Está en la página 1de 18

"Lo difcil es perdurttr.

Slo la cadena de las generaciones


de la lumandad
tuede salvontos del iempo,

sembrador de olvido"
P.

Valery (1945)

1,1 Conservacin
Slo una pequea fraccin del patrimonio arquitectnico del pasado ha sobrevivido
hasta nuestros das, y es necesario preservarla y utilizarla cuidadosamente para
permitir que las generaciones futuras puedan seguir enriquecindose con la apreciacin de las evidencias de las culturas y civilizaciones que las han precedido. As,

ms que por su valor artstico, los edificios histricos son importantes por ser
constancias de culturas del pasado. Forman parte de nuestra herencia cultural y
constituyen evidencias de las grandes realizaciones de la humanidad.
Ha habido mucha polmica, desde hace ms de dos siglos, sobre los criterios en
que se debe basar laconservacin delpatrimonio arquitectnico. Mucha influencia
han tenido al respecto, las visiones planteadas por Viollet-le-duc (1858), Ruskin
(1871) y Boito (1883). Sin que se haya alcanzado un consenso sobre la materia,los

C
.o

t-

g
Cuadrngulo de las Monias, Uxmal, siglo X
Este hermoso conjunto es uno de los monumentos ms destacados de la arquitectura Maya. Se
encontraba casi totalmente destruido debido a la prdida de los dinteles de madera por efecto de la
intemperie y del ataque biolgico, as como por la falta de liga entre el revestimiento de cantera de las
paredes y el ncleo de las mismas, que es de mampostera ms pobre. Con los trabajos emprendidos en
1934 se pudo restituir la forma original del conjunto, utilizando casi exclusivamente los elementos
originales que se encontraban acumulados al pie de los edificios. Los dinteles de madera se sustituyeron
por concreto reforzado. Nlese ta gran puerta de \a entrada prrncipa\ por el edifrcro sur, resuelta con el
caracterstico "arco acartelado" maya. (tomado de Marquina, 1957).

C)
C)

-()

o
L
F'

C.

INGENIERIA ESTRUCTURAL DE LOS EDIFICIOS HISTORICOS

Centro histrico
de Morelia
El centro histrico de Morelia, Mxico, es uno de los sitios declarados
por la UNESCO como patrimonio
cultural de la humanidad. Sus
construcciones han sido
restauradas y modificadas en varias
ocasiones para cumplir funciones
acordes con las necesidades
econmicas de la ciudad. A pesar
de los cambios, se ha logrado man-

tener cierla unidad y respeto a la


arquitectura original.

,i;
principios bsicos generalmente aceptados por los expertos son los contenidos en la
llamada Carta de Venecia, que fue redactada en 1964, como resultado de las deliberaciones de numerosos especialistas en restauracin arquitectnica.
En los edificios histricos suelen distinguirse los monumentos, o sea aquellas
construcciones que tienen un alto valor cultural por s solas, y Tosconjuntos o sitios,
cuyo valor cultural estriba principalmente en que constituyen una evidencia de la
manera de vivir en una o varias etapas histricas. El criterio de conservacin puede
diferir en las dos circunstancias. porque para los sitios histricos lo importante es
preservar la evidencia del conjunto, y son aceptables modificaciones significativas
en las edificaciones individuales, especialmente en su interior. Para los monumentos
es esencial la preservacin del inmueble en s, y deben evitarse al mximo las
alteraciones.

La conservacin de los edificios histricos es una actividad compleja y


necesariamente multidisciplinaria, ya que requiere la experiencia de arquitectos,
historiadores, restauradores y, en diversos casos, la participacin de especialistas en
ingeniera estructural, geotecnia, ciencia de materiales y otras. El papel de cada uno
de los especialistas en el proyecto especfico depender de las circunstancias que
hayan dado lugar a la necesidad de la intervencin.
El trmino conservacin es el que se considera ms apropiado para las tareas
conducentes a prolongar la vida de un edificio histrico. Esta ltima puede verse
amenazada por un conjunto de factores externos que incluyen los agentes naturales

INTRODUCCIN

como la intemperie, los sismos, hundimientos del terreno, vientos, lluvia, o por las
actividades humanas, como las vibraciones inducidas por el trfico, la contaminacin,

y los efectos negativos de excavaciones o construcciones

cercanas. Cuando
cualquiera de estos agentes haya afectado significativamente el edificio en su
integridad, la actividad necesaria para la conservacin pasa de ser una accin
esencialmente de mantenimiento a una ms profunda, que queda mejor definida
con el trmino restauracin.

1.2

Estructuras

Un requisito indispensable para la conservacin de un edificio, es la preservacin


de la estabilidad de su estructura. Las estructuras de los edificios histricos pueden
ser muy simples o sumamente elaboradas, e implicar una distribucin compleja de
las fuerzas entre sus elementos constitutivos. Con frecuencia, la estructura propiamente dicha no se distingue claramente del resto de los elementos del monumento,
y se dan situaciones en que el monumento es la estructura. Ms an, hay casos en
que el valor cultural del edificio reside principalmente en su solucin estructural por
ser sta innovadora, o por constituir una bazaa fcnica para la poca en que fue
construida. Pinsese, por ejemplo, en los megalitos de Stonehenge colocados de
forma que constituyen la primera evidencia, en Europa, de una estructura deposte y
dintel, antecesora de los edificios con columnas y arquitrabe, o el Pantheon de
Roma, que destaca por la audacia de su cpula hemisfrica con un claro de 43.5m,
que no fue superado hasta 1500 aos despus.
Cualquiera que sea el material, la forma y el mtodo de construccin, el comportamiento estructural se rige por los mismos principios de la mecnica estructural
que se aplican a los edificios modernos, y su estabilidad se debe estudiar con proce-

dimientos derivados de dichos principios. Existe, sin embargo, por parte de los pro-

Megalitos
de Stonehenge,
lnglaterra
Se trata de un conjunto ceremonial

construido en varias pocas


histricas. Los primeros
elementos son del Neoltico
(c. 3000 a.C.), y los ltimos de la
edad del Bronce (1500 a.C.). En
esta ltima etapa fue construido
el crculo central formado por 30
grandes rocas de cerca de 50
toneladas cada una, en posicin
vertical y cubiertas por un anillo
continuo de dinteles. El crculo
encierra un arreglo de cinco
"trilitos", formado por dos rocas
verticales cubiertas por un dintel.
La forma estructural de poste
enterrado y dintel es antecesora
de las de columnas y arquitrabes
empleadas en los templos de
civilizaciones posteriores.

