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"Y se dijeron los unos a los otros: Venid, hagamos kdrillos

coztmoslos al fuego. Y se sirvieron de


piedras y de bitumen como argamasa.

1'

ladrillos en lugar de

Despus dijeron: Vamos a edificar una ciudad y una torre cuvo


cspide llegue hasta el cielo, y hagamos clebre nuesto nombre
antes de esparcirnos

por toda la tierra".


Gnesis, Cap.

XI, vers. 3 y 4

2.1 Alcance
El propsito de este captulo es explicar las caractersticas estructurales de los materiales comunes en las edificaciones histricas. La presentacin se centrar en los
elementos de mampostera de piedra o de ladrillo, y se tratarn de manera ms
somera la madera y algunos metales. Aun con esas limitaciones, la variedad de las
modalidades constructivas que se han empleado a lo largo de los siglos es extraordinariamente amplia. Particular precaucin debe tenerse con los valores de las
propiedades mecnicas que se consignan en las secciones siguientes y con los que
se encuentran, en general, en la literatura sobre el tema. Estos deben tomarse solamente como indicativos, ya que la dispersin de propiedades es muy elevada y
depende fuertemente de las materias primas empleadas, de los mtodos de construccin y de las condiciones ambientales, as como de las modificaciones que han
tenido los materiales con el tiempo. Slo mediante la determinacin en sitio, sobre

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tc

Paredes incaicas de grandes bloques


Los incas llevaron al mximo grado de refinamiento la construccin de elementos de bloques de mampostera
unidos en seco. Cada uno de los grandes bloques tiene forma diferente e irregular, pero sus caras estn
labradas cuidadosamente para coincidir perfectamente con las de los bloques adyacentes. Los bloques llegan

a pesar varias toneladas.

tL

(I)

#,
C

20

INGENIERIA ESTRUCTURAL DE LOS EDIFICIOS HISTORICOS

lnteror
Escalera
El monolito es un elemento de un
solo bloque de piedra sin uniones.
En la columna de bloques, las gran-

Anillo
externo

des piedras estn sobrepuestas en


seco (a hueso), o con una delgada
capa de mortero para absorber las

d) Bloque de piedra de la
columna Antonina, Roma

inegularidades de la superficie de
contacto y para nivelar. Los bloques
no son necesariamente prismas
slidos; pueden tener muescas para
grapas o grandes aberturas internas
para aligerar o para paso. La columna de sillares tiene delgadas juntas
horizontales y verticales de mortero.
La parte interior de estos elemenlos
suele ser resuelta con material de
menor calidad.

a) Monolito

b) De bloques

c) De sillares

Aparejo de sillares de una


columna de la Catedral de
la ciudad de Mxico

la estructura misma o sobre otras de pocas y caractersticas constructivas semejantes,


es posible obtener valores razonablemente confiables de las propiedades de los
materiales.
Al describir las propiedades y el comportamiento estructural, se comentar tambin
sobre el deterioro que estos sufren por la accin del tiempo, y sobre los principales
modos de falla.

2.2

Piedra

La piedra natural es el componente ms comn paralamampostera de los edificios


histricos, y constituye adems un material estructural por s solo para la construccin
de elementos monolticos. o formados por bloques o sillares sobrepuestos.
El tipo de piedra en los elementos estructurales de los edificios se ha escogido
con base en dos propiedades contrastantes: la durabilidad y la facilidad de ser trabajada para darle la forma deseada. La durabilidad ha sido ms importante que la
resistencia; aunque las dos propiedades van aparejadas y estn relacionadas con la
densidad del material, la resistencia no fue generalmente un factor crtico para la

eleccin de la piedra, como result la capacidad de resistir los efectos del


intemperismo, especialmente los ciclos de hielo y deshielo.
Lasrocas gneas, formadas por la consolidacin del magma fundido, son las ms
duras y, por tanto, las ms difciles de trabajar, de modo que su uso fue restringido
a los grandes bloques y a las formas simples. El granito y el basalto son los ms
representativos de estos materiales.

Las rocas sedimentarias, producidas por la descomposicin y sucesiva


reconsolidacin de las gneas, son mucho ms trabajables y han tenido mayor y ms
amplia utilizacin en la construccin, por la facilidad de cortarlas y labrarlas en las
formas deseadas. Las areniscas y las calizas son las ms comunes entre las rocas de
este tipo; por haber sido depositadas en capas sucesivas, son ms dbiles en la
direccin perpendicular a la del lecho de depsito. Los canteros han aprovechado
esa direccin para cortarlas ms fcilmente, y la otra para que sea la que reciba las
cargas ms elevadas en el elemento estructural.

MATERIALES ESTBUCTURALES

21

iertas rocas (segn Norma DIN 1053)


Resist. mn.

Tipo de tocas

Grupo

a compre^sin

(k$cm')
Caliza, travertino, tobas volcnicas

200

Areniscas blandas y calizas arcillosas

300

Calizas compactas, dolomitas, mrmol, basalto

500

Areniscas cuarz0sas (con cemento siliceo)

800

Granito, sienita, diorita, prfido, diabasa,


basalto (rocas gneas en general)

200

trfiododc,fII.,r,,,r
Placa de la mquina
Esfuerzo uniforme de,compresin
de

pruebas

Esfuerzo uniforme de comPresin

iA"ortrri"nto--

+++++++++++++
++

vertical

++

t
Falla por
- agrietamiento
longitudinal

_r

i*

a) Sin frccin en las caras extremas

Friccn por el
contacto con
Ia placa
Falla por
agrietamiento
diagonal

ttttttt'fttt
b) Con friccin en los extremos

de,un mteiil:,::,
ptr],omtid
acomplBsinrr.",
Al ser sometida a una Presin uniforme en direccin longitudinal, la
probeta experimenta un acortamien-

to proporcional al esfuerzo al que


est sometido el material. El acortamiento va acompaado de una
expansin en direccin transversal.
Si los extremos de la Probeta Pueden deslizarse libremente sobre las
placas de la mquina de ensaYe con
las que estn en contacto, la exPansin transversal produce esfuerzos
internos de tensin transversal.
Estos esfuerzos son constantes en
toda la seccin y en toda la altura
de la probeta. Los esfuerzos de

Lasrocas metamrficds derivan de las anteriores por transformaciones qumicas


o por calor o presin. De ellas, los mrmoles son los que han tenido mayor empleo
lu.onrt*ccin de los grandes monumentos. Sus propiedades son similares a las

"r
que tienen

las ms duras entre las rocas sedimentarias.

La resistencia a compresin de las piedras en la construccin vara entre 100 y


a
1000 kg/cm2. Slo las tobas, derivadas de depsitos de material volcnico, llegan
de
tener r;istencias inferiores. La resistencia a tensin es del orden de una dcima
a
resistencia
la
veces
1000
a
cercano
la de compresin, y el mdulo de elasticidad
compresin.
Ls valores mencionados coffesponden a propiedades obtenidas en probetas cbicas o cilndricas, con relacin de altura a base de entre uno y dos. Los esfuerzos
resigtentes que se pueden alcanzaf en los elementos estructurales son significativamente menores. Para entender las diferencias conviene explicar el mecanismo de
falla de estos materiales cuando estn sujetos a esfuerzos de compresin axial'
Cuando se somete una probeta de piedra a una carga creciente de compresin en
una mquina de ensaye, se registra un acortamiento progresivo. Aparejada al
acortamiento longitudinal, va una expansin transversal, por el llamado efecto de
poisson.Por la baja resistencia a tensin de estos materiales, desde niveles relativamente bajos de esfuerzo de compresin (entre 30 y 50 7o dela resistencia), se coque
mienzaa presentar un microagrietamiento transversal que se propaga a medida
copequeas
de
aumentan los esfuerzos, hasta producir la separacin de una Serie

tensin transversal dan lugar a un


microagrietamiento que primero es
irregular y despus se alinea en
grietas verticales que seParan la
probeta en una serie de elementos
paralelos que fallan por inestabilidad o por aplastamiento. Si, como
es usual en las Pruebas estndar, la
friccin en las placas de la mquina
de ensaye impide la exPansin de
los extremos de la probeta, la deformacin y el microagrietamiento son
mayores en el centro que en los
extremos, y la falla se Presenta en
la parte central con una configuracin tronco-cnica caracterstica. La
resistencia en el segundo caso es
aproximadamente 20% suPerior que
en el primero. El incremento es
ficticio, ya que la restricciri a la
deformacin que la Produce no se
da, generalmente, en los elementos
estructurales de los edificios.

