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Tales de Mileto

Tales de Mileto.
Tales de Mileto (en griego, ) (c. 625/4 a. C.-c. 547/6 a. C.)
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fue
un filsofo y cientfico griego. Naci y muri en Mileto, polis griega de la costa Jonia (hoy
en Turqua). Fue el iniciador de la escuela filosfica milesia a la que pertenecieron
tambin Anaximandro (su discpulo) y Anaxmenes (discpulo del anterior). En la
antigedad se le consideraba uno de los Siete Sabios de Grecia. No se conserva ningn
fragmento suyo y es probable que no dejara ningn escrito a su muerte. Se le atribuyen
desde el s. V a. C. importantes aportaciones en el terreno de la filosofa,
las matemticas,astronoma, fsica, etc., as como un activo papel como legislador en su
ciudad natal.
Tales es a menudo considerado el iniciador de la especulacin cientfica y filosfica griega
y occidental,
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aunque su figura y aportaciones estn rodeadas de grandes
incertidumbres.
Se suele aceptar que Tales comenz a usar el pensamiento deductivo aplicado a
la geometra, y se le atribuye la enunciacin de dos teoremas geomtricos que llevan su
nombre.
ndice
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1 Biografa
2 Obras
3 Aportes matemticos
4 Filosofa
o 4.1 Fuentes
o 4.2 Pensamiento
o 4.3 Importancia de su labor
5 Origen de su pensamiento
6 Vase tambin
7 Referencias
8 Bibliografa
9 Enlaces externos
Biografa[editar]
Los datos biogrficos de Tales de Mileto son una mezcla de opiniones, hechos atribuidos a
su persona, y citas con mayor o menor grado de verosimilitud, recogidas de diversos
autores de pocas bastante posteriores, reinterpretados y expuestos a la luz de la
mentalidad del narrador.
Tales naci en la ciudad de Mileto (griego: , turco: Milet), aproximadamente en el
ao 624 a. C., una antigua ciudad en la costa occidental de Asia Menor (en lo que
actualmente es la Provincia de Aydn en Turqua), cerca de la desembocadura del ro
Menderes. La mayora de los historiadores lo presentan como genuino milesio (aunque,
segn Digenes Laercio, doxgrafo griego, fue admitido en la ciudad jonia de Mileto, a
orillas del Mar Egeo, despus de ser expulsado de Fenicia junto con Nileo). Nacido o no en
Mileto, es incuestionable que residi en aquella ciudad, y que fue all donde desarroll su
filosofa, sus investigaciones cientficas y sus intervenciones polticas.
Fue hijo de Euxamias (o Examio) y de Cleobulinas (o Clebula), y habra tenido
ascendencia fenicia. Puesto que los jonios comerciaban frecuentemente
con Egiptoy Babilonia, es probable que Tales visitara el primero en alguna etapa de su
vida, y all podra, por un lado, haber recibido enseanzas de los sacerdotes, quienes
registraban con mucho celo todo evento astronmico o meteorolgico excepcional por
motivos religiosos y que posean, por consiguiente, copiosa informacin al respecto; y, por
el otro, haber adquirido conocimientos matemticos, que los egipcios haban desarrollado
a un nivel prctico con el fin de medir y delimitar las parcelas de tierra cuyos lmites solan
borrarse con las continuas crecidas del ro Nilo. Podran haber sido condiscpulos
suyos Soln y Fercides de Siros, y una fuente lo vincula con Pitgoras, a quien habra
recomendado viajar a Egipto y educarse con los sacerdotes de Menfis y Dispolis, pero
estos datos en absoluto son confiables, puesto que provienen de fuentes muy alejadas de
la poca de Tales. De los babilonios pudo tambin haber obtenido conocimientos
cientficos. S es ms seguro que el filsofo Anaximandro haya sido su discpulo, as
como Anaxmenes el de ste.
Tanto Herdoto (I, 170) como Digenes Laercio (I, 25) lo sealan como un sabio consejero
poltico de jonios y lidios.