INGENIERIA ESTRUCTURAL DE LOS EDIFICIOS HISTORICOS

Pantheon de Roma

1
2
3
4

La cpula del Pantheon tiene un


dimetro interior de 43.5 m que

Basalto y travertno
Travertino y toba
Toba y ladrillo
Ladrillo

arranca a una altura de 20 m sobre


el pavimento; constituye una
hazaa estructural para su tiempo e

involucra diversas caractersticas


innovadoras. La cpula se apoya
en un gran cilindro hueco de 7.3 m
de espesor que remata en una
gran trabe circular de concreto
puzolnico.
La cpula de mampostera de
ladrillo, cada vez ms delgada a
medida que gana allura, tiene un

a) Corte transversal

aaaa
aaaaaaaa
b) PIanta esqueriica

aligeramiento adicional mediante


casetones huecos. La cpula
remata en un anillo que limita a un
gran lucernario de

m de dimetro.

Terminado en el ao 120 d.C , el


templo sufri innumerables daos y
modificaciones a lo largo de los
siglos; sin embargo, Ia cpula ha
permanecido prcticamente intacta.

A partir del siglo XIX , se han


realizado sucesivas intervenciones
de restauracin para devolverle una

forma ms cercana a Ia original.


tr

cc

co

o
S
,e

fesionales de la conservacin de los monumentos una renuencia generalizada a7a


aplicacin de la ingeniera estructural en los proyectos de este tipo y, ms an, al
empleo de mtodos cuantitativos para la estimacin de la seguridad estructural y al
diseo de eventuales medidas de refuerzo. Dicha renuencia tiene, primeramente,
motivos histricos derivados de la manera en que fueron concebidos y construidos
tales edificios, pero tambin proviene de experiencias negativas por la manera en
que algunos especialistas en estructuras han enfrentado el problema de la seguridad
de los monumentos.
Los aspectos de ingeniera estructural de estos edificios no se limitan al clculo y
anlisis de esfuerzos para la revisin de la seguridad y para el proyecto de las intervenciones de refuerzo. Se incluyen los procedimientos de inspeccin de las propiedades de los materiales, de diagnstico del estado de la estructura, de monitoreo del
comportamiento, y de evaluacin de las tcnicas para corregir deficiencias y resta-

blecer las condiciones adecuadas de comportamiento.


Adems de la estructura principal, hay otros elementos en un edificio que pueden
requerir precauciones para evitar el colapso ante algn tipo de carga o efecto externo. Entre los elementos no estructurales, o secundarios desde el punto de vista
estructural, destacan los ornamentales de grandes dimensiones, como estatuas, reta-

INTRODUCCIN

Fragmentos de la Carta de Venecia


Carta lnternacional sobre la Conservacin
y Restauracin de los Monumentos y los Sitios.
Portadoras de un mensaje espiritualdel pasado, las
obras monumentales de las pasadas generacones

permanecen como testimonio vivo de sus tradiciones. La humanidad, que cada da toma conciencia
de la unidad de los valores humanos, las considera
como un patrimonio comn y, pensando en las generaciones futuras, se reconoce solidariamente res-

ponsable de su conservacin. Ella aspira

transmitirlas a las futuras generaciones con toda la


riqueza de su autenticidad.

Art.

La nocin de monumento comprende la


creacin arquitectnica aislada, as como tambin
el sitio urbano o rural que nos ofrece el testimonio
de una civilizacin particular, de una fase representativa de la evolucin, o de un proceso histrico.
Se refiere no slo a las grandes creaciones, sino
igualmente a las obras modestas que han adquirido,
con el tiempo, un significado cultural.

eficacia haya sido demostrada cientficamente y


garantizada por la experiencia.

Art. 11 Los aportes de todas las pocas

de
respetados,
deben
ser
monumento
edificacin de un
dado que la unidad de estilo no es el fin que se
pretende alcanzar en el curso de una restauracin.
Cuando un edificio otrezca varias etapas de construccin superpuestas, la suprsin de una de stas
no se justifica sino excepcionalmente y a condicin
de: que los elementos eliminados ofrezcan poco
inters; que la composicin puesta alaluz constituya
un testimonio de gran valor histrico, arqueolgico
o esttico, y se considere adecuado su estado de
conservacin. El juicio sobre el valor de los elementos en cuestin y la decisin sobre las eliminaciones
que se llevarn a cabo, no pueden depender tan
slo del autor del proyecto.

La conservacin y la restauracin de los


monumentos constituyen una disciplina que reclama
la colaboracin de todas las ciencias y de todas las
tcnicas que pueden contribuir al estudio y a la
proteccin del patrimonio monumental.

Art.

modernas de conservacin y de construccin cuya

5 La conservacin de los monumentos se


beneficia siempre eon la dedicacin de stos a una
funcin til a la sociedad; esta dedicacin es pues
deseable pero no puede nidebe alterar la disposicin
o la decoracin de los edificios. Dentro de estos

Art. 't 2 Los elementos destinados a remplazar las


partes que falten deben integrarse armnicamente
en el conjunto, pero distinguindose a su vez las
partes originales con el fin de que la restauracin
no falsifique el documento de ade y de historia.

Art.

lmites se debe concebir y autorizar todos los


arreglos exigidos por la evolucin del uso y las
costumbres.

Art. 10 Cuando las tcnicas

tradicionales son
de
un monumento
la
consolidacin
inadecuadas,
puede asegurarse apelando a otras tcnicas ms

Art.'16 Los trabajos de conservacin, de restauracin y de excavacin estarn siempre acompaados

por la documentacin precisa constituida por


informes analticos y crticos, ilustrados con dibujos
y fotograf as. Todas las etapas de trabajos de liberacin, consolidacin, recomposicin e integracin, as
como los elementos tcnicos y formales identificados

debern ser consignados. Esta documentacin se


depositar en archivos de organismos pblicos y

estar a disposicin de los investigadores; se


recomienda igualmente su publicacin.