INGENIERIA ESTRUCTURAL DE LOS EDIFICIOS HISTORICOS

22

Do'pr,

cohentr

n,,d,'fuera, il.,| c ar a

Un ejemplo claro de los fecto d la.falto de unifor- ceptable,para la cantera; EI rea delanillo exterior
midad en la distribucin de esfuezos en las caras de e ,1 0, cm de, espCIsof ee blo de,2,3 m?,.de, rtod que
contacto ntre sil[ares de piedr,es la igleiade n', la carga acab gravitando casitotalmente sobre esa
ta Genovwa; ahore el,Pantheon:de Fars: Esta igle- pane,de,,l coJmna, y e! ef,rzQ aum,ent a cerca,
sia se cornenz a conttur en 1770; ,La pidrarde al., de 150 kg/cm2.
gunos rnuros y, soire todo, de los cuatro grende,ipr,' , La, ccncentracin de: esfuerzos, en, [, frania exterior
pttdujq deepost! ltaduras trian gulgres, eom o g ri elares centrles rfue trbajada con umor:,q*idado,,dt
manera de dejar lb. 1 0: ori exteioi,Fsdeclamente rtes,verlicalee irnd eativs, d, ta Elt eipansin late ral.
lisos'y salienls eon,respeoto t interlorl para formar El daoide,este,tlpo,no afecla la segridad de una
iuntas hor[zontales de,mor{ro; de 3 mm"d espeso,r, columna, de e*te rlf,rRao, ya que al irse aplastando la
en ei permetrorxterior. En el interiol de la',sesin', f rilja xi riot lal carge $e va, lransrnitiendo p ro g res habla un capa de mortero de varios centfrnetros de vment haeia el'interior,de la seccin, quertiene
.

espesor. Este mortero se fue eonttyendo


i' "r
mando porftuio
Ptstico,.

' i

y defor-

':

Ronde [et :estvo, crso de ls etapa fialssi d la


construccin ytuvo gu,enfrahr lo problemas y las
polmicas derjvados de alguno,daos 1,mal com-

lampiia apaiidad para

resistitla.

,,

, ,Elefectossttoo), ioolgico do un doas,en,fos


elsrnento estructurales principales dl edifici, fue
r-pts

.de lo q,ue el olgullo de,Rondelt podla aceptar;

'e*,17?9, dipuso q,ue-se,realizara n grseo corte en


portamiento q,uei preeentaba la,estruetura. Pars el, PqAs les jntas oderiores, paa tibearlas de oarga y
diagnstieo de Iae csas de los da6s 14 para el es- ,forzr'a que l pne interlor,deila co[umna'cotbora'
tudio de las medidas, corectivae,, Rondelet emplel ra a la resistencia.
'iuaistuacin sernejantse apreciaen un buen n:
mtodos cuantitativos de la mecn!a .de'materiales
basados, probablemente por primera vez, en deter- .mio d cslumns de cantera,,,pgr ejemplo, en l,as de
minaeiones en laboratorio de Ia resi$enei de la pie- U Oardraf Metropoiitna de la citdad c Mxico y
dra empleada en las columnas y muros. Rondelet en la Ctertrl'do,Fava;,en klta. En ningn caso, sn
calcul que b carga,gobre losr'piarearera de 3500 t, ernbargo, e,han aooptado aceione coffectiva corno
que distribuida sobre los112.6 m*de geeei6n produce
la realada por Rondelet.
un esfuerzo medio de,cornpresi d 1S l(glem?,,muy,

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lumnas individuales, cuya capacidad de carga est limitada por su pandeo. Se llegan
a apreciar grietas verticales en la probeta antes del colapso.
La friccin entre las placas de la mquina de prueba y la probeta juega un papel
importante, ya que restringe la expansin transversal y limita el microagrietamiento,
y por tanto aumenta la resistencia aparente. Este efecto no existe en un elemento
estructural, por 1o que la resistencia que ste alcanza es inferior a la de la probeta
(entre 10 y 20Vo, segn el tipo de piedra y las caractersticas de la probeta).

23

MATERIALES ESTBUCTURALES

Construcciones
de tierra apisonada
en Paquim,
Chihuahua, Mxico
En el norte de Mxico y suroeste de
los Estados Unidos de Amrica se
establecieron grupos humanos
importantes, los cuales
construyeron ncleos de
edif

icaciones entrelazadas. Para

protegerse de las altas


temperaturas de la regin,
emplearon gruesos muros de tierra

apisonada. Particularmente
elaboradas son las construcciones
de los indios Pueblo en Chihuahua y
Nuevo Mxico. A pesar de que las
edif icaciones

()
o
o

tU

ueron abandonadas

hace siglos, Ias paredes de tierra


han permanecido en relativamente
buenas condiciones, debido a la
muy escasa precipitacin pluvial
de la regin.

ci

E
'

F
!

t
E

q
o

Construccin de adobe
En Mxlco, y en muchos otros
pases de Amrica Latina, la construccin de adobe era muy comn
desde las pocas precoloniales; aun
durante la colonia muchos edificios
importantes se siguieron construyendo de adobe; la mayora ha sido
destruida por el intemperismo y por
los sismos. En ocasiones las paredes de adobe han sido sustituidas
por otras de piedra o de ladrillo. Un
buen nmero de templos con paredes de adobe que han sido adecuadamente protegidas y con buen
mantenimiento, subsiste hasta la
fecha. Se ilustra un templo con
paredes de adobe y techo de es-

\t

o
)

oo

tructura de madera, daado por el


sismo de 1976, en Guatemala.

24

INGENIERIA ESTRUCTURAL DE LOS


EDIFICIOS HISTORICOS

Existe adems un efecto de tamao, que hace


que a medida que crecen ras di_
mensiones del elemento, disminuy" ,u."rirt"rcia.
Las imp".r"c"iones der material
dan lugar a puntos dbiles desde onde
inicia el agrietamiento transversal causante
de la falla' A medida que crece el tamao
del eleniento, aumenta la probabilidad de
imperfecciones y, por tanto, estadsticamente,
la resistencia es menor. El efecto
depende del tipo de piedra, y en las rocas
metamrficas se tienen reducciones del
orden de ljVo.

El efecto ms significativo es el de las imperfecciones


del contacto de un bloque
o sillar con los adyacentes, o de un monorito
con su base. Estas imperfecciones dan
lugar a importantes concentraciones de esfuerzos
ro, prnto, salientes, los cuales
si son pequeos y aisrados, se aprastan cuando
"n
ras cargas son elevadas y se produce
una redistribucin de esfuerzos que leva
a una condicin ms uniforme. cuando
las protuberancias son de mayor tamao,
son capaces de transmitir cargas mayores
y llegan a producir el agrietamiento vertical
del bloque
en conracto.
Los sillares "a hueso" debel ser trabajados para
"";;i;;"muyestn
dejar supercies
risas y regulares
y evitar dichas concentraciones; el uso
de una capa dJmortero en la junta, propicia
la reduccin de las concentraciones de esfuerzos,
u"ma, J" permitir niverar los
sillares. Aun en ros sillares
trabajados se ha llegado u
lejor
capa de mortero de yeso o cal
"ilpt.* una dergada
para faciiitar su correcto posicionamiento.
una situacin particularmente desfavorabre se tiere
crar, po, apariencia, se
trabaja cuidadosamente una franja exterior.
de los bloques o sillares, para rograr un
contacto perfecto. por el contrario, el interior
se deja -a. i.r"grt* y se coloca una
capa gruesa de mortero para llenar el hueco
y lograr el contact en toda el rea del
sllar. Debido a que ra ngidez del contacto es
mayor entre ras piedras que a travs
del mortero, se producen altas concentraciones
de esfuerzos en la periferia de las
secciones, con el consiguiente debilitamiento
del elemento y agietamiento vertical
en la superficie exterior.
efecto semejante es originado por er uso de
cuas de piedra para niverar los
.-{Jn
sillares. La ngidez de estas cuas o lajas es
mucho .,uyoi que la der mortero y
produce concentraciones de esfuerzos
compaadas ae pusiamiento rocar de ra
piedra y, posiblemente, de agrietamiento
vertical der sinar.
La suma de los efectos mencionados hace que ra
resistencia en compresin de

una columna de bloques de piedra, sea


muy
una probeta en laboratorio.

