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"Marco Polo describe un puente, piedra por piedra. - Pero, Cul es la piedra que sostiene al puente?

- pregunta Kublai Kan. - Al puente no lo sosiene


esta u otra piedra - contesta Marco - sino la lnea del arco que todas ellas
forman. Kublai Kan permanece en silencio, reflexionando. Despus apunta, Para qu me hablas de las piedras? Es slo el arco que me importa. Polo
contesta: -Sin piedras no hay arco"

I. Calvino (1972)

3.1
:-

-:

_:ran variedad de tipos de

Alcance

edificios, estilos arquitectnicos y soluciones estruc-

que se han empleado en las construcciones antiguas, se identifican algunos


--.-=s
; --r,::ioS que cumplen funciones estructurales bsicas y que aparecen, con distin--rantes, en la mayora de las edificaciones.

=- :ropsito de este captulo es describir estos elementos bsicos, explicar su


^ - - - : \' comportamiento ante cargas, y destacar las situaciones crticas que pue-. - .=', rlos a la falla.

3,2 Columnas
h son los elementos que cumplen la funcin bsica de soporte del edificio al
nritir el peso del mismo hacia los pisos inferiores, y fi.nalmente a la cimentai- Tanto por su forma como por su trabajo, constituyen el elemento estructural
simple,

porque reciben cargas esencialmente en la direccin de su eje principal,


sujetos
a esfuerzos de compresin que son los que la mampostera y otros
crtn

resisten ms eficazmente.
-riales
l,m columnas ms primitivas fueron troncos de madera o monolitos, enterrados a
didad suficiente para evitar los estratos ms dbiles del subsuelo y, adems,
lrcierto empotramiento. Estas formas evolucionaron hacia otras que presentaban
rtes constructivas, como las columnas de bloques y de sillares, y las de mamt-n de diferentes caractersticas. La adicin de capiteles y plintos favoreci la
qEin de cargas desde la techumbre y la transmisin de las mismas hacia los
tE'rrs- Por su posicin muy visible en el edificio, las columnas adquieren una
hifo decorativa importante, y han sido objeto de un diseo arquitectnico muy
hasta ser elemento distintivo de los estilos arquitectnicos.
frh cryacidad de carga de una columna depende de la resistencia del material
ED del que est constituida, pero es afectada por ciertos factores que reducen
ftfli:tivamente la resistencia con respecto a la del material base. Ya se ha menHr la influencia del aparejo de las piedras y del mortero en el comportamiento
Itrlumto. En la mampostera de sillares tambin se ha aclarado el efecto de las
Errriones de carga debidas a la falta de uniformidad en el contacto entre las
fs En la madera se ha visto el efecto de los nudos y desviaciones de las fibras
&inuir la resistencia de un elemento de tamao natural con respecto a la de

rdeta.
' ,l&irralmente, en una columna de un edificio se deben tomar en cuenta los
bde las posibles excentricidades en la aplicacin de la carga, sea por desviacin

U)

o
E .s2
G) a
+-,
.Q
U) -o
a
G)
o 6L
C

c.r)

\(

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+r,

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+r,
=
()

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lr,

G) U)
LU G)

46

INGENIERIA ESTRUCTURAL DE LOS EDIFICIOS HISTORICOS

Condicin de carga
en una columna
Adems de la carga axial, los arcos
que sostienen la techumbre Producen empujes laterales. Si las cargas
a ambos lados de la columna esln

bien balanceadas, los comPonentes


horizontales de las cargas se equili'
bran. En general, siemPre existe
cierta excentricidad en la carga
resullante, y la columna est sometida a f lexocomPresin,

\
\
\
I

Dao estruclural en las columnas de la Catedral de Mxico


Las columnas del crucero de la catedral reciben el peso de las bvedas y, adems, el de la
gran cpula cenlral. Adicionalmente, los hundimientos diferenciales les han producido
desplomos cercanqs a 3%. El estado de flexocompresin en Ia columna ha llevado a un
aplastamiento incipiente la parte superior de las columnas, donde la calidad de la cantera es
produclo
netamente inferior a la del resto, Esta condicin se expresa con grletas verticales,
a
la
capacidad
alcanza
que
se
cuando
se
da
la
de la fuerle expansin lateral del material,
lomar
de
que
es
capaz
ha
colocado
se
robusto
apuntalamiento
EI
del
elemento.
compresin
gran parte de la carga actuante y, iunto con los zunchos de acero con que se han reforzado
las columnas crlicas, dan proteccin suficiente conlra la falla.

de las fuerzas transmitidas por el techo, o por irregularidades de la forma de columna, o por desplomos inducidos por asentamientos de su cimentacin. Las excentrici-

el tiempo por las


de la
movimientos
por
los
como
deformaciones diferidas de los materiales, as
de la
eje
del
cimentacinl por ello, es importante detectar si hay alguna desviacin
columna con respecto a la vertical y determinar las condiciones en que se transmite
la carga de la techumbre hacia la columna.
Como se mencion en el captulo inicial, el factor de seguridad con que cuentan
estos elementos suele ser muy elevado. Sin embargo, buena parte de ese factor
puede haber desaparecido con el tiempo por deterioro del material o por la aparicin
de condiciones de carga ms desfavorables. Es importante cuantificar la influencia
de estos factores para determinar el factor de seguridad en condiciones actuales.
A diferencia de otros elementos estructurales de mampostera, las columnas slo
dades en la aplicacin de

la

carga vertical suelen aumentar en

muestran signos claros de dao cuando llegan a condiciones muy cercanas al colapso;
po. ello de tipo frgil. Debe prestarse particular cuidado a la deteccin de
su falla
"r
sntomas Ae OeUitla di una columna y tomar, en caso de que se presenten, medidas
correctivas inmediatas. El principal signo de que se estalcanzando la capacidad de
carga de la columna es la aparicin de un sistema de grietas verticales que indican
qr" tu expansin lateral del material ha alcanzado niveles elevados y que puede
comerrzar el desprendimiento del material.

MATERIALES ESTRUCTURALES

47

local del mortero o de los puntos de contacto entre sillares, y el


de salientes de la cantera, indican altas concentraciones locales de

-= .-ompresin que pueden significar un estado general de esfuerzos


.:lplemente una situacin local que puede ser absorbida fcilmente
roucin de esfuerzos en el resto de la seccin.
,-'bservar
columnas con condiciones de dao que indican prdida de
que.
sin embargo, no dan lugar a un colapso. Esto es atribuible,
-:r{a }
- -_,e 1as cargas originalmente transmitidas por la cubierta a la columna
sido redistribuidas a otros elementos de soporte por un reacomodo
.ie techo, o por que ste tiene suficiente rigidez para"puentear" las

-::

i.-a estructural de las columnas es

similar

la de los postes y puntales,

sometidos a carga axial, y que por su flexibilidad no absorben

o momentos flexionantes significativos. Dichos elementos, de


son sensibles al pandeo. Este fenmeno es el que generalmente
de carga, y su tratamiento se hace con las herramientas modernas

estructural.

3.3
. :.

Muros

orlo las columnas, elementos de soporte del peso del edificio,

otras funciones estructurales, como las de absorber los empujes


1 coceo de arcos y bvedas, y al efecto de viento y sismo.
:-prco para muros es la mampostera, usualmente en modalidades
que las que se usan en columnas.

