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La Diferencia Entre Sistemas Duros y Sistemas Suaves

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La Diferencia entre Sistemas Duros y Sistemas Suaves J.

Villacriz

LA DIFERENCIA ENTRE SISTEMAS DUROS Y SISTEMAS SUAVES. El Pensamiento de Sistemas tiene un vasto campo de aplicación, dentro del cual se consideran dos corrientes: el Pensamiento de Sistemas Duros y el Pensamiento de Sistemas Suaves, ambos explicados por Peter Checkland en “Systems Thinking Systems Practice”. En el presente artículo trataremos de resumir la diferencia entre sistemas duros y sistemas suaves. Checkland señala que los sistemas “duros” (“hard” systems) tienen una manifestación concreta en la realidad. Los sistemas “blandos” (“soft” systems) son conceptuales en vez de concretos, refiriéndose a los modelos conceptuales que se construyen en la Metodología de Sistemas Suaves. Reproducimos un texto de (Checkland 1980) sobre sistemas duros y sistemas suaves

“… lo segundo implica el desarrollo práctico del pensamiento de sistemas mediante la aplicación de este enfoque en la solución de problemas en el mundo real; esto último involucra el trabajo desarrollando en lo que se denomina sistemas ‘duros’ (‘hard systems) – aquellos que tienen una manifestación ‘concreta’ en la realidad). También compete a esta segunda distinción ……………. los trabajos desarrollados en lo que se denomina sistemas ’suaves’ (’soft’ systems), sistemas que son conceptuales en vez de concretos”.
Sin embargo, es mas adecuado hablar de situaciones “suaves” y “duras”, como lo hace (Hitchins 1992) quien indica define los términos: “Hard. Clearly defined or definable and with evident purpose. (Duro. Claramente definido o definible y con un propósito evidente)”; “Soft. Complex, poorly defined, and without clear singular purpose. (Suave. Complejo, pobremente definido y sin un claro y único propósito)”. Entiéndase como situación al conjunto de factores o circunstancias que afectan a alguien o algo en un determinado momento. En el ejercicio profesional de un ingeniero de sistemas, un analista o un administrador, existen dos tipos de situaciones que se puede enfrentar: las situaciones no estructuradas (asociadas los sistemas “duros”), y las situaciones no estructuradas (asociadas a los sistemas “suaves”), que pasamos a desarrollar:

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La Diferencia entre Sistemas Duros y Sistemas Suaves J.Villacriz a) Las situaciones estructuradas Las situaciones estructuradas se denominan problemas, y se caracterizan por tener objetivos bien definidos. Su solución se obtiene por la aplicación de técnicas o herramientas de acuerdo al área a la que pertenezca el problema, y es el campo de acción del Pensamiento de Sistemas Duros. Este enfoque tiende a excluir los factores sociales, políticos o culturales, manteniendo la preponderancia de la racionalidad técnica. En una situación estructurada, la pregunta principal es “¿Cómo hacer?”. Esta clase de problema es del dominio de la ingeniería y de la técnica, donde se buscan respuestas efectivas y económicas cuando se pregunta “¿Cómo?”. Puede haber diferentes alternativas de solución a un problema, y se puede elegir la solución óptima de acuerdo a criterios técnicos y económicos, pero lo importante en las situaciones estructuradas es la definición clara de los objetivos a lograr. Un ejemplo es la construcción de un edificio a cargo de ingenieros y constructores, en base a las especificaciones técnicas aprobadas y de acuerdo a normas bien establecidas. En este caso las especificaciones técnicas responden a la pregunta “¿Cómo?”. b) Las situaciones no estructuradas o situaciones problema. Las situaciones no estructuradas se denominan situaciones problema, y se caracterizan porque no tienen objetivos bien definidos, o estos objetivos no son fáciles de definir. Generalmente en este tipo de situaciones intervienen personas con diferentes puntos de vista sobre la misma situación y es el campo de acción del Pensamiento de Sistemas Suaves. En las situaciones no estructuradas, intervienen no solo componentes técnicos, sino que es muy importante la participación y punto de vista de las personas en la elaboración de la solución. En una situación – problema, la pregunta principal es “¿Qué?”. Esto es típico por ejemplo en la administración, en situaciones “no estructuradas”, que no tienen un objetivo bien definido y por lo tanto cualquier metodología que ayude en esta área, necesita ser capaz de estructurar las situaciones problema, para permitir responder al “¿Qué?” y luego al “¿Cómo?”. En este enfoque es importante considerar las múltiples welstanchauung o percepciones de las personas involucradas en la situación problema, debido a que se pretende implementar un cambio o una mejora en la situación inicial no estructurada y para ello existen metodologías como la Metodología de Sistemas Suaves.