infeior a la que se deduce

der ensaye de

2.3 Barro
El barro se comenz a usar en las construcciones,
en la modalidad de tierra apisonada (llamada tapial en algunas regiones), o
como recubrimiento o relleno de
entramados de madera o caa (conocido
en Amrica central como bajareque).
su
principal debilidad es ra_ degradacin por ra
intemperi" y ugri.tumiento a causa de
la contraccin por secado.. La adicin de paja
reau"" la "r I"cin; et recubrimien_
to con algn mortero pulido protege de la uvia.
Pocas"ont
construcciones de este tipo
sobreviven el paso der tiempo, y roto en
zonas muy ridas. Al respecto, argunos
templos de Irak cuentan con ms de 2000
aos. n caso ms cercano son ras
construcciones der norte de Mxico y suroeste
de los Estados unidos que se han
mantenido en buenas condiciones haita nuestros
das.
Para reducir los problemas de contraccin,
la construccin de tierra apisonada
evolcion hacia la preparacin de piezas de
un
tamao manejabre que pudieran ser

MATERIALES ESTRUCTURALES

al sol, y as completar su contraccin por secado antes de ser


c;entos constructivos definitivos. Los bloques o ladrillos de
d se conocen como adobes y se emplean principalmente en la
rrnid.os con un mortero del mismo lodo. La construccin de
h sca de 3000 aos, y todava se emplea en zonas rurales de
tde<arrollo. La proteccin de 1a intemperie por medio de aleros en
cidos y otras precauciones, ha permitido la sobrevivencia de

estas construcciones han


rcr diversos siglos, aunque muchas de
*iAOo de buena parte de los materiales originales, a medida que

mecnicas de la tierra, apisonada o en adobe, tienen grandes


las caractersticas del suelo con que se fabrican y el cuidado en su
f.t.i0, de paja, estircol y algn otro material orgnico aglutinante
disminuir la contraccin del material y aumental su lesrstencla
La resistencia a compresin puede variar entre 5 y 20 kglcmz, y \a

Ein

entre 0.25 Y 1 kg/cm'z.

ias notablemente bajas, no suelen ser crticas para la capacidad


h consfucciones, tanto como lo son el problema de la degradacin
y la lificultad de conectar las paredes de estos materiales entre s y con

sstancial en la construccin de barro

se

dio con la aparicin de los

de la coccin de piezas similares a los adobes, a una temperatura

.n fmfC, con lo cual se logra una mejor estabilidad dimensional y,


gruesas
I myor resistencia al intemperismo. Estas piezas, unidas con
de
tambin
sino
paredes,
permitieron la construccin no slo de
del
-t*, Su empleo estructural tuvo el mayor desarrollo en los inicios

rEtano; tambin se emple en construcciones prehispnicas y dio lugar a


Latina'
aticaciones en la poca de la colonia, en Amrica
*t ,las propiedades del ladrillo cocido vatanfuertemente segn eltipo

procedimiento de fabricacin y la temperatura de coccin.


artesanal empleadas en los edificios histricos, pueden
produccin
; de
resistencias a la compresin desde 20 hasta 150 kg/cm2'
para mampostera son fuertemente
ropiedades mecnicas de las piezas
ln* por su trabajo en conjunto con el mortero, por 1o que es ms apropiado
al tratar a la mampostera como material compuesto.
se emplea, el

2.4

Morteros

de un material en estado plstico para rellenar huecos entre piedras y


I

)
S
S

entre ellas, dio lugar al empleo


roporcionar cierta adherencia y continuidad
i m,orteros. El ms elemental de los materiales para ese propsito fue el barro,
intemperie. En Mesopotamia se
r principal debilidad es la degradacin ante la
do" Ercer milenio a.C., el asfalto como estabilizadot del barro, o lodo para
Lai-* y"frellenos. Posteriormente,elmortero de caly arenapermiti laconstruc-

f,|d"

"I"-"ntos
tuabidad.
-

r*

ms resistentes y ms durables, por su mayor capacidad cementante

mamposteras de los edificios antiguos estn generalmente unidas con


rfteros de ial y arerra,lo que les confiere ciertas propiedades particulares 'Lacal
dquiere resistencia pol un proceso de carbonatacin que se da por el contacto con
hacia el
Gl aife. Este proceso o"ro" l'.ntamente y progresa de las caras exteriores
f

25

INGENIERIA ESTRUCTURAL DE LOS EDIFICIOS HISTORICOS

MATERIALES ESTRUCTURALES

aJs

ia congelacin det agua absorbida,


=
u='z una expansin que produce

lo que da
mayores fisuras
En zonas de clima clido hmedo elfac= -a:erial.
cr:iico
es la continua absorcin y evaporacin de
a --edad, que deja depositados en el interior del
-:=-ar cristales de distintos compuestos que atala piedra y el mortero.
=-! :..micamente
si'oceso anterior se debe ms al roco que al

dad del subsuelo, y se evapora por las superficies


laterales del elemento constructivo. En las zonas de
evaporacin quedan depositados los cristales que
producen el deterioro.
Todava mayor es el deterioro que se puede producir por Ia filtracin del agua de lluvia debido a la
falta de impermeabilidad de las construcciones. En
este caso, ms que el ataque qumico, resulta crtico
el efecto mecnico de lavado del material y el efecto
biolgico de la formacin de musgo y hasta el crecimiento de plantas cuyas races rompen el material.
Las acciones de remedio ante estos fenmenos

El cido carbnico y elsulfrico son los ms

de deterioro se enfocan a la proteccin contra la penetracin de los agentes agresivos. Las medidas arquitectnicas que permiten reducir la exposicin del elemento constructivo a la humedad atmosfricay ala
penetracin directa del agua, son las ms efectivas.
El seltado de fisuras y el recubrimiento con materiales impermeables so medidas muy convenientes si
se pueden realizar sin afectar la autenticidad del monumento.
Se han desarrollado materiales sintticos y tcnicas para la proteccin de los materiales ptreos contra el deterioro; su uso est sujeto todava a mucha
polmica y su evaluacin est fuera de los alcances
de esta obra.

:;-a de lluvia, ya que el primero penetra ms


:r:Lndamente en el material. Tanto ta lluvia como la
-r-recad atmosfrica contienen cidos que reaccio-a- :umicamente con los materiales ptreos y los
--=-.o:a.
ntrr-antes, sobre todo el segundo, que ataca los
y silicatos de los materiales y los trans-

==.:ratos

-r-a

en sulfato de calcio.

=q atrnsferas contaminadas por la combustin en


c-<

-ctores y quemadores contienen mayores proporde estos cidos agresivos y aceleran el pro-

lcri

de deterioro. Por otra parte, las partculas sus-

:,="r,J das que abundan en las atmsferas contamina-

--4

se ciepositan sobre los materiales ptreos, principal-

-Er--e por el roco y por la llamada lluvia cida, y van

:r-ando costras negras que se adhieren a la super-

ce

"

favorecen el ataque qumico abajo de ellas.

= agua puede penetrar en los materiales en cantimuy elevadas cuando se absorbe por capilari=f,s

aoo

28

,NGEN'EB'A ESTBUCTUBAL DE LOS EDIFICIOS HISTORICOS

interior del elemento estructural. De hecho, se requieren varios aos para que un
mortero de cal, en el interior de un elemento masivo, frage totalmente. Esta situacin
confiere a los elementos estructurales cierta capacidad de deformarse y adaptarse a
cambios de forma, como los debidos a hundimienfos de su cimentacin.
Los mortercs de cal y arena alcanzan tptcamente resisfencias en comprcsin de
entre 5 y 20 kg/cm2. Aunque mucho ms durables que los mortefos de barto, son
tambin afectados por el intemperismo, debido a que su relativa porosidad permite
la penetracin de humedad, con sales que afacar. el cementante.
Al inicio de nuestra era, los romanos lograron un avance significativo al agregar
puzolana al mortero de cal. Esta es un material fino de origen volcnico que reacciona
directamente con la cal, produciendo su carbonatacin sin necesidad de exposicin
al aire; da lugar a un endurecimiento mucho ms rpido y a un importante aumento
de resistencia e impermeabilidad y, por consiguiente, de durabilidad. Esto facilit
el desarrollo del primer "c oncreto",con el que Se construyeron grandes obras: puentes,
canales, acueductos y bvedas de grandes claros.
En distintas pocas y culturas se emplearon diferentes aditivos para mejorar las
propiedades de los morteros con el fin de incrementar su resistencia, durabilidad,

Tabla2.2 Propiedades de algunos morteros extrados de monumentos


de la regin de los Balcanes (de Penelis, 1996).