Los muros suelen tener que cumplir


tres funciones: la de soportar la
carga axial debida al peso de la
cubierta y al peso propio del muro;
la de recibir empujes normales a su
plano, que producen flexin en la
direccin ms dbil del muro; y la de
resistir empujes laterales en el
plano debido a las fuerzas transmitidas por la cubierta cuando el muro
esl alineado para funcionar como
contrafuerte. Fuentes adicionales de
flexin en los muros, son los hundimientos diferenciales de la cimentacin y las fuerzas ssmicas.

]I

48

INGENIERIA ESTRUCTURAL DE LOS EDIFICIOS HISTORICOS

Modos de falla de muros


El modo de falla depende del tipo de
solicitacin a que est sometido el
muro y de la composicin interna de
la mampostera. La configuracin de
agrietamiento de los muros es uno

de los signos ms ilustrativos del


tipo de fenmeno que est afectando a un edificio, y amerita siempre

Agrietamiento por hundimiento de la parte central del edificio

una cuidadosa evaluacin. La figura


ilustra las configuraciones tpicas de
agrietamiento de muros afectados
por hundimientos diferenciales,y por
stsm0.

Agrietamlento por hundimiento de los extremos

Agrietamiento por fuerzas laterales alternadas (sismos)

La resistencia a cargas axiales est regida por los mismos factores que influyen
en la resistencia de las columnas. El efecto del pandeo no suele ser crtico debido a
que los espesores empleados son, en general, muy generosos; tpicamente, la relacin altura-espesor no excede de seis, y cuando 1o hace, se recure a engrosamientos
locales, como contrafuertes.
En muros interiores que soportan porciones de techo de tamao similar a ambos
lados del muro, la descarga es aproximadamente axial; en muros exteriores, el
componente horizontal de la descarga del techo puede ser significativo y debe tomarse
en cuenta en la revisin del muro. En este caso, el problema no es solamente de
resistencia, sino ms bien de rigidez al movimiento normal a su plano ya que si
debido al coceo, la parte superior del muro se desplaza hacia afuera, la bveda del
techo se abre y se agrieta, y puede perder estabilidad, como se ver en la seccin
siguiente.
La accin del sismo en el edificio es resistida principalmente por los muros. El
tipo de fuerzas inducidas depende del funcionamiento estructural del conjunto, como
se explica en el captulo 5. Las fuerzas laterales en el plano del muro producen
esfuerzos de tensin en direccin normal a una diagonal principal. Por la baja resistencia de la mampostera a esfuerzos de tensin, se puede presentar en el muro una
grieta diagonal perpendicular a la direccin de los esfuerzos de tensin. Debido a
que los movimientos producidos por sismo se alternan en ambas direcciones, su
efecto se evidencia por grietas diagonales cruzadas.

Cuando el edificio sufre hundimientos diferentes en distintas partes de su


cimentacin, se producen distorsiones en los muros que dan lugar a un estado de

49

MATERIALES ESTRUCTURALES

La arquitrabe de piedra tan caracterstica de la arquitectura griega


clsica permite cubrir solamente
claros muy pequeos, porque su
capacidad est limitada por la baia
resistencia en flexin de la piedra.
Es frecuente encontrar en los monumentos que sobreviven, que las
arquitrabes estn partidas en el

centro y sobre los apoyos, sin que


por eso hayan llegado al colapso.
Para el colapso se requiere movimiento horizontal significativo de la
base de la trabe.

similar al inducido por las fuerzas laterales debidas a sismo, con la dife- :-= .hora la distorsin se produce en un slo sentido, por lo que el agrieta,: :: en una sola diagonal. De hecho, la posicin y direccin de estas grietas
permiten identificar el tipo y magnitud de los hundimientos diferencia-

.:,

:-:ne adicional de agrietamiento en los muros de mampostera es la


ror secado del material, sobre todo del mortero de los adobes. En los
,:--lguos las grietas que se generaron por este concepto fueron generalmente
en el pasado, por lo que no se aprecia evidencia clara de ellas.

3.4

Vigas y arcos

qre la solucin de los elementos de apoyo para un edificio se dio en forma


- .-:rp1e con las columnas y muros, result ms difcil encontrar soluciones
::tcientes para los techos y pisos. Result natural recurrir a la madera,
su capacidad para resistir esfuerzos de tensin, y su disponibilidad en
de longitud apreciable. Para las edificaciones importantes se buscaron
ms duraderas y ms imponentes mediante el empleo de la mampostera.
-. losas de cantera slo permitieron cubrir claros muy cortos, por su baja
iaen tensin. Es de suponerse que estas soluciones evolucionaron hacia la
. -:- ie losas en V invertida, y despus hacia el arco acartelado o "falso", en
:-=Jras se van proyectando cadavez ms hacia el interior del claro, en cada
:.:.:jando en voladizo hasta que es colocada la piedra de cierre. En esta

-.:r

-"

las fuerzas se van transmitiendo verticalmente hacia el apoyo, y slo hay


el suficiente contrapeso para evitar el volteo de las hiladas hacia adentro.
D-poducen problemas de esfuerzo cortante vertical en las juntas, ni de empujes

h-4ra
|Hcs sobre los apoyos (coceo).
. 6 ar-ance importante se logr cuando se ide darle una geometra circular a la
fficin de piedras, acundolas una contra la otra; se form as el arco circular

50

INGENIERIA ESTRUCTURAL DE LOS EDIFICIOS HISTORICOS

El concepto

de densidad estructural en planta


Los edificios antiguos se caracterizan porque una par-

das y del avance de la ingeniera estructural, en gene-

te importante de su rea en planta est ocupada por

ral. Las figuras ilustran ejemplos relevantes de esta


evolucin.

columnas y muros ocasionando una reduccin signifi-

cativa del rea interna utilizable del inmueble. Esto


se debe, slo en parte, a la baja capacidad de los
materiales utilizados para los elementos de soporte,
que conduce a Ia necesidad de un rea transversal
importante para columnas y muros. El factor principal
es eltipo de elementos disponibles para la estructura
de techo, que no permiten cubrir claros importantes,
por lo que requieren apoyos poco espaciados; por
otra parte, muchos de los elementos utilizados para
techo producen empujes laterales significativos en los
elementos de soporte. Estos empujes laterales deben

ser resistidos por gravedad, ya que la mampostera


posee mnima capacidad para resistir esfuerzos de
tensin. Nuevamente, esto lleva a secciones muy
robustas en muros y columnas.
Adicionalmente, en zonas ssmicas es necesario contar con abundante rea de muros para resistir las
cargas laterales gue se generan por las fuerzas de
inercia debidas a la vibracin dinmica del edificio.

