la terapia familiar que se opone directamente a la ideo de que un terapeuta (o
un grupo de terapeutas) puede objetivamente conocer la experiencia de otra persona y lo
que es bueno para ella. Desde ?ni punto de vista, la contradiccin interesante es que esto
ocurre en una sociedad en la cual cada vez ms se proclama a los terapeutas (y ellos
mismos tambin se proclaman) expertos en las vidas ajenas. Cmo afronta usted esta
contradiccin?
Michael W.: Hasta cierto punto, casi todos nosotros fuimos formados en esas
perspectivas expertas y podemos caer fcilmente en la trampa de creer que poseemos
"verdades" que estn por encima de otros conocimientos. Cuando ocurre esto, perdemos
de vista el hecho de que esas afirmaciones "verdaderas" estn determinando, en realidad,
ciertas normas segn las cuales las personas deberan vivir sus vidas. En el contexto de
la prctica es importante encontrar el modo de ayudar a los participantes a poner esos
conocimientos expertos entre parntesis. Supongo que esto agrega autenticidad al
autoconocimiento de los participantes. Con esto no estoy diciendo que podamos vivir
una vida sin la mediacin de los conocimientos adquiridos, pero es importante que no
pretendamos determinar la vida de los dems en virtud de tales conocimientos. De modo
que una parte de la prctica se estructura con el fin de ayudar a los participantes a
destacar aquellos modos de vida y de pensamiento a travs de los cuales ellos viven sus
vidas.
Andrew W.: Alguien podra preguntarse qu nos queda si dejamos el conocimiento
experto entre parntesis...

Michael W.: Creo que aqu es importante hacer una distincin entre la idea de las
aptitudes profesionales por un lado y los conocimientos del experto por el otro. Entiendo
por aptitudes aquellas prcticas mediante las cuales los terapeutas pueden desarrollar
su especialidad y lo hacen, prcticas tales como transformar la terapia en un contexto
para que las personas puedan "reescribir" sus vidas y reelaborar sus relaciones. El
dilogo basado en tales aptitudes profesionales, generalmente, pero no siempre, es
diferente del dilogo que uno puede mantener con un amigo o con un vecino.
Andrew W.: La distincin que usted seala equivale a decir que nosotros podemos
adquirir esas aptitudes y aprender a emplearlas efectivamente, pero esto no significa que
podamos considerarnos por eso conocedores de la verdad sobre cmo deben ser las
personas.
Michael W.: Exactamente. Por ejemplo, tomemos lo que dije sobre las prcticas de
"reescritura". Los terapeutas podemos identificar algunas contradicciones a las
versiones saturadas por el problema que las personas traen a la terapia. Sin embargo, no
podemos determinar si esas contradicciones representan desarrollos preferibles, ni
descifrar de una manera detallada y definida, los misterios relacionados con tales
contradicciones. Eso es algo
228
229
que slo pueden hacer los miembros de la familia partiendo de su propia experiencia y de
su propia imaginacin a medida que responden a la curiosidad del terapeuta. Y al
hacerlo, los miembros de la familia resucitan y/o generan conocimientos diferentes y
preferibles de las posibles maneras de ser.
Dicho sea de paso, creo que este trabajo puede definirse como una tarea interactiva de
muchos modos, pero no de acuerdo con la definicin ortodoxa de los enfoques de
interaccin. Respecto de las premisas sobre la interaccin, lo que se propone aqu es no
que la interaccin idiosincrsica est en las "races" del problema, sino que la interaccin
se prefigura sobre la adquisicin de la significacin y se funda tambin en las prcticas
culturales. Y respecto del proceso real de la terapia, los miembros de la familia y el
terapeuta entran en una variedad de interacciones vinculadas con la "reescritura".

Andrew W.: De modo que la interaccin no se genera en una fuente desconocida...


