Está en la página 1de 7

LOS NIVELES DEL CONOCIMIENTO EN LAS CIENCIAS

SOCIALES
Introduccin
El inters por esta rea del conocimiento ha venido ganando terreno. La
proliferacin de literatura al respecto no se ha dejado esperar. Cada trabajo
slo se circunscribe a una parte muy especfica de esta materia tan amplia y
difusa que es la metodologa, debido a esto es muy difcil encontrar una
publicacin que sirva de hilo conductor para sistematizar todas las partes del
armazn, hasta cierto punto sueltas. El objetivo de esta exposicin es muy
preciso, aborda un aspecto muy concreto de la metodologa pero muy
importante a la vez, y sobre el cual existe poca investigacin: la
caracterizacin del objeto de estudio del conocimiento en las ciencias sociales,
as como la caracterizacin del propio conocimiento cientfico. Se tiene como
punto de referencia a la teora econmica; pero vista desde la perspectiva de
un enfoque particular; el positivismo.
La exposicin inicia con una de las clasificaciones ms aceptadas de las
diferentes clases de ciencias, la cual se hace en funcin de los diversos tipos
de objetos del conocimiento. Posteriormente, la atencin se centra en la
especificacin de lo que materializa a dicho objeto, los hechos y los fenmenos
sociales, remitindose necesariamente a la conceptualizacin y caracterizacin
de los mismos.
El anlisis inicia con la exposicin del conocimiento descriptivo en la cual se
destaca el concepto y sus objetivos, a la vez que se hace nfasis en un mayor
detallamiento de sus diferentes modalidades, as como tambin en sus
diferencias. En lo que se refiere al conocimiento explicativo, se resalta el hecho
de que ste es el segundo nivel del conocimiento, el cual implica al anterior. Se
expresan tambin su concepto, objetivos, caractersticas, y se intenta hacer
una diferenciacin de sus tres modalidades.
La parte final del trabajo, se centra en el estudio de la ltima parte del
conocimiento cientfico, que es la prediccin, se parte del reconocimiento de
que tanto la descripcin como la explicacin, sucesivamente son partes
inherentes y previas del conocimiento predictivo.
Para terminar, se reconoce que slo la teora posee ese poder predictivo, a la
vez que se enuncia el concepto de sta.
Desarrollo
Clasificacin de las ciencias, por su objeto de estudio.

Se fundamenta en la naturaleza de los objetos de estudio como criterio de


dicha divisin, estos elementos pueden ser reales o materiales, ideales y
formales. Las ciencias pueden ser formales y fcticas. De las primeras se tiene
a la lgica y a las matemticas; y dentro de las fcticas, quedan comprendidas
las ciencias naturales, la fsica y la qumica, as como las sociales, dentro de las
cuales est considerada la economa.
Se puede afirmar que los de las ciencias formales se caracterizan por no tener
contenido real; son creaciones puramente intelectuales. Por el contrario, las
ciencias fcticas, son reales, empricos, sacados de la naturaleza y de la
sociedad y estn materializados por hechos y fenmenos de diferente
naturaleza, estos objetos constituyen la materia prima del conocimiento, al
mismo tiempo que conforman el rea de estudio de cada una de las diferentes
disciplinas.
La anterior clasificacin induce a reconocer la existencia de conocimientos
formales y fcticos, lo cual es ampliamente aceptado.
El objeto de estudio de las ciencias sociales.
Los hechos y fenmenos sociales, el conocimiento puede tener diferente
naturaleza y profundidad, puede consistir en la observacin de la trayectoria
de determinado evento o fenmeno, en identificar, comparar y diferenciar sus
caractersticas; en establecer las relaciones de stas; en conocer por qu se
comporta as y cmo se explica tal comportamiento; en tratar de establecer si
existe alguna analoga o no entre la explicacin de un fenmeno en particular
con otros de la misma clase; es decir, averiguar si existe algn principio de
repetitividad y en caso de existir, cul es su naturaleza; y en ltima instancia,
en intentar llegar al nivel de poder predecir su forma de manifestarse.
Los hechos sociales, el trmino hecho se refiere a eventos que, bajo las mismas
circunstancias especficas, en lugares y tiempos diferentes pueden ser
percibidos de la misma forma por diferentes observadores. La mayor parte de
los hechos son eventos objetivos que denotan una trayectoria, un proceso, una
repetitividad en tiempo y espacio; y es justamente esa naturaleza la que
permite instrumentar, a partir de ellos, proposiciones tericas capaces de
predecirlos.
Los fenmenos sociales, todos los hechos existen, pero no en forma aislada,
sino que guardan relacin unos con otros, cada suceso existe y se repite una y
muchas veces por alguna o algunas razones, que son la causa de su
comportamiento y de los cambios de ese comportamiento. Se trata de eventos
que influyen y determinan a otro o a otros, y, en la medida que se pretenda
descubrir la relacin de la casualidad entre dos o ms de ellos, se est
haciendo referencia a los fenmenos, concepto que es ms amplio que el de un
hecho.

Cuando hablamos del hecho y su proceso demanda, en cierto espacio


geogrfico y durante cierto periodo de tiempo, y se desea conocer la relacin o
la influencia que tiene sobre ella el hecho precio, o el ingreso; en realidad
se hace referencia al fenmeno de la demanda-precio, o al de la demandaingreso; o bien el fenmeno de la demanda-precio-ingreso. Esto significa que
los hechos son una especie de unidades que determinan un fenmeno.
Las caractersticas de los hechos sociales, son colectivos, objetivos, generales
y positivos. Colectivos, son ante todo representaciones colectivas, es decir,
manifestaciones de grupos sociales.
Objetivos, se refiere a su contenido, a su esencia, la cual expresa atributos del
comportamiento social. Tiene especial importancia porque constituyen la forma
como los hechos sociales se manifiestan y, dependiendo de cmo se les
conciba, se implementarn los mecanismos de registro. Estos registros son la
expresin de los conceptos y se organizan generalmente a travs de grupos de
datos y cuadros estadsticos, a partir de los cuales se hace la interpretacin, la
que puede resultar objetiva o subjetiva. Existen hechos que son fcilmente
conceptualizados y objetivamente entendibles, que no dan lugar a
ambigedades de interpretacin. Sin embargo, en la mayor parte de los hechos
y fenmenos sociales es difcil conceptualizar su esencia, existen problemas
para comprender su significado y puede traer dificultades su interpretacin, as
como la valoracin de los conocimientos obtenidos a partir de ella; por lo cual,
no siempre son objetivos. Se trata en estos casos de manifestaciones
colectivas que son fenmenos de conciencia.
Estas desviaciones provienen de dos fuentes: de los propios informantes, y del
propio investigador; para ambos su interpretacin es vlida. Pero estos
conocimientos, consiente o inconscientemente provienen de valoraciones,
creencias y opiniones. Las creencias expresan nuestras ideas acerca de cmo
es o fue en verdad la realidad, mientras que las valoraciones expresan nuestras
ideas acerca de cmo debera ser o haber sido.
Generales, es el fundamento para la explicacin y la existencia de las propias
leyes, de ah su relevancia, est principio es aplicable a cierta base de hechos.
Toda investigacin en ciencias sociales busca, primeramente, descubrir un
nmero cada vez mayor de hechos sociales, y, en segundo lugar, clasificarlos y
describirlos; al realizar esto, tales hechos se ubican como hechos particulares,
que no tiene un carcter repetitivo y cuya descripcin o explicacin es tambin
particular no vlida para otros. Los hechos que tiene especial inters para las
ciencias son los que se pueden considerar generales, ya que son los que
permiten alcanzar el nivel ms alto de conocimiento: la prediccin, y no slo la
explicacin y afirmaciones particulares. En relacin a la presentacin y
repeticin de hechos de un mismo grupo, se mantiene uniforme cierta o ciertas
caractersticas comunes a la generalidad, al mismo tiempo que se presentan

rasgos secundarios sobre los cuales se hace abstraccin y que son propios de
cada una de sus manifestaciones.
Positivos, se estudian desde una base positiva, lo que significa que se
consideran tal y como son y no como deberan ser. Es decir, debe despojrselos
de toda valoracin normativa, de los juicios de valor. El objeto de estudio de las
ciencias sociales debe definirse, conceptualizarse tal como sucede, como se
observa empricamente y no como se quisiera que fuera.
Los tipos o niveles del conocimiento en las ciencias sociales.
El conocimiento que se puede lograr es de diferente naturaleza y cada uno
tiene diferentes objetivos y caractersticas. En general, existe acuerdo en que
los tipos de conocimientos a que se puede aspirar en ciencias sociales son tres:
descriptivo, explicativo y el de mayor nivel que es el predictivo.
Descriptivo, consiste en describir las caractersticas del objeto de estudio, el
cual puede estar constituido por los hechos y fenmenos, el propio
conocimiento explicativo y predictivo, las tcnicas, los mtodos y las
metodologas, la descripcin no es sino una etapa preparatoria para lo que
constituye el verdadero objeto del trabajo cientfico; la bsqueda y el hallazgo
de conocimientos nuevos con fines de explicacin y prediccin de las
conductas de los fenmenos.(Pardinas, 1975: p.13).
Si el objeto de estudio de la descripcin es la caracterizacin, ya sea de un
conocimiento explicativo o predictivo, o de un mtodo o metodologa
determinada, salta a la vista que algunas de las actividades mencionadas no
son propias de este tipo de investigacin. La descripcin puede circunscribirse
a un acontecimiento particular o referirse a un modelo de validez generalizada.
En el ltimo caso, cada una de las investigaciones que impliquen descripciones
particulares sirve, tanto para caracterizar y observar el comportamiento de
cada acontecimiento individual, como para comparar, si stos se ajustan a un
patrn general de comportamiento, que en principio es vlido a toda una clase
de hechos y fenmenos. Cuando as ocurre, la investigacin aporta ms a la
ciencia ya que la generalizacin es una base para aspirar a la prediccin.
La descripcin puede referirse a la estructura de: una explicacin, una ley, una
hiptesis, una teora, un mtodo, e incluso, de una metodologa. En estos casos
su funcin se concentra a enumerar sus partes, a establecer su estructura, su
diferenciacin, su jerarquizacin, su sistematizacin y orden internos, su
mbito de aplicacin, as como su comparacin con otros.
La descripcin puede ser: General o detallada, particular o generalizada,
parcial o total, esttica, esttica- comparativa, dinmica o histrica, cualitativa
o cuantitativa, unilateral o relativa, estructural o analgica.

Es muy frecuente que una investigacin slo pretenda la descripcin.


El conocimiento explicativo.
Tiene una tarea muy importante que cumplir en el proceso del trabajo
cientfico: responde los cuestionamientos fundamentales que son su propia
esencia: el por qu y el cmo suceden los hechos. El por qu se refiere a las
razones o causas que los determinan; y el cmo comprende la manera, la
forma de actuar de los elementos y las condiciones bajo las cuales lo hacen.
Este nivel de conocimiento establece pues la mecnica del funcionamiento del
fenmeno en estudio. Es indiscutible que la explicacin en su sentido ms
amplio involucra algo ms que una relacin causal entre los hechos
determinantes de un fenmeno; por lo tanto, puede adoptar cualquiera de las
siguientes formas: casual, accidental, coyuntural, analgica, de la base de
supuesto, de la abstraccin dentro de la cual se realiza el anlisis, y de tipo
cualitativo y cuantitativo.
Tres variantes principales: En primera instancia, la explicacin que se refiere a
un evento en particular; es decir, responde concretamente a por qu sucedi el
hecho en determinado espacio geogrfico y en determinado periodo de tiempo,
y cmo se dio.
En segundo trmino: la explicacin puede ser ms amplia en cuanto a su
validez, en este caso se refiere a un tipo de eventos que se repiten en
determinado espacio geogrfico, es decir, que dan origen a un proceso. La
diferencia fundamental entre sta y la anterior variante est en que cada vez la
respuesta al por qu y al cmo se refiere menos a la manifestacin del suceso
en un periodo determinado, y lo que se busca es dar una respuesta ms
general que pueda ser vlida para el proceso.
Finalmente la tercera modalidad se refiere a la explicacin de validez
generalizada y es en la cual la economa, como el resto de las ciencias sociales,
est especialmente interesada. Es lgico suponer que para todo patrn
generalizado de este tipo se busca hacer extensiva su validez, utilizarlo como
modelo de una respuesta vlida bajo ciertas abstracciones, para toda una clase
de fenmenos, Dicho patrn se somete a comprobacin cada vez que sea
utilizado como modelo de explicacin de cada fenmeno particular de ese
grupo. Procedimiento inductivamente a travs de cada aplicacin se pone a
prueba su consistencia. Pero es innegable que, por lo general, por ms
aplicaciones que se hagan de estos modelos, jams se agotarn los casos
pertenecientes a una clase.
EL principio de regularidad.
La fase final de este estadio del trabajo cientfico en las ciencias sociales y por
consiguiente en la economa, culmina con descubrir las leyes, reglas o

principios legales, a que estn sometidos la mayor parte de los fenmenos.


Siempre que se d, a, b tiende a darse. En ciencias sociales, la ley causal
solo enuncia la relacin cualitativa, a diferencia que en las ciencias exactas,
enuncia tanto la relacin cualitativa como cuantitativa de los hechos. En el
primer tipo de ciencias, la cuantificacin a veces se logra en las aplicaciones
particulares, es decir, en la ejemplificacin de las leyes causales, y este
proceso se realiza a travs de las proposiciones causales.
La exactitud de las leyes en que se basan las explicaciones y predicciones de
las ciencias sociales es relativa, ya que stas se limitan a enunciar la relacin
cualitativa entre las variables y su explicacin y/o prediccin indica que se
espera un comportamiento similar en la generalidad de las personas. No
interesa considerar dentro de este principio a las personas que lo hacen
atpicamente, que desde luego son la minora.
La identificacin de las leyes que explican los fenmenos, difieren de un
enfoque a otro. Los mtodos utilizados en la construccin de explicaciones
generalizadas, pueden ser deductivos e inductivos. Ambos son procedimientos
que no se pueden considerar independientes uno del otro, siempre estn
vinculados.
La diferencia en el uso de la induccin y la deduccin se encuentra
principalmente en el camino a recorrer para llegar a las generalizaciones. Si se
prefiere la deduccin, se parte de un principio general o de un enunciado
general, para luego recurrir a la induccin; la ejemplificacin del enunciado
general se realiza a travs de cada una de sus aplicaciones particulares, sobre
fenmenos de la misma clase.
Si se escoge camino inductivo para culminar en una generalizacin, se inicia
con el descubrimiento y confirmacin de explicaciones particulares que se
repiten en fenmenos del mismo tipo de diferentes espacios geogrficos

El conocimiento predictivo.
El ltimo estadio del conocimiento cientfico es la prediccin. El proceso se
inicia con la descripcin, la cual antecede a la explicacin y sta a su vez,
culmina con la prediccin.
La teora implica y se sustenta en las leyes, y en las hiptesis que la
conforman, as como de hiptesis nuevas que de alguna forma, y por menos
parcialmente, se deriven de la teora; asimismo, estas hiptesis confirman a la
vez la vigencia de las leyes.
El objetivo primordial de la elaboracin de teoras, de llegar al conocimiento
cientfico, no tiene como finalidad ltima la explicacin anticipada de lo que

ocurrir a un fenmeno determinado, de predecir por predecirlo, sino, en la


medida en que el conocimiento profundo permita la posibilidad de predecir, de
actuar sobre dicho fenmeno sabiendo de antemano qu es lo ms probable
que ocurra con la intervencin. Es decir, se trata de predecir e intervenir para
moldear la naturaleza con algn propsito til a la sociedad.
Las proposiciones, tericas, tas teoras, existen, se elaboran para utilizarse en
la prediccin de los fenmenos y para actuar sobre ellos. Su utilizacin conduce
nuevamente al mismo camino y proceso de descubrimiento de la explicacin
generalizada, en la cual se basa. Ahora existe, se acepta como vlida y se
recurre a ella para explicar sucesivamente en forma particular fenmenos de la
clase a al que se refiere; se ejemplifica una y otra vez mediante las
preposiciones causales.
Conclusiones
En este texto se busca dar a entender al lector primero la diferencia de la
ciencias, la naturaleza de la cual derivan cada una de ellas, como se puede
abordar cada una y la forma de abordar en especfico las ciencias sociales, la
diferencia entre la forma de abordar cada una y la aplicacin de diferentes
teoras que se juntan con diferentes variables para formar una idea. En la
lectura observamos que la repeticin de un mismo hecho es un punto clave en
la investigacin de problemas sociales, si es un problema que se repite solo
una vez debe tratarse como tal, pero cuando un problema ya ha pasado con
anterioridad se debe plantear el ltimo problema en base a los antecedentes y
sus variables en cada una de estas situaciones y tomando en cuenta distintas
leyes ya sean conforme al movimiento por el cual se busca investigar o
diferentes leyes que deben ser tomadas en cuenta.