INGENIERIA ESTRUCTURAL DE LOS EDIFICIOS HISTORICOS

algunos recubrimientos particularmente pesados. Estos tambin


requieren ser revisados en su estabilidad con base en los principios de la mecnica
estructural.

blos, parapetos

1.3

Desarrollo histrico de la ingeniera estructural

El ctlculo de los edificios, o sea la determinacin mediante procedimientos cuantitativos de la forma, dimensiones y propiedades de materiales, para los elementos
cuya funcin es resistir las cargas que se generan, es una prctica relativamente
reciente. De hecho, slo hasta avanzado el siglo XX, esta prctica se ha generalizado a todo tipo de edificios.
Una fuente importante para el desarrollo de la prctica estructural de la antigedad fue la observacin de las estructuras creadas por la naturaleza;lalectura inteli
gente de las mismas, y su progresiva extrapolacin a las construcciones, permitieron crear una base emprica de conocimientos, la cual se fue ampliando y perfeccionando. La evolucin de las estructuras realizadas por el hombre se bas en gran
parte en el mtodo de la prueba y el error. Lograr las soluciones que admiramos por
su atrevimiento y eficiencia estructural requiri mltiples intentos fallidos que poco
a poco fueron definiendo los lmites en los cuales deban mantenerse las caractersticas de la estructura para que sta tuviera un compofamiento adecuado para cada
uno de los materiales y elementos estructurales comunes. Uno de los casos ms
destacados es el de las catedrales gticas, en los cuales el afn de llegar a formas
cadavezms atrevidas llev a colapsos parciales o totales alavez que a modificaciones importantes de las caractersticas de las construcciones.
Resulta sorprendente que el desarrollo notable de las matemticas y la fsica de
muchas civilizaciones de la antigedad, no haya llevado a la aplicacin de estas
ciencias al clculo de las estructuras. Como afirma Straub (1952),"No existe evidencia de una aplicacin deliberada y cuantitativa de las leyes de las matemticas
y la ftsica para determinar las dimensiones y la forma de las estructuras... que se
obtenan ms bien con lo que podra llamarse intuicin educada. A pesar del notable desarrotlo de la esttica y la mecnica, haba una mnima conexin entre la
teora y la prdctica y pocos intentos de aplicar los conocimientos cientficos para

propsitos prcticos ".


As, aunque las bases de la mecinica estructural estaban bien establecidas en una
evolucin que pas porArqumedes, Galileo y Newton, stas no encontraron aplicacin explcita en el clculo, por ejemplo, de estructuras tan complejas, esbeltas y
eficientes como las de las catedrales gticas. Desde luego, esos extraordinarios ejemplos de unidad entre la esttica y la tcnica estructural y constructiva, requirieron un
certero conocimiento de la forma en que las fuerzas se generan y se transmiten de
uno a otro elemento de la estructura, pero no hay evidencia de que se hayan empleado tales conocimientos en forma cuantitativa.
De igual manera, las formas sumamente complejas y refinadas que se llegaron a
emplear en muchas edificaciones, fueron diseadas y realizadas recurriendo a conceptos geomtricos relativamente elementales. Se usaba principalmente la llamada
geometra constructiva, basada en la manipulacin de cuadrados, crculos y tringulos, para definir los puntos y trazosnecesarios. La geometra euclidiana encontr
aplicacin directa en la construccin, slo dos mil aos despus de su formulacin

(Coldstream, 1991).
Los primeros intentos de sistematizaci1ndel conjunto de conocimientos empricos acerca del diseo de las estructuras llevaron a establecer reglas geomtricas

INTRODUCCION

,;'fie* btd

tl

-',.,.,,.,,,,,r,,1::,:::',,.:,,''

,t'l'

Oaxaca
Es ste un notable eiemPlo de la

complejidad de los Problemas


estructurales que se Pueden
presentar en elementos que no
forman parie de la estructura
principal del edificio. Este
magnfico retablo del siglo XVI se
encuentra en el temPlo de Santo
Domingo Yanhuitln, que ha

sufrido daos severos Por los


violentos sismos que afectan con
frecuencia el estado de Oaxaca.
El retablo mismo muestra las
huellas de daos, reParaciones Y
modificaciones que se han dado

a lo largo de los siglos.

.o

Formado por siete grandes


paneles que alcanzan una altura
de 22 m, el retablo tiene una
forma plegada en Planta, en forma
de biombo, que le da notable

o
o

cables Travesaos

Postes de soporte

estabilidad; est estructurado


con robustas columnas de
madera en los quiebres de los
paneles y con fuertes vigas
horizontales que limitan los
cuadros. La gran altura Y el Peso
del retablo hacen que las fuerzas
inducidas por los sismos sean
muy severas. Originalmente, el
elemento contaba con un refuerzo
posterior formado por Postes Y
travesaos de madera; se
hicieron diversas adiciones Y
modificaciones a la estructura
original actualmente, se cuenta

con una serie de armaduras


metlicas verticales que sirven de
contrafuerte al retablo. La Pobre

Estructura original de soporte, planta

ejecucin de esta nueva


estruclura no garantiza la
estabilidad del retablo que
muestfa f uertes dislocaciones,

fallas locales de algunas


columnas y conexiones muY
dbiles entre partes que se
haban desprendido Y fueron
reparadas. Las modificaciones
a la estructura de soPorte son
obieto de un Proyecto estructural
ref inado. (Material proporcionado
por E. Miranda)

Estructura actual de soporte, planta


Elevacin

INGENIERIA ESTRUCTURAL DE LOS EDIFICIOS HISTORICOS

sobre las proporciones que deban guardarse entre las dimensiones de los elementos
estructurales (relaciones altura-espesor, claro-peralte, etc.) para asegurar su

estabilidad, mismas que se ampliaron y se difundieron, especialmente en el


Renacimiento. Particularmente refinadas son las que se desarrollaron para el diseo
de arcos y bvedas.
Se cita como primer caso de aplicacin de leyes cientficas al clculo de la segu-

ridad de las construcciones, el que se realiz a mediados del siglo XVIII para la
revisin de la cpula de San Pedro, en Roma, primero por tres matemticos franceses y despus por Poleni (1748), quien aplic el concepto de polgono funicular de
fuerzas que despus constituy la base para los mtodos de esttica gr.Irca usados
hasta nuestros das para el anlisis de estructuras monumentales. La polmica que
se suscit acercade la validez de estos anlisis, es representativa de una diferencia
de enfoques que an subsiste.