Michael W.: Esa es la idea.
Andrew W.: En algunas de sus obras usted sugiri que las aptitudes de un buen escritor y
las aptitudes de un buen terapeuta son anlogas. Me parece que la terapia familiar se
est apartando velozmente de la metfora del sistema y est abrazando otras ideas y
otros valores propios de la literatura, la filosofa y otras disciplinas semejantes en las que
cualidades tales como el conocimiento intuitivo estn siendo reconocidas cada vez ms.
Michael W.: Ciertamente se est dando un cambio en el pensamiento. Se trata de un
alejamiento de las metforas dominantes que anteriormente se aplicaban en la terapia y
que asignaban al terapeuta el rol de experto. Creo que a medida que los terapeutas
comiencen a considerar los desarrollos ms recientes de la teora social, se ir dando
una tendencia cada vez ms marcada hacia las metforas provenientes de la literatura, la
filosofa, la antropologa y este tipo de disciplinas, una tendencia que ser aun ms
significativa.
Andrew W.: Respecto de la constitucin de las vidas, usted mencion en varias ocasiones
el lugar que ocupa la imaginacin. Cul es la conexin que existe entre la constitucin
de las vidas y la imaginacin?
Michael W.: Hace aproximadamente un ao tuve oportunidad de conocer el trabajo de
Gaston Bachelard y me interes particularmente por la cuestin de la imaginacin.
Bachelard comienza analizando las diferentes versiones que existen sobre la
imaginacin, incluyendo la que propone que las imgenes de algn modo reflejan lo que
ocurri antes. Esta es la versin sobre la imaginacin que domina la perspectiva
analtica. Bachelard yuxtapone esas otras versiones de la imaginacin a una que l
considera constitu
230
tiva. Lo que activa esta imaginacin constitutiva, segn este autor, es la ensoacin, un
fenmeno al cual le asigna una naturaleza por completo diferente de la naturaleza de los
"sueos nocturnos". Ese estado de ensoacin puede desencadenarse gracias a una
multiplicidad de experiencias, desde leer poesa hasta caminar por un bosque. Y yo
agrego que tambin puede desencadenarse gracias a los lenguajes evocativos de la

terapia.
Andrew W.: Usted se refiere no a imaginar lo que ocurri antes, sino a imaginar lo que
pudo ser.
Michael W.: As es. Bachelard habla de imgenes que pueden transformar las vidas. Pero
no sugiere que esas imgenes estn orientadas hacia el futuro. El se refiere a las
imgenes de ensoacin como a reverberaciones y sostiene que los episodios o
experiencias del pasado resuenan con ellas. De modo que Bachelard habla de imgenes
que se remiten al pasado y no de imgenes que vislumbran el futuro, habla de imgenes
que representan algo pasado.
Andrew W.: Cmo se vincula esto con el pensamiento constructivista? Michael W.:
Bueno, siento que aqu debera decir "no me cite usted sobre este punto", puesto que no
estoy tan compenetrado del trabajo de Bachelard como quisiera estarlo y, en realidad,
slo he analizado las implicaciones de estas ideas de una manera muy general. Aun as
me siento muy atrado por estas ideas, y hay algo que me resulta casi familiar en ellas. Y
cuando digo casi familiar no me refiero a las referencias que hace Bachelard a Jung, con
quien no me siento en absoluto vinculado.
Creo que estas ideas tocan una cuerda que tiene que ver con lo que yo llamo las
prcticas de "reescritura". En este trabajo, los terapeutas generalmente ayudan a las
personas a penetrar en otros territorios de sus vidas aun inexplorados a travs de las
puertas del presente, los "logros aislados", para quienes estn ya familiarizados con mis
publicaciones. Cuando se alienta a los miembros de la familia a responder a esos logros
como uno podra responder a un misterio, stos descubren sbitamente muchas
experiencias del pasado, antes pasadas por alto, que "resuenan" gracias a esos logros
aislados. Estas experiencias, que en circunstancias normales, no podran recordarse,
"iluminan" y contribuyen a trazar una historia o versin alternativa. En esto parece que
hubiera dos procesos "constructivos" gemelos: la generacin y la resurreccin. La parte
generativa tiene mucho que ver con el desencadenarse de la imaginacin y creo que
algunas de las preguntas y de las cosas que se dicen en la terapia durante las prcticas
de

"reescritura"

"reverberaciones".

son

esenciales.

