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1998 Marzo.

Conferencia sobre Hamlet junto con Vicente Molina Foix, en el marco


del ciclo sobre Shakespeare organizado por la Biblioteca del Campo Freudiano de
Madrid.
HAMLET
Mercedes de Francisco

Las referencias al arte en Freud, son fundamentales, y Jacques Lacan prosigue y se hace heredero
del respeto y del buen uso de dichas referencias. Freud, en la reunin de los mircoles con sus
discpulos mantuvo abierta la discusin sobre la forma lcita de tratar las creaciones artsticas desde
el psicoanlisis. Jacques Lacan, manteniendo el ms puro espritu freudiano, vuelve a Hamlet y deja
claro que no nos interesa el inconsciente del poeta, ya que buscar en las obras ciertas pistas que
nos informen sobre el autor no es analizar el alcance de la obra como tal(pag 46). La importancia de
esta obra para el psicoanlisis, para nosotros los psicoanalistas, tiene que ver con su construccin,
sus cimientos, su maquinaria que nos sirve para entender mejor el problema del deseo en la
subjetividad.

Sobre Hamlet, Ernst Jones en 1909, haba realizado un trabajo a raz de las referencias freudianas,
un trabajo que es reconocido por Lacan como de sumo inters, no solo porque trate de aportar nueva
luz sobre el complejo de Edipo, sino porque subraya aspectos de Hamlet sobre los cuales no se
haba hecho hincapi antes. Los aspectos que subraya Jones son los que J. Lacan utilizar como
gua. Desde luego en este texto de Ernst Jones, el tratamiento de Shakespeare es totalmente
respetuoso y el inters se vuelca hacia el personaje, al mito de Hamlet. Esto no quiere decir que no
se mencionen datos biogrficos de Shakespeare, sobre todo los acontecimientos de su vida que
rodearon al autor en el momento en que escribi esta obra. El drama de Hamlet interesa
especialmente, tanto a los crticos como a nosotros porque supone un antes y un despus en la
produccin dramtica de Shakespeare, pues a partir de Hamlet sus creaciones toman el camino de la
tragedia.

Este nuevo acercamiento a Hamlet vuelve a dejar claro que para Freud y para J. Lacan los artistas
nos ensean a travs de sus obras los conceptos fundamentales que hacen a la teora analtica y la
prctica del psicoanlisis. T.S. Eliot, nos advierte: Shakespeare es tan grande, que posiblemente
nunca podremos hacerle justicia. Pero si no podemos hacerle justicia, deberamos al menos de
tiempo en tiempo, cambiar los mtodos con los que cometemos la injusticia. Por ello nos gustara que
esta tarea difcil que realizaron Freud y Lacan se interpretara como un cambio en el mtodo de ser
injustos con Shakespeare.

Para que resulte ms sencillo seguir las articulaciones que propondremos a partir del texto de J.
Lacan, resumiremos el argumento de la obra. La accin comienza despus de la muerte de un rey
admirable, que fue, no solo un gran rey, sino tambin, un excelente esposo, y que muri
misteriosamente. Al poco tiempo de su muerte, su esposa la reina Gertrudis se casa con su cuado
Claudio, el hermano del rey y to de Hamlet. Para Hamlet, Claudio no solo le usurpa el trono, sino
que adems sustituye de una forma escandalosa a su padre en el lecho de la reina, su madre.
Aparece entonces el fantasma del padre que revela como aconteci su muerte mientras dorma a
manos de su hermano Claudio, y le pide a Hamlet que vengue su muerte.

Es muy difcil transmitir todo el recorrido que Jacques Lacan realiz sobre Hamlet. Por tanto solo
tratar de subrayar algunos aspectos de la obra de Shakespeare que han servido en este recorrido
para indagar sobre el deseo. Lo primero que se dice de Hamlet es que tiene dificultades para actuar,
pero que entendemos por actuar?, en diversos momentos comprobamos como Hamlet es un
hombre activo: es capaz de matar por equivocacin y sin pestaear a Polonio, padre de su amada
Ofelia; puede viajar a Inglaterra, y a los dos espas del rey enviarlos a la muerte sin problema, es
salvado por unos piratas y vuelve a Dinamarca; pero entonces, por qu, diversos estudiosos
coinciden al considerar que la excesiva tendencia a la reflexin en Hamlet dificulta su acto?