Entre las ancdotas que de Tales se cuentan, refiere Herdoto (I, 75) que logr desviar el
ro Halys para que fuera cruzado por el ejrcito de Creso (Herdoto mismo descree de
esto, pero modernos especialistas no descartan por completo su veracidad). Aristteles,
por su parte, cuenta en su Poltica (I, 11, 1259a) cmo una vez que, habindosele
reprochado su pobreza y su falta de preocupacin por los asuntos materiales, y luego de
haber previsto, gracias a sus conocimientos astronmicos, que habra una prspera
cosecha de aceitunas la siguiente temporada, compr durante el invierno todas las
prensas de aceite de Mileto y Quos y las alquil al llegar la poca de la recoleccin,
acumulando una gran fortuna y mostrando as que los filsofos pueden ser ricos si lo
desean, pero que su ambicin es bien distinta. Quizs la ancdota ms conocida de Tales
es aquella que nos refiere Herdoto: que predijo a los jonios el ao en que sucedera
un eclipse solar(lo que desde 2005 se sabe que fue por el conocimiento de un ciclo de
eclipses babilnico), hacia el ao 585 a. C. El eclipse ocurri, en efecto, en medio de una
batalla, lo que llev a los contendientes a detenerse y a avanzar un acuerdo de paz, por
temor de que el evento fuera una advertencia divina. Tambin es muy conocido lo que
cuenta Platn: que, al caer Tales en un pozo mientras miraba el movimiento de las
estrellas, una campesina tracia se rea mientras el filsofo se excusaba diciendo "que tena
ansias de conocer las cosas del cielo pero que lo que estaba... justo a sus pies se le
escapaba"
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Apolodoro, en su Cronologa, afirma que muri a la edad de setenta y ocho
aos; Soscrates, que muri en la olimpiada LVIII, a la edad de noventa aos. Actualmente
se acepta que muri cerca del ao 546 a. C.
Obras[editar]
Simplicio escribi: "Se dice de Tales que no dej nada escrito, excepto la
llamada Astrologa nutica ( )".
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Sin embargo, Digenes
Laercioescribe: "Segn algunos, nada dej escrito; pues la Astrologa nutica que se le
atribuye dicen es de Foco Samio (...) Pero, segn otros, escribi dos obras: Sobre el
solsticio y Sobre el equinoccio."
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As, son tres las lneas de opinin: que slo escribi
la Astrologa, que slo escribi Sobre el solsticio y Sobre el equinoccio y que no escribi
nada. De cualquier manera, lo cierto es que, de haber escrito algo, sus escritos se
perdieron pronto, y, respecto de las pocas fuentes que citan presuntos dichos de Tales, no
puede determinarse con certeza si tales fuentes tenan en sus manos o bien escritos de
Tales o bien fuentes secundarias o si slo repetan tradiciones orales.
Aportes matemticos[editar]
Se atribuyen a Tales varios descubrimientos matemticos registrados en los Elementos de
Euclides: la definicin I. 17 y las proposiciones I. 5, I. 15, I. 26 y III. 31.


Semicrculo que ilustra un teorema de Tales.
Asimismo es muy conocida la leyenda acerca de un mtodo de comparacin de sombras
que Tales habra utilizado para medir la altura de las pirmides egipcias, aplicndolo luego
a otros fines prcticos de la navegacin. Se supone adems que Tales conoca ya muchas
de las bases de la geometra, como el hecho de que cualquier dimetro de un crculo lo
dividira en partes idnticas, que un tringulo issceles tiene por fuerza dos ngulos
iguales en su base o las propiedades relacionales entre los ngulos que se forman al
cortar dos paralelas por una lnea recta perpendicular.
Los egipcios haban aplicado algunos de estos conocimientos para la divisin y
parcelacin de sus terrenos. Mas, segn los pocos datos con los que se cuenta, Tales se
habra dedicado en Grecia mucho menos al espacio (a las superficies) y mucho ms a las
lneas y a las curvas, alcanzando as su geometra un mayor grado de complejidad y
abstraccin.