Un parmetro ilustrativo para evaluar la capacidad


de carga disponible y la eficiencia estructural de la
solucin adoptada, es la relacin entre la suma de
las reas transversales de todos los muros y columnas, y el rea total de Ia planta cubierta. A este
parmetro se le ha llamado "densidad estructural en
planta". Cualitativamente, es fcil apreciar la magnitud de esta relacin, si en un dibujo de la planta se
marcan en negro las reas ocupadas por muros y
columnas (Arnold y Reitherman, 1982).
La disminucin progresiva de la relacin entre rea
de muros y rea en cubierta, es una evidencia clara de
la evolucin de la eficiencia de las soluciones adopta-

Una pirmide tiene 100/o, o casi, del rea en planta


ocupada por la estructura. En el Taj Majal Ia densidad de la estructura es cercana a 50o/o, ya que los
cuatro grandes macizos de mampostera dejan libre
slo una pequea rea central. En los templos griegos, la cantidad de columnas es muy elevada porque
las trabes de mrmol slo pueden cubrir claros muy
pequeos. El rea ocupada por la estructura llega a
25oA en el Partenn. Las caledrales gticas adoptan
sistemas estructurales rnuy eficientes y hasta atrevidos; sin embargo, [a gran altura de sus techos obliga
a secciones robustas de las columnas y a gruesos

contrafuertes para absorber los empujes laterales


producidos por las bvedas. La Catedralde Chartres
muestra una densidad estructuralen planta de 15%.
En una zona de peligro ssmico elevado, como la ciudad de Mxico, parte del rea de soporte se requiere
para la resistencia de las fuerzas ssmicas. A pesar
de ello, la catedral de Mxico tiene una densidad estructuralque no supera 12%.
Los valores anteriores seran inadmisibles en un edificio moderno, donde el beneficio que se obtiene del
inmueble es proporcional al rea libre de que se dis-

pone. Las diferencias que se logran son impresionan-

tes. En construcciones de varios pisos es frecuente


que la densidad estructural en planta sea inferior a 1%,

para las estructuras de acero, Aun en los rascacielos


de cien o ms metros de altura, se logran densidades inferiores a 2o/o. Considrese que un siglo antes
Ios edificios altos, estructurados a base de muros de
carga de mampostera, tenan una densidad estructural diez veces mayor (el edificio Monadnock de 16
pisos, tena 157").

MATERIALES ESTRUCTURALES

a--a

r -'d
aa

e) Edificio Monadnock, Chicago


1889, 16 pisos, muros de

aa

carga de mampostera
b) Partenn

a) Taj lvlahal

ffi

f)

0102030405060

Edificio alto moderno


con estructura
de acero

rTftf-t
:f,
E r-+

{r
{r
{rl

rr
-+.gr I

rrI

.Gttr

:j+J

c) Chartres

;1

d) Catedral de Mxico

LOS EDIFICIOS HISTORICOS


INGENIERIA ESTRUCTURAL DE

ColaPso sbito
de la Torre Cvica de Pava'
para las grandes
Las torres eran smbolo de poder
y haba
las ciudades medievales en ltalia'

t"*iflt"
competenci

i;;i;.

a paraconstruirlas lo ms altas posible'

las
un propsito prctico' excepto las de

iglesias. como camPanarios'


han
Muchos de los cientos de torres de esa poca
por
fenmenos
sido destruidos por las guerras,
naturales o por cambios en las preferencias de sus
propietarios. Un buen nmero de ellas permanece
i"ai o menos ntacto y constituye el elemento urbano ms destacado de los centros histricos de esas

ciudades.

La Torre Cvica de Pava, en el norte de ltalia, fue


y
construida en el siglo Xll, con una altura de 64'3 m
muros
por
con
lado,
m
12.3
de
planta
cuadrada
una
de mampostera de 2.3 m de espesor' La torre no
mostraba signos particulares de debilidad cuando,
sin previo aviso, se derrumb totalmente en un giro
de pocos minutos, el 17 de marza de 1 989' Con sus
cerca de 10,000 toneladas de escombros, destruy
algunas pequeas construcciones adyacentes y da
seriamente la catedral contigua.

El hecho caus preocupacin en la comunidad de


los conservadores de monumentos, ante lo que esta
falla signific aba para la seguridad de otras torres similares y, en general, de columnas y muros de mampostera sometidos a cargas elevadas. Se haba considerado que la sobrevivencia de una estructura sin
daos notables durante siglos, era prueba suficiente
de seguridad que no requera comprobacin adicional.

El caso ha sido objeto de estudios muy detallados


para investigar la causa de la falla. La hiptesis inicial fue la de un hundimiento sbito de la cimentacin. Los sondeos del subsuelo indican que los estratos deformables se haban consolidado totalmen-

posibilidad de
te desde haca siglos y que no haba
det suelo; tambrn se
alguna falla o
posibitidad de que las causas hubiepr",il rit't.ar la"r"ntunio
sismos' vientos
sn sOo fenmenos naturales como
o vibraciones extraordinarias'

de la mamposSe pens en un deterioro progresivo


qumicos debipot
taq'es
o
t"rr, po.lrtemperismo,
estudios de
Los
atmosfrica'
orf i, contaminacin
de
los restos de la estructura no encontraron signos
Jeterioro, excepto en la superficie expuesta'
Se acab por aceptar que la falla fue debida a concentracin progresiva de esfuerzos en la mampostera. Los murs de tres lados de la planta.estaban
perforados por una escalera que los debilitaba y que
leduca significativamente el rea transversal resistente. Losilculos indicaban que, aunque el esfuer-

zo promedio en la seccin era mucho meno,rl el mximo en lazonade escaleras alcanzaba los 20 kg/cm-'
Las pruebas realizadas en muretes extrados de las
parts sanas de los muros que se encontraron en los
escombros de las torres, mostraron un esfuerzo promedio resistente de 2Q kg/cm', pero con valores tan
bajos como 18 kglcm'. La mampostera de la torre
*r l, tpi", de eJa poca, con dos caras aparentes
de ladriilo y el interior de mampostera desorganiza'

da. Se especula que se fue dando progresivamente


una separacin entre las caras exteriores y el ncleo,

y que las primeras acabaron por pandearse y disparai tataltadel conjunto. No hay an una explicacin
totalmente convincente de este colapso, que no es
nico en su caso. En 1908 la torre de la Baslica de
San Marcos, en Venecia, se derrumb en forma similar y fue reconstruida con la misma apariencia externa, pero con una estructura interna ms resistente.
Elsuceso ha dado lugar a un programa de revisin y
de refuerzo de torres en la propia ciudad de Pavla, y
en otros sitios. (Dafos de Macchi, 1993)

MATERIALES ESTRUCTURALES

a) Torre Civica

Colapso de la torre

o
@

o
f.-

(o

Dimensiones
en cm

o
@
N

: -cc de mampostera

d) Corte y planta esquemticos

54

INGENIERIA ESTRUCTURAL DE LOS EDIFICIOS HISTORICOS

Lnea

de presiones

Comportamiento estructural de un arco


Las cargas verticales aplicadas al arco se transmiten hacia los apoyos siguiendo una
trayectoria que depende de la distribucin de las cargas externas y de la geometra del
arco, La trayectoria de fuerzas internas en el arco se llama lnea de presiones; si sta se

a
o
q

separa del eje del arco, las fuerzas introducen flexin en la seccin, adems de cargas
axiales. Adicionalmente, se presentan fuerzas cortantes en la direccin de las juntas. Al
respecto, la forma e inclinacin de los sillares, ladrillos o dovelas que componen el arco, es

Arco acartelado
Se trata en realidad de un arco falso en que las cargas se
transmiten hacia los apoyos por gravedad y que, finalmente, no produce empuje lateral sobre los apoyos. La

importante para definir la magnitud de los esfuerzos cortantes en la iunta, y la posibilidad


de una falla por esfuerzo cortante. La reaccin en los apoyos liene un componente horizontal que implica un empuje que tiende a mover hacia afuera dichos apoyos.

figura muestra una bveda acarlelada en Palenque.

en que se modifica radicalmente la condicin de esfuerzos con respecto a los casos


anteriores. Ahora las cargas se transmiten hacia los apoyos mediante esfuerzos de
compresin que son resistidos eficientemente por la mampostera. Por esto ltimo,
el arco es la forma ms natural de cubrir claros con mampostera, lo mismo que la

bveda.