Desde el momento en que el ghost del padre le informa sobre como fue su muerte, Hamlet sabe que
su deber es vengar esta accin infame dando muerte a Claudio, no duda que esta es su tarea pero,
sin embargo, provoca en l escrpulos. Entonces podemos preguntarnos: Qu caractersticas tiene
este acto que implica este conflicto para Hamlet? cmo es posible que considerando la venganza
como legtima, surjan en l escrpulos que no permiten llevarla a cabo? Este es un drama que ha
provocado y lo sigue haciendo toda una avalancha de interpretaciones. Hay algo que resulta
enigmtico en este hroe, un vengador que no termina de realizar su venganza y se entristece, y que
cuando la realiza es de manera torpe. El recorrido que Jacques Lacan realiza en 1959 sobre este
mito no retrocede frente a estas preguntas y trata de mostrar como la posicin global de Hamlet con
respecto al deseo ilustra su frmula el deseo es el deseo del Otro, alienacin inevitable para un ser
vivo afectado por el significante, para su constitucin como sujeto, pero que necesariamente tiene
como correlato otra operacin, la de separacin, pues el sujeto solo en este segundo movimiento de
separacin puede encontrar las claves de su propio deseo.

En el texto shakespeareano Hamlet va mostrando como el acto de asesinar a Claudio responde a su


voluntad, es lo que quiere hacer pero a pesar de ello este acto se posterga. A lo largo de la obra,
Hamlet mostrar una y otra vez, la angustia provocada por esta postergacin, y el sentimiento de
impotencia que le atenaza cuando se trata de hacer lo que se corresponde con su deseo. Vemos en
esta primera incursin que acto, deseo y tiempo se relacionan y se articulan en Hamlet de manera
especial. En el transcurrir del drama, el hroe tiene claras oportunidades para matar a Claudio, pero
siempre es demasiado pronto, y por tanto el acto es postergado, lo que le hace hundirse en un mar
de preguntas pues no puede explicarse a s mismo esta dificultad para hacer lo que quiere. En el Acto
IV, escena cuarta, cuando Hamlet se cruza con Frontinbrs que con sus tropas avanza a la conquista
de Polonia, de unas tierras sin ningn valor, vuelve a reflexionar sobre su posicin, y sobre la
cobarda, de esta manera: ahora, sea olvido bestial o algn tmido escrpulo de reflexionar en las
consecuencias con excesiva minucia, reflexin esta que de cuatro partes tiene una sola de prudencia
y siempre tres de cobarda, no comprendo por qu vivo an para decir: esto est por hacer.

Sigamos el hilo que nos propone el protagonista del drama, se pregunta sobre las consecuencias de
su acto, esto que en principio puede ser un signo de prudencia, comprobaremos que responde a
otros mviles. Jones, y J. Lacan, entre otros, subrayan que el ghost del padre clama por una
venganza que tiene cierta restriccin, ciertas condiciones. El fantasma del padre le pide a Hamlet que
de cualquier modo que realices la empresa, no contamines tu espritu ni dejes que tu alma intente
dao alguno contra tu madre. (Acto I, esc.5). Cmo realizar esta empresa, sin daar a la madre?.
Si decamos al principio que Hamlet sabe cual es su voluntad que no puede traducir en un acto,
tambin sabe que los apetitos de su madre estn marcados por la incontinencia (lo dice la sombra del
padre cuando se le aparece a su hijo. Acto I,esc 5...Pero as como la virtud ser siempre
incorruptible, aunque la tiente la lujuria bajo una forma celestial, as tambin la incontinencia, aunque

est enlazada a un radiante serafn, se hastiar en un tlamo divino e ir a cebarse en la basura).


Antes de que la aparicin del padre haga saber a Hamlet que su muerte no ha sido natural, y que ha
muerto en la flor de sus pecados, por lo cual est condenado a sufrir los horrores del infierno; el
hroe sabe de la lascivia de su madre y en un monlogo (Acto I, esc.2) nos lo muestra as: habr
que recordarlo? Cmo! Ella, que se colgaba de l, como si su ansia de apetitos acrecentara lo que
los nutra! Y, sin embargo, al cabo de un mes... no quiero pensar en ello! Fragilidad, tu nombre es
mujer!...Un mes apenas, antes de estropearse los zapatos con que siguiera el cuerpo de mi pobre
padre, como Nobe arrasada en lgrimas...; ella, s, ella misma...! Oh Dios, una bestia capaz de
raciocinio hubiera sentido un dolor ms duradero, casada con mi to, con el hermano de mi padre,
aunque no ms parecido a mi padre que yo a Hrcules!...Al cabo un mes!...An antes que la sal de
sus prfidas lgrimas abandonara el flujo de sus irritados ojos, desposada! Oh ligereza ms que
infame, correr con tal premura al tlamo incestuoso!...