Rotonda de Tesalnica

23

1:3

Rotonda de Tesalnica

37

2:5

Hagia Sophia

45

Bey Hamani

12

1:2.5

Minarete de la Rotonda

12

1:2.5

sobre todo adherencia con las piedras y ladrillos. Muchos de


estos "mofteros mejorados" resultaban muy costosos y eran empleados slo para
monumentos muy importantes. Fue comn la adicin de polvo de ladrillo y de arena
pumtica con propiedades puzolnicas. Otros aditivos de tipo orgnico se empleaban
para mejorar la adherencia; su efectividad a largo plazo es dudosa, ya que los aditivos
orgnicos se degradan con el tiempo.
La introduccin del cemento Portland data de fines del siglo XIX, de ah que su
presencia en los edificios antiguos es producto comnmente de reparaciones o
modificaciones recientes. El mortero de cemento, adems de alcanzat resistencias
muy superiores a las del mortero de cal (50-200 kg/cm2), tiene un endurecimiento
muy rpido y mucho mayor mdulo de elasticidad, lo que imparte mayor tigidez t
la obra de mamposter a,raznpor la cual debe tenerse cuidado al reparar localmente
con morteros de cemento, elementos de mampostera construidos con morteros de
cal. Esto introduce zonas ms rgidas donde se tienden a producir concentraciones

impermeabilidad

de esfuerzos.

Los morteros, como los concretos, los ladrillos y las piedras, tienen buena

capacidad para absorber esfuerzos de compresin, pero su resistencia en tensin es


muy baja, tpicamente de un dcimo de la de compresin'

MATERIALES ESTRUCTURALES

2.5

Nlamposteria

de piedras (o ladrillos) con el mortero, da lugar a la mampostera,


ta qne el mortero cumple mltiples funciones, como llenar 1os huecos entre las
prsaricia ssa me\sr y ss unrtorme transslsin de cangas etr e\ e\esrerrto
3-:tu:o:nmsuctivo y permitir el posicionamiento deseado de las piedras.

t- crdinacin

La gran variedad de modalidades constructivas que se encuentran en la


rarrTosgra de los edificios antiguos hace muy laborioso y de poca utilidad cualquier
iento de clasificacin exhaustiva. Es importante sealar, sin embargo, que las

gropiedades estructurales dependen fuertemente del arreglo de los materiales


.mponentes, adems que de las caractersticas mecnicas de los mismos.
E trmino piedra, en la mampostera, incluye las denominadas piedras artificiales
hAillos y adobes), adems de las naturales (piedra sin labrar y sillares). La principal
risi<in es entre lamampostera organizada, o con aparejo, y lamamposturta irreg&-en que las piedras se colocan sin labrar o casi, distribuidas en forma irregular
n r[a matriz de mortero. Son comunes tambin los elementos en que las caras
.qlaEstes tienen un aparejo regular y el interior es de tipo ciclpeo, para el cual la
rrnfostea exterior sirve de cimbra. Combinaciones de este tipo son difciles de
;fica con la simple observacin de los elementos constructivos; se requieren
cr.r para determinar la composicin interior de la mampostera.
I -s propiedades mecnicas de la mamposteravaran en muy amplios intervalos
de la calidad de la piedra y del mortero; sin embargo, la interaccin
epeuden

cre ambos materiales depende en forma importante del aparejo, o en general de la

tqrrin interna de los mismos;


reI deterioro.

adems, las propiedades pueden verse afectadas

kacomprender el comportamiento mecnico

de la mampostera, conviene exa-

modelo simple piedra-mortero en capas superpuestas. Al estar sometido a


relo de esfuerzos de compresin, el conjunto experimenta un acortamiento en
-el
hfuccin de los esfuerzos aplicados y, por el llamado efecto de Poisson, un alarlrierno en la direccin transversal. El mortero es usualmente mucho menos rgido
plepiedra. y tiene deformaciones mayores, tanto en la direccin de los esfuerzos
c"-qresin aplicados, como en la transversal. La situacin es similar a la descriIEr rna probeta de piedra colocada en una mquina de ensayes. En la superficie
& mto entre los dos materiales, las deformaciones transversales deben coinci& kr ello- la interaccin entre los dos produce una contraccin transversal del
rEEm ]- una expansin de la piedra. Esto implica la aparicin de esfuerzos de
rlmin en el mortero y de tensin en la piedra, ambos en direccin transversal.

L le baja resistencia en tensin de la piedra, estos esfuerzos de tensin transversal


rn un agrietamiento que crece a medida que la carga aumenta y que gobierna

hrycidad del conjunto para resistir cargas axiales. La capacidad en compresin


xtero no suele ser crtica debido a que, por su pequeo espesor, queda confi-

aue las piedras. Por el fenmeno anterior, la resistencia del conjunto es signi--rir:*rnente menor que la de la piedra, pero puede ser muy superior a la del morterCuando se trata de aparejos regulares, como el de hiladas sucesivas de ladrillos y

rtro- la resistencia del conjunto es tpicamente


b pcrcentajes mayores corresponden a morteros

entre 30 y 407a de la del ladrillo;


de ms alta calidad.
Pra arre-elos irregulares de piedras, los mecanismos de falla son diferentes; estos
kplican el agrietamiento transversal de las piedras, sino la separacin de las
el abultamiento de un tramo de muro y la separacin en franjas verticales,
1o que conduce al pandeo y al subsecuente colapso. En este tipo de

r
n*r-

-?rrrdientes,

29

INGENIERIA ESTRUCTURAL DE LOS EDIFICIOS HISTORICOS

,Algunas mPaliddo,'r
de mampostera

Ir-lf
Ir-_lf
tr-_]f
lr-lf

Entre los mltiPles arreglos de


piedras y mortero que se han empleado en la mampostera de edificios histricos, se ilustran algunos
de los ms representativos. Desde
el punto de vlsta del comportamien'
to estructural se distinguen los que
tienen un aparejo regular; los que

r--_ll--l

tienen un aparejo inegular, Pero en


que existe una liga adecuada entre
las piedras colocadas en el espesor

a)

del elemento, con lo que se evita la


separacin en elementos verticales
paralelos que Puedan desPrender-

Mampostera
de ladrillo

b)

Mampostera
de piedra irregular

c)

paramento

d) Con Piedras
Con
regular, desconectado de amarre
del inierior

se; aquellos en que la distribucin


de piedras es desorganizada Y,
finalmente, aquellos en que las
caras exteriores son de Piedras
regulares y el interior es vaciado
con mampostera de tiPo ciclPeo.

MurAs"d,filotl,,'::r:r'r "r''
Se encuentra con frecuencia en
muros y en otros elementos estructurales, una mampostera constituida con piedras, tezontle, Pedacera
de ladrillo y, en general, materiales
producto de la demolicin de otras
obras; todo embebido en una matiz
de mortero con cal. A este tiPo de
construccin se le ha dado el nombre de muros de limosna.

aoo
CE

Modos de falla de
mampostera ante
cargas verticales
Se ilustran los tres modos de falla
tpicos segn el arreglo de los mate'
riales componentes: Por tensin
transversal en la Piedra cuando se
trata de muros de ladrillo, o de
bloques o sillares, por aplastamiento
del mortero y desPrendimiento de
las piedras en la mamPostera
irregular y por delaminacin en
placas separadas, cuando no existe
buena liga entre las Piedras en el
esPesor del elemento.

tttttitttttt
a) Falla por tensin
transversal

b) Falla por abultamiento

c) Separacin por Plano dbil

MATERIALES ESTRUCTURALES

+++++++{++

"'+rltttt
llodelo de conjunto
*rdra-mortero

31

+++{{,l++++ rr_________f

tttttttttr

Il l l l I l l

b) Deformacin sin
interaccin

c) Deformacin

l|lI|ll

con

ir---------------

La figura muestra un aneglo regular


de piedras (ladrillos) y capas de
mortero, sometido a esfuerzos de
compresin. El moftero (de cal y

d) Esfuerzos inducidos

interaccin

arena) es mucho ms deformable


que la piedra, por lo que tiende a
expandirse lateralmente mucho
ms que el ladrillo; sin embargo, la
friccin en la superficie de contacto

juega un papel importante la presencia de piedras transversales que


la mampostera en la direccin del espesor del elemento. Por lo anterior,
fu
L-ncia del conjunto tiene poca relacin con la resistencia de las piedras, y
ms de laorganizacin de las mismas y de I calidad del mortero.
Er cil proponer valores tpicos de las propiedades mecnicas; los resultados
son escasos por la dificultad de reproducir en laboratorio las
especficas de la obra, y por la gran variedad de situaciones que pueden
^-imes
-iatales
se- nicamente para la mampostera de ladrillo, la informacin
[{-"lr-'l es relativamente abundante. La resistencia en compresin suele variar
(e5f)ligrtm:.