Aunque se han encontrado ejemplos primitivos de arcos desde el tercer milenio


a.C., en Mesopotamia, fue nicamente en el periodo de mayor auge del imperio
romano, que el arco tuvo una amplia aplicacin en un gran nmero de obras.
Los esfuerzos de compresin que se generan en condiciones normales de carga
(peso propio del arco, ms relleno, ms sobrecarga, todo distribuido simtricamente
en la longitud del claro), son razonablemente pequeos si la geometa del arco es la
adecuada para que las cargas se transmitan siguiendo aproximadamente el eje del
arco. De esta manera, el diseo de un arco de mampostera es ms un problema de
geometra que uno de esfuerzos. En el captulo siguiente se ilustrarn algunos criterios para la revisin de la seguridad de arcos y bvedas; hay que considerar que las
reglas geomtricas que durante siglos se han empleado para el dimensionamiento
de arcos y bvedas resultan ms justificados en ste que en otros casos, ya que se
trata principalmente de un problema de estabilidad que se plantea propiamente con
relaciones entre las dimensiones bsicas del elemento.
Una particularidad del trabajo de un arco es el coceo, o sea el empuje horizontal
que transmite a sus apoyos y tiende a voltearlos hacia afuera. Esto representa una
situacin crtica tanto para los apoyos (columnas o muros), como para el arco mis-

55

[/ATERIALES ESTRUCTURALES

Geometra

de los arcos
La geometra del arco se escoge
con dos propsitos: hacer mnimas
las excentricidades entre la lnea de
presin y el eje del arco; y hacer
mnimo el empuje lateral sobre los
apoyos (coceo). El arco ojival reduce el coceo; el arco rebajado lo
incrementa, La platabanda es el
caso extremo en que el arco se
vuelve una viga y no ejerce coceo;
sln embargo, la estabilidad de esta
ltima se funda en la inmovilidad de
los apoyos y en una accin de arco
que se forma dentro del peralte de
la platabanda.

urLrs

de arco particularmente destacadas.


Puebla (1560) es un bello ejemplo del rico estilo

:-:-: r: Tlalmanalco,

. -- . =T3nto estructural.

El puente romano, cerca de Covadonga,

: - :-: . :srructural, pureza de lineas y dificultad de conslruccin.

=
!

tlJ

56

INGENIERIA ESTRUCTURAL DE LOS EDIFICIOS HISTORICOS

Bveda cilndrica
Visualizada como una serie de
arcos adosados, la bveda cilndrica
tiene la misma problemtica que los
arcos. Su modo de falla principal es
por el desplazamiento hacia afuera
de sus apoyos, el cual conduce,
primero, a un agrietamiento en la
parte inferior de la clave, despus a
la formacin de lneas de agrietamiento en los arranques por el
exterior, y finalmente a una cuarta
lnea que la vuelve inestable.

mo que tiende a abrirse y puede perder estabilidad. La magnitud del coceo depend{
adems del peso del arco y de la sobrecarga que acta sobre de 1, de la forma {
mismo, y en particula de la relacin entre su flecha y su claro.
I
La forma de calcular la trayectoria con que las cargas del arco se transmite, u hl
apoyos se describir en el captulo siguiente. Esta depende de la distribucin de {
cargay de la geometrtadelarco. Para cada condicin de carga existe una geomet{
para la cual la trayectoria de transmisin coincide con el eje del arco y, por tanto{
ste se encuentra sometido a una condicin de carga perfectamente axial y a u{
estado de compresin uniforme, que es el ms favorable para su estabilidad. ES{
situacin es esencialmente terica, ya que basta un movimiento pequeo de los apo',1
yos para alterar la distribucin de carga e introducir flexin en el arco.
I
Para la condicin de peso propio uniforme a lo largo del eje del arco, la geometrr{
ideal es la parablica, por conducb alacoincidencia entre el eje y la trayectoria de1
fuerzas. Para el efecto de una sobrecarga uniforme a lo largo del claro, la configurr

cin ptima es la circular.

Difcilmente pueden encontrarse casos de arcos que hayan fallado por el efecto
solamente de la sobrecarga, sin que ste haya sido acompaado por el movimiento
de los apoyos, sea por el propio coceo debido a la sobrecarga o por condiciones
externas, como el asentamiento de la cimentacin, o los movimientos ssmicos. I-a
abertura de los apoyos da lugar a un patrn de agrietamiento caracterstico que inicia por una grieta en la parte inferior en el centro del arco, y despus por grietas por
la parte superior, en los aranques del arco. Estas grietas funcionan como articulaciones, o bisagras, que permiten que el arco gire y se abra, aunque siga manteniendo
su estabilidad. Se requiere una abertura muy considerable del arco para que se forme una articulacin adicional en un punto intermedio, con 1o que el arco se vuelve
inestable y se produce el colapso.

3.5 Bvedas
La extensin natural del arco para formar una techumbre completa, es la bveda
cilndrica,o de can corrido, que puede visualizarse como una sucesin de arcos
adosados. Su comportamiento, modos de falla y anlisis de esfuerzos se pueden

MATERIALES ESTRUCTURALES

57

Modos de falla, arcos


bvedas clindricas

El modo de falla tPico de un arco


por el efecto de la carga externa es
con un mecanismo de cualro articu-

c) Articulaciones Plsticas Por


abertura de los aPoYos

Efecto de carga vertical,


aiculaciones Plsticas que
.'uelven isosttico el arco

laciones. La posicin de las articulaciones depende de la geometra del


arco y de la forma de carga. Para
cafgas concenlradas elevadas,
pueden Presentarse mecanismos de

falla local o falla por esfuerzo cortante en las luntas. El agrietamiento


y mecanismos de falla que se ob-

d) Articulaciones Plsticas Por


cierre de los aPoYos

ol Mecanismo de colapso ante


carga vedical

servan en los arcos estn siempre


influidos por el movimiento de los
apoyos, usualmente, el coceo del
arco produce la abertura de los
apoyos, con lo que se origina una
configuracin tpica de agrietamiento.
Las figuras muestran esquemtica-

mente las configuraciones de agrie'


tamiento que vuelven isosttico un
arco sometido a diferenles tipos de

solicitacin, Y el mecanismo de
colapso de un arco ante carga
vertical. La fotografa corresponde a
los arcos de la cubierta de la lglesia
de la Profesa en la ciudad de lVxico. Se aprecia la grieta en la clave
por el intrads y el aplastamiento en

S;l

*ffi

los lomos que indica la Posicin de


las otras dos arliculaciones.

i.ru

unitario, o sea, un arco'

---;ndo una franja de bveda de ancho


: : -:.1 1os arcos, el aspecto crtico para la estabilidad de las bvedas es
I :to'os. En este caso se necesita evitar el movimiento hacia afuera