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La Diferencia entre Sistemas Duros y Sistemas Suaves J.Villacriz Por ejemplo, como un caso particular, podríamos aplicar el pensamiento de sistemas suaves a la decisión que deben tomar los ejecutivos de una pequeña empresa para utilizar las tecnologías de información en las operaciones, productos y servicios de pequeñas empresas, decisión que no es fácil de tomar; pues en algunos casos existen restricciones tales como: la falta de una adecuada asesoría en ingeniería de sistemas; y la sensación – por parte de los dueños del negocio - que incursionar en el uso de determinadas tecnologías es un proceso caro y complicado, situación generada a veces por la presión de algunos proveedores de equipos informáticos. En este caso puede haber diferentes puntos de vista de los directivos de este tipo de empresas que van desde mantener las cosas como están hasta considerar la innovación. Además puede haber consideraciones respecto a ofrecer determinado servicio o producto a través de Internet podría fracasar al no estar al alcance de los usuarios / consumidores de tal servicio, situación que se presenta en los países en desarrollo, por la cobertura y costo de estos servicios, y por la poca preparación o capacitación del personal y de los clientes de pequeñas empresas. Otro ejemplo de la aplicación del Pensamiento de Sistemas Suaves es ayudar a la prevención de conflictos sociales, cuando se debe tomar decisiones que pueden afectar los intereses de diversos grupos de personas. Pongamos como ejemplo, el caso en que se decide ejecutar un proyecto en una zona rural. En este caso para evitar conflictos, se debe tomar en cuenta no solamente criterios técnicos y económicos, y no solamente el punto de vista del inversionista, sino que también se debe tomar en consideración de los diferentes beneficiarios o afectados por el sistema, es decir de las personas que pueden gozar de los beneficios o ser afectados por la ejecución del proyecto. El pensamiento de Sistemas Suaves permite considerar los diferentes puntos de vista para llegar a soluciones no necesariamente óptimas desde el punto de vista técnico / económico sino también la consideración de los factores sociales o culturales, para llegar a un acuerdo o a un acomodo entre los intereses de las partes. Además, según Checkland, existe una diferencia fundamental entre ambos enfoques. En el pensamiento de sistemas duros la palabra “sistema” es usada como una etiqueta para algo existente en el mundo real. En el pensamiento de sistemas suaves el mundo real se toma como algo complejo y problemático, y la palabra sistema no es aplicada al mundo real, sino que se aplica al proceso de pensar o tratar sobre el mundo mediante la elaboración de modelos conceptuales. Es decir, que la palabra sistema (en el pensamiento de sistemas suaves) está asociado a la elaboración de modelos

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La Diferencia entre Sistemas Duros y Sistemas Suaves J.Villacriz conceptuales que se construyen para mejorar la situación problema encontrada en el mundo real. Retomando el ejemplo de la construcción del edificio, si bien es cierto que las construcción basada en las especificaciones técnicas está asociada a los sistemas duros; debe tenerse en cuenta que los estudios previos a la construcción realizados por los arquitectos sobre las funciones y forma del edifico en base a los requerimientos de los propietarios, corresponde al pensamiento de sistemas suaves en vista que puede haber diferentes puntos de vista sobre la futura construcción. Otra forma de enfocar la diferencia entre sistemas “duros” y sistemas “suaves”, es considerando la jerarquía de sistemas. Una situación estructurada (en la que se aplica el pensamiento de sistemas duros) es parte o pertenece a un sistema ubicado en el nivel superior inmediato, llamado sistema contenedor. Si pertenece a un único sistema contenedor determina objetivos claros para la solución de un problema con causas conocidas. Una situación no estructurada (en la que se puede aplicar el pensamiento de sistemas suaves) es parte de varios sistemas mayores contenedores simultáneos, lo que establece objetivos no claros o falta de ellos, que obliga a tantos puntos de vista (weltanschauung) de diferentes usuarios o actores del sistema, lo que implica una situación problema. En este caso se debe definir y construir en forma consensuada o negociada, el sistema, sus objetivos y componentes. En la tabla 1 se hace un resumen de la comparación entre enfoques suaves y duros, que permite identificar de acuerdo a la situación en estudio, el enfoque a utilizar. Tabla 1: El pensamiento de sistemas suaves y el pensamiento de sistemas duros.