Desde entonces, y sobre todo en las ltimas dcadas, se ha desarrollado un


impresionante conjunto de conocimientos y de tcnicas para anlisis y diseo de

estructuras, con los cuales se pueden resolver con gran precisin los ms variados y
complejos modelos estructurales ante el efecto de prcticamente cualquier tipo de
accin externa que pueda afectarlos.
Los principios en que se basan dichos mtodos de anlisis son, en general, vlidos
para cualquier tipo de estructura; sin embargo, los mtodos especficos han sido
desarrollados para estructuras modernas y llevan implcitas hiptesis que slo son
vlidas para estas ltimas y distan de ser aplicables a las estructuras de la mayora
de los edificios histricos.

Aspectos que marcan diferencias sustanciales en los dos casos, son que las
estructuras modernas estn formadas por arreglos de elementos lineales (columnas
y vigas) o planos (muros y losas), Ios cuales pueden modelarse fcilmente como
retculas bi- o tridimensionales; por el contrario, los edificios histricos suelen tener
geometas mucho ms elaboradas que requieren una modelacin espacial ms compleja. Un requisito que se busca en las estructuras modernas es continuidad entre
los elementos estructurales, lo que implica uniones rgidas y capaces de transmitir
momentos flexionantes y fuerzas de tensin; esta continuidad no se logra en general
en las estructuras antiguas cuyos elementos slo pueden transmitir eficientemente
fuerzas de compresin axial y se encuentran simplemente apoyados unos sobre otros.
Los materiales modernos tienen propiedades mecnicas uniformes, y con una relacin proporcional entre los esfuerzos aplicados y las deformaciones resultantes (comportamiento lineal). Los materiales de los edificios antiguos suelen tener alta varia-

bilidad en sus propiedades mecnicas, y los elementos estructurales tienden a presentar fuerte comportamiento no lineal por el agrietamiento que ocurre cuando se
inducen tensiones en algunas fibras de sus secciones transversales.
Con demasiada frecuencia, los especialistas en estructuras se han enfrentado a
las construcciones histricas, pretendiendo utilizar las mismas normas y
planteamientos que estn acostumbrados a emplear para los edificios modernos, y
con ellos llegan a evaluaciones totalmente falsas de la seguridad de los mismos'
Dicha actitud va normalmente acompaada del desprecio hacia las bajas resistencias de los materiales originales, y de la pretensin de sustituirlos en su funcin
estructural por materiales modernos.
Los errores cometidos por esas actitudes no invalidan la aplicacin de enfoques
racionales y numricos para la revisin de la seguridad de las estructuras, ni el empleo de los instrumentos ms avanzados que la ciencia y la tecnologa ponen actualmente a nuestra disposicin, para su diagnstico y rehabilitacin.

INTRODUCCION

1.4
:

Seguridad estructural

- -:

:-:-..1r que una estructura debe ser segura en trminos absolutos, 1o que
-- :-; .:e imposible que vaya a fallar. Este concepto es emneo y, ms bien,
---:----:r;:S3 lo contrario: toda estructura acabar por fallar, a menos que sea
:----rS. o que sea objeto de intervenciones que subsanen y conijan los
-- - : :r falla (Rosenblueth, 198 1). Las fallas se deben. por una parte, al deterioro
--: .-:.:l erperimentar las propiedades estructurales con el tiempo y, por otra. a
- -: r-..-=ririlS mayor es la vida de una construccin, crece la intensidad que pueden
- -:- -.i los fenmenos que la afectan.
1=-..-ionada con la creencia anterior, es la que supone que el hecho de que una
- :.:::--c-cin haya subsistido por muchos aos, es prueba suficiente de que su
:. -- . r.:d es adecuada. A esta ltima creencia va asociada la opinin de que no hay
- : - : :.

-:
:

l;d

de revisiones de la seguridad de una construccin antigua y que basta con

-1.r.-ia de su subsistencia.
al extremo esta visin, cita Heyman (1990) la"regla de los cinco minu=-. ':do
:=-rrndose a las grandes obras de mampostera. Segn sta, si una obra per--:::=:.iable 1,sin signos de mal comportamiento, al menos cinco minutos des: -:. r- :rminada y de haber quitado todo elemento provisional de soporte, ya no
- - :.--.r prrrque ya prob ser capaz de resistir la carga principal a que va a estar
. -r : -- r .. que es su peso propio. y porque para estructuras de este tipo, los fenmenos
-: :.::riiidad por defbrmacin (pandeo) o de fatiga no son significativos. Heyman
-- :1: r'ie esta regla no se aplica cuando hay posibilidad de hundimientos del
-r:-:, que pueden aumentar considerablemente a lo largo de muchos aos, o
: - -. .-rrnstruccin se encuentra en zona ssmica. Aun as, la regla debe tomarse
- I :.. J rmo una llamada de atencin sobre el peso que hay que dar a la evidencia
--"
-: :.r:l :ual de la estructura y de su subsistencia, para mafizan los resultados de
---- :::uiricos.
! , :.-:las las causas que pueden deteriorar la resistencia con el tiernpo y que
i -:-=i- --:rr ia construccin al colapso, inclusive ante el solo efecto de su peso
:- . =: ::neral. este deterioro se hace evidente a la simple observacin, mediante
.--:, -r-,;:ros. aplastamientos, desprendimientos y deformaciones. En ocasiones,
- : rr I rirr. no se encuentra evidencia exten'ra de la prdida progresiva de resistencia
- . :!:nrcrura. presentndose casos de colapsos sbitos de construcciones que
-- - .::ban si-snos de dao. Los ms impresionantes en este sentido son los
--:-: ILtDles de la torre de la Baslica de San Marcos en Venecia, y
:--,=:renie. de la Torre Cvica de Pava, ms de nueve siglos despus de su
-,---:--irn. r'sin que fuera afectada por ninguna accin externa aparente, ms
-- -: .; propio peso.
.. : r:sideraciones anteriores deben hacerreflexionar sobre 1a importancia. para
: -:j1 -',Siico de Ia seguridad estructural, de entender a fondo el funcionamiento
:.:---.-:;l de la construccin original y el mecanismo de transmisin de fuerzas
- :.r-:,-- por sus constructores. En seguida, deben identificarse los factores que
: -::-:- :br modificado el mecanismo original de transmisin de fuerzas y afecta: - .::-ddad estructural; primeros entre stos, los daos que la estructura puede