Lhlid de Ia bveda. La necesidad de un apoyo continuo entra en con!* permitir acceso e iluminacin al interior. Esto se resuelve perforansignificativamente
bt-.p"yoporcon arcos u otras aberturas que no afecten
tensiones, no
para
resistir
mampostera
la
poca
de
aptitud
la
lf-r.
sino
longitudinal,
sentido
en
viga
lf- - ha_sa trabajar la bveda como
Enel apoyo continuo en sus bordes.
Eqf.udo en ta arquitectura un gran nmero de variantes de la bveda
bpe dan lugar a formas ms eficientes desde el punto de vista estruc-

i-a.

presentarn nicamente algunos ejemLasbvedas cruzadas o intersecadas dan lugar a una

uquir". exhaustivos,

fo-po".otativos.

se

rigidez le permite
rr"jo propiamente tridimensional, cuya mayor
irfig mayores que con la bveda simple. Estas variantes se desarro-

r,x?Hf#Hl?ffi:r[i:lI,

su ms a*o

::,';J:aron

INGENIERIA ESTRUCTURAL DE LOS EDIFICIOS HISTORICOS

58

Nomenclatura y tipologa de arcos y bvedas


Dentro de la gran variedad de elementos de cubierta
existe una terminologa propia del tema que conviene
manejar, no slo para entender la literatura sobre el
tema, sino tambin para conocer aspectos relevantes
del problema.
La nomenclatura se refiere a la descripcin de las
propiedades geomtricas de los elementos, a la identificacin de sus componentes principales y a las diferentes formas de arcos y bvedas. Aqu se ilustrarn
los trminos ms importantes, sobre todo, en lo referente al comportamiento estructural.

l. Arcos
:

Luz o claro, distancia horizontal medida entre


arranques
Flecha, altura deleje del arco, respecto a la lnea
de arranque

Clave

que del arco

lntrads, paramento interior del arco


Extrads o trasds, paramento superior del arco
Vrtice, punto ms alto delintrads
Lnea de presiones, la que une las partes por las
que pasa la resultante de esfuerzos de compresin, en las distintas secciones del arco

Contraclave

.
.
,

Estribo, muro o macizo de mampostera que recibe el arco


Arranque, seccin de apoyo o de nacimiento del
arco

Rin, zona intermedia entre elarranque y la clave


. Clave, dovela central del arco
. Dovela, pieza (piedra o ladrillo) que
compone el arco
. Tmpano, muro de mampostera
que se apoya sobre el extrads del

Vrtice

Arranque

Luz o claro

-__'--

arco
Slmer, dovela de arranque del arco

Clasificacin por forma (geometra


de intrads)

lntrads + Peralte o espesor

Eje
o directriz

++

Peralte, relacin flecha a luz


Espesor o canto, distancia entre el extrads y ei
intrads del arco
Eie o directrz,lnea media del arco
Lnea de arranque, la que une los puntos de arran-

Partes constitutivas:

Propiedades geomtricas

.
.

.
.
.
.
.
.
.
.

.
.

>t

de Medio punto, semicircular


Rebaiado, circular con flecha menor que la mitad del claro

\/1-\f*\F}

De medio punto

Rebajado

DePrimido

\
Apuntalado o ojival

Lobular

Carpanel

Cojo

MATEBIALES ESTRUCTUBALES

con f,echa mayor que la mitad del claro


dos cuadrantes de crculo y una lnea

fuarzano,

-r

u Ojival,forma un ngulo en la clave


formado por distintos arcos tangentes
formado por una serie de arcos que se

rcn los arranques a distinto nivet

Arbotante, arco cojo que pae de un

paralelo al eje de una nave, que da cona ia estructura de una bveda


aleje de la nave que refuerza

--:

Nervio, elemento lineal que sobresale por el intra-

ds o por el extrads de la bveda


Lnea de borde,lnea definida por elcontorno de
la bveda

Clasificacin por forma:

.
.
.
,
.
.
.

por funcin:
=

circular rebajado, en que elvrtice for-

tringulo equiltero con la lnea de arran'

Ce los cuatro en que se apoya una c-

.
.
.
.
.
.

de Can corrido, cilndrica recta


Cnica
de Arco apuntado
Etptica, parabtica (poco comunes en los edificios antiguos)
Alabeada
de lnterseccin de caones
Nervada(cuadripartida, sextipartida, encasetonada, estrellada)
de Rincn, formada por cuatro gajos resultantes
de la interseccin de dos bvedas de can
de Arsta, formada por la interseccin de dos bvedas perpendiculares
Vahda, hemisferio cortado por cuatro planos verticales, perpendiculares entre s
de Platillo, generada por un arco de tres centros
Trompa, bveda troncocnica que sale de un hueco

Peehina, tringulo esfrico que sirve de transicin


entre los arcos torales de una cpula y las columnas de apoyo

inea definida por los puntos ms altos

Bveda de can corrido

Bveda de arista

59

Bveda can apuntado

Bveda de can

con lunetos

Bveda vahda

Bveda de rincn de claustro

60

INGENIERIA ESTRUCTURAL DE LOS EDIFICIOS HISTORICOS

Bvedas
cuatripartidas
y sextipartidas
El pliegue que se produce en la
interseccin entre las bvedas
cilndricas aumenta
significativamente la rigidez de la
cubierta permitiendo cubrir claros
considerables. La bveda
cuatripartida es caracterstica del
estilo romnico y la sextipartida, del
gtico.

Variantee

de bvedas
intersecadas
En los diferentes estilos arquitectnicos se desarrollaron modalidades
de bvedas compuestas por la
interseccin de formas, generalmente, cilndricas o cnicas. El propsito
ms que aumentar la eficiencia
estructural, fue lograr ventajas
arquitectnicas, como la composicin de espacios y la iluminacin. La

figura ilustra una bveda cilndrica


con lunetos.

q
o

o
cc

La bveda cuatripartida es el ejemplo ms simple de estas estructuras de interseccin. Estructuralmente se pueden visualizar dichas bvedas como formadas por arcos diagonales ubicados en las aristas de encuentro enffe las formas cilndricas, se
puede considerar que dichos arcos principales soportan series de pequeos arcos
paralelos en la direccin de las bvedas constitutivas. Los arcos de encuentro concentran, por ello, cargas elevadas y son los elementos crticos del conjunto; entonces, resulta natural engrosar esas partes y formar nervaduras que dan lugar a las
bvedas nemadas.
Las bvedas intersecadas y las nervadas transmiten el peso del techo en un nmero reducido de puntos de apoyo, por lo que resulta crtica lacargavertical aplicada a
los elementos de soporte, pero sobre todo el coceo que se ejerce en los puntos de
apoyo. Esta situacin dio lugar a la introduccin de los contrafuertes y de los arbotantes tan caractersticos de la arquitectura gtica. Tambin tpicas de la arquitectura
gtica son las bvedas sextipartidas, que permiten cubrir un rea rectangular de
mayores proporciones que las cuatripartidas.
Hay formas diferentes parla rigidizar las bvedas, como intersecando con cierto
ngulo dos bvedas inclinadas iguales, como en lasbvedas ojivales, o con la insercin de bvedas, de arcos o de casquetes esfricos de menores dimensiones.

MATERIALES ESTRUCTURALES

61

Bveda deltemplo
de Santo Domingo,
Yanhuitln, Oaxaca
Esta bveda de can con lunetos

est estructurada con nervaduras


de reminiscencias gticas. Los
agrietamientos y aplastamientos de
las nervaduras son consecuencias

de los movimientos de los muros de


apoyo durante los sismos intensos
que han afectado la construccin.