IF{isercia en tensin de la mampostera es, como se ha dicho, muy baja y es


h adherencia entre el mortero y las piedras. Para fines de clculo es
lrepr

erecomendableconsiderarlaigualaceIo,aunquepuedealcanzarvalores
[ -- 1kg/cm2.
&e
-rsocia de un muro a fuerzas de corte es tambin regida por esfuerzos de

lfuea

sez en direccin diagonal; por lo mismo, los valores que se alcanzan


pero en este caso no pueden despreciarse, ya que de ellos depende la
h de los muros, y de las construcciones, ante fuerzas laterales como las

ffirlos
2f

sismos.

Plrqiedades mecnicas de algunos tipos de mampostera de edificios histricos.


FBso

ri

Volumtfo

d ','

presentan valores conservadores entre los encontrados en la literatura.

entre los dos materiales, obliga a


que lengan la misma expansin
transversal; por eso el mortero se
encuentra sometido a un estado de
compresin transversal que
aumenta considerablemente su
resistencia en compresin y, si las
capas son delgadas, no existe la
posibilidad de que falle por
aplastamiento. Por el contrario, la
piedra est sometida a tensiones
transversales que, para cargas
elevadas, producen su
agrietamiento vertical y, finalmente,

el colapso por inestabilidad.

INGENIERIA ESTRUCTURAL DE LOS EDIFICIOS HISTORICOS

32

\
\
\

Las cargas laterales en elementos


de mampostera inducen un estado
de esfuerzos semeiante al que es
generado por cargas aPlicadas a lo

\
\

largo de la diagonal. Como se


muestra en la figura, esto Produce
un eslado de tensin casi constante

\
\

en direccin normal a la diagonal


cargada. Por la baja resistencia en
tensin de la mampostera, la falla
se produce por una grieta diagonal

Zona de tensin

como las que es frecuente


encontrar en muros afectados Por
hundimientos diferenciales o Por

Dagrama de esfuerzos

sobre la diagonal

sismos.

Zona de comPresin

El comportamiento estructural de la mampostea ante los diferentes tipos de esfuerzos ei esencialmentefrgit. Esto es, el material falla de manera brusca al
alcanzarse su capacidad de carga. El carcter frgil se acenta para las mamposteras
de mayor resistencia. Por lo anterio tales estructuras estn expuestas a la posibilidad
de colapsos sbitos con pocas seales de dao previo.
para fines de clculo de las deformaciones de las estructuras de mampostera, as
como para anlisis estructural, es importante conocer el md,ulo de elasticidad del
materiI, que vara en intervalos sumamente amplios. Se han obtenido valores desde
5000 kg/crnz paralamampostera irregular con altos contenidos de mortero, hasta
juntas
de 200,000 kglcmz en mampostera de bloques de piedra de buena calidad con
de mortero muy delgadas. En una misma construccin, los mdulos de elasticidad
de los materiales de los distintos elementos estructurales pueden presentar grandes

'

rY.;.&E,i

.i j,i:.

,i:i,::....il

Esfuerzo
kg/cm2

deforrnacin
de la mampostera
en corFresn
Para niveles relativamente bajos de
esfuerzos, la relacin esfuerzo-

80

deformacin es aproximadamente
lineal; para esfuerzos maYores, la

60

deformacin aumenta ms

40

rpidamente y la falla se da en
forma brusca cuando se alcanza el
mximo esfuerzo resistente; sin
embargo, los materiales de menor
resistencia tienen un
comportamiento menos frgil,

Mampostera de Piedra
con lunta de mortero

100

mantienen esfuerzos cercanos al


mximo para deformaciones
relativamente altas.

Mampostera de piedra
irregular con alto contenido
de mortero de cal

20

0.001 0.002

Deformacin unitaria
0.003

MATERIALES ESTRUCTURALES

33

Si se aplica una carga de compre-

sin a un elemento de mampostera


poco despus de conslruido , se
tiene una deformacin inicial elstica por efecto de la carga; si se
mantiene la carga aplicada sobre el
elemento, ste seguir deformndose debido a la contraccin por fraguado del mortero y al flujo plstico
ocasionado por la permanencia de

Tiempo, meses

la carga. La mayor parte de ambas


deformaciones ocurre en las primeras semanas, aunque siguen aumentando lentamente con el tiempo.
Los crecimientos son poco significativos despus de un a0.

ririaciones, e influir significativamente en la distribucin de cargas entre los ele-

-trtos.
I-amampostera

experimenta cambios volumtricos importantespor contraccin


de tos materiales componentes. En la mampostera de adobe, la contraccin se debe
l secado del barro; en la de ladrillo o piedras, al fraguado del mortero de cal que va

mpaado

de retracciones significativas. Es importante tomar en cuenta este


hrmeno para la reposicin o reparacin de elementos estructurales en los edificios
hlricos, ya que aunque se empleen los mismos materiales originales, las partes
Esas tendern a contraerse y a separarse de la estructura original.
Otro fenmeno que genera cambios volumtricos significativos es elflujo pl.dstio- por el cual un material sometido a carga de compresin, despus de un acortariento inicial elstico, contina deformndose en el tiempo, mientras la catgapet
r*nezca. Este fenmeno es importante en los morteros de cemento Portland, pero
b es tambin en los morteros de cal para los cuales la deformacin final llega a ser
&l mismo orden que la inicial. Nuevamente, esto debe tomarse en cuenta para la
nsercin de nuevos elementos resistentes en las estructuras existentes. El fenmeno
smbin es importante para definir la distribucin de cargas en estructuras compuesre de materiales diferentes. Debido al flujo plstico puede haber transferencia de
caga de elementos inicialmente muy rgidos, pero que al continuar deformndose,
a otros menos sensibles a este fenmeno.
I -as deformaciones de flujo plstico son proporcionales al volumen de mortero

eden parte de su carga

en la mampostera. En elementos de mampostera irregular, el mortero llega a


cmstiruir hasfa 607a del volumen total, mientras que en elementos de bloques o
*illares de cantera, apenas alcanza 2 3 7o del total; por tanto, los primeros
rperimentan deformaciones diferidas mucho mayores.
El fenmeno de flujo plstico permite que las estructuras de mampostera se
eformen ante hundimientos diferenciales que crecen muy lentamente en el tiempo.
L'naevidencia de lo anterior son las distorsiones importantes que los muros y techos
de mampostera de las construcciones histricas de la ciudad de Mxico muestran
m efecto de los hundimientos diferenciales que all se presentan, debido a la
mnsolidacin de los estratos de arcilla que constituyen el subsuelo del centro de la
Ee.

INGENIERIA ESTRUCTURAL DE LOS EDIFICIOS HISTORICOS

Determinacin experimental de las propiedades


mecnicas de la mampostera, h el lnstituto
de lngeniera de la UNAM
En el lnstituto de lngeniera de ta Universidad Nacio-

npl Autnoma de Mxco, se ha formado.desde la


dcada de los 80, un grupo de investigacin encauzado alos problemas estructurales de los monumentos histricos. Una parte importante de la actividad
de este grupo es experimental para la medicin de
propiedades y de compolamiento de edificios, en sitio; tambin se han realizado pruebas en laboratorio
sobre muestras extradas de las estructuras mismas'
e resumirn algunos resultados de pruebas para
la determinacin de las propiedades mecnicas de la
mampostera de edificios coloniales.

Ensayes en laboratorio de'nconcreto


colonial" de la ciudad de Mxico
e tienen escasas posibilidades de extraer de los ele'
menlos estructurales, probetas de suficiente tamao

par que sean representativas de la distribucin de


los materiales componentes en eledificio. Se enfrentan tambin dificultades para mantener inalteradas las

propiedades del material en la extraccin de la probeta y en eltransPorte de [a misma.