--

=. '---ido por sucesos accidentales como sismos, vientos e incendios, o bien los
significativos de sus apoyos y al deterioro por intemperismo,
- :::rrJ! qumicos y otros efectos ambientales, as como los generados por
hechas por el hombre a lo largo de los aos, como la remocin de
- ,----.:':it'rnes
:--r-: j= i estructura o adiciones que hubieran incrementado las cargas. Para la

-: r r > : :undimientos

INGENIERIA ESTRUCTURAL DE LOS EDIFICIOS HISTORICOS

El primer eiemplo de clculo estructural


El primer caso publicado de aplicacin de los principios de la esttica y de la mecnica al clculo de la
seguridad de una estructura se debe a Poleni $7a$;
corresponde a la revisin de la cpula de la Baslica
de San Pedro, en Roma. La cpula mostraba grietas
importantes, a lo largo de los meridianos, y se enta-

bl una gran polmica acerca de su seguridad' Siguiendo la lnea aplicada algunos aos antes por tres
matemticos franceses, Poleni desarroll un procedimiento de clculo basado en un mecanismo de colapso, muy similar al mtodo que se comenz a emplear dos siglos despus para las estructuras de acero. Supuso que la cpula poda considerarse formada por una serie de arcos semicirculares, o gajos,
separados por las grietas existentes, y postul que si
cada arco era estable en forma independiente, elconjunto tambin lo sera.
Poleni propuso que si poda trazarse una lnea de
presiones que quedase insea en el espesor del arco,
ste sera estable. Para eso, dividi la cpula en 50
arcos iguales; dividi elarco en 16 tramos (o dovelas)
y, de un corte transversal de la cpula calcul elvolumen y el peso de cada tramo. Despus, experimentalmente, carg una cadena flexible con 32 pesos,

Anlisis de fuerzas en el areo

cada uno proporcional al del tramo correspondiente

FlG. XXIV.

Anlisis de la fuerza necesaria en el anillo de tensin


Cpula y su agrietamiento

INTRODUCCIN

f
:

.,r

+.d

t;

:1.
ji-.l-$

Vista
de la
cpula

&

a-.-.. iomando tambin en cuenta el peso de la


=
trr-- a en el centro de la cpula. como se muestra

correspondiente del tambor. Si 0 es el ngulo que


sostiene cada franja de cpula y T la fuerza de ten-

3- a'gura.

sin en el arco, T'0 es lafuerza hacia adentro ejercida por el tensor, y sta debe equilibrar el empuje H
ejercido hacia afuera por la cpula. Del equilibrio de
fuerzas puede determinarse el valor de H y de ello la
capacidad necesaria en tensin del anillo.
Los clculos de Poleni fueron vistos con esceptcismo por la mayora de sus contemporneos; sin
embargo, resultan correctos a la luz de los conoci-

dibuj la catenaria abajo del corte del


Ts tarde invirti su dibujo para situar la cate-a-a ^acia arriba a partir del arranque de la cpula.

irr
a,

.,

que la catenaria quedaba en toda su lon-

=r-.=rirar
tcmprendida en el espesor de Ia cpula, conlr-rl

lr-i:

:ue sta era segura. La inclinacin de la cateE.\ el arranque del arco indic que ejerca un
T..-.e hacia afuera el cual era conveniente absor:e':.. un zuncho de acero en la base de Ia cpula.
=: eritambin calcul latuerzade tensin que era
-*:esa.io desarrollara dicho anillo para contrarrestar
hacia afuera (coceo) en la base del arco.
= =-:u1e
=a= elio. consider una franja de arco con la porcin

-z-a

mientos actuales. Hubo consenso acerca de la necesidad de colocar el anillo de tensin, el cual fue
instalado de acuerdo con las recomendaciones de
Poleni.

12

INGENIEBIA ESTRUCTUHAL DE LOS EDIFICIOS HISTORICOS

evaluacin confiable de estos factores no es suficiente por lo general, una observacin visual. sino que conviene recumir a tcnicas refinadas de inspeccin y monitoreo.
Cuando aparezcan dudas sobre el grado en que se ha afectado Ia seguridad original, sea pol'que las condiciones de car-qa han cambiado radicalmente o que las caractersticas de la estructura han sido alteradas significativamente, se hace necesaria
una cuantificacin de la seguridad, basada en la determinacin de las propiedades
estructurales y en el empleo de mtodos de anlisis congruentes con el comporta-

miento real de

1a

estructura.

Al ef'ectuar evaluaciones de la seguridad de ediflcios histricos, surge el problema je decidir cul es el nivel mnimo aceptable de seguridad. Esta decisin no es

necesaria en la mayora de los casos de revisin de estructuras modernas, para las


cuales los cdigos y nol'mas que rigen para la localidad y tipo de construccin de

La suerte de Ias Siete Maravillas del Mundo


Desde las pocas precristianas hasta nuestros das,
se ha transmitido una lista de grandes construcciones
de la antigedad que destacaron por constituir haza'
as tcnicas, o por su valor artstico. Por su origen

tes hacia el ro que por su valor arquitectnico, fue

y constituyen evidencia de la limitada duracin de las


construcciones del hombre y de las diferentes causas

que era entonces elAsia Menor y ahora la costa medilerrnea de Turqua, en el ao 550 a.C', un incendio
lo destruy en el siglo lV a.C. Fue reconstruido en el
siglo lll a.C., y airasado probablemente por un

griego, todas corresponden a sitios ubicados en la


parte orientaldel Mediterrneo y recibieron el nombre
de las Siete Maravillas del Mundo.
La lista original se atribuye a Calmaco de Cirene,
jefe de la biblioteca de Alejandra en el siglo ll a.C'
Seis de los siete monumentos en cuestin fueron
destruidos desde los primeros siglos de nuestra era,

de su destruccin.
Por haber desaparecido hace tantos siglos, algunos

casos no estn bien documentados en sus caractersticas ni en las causas de su desaparicin. La


siguiente es una breve descripcin de las mismas.
Pirmide de Keops en Giza, Esta gigantesca estructura de piedra construida hace casi 5000 aos,
se ubica en las afuera del Cairo, donde estuvo la

destruido por abandono al desapareeer la civilizacin


que le dio origen.
Estatua de Zeus en Olimpia. Gigantesca estructura realizada por Fidias en el ao 453 a.C., y
recubierta de hoja de oro. Esto ltimo fue lo que origin probablemente su destruccin, al ser demolida por
invasores que ocuparon Atenas despus de la decadencia de esta civilizacin, y que buscaron apropiarse del oro de su recubrimiento.