3.6 Cpulas
domos, pas por el de la
l * para los arcos, el desarrollo de las cpulas, ocuyas
piedras o sillares se
:Fcripula", en que se construyen anillos circularesprogresivamente
el claro' El

E*61

hacia adentro de la hilada anterior, cerrando


E=-, del volteo hacia adentro es menos crtico en este caso, ya que cada hilada
Eriur-" un arco horizontal que contiene la parte ya construida de la cpula.
I frcrfpulu propiamente dicha requiere el empleo de piedras de geometra compledel material,
bp O- la forma espacial de la cpula. Por eso y por el elevado peso
para estos
comn
El
material
piedra.
de
cpulas
E*.rt an muy pocos casos de
de cal
mortero
de
el
concreto
It-*to. ha sido el ladrillo de barro y con frecuencia
de
cimpuzolnicos. El proceso constructivo casi siempre requiere el uso

ltitor
E. e apuntalamiento total o parcial.
] F; co el desarrollo de la cpula que cambi radicalmente la distribucin intep a. los templos y grandes construcciones, al permitir espacios y alturas libres
b mtes no se Podan lo,qrar.
[- E funcionamiento estructural de la cpula es prototipo del de los cascarones o
espaciales delgadas que transmiten las cargas, debidas sobre todo a su
L**6
i-plo

peso, esencialmente por esfuerzos de compresin en dos direcciones princi

oz

INGENIERIA ESTRUCTURAL DE LOS EDIFICIOS HISTORICOS

Esquema
de la cpula esfrica
El peso de la cpula genera princi-

palmente fuerzas de compresin


que bajan hacia los apoyos en
direccin de los meridianos. Se
producen tambin esf uerzos
tangenciales que son de compresin en la parte superior, y cambian
a tensin en la inferior, donde pue-

a) Esfuerzos horizontales

den producir agrietamiento y sepa-

b) Esquema de agrietamiento

racin de la cpula en una serie de


gajos que funcionan como arcos. El
Y

coceo de la cpula aumenta con el


agrietamiento.

Cpula de Santa
Mara del Fiore
(Catedral

de Florencia)
Esta hermosa y atrevida cpula,
obra de Brunellerehi, present
grietas verticales pocos aos despus de terminada. El agrietamlento
ha aumentado, pero sin grandes
cambios con el tiempo. Desde el
Renacimiento se ha escrito sobre el
tema y se han avanzado explicaciones y propueslas para remediar o

controlar la situacin. La explicacin

e
l!

ms plausible es que el agrietamiento es por dilataciones debidas a


los cambios de lemperatura, cuyo
efecto se suma a las tensiones
tangenciales que produce el peso
propio en la parte inferior de la
cpula.

pales. El problema de pandeo no es crtico en las cpulas de mampostera, ya que eespesor mnimo que es constructivamente posible con este material, suele ser m.
que suficiente para evitar este modo de falla. Los esfuerzos radiales de compresir,
aumentan progresivamente de la clave hacia el amanque en una cpula hemisfricr,.
por ello, se ha tratado siempre de reducir el peso de la cpula sobre todo en su pan.
superior, con la disminucin progresiva del espesor, a travs del uso de casetones '.
huecos interiores, y hasta con la insercin de elementos aligerantes como nforas d

baro.
Como sucede con los arcos, existen condiciones ideales de carga y de forma de 1.
cpula, para las que sta no produce coceo, aunque en situaciones reales, siempre ..
presenta cierto coceo. Adems, la transmisin de carga vertical de la cpula a su,
elementos de soporte suele ser crtica, ya que arquitectnicamente no se puede dapoyo en toda la circunferencia, por lo que se concentra el peso considerable de -cpula en unos cuantos elementos aislados y se requieren elementos de transicir'como arcos y pechinas.
La gran mayora de los daos en las cpulas se debe a los esfuerzos tangenciale.
que son de compresin en la parte superior, pero que toman valores crecientes c:
tensin hacia la base de la cpula. Por la baja resistencia en tensin de la mampc.tera, dichos esfuerzos dan lugar frecuentemente a un agrietamiento a lo largo de 1meridianos que hace que el domo se separe en una serie de gajos que funci
como arcos adyacentes. Estos arcos son capaces de transmitir las cargas por esf

63

MATERIALES ESTRUCTUBALES

Pechinas
Estas superficies de transicin, en
forma de tringulos esfricos,
permiten concentrar el peso de una
cpula, en cuatro puntos, para
transmitirlo a columnas y as dar
lugar a un amplio espacio abierto
inferior. El rea cublerta pasa de ser
circular a cuadrada. Los arcos
torales que se forman no tienen una
funcin estructural especfica, ya
que es la pechina, como elemento
estructural integral, la que recibe y
transmite la descarga de la cpula.

,tr

je compresin,

Ji

de manera que la cpula agrietada no pierde estabilioriginan un aumento del coceo sobre los
arcos
agrietados
los
cmbargo,
:,-jen ser causa de inestabilidad de la cpula por el excesivo desplaza-

h.ia

afuera de dichos apoyos.


de esfuerzos similar a la anterior es producida por los cambios de
. -: tendencia a la expansin que se genera por un incremento de tempe,rbce esfuerzos de tensin tangenciales que pueden agrietar el domo en la
rfua que se describi para el efecto de la carga vertical. Se atribuye a este
rirreno el agrietamiento que desde hace siglos se ha observado en la cpu:trr Brunelleschi, para la Catedral de Florencia.
rgidos abajo de la base de la cpula, como el tambor, son de gran
:=r-:oS
y
el agrietamiento;
:
--: :DSorbr los esfuerzos de tensin tangencial evitar
->ios
como bandas
resistentes
a
tensin,
materiales
contienen
elementos
-

dicin

-... en su equivalente plano, que es el arco, la cpula presenta variantes


- -- ,. Jn desde la semiesfrica hasta la cnica; sin embargo, pocas son las

-:

-:SCrrl que llegaron a usarse ampliamente en las construcciones


- -..bab1emente por las dificultades de trazo geomtrico se evitaron las

- --:iensionales ms complejas, obtenindose variantes eficientes


fe a travs de combinar superficies cilndricas.

64

INGENIERIA ESTRUCTURAL DE LOS EDIFICIOS HISTORICOS

Contrafuertes

deltemplo de Santo
Domingo,
Yanhuitln, 0axaca
Ubicado en la zona de severa actividad ssmica, el templo con una sola
nave de 15 m de claro, requiere una
estructura de contrarresto para los
empujes de la bveda y para las
fuerzas laterales debidas a sismos.
Originalmente, los muros de las
fachadas laterales estaban reforzados solamente con las robustas
pilastras exteriores. Los daos
severos ocas onados por los sismos
condujeron a finales del siglo XVlll,
a colocar dos impresionantes contrafuertes, como prolongacln de las
pilastras correspondientes al abside.
Aunque el templo ha seguido sufriendo daos por sismos, los contrafuertes han evitado su colapso.

!o

b
l!

3.7.