Quizs

podramos

decir

que

desencadenan

Andrew W.: Qu significacin tiene todo esto en la terapia? Michael W.: Creo que nos
sugiere que se est haciendo necesaria una mayor investigacin de la fuente de
imaginacin y ensoacin. David Epston
231
y yo discutimos frecuentemente la naturaleza pintoresca del lenguaje que se emplea en
la terapia y, precisamente, las ideas de Bachelard pueden ayudarnos a indagar la
extensin y los lmites de este trabajo.
Andrew W.: En cierto sentido usted est caracterizando la imaginacin como una fuente
de lo nuevo.
Michael W.: S, as es. Pero tambin como una fuente de resonancias de lo "antiguo"
olvidado o pasado por alto.
Andrew W.: Podemos volvera la cuestin de los cursos prcticos que dicta usted?
Cmo se refleja su pensamiento actual en esas prcticas de entrenamiento?
Michael W Precisamente, as como me interesa estructurar la terapia como un contexto
que permita "reescribir" las vidas, me interesa la formacin como un contexto de
reelaboracin.
Andrew W.: De modo que usted le presta particular atencin a las experiencias y
creencias de las personas que asisten a sus cursos de formacin.
Michael W.: S. En las prcticas de formacin de profesionales he estado experimentando
con una cantidad de ejercicios que alientan a los participantes a identificar aquellos
aspectos de sus vivencias que se expresan en este trabajo y esto los ayuda a determinar
ms claramente sus creencias ms convenientes sobre l. Por ejemplo, a veces interrogo
a los participantes sobre cmo llegaron al curso de formacin del Dulwich Centre. Me
interesa saber qu fue lo que los atrajo. Qu opinan de esta forma de terapia? Les
suministra un marco para su propia formacin? Qu provoca su aplicacin?Cmo
encajan estas ideas con sus propios valores y prcticas? Cmo llegaron a elegir las
prcticas que aplican, cmo influyen en sus vidas y en sus carreras?Algunas de estas
ideas constituyeron puntos claves en sus carreras? Hasta qu punto reflexionar sobre
estas cuestiones los ayud a determinar sus preferencias en la profesin, a sostener sus
propias ideas? Etctera, etctera. Este y otros ejercicios de "reescritura" ayudan a los

participantes a familiarizarse con la naturaleza nica de la expresin de su trabajo, si se


quiere, a cobrar mayor conciencia del estilo que eligieron, y a advertir ms claramente
hasta qu punto ellos "originan" hechos a travs de esa expresin. A medida que los
participantes se van familiarizando con este tipo de ejercicios, comienzan a practicarlos
entre ellos.
Andrew W.: De modo que as como su terapia les permite a las familias identificar
experiencias que de lo contrario se hubieran perdido, sus cursos les permiten a los
asistentes advertir y valorar experiencias que, de lo contrario se hubieran perdido...
Michael W.: S, son procesos paralelos. Adems los participantes de mis cursos pueden
tener una experiencia "de primera mano" de su propio
trabajo. Mi orientacin los ayuda a apreciar la naturaleza multifactica de la vida, y ejerce
efectos reales en el curso de sus propias vidas.
Andrew W.: En el congreso nacional realizado recientemente en Adelaida, Mara
Scicchitano manifest en su taller la idea de que hasta hace poco los cursos
deformacin de los terapeutas familiares se basaban en la conviccin de que los
practicantes deban "desaprender" conceptos y teoras que ellos valoraban pero que
quizs no coincidieran con una visin de los sistemas familiares. En cambio parece que
usted defiende la posicin del practicante y respeta todo aquello que l aporta como
persona.
Michael W S, defiendo esa posicin. No obstante tampoco considero til que la
formacin se transforme en algo "completamente libre". Creo que con frecuencia es
necesario ayudar a los participantes a "desconstruir" y por consiguiente a oponerse a
ciertas ideas y ciertas teoras que stos traen consigo al contexto del curso, por ejemplo,
las ideas normativas y totalizadoras sobre como modelar la vida de la familia y las
teoras psicoteraputicas llamadas "de la verdad". Pero esa desconstruccin no es algo
difcil de lograr puesto que la terapia y los cursos mismos son mtodos
desconstructivos. Y ciertamente aclaro que me interesa muy poco unirme a los
participantes en prcticas basadas en los modelos ms positivistas. Hay otros lugares
donde los participantes pueden acudir a hacer ese tipo de prcticas.
Andrew W.: Podramos hablar un poco de la investigacin? Es un campo que le