Templo de Artemisa en Efesa' Construido en lo

terremoto, en el siglo lll de nuestra era.


Mausoleo de Halicarnaso. Construido en el ao
352 a.C. en la actual Turqua por el rey Musolo de

este inserto se harn algunos comentarios adicionales

Caria. Este esplndido palacio dur hasta el siglo XIV


de nuestra era, cuando fue destruido por un terremoto. Sus piedras se emplearon para construir fortalezas para los cruzados.
Cotoso de Rodas,Gigantesca estatua construida
en el siglo V a.C. en el puerto de la isla de Rodas, fue
destruida probablemente por un terremoto.
Faro de Aleiandra. Era una enorme torre en la
isla de Faro, frente al puerto de Alejandra, se levant
en el siglo lll a.C. y que se dice tena una altura de
cerca de 100 m. Fue destruida por un terremoto en el

acerca de la seguridad de las pirmides.


Jardines Cotgantes de Babilona. Se trataba de
un palacio construido en las riberas del ro Eufrates
por el rey Nabuchadnezzar, hace aproximadamente
5000 aos. Ms apreciado por sus jardines colgan-

La sobrevivencia de un monumento durante muchos siglos parece, entonces, ser ms la excepcin


que la regla. Son diversas las circunstancias que se
conjugaron para que la pirmide de Keops, igualque

antigua ciudad de Menfis; se haba destinado a ser la


tumba del faran Keops. Su altura original era de 145
m; su base tiene 229 m de lado y el peso total de esta
gran masa de bloques de piedra es de ms de 6.5

millones de toneladas. Es la nica de las siete


maravillas que subsiste. Ha perdido solamente la
cima, y muestra signos de fuerte erosin. Al final de

siglo Xlll.

INTRODUCCION

*-r.

13

fijan requisitos que llevan implcitos o explcitos los factores de segurinecesarios. En los edificios histricos tales documentos tienen poca o nula
':iiabilidad, por lo que queda a juicio de los responsables del proyecto especfico
-:.:rminar los mnimos aceptables.
L.rs revisiones de diversos edificios histricos llevan a descubrir que los esfuer:
- promedio aplicados en las secciones transversales de los elementos estructul'a- - :on peQueos, si se comparan con la resistencia en compresin del material; rara
:: .sos esfuerzos exceden de 20 kg/cm2 para elementos de piedra que tiene una
-::,>iencia en compresin tpica de 300 kg/cmr, o ms. Esto ha llevado a pensar que
': .,Jrer amplsimos factores de seguridad en dichas estrllcturas. As, 1os textos
-i--:*rrs sobre la materia recomendaban que el esfuerzo promedio de cornpresin
- -=:-; e rceder de un vigsimo de la resistencia de la piedra, ni de un dcimo de la
se trate

:ii

han afectado el norte de Egipto en los ltimos milenios. La pirmide de Meidum sufri el desprendimiento
de todo su revestimiento de piedra caliza durante un
terremoto. Segn explica Salvadori (Levy y Salvadori,
1992), la razn de este colapso estriba en un aparejo
de sillares menos estable en sta, que en el resto de
las pirmides egipcias.

Casitodas las pirmides egipcias fueron construidas formando sus paredes un ngulo de 52q con respecto a la horizontal. Esto obedece seguramente a
que se consideraba que dicha pendiente era la mxima para la cual se tena un talud estable, tanto para
los efectos del peso propio de los bloques de piedra,
como ante los efectos ssmicos. Algunas pirmides

LmrrE C iiiCamaSO
E ?e',:- a :e las otras en Egipto, haya sobrevivido:
extraordinariamente masiva y
!l'-rr-Er':
=- =siructura
er efecto de los agentes externos que
@G e-:=
poer=r
como los terremotos, segundo, el

==;:a{a.
Ine 3-r:: :e a regin, donde

no se da la vegetacin

erffi:f,= l-'ias !'aces podran debilitar, y finalmente


@rr s :a-aCes: por ltimo, la dificultad que represrfte a ::"-s-arielamiento de los grandes bloques
G Eff= :- ccnnponen las pirmides, lo que hizo

.f!tr!mii#-

a*=-T',: 3ara los sucesivos pobladores de


!trr-Jr=:-a{os como bancos de material.

la

fur-E r:='Esante. desde el punto de vista estruc=re.-='3re no todas las pirmides egipcias
lEfn mtr- -,E-nes de los muchos terremotos que

'u!@..

tienen una pendiente menor (ms estable), pero tanto


la pirmide de Keops en Giza, como la de Meidum,
tienen la pendiente que corresponde a un ngulo de
52e. Dos aspectos distinguen la de Meidum de la de
Keops, y de la mayora de las dems: en lugar de
estar apoyada sobre roca, la primera se levanta directamente en la arena del desierto; en lugar de que las
hiladas de bloques tengan una ligera inclinacin hacia
adentro, son horizontales. Hay que recordar que las
pirmides eran construidas con un ncleo interno de
mampostera relativamente ms pobre y revestidas
por una capa exterior de grandes bloques calcreos,
perf ectamente escuadrados.
La inclinacin hacia adentro de las hiladas de bloques aumenta la aceleracin ssmica que es necesariapara producir su deslizamiento y desprendimiento.
Por otra pafte, el movimiento ssmico que se produce
en roca firme es menor que el que ocurre en suelos
menos rgidos, como las arenas. En Ia pirmide Meidum ambos efectos son desfavorables a Ia respuesta sismica y son las probables causas de que haya
fallado, mientras que las otras han sobrevivido.

INGENIERIA ESTRUCTURAL DE LOS EDIFICIOS HISTORICOS

14

lnieriorde fa,Catedl
de Notre Dame, Pars
De los ms destacados ejemplos de
la arquitectura gtica, esta iglesia
muestra cmo un material pesado y
que slo resiste fuerzas de
compresin, puede emplearse para
lograr una estructura asombrosa en
su ligereza y en la eficiencia para
resistir las fuerzas que se generan
por una bveda de 45 m de altura.