Contrafuertes y arbotantes

Como se ha visto, el empuje perpendicular al plano de los muros es una de la.


condiciones ms crticas para la estabilidad de las construcciones de mampostera.
Este empuje se genera principalmente por el coceo de las bvedas y arcos, por
fuerzas laterales debidas a sismo o viento, y por el empuje de tiera o lquido:
retenidos por el muro.
Para absorber los empujes transversales se cuenta con el propio peso del muro
que equilibra el momento de volteo; sin embargo, a medida que la altura del muro y
la magnitud del empuje crecen, se vuelve poco prctico contrarrestar el momento
del volteo con espesores cada yez mayones del muro.
Con el objeto de aumentar la eficiencia en contrarrestar el volteo, se puede recurfJrr a rigidizar el muro con costillas o pilastras que aumentan localmente el espesor
del muro. Ms efectiva resulta la colocacin de contrafuertes, qte son muros transversales exteriores a travs de los cuales se conducen los empujes laterales hacia el
terreno sin introducir tensiones en la mampostera. La geometra del contrafuerte
puede ser rectangular, o ms eficientemente trapecial para formar un espoln exterior.
Para una accin efectiva, el contrafuerte debe contar con un soporte rgido sobre
el terreno; de lo contrario giraur hacia afuera y perder la accin de contrarresto.
Hay casos en que la colocacin de un contrafuerte ha resultado contraproducente en
construcciones cimentadas sobre suelos deformables. El gran peso del contrafuerte
produce un hundimiento generalizado de la parte exterior del muro que se pretende
estabilizar. La base de ese muro tiende a girar hacia afuera produciendo un
desplazamiento adicional en la parte superior del muro y agravando la condicin de
estabilidad de la techumbre.
Para aligerar el contrafuerte sin disminucin signifi cativa de su efecto de
contrarresto, se abre un hueco central en su parte inferior dejando un arco superior
que funciona como puntal; eso permite la circulacin a travs del muro de contrafuerte

y el uso del espacio inferior.


El arco inclinado que acta como puntal se denomina arbotante y su desarrollo
se dio en la arquitectura gtica; es probablemente el elemento estructural de los
edificios antiguos que ms ha llamado la atencin, porque su desarrollo y aplicacin
implican un conocimiento preciso de la manera en que las cargas se transmiten en la
estructura, y porque tiene un gran impacto visual que deja en claro su funcin, esencialmente estructural. Su funcin es la de un puntal que transmite el coceo de la

MATERIALES ESTRUCTURALES

65

h nave central hacia un contrafuerte exterior, pasando encima de la nave


lL*
su trabajo en compresin hace posible que tenga una seccin pequea y una
lrrat;
Euracin mu-v esbelta.
] h sr rabajo como punta|la seccin rectangular constante es Ia ms eficiente;
}rdqo, el puntal tambin tiene que resistir su peso propio, que se vuelve ms
a medida que aumenta su longitud; por ello, la forma lgica de este
. .. -, de un arco inclinado. El estado de esfuerzos en el arco puede visualizarse
- . -la del peso propio y de los efectos del empuje lateral que proviene de la
- : - -: '-. La suma de las lneas de presiones que se generan en los dos casos, da
- - -:rvectoria final de fuerzas. El coceo del arco contranesta, al menos par- el empuje lateral de la bveda y contribuye a su estabilidad. En el otro
. eI coceo aumenta el empuje lateral sobre el contrafuerte y tiende a voltear-'. rr

dera.
Arbotantes
de la Catedral
de Notre Dame

Empuje
activo
Coceo del

Se muestra un dibujo de Viollet-le-

arbotante
sobre la

duc representando los arbotantes

nave central

de Ia Catedral de Notre-Dame construida en el siglo Xlll. El pequeo


arbotante inferior rigidiza la nave
lateral. mienlras que el superior
abarca dos naves y es uno de los
de mayor longitud de la arquitectura
gtica. En este ltimo, el peso pro-

Coceo del arbotante

pio juega un papel importante en la

condicin de esfuerzos del elemen10. El croquis ilustra el flujo de fuer-

zas en el arbotante y las lneas de


presiones debidas al peso propio y
al empuje lateral de la bveda.

a
!

(D

,I
E

.:

U)

e
E
o

66

INGENIERIA ESTRUCTURAL DE LOS EDIFICIOS HISTORICOS

La funcin del arbotante es, adems, servir de contraviento para rigidizar labveda central y transmitir los empujes laterales debidos al viento o a los sismos. Una
funcin no estructural es canalizar hacia partes inferiores el agua de lluvia que cae
sobre la cubierta.
En el captulo siguiente se retomar el tema del funcionamiento esffuctural del
arbotante altratar elftazo de la lnea de presiones y de la trayectoria de fuerzas en la
estructura.

3.8

Sistemas de piso y techo

Para estructurar los pisos intermedios, y en muchos casos los techos de los edificios
antiguos se usaron esencialmente elementos de madera, por 1o que pocos han perdurado hasta nuestros das. Las variantes son limitadas y muchas de ellas pennanecen
en las construcciones actuales, especialmente en los pases menos industrializados.
Los elementos para estructurar los pisos fueron primero vigas de madera rolliza y
despus de madera escuadrada, apoyados en huecos abiertos en los muros de mampostera. Sobre las vigas principales apoyaban directamente tablones paralelos para

formar la superficie plana sobre la que se colocaba el revestimiento final del piso.
Para procurar mejor aislamiento trmico y acstico, se colocaba frecuentemente
entre el revestimiento de piso y los tablones una capa de tierra (terrado) o de material ms ligero, como ceniza.

Capa de

mortero

Capa de moero
Primera capa
de ladrillos
Vigas

Capa de tierra
b)

Techo tpico de templos de la Grecia clsioa


La cubierta est resuelta por vigas sobrepuestas y simplemente
apoyadas. Se aprecia la sencillez de la solucin estructural y la
limitacin que la estructura impone a la obtencin de amplios espacios internos. Variantes de esta estructuracin, se encuentran en
prcticamente todas las culturas.

Sistemas de techo {y pso} de edificios coloniales


en Amrica Latina
La bveda catalana implica el uso de una placa plana de ladrillo para cubrir el
claro entre vigas de madera poco espaciadas. La placa de ladrillo puede ser
sustituida por una cama de tablones de madera. El terrado sirve para
proporcionar aislamiento trmico, y para dar las pendientes necesarias al
desage del techo,

67

MATERIALES ESTRUCTURALES

.;r-.-.q
:*
...

o
o
o

cc

Vstas de sistemas de piso de fines del siglo XIX


Construcciones de fines del siglo XIX en Mxico muestran los pisos a base de vigas de
madera y losetas de barro (foto a), y los de viguetas de acero con lmina conugada del
mlsmo material (foto b).