En la obra, como algunos autores sealan, no queda claro si la madre particip del asesinato del rey
en complicidad con Claudio, cuestin que, aunque parezca extrao, no parece ser la causa del
conflicto para Hamlet. Sin embargo, lo que le tortura, como vimos en el monlogo anterior, es como
ella sustituy a su padre por un ser claramente inferior. Amaba al rey como pareca o lo que
realmente le interesaba es dar rienda suelta a sus apetitos, para lo cual cualquier hombre le serva?.
Nos encontramos con un hroe que sabe, que no duda de como es su propia madre, pero esto no
impide que tema por las consecuencias de su acto.

Podemos recapitular lo que llevamos planteado hasta aqu: Hamlet sabe de su tarea, de lo que
quiere, pero posterga el acto que se correspondera con dicho deseo, siempre es demasiado pronto
para matar a Claudio. Pero este demasiado pronto podemos ponerlo en consonancia con las
repercusiones que tendra su acto. No teme por lo que conlleve este nuevo crimen que es venganza
del anterior, pues est convencido de su legitimidad, su temor es por las consecuencias que ello
tendra para su propia madre. En el drama se da un momento cumbre cuando la madre llama a
Hamlet a sus habitaciones, donde Hamlet, con una crueldad sin concesiones le pide directamente
abstinencia, y como hemos visto al principio de la obra, hace hincapi en la facilidad que tiene la
madre para sustituir un hombre por otro, no importando las cualidades que le adornen. As se lo
declara Hamlet a su madre en la entrevista que mantiene con ella: Tenis ojos? Pudisteis dejar de
pacer en esta hermosa colina, para bajar a cebaros en tan cenagoso pantano? Ah! Tenis ojos? No
me digis que eso es amor, porque a vuestra edad aplaca la sangre sus ardores, volvindose ms
sumisa y obediente a la prudencia. Y qu prudencia descendera de ste a este otro?.

Otro barmetro que nos permite pensar la posicin de Hamlet en relacin con el deseo, se da a
travs del personaje de Ofelia. Freud nos muestra, como correlativamente al drama de la venganza,
vemos expresarse el horror a la femineidad cuando Hamlet rechaza a Ofelia y la humilla. El rechazo
de su amor por Ofelia lo justifica diciendo que sin duda en el futuro terminar convirtindose en un ser
degradado y corrupto, evocando de esta manera las caractersticas de la madre. La posicin del
sujeto Hamlet, con respecto a esta madre que no conoce el duelo, no solo le lleva a la impotencia
para acometer su empresa, -pues matar a Claudio supondra ir en contra del deseo del Otro
materno-, sino que tambin, provoca en Hamlet el rechazo del objeto femenino la desaparicin de su
amor por Ofelia conviertendose, esta, en blanco de sus agresiones. Hamlet no puede querer, pues
se pelea permanentemente con el deseo de su madre, y esto le lleva a estar cada vez ms lejos del
suyo. En la entrevista que mantiene con la madre le ruega que cambie y se someta a la ley, que se
abstenga, que refrene sus deseos, pero al final de este encuentro abandonar y se dar de nuevo por
vencido, pudo ms la alienacin al deseo de la madre. Cuanto ms el hroe encarna este deseo que
no es el suyo, ms lejos est del propio. Es por ello que se trata para J. Lacan de una tragedia del

deseo. Desde nuestra perspectiva cuando hablamos de indecisin hamletiana nos referimos a las
dificultades que tiene el personaje para decidirse por su propio deseo, quedando as esclavizado a
sostener y mantener intacto el deseo de la madre. Comprobamos as que la indecisin no es el
resultado de no decidir entre una cosa o la otra, sino que responde al hecho de haber decidido
claramente por sostener el deseo del Otro materno.

En algn momento Hamlet puede cambiar su posicin con respecto al deseo como para lograr que
su empresa llegue a su fin? Cmo concluir este drama, cuyo hilo principal es el conflicto al que se
enfrenta el hroe para realizar su venganza? Al final de la obra y de una forma bastante confusa
Hamlet logra dar muerte a Claudio, pero solo puede darle muerte cuando l mismo ya est herido de
muerte. El acto de Hamlet llega a su trmino en la cita ltima de todas las citas, solo puede
producirse el encuentro con su acto cuando el mismo se encuentra con la muerte, una cita imposible
de evitar. Pero vayamos por partes, antes de este ltimo acto ocurren una serie de hechos en la
trama de la obra que nos permitirn comprender mejor porque Hamlet puede afrontar su destino.