En una ocasin, una parte importante de un muro
de un palacio ubicado en el centro de la ciudad de

aoo

Mxico tuvo que ser removida y pudo separarse sin


ser destruida. Se labraron seis muretes de base cua-

drada, de aproximadamente 40 cm de lado y de un


metro de altura. El material es tpico de la construccin de cimientos, paredes y contrafuertes en ta poca colonialy est constituido, principalmente, por piedra volcnica porosa (tezontle) y una menor proporcin de piedra stida. Estas piedras son colocadas
en una matriz de mortero de-cal, !9 buena calidad..El
volumen del mortero es de 50 a 60 por ciento del total. Con el tiempo este material adquiere una gran
solidez y una resistencia elevada.
Se ensayaron cuatro de los muretes en compresin axial, y dos en compresin diagonal.para determinar su resistencia a fuerzas cortantes. Los resulta-

os indicaron un peso volumtrico prcticamente


constante de 1.5 ton/m3; una resistencia en compresin promedio de 32 kg/cmz y un mdulo de elasticidad de 21000 kg/cm2. La variabilidad de estas propiedades es elevada, si se toma en cuenta que 1e
trata de probetas extradas de un mismo muro' El
esfuerzo cortante resistente promedio fue de 6.2kgl
cm2. Hay que considerar que el esfuerzo que se ob-

;;;"';;:i;;*y"

piton d asonal' es del or'


d"
";*
puede
resistir un muro suieto a
delque
den deldoble
cargas laterales.
i

35

MATERIALES ESTRUCTURALES

Pruebas de probetas labradas en sitio


En muchas ocasiones la calidad de la mampostera
es tal que se desmoronara si se intentara extraer una
probeta. Para tales casos puede recurrirse a un prue-

ba en sitio. Como parte de un estudio sobre la seguridad de edificios antiguos de vivienda en el centro
de la ciudad de Mxic-o, se aprovecharon unos muros que iban a ser demolidos para realizar la prueba
de unas pequeas vigas que quedaron formadas en'
tr" o" hu"dos que s anriero para la colocacin de
los dispositivos de carga y de medicin. Se colocaron las placas de transmisin de carga, de manera
de prodcir una falla por cortante en los extremos de
ta viga. Se ensay un muro de adobe y otro de tepetate
y sjobtuvo paia ambos casos un esfuerzo cortante
de falla igual a 0.6 kg/cm2.

Pruebas en ncleos extrados


de columnas de Pedra

el elemento y resanar el hueco sin mayores consecuencias en su aPariencia.


Para los estudios relacionados con la rehabilitacin de la Catedral de Mxico, se extrajeron ncleos
de diversas columnas y a diferentes alturas en cada
columna. Los ncleos tenan 7 cm de dimetro y de
'14 cm de longitud para
ellos se cortaron probetas de
ser ensayadas en mquina universal.
Las pruebas permitieron detectar que la parte superior de todas las columnas, a partir de una
altura de 10 m, estaba construida de un materialde
calidad sustancialmente menor que la de la parte inferior. El aspecto ms importante fue que la resistencia promedio de la piedra de la parle inferior es de
300 kg/cm2, mientras que para la superior sta es de
t 00 kllcm'?. Lo anterior tiene una influencia significativa en la seguridad de todo el monumento.
Propiedades de ncleos extrados
de la Catedral de Mxico

Columna Altura
del

Los ncteos extrados de elementos.de mampostera

se emplean principalmente para saber la estructura


de sts; los ensayes en laboratorio de estos ncleos
sirven slo para conocer las propiedadesde los mate-

riales componentes, pero no para las del conjunto'


En elementos de piedra resulta til realizar pruebas

de la calidad de ta piedra. Los ncleos pueden ser de


metros suficieniemente pequeos para no afectar

qo

<D

D5
D7
D1o

sillar
m

4.5
9.5
18.0
5.5
18.9
9'5
18.0

Peso
Um3

Fleistenca
en compresin,

1.95
2.0
1 .6
2.0
1.7
2'o
1.7

284

volumtrico

kg/em2

271

87
351

103
301

122

INGENIERIA ESTRUCTURAL DE LOS EDIFICIOS HISTORICOS

Notas histricas sobre materiales


para mampostera
slo con tos siltares, sino tambin para las piedras
que se usarn para la mampostera de los muros"'
Sobre la construccin de muros de mampostera,
se encuentra lo siguiente: "Pero nuestros obreros, en
su prisa para terminar, ponen atencin slo en los
de las paredes, los que deian bien vertica'
paramentos
'les,
pero rellenan tos espacos entre las caras exteriares con pedacera de piedra y mortero echados al
azar. Esto deia tres partes diferentes en la misma es'
tructura: dos de recubrimiento externo y una de relleno interior. Los griegos, sin embargo, no construyen
de esta manera, sino colocan las piedras a nivel y
calocan en una de cada dos hitadas una piedra atraellos no rellenan el
re a los principales materiales de construccin. Re- vesada en el espesor del muro;
que
construyen el espiedras,
sino
espacio entre las
sulta interesante leer algunos prrafos de este capslida desde
masa
sola
pesor de sus muras en una
tulo.
cointervalos
a
Adems,
Sobre la piedra para construccin de edificios, Vi- el exterior hacia et interiorpala
de
total
espesor
el
truvio escribe'. "...debemos praceder de la siguiente tocan piedras que abarcan
que se notan en cada cara, son
manera, si queremos que el edificio pueda terminar- red. Estas piedras,
por su poder de amarre contriy
se sin defectos. Hay que extraer la piedra de la can' tlamadas diatonoi,
de la pared".
tera dos aos antes det inicio de la construccin, y no buyen grandemente a la solidez

En distintas culturas de la antigedad se dio un conjunto de prcticas sobre la construccin de edificios,


que reflejaban, por una parte, un certero conocimiento de las propiedades de los materiales y, por otra,
muy primitivos conceptos de f sica a los que frecuentemente se mezclaban consideraciones mticas y religiosas.
El texto que tuvo ms influencia en la arquitectura
hasta muy avanzado el Renacimiento, fue el de Vitruvio (sigto I a.C.). Este contiene recomendaciones especficas sobre el proyecto de distintos tipo de ediiicios, sobre instalaciones y sobre procedimientos de
construccin. El libro segundo de su tratado se refie-

en invierno sino en verana. Despus deiarla expuesta a la intemperie; aquetlas piedras que fueron daa'
das por ta exposicin durante dos aos deben usar'
se en la cimentacin. El resto, que qued intacto, ha
pasado ta prueba de la naturaleza y perdurar en
aquellas partes del edificio que quedan expuestas
arriba del terreno. Esta precaucin debe seguirse, no

Un aspecto que resulta particularmente interesan-

te es el empleo de aditivos para mejorar algunas


caractersticas de los materiales y en particular de
los morteros. Vitruvio menciona las ventajas de adi-

cionar ladrillos molidos al mortero, para reducir su contraccin, y explica el efecto positivo en la resistencia
y en la durabilidad que da el empleo de la puzolana'

recuPara fines de clculo de la resistencia de los elementos de mampostera, se


hiptesis
dos
empleado
rre normalmente a reglas empricas, pero tambin se han
extremas sobre el comportamiento de la mampostera: una es la de n comporta'

miento linesl hasta la falla, 1o que da lugar al empleo de las frmulas de teora
"plstico",
elstica para el clculo de esfuerzosl la otra es la de un comportamiento
que
est sujeta
segn eliual antes de la falla es factible que toda el rea de la seccin
a esfuerzos de compresin, alcance el esfuerzo mximo resistente en compresin'
de un
Aunque esta ltima hiptesis puede parecer muy alejada del comportamiento
estimejores
permite
que
la
es
material relativament" fragit, como la mampostera,
presenta
que
se
maciones de la resistencia, ya que la redistribucin de esfuerzos
que a
antes de la falla produce una condicin mucho ms cercana a la plastificacin
1a

distribucin lineal.

MATERIALES ESTRUCTURALES

se encuentra mencin de diferen=r distintas pocas


:=s aditivos empleados para mejorar algunas propie:ades de los materiales; algunos de ellos resultan
''a:camente curiosos. Sickel (1 981) ha realizado una
-::opilacin y estudio de los efectos de algunos de
por el efecto
=s::s aditivos orgnicos y los clasifica

:-s

oroducen.

Ptastiicantes, que tienen el propsito de hacer

-=s :rabajable el mortero y, al reducir la cantidad de


necesaria, mejoran su resistencia y durabilidad.
=:-a
para este propsito clara de huevo,

S: :an empleado
:: a animal, leche, aceite vegetal, resina, pasta de
:s: rcol, etc.
Estabitizadores de volumen, que reducen la con:'a:cin por fraguado del mortero: yema de huevo,

::::es,

grasas y ceras.