Armaduras
primitivas de madera
Para obtener techos inclinados y
para reducir la flexin en los
elementos eslruclurales de la
techumbre, se idearon estrucluras
"triangulared' con postes y
diagonales intermedios que trabajan
en compresin para evitar

t---

t
e-FI

l-

.'I

-&i

!:r'.-*.,

problemas en las uniones entre

ellos. El elemento crtico es la


cuerda inferior, que trabaja en
tensin y es de una sola pieza,

68

INGENIERIA ESTRUCTURAL DE LOS EDIFICIOS HISTOHICOS

En la segunda mitad del siglo pasado, las vigas de madera comenzaron a


sustituidas por vigas de hierro fundido o colado y, posteriormente, de acero
tural. Esto llev tambin a cambios en los elementos secundarios de piso, comc
introduccin de la bveda de lmina acanalada, o de ladrillo, adems de otras
riantes.
Estructuralmente, se trata de sistemas muy elementales a base de vigas o
simplemente apoyadas y superpuestas. Sus dimensiones quedan regidas ms
condiciones de servicio que de seguridad ante el colapso, y deben ser suficientes
para que las deflexiones y las vibraciones de los pisos sean pequeas.
El aprovechamiento de la madera en modalidades estructuralmente ms eficientes, se vio limitado por la dificultad de lograr uniones capaces de transmitir esfuerzos de corte y de tensin. A medida que se dispuso de conectores ms idneos, se
utilizaron armaduras de techo que adems de cubrir mayores claros, permitan dai
directamente la pendiente necesaria para el desage de los techos y lograr formas
ms atractivas. Los principales enemigos de estos sistemas constructivos son el fuego, la humedad y el ataque biolgico. Sin un adecuado mantenimiento, la vida de
estos elementos es limitada: particularmente crticas son las condiciones de los apoyos de las vigas de madera que se empotran en muros que pueden ser sujetos a
cambios importantes de humedad.
Un aspecto importante es el funcionamiento de los sistemas de piso como
diafragma para ariostrar los muros a los que estn conectados. A este punto se har
referencia en el captulo 5.

3.9 Edificios

de varios pisos

La construccin de edificios de varios pisos en los tiempos antiguos fue reducida,


no slo por las limitaciones de la resistencia de los materiales estructurales disponibles, sino por razones de funcionamiento y por la amplia disponibilidad de terrenos.
Su empleo se concentr en los palacios y en los edificios pblicos; an as, pocas
veces se superaban los tres pisos. Slo a partir de finales del siglo XVIII se comenzaron a construir edificios de varios pisos de manera sistemtica en las grandes
ciudades europeas.
Una notable excepcin se dio en la antigua Roma, en donde las viviendas tpicas
de las clases populares eran edificios multifamiliares hasta de cinco pisos, con la
planta baja destinada a comercios y las siguientes a habitaciones, de mejor calidad
en los pisos inferiores y ms simples en los superiores.

Las construcciones de edificios de varios pisos eran a base de muros de


mampostera, de piedra y, sobre todo, de tobas ligeras y con mejores caractersticas
trmicas; posteriormente, se difundi el empleo del ladrillo. Los sistemas de piso
eran a base de vigas de madera, en las modalidades descritas en la seccin anterior.
Adems de los muros perimetrales, existan abundantes paredes interiores que
subdividan la planta en reas relativamente pequeas. An as,los espesores de los
muros resultaban muy cuantiosos y el espacio aprovechable era relativamente pequeo.

El aspecto crtico de este tipo de construccin es la estabilidad de los muros de


fachada que normalmente tienen una liga muy pobre con los sistemas de piso y
tienden a voltearse hacia afuera, sobre todo ante los efectos de sismos.
La estructuracin de edificios de varios pisos con muros de carga de mampostera

se continu usando hasta finales del siglo

XIX. Un ejemplo extremo de esta

MATERIALES ESTRUCTURALES

69

Edificio de Correos de la ciudad de Mxico


Este esplndido edificio de principios del sigo XX ejemplifica la estructuracin con esqueleto de acero
muy flexible y con uniones incapaces de transmitir momentos flexionantes. El grueso reveslimiento de
cantera, mrmol blanco de Pachuca en este caso, proporcionaba la rigidez y resistencia necesarias
para resistir las fuerzas laterales debrdas a sismo.

E *ificios

..-'=:.- :aracterizan estos

- :: - 1-

- ::

3S vrg?S de piso. sin

::-:13S,

- - : :- :dilicio Monadnock construido en Chicago en 1889. Tena 16 pisos


* , -:- '- r-arga alcanzaban espesores de 1.8 m en la planta baja y cubran
Ifuaoral en planta. Fue demolido en las primeras dcadas del sigo XX, por
:
. , r:.ir)nes se emplearon elementos de madera parareforzar los muros y
i-rtema de piso. Desde finales del siglo XIX se comenzaron a usar
..
: Je acero que formaban un esqueleto interior del edificio, revestido
--- -.s de mampostera. La presencia de la mampostera era esencial
- a la delgada estructura mefLica. Slo en el siglo XX se desarrollaestructurales a base de elementos de acero o concreto, capaces de

bs
b kzas

verticales y horizontales, sin la participacin de los muros de

INGENIERIA ESTRUCTURAL DE LOS EDIFICIOS HISTORICOS

Las pesadas cargas de los edificios


histricos de mampostera implican
la transmisin de fuerzas importantes al suelo de cimentacin. Cuando

Plinto

el suelo no tiene buena capacidad

Tablones

de carga. es necesario amPliar el


rea de apoyo de columnas y muros
mediante zapatas del mismo material. En suelos particularmente
deformables, como las arcillas del
valle de Mxico, se recuna a pilotes cortos (estacones) de madera
para dar mayor soporte al edificio.

3.10

Elementos de cimentacin

La necesidad de transmitir las cargas de los elementos de soporte de la estructura a


un suelo con una resistencia menor que la del material de dichos elementos de apoyo, da lugar a la necesidad de una "Subestructura", O Sea una estructura de tranSicin entre el suelo y la superestructura. Para muchas de las grandes construcciones
antiguas se busc un sitio donde la roca slida aflorase, para as desplantar directamente los elementos estructurales (muros y columnas) de mampostera sobre la roca,
sin necesidad de una cimentacin propiamente dicha.
El siguiente paso fue el engrosamiento de dichos elementos de soporte para for-

mar zapatas aisladas o corridas, de espesor slo un poco mayol que el de los elementos estructurales. Esta fue la solucin tpicapara la cimentacin de edificios
sobre suelos de buena calidad.
No son raros los casos de edificios antiguos que han experimentado problemas
estructurales debido a hundimientos diferenciales de los puntos de apoyo de sus
elementos de soporte; esto, aun en casos en que el suelo de apoyo era de razonable
capacidad d e catga.En estos suelos pueden presentarse hundimientos por la presencia
de estratos inferiores ms deformables o por las modificaciones en las propiedades
de los suelos, debidas sobre todo a cambios importantes en los niveles de aguas
freticas. Los daos en estas situaciones pueden apatecer inclusive muchos siglos
despus de la construccin del edificio.
Se encuentran tipos de cimentacin especiales cuando los edificios se ubican en
sitios de suelos muy deformables o, en caso extremo, pantanosos. Situaciones de
este tipo se dan, por ejemplo, en la ciudad de Mxico y en Venecia. En esos casos se
recurra al empleo de una plataforma de mampostertapara lograr la mxima superficie de contacto con el suelo y, en muchas ocasiones, al hincado de pilotes cortos
formados por troncos de madera de 20 o 30 cm de dimetro. Estos pilotes transmiten la carga al suelo por friccin en su superficie de contacto.
El funcionamiento estructural de estos elementos de cimentacin no presenta ca-

ractersticas particulares, diferentes de las de los elementos de la superestructura.


Los daos en la cimentacin se deben principalmente a efectos de hundimientos

diferenciales o a deterioro por la humedad. El tratamiento de los problemas


geotcnicos de las cimentaciones queda fuera del alcance de esta obra.