Antes mencionbamos que a parte del eje central dramtico, encontramos paralelamente el eje que
une a Hamlet con Ofelia, y que nos muestra y nos ensea desde otra perspectiva la problemtica
relacin de este sujeto con su propio deseo. Hamlet considera motivo suficiente para rechazar a
Ofelia que sus actos como mujer -consideramos una alusin clara al acto sexual- haga de ella una
madre. Frente a esta actitud de Hamlet absolutamente incomprensible para ella, pues nunca le confa
la causa de sus padecimientos, hay que aadirle que Polonio, padre de Ofelia, es asesinado por el
mismo Hamlet (Esto ocurre en la escena de la entrevista con la madre, Polonio se esconde detrs de
una cortina con la autorizacin de la reina, y Hamlet sin saber quien es le atraviesa con su espada)
frente a lo que Ofelia responde con la locura y el suicidio. Esta muerte ser crucial para Hamlet.

La obra se inicia al poco tiempo de la muerte del rey, y sabemos que los ritos funerarios han sido
breves, por eso Hamlet exclama: Economa, Horacio, economa! Los manjares cocidos para el
banquete del duelo sirvieron de fiambres en la mesa nupcial, pero esta brevedad se repite con
Polonio por cuestiones polticas y con Ofelia porque se ha tratado de un suicidio, por ello, el hermano
de Ofelia, Laertes, pide que los ritos que acompaan al entierro sean ms extensos. Una clara
dificultad para el duelo recorre el drama, cuya mxima expresin la encontramos en la reina que no
conoce el duelo. A la vuelta de Inglaterra Hamlet se encuentra por casualidad con el entierro de
Ofelia, y es entonces, frente al cadver de Ofelia cuando toma conciencia y recupera el valor que
tena para l esta mujer. Solamente puede reconocer su deseo cuando pierde a su amada y el
encuentro se torna imposible (Henri James). Pero en el cementerio no solo se encuentra con los ritos
funerarios por Ofelia, sino que contempla el duelo sin freno de Laertes. Laertes, se tira en el hueco de
la tumba para abrazar a su hermana y profiere gritos de dolor y desesperacin por su prdida. Hamlet
desafiar a Laertes, mostrndole que su amor por Ofelia es ms grande que el suyo. Pero la
conclusin final de la obra, el momento en que Hamlet puede dar muerte a Claudio no llega
directamente, sino que primero tiene que competir con Laertes en el arte de la espada, (Laertes en
complicidad con el rey, lleva la punta de su espada envenenada), es luchando con uno de los pocos
hombres que respeta como puede encontrarse con su propio destino y dar muerte al asesino de su
padre.

Hemos hecho este recorrido apretado sobre diversas cuestiones que nos parecen fundamentales del
texto lacaniano, y hemos renunciado a una exhaustividad que exceda este marco. Por ello
trataremos de resumir algunas conclusiones. De una manera indirecta hemos diferenciado lo que,

comnmente, se entiende por accin, de lo que el psicoanlisis entiende por acto. Es en la


experiencia analtica donde un sujeto comprende esta radical diferencia. Una vida puede estar
plagada de decisiones y ser una vida de accin pero eso no significa que ese mismo sujeto haya sido
capaz de realizar los actos que corresponderan a su propio deseo. Sobre este punto Lacan afirma
que de lo nico que nos sentimos culpables es de haber cedido sobre nuestro deseo. Y el acto como
todo acto implica el tiempo. Hemos hablado de oportunidades, ocasiones, momentos en los cuales
Hamlet habra podido matar a Claudio, pero siempre era demasiado pronto, y aqu surge la pregunta
pronto para quin?, es evidente que siguiendo la misma lgica de la frmula el deseo es el deseo
del Otro, para todo neurtico la hora tambin es la hora del Otro, siempre la cita se presentaba
demasiado pronto para nuestro hroe, porque lo que realmente tena en cuenta era la hora del Otro
materno. Y aqu Lacan no deja de introducir un cuarto elemento, si tenemos, deseo, acto, tiempo, el
cuarto trmino sera duelo y esto introduce la relacin del sujeto con la femineidad, con el objeto
femenino y con la capacidad para amar, es decir para investir el objeto, para otorgale un valor. En
este texto de J. Lacan sobre Hamlet es evidente que aunque no se diga explcitamente que la madre
es un obstculo para el acceso del hombre a una mujer, este recorrido lo muestra indirectamente. Un
obstculo que no se puede considerar responsabilidad del sujeto femenino, que en cada caso
encarna dicha funcin, sino que responde a un hecho de estructura, y a la constitucin del sujeto
como deseante.

Para los actores, representar Hamlet puede ser el culmen de su carrera o sino la forma de retirarse
con honor, la importancia de Hamlet es indiscutible. Desde nuestra perspectiva podemos
preguntarnos qu hace de esta una obra esencial?. Esta obra es fundamental pues su entramado y
su maquinaria, sirven para mostrar como se torna trgico para un sujeto la renuncia a su propio
deseo, y el pago que eso supone.