Impermeabitizantes, que reducen la absorcin de

a;-a del mortero: cola animal con cido tnico, betn,

=--

srn de ceras, aceite mineraly cera de abeja'

Adhesivos,que aumentan el amarre del mortero


::- a piedra: gelatina, colas animales y vegetales,
I -::^ casena, resinas.
lnclusores de aire, para aumentar la durabilidad
:= -o(ero (aunque pueden afectar la resistencia):

:=-,::a.

orina, pellejo animal.

Ref uerzos, que dan unin a la mezcla y mejoran la

:--=-

dad del mortero:pelo animal, paja, arroz, elc'

4etardadores de fraguado, que aumentan el tiem-

:: =- r-e se puede trabajar la mezcla: azcar, san-

Una descripcin particularmente potica de la prctica para fabricar buenos ladrillos se encuentra en un

antiguo texto hind.

..."5e seleccionar suelo libre de grava, piedras,


races, huesos y grumos, que contenga arena fina,
que sea de color unforme y agradable al tacto. Primero hay que echar una masa de suelo en agua que
tenga una altura hasta las rodillas, despus hay que
revolverla y amasarla cuarenta veces con los pies.
Hay que humedecer la mezcla con agua en que se
hayan deiado reposar cortezas de pino, mango y las
frutas de los tres rboles, y continuar amasando la

mezcla por un mes. Despus los ladrillos.'.debern


ser secados completamente para despus hornearlos

de manera uniforme; despus de 1, 2, 3 4 meses


tos ladrillos debern ser echados en agua por un ex'
perto; despus debern ser sacados del agua, secados completamente y hasta entonces usados en la
obra planeada. Las tadrillos debern ser recin hechos, y todos tos otros materiales de construccin
debern ser cortados a extrados en el momento debido, y usados slo para el edificio para elcual esta'
ban destinados". (tomado de Fitchen, 1986, con referencia attexto hind "Mayamata").
Cuando se piensa en el costo que representaba
incorporar muchos de estos aditivos a los elementos

de mampostera de dimensiones masivas que se


empleaban en pocas antiguas, resulta difcil creer
que pudieran emplearse a gran escala' Probablemen-

te su empleo se limitaba a los acabados, aplanados


o enlucidos, y slo excepcionalmente a los elementos estructurales mismos.

ai: : ='a de huevo.

de mampostera es la de la
r,r-rbinacla con un momento flexionante, debido ste generalmente a la

- - - - -!n ms comn de carga para un elemento

- :..: JtrtdiCin de carga se reduce la carga axial que

es capaz de resistir el

- r-r: romar en cuenta los efectos de la excentricidad y de la esbeltez.


- - : iiciente de mejorar el comportamiento de la mampostera ante cargas
- -:, :.. es mediante la aplicacin de tn confinamiento q]ue restrinja la ex- -':t;. fr)r efecto de Poisson. Esto se ha aprovechado en diversos procedi.

---

elementos de mampostera sujetos a condiciones crticas


=. rtuerzo de

- lt , :e \.e en el captulo correspondiente. Experimentalmente. se han


- : tr;>itrrles que relacionan la manera en que la aplicacin de un esfuerzo
: - - .,:-.rn.riento. aumenta el esfuerzo de compresin resistente y, sobre todo,
: : falla.
_

38

INGENIERIA ESTRUCTURAL DE LOS EDIFICIOS HISTORICOS

El elevado peso de este esplndido

palacio neoclsico del siglo XVlll,


construido sobre el suelo blando del
centro de la ciudad de Mxico, ha

dado lugar a hundimientos


extraordinarios. Una carga uniforme
sobre un rea rectangular produce

en los estratos inferiores de suelo,


esfuerzos mayores en el centro del
rea cargada que en su periferia;
por ello el hundmiento es mayor en
la parte central y da lugar a una
caracterstica en forma de cazuela.
Los hundimientos diferenciales son
particularmente nocivos para los
muros de mampostera, porque
inducen tensiones que estos son
poco aptos para resistir. Sin

I
8
o

tr

embargo, en las arcillas blandas de


la ciudad de Mxico los
hundimientos ocurren muy
lentamente en el tiempo, lo cual
permite que la mamposteria se
deforme por fluio plstico, limitando
as los agrietamientos de los muros.

Po = on bh

a)

a)

6Si se adopta la hiptesis de la


distribucin lineal de esfuerzos en
la seccin, se obtiene la expresin
clsica para la reduccin de la
capacidad de carga en funcin de
la excentricidad con que se aplica

e=

b)

Comportamiento elstico lineal,


toda la seccin a compresin

'l

\
e.[I *6".,.J,

para0<e<hi6

Comportamiento elstico lineal,


parte de la seccin a compresin
P =Polslo(-Zelh)1, para

dicha carga. Con la hiptesis de

hl6<e<hl2

que antes del colapso se logra una


distribucin uniforme de esfuerzos
en la zona de compresin, se
obtiene una expresin menos
conservadora para dicha reduccin
de capacidad de carga.

c)

Comportamientoplstico
P = Po

(1-2elh)

MATERIALES ESTRUCTURALES

39

Efecto de la presin
lateral de
confnamento
en la curva
esfuerzodeformacin
de la mampostera
La presin de confinamiento se
opone a la tendencia a la exPansin
lateral del material sometido a compresin axial; con ello se difiere el
agrietamiento vertical y la falla del
conjunto. Como se aPrecia en la
figura, si se aplica una Presin
lateral de confinamiento igual a la
mitad del esfuerzo de comPresin
impuesto, se incremenla al doble la

2.6

resistencia, y a ms del doble la


deformacin necesaria para llevar a
la falla el elemento de mampostera,

Madera

es el material ms empleado desde la ms remota


Su disponibilidad, su bajo peso y su buena resistencia a esfuerzos de
-,ron atractiva, particularmente como elemento estructural para techos

- :iedra. la madera

r:_11.nte. se ha empleado para columnas y tambin como elemento


: :: paredes. En diversas regiones se recuri a ella como refuerzo de
: *- ilrmpostera, colocndola como poste interno en columnas o como
-..:-. =:.-.-el v horizontal en muros. El principal propsito de los elementos de
- _.-* j -- : - ; >.,t,: CaSoS eS permitir la liga entre los elementos estructurales (columnas
.
r-.-rr)S rransversales entre s). Esta continuidad que no es posible lograr
- - i =-,
_- -...::a por su falta de resistencia en tensin, se puede tener en la madera
-:. jlropiadas. E,specialmente en zonas de fiecuente actividad ssmica
con un
r: .---.=:-,. por ejemplo), es comn que los edificios antiguos cuenten
. - -: :--:dera en el interior de los elementos de mampostera'
- - - :, ::inte principal es la poca durabilidad; los incendios, el intemperismo
y destruccin
_ __ -: - 1 '_igico (polilla, termitas, hongos) han causado deterioro
_ : :-,:ttrlS rle madera, por lo que pocas Construcciones antiguas de este mate. .. - -: .
Algunos templos japoneses de madera han dura=r hasta nuestros das.
-ri
"
(el
)
del alo 67I d.C.); sin embargo, en ese pas es
data
de
Nara
itos
^ _:
sus elementos por
- - - :-.-n reconstruir los templos de madera sustituyendo

' :

--.:l--nte i-guales.
_: :-:ma que presenta la madera para su uso en estructuras de grandes

3. --rnsiste en la dificultad de reaTizar las uniones, sobre todo cuando el


y
-: I3 lransmitir esfuerzos de tensin. En diferentes pocas civilizaciones
,*- _:..::-,llatio soluciones muy diversas e ingeniosas al respecto; sin embargo,
,: -':-r-=r-.i las uniones representan zonas de debilidad o de complicacin en el
-

- :-

l->:ruCtiYO.

: - : -:- rttterial natural, posee propiedades variables no slo de acuerdo con


t:- : i---tt'\ aun dentro de una misma especie segn las condiciones del creci- -: :r'lrr1 ) de la posicin que e1 elemento estructural tena en el tronco. En
duras, como el
---t -:.