interesa?
Michael W.: Coincido con Karl Tomm, quien opina que aquellas personas que practican la
terapia, junto con aquellas que buscan la ayuda teraputica son los investigadores
primarios o bsicos y que aquellas otras personas que recogen datos de una manera
ms formal son investigadores secundarios o auxiliares. Siempre me interes la
investigacin primaria y me parecen bastante tediosas las continuas demandas que
hacen los investigadores secundarios para que los investigadores primarios
justifiquemos nuestra existencia.
Si esos investigadores secundarios pudieran abandonar un poco ms el alto terreno
moral y se dedicaran a investigar siguiendo las lneas de los recientes avances de la
etnometodologa (lo cual incluira dar transparencia
a la naturaleza socialmente construida de su tarea) quizs lo que estos seores hacen
fuera de mayor utilidad para lo que hacemos los investigadores primarios. Estoy seguro
de que en ese caso, la colaboracin de esos investigadores sera muy enriquecedora. Al
decir esto no quiero "meter a todos los gatos en la misma bolsa". La investigacin
secundaria en este campo ya est dando algunos brillantes resultados.
Andrew W.: Me gustara que hablramos sobre el nombre que le
232
233
damos a nuestra profesin. Algunos crticos sostiene que la eleccin de la expresin
"terapia familiar" se ha vuelto anticuada y que debera cambiarse esa denominacin por
alguna expresin que incluya el contexto ms amplio. Qu opina usted de todo esto?
Michael W.: Para m, lo que verdaderamente importa es lo que simboliza la expresin
"terapia familiar": sus asociaciones histricas, la posicin que ocupa en el campo de las
psicoterapias, el terreno de las actividades posibles, etctera. Creo que la terapia familiar
signific un campo que a veces ha sido radicalmente abierto y pluralista. Ha sido un
campo en el que, en diferentes momentos, las personas pudieron ampliar los lmites de lo
que poda pensarse en dichos momentos histricos. Desde mi punto de vista an sigue
siendo un campo abierto y pluralista y creo que quizs esta sea su mayor fuerza. La
terapia familiar no implica la existencia de un "compartimiento estanco". Sin embargo, a

pesar de esto, reconozco el hecho de que la terapia familiar haya apoyado histricamente
algunas prcticas que ahora pueden considerarse de sometimiento. Tambin existe el
peligro de que la terapia familiar llegue a institucionalizarse por completo. Y entonces es
cuando adquiere importancia el espritu de la crtica.
Andrew W.: Usted habla del espritu de la crtica y ciertamente ese fue un punto que flot
en el aire en el reciente congreso de Adelaida. Michael W.: S, yo tambin lo sent. Fue un
congreso muy bueno. Desde mi punto de vista, sigui la tendencia sealada ya en el
congreso de Christchurch, realizado hace un par de aos.
Andrew W.: Qu diferencias podra marcar entre ambos congresos? Michael W.: Creo
que la gente est bregando ms ahora contra algunas cuestiones apremiantes, tales
como el racismo, las prcticas de poder que se dan en la terapia, etctera. Me parece que
estamos elevando nuestras miras en cuanto a las responsabilidades morales y ticas
que nos corresponden, en lugar de darle tanta importancia a la tcnica y al aspecto
exterior.
Andrew W.: Usted ha estado actuando en el campo de la terapia familiar durante muchos
aos Qu diferencias nota entre la terapia familiar actual y la que se practicaba en sus
comienzos?
Michael W.: Ciertamente hay una gran diferencia. La ms llamativa es que ahora existe
una fuerte red de terapia familiar y que actualmente en muchas instituciones y
dependencias del estado se aceptan mucho ms las prcticas de terapia familiar. En
Australia, hace veinte aos no se aceptaban tanto como ahora las prcticas asociadas a
la terapia familiar y a veces aquellos profesionales entusiastas de estas prcticas deban
librar verdaderas batallas para poder continuar con ellas. Por supuesto, aun hoy hay
ciertas medidas polticas que tratan de cercar las prcticas de terapia familiar, pero
234
supongo que siempre han de existir. Sin embargo, creo que ahora hay en este cambio
muchas ms oportunidades para las personas.
Andrew W: La terapia familiar sigue apasionndolo como al principio?
Michael W.: Quizs ms que antes. Creo que ha habido progresos extraordinarios en este
campo. Estoy en contacto con muchos terapeutas cuyas contribuciones creativas estn

produciendo efectos transformadores en este terreno. Y me parece que la generacin