Filosofa[editar]
Se considera a Tales de Mileto como el primer filsofo de occidente por haber sido quien
intent la primera explicacin racional a distintos fenmenos del mundo de la que se tiene
constancia en la historia de la cultura occidental. En su tiempo predominaban an las
concepciones mticas, pero Tales buscaba una explicacin racional, lo que se conoce
como "el paso del mito al logos", donde la palabra griega logos alude en este contexto a
razn, uno de sus significados en castellano.
Fuentes[editar]
La filosofa de Tales de Mileto, no se conoce de primera mano, pues no ha sobrevivido
ningn escrito de Tales (de hecho, ni siquiera es seguro que haya escrito algo). Las
afirmaciones registradas que se le atribuyen probablemente hayan llegado a los
transmisores por segunda mano o incluso por tradicin oral; entre las ideas que se le
atribuyen, no es posible establecer a ciencia cierta cunto es realmente de lo que Tales
dijo como tampoco si Tales se expres en los mismos trminos en que sus ideas se han
transmitido. En cuanto a su filosofa, contamos con el importante aporte de Aristteles, el
cual, en su descripcin, diferencia los dichos atribuibles con alguna certeza al mismo Tales
("Tales dijo que...") de los hechos dudosos ('"dicen que Tales dijo que...") y de sus propias
opiniones ("quiz Tales quiso decir que..."). Aristteles lo considera, en su racconto de las
ideas metafsicas (Metafsica, libro A) como el primero que se dedic a investigar las
primeras causas y los primeros principios, sealndolo as como el primer filsofo y
fundador de la filosofa natural.
Pensamiento[editar]
La explicacin universal y racional que sostuvo Tales fue que el agua es origen de todas
las cosas que existen, el elemento primero. Aristteles, se refiere a esto en la metafsica:
La mayora de los primeros filsofos consider que los principios de todas las cosas eran slo,
los que tienen aspecto material [...] En cuanto al nmero y a la forma de tal principio, no todos
dicen lo mismo, si no que Tales, el iniciador de este tipo de filosofa, afirma que es el agua, por
lo que tambin declar que la tierra esta sobre el agua. Concibi tal vez esta suposicin por ver
que el alimento de todas las cosas es hmedo y porque de lo hmedo nace del propio calor y
por l vive. Y es que aquello de lo que nacen es el principio de todas las cosas. Por eso
concibi tal suposicin, adems de porque las semillas de todas las cosas tienen naturaleza
hmeda y el agua es el principio de la naturaleza para las cosas hmedas.
Aristteles.
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En cuanto al alma, la considera como dadora de vida, movimiento y divina. Como en la
poca en la que vive, todava no se diferenciaba entre seres vivientes y no vivientes. Tales
atribuye vida al agua, porque como el agua se mueve sola (vanse los mares o los ros),
esta debe tener alma, puesto que el alma es lo que hace moverse las cosas. Y tambin es
divina (esta llena de dioses) porque el alma es divina para l. As por lo tanto, el agua
para Tales es, el origen de todo, esta llena de dioses y tiene vida propia. Y de forma
parecida, que con el agua, razona para con las piedras imn. Como estas se mueven
solas, piensa que estn vivas, o que "hay algo vivo en ellas". Y a esto Aristteles, tambin
hace referencia, pero esta vez en otro escrito, en Acerca del alma:
Algunos afirman que el alma se haya entreverada en el todo. Posiblemente por este motivo es
por el que Tales pens que todo estaba lleno de Dioses
Aristteles.
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Parece que tambin Tales, segn cuentan, supuso que el alma era algo capaz de producir
movimiento, si es que afirm que la piedra imn tiene alma porque mueve al hierro.
Aristteles.
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Y por ltimo, de nuevo Aristteles en Acerca del cielo y Sneca en Cuestiones
naturales afirman que Tales sostena que la tierra sobre la que pisamos es una especie de
isla que "flota" sobre el agua de forma parecida a un leo y por ello la tierra a veces
tiembla. Al no estar sostenida sobre unas bases fijas si no que como est flotando sobre el
agua, esta la hace tambalearse.