Duro
Situación estudio en Bien definida, estructurada. Problema.

Suave
Desordenada / problemática / no estructurada. Situación problema.

Propósito Pregunta Organización

Solucionar el problema ¿Cómo? Establecida

Mejorar la situación ¿Qué? y luego ¿Cómo? A ser negociada

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(continuación)
Modelos

Duro

Suave

Uso de Modelos analíticos Modelos conceptuales. (lógico matemáticos) y de lenguajes de modelamiento. de El sistema pertenece a un solo El sistema es visto a través de sistema contenedor ubicado varios sistemas contenedores en el nivel superior inmediato. ubicados en el nivel superior. Realista La realidad es sistémica (en el sentido que existen sistemas en el mundo real) Relativista La realidad es problemática

Jerarquía Sistemas Ontología

Epistemología

Positivista

Interpretativa

La metodología puede ser La metodología puede ser sistemática (racional, sistémica (holística). La repetitiva, metódica) metodología puede convertirse en un sistema de aprendizaje. Rol del ingeniero Experto de sistemas Resultado El producto recomendación. / Facilitador

la Un proceso de aprendizaje, un plan de acción que lleve a la mejora de la situación La decisión que se debe tomar en una empresa para decidir entre innovar (usando TI) o continuar en la actual modalidad, habiendo opiniones divididas de los directores.

Un ejemplo

La construcción de un edificio a cargo de ingenieros civiles y constructores (en base a los planos y especificaciones técnicas).

Nota:

Los

interesados

pueden

obtener

información

adicional

en

el

blog

http://sistemigramas.wordpress.com. Finalmente en la siguiente figura se expone las diferencias entre sistemas “duros” y sistemas “suaves”, desde el punto de la jerarquía de sistemas y desde el punto de vista de los observadores.

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Ob.N Ob.M A Ob.P
En la jerarquía de sistemas, A está en un nivel más alto y es el sistema contenedor de S1, S2, S3, S4 S2 tiene como único contenedor al sistema A, por lo tanto es percibido de la misma manera por los observadores Ob.M, Ob.N, Ob.P. Sus objetivos pueden ser definidos.

Observador 1 (Duro o “hard”)

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S1 S3

S2 S4

El mundo real percibido por el observador

“Puedo ver sistemas, que se pueden optimizar y problemas que se pueden solucionar”

Situación estructurada (aplicación del Pensamiento de Sistemas Duros)

Ob.J A
Observador 2 (Suave o “soft”)

Ob.K B Ob.L C

“Puedo ver complejidad y confusión: pero puedo organizar su exploración como un sistema de aprendizaje.”

El mundo real percibido por el observador

La situación es observada a través de varios sistemas contenedores simultáneos, o sea hay objetivos no definidos y varios puntos de vista diferentes provenientes de los observadores (en la figura por Ob.J, Ob.K y Ob.L).

Situación no estructurada (aplicación del Pensamiento de Sistemas Suaves)

La Diferencia entre Situaciones Estructuradas (Pensamiento de Sistemas Duros) y Situaciones no estructuradas (Pensamiento de Sistemas Suaves)
(Elaborado por sistemigramas.wordpress.com)

Fuentes consultadas: - (Checkland 1980) Checkland, Peter. “The System Movement and the ‘Failure’ of Management Science”. Cybernetics and Systems: An International Journal, 11. 1980. - (Hitchins 1992). Hitchins, Derek. Putting Systems to Work. John Wiley & Sons, Chichester, England. 1992.

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