8
x
o

.,

s.a
t
!o
a

Templos iaoneses
La casi totalidad de los edificios
histricos japoneses tiene
estructuras de madera,
principalmente porque la
mampostera se considera insegura
ante los frecuentes sismos que
afectan la totalidad de ese pas. Se
conservan templos con ms de
1000 aos de antigedad, gracias a
un cuidadoso programa de
mantenimiento y de sustitucin. De
manera sistemtica se renuevan los
elementos de madera que muestran
signos de deterioro, sustituyndolos
por otros cuidadosamente elegidos
para que sean idnticos a los
exstentes. De este modo, todos los
elementos de la construccin han
sido sustituidos varias veces, sin
que por esto se considere que el
monumento haya perdido su
autenticidad. Desde el punto de
vsta estructural, la construccin

manliene una seguridad constante


en el tiempo. La figura superior
muestra una vista general del sitio
de oracin del templo de Houryu, y
la inferior un grabado medieval
sobre la construccin del templo de
Mashuski Tojin.

'e

o
.B
!

INTRODUCCION

15

Regla para calcular


el espesor de los
muros de una

R:. \\\.\..\

bveda (segn
Rodrigo Gilde
Hontan, siglo XVI)
Entre la gran variedad de reglas
geomtricas para determinar las
dimensiones de los elementos
estruclurales tpicos, Ias haba de
muy distinto grado de complejidad.
B = Clave
E = lmposta

Como ejemplo, el arquitecto


espaol Rodrigo Gil de Hontan,
para los muros que sostienen las
bvedas de las iglesias, dio reglas
tan sencillas como: el espesor del
muro debe ser un cuarto del claro
de la bveda; otra ms elaborada es
la que dice que el espesor del muro
debe ser lgual a la raz cuadrada de
la suma de la altura del mismo (al
nivel del arranque de la bveda)
ms el radio de la bveda ; otra,
realmente compleja, es la que se
ilustra en la figura y que se expresa
^^i,
dSi.

Del centro del arco se traza una


diagonal al semicrculo del perfil del

mismo, y otra de la imposta a la


piedra clave. La distancia entre la
imposta y la interseccin se toma
como radio de un cuarlo de crculo
con centro en la propia imposta, que

define el espesor necesario para el


muro de apoyo. (Tomado de Kubler,
1

94e).

Herramientas
y mtodos de
construccn
medievales
Este hermoso grabado muestra que
muchas herramientas y equipo de
construccin de edificaciones de
mampostera han permanecido casi

sin modificacin en el tiempo.


Vase la cuchara de albail, la
escuadra, el martillo y cincel, y el
rudimentario malacate (The
Pierpoint Morgan Library).

16

INGENIERIA ESTRUCTURAL DE LOS EDIFICIOS HISTORICOS

Criterios para revisin de la seguridad estructural


La verificacin de la seguridad estructural consiste
en comprobar que los efectos de las acciones ms
desfavorables que puedan afectar la estructura durante su vida no excedan la capacidad que sta tiene

para resistir dichos efectos. El margen de seguridad


que debe haber entre la resistencia, R, y las acciones, S, crece a medida gue son mayores las incertidumbres y fattas de precisin en el proceso de clculo. En lugar de tomar un slo factor de seguridad
global
FS = R/S

piedra natural, se especifica un factor de resistencia


de 0.3
El procedimiento de diseo descrito es llamado de
estados lmite, y es el idneo para la revisin de la
seguridad de los edificios histricos, por ser el ms

congruente con los procedimientos de anlisis


basados en equilibrio de fuerzas que han sido comunes desde hace mucho tiempo para estas estructuras.
Sin embargo, tambin es tradicional hacer la revisin
mediante criterios de diseo llamados elsticos, o de
esfuerzos permisibles, en que los factores de seguridad parciales se engloban en uno solo, que se aplica

es ms prctico adoptar diversas consideraciones


conservadoras en la determinacin de las variables

para reducir la resistencia o, ms propiamente, el


esfuerzo resistente que se emplea para calcular la
capacidad de la seccin.

que influyen en el clculo. As la incertidumbre en la


resistencia se toma en cuenta empleando valores
conservadores, reducidos, de los esfuerzos resisten-

De esta manera, para mampostera con buen control de calidad, segn el RCD corresponde un factor
de seguridad

tes de los materiales; la incertidumbre en las acciones


se considera adoptando valores conservadores, aumentados, de las cargas actuantes. Adicionalmente,
las incertidumbres derivadas de la falta de precisin
de los mtodos de anlisis, se cubren con factores
de carga, F.; y las debidas a la importancia y caractersticas del modo de falla especfico, se cubren con

un factor de reduccin de resistencia, F*. De esta


manera, la ecuacin general para la revisin de la
seguridad se plantea como
F"R = FcS
Por ejemplo, el Reglamento de Construcciones para
el Distrito Federal (RCDF) especifica un factor de cara F" = 1.4 para la revisin ante cargas debidas a la
gravedad (muertas y vivas), y un factor de reduccin
de resistencia F, - 0.6 para estructuras de mampostera, cuando los materiales tienen un buen control
de calidad y la construccin se realizacon una supervisin adecuada. Para mampostera de adobe o de

14

2'33
Fs =
o=
y para mampostera de pobre control de calidad corresponde un factor de seguridad
1A

Fs= 0=4.67
Estos valores deben tomarse como gua para determinar los apropiados a cada caso prticular de revisin de seguridad de un edificio histrico. De hecho,
cuando las cargas y las propiedades estructurales se

determinan cuidadosamente, se justifican factores


menores aun a los que corresponden a la mampostera moderna de buena calidad. Hay que tomar en
cuenta que los factores reglamentarios estn derivados para el diseo de estructuras que todava no se
construyen, para las cuales hay fuentes de incertidumbre que no persisten en las construcciones existentes. Para un tratamiento ms completo de estos
conceptos vase Meli (1985).

resistencia del mortero. Heyman (1990) indica que, tpicamente, los esfuerzos promedio en las columnas de los monumentos son del orden de un dcimo de la resistencia de la piedra.
Las relaciones anteriores no pueden considerarse propiamente comofactores de
seguridad. La resistencia real de una columna de mampostera es mucho menor que
determina en una muestra extrada de la piedra con la que est construida. Como se
ver los efectos del aparejo de los sillares, de la interaccin con el mortero con que
est unida, de la esbeltez del elemento y de las excentricidades con que se aplica la