:-,-rnumentos antiguos se trataba de usar las maderas ms

40

INGENIERIA ESTRUCTURAL DE LOS EDIFICIOS HISTORICOS

El esquema de la seccin
hansversal de un tronco ilustra la
existencia de celdas muy alargadas
(tubos) que son las que eshucturan

rlti

el tronco y le dan alta capacidad a


esfuerzos en la direccin de las
celdas y propiedades muy inferiores

en la direccin transversal. Tambin


se ilustra que, ante cargas de
compresin, la capacidad est
limitada por el pandeo de las
eslructuras tubulares esbeltas. Este

'1,'r,l),,

fenmeno no ocurre ante cargas de


tensin, por lo que se alcanzan

resistencias si gnif icativamente


mayores (Robles y Echenique,
1

lt

983).

roble en los pases del norte y la caoba en las reas tropicales. Posteriormente, al
reducirse la disponibilidad de estas especies se recurri esencialmente a las diferentes variedades de pino, que son mucho ms suaves que las primeras.
La estructura interna del rbol y su forma de crecimiento dan lugar a propiedades
muy diferentes segn la direccin en que se aplica la carga. Se identifican haces de
fibras en la direccin vertical del rbol que son las que estructuran y dan la principal
resistencia al tronco. Las propiedades que definen la calidad estructural de la madera
aumentan con el peso especfico de sta, el cual vara entre 600 y 1000 kg/m3, y es
tpicamente de alrededor de 800 kg/m3 para las pinceas.
Por su parte, la resistencia en tensin parala direccin de las fibras es tpicamente
de 100 a l2}kglcm2, mientras que en la direccin normal a las fibras, la resistencia
en tensin es tan baja que suele despreciarse en los clculos. La resistencia en compresin en la direccin de las fibras es menor que en tensin (de 80 a 100 kg/cnf); la

Tabla2.4.

'

:;'.'

.;

:.

Esfuerzos permisibles para madera seca de primera, segn Reglamento DDF-1966


(aplicables para cargas de larga duracin)

:9IetrS

,..';::,,,:,,,,

0o*eep.t
Esfuerzo en flexin o tensin simple
Mdulo de elasticidad en flexin o tensin simple

196
1

96 000

60
79 000

Esfuerzo en compresin paralela a las fibras

143

57

Esfuerzo en compresin perpendicular

54.5

238 000

95 000

35

10

Mdulo de elasticidad en compresin


Esfuerzo cortante

Los esfuerzos se dan en funcin del peso especifico de la madera, y. Si no se cuenta con informacin sobre el peso

especfico de la madera, se recomienda se tome T = 0.4.

MATERIALES ESTRUCTURALES

41

Como consecuencia de la eslructura


interna ilustrada en la figura
anterior, la curva para carga de
tensin alcanza resistencias
mayores que la conespondiente a
compresin. Ntese que esta
situacin es opuesta a la que se da

en las mamposteras.

Deformacin

La figura ilustra la variedad de usos


estructurales que se daban a la

madera en las construcciones


prehispnicas: como elernento de

o
6
q

qt

IJ

tr
!o
tos
q

posibilidad de pandeo de las fibras que son muy esbeltas. La


en compresin normal a las fibras se encuentra entre 15 y 30 kg/cm2, y el
otante resistente entre 15 y 2}kglcrfi. El mdulo de elasticidad tpico es
kgk.Valores ms especficos de las especies ms comunes se encn los manuales de diseo de este material.
csfrerzos resistentes bsicos corresponden a madera sana, sin nudos. La
b se ve seriamente afectada por la presencia de nudos y por desviaciones
pcin de las fibras con respecto al eje del elemento. Se cuenta con factores
de la resistencia bsica para tomar en cuenta dichos defectos. Otro factor
Ias propiedades mecinicas de la madera es su contenido de humedad.
l-*era
f, qnles especifican factores reductivos tambin para este concepto. En la
q*fin de elementos deteriordos de madera, hay que procurar que los nuevos
un muy bajo contenido de humedad para que su comportamiento
bsteigan
se debe a la

I,qn

lqan:ble
&d.

con el de los existentes, que han desa:rollado totalmente su proceso

cubierta, como viga de soporte


principal del techo, como elemento
secundario de techo, como refuerzo
de muros de barro y como refuerzo
de columnas de mampostera.

42

INGENIERIA ESTRUCTURAL DE LOS EDIFICIOS HISTORICOS

El empleo de tensores metlicos en


forma de banas o de soleras era
relativamente frecuente en Ias
construcciones antiguas. En la
mayora de los casos, su inclusin

era resultado de acciones


conectivas de defectos de
compoamiento de la eslructura.
Uno de los aspectos crticos fueron
los anclajes y las uniones, para los
cuales se idearon diferentes
dispositivos.

a) Anclajes de tirantes

b) Templadores

La variacin de la humedad ambiental produce cambios volumtricos importantes en la madera (expansin en temporada hmeda y retraccin en poca de secas);
esto es particularmente crtico para los elementos de madera embebidos en muros o
columnas de mampostera o de piedra. Las expansiones de la madera llegan a fracturar la mampostera; las contracciones por secado de la madera tienden adems a
producir agrietamiento de los elementos de este material. Este no suele tener consecuencias directas en la resistencia del elemento, pero facilita la penetracin de insectos y agentes biolgicos, acelerando el proceso de degradacin del material.

2.7

Metales

Ningn metal fue usado extensamente como elemento estructural primario hasta
tiempos relativamente recientes (siglo XIX) . El bronce tuvo algunas aplicaciones
aisladas con preferencia al hierro por su mayor durabilidad al no ser sujeto a corrosin.
II d.C.) se emplearon elementos de bronce para las
armaduras de techo. Las ms frecuentes aplicaciones de los metales (bronce y plomo) fueron para grapas, principalmente en ranuras dejadas en los grandes bloques
de cantera. Su objetivo, ms que el de proporcionar liga era el de fijar la posicin de
los bloques sobrepuestos.

En el Pantheon de Roma (siglo

El hierro fundido se us para tensores desde pocas antiguas, para lo cual

se

desarrollaron diversos sistemas de anclaje. Estos anclajes no contaban en general


con sistemas de ajuste para tensar el tirante; para ello se utilizaban cuas y, frecuentemente, se calentaba la bana en toda su longitud antes de fijarla, para que al enfriarse se acortara y quedara tensada.
Elhierro fundido se obtena del mineral de hierro al calentarlo con un combustible (carbn), que funcionara como reductor de oxgeno. Hasta el siglo XV las temperaturas que se alcanzaban eran apenas suficientes para extraer el hierro que
era batido por el herrero. Despus se usaron temperaturas mayores para las cuales el

hierro fundido toma nuevamente oxgeno del carbn y puede vaciarse formando

MATERIALES ESTRUCTURALES

43

Falacio de Cristal
en Londres
La construccin ms destacada en
hierro colado es este edificio, realizado para la Feria de Londres de
1 851 . El proyecto y construccin
fueron asignados a J, Paxton, un
jardinero, quien aplic la experiencia que haba adquirido en la construccin de invernaderos. El edificio
cubra un rea de 77000 m2, y fue
realizado en solo seis meses desde
su concepcin hasta su entrega. La
estructura estaba constiluida por
columnas y vigas modulares prefabricadas, desmontables e inlercambiables. El peso total de la estructura era cercano a 5000 toneladas.

Dej huella como ejemplo de industrializacin del proceso constructivo.


Al terminar la feria, el edificio fue
desmontado y reconstruido en otro
sitio, con algunas modificaciones.

que se vuelven a fundir y colarse en moldes con la forma deseada. El


as obtenido, tiene alta resistencia y puede dar lugar a elementos de
taicas uniformes. Slo en el siglo XVIII este material lleg a ser suficiente-

do
D

mmico

t-

como para su uso estructural a escala importante.


h:rrtt colado es un material de buena resistencia, pero notablemente frgil
rc:ujeta a esfuerzos de tensin, debido a su alto contenido de carbono. Por
qleado principalmente para elementos en compresin, como postes, cor reos. Las conexiones fueron adaptadas de las usuales en estructuras de
L-na aplicacin particularmente importante del hierro colado fue en el PalaCrn"al- en Londres, donde a mediados del siglo XIX, se emplearon tcnicas
.ie prefabricacin en una estructura sumamente ligera y atrevida.
res
del siglo XIX se comenzaron a usar el hierro dulce y el acero; en ste
d subono es removido de los lingotes de hierro, eliminando as el carcter
}l hL-rro colado; esto permite rolar elementos de secciones variadas y en

lryitudes. La trabajabilidad del acero permiti el desarrollo de formas de


ris eficientes y sencillas, como los remaches, los pernos o tornillos, y la
[-a tecnologa de las estructuras de acero, su comportamiento estructura]
de diseo son propios de la construccin moderna y fuera del alcance

!}mtttemas principales de los elementos de hierro y acero su sensibilidad al


[r corrosin; ambos factores han hecho que muchas estructuras metlicas

rr

baan sobrevivido. Otrarazn para lo mismo ha sido el robo de este


Irrr su alto costo y Ia facilidad de ser reusado.