Importancia de su labor[editar]
Con todo esto, se puede entender claramente por qu se considera a Tales de Mileto
como el primer filsofo de occidente, y es que, como ya hemos dicho, fue el primer hombre
occidental (del que se sabe) que trat de conocer la verdad del mundo mediante
explicaciones racionales y no fantsticas o msticas, como hasta entonces se haca en
la Antigua Grecia por medio de los Mitos. Y por lo tanto, Tales es verdaderamente
importante para la Historia de la filosofa occidental. Fue el iniciador de la misma y con ello,
cre un legado de bsqueda y amor a la sabidura, que continuar inmediatamente
con Anaximandro y Anaxmenes, y que llegar a su esplendor, en la Antigua Grecia; ms
de un siglo despus con Scrates, Platn y Aristteles: tres filsofos que se han convertido
en los pilares del pensamiento que hoy conocemos bajo el nombre de Filosofa Occidental.
Origen de su pensamiento[editar]
Es muy probable que haya sido uno de los primeros hombres que llevaron la geometra al
mundo griego, y Aristteles lo consideraba el primero de los o "filsofos de la
naturaleza". Muchas de estas ideas parecen provenir de su educacin egipcia. Igualmente,
su idea de que la tierra flota sobre el agua puede haberse desprendido de ciertas ideas
cosmognicas del Oriente prximo.
Vase tambin[editar]
Escuela de Mileto
Filosofa presocrtica
Teorema de Tales
Referencias[editar]
1. Volver arriba P. O' Grady, entrada correspondiente a Tales en la Internet
Encyclopedia of Philosophy, ao 2004 (http://www.iep.utm.edu/thales/)
2. Volver arriba Aristteles, Metafsica, libro A, cap. III.
3. Volver arriba W. K. C. Guthrie, Historia de la filosofa griega, tomo I, captulo II
4. Volver arriba B. Russell, Historia de la filosofa occidental, 1945
5. Volver arriba Arendt, Hannah (1978). The life of the mind. Nueva York: Harcourt, pp.
82-83
6. Volver arriba Simplicio, Fs. 23, 32-33
7. Volver arriba Digenes Laercio, Vida y obra de los filsofos ms ilustres, captulo
sobre Tales
8. Volver arriba Aristteles. Metafsica. 983b6.
9. Volver arriba Aristteles. Acerca del alma. 411a17.
10. Volver arriba Aristteles. Acerca del alma. 405a19.
Bibliografa[editar]
lgebra, del doctor Aurelio Baldor, 198, Ediciones y Distribuciones Cdice, S.A.,
Madrid, ISBN 84-357-0062-3.
Die Fragmente der Vorsokratiker, Hermann Diels und Walter Kranz.
Doxographi graeci, Hermann Diels.
El teorema del loro: Novela para aprender matemticas, de Denis Guedj, trad. del
francs Consuelo Serra, Anagrama, Barcelona, octubre 2002, ISBN 84-339-6726-6.
Fragmentos prescraticos. De Tales a Demcrito. Alianza editorial. Madrid. 2010.
Introduccin, traduccin y notas, de Alberto Bernab Pajares. ISBN 978-84-206-6697-
6
Historia de la filosofa griega. Tomo I, W. K. C. Guthrie, Ed. Gredos.
Enlaces externos[editar]
Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Tales de Mileto.
Wikiquote alberga frases clebres de o sobre Tales de Mileto.
Tales de Mileto en Proyecto Filosofa en espaol
Voz Tales de Mileto en Philosophica: enciclopedia filosfica online
Tales de Mileto: el sabio misterioso.
Digenes Laercio: Vidas, opiniones y sentencias de los filsofos ms ilustres, I, 22 - 44
(Tales).
Texto espaol en la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes.
Texto espaol en Wikisource.
Texto griego en Wikisource.
Fragmentos y testimonios de Tales; en espaol.
Hermann Alexander Diels: Fragmentos de los presocrticos (Die Fragmente der
Vorsokratiker). La primera edicin se hizo en 1903 en Berln, y fue dirigida por el
propio Diels. A partir de la 5, sustituira a Diels Walther Kranz.
1: Thales.
Texto griego, con comentarios en alemn: 1 ed., de 1903,
en facsmil electrnico en Internet Archive.
Textos en griego, y algunos en latn, de la 2 ed., de 1906, en el sitio de
Philippe Remacle (1944 - 2011).