INTRODUCCIN

17

t:por carnpanss

rrijl

al vuelo
Un ejemplo curioso de la variedad
de factores que pueden ocasonar
Tiempo (s)

daos en las estructuras, es el de


las fuerzas que se producen en
las torres de las iglesias al sonar
a vuelo sus pesadas campanas.
Hay campanas que pesan hasta
dos toneladas, y en una torre
puede haber hasta una docena de

campanas que llegan a ser


tocadas en variadas secuencias.
Al dar una vuelta "de campana",
se ejerce una fuerza lateral sobre
el soporte y de ste a la torre. La
magnitud de la fuerza ejercida

4Tempo(s)

depende de la frecuencia con que


d vuelta la campana, y si esta
frecuencia llega a ser cercana a la
frecuencia natural de vibracin de
la torre, puede presentarse un

*sr-renre los factores de seguridad; por ello, en la revisin es necesario

-tu,

;EEarE esplcitamente los factores anteriores para llegar a una determina'!rriiE* de la resistencia y del factor de seguridad real.

.fu;eErrridad aceptable depender del grado de precisin con que se hayan


i L- tuerzas actuantes y las resistentes; hay casos en que el grado de

, ,iiiere sustancialmente del que se tiene en las estructuras modernas de


Lo ideal es que para estructuras importantes se efecte un estudio
,fu.mabilidad estructural para definir los factores de seguridad mnimos
Srn embargo. en la casi totalidad de los casos, ser necesario basarse en
del especialista, quien deber evaluar subjetivamente el grado de inrmr urilgro en las distintas etapas del proceso de revisin y, de ello, el
*rynri,ial necesario para una proteccin adecuada.

pN
&

1.5

Cargas y accones externas

efecto de resonancia. Heyman


(1990) menciona que la fuerza
vertical ejercida llega a ser cuatro
veces el peso de la campana, lo
cual no suele ser crtico, pero que
adems la fuerza mxima
horizontal es de dos veces el
peso de la campana y puede
representar una accin

significativa sobre la torre.


Agrietamientos observados en las
torres han sido atribuidos a los
empujes horizontales ejercidos
por las campanas, Una
precaucin para reducir estos
efectos es desviar hacia abajo,
con tirantes, las fuerzas que las
campanas introducen en la torre,
de manera que stas tengan un

importante componente

fuimental para la revisin de la seguridad

horizontal,

de una estructura, es la

'Je Ia-. ca_sas a las que est sometida, as como de aquellas que pue-

nrI@
&

n i tururo. En un contexto ms amplio, todos estos agentes externos


snctura se llaman acciones.

Br

We arbcan a un edificio histrico no difieren en su clasificacin,


s tros mtodos de cuantificacin y en la forma de combinar sus
IGi F
= consideran en los edificios modernos. por eilo, se remite al

Ef, de diseo estructural;

+.m*
Ws
b --*m=

vase, por ejemplo,

Meli (1985).

Se comen-

astrEctos particulares de su efecto en los edificios histricos.


*.rtors que acnian en forma permanente sobre el edificio, son usual-

ms significativas para estas construcciones masivas. su deterreie h.rJrse con mucha precisin si se tiene pleno acceso a las distintas
rii-ilr-- se pueden determinar espesores y caractersticas de todos los

La figura muestra la variacin en


el tiempo de las fuerzas verticales
y horizontales inducidas en una
oscilacin completa de la
campana. Las fuerzas estn
normalizadas con respecto al
peso de la campana. Se aprecia
que la fuerza horizontal mxima
llega, para este caso, a ser
1.6 veces el peso de la campana.

18

INGENIERIA ESTRUCTURAL DE LOS EDIFICIOS HISTORICOS

componentes. Esta tarea laboriosa se justifica en la mayora de los casos, porque su


resultado va a representar la parte ms significativa de la carga total actuante.
En la determinacin de los pesos volumtricos de los materiales, hay que tomar
en cuenta la posibilidad de que stos se encuentren saturados por las filtraciones de
agua. Cuando es admisible desde el punto de vista de la conservacin del monumento,

es conveniente extraer muestras para determinar el peso volumtrico de los


principales materiales.
Las cargas viys debidas al funcionamiento del edificio no suelen representar
una fraccin significativa del total, por lo que es admisible una estimacin
aproximada y el uso de valores recomendados para los edificios modernos. El efecto
de la carga viva es importante para la revisin de sistemas de piso ligeros, de madera
o de estructura metlica, sobre todo, en lo relativo a la vibracin por el movimiento
de personas y equipos. El viento tampoco suele representar una accin significativa,
excepto para techos ligeros o para torres muy esbeltas; su cuantificacin puede
tealizarse con los mtodos modernos que se han desarrollado para formas
estructurales especficas.
Los siszos han sido causa de falla de un gran nmero de edificios histricos y su
efecto es particularmente severo en las pesadas construcciones de mampostera.
Por la importancia del tema se le dedica un captulo en esta obra.
Los cambios volumtricos, por variaciones en la humedad del ambiente y en la
temperatura, son relativamente pequeos en los edificios de mampostea y se vuelven
ms significativos en los de madera y en los metlicos. Es comn que se presenten
daos locales por la incompatibilidad de las deformaciones de elementos de distintos
materiales, como en el caso de insertos metlicos en elementos de mampostera.
Resultan particularmente crticos los efectos deloshundimientos de la cimentacin enlas estructuras rgidas y de baja resistencia en tensin, como las de mampostera; su cuantificacin requiere estudios especializados del subsuelo, y la colaboracin entre especialistas en geotecnia y en estructuras.

1.6

Comentarios finales

El propsito de este captulo fue dejar claro el papel que se considera debe tener la
ingeniera estructural en la problemtica de la conservacin de edificios histricos.
En resumen, se considera que los proyectos de restauracin deben ser dirigidos por
profesionales'de esa disciplina, pero deben contar con el apoyo tcnico adecuado en
diversos aspectos, en particular en el de la ingeniera estructural.
Por otra parte, los especialistas en estructuras deben enfrentar estos proyectos
aceptando que su papel no es de protagonista, con un conocimiento amplio del
contexto global en que se tienen que desenvolver, adems, con una actitud abierta
hacia las necesidades de los otros especialistas, pero sobre todo con humildad y
respeto hacia el edificio y lo que ste representa.