actual de jvenes terapeutas familiares est menos "atrapada" por las llamadas escuelas
de terapia familiar. Creo que no hace falta decir que esto es algo muy positivo.
Andrew W.: El concepto de creatividad nunca est lejos del pensamiento de los
terapeutas. Qu lo ayuda a seguir siendo creativo y a estar siempre en la bsqueda de
nuevos lmites?
Michael W.: Me resulta difcil responder a esa pregunta. Ciertamente algo que ayuda es
no tener que preocuparse por las restricciones burocrticas y de organizacin que
desgraciadamente son caractersticas de una gran cantidad de instituciones y
dependencias del estado. Tambin me ayuda el hecho de considerar mi trabajo como
una investigacin privada en desarrollo. Y esto ltimo incluye consultar a las familias
acerca de la experiencia que vivieron en la terapia; esto es siempre vigorizante.
Andrew W: De modo que siempre debe haber un espritu constante de indagacin e
investigacin.
Michael W.: S, hay tanto por aprender y descubrir!
Andrew W.: Michael, si usted pudiera predecir el futuro, en qu lugar cree que estara la
terapia familiar dentro de diez o veinte aos? Michael W.: No me importa mucho tratar de
predecir el futuro de la terapia familiar. Sin embargo, hay una cantidad de cosas que me
gustara que ocurrieran en este campo. Por ejemplo, me gustara ver que aumenta la
tolerancia por la diferencia y junto con esto deseara que los terapeutas familiares
australianos se opusieran ms a la filosofa que sustenta el sndrome de los "sumos
sacerdotes". Este sndrome aparece acompaado por prcticas culturales que tiene un
efecto negativo y desalentador en aquellas personas consideradas en cierta posicin
dentro del panorama de la terapia familiar y que, tambin, tienen un efecto negativo y
desalentador en aquellos otros profesionales no considerados en tal posicin. Estos
ltimos no tienen el aliciente necesario para desarrollar y presentar los logros que
obtienen en su trabajo en contextos que deberan brindarles el reconocimiento que
merecen.
Tambin quisiera ver que la comunidad teraputica familiar desarrolle nuevas formas de
apoyar y alentar a los terapeutas australianos y neocelandeses a visitar centros de

terapia familiar extranjeros. Cheryl White, del Centro de


235
Publicaciones Dulwich, ha coordinado algunas becas con este propsito y creo que sera
una decisin excelente que otros centros y asociaciones encontraran el modo de
organizar y extender este tipo de proyectos.
Tambin me gustara que se ampliaran aquellos proyectos relacionados con la
indagacin de la experiencia y la cultura de los hombres y con el encauzamiento de las
complejas cuestiones de la justicia social, incluidas aquellas que tienen que ver con los
sexos, las razas, la pobreza, etctera.
Andrew W.: Quizs lo que usted est proponiendo sea tambin algo liberador para los
propios terapeutas.
Michael W.: S estoy de acuerdo con esa idea.
(viene de la pg. 4)
H. STIERLIN Y G. WEBER

Qu hay detrs de la puerta de la familia?

TERAPIA FAMILIAR
Referencias bibliogrficas
MONY ELKAIM

Si me amas, no me ames

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Algunas publicaciones recientes de Michael White
P. STEINGLASS,

La familia alcohlica L. A. BENNET Y OTROS

F. B. SIMON, H. STIERLIN

Vocabulario de terapia Y L. C. WYNNE familiar

H. CH. FISHMAN Y

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B. L. ROSMAN (comrs.)

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M. D. STANTON,

Terapia familiar del abuso

T. C. TODD Y COLS.

y adiccin a las drogas

M. MCGOLDRICK Genogramas en la Y R. GERSON


RENATA FRANK DE VERTHELYI

evaluacin familiar

Interaccin y proyecto familiar ANALA KORNBLIT

Somtica familiar
HELM STIERLIN Y OTROS

Terapia de familia

SALVADOR MINUCHIN

Familias y terapia familiar

a presente obra; consta de una erie de ertcuios por=e1 pr


-pio Mchael White -qs el princlpal exponente de la Nueni,

cul Australiana de Terapla

Familiar- publicados por el Plwich Centre Adelaida. En esta sein, el autor describe sus
prcticas teraputi en_ las que se aplican ideas tales, como la externaliaacin- del
problem me: narrativa y la influencia relativa.
Odose en algunos conceptos de Bateson, como la, teora
o Las restricciones de redundancia, y de Foucault, coZO las relacian; - podtri bfobael
White desarrolla un novedoso enfoque constructi p

ddemo. Piara l, el terapeuta obra

como coautor, junto ion el pad


.

Y w aa4lia, de una versin alternativa ms positiva y

capadtad

t "gltu ad8 del problema" con la que el paciente llega

a la ten
Mediante una serie de preguntas, das v ::
,-9,dno y-

o n los dems miembros de la familia, que los Uefan a

du
,

hoo*os que contradicen la imagen negativa y les

swoai
-pes "aoi enaar a generar la nueva versin de el . oay.,detns.
tes, anorexia nerviosa y violencia familiar In tratados, paso a paso, en esta todos aquenos
que necesitan ce 100
: