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Crditos

Moderadoras
Mere Brenda Carpio Lectora Malena Smile 18 Mona

Traductoras
Mere Akanet Axcia Brenda Carpio Carosole Elena Ashb Ksteff15 Laura Soto Lectora Lililamour Malu_12 MaryLuna Mona Nayelii Nelly Vanessa Nelshia Otravaga Rihano Xhessii

Correctoras
Akanet Caamille Carosole Dennars Elena Ashb Flor212 JesMN

Recopilacin y Revisin
Akanet

Diseo
Jenn

ndice
Sinopsis Captulo 1 Captulo 2 Captulo 3 Captulo 4 Captulo 5 Captulo 6 Captulo 7 Captulo 8 Captulo 9 Captulo 10 Captulo 11 Captulo 12 Captulo 13 Captulo 14 Captulo 15 Captulo 16 Captulo 17 Captulo 18 Captulo 19 Captulo 20 Captulo 21 Captulo 22 Captulo 23 Captulo 24 Captulo 25 Captulo 26 Epilogo Sobre la autora

Sinopsis
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Jeremy es un chico de 21 aos devastadoramente atractivo con un secreto, quien slo tiene que entrar a una habitacin y lanzar su sonrisa ganadora para derretir el corazn de una chica. Isabelle, Izzy, es una artista apenas perceptible, cuya vida en casa es mejor no desear. Ella se siente completamente sola en el mundo, eso es hasta el da en que Jeremy la salva de unos atormentadores de la escuela y cambia las vidas de ambos para siempre. Isabelle no puede creer su buena suerte cuando Jeremy forma una amistad con ella porque nada va como ella quiere. Despus de todo, ella es descaradamente atormentada por sus compaeros, ignorada por su enamoramiento de la escuela, nunca ha sido besada, y su madre es alcohlica. Cmo podra tener una relacin, incluso una amistad, con cualquiera, y mucho menos con alguien tan guapo y altruista? Aunque no todo son buen aspecto, buenas obras y coches rpidos para Jeremy, cuyo pasado an lo persigue. Puede un horrible suceso que fuerza a Isabelle a salir de su casa y entrar al dormitorio de invitados de Jeremy ensear a estos dos cmo vivir y amar?

Captulo 1
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Abro mi casillero y meto mis libros en el estante superior. Mi mirada cae sobre el espejo que mi mam me compr. S, lindo regalo mam, odio mirarme. Mi cabello es rebelde, rizado, y de un castao claro y mis ojos son de un azul apagado. No soy atractiva en lo ms mnimo. Mi mam dice, Eres hermosa, yo digo que es una mentirosa. Ella podra estar en lo cierto, pero no tengo autoestima, cero, nada. Golpeo la puerta de mi casillero al cerrarlo, y gruo con frustracin. Es entonces cuando veo la cara detrs de mi casillero. Los ojos de Eric me miran sin comprender. Mientras su ceja se levanta, mi cara se pone roja. Genial, absolutamente genial, as que as es como mi da va a ir. Hola murmuro. Eric simplemente sacude la cabeza y abre su casillero. Vaya, est ignorndome. Qu sorpresa! Slo suspiro y me alejo. Mi siguiente clase es arte. Probablemente la nica cosa en la que soy buena. Tomo mi asiento habitual en la esquina, lejos de todos. Deseo que este da termine, como cualquier otro da de la escuela secundaria. Miro por la ventana, mientras espero que suene el timbre. Cuando un coro de voces burbujeantes entra en la habitacin, se me revuelve el estmago. Grandioso, estn aqu. Mis ojos se vuelven hacia las chicas que hacen de mi vida un infierno. Jessica, la rubia animadora es la atpica nia bonita, Daniella, es la ms baja con el cabello corto de color negro, pero la lder es Sonya. Es la inmaculada y perfecta morena. Creo que se ha hecho cirugas. Su pap seguramente le da todo lo que quiere, as que no me sorprendera. Por supuesto, toman los asientos en el pasillo opuesto a m. Disprenme ahora, por favor. Mientras, Sonya se sienta, sus ojos rapaces miran directamente hacia m. Elijo ignorarla. Mi, mi, mi, Isabelle dice riendo. No estamos bonitas singulares hoy. Qu buen conjunto. Mi mente se desplaza instantneamente a lo que llevo puesto. Bueno, s, no tengo absolutamente ningn sentido de la moda y Sonya se asegura de que lo sepa casi todos los das. Tengo un pantaln capri azul y una camisa a rayas de color prpura. Ahora, pensando en ello, no coinciden en absoluto. Es otro fracaso pico de mi parte, pero por desgracia, es uno de muchos. Saco mi cuaderno de dibujo y sigo ignorando a Sonya. Mira Sonya, est garabateando otra vez se re Daniella. Dibujando a su chico soado.

Te refieres a Eric? pregunta Sonya sarcsticamente. El lpiz que acabo de tomar se rompe en mi mano. Ooohh, me parece haber tocado una fibra sensible se inclina. Est bien, todos sabemos acerca de tu enamoramiento. Te prometo que no lo dir.
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Despus de todo este tiempo, se podra pensar que ya no me molesta, pero todava lo hace. Mi pecho se aprieta y tengo que mirar hacia otro lado. Las chicas slo se ren. De repente, suena el timbre y tomo una respiracin profunda. El maestro empieza a hablar en la parte de adelante lo que significa que la atencin se aleja de m, por ahora. Encuentro un respiro cuando puedo dibujar. S, no voy a mentir, he esbozado a Eric un milln de veces, pero NUNCA en la escuela. No soy tan estpida. Hoy, se supone que debemos dibujar una de esas figuras de madera que estn puestas en el escritorio. Es fcil y me lleva muy poco tiempo, as que cuando termino, saco mi libro de dibujo. Me encantan los lpices de carbn. Son las mejores cosas para dibujar. La mayor parte del tiempo dejo que mi imaginacin me lleve, pero hoy, bueno, hoy estoy un poco vengativa. Esbozo una guillotina, con la cabeza de Sonya en ella. Nunca dije que era sper madura. Al menos es mi ltimo ao y pronto ya no tendr que lidiar con este lugar nunca ms. Cuando suena el timbre para terminar el da, agarro mis cosas y casi salgo corriendo del saln. Lo bueno es que hoy no tengo que parar en mi casillero. No creo que pueda soportar ver a Eric, de nuevo. Quin sabe lo que Sonya le ha dicho? Tal vez me olvidar de todo esto maana, probablemente no, pero aqu est la esperanza. Nuestra secundaria es bastante grande, as que me pierdo en la multitud dejando la escuela. A diferencia de todos los dems de mi edad, no tengo una licencia de conducir, podra ser, porque no le importo a mi mam. Es alcohlica. Mam tiene un gran trabajo, pero toma como un pez. La mayora de las veces, soy ms feliz cuando no est en casa. Me dirijo por una calle que nadie ms toma. De esta manera, no me encuentro con nadie. Realmente me gustara que fuera diferente, pero no he tenido ninguna ayuda en casa. No creo que mi mam alguna vez quisiera tener hijos. Decir que fui un accidente es un eufemismo. Mi mam nunca me ha dicho quin es mi pap. No hay un nombre en mi certificado de nacimiento, por lo que no tengo ni idea. Tal vez, no lo sabe. No me sorprendera. Miro mi reloj. Hmm, mam va a estar en casa pronto, y hoy en particular no quiero tratar con ella. Voy a la cafetera. Cuando llego all, la chica detrs del mostrador sonre. Hola, Isabelle, lo de siempre?

S, gracias Merrisa respondo. Se da la vuelta y me hace mi bebida. Tomo dinero de mi bolsillo. Eso es algo que mi mam siempre me da, dinero. Oye, eso me permite tomar caf y escapar por unas pocas horas. Rozo mi zapatilla contra el suelo, mientras espero. Finalmente, deja mi caf con leche en el mostrador. Gracias digo, mientras le pago y dejo una Pgina | 4 gran propina. Me gusta Merrisa. Me habla como un ser humano. Hoy el clima est agradable, y creo que me sentar afuera. El sol se siente bien en mi piel. Me gusta el clima clido. No me ira bien en Alaska. Saco los auriculares y los pongo en mis odos, encendiendo mi msica bastante alta. Dejo mi cuaderno de dibujo en la mesa, y me pongo a trabajar. Estoy tratando de trabajar ms en los paisajes. Las caras y las personas son mis puntos fuertes, as que estoy tratando de ampliar mis horizontes. Cuando bajo mi caf vaco, suspiro. Quiero otro. Sacndome mis auriculares, presiono detener. Es entonces cuando noto la sombra sobre la mesa. Miro hacia arriba y mi corazn cae. Qu diablos, acaso no puedo tomar un descanso? Qu quieres? gimo. Sonya cambia su peso a su otra pierna. Queremos esta mesa. Mi atencin se dirige a la zona alrededor de m. Hay otras cinco mesas disponibles. S, pero nosotros queremos sta responde. Cul es tu problema? espeto. No puedes dejarme en paz? Riendo como una bruja, Sonya dice. Por qu lo haramos? Eres un blanco fcil, tan divertido. Mrate. Eres ridcula. Puedo slo morir? Uno de estos das, por favor? Gracias, ve y sintate en otro lugar. Se inclina sobre la mesa. Mueve tu pattico trasero. En realidad estbamos a punto de irnos dice una voz. La mirada de todo el mundo se mueve hacia la figura que se desliza en el asiento junto a m. Um, hola. Quin en el mundo eres? Los ojos de la chica se ensanchan, al igual que los mos. Hay un chico increblemente caliente sentado a mi lado. l le da una sonrisa resplandeciente a Sonya.

Sigo pidindole que me deje llevarla al paseo de su vida y finalmente ha cedido y dijo que s. Eh? Creo que mi boca est en realidad abierta. Sus ojos de un color marrn chocolate estn en m . Verdad, cario?
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Qu? susurro. Tienes que estar bromeando se burla Sonya. Dndole una sonrisa an ms grande, dice. Oh, nunca bromeo sobre mi motocicleta. Motocicleta? Mis ojos, junto con los de las chicas, van a la calle. Hay una motocicleta negra apoyado en su soporte. Es una preciosidad. Niego con la cabeza en un tonto estupor. Me doy la vuelta de nuevo hacia al chico a mi lado. La expresin de mi cara tiene que ser invaluable. Recoge su casco y lo empuja hacia m. Exijo que uses esto, sin embargo. Incapaz de controlar mi propio impulso, veo como mi mano se extiende y lo toma. Est bien. Es la nica respuesta que puedo reunir. sta sta es tu novia? tartamudea Sonya. Qu grosero de mi parte. El chico se levanta y extiende su mano . Mi nombre es Jeremy. Sonya vacila y la sacude. Hola. Entonces Jeremy se vuelve hacia m. Empaca tus cosas para que podamos irnos. Me siento y lo miro fijamente. Me da una mirada insistente. No s por qu, pero empiezo a poner mis cosas en mi mochila. De repente, alguien se acerca. Mierda, tranquilamente y mira a Jeremy y luego a m. es Eric. Camina

Hola dice lentamente. Se da la vuelta hacia Sonya y dice. Qu est pasando? ste es Jeremy. Supuestamente, es el novio de este fenmeno responde, sealndome. Oye espeto. Tengo un nombre, es Isabelle y muy bien que lo sabes! Levantando sus manos, Jeremy exclama. Esperen! Tcnicamente no soy su novio. Esto es simplemente genial. No tengo idea de quin es este tipo, pero acaba de hacer mi vida peor.

No, no lo eres enfatizo. Por favor, haz que esto acabe. Sigo invitndola a salir, una y otra vez y sigue negndose, pero creo que mi persistencia funcionar pronto, y es exactamente por eso que voy a darle el paseo de su vida agarra mi mano y dice. Vamos. Tengo Pgina | 6 planes para nosotros. Sin estar segura de qu hacer, le susurro. Est bien. Cuando miro hacia arriba, mi corazn se hincha. Todo el mundo se ha conmocionado, se ve en sus rostros. Este tipo es ms que hermoso y est haciendo un espectculo ayudndome. No puedo evitar sonrer. Dulce, dulce, reivindicacin. Vivir esto, hasta que se acabe. Si no explota en mi cara en un segundo, resultara ser una horrible broma de mal gusto. Vamos Izzy dice Jeremy, dando una impecable sonrisa de dientes blancos. Quiero llevarte a dar un paseo. Levanta las cejas de arriba hacia abajo. Eso slo me hace rer y se necesita mucho para hacerme rer. Se vuelve de nuevo a mis torturadores. Pueden tener la mesa ahora. Vamos cario. Jeremy empieza a sacarme a la calle. Lo sigo con vacilacin. Cuando llegamos a la motocicleta, se sube. En cuanto a m, dice sonriendo. No vienes? Inclinndome, susurro. Vas a matarme? Se echa a rer y responde. No dejara tantos testigos. Vamos, slo sube a la motocicleta. Qu estoy haciendo? Me pongo el casco de la motocicleta y me acomodo la mochila en los hombros. Jeremy golpea suavemente el asiento detrs de l. Me subo y me siento all. Coge mis manos y las pone a su alrededor. Sonriendo, pregunta. Quieres despedirte de tus amigos? Puedes slo salir de aqu? replico. Claro dice Jeremy, girando y mostrndoles el dedo medio. Agarro su mano, empujndola de nuevo hacia abajo. Siento su cuerpo temblar con risa. Enciende la motocicleta y acelera el motor. Mi cabeza se da vuelta y miro a Sonya. Tiene sus brazos cruzados, con sus ojos mirndome fijamente. Oh, chico, voy a pagarlo maana. Al menos esto me har sonrer por esta noche. De repente, la motocicleta salta hacia delante y arrancamos. Me aferro firmemente. Esto es una locura. Me voy a morir. Va a hacerme algo horrible, ocultar mi cuerpo en un tronco y

empujarlo en el lago. Vali la pena? Totalmente, la expresin de su rostro es suficiente pago. Vamos por las calles del centro. Al llegar a un semforo en rojo, me inclino hacia delante.
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Ahora puedes dejarme bajar en cualquier momento. Volviendo la cabeza, Jeremy sonre. Vamos a ir a tomarnos algo. Slo tengo 18 aos le grito, cuando arrancamos de nuevo. Se encoge de hombros. Nos dirigimos a un parque y se detiene en un punto. Soy rpida para saltar y retroceder. Quin eres? pregunto. Mi nombre es Jeremy, Jeremy Stoll, para ser exactos y tu nombre es Isabelle, te escuch gritrselos a esas personas. Puedo sentir mis mejillas ruborizarse. S, lo siento por eso. sa era Sonya. Ella me trata como Basura. Jeremy acaba por m. Asintiendo, suspiro. S. Gracias por eso. No tengo idea de por qu lo hiciste, pero gracias. Me quito el casco y se lo devuelvo. Aqu. Lo toma y lo pone frente a s mismo. Cul es su problema contigo? Los viste? Por supuesto responde. Hago un chasquido con mi lengua y digo. Mralos y luego mrame. Soy un blanco muy fcil. Por qu dices eso? Ahora, ruedo los ojos. Soy una tonta si no lo has visto ya. No puedo vestirme bien. Parezco loca. No tengo muchos amigos, si es que los tengo. Slo soy una tonta. Jeremy frunce el ceo. No veo a una tonta. Eso es muy amable de tu parte contesto, un poco molesta. Por qu hiciste lo que hiciste de todos modos? Me recordaste a alguien y no poda soportar la forma en que te estaba hablando. Por qu la dejas hacer eso?

Cruzo los brazos y miro hacia abajo. No lo s. Slo lo hago. No puedo ser otra cosa que lo que soy. Por lo tanto, slo lo tomo. Supongo que todava ests en la escuela secundaria pregunta
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Asintiendo, respondo. S, por qu, t no? Con una sonrisa diablica, Jeremy responde. No, fui expulsado. Mis cejas se levantan y empieza a rerse. No, estoy bromeando. Tengo 21 aos. Me gradu hace unos aos, en realidad de una ciudad en Texas. Qu te trajo aqu? pregunto. Su sonrisa flaquea un poco. Necesitaba un cambio, as que tom un dardo, lo tir a un mapa, y aterric aqu. De verdad hiciste eso? suspiro. S responde. Quieres que te lleve a tu casa? Mis ojos slo lo miran. No crees que sera raro, si realmente te mostrara dnde vivo? No voy a matarte Jeremy se re. Inclinndose hacia adelante, susurra. Todava. La esquina de mi boca tiembla. Est bien, llvame a casa. Me limitar a asegurarme de bloquear las puertas por la noche. Debes hacerlo de todos modos responde, entregndome el casco de nuevo. Cul es tu direccin? 1552 Avenida Harmony, si tomas la carretera J y das vuelta por la ciudad, est justo despus de las vas del tren. Con un gesto brusco, Jeremy dice. Sube entonces. Mis manos tiemblan un poco. Me pongo el casco de nuevo y subo en la parte trasera. Agrrate fuerte grita por el ruido de la motocicleta. Wow, de verdad? Aferrarse a un chico caliente que me est dando un paseo a casa en su motocicleta, aqu hay una decisin difcil.

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Hacemos nuestro camino de vuelta por la ciudad. Mi mam va a enojarse cuando llegue a casa y me vea en esta motocicleta. Cuando finalmente llegamos a mi casa, doy un suspiro de alivio. No est en casa. Jeremy se estaciona en la parte delantera y detiene la motocicleta, apagndola. De repente estoy muy nerviosa. Le entrego el casco, y digo. Gracias, gracias por todo. No hay problema responde. Jeremy me mira pensativo. No dejes que te afecten tanto. Es ms fcil decirlo que hacerlo. Jeremy suspira. No pareces ser tan mala como chica. Date ms crdito. Trato y fracaso cada vez. Realmente aprecio lo que hiciste. Voy a pagar por esto maana, pero al menos fue algo de reivindicacin digo, en realidad sonriendo un poco. Tienes una bonita sonrisa responde. Deberas hacerlo ms a menudo. Nadie me haba dicho eso antes. Me sonrojo, una vez ms. Bueno, gracias por el viaje a casa y gracias por ser mi caballero al rescate. No hay problema, mi seora replica Jeremy, inclinando la cabeza. Ten una buena noche. Espera, cul es tu nombre completo? Isabelle Nimon respondo. Guindome, dice. Fue un placer conocerte Isabelle Nimon. Ten una buena noche. Con eso, enciende su motocicleta y se va. Me quedo ah por un tiempo, mirando por la calle. Realmente esto sucedi? Quiero decir, cosas como stas en realidad no ocurren, cierto? En las nubes, camino a mi casa. Pongo a preparar la cena y me siento en la mesa. Agarro mi cuaderno de bocetos y empiezo a dibujar a Jeremy, con sus grandes ojos marrones, con sus largas pestaas, su gran sonrisa y su cabello perfecto. Eh, bueno, al menos voy a tener esto como un recuerdo de que todo puede haber sido real. De repente, la puerta principal se cierra de golpe. Oh, bien, aqu vamos. Mi mam viene entrando en la habitacin y tira su bolso en la mesa a mi lado. Un da duro? pregunto.

No tienes ni idea responde mi mam. S, claro, apuesto a que tuvo un da muy duro, y mira, va directamente al whisky. Oh bien, ella es una maravilla bajo la influencia de esas cosas. Qu hay para la cena? Ravioli suspiro. Es todo lo que tenemos para hacer.
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Dndose la vuelta me mira. Ests diciendo que soy una mala madre? Que no tengo comida en la casa y ests pasando hambre? sas palabras salieron de mi boca? espet. No, slo tenemos que ir al supermercado. Mi mam se da la vuelta y empieza a escarbar en su bolso. Saca un montn de dinero en efectivo y lo tira sobre la mesa. Ah tienes, ve al supermercado. No puedo esperar hasta que tengas 21, entonces tambin podrs ir a comprarle algunas bebidas lquidas a mami. Oh s me quejo conmigo misma. Qu? grue mi mam. Respirando profundamente digo. Nada. Se da vuelta y sale enfurecida de la habitacin. Cuando la cena est lista, tomo la ma y como arriba. Mi habitacin tiene un cerrojo. Gracias a Dios. Para el momento en que en realidad quiero aventurarme a bajar me encuentro a mi mam desmayada en el sof. Suspirando, le sac los zapatos y subo sus piernas, como siempre hago. Tomando la pequea manta, la cubro. Esto es ridculo. Debera haber sido trasladada y puesta en un hogar de acogida hace mucho tiempo, pero creo que sera mucho peor que esto. Una vez que me grade de la escuela secundaria, conseguir un trabajo de verdad y saldr de aqu. La universidad est fuera de cuestin por el momento. Tengo la intencin de ir, pero salir de aqu tiene prioridad. Quiero ver lo bien que lo har, cuando est sola y no pueda usarme para cocinar, limpiar y lavar la ropa A las diez, me tiro en mi cama. Los acontecimientos de hoy siguen corriendo por mi cabeza. Fue impresionante, pero maana ser eclipsado todo. Va a ser un infierno. Tal vez debera faltar a la escuela. Sin embargo, eso no va a resolver nada, se burlarn ms de m al da siguiente. Genial, amo mi vida.

Captulo 2
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Me las arregl para pasar el ltimo perodo sin ver a Sonya o a cualquiera de sus amigas. Eso es bueno. Podra ser porque com el almuerzo en el laboratorio de qumica. De todos modos, la siguiente prueba de buena fortuna ser la clase de arte en pocos minutos. Por qu mi clase favorita, tambin tena que ser la ms temida? Espero pacientemente a que el ltimo timbre suene. Corro a clase y rpidamente me dirijo a mi asiento en la esquina. Sonya, Jessica y Daniella estn de nuevo sentadas cruzando el pasillo. La mirada de Sonya est cavando en un lado de mi cabeza. Hago un gran esfuerzo para asegurarme de no mirarla. Hoy, estamos empezando un proyecto de pintura de color de agua. Genial, eso significa que tengo que salir de mi asiento e ir por los suministros. Cuando mi maestro da la indicacin para empezar, no tengo ms remedio que dirigirme hacia la parte delantera del saln. Puedo sentir a Sonya caminar rpidamente en mis talones. Cuando llegamos a la zona de suministros, la oigo decir. Fue un pequeo y agradable espectculo el que hiciste ayer. Cunto le pagaste al tipo? Nada gimo, agarrando los pinceles. S, claro dice entre dientes. Cul era su nombre otra vez? Suspirando, le digo. Jeremy, su nombre es Jeremy Stoll. Mhmm, apuesto a que no sabes nada ms de l. Es difcil hacerlo cuando le ests pagando para que sea tu novio. Mi mirada se vuelve hacia ella. No hubo dinero pasando por nuestras manos. De todos modos, no es mi novio. S, su nombre probablemente ni siquiera es Jeremy dice riendo. Enojada, me dirijo a ella. Su nombre es Jeremy Stoll. Tiene 21 aos y es de Texas. No necesito contestar ninguna de tus preguntas. No le pagu ni un maldito centavo. As que mantn tus comentarios sarcsticos para ti misma. Sonya levanta una ceja.

Bueno, bueno, bueno, alguien tiene agallas hoy. Fue un pequeo y bonito toque el de ayer cuando nos mostr el dedo. Bueno, no es se el tpico adis que ustedes obtienen? espeto con dureza.
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Ahora, se burla. Cuando nunca lo veamos de nuevo, porque todas sabemos que le pagaste, slo probar que tengo razn. Agarro el resto de los suministros y murmuro. Lo que sea Sonya. Hay algn problema aqu? pregunta nuestro profesor de arte. No. Se re Sonya, moviendo las pestaas. l se vuelve hacia m. Isabelle, todo est bien? S le respondo, girando y caminando de regreso a mi asiento. Al menos Sonya me ignora el resto de la clase. Pintar aleja un poco de mi molestia. Cuando la clase termina, rpidamente me dirijo fuera. Casi corro a mi casillero. La puerta se pega y maldigo en voz baja. De repente, aparece una mano y tira de ella abrindola por m. Mi cabeza se voltea para ver a Eric. Gracias chillo. Estos casilleros son demasiado viejos para ser usados responde. S digo, slo mirndolo. Eric vuelve a su casillero y empieza a meter sus libros. Rpidamente hago lo mismo. l cierra su puerta de un golpe y se limita a asentir hacia m. Ni siquiera puedo moverme. Pasa junto a m, y puedo oler su colonia. Eric huele tan bien. De repente, veo a Sonya venir por el pasillo. Rpidamente tomo mi libro de ciencia, la mochila y camino por el pasillo. Casi tropezando con mis pasos. Cuando llego a la acera, camino tan rpidamente como puedo fuera de la escuela. Me parece or mi nombre, pero yo, por supuesto, lo ignoro. Lo oigo de nuevo, y camino ms rpido. De repente, tiran de mi brazo y me veo obligada a detenerme. Dndome la vuelta, estoy a punto de gritarle a Sonya, pero en lugar de eso chillo. Jeremy suspira profundamente. Ests sorda, o ignorndome? Pens que eras Sonya le respondo. Sueno como una chica? dice jadeando.

Sacudo la cabeza. No, ni siquiera registr quin me estaba llamando. Qu ests haciendo aqu? Pensaba que te podra llevar a casa dice, sonriendo.
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Lo miro un poco estupefacta. Por qu demonios querras hacer eso? Bueno, por esa razn Se vuelve y apunta a la acera. Sonya est de pie all con sus dos secuaces. Jeremy las saluda. La conmocionada expresin facial de Sonya no cambia. Volvindose de nuevo hacia m, dice. Quiero ayudarte. Ayudarme a hacer qu? pregunto. A tener ms confianza responde. No pareces estar dndote el crdito suficiente, de todos modos, esto realmente debe hervir la sangre de esa chica. Eso me hace rer. Si me haces un favor, te prometo que ser tu esclava y limpiar tu casa. No querrs prometerme eso. Soy un tipo soltero. Mi apartamento es atroz, pero te har el favor. Qu es? pregunta. Empujo la cabeza en direccin a Sonya. Ve y dile que no te pagu, por favor. Con una mirada horrorizada en su rostro, Jeremy grita. Piensa que me pagaste por lo de ayer!? Shhhh lo callo. No grites eso. Vamos dice, agarrando mi mano. Jeremy me arrastra de nuevo por la acera hacia Sonya. Cul es tu problema? espeta. Los ojos de Sonya se agrandan. Qu? Jeremy pone una de esas sonrisas asesinas. Ella no me pag. Con sus cejas elevndose, ella responde. Por lo menos la conoces? S, s dnde vive, t lo sabes? No se burla Sonya. Por qu habra de importarme? Cruzando sus brazos, Jeremy dice:

Eso es lo que sigo preguntando. Nos conocemos. Como dije, sigo invitndola a salir, pero ella dice que no. Por qu? Jessica finalmente suelta, mirndome. Es hermoso. Eso hace que Jeremy mueva las cejas.
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Gracias. Jessica le sonre, tratando de ser seductora. Quiero darle un puetazo en la cara. No tanto como a Sonya, pero sin embargo lo deseo. Siento el brazo de Jeremy envolverse a mi alrededor. Sonya mueve los hombros un poco. De dnde eres? pregunta. Texas responde. Cuntos aos tienes? Poniendo los ojos en blanco, l suspira. 21. Cuntos aos tiene ella? 18 replica. sas son suficientes preguntas. Nos vamos ahora. Seoritas que tengan un maravilloso da. Jeremy agarra mi mano y caminamos hacia su motocicleta, que est en la calle. Cuando estamos lo suficientemente lejos, dice: Esas chicas son realmente molestas. Dmelo a m suspiro. Muchas gracias por defenderme de nuevo all, pero no tienes que hacer esto. Jeremy me sonre. Recuerda, dijiste que limpiaras mi apartamento. Me ech a rer. Dije eso, no? Bien, supongo que tengo que limpiar tu lugar. No hoy, sin embargo se re Jeremy. Me pasa su casco. Sbete. No crees que deberas estar usando uno de estos? le pregunto. Se encoge los hombros y dice. S, hay uno en mi casa. Podemos detenernos y recogerlo. Por supuesto, no creo que debas ir con algn tipo extrao a su apartamento. Vas a matarme, ponerme en una bolsa de basura y tirarme en el basurero? Chasquea los dedos. Mi plan se frustr una vez ms. Sbete, puedes esperar afuera. Con una sonrisa, meto mi libro en mi mochila y me subo. l da la vuelta y toma velocidad alejndose por la calle. Espero que sea un buen

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conductor. Cuando empezamos a mantener una velocidad normal, me siento ms derecha y descanso mis manos sobre sus lados. Esto es realmente divertido. Nos abrimos paso por las tranquilas calles y luego se detiene en una vieja casa de ladrillo. Cuando aparca la motocicleta, me bajo. Vives aqu? le pregunto. Asiente. Sp, en la planta superior. Una anciana vive abajo. La ayudo con cosas y me sale ms barato el alquiler. Qu haces? Qu quieres decir? pregunta. Agitando la mano, le digo. De trabajo, qu haces? Trabajo en motocicletas, en Ricks responde. No es a tiempo completo, pero paga lo suficiente. Asiento. Genial. Vas a esperar aqu? pregunta. Mis ojos se amplan. Me ests invitando a entrar? Riendo, sacude la cabeza. Bueno, no me importara, pero para tranquilizarte, puedes quedarte aqu. Est bien digo torpemente entre dientes. Salta de la motocicleta, y se acerca a las escaleras que conducen arriba. Dndose la vuelta, grita. No vayas a ninguna parte. No estaba pensando hacerlo le grito en respuesta. Esto es extrao. Debera encontrar esto raro. Debera encontrarlo raro, pero es muy agradable. Por supuesto, no s nada de l. Podra ser una malvada y peligrosa amenaza para la sociedad. Pensndolo bien, un chico malo suena divertido. Cambio de peso en mis pies y miro alrededor del vecindario. Es agradable, tranquilo. Una chica que conoc en la escuela primaria viva cerca de aqu, una de las ltimas amigas que tuve. Se fue en la secundaria. Tengo unas pocas personas en la escuela a las que considero

mis amigos, pero me lo guardo en su mayor parte. Mi mam es un gran obstculo. Se agrega a mis rarezas y tenemos un problema. Oye oigo un grito a mi lado. Salto y veo a Jeremy. Me asustaste completamente! le grito.
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l slo se re. Increble! Ponindose el otro casco, dice. A dnde quieres ir? Por qu haces esto? le pregunto vacilante. Jeremy se detiene e inclina la cabeza. Qu quieres decir? Quiero decir mrate y luego da una buena mirada hacia m. Los tipos como t, no salen con chicas como yo. Poniendo los ojos en blanco, gime. Sbete a la motocicleta. Quiero llevarte a un lugar. No me respondiste afirmo, ponindome el casco. Responder a tu pregunta cuando lleguemos a donde vamos contesta subindose a la motocicleta. Se da la vuelta y le da palmaditas al asiento en la parte posterior. Vamos. En contra de mi mejor juicio, me subo a la motocicleta. A dnde vamos? Ya vers dice, mientras rpidamente, y chillo un poco. acelera el motor. Arrancamos

Veo como nos dirigimos hacia una de las antiguas carreteras. Jeremy gira a la izquierda por un camino de tierra, y ahora estamos en medio de la nada. Genial, morir. Acabo de subirme a una motocicleta, con un extrao, y ahora estoy en el bosque. Voy a morir. Con suerte, ser rpido. Llegamos a un camino sin salida, y Jeremy detiene la motocicleta. Tenemos que caminar el resto del camino se da la vuelta y digo. Estos sern mis ltimos pasos? Quiero decir, tienes un hacha escondida en el bosque en algn lugar? Eso hace que se eche a rer. Escucha, no planeo lastimarte. Si te sientes incmoda, puedo llevarte a casa. Sacudiendo la cabeza, digo. No, no, estoy bien. Sigamos. Pone la motocicleta sobre su pata de soporte y pone el casco en el asiento.

Con cuidado, coloca el casco en el suelo y ven conmigo. Est bien le respondo. Pongo el casco con cuidado en el suelo y camino hacia l. Me anima con su cabeza. Estpidamente empiezo a seguirlo por un camino. Caminamos en silencio por un tiempo. A dnde Pgina | 17 vamos? Eres impaciente, cierto? se re. Casi estamos all. De repente, el camino conduce a un pequeo claro. El ro corre directamente a travs de l. Es precioso, y lo digo. Este lugar es hermoso. Eso pens responde. Cuando estoy aburrido, manejo al azar por las carreteras. Te sorprenderas de lo que te encuentras. Esto es genial afirmo. Jeremy se acerca y se sienta en la hierba. Por qu me trajiste aqu? Encogindose de hombros, dice. Por qu no? Me acerco y me siento frente a l. Me quito mi mochila, dejndola en mi regazo. Me siento como si estuviera en una pelcula o algo as. Por qu dices eso? Lo miro un minuto. En serio? Me ests preguntando eso? Slo me mira con una sonrisa perfecta. Dijiste que responderas a mi pregunta. S, lo hice, cierto? Quieres saber lo que estoy haciendo. S, eso estara bien le respondo. Con sus bonitos ojos marrones, me mira. Me recuerdas a alguien de quien era realmente cercano, y quiero ayudarte. Creo que estoy ms all de la ayuda afirmo. Cul es el problema contigo misma? Pareces una gran persona. Gimiendo, digo. Tengo problemas ms complicados que las personas normales. Djame ayudarte con eso replica Jeremy. Mis ojos casi ruedan en la parte posterior de mi cabeza. Cmo me ayudars? Cmo quieres que sea tu vida? pregunta.

Eso me hace pensar por un minuto. Suspiro. Me gustara tener ms amigos. Deseo al menos lucir como una chica normal. Hay muchas cosas que deseo. Bueno, con todas esas cosas te puedo ayudar.
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Mirndolo, le pregunto. Cmo? Slo tendrs que confiar en m, de acuerdo? responde Jeremy, con una gran sonrisa. Por qu habra de hacerlo? pregunto. Qu podras perder? replica. Con un poco de ceo fruncido, digo. Nada, en realidad. Bien, empezaremos ahora mismo. Hblame de ti. Qu digo a eso? Me guardo las cosas para m. Tengo una vida de mierda en casa, de la que no voy a entrar en detalles. Qu te gusta hacer? Dibujar, soy una aspirante a ser artista, supongo que se podra decir eso susurro. Apartando mi mochila de un tirn, se levanta. Lo sigo rpidamente. Se sale del camino y abre mi mochila. Aj! Tal como lo sospechaba, un libro de dibujo. Dmelo grito. Por favor! Nadie nunca ha mirado eso! Volvindose de nuevo hacia m, dice. Nunca le has mostrado a nadie tu trabajo? No le digo, agarrando mi mochila. El nico arte que alguien ha visto es en clase, lo que dira que es mi respiro de la escuela, pero Sonya tambin est en la clase. Ella presta ms atencin en hacer de mi vida un infierno, que a la clase. A qu hora es? me pregunta. Tomo una respiracin profunda. En el ltimo perodo, que es donde comienzan mis excelentes tardes. Jeremy me mira. Haces que suene como que tu vida apesta.

As es. Realmente apesta me quejo, dejndome caer de nuevo en el suelo. No tienes idea. Te dar este consejo. Aprecia la vida, slo tienes una. Mirndolo.
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Puedo tener la de alguien ms? Resopla. Me asegurar de que quieras la tuya. Soy tan ridculamente pattica suspiro. Ni siquiera puedo hablar con los chicos. Por supuesto, nunca he tratado. Por qu no? Ahora, tiene que ser estpido. Soy horrible. No creo que te veas horrible responde Jeremy, volviendo a sentarse delante de m. Entonces no deberas llevarnos a ningn lugar, porque ests ciego. Jeremy se cae de la risa. Se acuesta y pone sus brazos detrs de su cabeza. La belleza est en el ojo del que mira, y lo que necesitas es darte ms crdito. Si quieres ser diferente, entonces haz algunos cambios. sa es la cosa suspiro. No tengo ni idea de qu hacer. No podra decirte cmo peinar mi cabello, o cmo vestirme. Ves lo que estoy usando? S dice Jeremy. Creo que tienes tu propio sentido del estilo. S, si te gusta la gente que se viste a ciegas en la oscuridad. Mirando hacia el cielo, Jeremy suspira. Sers mucho trabajo. No necesito ser tu caso de caridad espeto. No quise decirlo de esa manera, clmate. Quiero decir, impulsar tu autoestima. Tienes que ver lo que yo veo. Cruzando los brazos, pregunto sarcsticamente. Y qu es lo que ves? A esta gran chica que parece ser una buena persona. No creo que necesites hacer algo contigo misma, pero si quieres, te ayudar. Est bien refunfuo. No puedo creer que est haciendo esto. Hay una pausa mientras miramos a lo lejos. Sinceramente, lo nico que

quiero por encima de todo, es dejar de ser molestada. Siempre pens que si alejaba todas las cosas malas, ellos slo me dejaran en paz. Jeremy se sienta y me mira. Te prometo que Sonya nunca ms se meter contigo cuando yo
Pgina | 20 haya terminado.

Cmo garantizars eso? le pregunto. Slo confa en m. De todos modos, o un gran consejo una vez. La secundaria apesta. Es difcil. Sin embargo, son slo cuatro aos de tu vida. Cuando eres adolescente eso es mucho, pero cuando te grades y ya no ests en la secundaria, rara vez tendrs que ver esas personas alguna vez. Puedes hacer lo que quieras. Puedes mudarte a otro lugar. Son cuatro aos, slo cuatro. Una vez que terminan, un nuevo mundo se abre y no tienes que recordar ni pensar en la secundaria si no quieres. Tratando de no sonrer, digo. Slo un ao ms, acabo de cumplir 18. Por lo tanto, creo que no tendr que esperar tanto. Cundo fue tu cumpleaos? No el sbado pasado, sino el de antes de se suspiro. Odio mi cumpleaos sin embargo. Con una inclinacin de cabeza, Jeremy pregunta. Por qu? No he hecho nada para mi cumpleaos desde que tena 8 aos. Mi mam a veces lo recuerda, pero en su mayor parte lo olvida, o no le importa. As que, este ao, ni una sola persona siquiera record mi cumpleaos, a excepcin de mi profesor de arte. l me dio un nuevo conjunto de lpices de carbn, unos muy bonitos. Bueno, entonces, tenemos que seguir grita Jeremy alegremente, mientras se levanta. Extiende su mano y me agarra. Me levanto y pregunto. A dnde vamos ahora? Vamos a celebrar tu cumpleaos. Empiezo a mover la cabeza, y sigo. No, no, no, eso no es por lo que te lo dije! Lo s, pero tengo hambre e iremos para tener una cena de cumpleaos. Todo el mundo necesita algn tipo de pastel para su cumpleaos. Nunca cocinara para ti porque no puedo cocinar ni para salvar mi vida, pero el restaurante tendr pastel. Vamos, ser divertido dice Jeremy, con su grande y hermosa sonrisa.

Bueno, est bien respondo. Puedo pagar por m, sin embargo. Jeremy se burla. Quin paga por su propia cena de cumpleaos?
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Me acabas de conocer, no tienes que hacerlo! Mirndome con una mirada muy seria, Jeremy dice en voz baja. Djame hacer esto. La mirada en sus ojos me dice que no discuta. Est bien susurro. Toma mi mano y me empuja hacia el camino. Cuando llegamos a la motocicleta, dice. Conduciras? Jadeante, digo. No! Ni siquiera tengo mi licencia de conducir! No puedo conducir una motocicleta! Por qu no tienes licencia de conducir? Mi mirada se dispara hacia la distancia. Mi mam nunca me dej conseguirla. He estudiado y memorizado el manual, as que en cuanto me grade y consiga un verdadero trabajo. Conseguir una. Por qu no tienes trabajo en este momento? Podras trabajar de noche o los fines de semana seala Jeremy, mientras se coloca el casco. Tomando una respiracin profunda, respondo. Mi mam necesita mucha ayuda, y es ms o menos mi responsabilidad cuidar de ella. Est enferma? pregunta, vacilante. Resoplando, replico. Se podra decir eso. Realmente no hablo de mi vida en casa con nadie, sin ofender. No me ofendo, te conseguir tu licencia antes de que terminemos, tambin. La necesitars. No tienes un auto en el cual ensearme le sealo. Poniendo una gran sonrisa en su rostro, Jeremy dice. Quin dice que no tengo auto? No lo s. No vi uno en tu casa. Por supuesto, no estaba realmente buscando uno.

Est en el taller en este momento. Arreglando algunos problemas de funcionamiento. Ahora, sbete a la motocicleta. Tengo mucha hambre. Me pongo el casco, la mochila y subo en la parte trasera. A dnde vamos?
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Hay algo especial que quieras? pregunta. No, quizs un lugar que no sea tan popular. Me gustan los restaurantes ms tranquilos. Encendiendo la motocicleta, Jeremy asiente. Me parece bien. Conducimos por la ciudad, serpenteando a travs de las calles. Estoy empezando a pensar que no tiene idea de a dnde vamos. Finalmente, nos detenemos en un pequeo edificio. Qu es este lugar? Es un pequeo restaurante mexicano. Tienen los mejores burritos. Cmo del tamao de tu cabeza! Oh, bien me ro. Caminamos dentro y el olor de la buena comida inmediatamente me golpea. Hace que mi estmago grua. Mam puede alimentarse sola esta noche. Esto va a ser grandioso. Jeremy se desliza dentro de una de las cabinas y me siento frente a l. Una camarera aparece. Qu puedo traerles de beber? Una cerveza, por favor dice Jeremy, entregndole su documento de identidad. Cualquier soda de dieta est bien para m agrego. La camarera asiente y se va. Jeremy me mira. As que, maana es viernes y tengo que trabajar todo el da, pero el sbado y el domingo, estoy libre. Podemos empezar entonces? Claro le respondo. No me gusta estar en casa los fines de semana de todos modos. Tengo grandes planes para ti, jovencita. Aunque tenemos que empezar lentamente. Si lo hacemos todo a la vez, ser uno de esos clichs que transforman las cosas. Oh, mira, ella se oper todo y ahora es una nueva persona. Haremos las cosas con lentitud, de modo que no seas un blanco fcil para esa chica. Riendo, le digo. Has estado pensando en esto, no es as?

Pens mucho en ello anoche responde Jeremy, casi en voz baja. Rpidamente cambia de tema. Qu tipo de ropa te gustara usar? se es el punto. No lo s! No quiero ser extravagante ni nada. Con un suspiro de exasperacin, Jeremy gime con sarcasmo.
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Bien, sin vestidos ajustados de cuero. Eso me hace rer. No, lo siento, sin nada de ropa ajustada. Es una pena, la ropa ajustada es sexy. Jeremy menea las cejas. No creo que pueda ser sexy, pero algo normal es suficiente. Quiero ser normal. Jeremy me guia un ojo. Te vers muy sexy. Confa en m. Ahora, mi cara tiene que haberse puesto roja. Lo dudo. De repente, la camarera se acerca. Deja la cerveza de Jeremy y mi bebida. Qu les sirvo? Oh replico. Ni siquiera he visto el men. Est bien exclama Jeremy. Comes carne? asiento. Se vuelve hacia la camarera. Denos dos nmeros tres. La camarera sonre y dice. Pedir la orden. Inclinndome, pregunto. Qu nos acabas de pedir? Te va a encantar! Confa en m. Entonces, hblame de ti. No me tienes que mostrar tu arte, pero tiene que haber otras cosas. Me muerdo el labio. Realmente har esto? Nunca lo he hecho antes. Tomando una respiracin profunda, meto la mano en mi mochila y saco mi cuaderno de bocetos. Los pongo encima de la mesa. Puedes verlos. En serio? Cierro los ojos y digo. Tmalo antes de que me acobarde.

Arrebata el libro de mi mano. Jeremy lo pone encima de la mesa y abre la cubierta. Creo que vomitar sobre la mesa, mi estmago est hecho nudos. Isabelle susurra. Estos son increbles.
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En serio? pregunto vacilante. No slo lo ests diciendo? No! exclama en voz baja. Tienes que ir a una escuela de arte. Son increbles. Mira los detalles. Capturas a las personas. Quiero decir, es como si los vieras, sus personalidades. Lo veo pasar lentamente las pginas. Bien, ahora este es el mejor! Me echo a rer. S, estaba un poco agitada. Pero hiciste la guillotina perfectamente se re Jeremy. La expresin en la cara de Sonya es tambin bastante exacta. De repente, voltea la ltima pgina. Oh no! Salto sobre la mesa y cierro el libro. Jeremy slo se re. Da un tirn al libro desde debajo de mis manos. Ahora, ahora, ahora, tienes que dejar que me vea a m mismo. No, por favor, apenas lo hice anoche. Por favor, oh, esto es tan vergonzoso. Abre el libro de nuevo y mira mi bosquejo de l. Me haces ver mucho mejor de lo que realmente soy. Jeremy, eres hermoso. No actes como si no lo supieras espeto alegremente. Como nica respuesta a lo que dije levanta las cejas. Puedo quedarme con ste? Qu? Por qu querras eso? Porque t lo dibujaste, y es genial responde Jeremy. Realmente lo quiere? Claro, puedes quedrtelo. Ests segura? Siempre puedes enmarcarlo y ponerlo en tu habitacin y contemplarlo todas las noches cuando te vayas a dormir. Estallo en risas. l tiene una sorprendida expresin en su rostro. No es divertido. Oh, pobrecito, apuesto a que ya tienes chicas suspirando por ti. No necesitas otra. Dndome una sonrisa torcida, Jeremy dice. Nunca puedes tener demasiadas fanticas.

Oh, Dios gimo, mirando hacia otro lado. De repente, se abre la puerta. Me doy la vuelta para mirar. Mi corazn se cae. Rpidamente me doy la vuelta y miro por la ventana. En serio, por qu siempre me pasa esto a m? Puedo ver a Jeremy mirndome. Mira a la Pgina | 25 gente que acaba de entrar y luego a m. No es ese el chico de ayer? pregunta. S siseo en voz baja. Su nombre es Eric. Por qu estamos susurrando? pregunta Jeremy, inclinndose hacia adelante. Porque le respondo con dureza. No quiero que se d cuenta de que estoy aqu. Jeremy tiene una mirada atnita en su rostro. De repente, sus ojos se centran en m. Te gusta, verdad? Cllate! exclamo. Bueno, eso puede haber sido demasiado fuerte, porque Eric nos mira. Oh, voy a morir ahora. Tratando de no rer, Jeremy dice en voz baja. Slo acta normal, o hars que sea muy evidente. Eso es ms fcil decirlo que hacerlo replico. No puedo funcionar cuando est alrededor. Levantndose, Jeremy se desliza en la cabina al lado mo. Me muevo. Aqu, de esta forma ni siquiera tendrs que verlo. Gracias suspiro. Por qu no hablas con l? pregunta Jeremy. Con un gemido, contesto. Lo he hecho. l no suele responder. Bueno, eso es algo estpido para hacer, y te gusta este tipo? Puedo sentir el calor subir a mi cara. S, no me preguntes por qu, pero lo hago. Tenemos una nueva meta, entonces. Jeremy sonre. Se inclina hacia atrs y pone su brazo alrededor de m. Qu ests haciendo? Jeremy sonre. Haciendo que se fije en ti. No quiero eso me quejo.

Inclinndose dice. S, lo quieres. Confa en m en esto. En contra de mi mejor juicio, dejo que mis ojos deambulen sobre Eric. Est mirando hacia nosotros. Rpidamente miro hacia otro lado.
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Tienes que relajarte. Jeremy se re. Cllate! Jeremy se acerca a la mesa y agarra mi cuaderno de bocetos. Por favor, deja eso le espeto. En serio? Los ver a travs de todo el restaurante? R-E-L--J-A-T-E. Abre el bloc de dibujos al principio. Eres genial con los retratos. Me gustara tener tu talento. No tengo ningn talento artstico. Puedo desmantelar una motocicleta y juntarla de nuevo, pero no puedo dibujar una persona de palo. Desvindome, digo. No es tan difcil para m. Empec a dibujar cuando era ms joven para escapar de mi vida. Ya sabes, haciendo mundos a donde las cosas estaban bien. Mi maestro en la secundaria vio que tena talento. Iba donde l despus de la escuela y me ayudaba, y me daba consejos. Tienes que ir a una escuela de arte me insta Jeremy. En serio, podras obtener una beca. Eso es lo que mi actual profesor de arte sigue diciendo suspiro. Incluso me dio las solicitudes, pero no puedo pensar en la universidad. Sacudiendo la cabeza, Jeremy pregunta. Por qu? Mi vida no me conduce a la universidad. Planeo ir, pero no ahora. Con sus ojos mirando directamente hacia m, Jeremy dice. No dejes que nada se interponga en tu camino. Ve por ello. Slo tienes una vida, necesitas vivirla. se es un tema particular para ti, no? le pregunto. La camarera aparece de repente, y Jeremy parece ignorarme. Esto es genial! grita. Miro mi plato y luego a l. Jeremy, podramos haber compartido un plato. Habla por ti dice, agarrando sus cubiertos. Puedo comer todo esto fcilmente. Yo vomitara le respondo. Necesitan algo ms? pregunta la camarera.

Jeremy sonre. Es su cumpleaos. Por favor, traiga su torta.1 Sonriendo, la camarera asiente y se aleja. Miro a Jeremy.
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Qu dijiste? Nada responde, tomando un bocado de comida. No saba que hablaras espaol le digo, mientras desenvuelvo mis cubiertos. Con un bufido, Jeremy se re. No sabemos mucho acerca del otro todava. Es cierto. Como algo de mi comida. Oh, Dios mo exclamo. Esto es tan bueno. Te lo dije. Felizmente como mi comida. Esto es divertido. No he tenido diversin en un largo, largo tiempo, no con alguien ms. Jeremy sigue mirndome por el rabillo del ojo. Finalmente, me ro. Qu? Nada replica. Estoy contento de verte pasar un buen rato. Esto es por tu cumpleaos, despus de todo. Poniendo mi tenedor en el plato, le digo. Gracias, realmente aprecio esto. Oh, podras no apreciarlo en unos cinco segundos. Qu, por qu? espeto. De repente, hay una guitarra sonando y gente cantando. NO! NO! NO! El grupo de empleados del restaurante viene y empieza a hacerme una serenata. Le pego a Jeremy tan duro como puedo en el brazo. Eso slo lo enva a la histeria. Pongo mi cara en mis manos. Me quiero morir, por favor, slo djenme morir. Continan por un tiempo, y entonces finalmente terminan. La camarera deja un gran pedazo de pastel en la mesa. Est iluminado slo con una vela. Pide un deseo susurra Jeremy. Mis ojos van hacia Eric. Est aplaudiendo con todos los dems. Cerrando los ojos, apago la vela. Bien, quera celebrar mi cumpleaos, verdad?

En espaol en el original.

Terminamos de comer, lo que implica que Jeremy se comi toda su comida, despus algo de mi comida y luego alrededor del 99% del pastel. Lo miro. Cmo demonios puedes comer todo eso, y no estar gordo?
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Corro todas las noches responde. Creo que me caera de cara, si saliera a correr afirmo como un hecho. Poniendo los ojos en blanco, Jeremy dice. No lo creo. Vamos, deberamos llevarte a casa. S, en realidad tengo tarea que hacer. Con un gran suspiro Jeremy dice. NO extrao la tarea. Solo obtengo A y quiero seguir as le respondo, mientras lo sigo fuera de la cabina. Jeremy se acerca, agarra mi mochila y el casco de la motocicleta. Desliza el casco en mi cabeza. Bueno, entonces, vamos a llevarte a casa. Me ro, y me pongo la mochila. l toma su casco. Dejo que mi mirada deambule hacia Eric. Me ve mirndolo. Eric me da un pequeo saludo. Mientras mis ojos se vuelven enormes, Jeremy desliza la visera de mi casco. Torpemente le devuelvo el saludo. Para alejarme, Jeremy desliza su brazo alrededor de m y me lleva afuera. Cuando salimos, deslizo la visera hacia arriba y exclamo. Me salud! S dice Jeremy, subindose en la motocicleta. Realmente te prest atencin. Yuppii. Hey le espeto, subindome detrs de l. Eso es mucho. Dndose la vuelta para mirarme, Jeremy dice. Cuando tenga una conversacin normal contigo, entonces puedes estar feliz. Ahora, eso sera increble me ro. Jeremy slo pone los ojos en blanco. Vamos a llevarte a casa. Se detiene en mi casa y veo el auto de mi mam estacionado en la calzada. Salto y prcticamente grito. Tienes que irte ahora.

De verdad te preocupa que te vea en la casa, cierto? Nadie debe ver mi vida en casa respondo. No quiero que vean mi vida en casa. Sentndose ms derecho, Jeremy dice.
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No me va a asustar. Por favor, slo vete, antes de que est en problemas. Le entrego el casco. Jeremy levanta su mano. Est bien por ahora. Te recoger el sbado. Digamos al medioda, est bien? S, suena bien le respondo. Sealando a la casa, le digo. Debera entrar. Est bien, buenas noches chica. Nos vemos este fin de semana. Suena bien le digo, sonriendo. Me guia un ojo y luego da la vuelta en su motocicleta, bajando por la calle. Lo veo irse. Ni siquiera pienso en mi madre cuando entro en la casa. Me voy directo a mi habitacin. Empujo el casco en mi armario, s que mi mam no lo va a ver all. Despus de unos minutos, me arrastro abajo, esperando que los gritos comiencen. Encuentro a mi mam en la cocina. Dnde has estado? pregunta, en voz baja. Fui a cenar con un amigo le respondo. Se da la vuelta y me mira con ojos tristes. Un amigo? Eso es bueno. Oh chico, estamos lcidas y tristes esta noche. Es en momentos como estos que me siento mal por ella. Me siento. Ests bien mam? Slo tengo una mala noche, me voy a la cama ahora. Te ver maana. S, tomar el autobs e ir al supermercado despus de la escuela. Me mira. Est bien, gracias. No hay problema susurro, mientras se pone de pie para marcharse. Que duermas bien. Mi mam asiente. La veo irse y suspiro. Mi vida es un desastre.

Captulo 3
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No puedo dejar de sonrer todo el da. Decir que estoy deseando que llegue el fin de semana es un eufemismo. Agarrando mis libros, me preparo para justo cuando acabe la clase de arte. Me toma un tiempo llegar al autobs, y luego a la tienda y de regreso a casa de nuevo. Cierro de golpe la puerta de mi casillero y salto un poco. Eric est de pie all, mirndome. Hola digo lentamente. Hola, tu nombre es Isabelle, verdad? S le respondo en estado de shock. La comisura de su boca se retuerce. Slo pens en desearte feliz cumpleaos. Gracias. Entonces, ese chico... comienza. De repente, una voz grita. Eric! Cierro los ojos en seal de derrota. Sonya se acerca y pone su mano en su hombro. Qu ests haciendo? Con una mirada perpleja, responde. Hablando con ummm... Isabelle. Los ojos de Sonya giran hacia m. Para ahorrarme un poco de dignidad, murmuro: Adis. Y me alejo. En serio, esa chica est crispando mi ltimo nervio. Slo tengo que superar la clase de arte. Terminaremos nuestros cuadros y luego estar libre de mi prisin por un par de das. Para evitar otro encuentro con mi endemoniada torturadora, agarro mi pintura y suministros de arte antes de siquiera sentarme. Cuando llego a mi asiento, extiendo todo sobre la mesa. Mis ojos miran hacia abajo a mi pintura. Est bien, slo una simple escena de un lago. Soy grandiosa dibujando, pero slo medio buena en pintura. De repente, la sombra delatora pasa sobre mi escritorio de nuevo. Entonces, Eric me dijo que era tu cumpleaos y que te cantaron anoche. S contesto, sin siquiera mirarla. Inclinndose hacia delante en el frente de la mesa, Sonya se re. Qu linda, tienes cinco?

Todo eso lo hizo Jeremy. Fue su idea. Golpetea su barbilla y sigue: Jeremy, Jeremy, Jeremy, oh, tu novio por pago. Debo ser rica, porque paso muchas horas con l replico, pintando
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Suena la campana y el profesor me salva al comenzar la clase inmediatamente. Sonya se ve obligada a sentarse. Bueno, al menos tengo un tiempo para terminar este proyecto. Despus de que mi profesor deja de hablar, todo el mundo comienza a trabajar en sus pinturas tambin. Afortunadamente, Sonya es una artista horrible y tiene mucho que terminar en la suya. Despus de veinte minutos de clase, hay un golpe en la puerta. Cada uno por supuesto mira hacia arriba. El profesor se acerca a responderla. Hay un tipo parado en el pasillo. Cuando miro detenidamente, veo que es un hombre que sostiene un ramo de flores, rosas para ser exacta. Camina hacia delante y se las entrega a mi profesor. Mira la tarjeta. Isabelle... ummm... tienes flores aqu para ti. Hay murmullos instantneos en el aula. Oh no, Jeremy, te voy a matar. A regaadientes camino hasta el frente del saln. Mi profesor me las da, un poco con los ojos abiertos. Gracias le susurro. Mientras regreso a mi puesto, tengo que sonrer. Son unas hermosas rosas rojas y huelen fantstico. Tratando de no sonrer demasiado, me vuelvo a sentar. Hay una tarjeta y la saco. Juego con ella un tiempo. Cuando levanto la vista todo el mundo est mirndome. Extrao. Finalmente me aparto de todo el mundo y abro la tarjeta. Antes de que pueda leerla, es arrancada de mi mano. Sonya! grito: Devulvemela! Pero es demasiado tarde, ya la abri. Isabelle empieza con fuerza. La pas muy bien anoche y no puedo esperar para verte el sbado. Espero que esto ayude con la... guillotina. Guillotina... Qu diablos es una guillotina? Algo que de verdad necesitas verificar grita alguien. Con una mirada de disgusto, me mira embobada. Agarro la parte posterior de la tarjeta y digo: Me quedar con esto, muchas gracias. Sonya slo sigue mirndome. Qu? suelto. Nunca te enviaron flores a la escuela antes?

Daniella y Jessica empiezan a rer. Daniella es la que dice: No, no lo ha hecho. Sonya se da la vuelta y le da una mirada de muerte. Las otras dos chicas vuelven a sus proyectos. Voy a resolver esto dice furiosa Sonya.
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Qu hay que resolver? Prcticamente grito. Quieres ests? Aqu las tienes, si eso te har callar. Empujo las flores hacia ella. Dndose la vuelta, responde: Ni siquiera me gustan las rosas. Claro! Eso es! grita un chico delante de m. Me echo a rer con todos los dems. Para mi alivio, Sonya me ignora despus de clase. Mi cara se pone roja cuando todas las personas que paso se vuelven para mirarme y luego a las flores. Hablando acerca de tener todos los ojos en ti. Es como si tuviera un gran faro rojo en la cabeza. Decido ir a casa primero y dejar todo. La casa est vaca. Gracias a Dios por los pequeos favores. Pongo las flores en mi cama y me quedo all por un minuto. Ni siquiera creo que tengamos un jarrn. S tenemos una jarra de cristal sin embargo. Voy abajo y la agarro, llenndola de agua. Con una llamarada artstica, arreglo las flores. Nunca me han mandado flores antes. Esto es grandioso. Mi mente est aturdida por el resto de la noche. S que no me las envi por razones romnticas, pero se siente muy bien. Cuando estoy all mirando al techo, tengo una idea. Rodando sobre mi estmago, agarro mi cuaderno de dibujo. La escena viene a mi mente y empiezo a dibujar. A las 11:45 del da siguiente, estoy sentada junto a la ventana, mirando la calle. Tengo el casco listo en mi cama y mi mochila en mi espalda. Mi madre sigue durmiendo su previa borrachera, pero no quiero correr el riesgo de que me vea. De repente, oigo el acelerar de la moto. Cruzo mi habitacin, tomo el casco y vuelo a la planta baja. Jeremy apenas se detiene antes de que corra a su lado. Hola. Se quita su casco y se re. Estamos ansiosos? No, quiero irme antes de que mi madre se despierte afirmo, apurndolo con mis manos. Bien, bien responde, sube. Me pongo rpidamente el casco y subo a la parte posterior. A dnde vamos? grito.

Ya lo vers. Mientras conducimos ni siquiera puedo registrar a dnde vamos. Cuando por fin nos detenemos, abro mi visor. Tienes que estar bromeando, verdad?
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Riendo, Jeremy niega con su cabeza. No, dijiste que confiaras en m. Me bajo y me quito el casco. Dije que iba a confiar en ti, pero no tengo ni idea de qu hacer all! Me corto en cabello en el centro comercial, como por doce dlares. Yo me encargo dice, bajando de la moto. S lo que estoy haciendo. Eso espero me quejo, mientras me empuja hacia adelante. Entramos en el saln y s que estoy hasta el cuello. All hay una recepcionista emperifollada y su champ probablemente cuesta ms que mi habitual corte de cabello completo. Hola dice Jeremy. Estamos aqu para ver a Debbie. La recepcionista le da una sonrisa muy coqueta y mira hacia abajo. Isabelle dice ella, mirndome. Su ceja se inmediatamente. Me mira y luego a Jeremy. Tu hermanita? Una mirada de asombro cruza mi cara. No afirma Jeremy. Es mi muy cercana amiga, de todos modos, estamos aqu para ver a Debbie. S responde, mirndome. Ir por ella de inmediato. Cuando se va, me dirijo a Jeremy y siseo: Mira! Tengo eso todos los das! Tenemos que irnos ya! Reljate enfatiza Jeremy, poniendo su brazo alrededor de m. Nadie te va a morder. S, claro murmuro, cruzando los brazos. De repente, esta perfecta belleza rubia viene alrededor de la esquina. Jeremy! grita. Me suelta, para ir a abrazarla. Ella le da un beso en la mejilla. Qu ests haciendo aqu? Debbie, requiero un poco de tu experiencia. Esta es mi amiga Isabelle. Ella en cierto modo... bueno... necesita nuestra ayuda. Jeremy hace gestos hacia m. Gracias Jeremy chasqueo. Debbie me mira pensativa. levanta

Qu es lo que quieres hacerte? pregunta. No tengo idea respondo. Esto es terriblemente embarazoso. Tonteras se re Debbie. Me encanta dar cambios de imagen.
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La recepcionista salta. Ella te tiene reservada durante cuatro horas. Cuatro horas! escupo. Jeremy! Comienza a retroceder hacia la puerta, con esa increble sonrisa matadora. Estars bien. Rata sucia! Me dejars aqu sola! Debbie ser buena contigo, te lo prometo. De todos modos, quiero que sea una sorpresa, como abrir un regalo de navidad. Mi tarjeta de crdito ya est registrada para eso, haz lo que quieras. Ahora, eso me pone loca. Jeremy, no puedes pagar por esto. S serio. Mientras su trasero golpea la puerta, se detiene y dice: No tengo novia, as que necesito a alguien en quien gastar el dinero que no sea yo. Esto me hace muy feliz, as que por favor disfrtalo. Explora, descubre quin quieres ser. No te puedo dar consejos sobre cabello, no puedo ensearte a ponerte maquillaje, pero puedo llegar a las personas que hacen que eso suceda. Este es el comienzo de una nueva t que pueda mostrar al mundo cun maravillosa eres. Veo eso y quiero que todos los dems vean eso tambin. Gracias Jeremy suspiro con una sonrisa suave. Esto significa todo para m. Bueno dice riendo, creo que esto te va a volver loca. Debbie responde: Cuando haya terminado con ella, volver locos a todos. Jeremy empuja la puerta abrindola y me manda un beso. Tengo muchas ganas de levantarle al dedo del medio en este momento. Hace su salida y tengo que girar para mirar a Debbie. Soy una chica muy torpe que no sabe nada de nada de esto, as que por favor s amable. Vamos dice Debbie, animndome con su cabeza. Empecemos a trabajar. La sigo de vuelta a su pequea rea. Le da palmaditas a la silla y me siento.

Envolviendo la bata alrededor de m, Debbie comienza a jugar con mi cabello. Entonces, tienes que tener una idea de cmo quieres que se vea tu cabello.
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Honestamente, no s ni lo que se vera bien contesto, un poco derrotada. Regresar me dice Debbie, mientras se aleja. Mi corazn corre con la inquietud que estoy sintiendo. Ruego a Dios no conocer a nadie que entre mientras estoy haciendo esto. Debbie finalmente reaparece junto a m. Tiene un par de libros. Qu son esos? le pregunto. Elegirs un corte de cabello que te guste responde. Debbie comienza a jugar con mi cabello otra vez. Bueno, tus puntas estn un poco quemadas, as que tendr que cortarlas un poco. Quieres que tu cabello siga siendo largo? Encogindome de hombros, le digo: No lo s. Realmente no me importa, siempre y cuando se vea bien al final. Te vers ms que bien responde ampliamente. Quieres un consejo? Casi sin aliento, exclamo: S, por favor! Digo que lo lleves corto, no como chico, sino como aqu dice llevando sus palmas a mi cuello. Despus te lo pintaremos. De qu color pintars mi cabello? pregunto vacilante. Debbie golpea su barbilla. En realidad, creo que haremos unos reflejos claritos y oscuros. Darle un poco de contraste a ese cabello tuyo. No tengo ni idea de lo que acabas de decir, pero confiar en ti suspiro. No puede verse mucho peor de lo que ya se ve. Tomando un libro, Debbie comienza a hojear las pginas. Tienes buen cabello. Slo tienes que aprender cmo trabajarlo. La mayora de las mujeres mataran por los rizos que tienes. No me gusta que mi cabello sea rizado replico malhumorada. Con una carcajada, Debbie dice: Amars tu cabello rizado una vez que sepas qu hacer con l. Est bien murmuro. Aqu, ste es el corte de cabello que te har. Me entrega el libro. Miro la foto. Debbie mientras sonre

Hars que mi cabello se vea as? Conseguir que tu cabello se vea mejor que eso susurra, inclinndose sobre mi hombro. Confa en m, seorita Isabelle, sers una nueva persona cuando haya terminado contigo.
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El tiempo pasa como un borrn mientras observo cmo le pone color a mi cabello. Me siento incmoda, pero me fascina al mismo tiempo. No puedo dejar de rer cuando me veo a m misma en el espejo. Luzco como si estuviera usando un sombrero de papel de aluminio para mantener a los aliengenas fuera de mi cabeza. S resopla Debbie. Es un proceso de miedo a veces. Quieres algo de beber? Tienes agua? le pregunto. Asintiendo, responde: As es. Estar de vuelta. El saln est muy ocupado ahora. Medio miro lo que las dems se estn haciendo en el espejo. Una parte de m quiere que mi mam est aqu. Por supuesto, parte de m quiere que mi mam se preocupe por algo que tenga que ver conmigo. Finalmente, Debbie se acerca con una botella de agua. Aqu tienes cario. Gracias. Tomo un gran trago porque mi garganta est seca, probablemente, porque estoy muy nerviosa. Levantando la mirada hacia Debbie, digo: Puedo hacerte una pregunta? Claro responde, apoyada en el mostrador. Curiosa, pregunto: Cmo conoces a Jeremy? Solamos salir responde, con una sonrisa suave. Eso no me sorprende. Frunciendo el ceo, Debbie responde: Por qu dices eso? Muevo mi mano hacia ella. Eres hermosa, l es hermoso. Como que van de la mano. Por qu, ests interesada en l? Sacudiendo la cabeza, digo: No, no, no, no le digas eso. Es un tipo muy agradable responde Debbie, pero muy cerrado. En realidad no quiere hablar de su pasado en absoluto. Cuando empec a presionar sobre el tema, rompi conmigo. Una oleada de sorpresa pasa a travs de m.

En serio? As es. Sin embargo, sigues siendo amable con l sealo.


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Ella asiente. No estuvimos saliendo tanto tiempo, y quisimos ser amigos al final. Est bien digo en voz baja. Me pregunto lo que sucedi en su pasado que no puede ni hablar de l. Quiero decir, no lo conozco muy bien, pero aun as, me pregunto qu tipo de persona realmente es. Esa es una pregunta tonta, Isabelle. Es un gran chico, porque est haciendo todo esto por una chica que no conoce. Jeremy est haciendo esto por ti. Despus de estar all por un tiempo, Debbie finalmente dice que mi cabello est listo y lo lavamos. Me sienta de nuevo en la silla e inicia el proceso de cortarlo. Cuanto ms corta, ms mi estmago comienza a girar. De repente, suspira. Todo terminado. Ahora, te mostrar cmo darle estilo a tu cabello. Mirando a su lado exclama: Perfecto! Agarrando mi mano, dice: Ven aqu. Caminamos unos puestos abajo. El estilista mira hacia arriba. Hola Debbie. Debbie sonre. Tenemos que ensearle a darle movimiento a sus rizos. Oh, est bien responde el estilista. Lo que queremos hacer es tomar de esta cosa y poner un poco en la mano. Toma una botella plateada y aprieta un poco de pegote en la palma de su mano. Lo frotas, y luego lo pasas por tu cabello de manera uniforme. Veo que le hace eso a la seora en el asiento. Despus necesitas hacer crujir tus rizos. Esta crema ayuda a evitar que el rizo se esponje. Ese es uno de mis mayores problemas afirmo. Mi cabello es un terrible lo muy rizado. Eso es para lo que son los productos para peinar dice Debbie. Te dar lo que necesites. Vamos, te mostrar cmo alisar tu cabello. Mirndola, le respondo: No crea que eso fuera posible. Totalmente posible, vamos. Vuelvo y me siento en la silla. Debbie me muestra inmediatamente el gel y lo pone en mi cabello. Entonces me muestra cmo secarlo para obtener algunos de los rizos. Finalmente, dice: Ahora, es hora de la plancha.

Cul plancha? Saca un artilugio de apariencia loca. Esta es una plancha. Es tu nueva mejor amiga. Lo que haces es tomar seccin por seccin y alisarla. Aqu, slo mira. Sigo Pgina | 38 cuidadosamente observo lo que hace. No parece demasiado difcil. Cuando lleva la mitad del cabello, aleja la plancha. Ahora, esto es poco ortodoxo, pero tendrs que probarlo. Oh exclamo. En serio? Tienes que aprender, no? replica. Tomando una respiracin profunda, suspiro. S. Levntate y ven aqu ordena suavemente. As que, me levanto y camino hasta el mostrador. Ahora, as es como debes fijarlo. No lo pongas demasiado alto. Entonces, estas son las planchas y estn muy calientes, por lo que no te quemes. Jeremy me matara. Lo ms importante es que querrs mantener en movimiento la plancha. Si lo dejas reposar en un lugar se te quemar el cabello. Oh diosito murmuro. Riendo, Debbie dice: Estars bien. Entonces, tomas una seccin de cabello, pones la plancha en la parte superior y tiras suavemente hacia abajo. Esto es realmente vergonzoso. La gente tiene que estar observndonos. Por lo tanto, tomo un mechn de cabello, y tomo la plancha. Hago lo que dice, y lo paso. Mi cabello sale liso al final. Hey! grito. Lo hice! Eso hiciste. Ahora, sigue adelante. Me toma un tiempo, porque lo estoy haciendo muy despacio, pero finalmente termino. No se ve como la parte de Debbie, pero todava se ve mil veces mejor que mi cabello normalmente. Creo que puedo manejar eso me ro, totalmente feliz. Sintate y te mostrar cmo voltear los extremos responde ella, con una gran sonrisa. Entonces, lo hago. Cuando finalmente paramos y mi cabello est listo. Mi pecho se tensa. Es muy bonito prcticamente grito. T eres muy bonita dice Debbie detrs de m.

Nunca pens que tendra este aspecto le digo, tratando muy duro de evitar las lgrimas. Debbie sonre. Slo necesitaba un poco de ayuda. Ahora, quieres que haga tu
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Nunca he usado ningn maquillaje, como en ningn momento le respondo, muy seria. Bueno, entonces, tenemos tiempo ms que suficiente para ensearte eso tambin. Vamos. Si mi corazn se hincha ms, podra explotar. Caminamos al rea de maquillaje y Debbie me sienta en una silla. Miro el espejo. Eso es demasiado abrumador. No vamos a volvernos todas locas en ti. Con tu color, debemos mantenerlo simple y natural. Entonces, nunca te has aplicado maquillaje, nunca has utilizado ningn color? Mis ojos se abren. No, pero soy artista, por lo que no puedo creer que sea muy diferente. No, eso es genial dice Debbie. Repasemos los fundamentos que necesitas. Tienes una buena piel y un buen tono de piel uniforme, por lo que realmente no necesitas nada fuerte. Si quieres usar algo, puedes utilizar polvo. Es lo que pones primero. Saca un color y lo extiende suavemente en mi cara. Despus, ponemos la sombra de ojos. Desears utilizar estos colores por el azul de tus ojos. Gimiendo, digo: Odio el color de mis ojos. Es tan aburrido. No cuando utilizas el maquillaje adecuado. Slo ten cuidado. Pone los colores y me da instrucciones de cmo hacerlo. Luego me pone delineador y rmel. Cuando terminamos, Debbie sonre ampliamente. Quieres verte? Estoy nerviosa le respondo. No, te ves hermosa afirma. Ven aqu. Agarrando mi mano, tira de m hacia el espejo. Cuando me miro en l mi corazn se detiene. Esa ni siquiera se parece a m jadeo. S, lo hace dice suavemente. Es la adulta de ti. De hecho, me veo... bien... bonita. Tal vez, no bonita como Debbie, pero para m, me veo bonita. Mi cabello enmarca mi cara ahora. Los

extremos van hacia fuera en la parte inferior. Los reflejos hacen que me vea genial. Finalmente me veo como una chica real. Oh exclama Debbie. Nos olvidamos de tus labios. No creo que me vea bien con alguna cosa en ellos replico.
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Agitando la mano, Debbie dice: Esa es una tontera. Tienes la boca perfecta para el lpiz labial y esas cosas. Aqu nos limitaremos a poner un poco de brillo en ti para comenzar. Lo saca y lo aplica suavemente. De repente, la recepcionista viene caminando detrs de nosotros. Ese chico guapo est de regreso por la clienta. Ya terminamos de todos modos replica Debbie. Dndome la vuelta, miro a la recepcionista. Ella hace una doble comprobacin. Wow, te ves muy bien! exclama. De repente, dice: No es que no lo hicieras antes. No la interrumpo. Hay una gran diferencia, no te preocupes. Debbie slo sonre. Vamos por tus cosas y te llevares con Jeremy. Ahora, estoy nerviosa. Mientras caminamos hasta la parte delantera del saln, mi estmago se aprieta y siento que voy a vomitar. Cuando giramos la esquina, Jeremy est de espaldas a nosotras. Terminamos afirma Debbie. Jeremy se da la vuelta y se tambalea un poco. Wow, Isabelle, te ves fantstica! Me pregunto si puede verme sonrojar a travs del maquillaje. Gracias le susurro. Sonre y dice: Te gusta? Me encanta digo. Ni siquiera puedo creer que sea la misma persona. Definitivamente eres la misma persona responde. Ahora, sal a la calle, para que pueda hacerme cargo de esto. Dando un paso adelante, declaro: Puedo conseguir el dinero de mi madre. No puedo creer que esto no vaya a ser caro. Te lo dije responde l. Yo pagar por ello. Confa en m, est bien. Ve afuera y esprame. Espera me dirijo a Debbie. Muchas gracias. No tienes ni idea de lo que esto significa para m.

Se acerca y me abraza. Tienes que venir a verme de nuevo, est bien? Definitivamente le respondo. Miro a Jeremy. Ests seguro de que debera ir afuera?
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S dice. Ve, ve, ve. Poniendo los ojos en blanco, me dirijo a la puerta. Cuando camino fuera, no veo su motocicleta en ningn lugar. Me pregunto dnde la estacion. Bueno, espero cerca de la puerta. Un poco despus, Jeremy viene saliendo del saln. Lleva una bolsa. Aqu dice. Esto es tuyo. Debbie dice que todo lo que necesitas est aqu. Tomo la bolsa y miro dentro. Todo el producto para el cabello que me mostr y el maquillaje que use est en la bolsa. Jeremy grito ahogada. Esto tuvo que haberte costado una fortuna! Eh responde encogindose de hombros. Todos estamos bien. Tengo que darte algo por esto demando. Sacude la cabeza y articula: No me dars nada por esto. Tenemos que ir a buscar una plancha ahora. Realmente espero que sepas que en el mundo es eso. S le respondo. Permteme detenerme y tratar de conseguir dinero de mi madre. Dndome una mirada, Jeremy suspira. Eso realmente no es necesario. Eres mecnico de motocicletas de medio tiempo, es necesario le respondo. Tienes cosas como alquiler y facturas que pagar. Umm responde, mirando al suelo. Esas cosas son verdaderas, pero.... no importa. Si sientes la necesidad, podemos volver a tu casa. En contra de mi mejor juicio, salto hacia l y le doy un abrazo. Gracias, gracias, no tienes idea de lo que esto significa para m. Re, me recoge del suelo y me devuelve el abrazo. Estoy feliz de poder hacerlo. Vamos. Me estoy muriendo de hambre. Dnde est tu motocicleta? le pregunto. Realmente no hara que te pusiera un casco en tu nueva cabeza. Por lo tanto, traje mi auto. Pens que estaba en el taller.

Sonriendo, Jeremy responde: Estaban resolviendo algunos pequeos problemas. Todo est bien ahora. Est al final de la cuadra. Vamos. Caminamos y prcticamente tengo salto en mi paso. De repente, nos acercamos a un auto ms viejo. Lo miro. Pgina | 42 Este es uno de esos... Cmo es que lo llamas, autos potentes? Es mi beb. Es un GTO 1967. No tienes idea de lo que eso significa eh? No tengo idea me ro. Slo sonre. Confa en m. Esta cosa es genial. Es deseado por muchos hombres y slo es propiedad de unos pocos. Bueno, es bonito le digo. Dndome una sonrisa, responde: No es bonito, es precioso, igual que t. Awww, eso es tan dulce. Vamos, entremos. Jeremy abre la puerta para m. Lanzo la mochila y bolso en el asiento y me subo. Es muy hermoso. Incluso puedo apreciar eso. Cuando Jeremy enciende el auto, puedo sentir el ruido del motor. Me ro. Se puede sentir el poder detrs de esta cosa. Oh, slo espera. No tienes ni idea. Con eso, salimos a la calle. Una gran cantidad de cabezas de chicos se giran mientras conducimos al centro. Entonces le digo, este es bastante popular? Cuando estn en esta buena condicin, s, son muy deseados. Podra poner este en un espectculo si quiero. Por qu no lo haces? le pregunto. Apartando la mirada durante unos segundos, Jeremy susurra: Simplemente no. Slo lo miro con cuidado. Por un momento, se ve perdido en su propio pequeo mundo. Cuando nos detenemos en mi casa, veo que mi madre todava est all. Espera aqu insisto firmemente. Quiero conocer a tu mam dice Jeremy, saliendo del auto.

Jeremy! No! Por favor, no lo entiendes! Viene caminando hacia m y pone sus manos en mis brazos. Est bien, Isabelle. Nada me asustar y me har alejarme. Creo que necesitas a alguien que realmente vea como es tu vida.
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Mi cuerpo est luchando muy duro para no llorar. Por favor, Jeremy susurro. No s cun mal este ella hoy. No entiendes. De repente, oigo: Isabelle? Mi corazn se cae a mi estmago, veo a mi madre de pie en el porche. Oh no. Ella se cruza de brazos. Qu hiciste? Hola, soy Jeremy. Camina hacia mi madre y estira su mano. Corro rpidamente tras l. Llev a Isabelle a arreglarse el cabello hoy. Acaso no luce bella? Veo con horror como mi mam mira a Jeremy. De pronto, tiene una sonrisa realmente malvada. No eres delicioso? Dijiste que tu nombre es Jeremy? S responde. Soy la madre de Isabelle, pero me puedes llamar Deanne. Alguien alguna vez te dijo que tienes ojos hermosos? Oh, bien. Mam, vine a preguntarte si me podas dar algo de dinero. Para qu? pregunta, volvindose hacia m. Haciendo una mueca, le digo: Necesito una plancha, y bueno, un secador de cabello y algunos cepillos. Acabo de aprender cmo acomodar mi cabello, pero no tengo nada con qu hacerlo. Tu la llevaste a que se arreglara el cabello? consulta mi mam, mirando a Jeremy. S, lo hice. Quiero decir, puedo comprarle las cosas. No hay problema responde. Mi madre niega. No, le dar algo de dinero. Creo que debera haber sido la que la llevara. Est bien le digo. Me divert mucho.

Bueno, te ves bonita suspira mi mam. Por qu no slo te doy mi tarjeta de dbito? Sabes cul es el pin. Jeremy se adelanta. Eres ms que bienvenida a venir.
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NO! JEREMY! Rpidamente tartamudeo: Est bien. S... bueno, no, ir al bar... quiero decir, a ver a mis amigos. No estar en casa hasta muy tarde dice mi mam en voz baja. Est bien. Creo que vamos a conseguir algo de comer, tambin. A menos que quieras que cocine algo? le pregunto a Jeremy. Slo tendra que ir al supermercado. Sonriendo, Jeremy dice: No, te ves maravillosa. Tenemos que mostrarte. Creo que necesita que la ensees mi mam se re. Tienes un novio delicioso. Oh le interrumpo, no es m... Detenindome, Jeremy dice: Gracias, pero soy afortunado de tener una hermosa novia. Gracias le susurro, mirndolo. Slo me guia en respuesta. Ir por mi tarjeta de dbito murmura mi madre, mientras camina hacia la puerta principal. Su pie se desliza un poco. Oh no, ya ha estado tomando. Corro hacia ella. Mam, umm, Quieres que te lleve con tus... amigos? Tal vez no debas conducir. En un instante, su personalidad cambia. Por qu necesitara un paseo? Mam siseo en voz baja. No puedes manejar as. Qu pasa si te quedas tirada otra vez? Al abrir la puerta de un tirn, mi mam grue: Llamar un taxi. Mi corazn se rompe. Miro a Jeremy. Slo puedo imaginar lo que est pensando. Sus ojos se quedan fijos en los mos, y me da una sonrisa suave. Mientras mi mam entra en la casa, simplemente se acerca a m. Envolviendo sus brazos alrededor de m, susurra: Mira, no me ir a ninguna parte.

Envolviendo mis brazos alrededor de l, respondo: Gracias. Mientras lo dejo ir, digo: Ella est teniendo un buen da. La mayora de las veces es mala y desagradable. Bueno, sigamos adelante y terminemos de tener un gran da. No necesitamos pensar en esto. Pgina | 45 Gracias suspiro. Vamos, ella se distrae con facilidad, por lo general por una botella de licor. Es fin de semana. No hay nada que la detenga. Al abrir la puerta, paso al interior con Jeremy justo detrs de m. Entonces, esta es mi casa digo, cerrando la puerta. Hago toda la limpieza, as que si algo est desordenado, lo siento. Quiero ver tu habitacin afirma Jeremy. Est arriba? Empieza a caminar hacia las escaleras. Por qu te gustara ver mi habitacin? pregunto, esquivando delante de l para cerrarle el paso. Sigue caminando, empujndome hacia la escalera. Porque somos amigos ahora, y los amigos tienen que ver la vida del otro. Yo te mostrar la mo, si me muestras la tuyo. Qu!? jadeo. Te mostrar mi apartamento, si me muestras tu habitacin dice l riendo. Tratando de mantenerlo quieto, le digo: No. De repente, me levanta y me lanza por encima del hombro. S. Jeremy Trato de no gritar tan fuerte. Se re y slo sube los escalones. Me va a dejar caer. Me voy a morir. Voy a caer por las escaleras y a morir. Qu puerta es? pregunta Jeremy, mientras por fin llegamos a la cima. Sultame! exijo. Entonces, lo hace. Cul es? sta suspiro, haciendo un gesto hacia la puerta detrs de l. Nadie ha estado en mi habitacin desde que tena 13. No esperaba compaa.

Est bien dice Jeremy. Espera a que veas mi apartamento. Parece que nadie ha estado all en 13 aos. Tengo que limpiar, pero siempre parezco desviarme. Eso me hace sonrer.
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Pero recuerda, te debo una. Entonces, tengo que limpiar. Poniendo una sonrisa muy retorcida en su rostro, Jeremy re. Es correcto. Oh, tienes las manos llenas. Sacudo la cabeza y abro la puerta de mi dormitorio. Un nudo de nerviosismo se encuentra en mi estmago. As que, este es mi arte. Oh mi... Dios... Isabelle. Esto es... simplemente increble. Jeremy se acerca a la primera pared. Todas y cada una de mis paredes estn cubiertas con mi arte. Mis mejores piezas estn enmarcadas. El resto son collages. Con cuidado, mira cada cuadro. Te har una promesa susurra Jeremy. Cul? pregunto, acercndome a l. Volvindose para mirarme, Jeremy dice: Har todo lo posible en mi poder, para asegurarme de que vayas a la escuela por esto. Lo digo en serio. Ojal le respondo. Ese sera un sueo hecho realidad. Llegaremos hasta all, incluso si tengo que vender algunos de mis rganos. Eso me hace rer. Slo si son rganos buenos. Jeremy sonre. Se vuelve para mirar las piezas enmarcadas. Podra pasar el resto de la noche mirando tu trabajo. Dira que deberamos conseguir una botella de vino y hacer precisamente eso, pero por desgracia, sigues siendo slo una nia. Le doy una palmada en el hombro. Soy slo tres aos ms joven que t! S, lo s se re. Todava tienes mucho que aprender, saltamontes. Estrechando los ojos, tengo que preguntar. Es as como me ves? Cmo una nia? Qu? responde, volvindose para mirarme. Nada le digo, sacudiendo la cabeza. Sealando el cuadro junto a Jeremy, le digo: Esta es mi pieza favorita. Ella era la viejita con la que era

voluntaria. Bueno, djame retroceder, hace un ao me present como voluntaria en un centro de cuidados paliativos. Se llamaba Rita. Era la ancianita ms dulce, y tena las mejores historias que contar de su vida. La cosa es que su familia no tena nada que ver con ella. Estaba sola y muriendo. Me rompi el corazn. Nos hicimos muy buenas amigas. Me Pgina | 47 qued con ella y estuve realmente all cuando muri. De lo contrario, habra estado sola. No pude ser voluntaria ms despus de eso. Era lo ms parecido que tuve a una abuela. No fue por tanto tiempo, pero dej una gran huella en m. Jeremy ve con mucho cuidado el dibujo. Es muy difcil ver que alguien muera. Lo es le respondo. Especialmente cuando es alguien tan inocente, dulce y una persona buena. Casi parece mal. De pronto, enderezndose, Jeremy toma una respiracin fuerte. S, la muerte puede ser... muy injusta. Alguna vez perdiste a alguien? pregunto. Pasando esquivndome para ver ms de mi arte, Jeremy no dice nada por un minuto. Finalmente, responde en voz baja: Creo que todos hemos perdido a alguien en algn punto. De repente, la puerta se abre. Esta es la primera vez que he tenido que preocuparme por un chico en tu habitacin. Nos volvemos para ver a mi madre. Tiene una copa en una mano y su tarjeta de dbito en la otra. Jeremy slo est viendo mi trabajo le digo. Bueno, aun as, creo que es hora de que hablemos sobre control de natalidad. Oh, Seor, ten misericordia de m! Mam! grito. No digas cosas como esa delante de la gente! Jeremy resopla detrs de m. Seora, no tiene que preocuparse por esas cosas. Entonces, le ests proporcionando proteccin? Mi mam difama un poco. Ser mejor que lo ests haciendo. Me voy a morir. Mam, no estamos teniendo sexo. No seas ridcula. Miro la televisin. S lo que pasa en estos das, todas esas personas de su edad siendo promiscuas!

Mam siseo bruscamente. Soy virgen, as que no hay nada de lo que necesites preocuparte. Empuja hacia adelante la tarjeta de dbito. Aqu, consigue lo que quieres. Debes comprar ropa nueva, tambin,
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Estamos planeando hacer eso el prximo fin de semana responde Jeremy amablemente. Asintiendo, mi madre murmura: Bueno, ir al bar ahora. Divirtete! digo con sarcasmo, pero pasa completamente desapercibido para ella. Volvindome hacia Jeremy, exclamo: Lo siento por mi madre! Jeremy se re. Est bien. No est bien suelto. Cun ms horriblemente avergonzada podra estar? Podra habernos anticonceptivos. Mis ojos casi explotan. Probablemente me habra muerto. Deberas utilizar proteccin siempre dice, con una gran sonrisa Jeremy! Cllate! Eso lo hace rer an ms. Esto hace mi da. Me alegro de que te resulte tan gracioso murmuro. Reljate, al menos no nos dio la charla. Solo lo miro con una mirada en blanco. Estrechando los ojos, pregunta: Tuvo esa conversacin contigo no? Mi cara se calienta de rubor. Uf, ms o menos, hemos tenido algunas conversaciones extraas, mientras est borracha. Con una enorme sonrisa en su rostro, Jeremy pregunta: Tengo que hablar contigo al respecto? No! prcticamente grito. En verdad necesitamos cambiar de tema. Pero esto es tan divertido! Lo miro y articulo fuertemente. dicho que furamos a comprar algunos

No, no lo es. Bueno, si alguna vez tienes alguna pregunta, no dudes en hacerla. Ahora, realmente quiero estar en otra parte.
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Nunca te preguntara acerca de ESO! Inclinndose hacia adelante, dice. Se llama ssseeeexxxxooooo. Eso hace que me tape la cara con las manos. Se llama cllate! Jeremy sigue riendo, pero va a la ltima pared con mi arte. Eres una artista increble. Gracias digo, agradecida por el cambio de tema. Oh! Eso me recuerda. Te hice algo. Bajo mi mochila y la abro. Oh, oh, oh, est hecho de macarrones? bromea Jeremy vertiginosamente. Ahora no lo tendrs me ro. Te burlaste de mis macarrones Acercndose a m, Jeremy rplica. Me encanta el arte con macarrones. Bueno, entonces te sentirs decepcionado. Saco el dibujo. Lo disee para ti, haces que se vea bien, y bueno, hice la moto lo mejor que puede. Por lo tanto, no es la mejor. Con cuidado, se lo entrego a Jeremy. Isabelle susurra en voz baja, esto es fantstico. Lo hiciste anoche? Asiento y le respondo. S. Me acerco a mirar por encima del hombro. Te gusta? Miro a Jeremy verlo. Es un boceto de l sentado en su moto, junto al claro. Me siento privilegiado de que me hayas dibujado. Lo enmarcar y pondr en mi sala de estar. Oh, no suspiro. Tendrs personas all y luego la vern. No es ese el punto del arte? pregunta, mirndome. Mis ojos se apartan rpidamente. S, pero realmente no le he mostrado mi trabajo a las personas. Este es mo? Me lo dars, verdad? S respondo. Por qu? Acercndose a m, l susurra.

Pondr esto en mi apartamento, y lo mostrar con orgullo. Es hermoso. Necesitas mostrarle a la gente tu arte. Levanto la vista hacia l. Somos amigos, como verdaderos amigos?
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Oh, s. Totalmente responde serio. Pues bien, estoy feliz de que hayas venido a mi vida. Me haces sentir mucho mejor conmigo misma, y me alegro de que pueda compartir la mejor parte de quien soy contigo. Eres la primera persona que realmente ve mi arte. Con una sonrisa, Jeremy responde. Soy ms privilegiado. Eso me hace feliz. l me hace feliz. Bueno, tenemos que irnos. Estoy comenzando a tener hambre. Gracias por el regalo. Niego. No es nada, hiciste tanto por m. Mirando hacia l, le digo: Todava no s por qu. Bueno, quera ayudar, pero ahora, me gustara ser tu amigo. Jeremy se detiene. Eres una chica genial. No entiendo por qu no tienes ms amigos. Me encojo de hombros, y respondo. No tengo ninguna autoestima y soy muy tmida. Haremos que superes eso. Vamos, vamos, A menos que quieras hablarle a tu madre ms sobre ESO? No dejars ir eso, verdad? pregunto. Moviendo las cejas, Jeremy responde. No! Vamos murmuro, agarrando su mano y tirando de l a travs de la puerta. Espera dice Jeremy, tirando de m hasta el tope. Me acabo de dar cuenta al mirar esta foto. Este tipo en tus bocetos, es Eric. Mi mano se acerca para cubrir mi cara. Tena la esperanza de que no lo notaras. Realmente te gusta tanto? Lo hago?

Es como... el nico hombre con el que he tenido un flechazo. Apenas lo conozco. Es tan lindo y muy bueno por lo que he odo. Jeremy mira de cerca la foto. Tu foto se ve mejor de lo que l se ve en persona.
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Jeremy! lo castigo. Qu? re. Si quieres, trato de conseguirle una cita con l. Cruzando los brazos, pregunto. Cmo vas a hacer eso? Hacindote algo que l realmente quiera rplica Jeremy. l debe quererte por quien eres, pero si realmente deseas conseguir una cita con l, entonces te ayudar. Ahora, eso sera genial. Sera un total clich. Con una mirada burlona, Jeremy dice. Por qu? La chica tonta consigue al chico guapo. Estoy en mi propia pelcula. Una carcajada sale de Jeremy. Soy la hada madrina? S! le grito, aplaudiendo con las manos. Mira, ah es donde no es una pelcula. Las hadas madrinas no son por lo general chicos calientes ro. Arqueando la ceja, Jeremy consigue una sonrisa desviada. Entonces, crees que soy caliente? Al instante, mi cara se pone de color rojo. Cierra la boca! Dios, qu manera de arruinar un momento. Jeremy me agarra rpidamente en sus brazos. Estoy ms que feliz de ser tu dios caliente hada padrino. Bjame! me ro. Vamos.

Captulo 4
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Caminamos a travs de la tienda burlndonos uno del otro. Dnde vamos a conseguir estas cosas? pregunta Jeremy. Tal vez en salud y belleza? No tengo idea respondo. Oh! dice Jeremy. Espera, necesitamos ir por este pasillo! Miro y rpidamente doy un paso atrs. No! S, tu madre dijo eso! Jeremy pone sus brazos a m alrededor y empieza a empujarme por el pasillo de anticonceptivos. Riendo grito: Jeremy, djame ir! No, creo que tenemos que pasar por esto. Sin poder salirme de su agarre, trato de patear su pie. Y solo me levanta en el aire. Djame ir, idiota! Finalmente me baja y me sostiene en mi lugar. Estoy tratando muy duro de avergonzarte. No crees que hago un buen trabajo por mi misma? pregunto. Nah, necesitas mi ayuda. Girando, salgo de su agarre y camino de vuelta por el pasillo. De pronto, estoy de cara con Eric. Oh tartamudeo. Hola. Hey responde lentamente. Sus ojos observando a Jeremy. Quien est, por supuesto, parado al lado de los condones. Lo voy a matar. Eric me mira. Le hiciste algo diferente a tu cabello. Oh digo, poniendo la mano en mi cabeza. S, lo hice hoy. Jeremy viene detrs de m. Creo que luce preciosa, no es que no fuera bonita antes. Con un cabeceo, Eric dice: No, luce bien. La esquina de su boca se tuerce en una sonrisa. Bueno interviene Jeremy. Necesitamos ir por unas cosas. Quieres que agarre algo, Izzy?

Voy a golpearlo. Voy a golpearlo y luego morir. No siseo. Se re y dice: Est biiiieeeennnn.
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Los ojos de Eric se abren y solo me mira. Tu cabello quedo realmente bien. Gracias respondo tmidamente, sonrojndome. Vamos, cario dice Jeremy, tomando mi mano. Tenemos que comprar otras cosas. Empieza a empujarme pasando a Eric. Te veo luego tartamudeo hacia Eric. Adis responde, saludando con la mano. Cuando estamos lo suficientemente lejos, giro hacia Jeremy y susurro severamente. Cmo se supone que tendr una cita con l si siempre nos interrumpes cuando hablamos? Quieres lo que no puedes tener responde Jeremy seriamente. Si te arrojas a l, te convertirs en una desesperada. Si piensa que tiene que trabajar por ti, entonces es un reto. Confa en m en esto. Tienes muchas citas? pregunto. Una enorme sonrisa aparece en el rostro de Jeremy. Se gira para mirarme con un brillo en sus ojos. Depende de lo que quieras decir con muchas? Como, qu tanto tienes citas? Encogindose de hombros, responde. De una vez a la semana, a veces dos. Oh chillo. Estoy parndote de tener una cita esta semana? Puedes ir donde alguien ms, si quieres. Quiero decir, hicimos suficiente por hoy. No, no necesito una cita, te tengo a ti. Ha sido un largo tiempo desde que tengo una chica bueno, amiga. Es genial. Eso me hace sonrer. Es genial tenerte como amigo, tambin. Sera bueno tenerte para que me aconsejes si decido empezar a salir. Nunca he estado en una antes.

Bueno, te dar paso por paso entonces Re. Y te llamar a media cita y preguntar cmo est yendo. Si va mal, puedes pretender que tu casa se quema e irte. Me ro histricamente.
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Las personas realmente hacen eso? Estaras sorprendida por las excusas que he tenido que dar para salir de una mal cita. Jeremy lo regao. Eso es horrible! Poniendo una mirada de sorpresa, chasquea. Las chicas lo hacen todo el tiempo, y est bien. Un chico lo hace y somos catalogados como idiotas. Hmmmmm. S, pero los papeles se invierte en eso, tambin. Un chico duerme con un montn de chicas y est bien. Una chica duerme con un montn de chicos y es catalogada como una puta. Ok, si un chico duerme con un montn de chicas, es un puto. As que digo lentamente. T no duermes con todo el mundo? Jeremy estrecha sus ojos, su expresin no tiene precio. Realmente quieres hablar acerca de mi vida sexual? Rpidamente, sacudiendo mi cabeza, digo: No, lo siento! Olvida que dije eso. Cubro mi rostro. Algunas veces, digo lo que est en mi cabeza y no lo pienso. Te lo dije, si tienes curiosidad acerca del asunto, puedes preguntarme lo que sea. Instantneamente gimo. No, por favor, solo olvida que dije algo. Obviamente, sin ser capaz de mantener la compostura, Jeremy explota en risas. La respuesta es no. Normalmente no duermo con todo el mundo. Por qu el tema sigue surgiendo? Esto es ridculo. No ms charla de sexo! articulo fuertemente, gesticulando con mis manos. Cuando levanto la mirada, veo una seora mayor fruncindome el ceo. Oh, genial. Le doy una dbil sonrisa. Aparta la mirada y camina con arrogancia pasndonos.

Est bien, bueno, creo que tus cosas estn al final de este pasillo dice Jeremy, sealando el pasillo a la derecha de nosotros. Doblamos y veo las planchas de inmediatamente. Bien, necesito un secador, una plancha y algunos cepillos.
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Tomando una plancha del estante, Jeremy grita: Eso luce peligroso y posiblemente doloroso. S, bueno, lo necesito digo. Creo que deberas comprar esta dice, sosteniendo una plancha . Es rosa. Luciendo molesta, pregunto: Luzco como una chica rosa? Hmmmmm, tal vez no responde, ponindola en su lugar. Oh, qu hay de este?, es un rizador. Qu es un rizador? Jeremy apunta a la pintura. Eso es, creo. Probablemente sera un desastre si lo intento respondo. Solo necesito una plancha normal. Mirando todas las dems, tomo una y leo detrs. Hey, quiero esta. Seca y alisa. Eso elimina toda una etapa. Tomndola de m, Jeremy lo lee con cuidado. Debbie sugiri est? No respondo. Pero, vamos. As no tengo que secar mi cabello. Digo. Tomaremos este, una plancha normal y un secador. Entonces, tienes todo y algo de respaldo. Bufo. Quin iba a saber que arreglar tu pelo requiere todo un arsenal de artefactos? Oh, necesitas tener esta secadora exclama Jeremy. l toma una y me la muestra. Tiene una calavera en ella. Magnifico respondo. Mi secador malo. La risa de Jeremy es hilarante. Cada chica debera tener uno de estos. Entonces ese es el que comprar. Mirando de nuevo las planchas, tomo una que es plana. Listo, ahora necesito dos cepillos diferentes y terminamos.

Jeremy se gira y camina por el pasillo. Lo veo y entonces me atrapo a mi misma mirando su trasero. Sacudiendo mi cabeza mortificada, hago que mis ojos miren a otro lado. En serio Isabelle! No siendo capaz de evitarlo. Vuelvo a mirar.
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Entonces como si lo sintiera, Jeremy se da la vuelta y me mira. Vienes? S farfullo. Mi rostro caliente y oro para que no me vea sonrojada. Esta vez me aseguro de que mis ojos miren el suelo. Cuando estoy a su lado, l solo me mira. Ests bien? Hmmmmm murmuro. Consigamos los cepillos. Se encoge de hombros. Est bien. Despus que los tomamos, nos dirigimos hacia la caja. Ests segura de que no quieres que pague por esto? Por qu ests tan firme acerca de esto? pregunto. No tienes facturas? Solo me estoy asegurando. No quiero repercusiones de tu mam. Sacudo mi cabeza. Tenemos dinero. Actualmente tiene un buen trabajo. Es una alcohlica funcional. Durante el da toma un poco, pero en la noche y los fines de semana, es muy diferente. Sus padres murieron antes de que yo naciera y le dejaron una herencia. Eso ha ayudado. Realmente siento que tengas que lidiar con eso por tu cuenta dice Jeremy tranquilamente. Mi corazn se vuelve pesado. S, yo tambin. Sola desear tener hermanos, pero s que tendran que aguantar esto tambin y no podra hacerle eso a nadie. Dejamos todo en la cinta transportadora. De repente siento los brazos de Jeremy a m alrededor, tira de m contra l. S que no me conoces, y entiendo eso, y no quiero espantarte, pero estoy aqu para ti. No tienes que pasar a travs de esto sola. Levanto la mirada y sonro. Gracias. Poniendo una sonrisa maliciosa en su rostro, Jeremy susurra: Debera asustarte, sabes.

Todava estoy esperando a que me mates y me escondas como en alguna bizarra pelcula tipo Thriller. S, y no he resuelto todava que te voy a hacer, as que en este momento, puedes seguir viva dice Jeremy, entrecerrando los ojos.
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Con una exclamacin, grito. Genial! Jeremy se re y me empuja hacia la lnea. La chica en la salida no puede apartar los ojos encima de l. Veo esto y trato de no sonrer. Jeremy se da cuenta. Camina hacia la cajera. Hola. Hola responde, de forma femenina, en una especie de manera risuea. Pongo los ojos en blanco. Encontraste todo lo que necesitabas? Sabes, estuvimos un poco colgados en el pasillo de los anticonceptivos, pero lo resolveremos. Le doy a Jeremy una patada en la espinilla. Se inclina y grita: Ay! Cruzo los brazos y sonro. No hay necesidad de un mtodo anticonceptivo cuando no puedes ponerte de pie. Volviendo su mirada en m, dice: Bueno cario, ahora no vas a necesitarlos por un tiempo. Boohoo me quejo, como un gesto de que estoy llorando. As que, lo encontr todo, entonces? pregunta la cajera, mirndonos. Asiento con la cabeza. S, lo siento por l. Solo lo dejo salir fuera de la casa una vez al mes, si puede ver por qu. Doblndose de la risa, Jeremy da la vuelta. Me acerco y le palmeo la espalda. Est soltero por si ests interesada. Oh, cario interviene Jeremy. Me ests dejando? S le contesto de forma dramtica. Me voy a mudar a mayores y mejores cosas. Dando a la cajera su seductora sonrisa, Jeremy le pregunta: Cmo te llamas? La cajera lo mira como si estuviera loco y empieza a registrar los artculos. No le toma mucho tiempo terminar. Su total es de 85.68. Ahora, tienes que pagar por tus cosas. Ya no ser quien te mantenga dice Jeremy, cruzando los brazos.

Bien suspiro. No s lo que har ahora. Oh, espera, se llama una tarjeta de dbito. Tomo la tarjeta y la paso por la mquina. Me toma un segundo recordar el pin de mi madre, sin embargo. Rara vez gasto dinero en algo.
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Mientras la cajera me entrega mi recibo, Jeremy se inclina. Ests segura de que no quieres darme tu nombre? Empiezo a empujarlo. En cuanto a la cajera, le digo. Lo siento, an no ha comido. Jeremy carga las bolsas y salimos por la puerta. Eres demasiado divertida! grita. Para alguien que est dispuesto a cambiar mi vida y librarme de las malvadas brujas de la escuela, de seguro ests listo para avergonzarme ms de lo que ellas alguna vez pudieron? S, pero yo puedo hacer eso porque somos amigos. Est en los principio de la amistad responde Jeremy. Riendo, respondo: Hay principios de amistad? S dice con orgullo. Hablaremos acerca de los principios de la amistad mientras comemos la cena. As que, quieres aprender a conducir? No en este auto, NO! Tampoco puedo conducir con cambios le digo en serio. Apoyado en su coche, Jeremy exclama. Qu presumida! No slo aprendes a conducir en un GTO 1967, sino que aprendes a conducir con cambios. Eso sera increble. Si solo hubiera sido tan privilegiado. Ests loco. Me ro. Podemos hablar ms tarde sobre cmo voy a aprender a conducir. Tengo que obtener mi licencia temporal. Haremos todo el lunes despus de la escuela dice Jeremy. Debemos conseguir que corras a velocidad y tenerte conduciendo. Niego con la cabeza. En verdad tienes un montn de planes para m. Cundo vas a vivir tu vida? Tener esas citas de las que estabas presumiendo. Nunca presum de mis citas dice Jeremy. Por lo general, terminan mal. Subimos al auto. Por qu terminan mal?

Eh, encuentro a la chica molesta, inspida o poco profunda y me aburro. Las chicas generalmente van por m porque soy guapo y tengo un buen auto y moto. Rara vez es por m. Es triste le respondo.
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Con una gran sonrisa, Jeremy dice: S, lo s, pero eso es lo que sucede cuando se tiene una diablica buena apariencia. Oh, vaya me quejo. A dnde vamos a comer? Saliendo del lugar de estacionamiento, Jeremy responde. Un pequeo restaurante italiano. Me muero por su lasaa. Hago muy buena lasaa afirmo, mirando a travs de mi bolsa. Bueno, entonces tendrs que hacerla para m en algn momento dice. Cuando Jeremy se da la vuelta y se desplaza, me mira. Te ves muy linda, sabes. Eso me hace sonrer realmente. Gracias. Nunca he odo eso antes en mi vida. Eso es muy triste suspira Jeremy. Me lo dices a m murmuro. Estirando la mano Jeremy enciende a todo volumen la radio y canto junto a ella. Al menos nos gusta la misma msica. Lo miro y me ro. Me sonre. Tiene una sonrisa muy bonita. Mirando por la ventana, tomo una respiracin profunda. Nunca he tenido tanta diversin. Slo pido para que no me explote en la cara. Cuando llegamos al restaurante, Jeremy abre la puerta para m. Eres todo un caballero le digo. Por supuesto responde. Alguien fue muy estricto con mis modales. Tus padres? pregunto. Parece sin embargo, que ignora mi pregunta. Jeremy camina hacia la anfitriona y dice: Mesa para dos, por favor. La anfitriona toma dos mens y dice. Sganme. Sacudo mi cabeza, porque l solo se aleja con la anfitriona. No me escuch? Claro que s, Isabelle, no necesita responder todas tus preguntas. Debbie dijo que l no hablara de su pasado, por qu lo hara contigo? Acabamos de conocernos. Estoy siendo una tonta. Con un suspiro los sigo hasta la mesa.

Nos sentamos y miro mi men inmediatamente. El silencio es ms bien incmodo. De pronto Jeremy baja su men. No necesito mirar el men. S lo que quiero. Inclinndose hacia delante dice: Deberas pedir el pollo Alfredo o Pesto Tortellini o el pollo Pgina | 60 parmesano. Esos son mis favoritos, o, puedes pedir la lasaa, tambin. Es asombrosa! Y qu si no quiero nada de eso? pregunto sonriendo. Dramticamente cruzando sus brazos, se sienta hacia atrs. Pues bien, no me escuches. Eso me hace rer. Bien, voy a querer el Pesto Tortellini. Buena eleccin responde. De pronto, una camarera camina hacia nosotros, y mi, oh mi Dios, es hermosa. Mis ojos se posan en Jeremy y tiene una enorme sonrisa en su rostro. La camarera sonre en respuesta. Hola, mi nombre es Vicky. Puedo traerles algo para tomar? Bueno Jeremy dice: Me gustara una copa de Merlot, por favor. Puedo ver su identificacin? pregunta. Sacando su billetera, Jeremy dice: Definitivamente. Saca su licencia y se la pasa. Mira la licencia y luego a l. Bueno, Jeremy, veo que eres mayor de edad. S enfatiza. Vicky. Tengo 21. Luces como de 19? Oh, no eres dulce. Vicky ofrece una risilla. Tengo 23. Ruedo mis ojos, pero por suerte, ninguno lo nota. Por supuesto, podra desaparecer y ninguno de los dos se dara cuenta. Me recuesto y veo el espectculo. Jeremy dice. No te haba visto aqu antes. En realidad acabo de empezar responde Vicky, poniendo su cabello detrs de su oreja. Vienes aqu frecuentemente? Oh caramba! En realidad, s. Tal vez tendr que pedirte como mi camarera desde ahora. Solo si tu propina es buena Vicky re de nuevo. Inclinndose hacia delante, Jeremy dice: Muy buena propina.

Esa escena deja a Vicky fascinada, porque ofrece una gran sonrisa Suena bien para m. Levanto mi ceja y los miro. Djame traer tu bebida. Ahora? Frunzo el ceo. En serio?
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Oh Jeremy dice: Probablemente mi amiga quiera algo. Vicky gira y me mira. Un poco vacilante pregunta. Qu vas a querer? Un t fro respondo tranquilamente. Lo traer enseguida dice Vicky, girando para irse. Por supuesto, tiene que mirar a Jeremy. l la mira irse y da la vuelta para mirarme. Mi cara debe de parecer graciosa. Qu? pregunta. Nada bufo. Necesito usar el bao. Volver enseguida. Puedes ordenar por m. Est biendice. Sacudo mi cabeza, tratando de ocultar una sonrisa. Es la primera vez que lo veo coqueteando tan directamente. No tengo mucha experiencia en esta rea. Tan pronto como hago me dirijo hacia el bao, de repente escucho. Oye! Me giro hacia la voz. Oh, hola! chillo. Dos veces en un da y fuera para comer otra vez dice Eric, caminando hacia m. Es una sorpresa. S respondo, ya que nunca me has hablado antes. Eric mira a travs de la habitacin a Jeremy. Ests aqu con tu novio? l no es mi novio digo. No tcnicamente. Luciendo de alguna manera sorprendido, Eric responde: En serio? Oh espera! Se supone que haga esto difcil. Creo. Bueno, estamos discutindolo. Ya veo. Eric sonre. Sabes, nunca hemos realmente hablado. Yup, lo s. Baja la mirada.

Eso probablemente es mi culpa. Es como si una ola de confianza se apoderara de m. S, en parte es as. Nuestros casilleros han estado uno al lado del otro por 4 aos, pero hasta ahora, he tratado de estar fuera de tu camino.
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Por qu? No lo s digo tranquilamente, mirando hacia otro lado. Cambiado su peso, Eric inclina su cabeza. Me gusta tu cabello. Luce genial en ti. Gracias, as que, con quin ests aqu? pregunto. Mi hermana y cuado responde, gesticulando detrs de m. Justamente iba hacia el bao. Con una sonrisa de nervios, digo: Yo tambin. Bueno, djame escoltarte hasta all. Eric mueve sus manos hacia adelante. Comienzo a caminar con l a mi lado. Nunca he estado aqu antes declaro. Nosotros venimos aqu cada sbado, es como una noche de hermanos. Tienes hermanos o hermanas? Tratando de no rer, digo. No. Crec deseando algunas veces ser hijo nico. Mi hermana y yo nunca nos llevamos hasta que nos hicimos mayores. Mis pobres padres tenan sus manos llenas. Es muy genial que ustedes puedan hacer cosas as. Eric asiente. S, es genial. Mi hermana est embarazada, as que ser to pronto. Felicidades exclamo. Eso es grandioso! S, eso creo. Llegamos al bao, y me giro hacia Eric. Bueno, obviamente necesitamos tomar rumbos separados. Con una sonrisa asiente. Probablemente es una buena idea. De seguro puedo conseguir problemas dentro del bao de chicas. Solo un poco ro. Ha sido genial verte. Igualmente responde, asintiendo.

Entro en el bao y cierro la puerta detrs de m. Observo que no haya nadie conmigo, salto. l habl conmigo! Eric acaba de hablar conmigo! No puedo creerlo! Es genial! Rpidamente, voy al bao. No puedo evitarlo, pero sonro mientras lavo mis manos.
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Cuando abro la puerta del bao, encuentro a Jeremy recostado contra la pared. Estaras sorprendida de saber a quin acabo de ver dice. Silencindolo digo: Cllate. Est de vuelta en su mesa. No te preocupes dice Jeremy agachado. Eric no puede escucharnos. Estoy empezando a creer que eres maligno! Jeremy re. Pone sus brazos en mi hombro y me empuja fuera del bao. As que, palpit fuerte tu corazn? Oh, para chillo. Estoy sorprendida de que supieras donde estaba. Me imagin que tenas a Vicky en tu regazo. Poniendo una sonrisa en su rostro, Jeremy dice: Conseguir su nmero luego. Es tan fcil para ti? pregunto. Su sonrisa se hace ms grande. Usualmente. Eres ridculo declaro. Quiero decir, cuntas novias has tenido este ao? Bueno dice Jeremy, mirando hacia arriba. Quieres decir con cuntas chicas he tenido citas o cuntas novias he tenido? Ruedo mis ojos. Ambos. He tenido dos novias y probablemente he salido con. No lo s, ocho chicas adems de eso. Sorprendida, exclamo. Jeremy! Re. Qu? Y encuentras esto satisfactorio? Volvemos a la mesa y Jeremy se desliza en la silla. Nunca dije eso.

Entonces, por qu sales con tantas chicas!? indago, curiosa. Por qu no? responde, casi de forma brusca. Agitando mi tenedor, digo.
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Supongo que no hay una razn por la cual no hacerlo. Yo empieza. Bueno, me gusta tener alguien alrededor. Entonces, por qu no una novia seria? pregunto. Jeremy me mira casi sin comprender. No he encontrado a nadie para eso. Bueno, eres un chico genial, entonces no creo que sea muy difcil para ti encontrar a alguien. Me mira y luego sonre. Eres dulce. Solo digo la verdad respondo. Sers una grandiosa amiga. Oh! Tenemos que hablar de los principios de la amistad! Me burlo y digo. En serio, principios de la amistad? S responde, descasando sus manos en la mesa. Primero, nunca debemos mentirnos. Asintiendo con mi cabeza, respondo. Eso parece una buena idea. Segundo, se nos permite molestar al otro si est de buen nimo, pero como el infierno que no si alguien ms se mete contigo. Una sonrisa cruza mi rostro. Gracias, aprecio eso. Tercero, debes lidiar con mi constante coqueteo con chicas. Viene con el territorio. Oh vaya! me quejo. Est bien. Con un levantamiento de ceja, Jeremy pregunta. Bueno, coquetears conmigo para satisfacer mi necesidad de coqueteo? Jeremy, no podra coquetear aunque mi vida dependiera de ello respondo. Frunciendo el ceo, Jeremy declara. Necesitaremos trabajar en eso.

Oh, est bien respondo con sarcasmo. Cuatro, aprenders a conducir en mi auto! Ahora tena que argumentar acerca de eso.
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No! Matara a alguien o arruinara tu bello auto. Te juro que lo hars bien contesta, obviamente ignorndome. Cinco, confiar en ti para ser mi amiga. No he tenido una de verdad en un largo tiempo. Por qu? pregunto, buscando algn indicio de su pasado. Inmediatamente dice. Seis, no hablamos de mi pasado. El pasado de alguien es su pasado, y debe dejarse en paz. Est bien suspiro lentamente. Observando con sus bellos, pero tristes ojos, dice. Siete, y la ms importante. Quiero que confiemos uno en el otro. No confo en las personas, pero siento que puedo confiar en ti. Trato. Ocho, confo en ti con mi vida personal. Lo oculto, as que necesitas ocultarlo. Jeremy extiende su mano. Trato, esos son nuestros principios. Suena bien para m respondo, sacudiendo su mano. Entonces, dime de qu estabas hablando con Eric. Encojo mi hombro. Uh, mencion nunca haber hablado conmigo antes. Le dije que era cierto. Mencion que su hermana est embarazada y que vienen aqu todas las semanas. Fue una conversacin realmente corta, Jeremy. Jeremy golpetea su barbilla con sus dedos. Bueno, habl acerca de su familia. Lo que es una buena seal. Eric est realmente prximo a la informacin familiar. Puedes no decir su nombre, por favor? gruo en voz baja. Rodando sus ojos, Jeremy dice. Bien. LO QUE SEA, al menos est hablando contigo. Ese es un paso en la direccin correcta. De repente, Vicky est detrs de nosotros. Miro hacia arriba. Ella le sonre a Jeremy. Cmo est tu vino?

l titubea un poco. Oh, an no lo he probado. Levantando la copa, toma un sorbo. Es bueno, gracias. Tu copa tiene nuestro mejor vino susurra Vicky. No se lo digas a
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Ser nuestro pequeo secreto responde Jeremy, guindole un ojo. La sonrisa de Vicky se hace ms grande. Su cena estar lista pronto dice. Si necesitas algo, solo pregunta. Me asegurar de hacerlo responde Jeremy muy suave. Con los ojos en l, Vicky camina de espalda y luego gira. Jeremy la observa irse. Jeremy! siseo. Pon tus ojos de vuelta en tu cara. Por qu? re. Eres muy obvio. Riendo, Jeremy dice. Esa es la parte divertida. Tomo una respiracin profunda. No puedo coquetear. Bueno, nunca he tratado de hacerlo. En realidad, nunca he estado en una situacin en la que debiera coquetear suspiro. Coquetea conmigo entonces murmura, inclinndose hacia adelante. Sus ojos marrones chocolate solo me miran. Me hace sentir nerviosa. Luces hermosa esta noche, lo sabes, cierto? Sonrojada, miro hacia otro lado. No dira eso. Solo me veo mejor No Jeremy dice. Eres hermosa. Extiende su mano sobre la mesa y gentilmente pone mi cabello detrs de mi oreja. Sus dedos lentamente trazan el camino hacia mi mandbula. Mi corazn por poco se sale de mi pecho. Qu ests haciendo? apenas susurro. Sonre. Haciendo que te sonrojes. Bueno, para chasqueo incomoda. Eso hace que ra.

Por qu? Me ests poniendo nerviosa! Jeremy me mira y suspira.


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Qu vas hacer cuando un chico realmente lo intente? No tengo idea. Probablemente tenga un ataque al corazn, tartamudear y caer gimo. No tienes fe en ti misma. Levantando mi ceja, respondo. Tendras fe en ti mismo, si fueras yo? Antes de que pueda responderme, Vicky llega con nuestra comida. Pone la ma en la mesa sin decir una palabra, pero definitivamente habla con Jeremy. Eso me irrita. Aqu est tu lasaa. Espero que te guste. Oh, amo la lasaa de aqu dice Jeremy suavemente. Estoy en shock, porque no est mintiendo o eso pienso. Me mira. Pero tambin me encanta lo que tiene Isabelle, espero que le guste tambin. Vicky me mira. Creo que as ser. Si necesitan algo, chicos, djenme saber. Lo haremos, gracias respondo tranquilamente. Sigue sonrindole a Jeremy. El casualmente le guia un ojo. Vicky suelta una risita y camina de regreso. Tomo una pieza de Tortellini y la como. Por qu de pronto me siento irritada?, no lo s. Esa chica solo me enva en el camino equivocado. Risita, risita mi nombre es Vicky. Qu? Luzco como una sper modelo, que bien! Las chicas como ella lo tienen todo fcil. Me hace sentir enferma. Tomo otra pieza de Tortellini. Qu te hizo el Tortellini? pregunta Jeremy. Levantando la mirada digo. Qu? Veo que pareces realmente molesta con tu comida. Se buena con tu comida, y tendr un mejor sabor. Lo siento murmuro. Jeremy baja su cubierto. Qu est mal? Nada. Rpidamente tomo otra porcin de comida y miro el restaurante.

Algo est mal. Te hice enojar? Solo te estaba probando. Eso es lo que pasar cuando un chico te coquetee. Nada de lo que dije fue una mentira si eso es en lo que ests pensando. Genial.
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No me quejo. S eso. Es solo que eh Nunca he tenido un chico que me mire de la forma en que la miras a ella. Para algunas chicas es muy fcil. Mira cuanto esfuerzo tengo que poner en eso. Solo me parece injusto. Ella podra ser una perra total responde Jeremy. Qu? Inclinndose hacia delante susurra. Soy un chico atractivo. S eso. No es difcil atraer a las chicas. Tengo una buena moto y un auto an mejor. Eso lo hace muy fcil, pero cuando se llega a esto, luego de algunas citas, debes mostrar tu propio color. Ella puede ser la pintura perfecta, pero no tienes idea de lo que realmente es. Podra vivir con 50 gatos. No tengo idea. Salir en citas y conseguir nmeros telefnicos puede ser aterrador y difcil. Eso est bien y todo respondo. Pero al menos tienes la opcin de conseguir nmero telefnicos. Este es el primer da en que me siento incluso la mitad de normal. Conseguir el nmero telefnico de un chico est a mil aos luz. Jeremy se estira y saca un lapicero de la mesa detrs de l. Toma su servilleta y empieza a escribir algo. Solo levanto mi ceja. De pronto, me pasa la servilleta. La tomo y miro. Jeremy solo sonre. Ahora, tienes el nmero de un chico. Conseguir tu nmero no cuenta suspiro, tratando de no rer. No me encuentras sexy? pregunta con una enorme sonrisa. Solo ruedo mis ojos. Oh vamos, fuiste t quien me dijo sexy primero. Cruzando mis brazos, digo. Bien, eres muy guapo, pero ya sabes eso. As que, tcnicamente un chico sexy te dio su nmero. Eso no cuenta! Eres mi amigo. Anula totalmente el efecto. Luciendo exasperado, Jeremy grue. Detalles, detalles. Come tu lasaa.

Ro mientras tomo otro bocado de mi comida. Mis ojos solo miran su nmero. Por qu esto me hace sentir mareada? Eso es muy estpido Isabelle. Sabes donde vive! Hago una pausa y luego me ro. De qu te ests riendo? Jeremy curiosea.
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No puedo dejar de rer. Pensaba para mis adentros que dudo que Sonya alguna vez haya conseguido el nmero de telfono de un chico tan caliente antes. Oh, espera! OH! Idiota! Me haba olvidado por completo de las flores! Oh, vamos. Eran hermosas! S, lo eran, pero ese es el punto. Hablando acerca de ser el centro de atencin! Sonya me quito la tarjeta antes de que siquiera pudiera leerla. Jeremy para de masticar y dice: Fue un problema? No, no saba lo que era una guillotina, sin embargo. Entonces este chico le dijo que debera comprobar cmo funcionaba, y todo el mundo lo encontr gracioso. Ella termin luciendo bastante estpida, as que al final fue bueno. Fue simplemente vergonzoso que todos me miraran. Poniendo una sonrisa bastante maliciosa, Jeremy responde. Bueno, lo hice para molestar a Sonya, as que mi plan funcion. Adems, pens que te gustaran. Las vi en tu habitacin. Las mantienes ah para as poder mirarlas y pensar en m? Ests muy seguro de ti mismo! digo juguetonamente. Caray, Jeremy, no todas las chicas caen a tus pies. Maldicin, estoy perdiendo mi toque. Los dos remos y luego comemos la cena.

El resto de la conversacin es acerca de pelculas y bandas que nos gustan. Es bueno saber que tenemos mucho en comn. Y al final de la comida, Vicky trae la cuenta. Disfrutaron la comida? S, estaba MUY buena. TENDREMOS que volver responde Jeremy amablemente. Es bueno escuchar eso. Si necesitas algo ms por favor sintete libre y hzmelo saberlo. Jeremy solo le sonre. Cuando se aleja, levanta la cuenta. Un pequeo pedazo de papel cae de debajo. Recogindolo, Jeremy sacude la cabeza.

Ves, conseguir un nmero no es difcil para m. Encontrar una chica en la que est realmente interesado es otra cosa. No la llamars? pregunto. Encogindose de hombros, Jeremy responde.
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Probablemente lo haga. Solo estoy tratando de decirte que conseguir un nmero no siempre significa que tendrs xito. No s si querra conseguir el nmero de un extrao respondo. Sin importar que pase, soy tmida. Sera ms fcil para m salir con alguien si lo conozco de algn tiempo. Eso no es algo malo dice Jeremy. Es probablemente mejor idea que lo que yo hago. Pone algo de dinero dentro de la carpeta de la factura, y desliza el nmero en su bolsillo. Vmonos, cario. Salimos de nuestras sillas. Gracias por la cena, Jeremy. Gracias por todo. Me alegra poder hacerlo. Ahora, te llevar algn lugar, porque me gustara que hicieras un bosquejo para m. Har un bosquejo de lo que quieras digo. Te debo mucho. Mirndome, Jeremy, enfatiza. No me debes nada. Bueno, sigo ofrecindome a hacer lo que quieras. Eso lo hizo rer. Ten cuidado con lo que le dices a la gente, joven dama. Un chico puede tomarlo por otro lado. Mis mejillas brillan a fuego de la vergenza. No lo dije en ese sentido. Lo s, solo estoy cuidando de ti. Vamos. Jeremy gesticula para que lo siga. Al ir por el pasillo. Se acerca y arroja su brazo sobre m. Pon tu brazo alrededor de mi cintura susurra. Por qu? susurro por lo bajo. Solo hazlo. As que lo hago. Y tan pronto como caminamos fuera, miro a nuestra derecha. Eric est sentado ah. Sonre y le sonro en respuesta. Ahora entiendo por qu estoy tocando a Jeremy. No es que sea malo tener tus brazos alrededor de un chico caliente. Espero que sea tan fcil tener a un chico tocndome en realidad. Jeremy lo hace muy confortable y fcil de llevar. Nos dirigimos hacia el auto. Jeremy me deja ir para abrirme la puerta. Por qu? Gracias. ro al entrar.

Siempre le abres la puerta a una hermosa chica responde. De seguro estas tratando de aumentar mi autoestima. Recostndose contra la puerta, Jeremy dice: Estoy tratando de que veas que eres atractiva y alguien importante.
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Creo que me tomar un tiempo llegar ah digo tranquilamente. Jeremy me da una sonrisa. Prometo que te llevaremos ah. Con eso, cierra la puerta. Cuando entra al auto, Jeremy me mira. As que, quiero que me dibujes algo, pero quiere decir, como profesionalmente. Quiero ser capaz de enmarcarlo, tan grande como tu libro y colorido. Digo que s, har lo que quieras. Est bien responde. Te lo mostrar. Escuchamos msica mientras conduce. Finalmente, llegamos a su apartamento. Me giro y lo miro. Quieres que dibuje tu apartamento? En serio? No Jeremy re. Te mostrar. Sal de auto. Sacudiendo mi cabeza, salgo del auto. Jeremy inclina su cabeza para que lo siga, as que lo hago. Las escaleras para llegar a su apartamento son viejas y empinadas. Estas cosas son como trampas mortales digo. S, ten cuidado. Me ca una vez y tuve suerte de que no romp mi cuello. Cuando llegamos arriba, Jeremy se detiene y se gira. Mi apartamento es un desastre. No ests sorprendida. No te preocupes. Soy limpio, pero soltero. Bufo. Est bien. Abre la puerta y lo sigo. Debera preocuparme de entrar a tu apartamento en la noche sola. Si ests nerviosa, podemos irnos. No! exclamo. Estoy bien. Solo comentaba. Jeremy asiente con su cabeza y enciende ms luces. Mis ojos escanean el apartamento. La mayora es espacio abierto. La cocina da al comedor y sala de estar. Hay un pequeo pasillo con tres puertas. El mobiliario es sorprendentemente nuevo. Tiene un televisor de pantalla plana en la pared y sistema estreo. Bueno, Jeremy debe robar bancos... un montn de bancos.

Lindo lugar digo lentamente. Jeremy camina hacia la cocina. Quieres algo de beber?
Pgina | 72 apiladas en todos lados. Nada est realmente sucio. Solo parece como si

Seguro respondo. Y contino mirando alrededor. Hay cosas

l ubicara todo en cualquier lugar donde est. Realmente voy a necesitar tu ayuda limpiando este lugar. No sabra dnde iran tus cosas. Cerrando la puerta del refrigerador, Jeremy suspira. S, S, va a ser un esfuerzo de equipo. Creo que una vez me organice, te ayudar. En cierto modo me mud, desempaque y simplemente lo dej all. Veo eso digo. Jeremy camina hacia m y me ofrece una botella de agua. As que, qu quieres que dibuje? Esto responde mientras seala a la mesa de la cocina. Sobre ella hay un jarrn con lirios. Entrecerrando los ojos, abro la boca y luego la cierro. Una chica te las envi? No declara. Siempre las tengo a mi alrededor. Rpidamente agrega. No voy a entrar en el porqu de eso. S que no es una cosa de chicos, pero son seguridad para m. Si le dices a alguien eso, lo negar. Son preciosas digo, olindolas. Qu clase de lirios son? Jeremy saca una silla y se sienta. Lirios Stargazer, son hermosos. Todos los lirios son hermosos, pero estos son especiales. Por qu? pregunto. Luego rpidamente digo. No importa. Quieres que dibuje estos? Cmo los quieres, en el jarrn o solo los lirios o qu? Hay una pausa mientras Jeremy mira las flores. Solo quiero dos de las flores. No me importa lo que hagas con el resto. Quiero decir, no quiero un unicornio en el fondo, pero confo en tu gusto. Vi suficiente alma en tu arte. Estas flores significan mucho para m. Si lo haces bien, te pagar suficiente. Buscar una imagen maana en el Internet y empezar maana. No rpidamente interfiere. Te llevar maana a conseguir los suministros y podrs dibujar estas. Son frescas, las consegu ayer. Las compraste con mis flores? pregunto.

Asiente. Esto significa mucho para m. Lo que hiciste por m tambin significa mucho. Nos podemos hacer felices el uno al otro, entonces. Ya tengo los lpices y todo lo que necesito. Pgina | 73 Lo nico que necesito es el papel y la tela. Podemos conseguirlo maana. Tendrs que lidiar conmigo por otro da ms. Quieres quedarte a dormir? pregunta Jeremy. Jadeo. Quieres que haga qu? Qudate repite. Como en tu cama? pregunto lentamente. Rindose entre dientes, Jeremy responde. Bueno, dormira en el sof y t en mi cama. Creo que es una pregunta un poco tonta, no muy apropiada para m. A tu mam seguramente le dara un ataque. Mi mam ni siquiera se dara cuenta, pero no me he quedado a dormir en ningn lugar desde que soy una nia. Creo que quedarme en la casa de un chico, incluso si es un amigo, es un gran paso para m. Y tal vez, probablemente un poco inapropiado. Nunca te toque afirma Jeremy rpidamente. Mi boca cae abierta y l extiende sus manos. No lo tomes a mal. No me refiero a un toquetoque. Solo estoy diciendo que ests a salvo conmigo. Trato realmente duro de no rerme, y digo. S que estoy a salvo contigo. No debera de sentirme de ese modo, pero lo hago. Podra quedarme, pero an no estoy preparada. Sonya probablemente estara sobre eso y probablemente t. Ella no es mi tipo responde Jeremy. Se puede decir que tiene problemas desde unos cinco kilmetros de distancia. Una chica como ella necesita ser rebajada unas cuantas muescas. A decir verdad, su equipaje debe ser bastante grande si la hace atacar a los dbiles No soy dbil! chasqueo. Pero luego pienso en ello. Est bien, lo soy, pero aun as. Cuanto ms te juntas conmigo, ms me haces creer en m, y me hago ms fuerte. Tal vez un da, no voy a dejar que lo que Sonya diga llegue a m. Jeremy sacude la cabeza. Cuando ese da llegue, ella perder su poder sobre ti y eso es lo que necesitas. Ella no ser capaz de presionarte nunca ms y seguir adelante, tristemente, a alguien ms.

Deseo que pudiera pararlo completamente. No quiero que se mueva a otra vctima ms dbil. Con suerte, ser capaz de encontrar algo que la har pensar dos veces antes de molestar a alguien ms. No quiero decir que la voy a Pgina | 74 golpear, sino tal vez burlarme de ella. Suena bien para m. Con un profundo suspiro, bostezo. Creo que debo irme a casa ahora. La tienda de arte solo est abierta de 9 a 1 maana. Por lo tanto depende de ti cuando vayamos. Y si te recojo a las 9:30 y vamos a desayunar? Despus de eso vamos a la tienda de arte sugiere Jeremy. Eso me hace sonrer. Tengo una idea mejor, por qu no me recoges, podemos parar en la tienda de comestibles y podemos comprar cosas para preparar el desayuno? Hacer el desayuno es lo mo, hash browns2 reales y tortillas asesinas, adems lo que quieras para acompaar. Un verdadero desayuno casero, morira por eso. Entonces ese es el plan. Necesitas por lo menos lavar tus platos esta noche. Necesito un poco de espacio para cocinar menciono, sealando a su cocina. Jeremy dice: Puedo hacer eso. Los platos estarn lavados. Bueno, quiero ir a casa y a dormir ahora bostezo. Jeremy se acerca y agarra mi mano. Vamos a llevarte a casa entonces. Cuando nos detenemos en mi casa, giro y lo miro. Muchas gracias por hoy. No tienes idea de lo que signific para m. Estoy feliz cuando puedo hacerte sonrer. Jeremy se inclina y me besa en la mejilla. Buenas noche, cario, duerme bien. El roce de sus labios en mi mejilla me hace tartamudear durante un minuto. Lo har. T tambin, de acuerdo? Definitivamente responde Jeremy. Te ver en la maana. Est bien le digo, mientras salgo del auto. Cuando cierro la puerta, le digo. Adis. Jeremy simplemente me sonre a travs de la ventana. Saludo con la mano, mientras se aleja. Rpidamente me llevo la
Hash Browns: Se llama hash browns o hashed browns a una receta simple de patata en la que los trozos de patata se fren en una sartn despus de ser cortados en tiras, juliana, dados o bien triturado.
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mano a la mejilla. S que no significa nada, pero eso fue lo ms parecido a un beso que he tenido. Con un salto en mi paso, entro a la casa.
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Captulo 5
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Djame llevar algo digo, mientras Jeremy sube las escaleras hacia su apartamento. No contesta. T carga los materiales de arte. Gesticulando con la mano, digo abruptamente. Esa bolsa no pesa. T llevas tres bolsas de supermercado! Oh, por favor, esto no es nada. Cuando finalmente llegamos arriba Jeremy se vuelve hacia m. Toma las llaves de mi bolsillo. Levanto una ceja y se queja. Bromeas? Abro la boca. Eso es demasiado personal para m se me escapa, y hago una mueca. No puedo creer que haya dicho eso. Rodando los ojos Jeremy baja las compras. Es mi bolsillo no la parte superior de mis pantalones. Ahora estoy mortificada. Lo siento murmuro. Nunca he estado realmente con un chico. T eres el primero con el que de verdad he tenido mucho contacto. Qu gran ejemplar de hombre para que comiences Se re mientras abre la puerta. Wow un poco engredo? le pregunto agarrando una bolsa y empujndolo para entrar. Oye, no limpiaste la cocina! Cerrando la puerta de golpe tras nosotros, Jeremy exclama: Lav los platos como me pediste! Chicos. S, pero tus encimeras todava estn llenas de cosas! Como quisquillosos. sea. Aydame a despejarlas seorita pantalones

Bajo la cabeza. Por favor, no me pongas apodos. He tratado con eso lo suficiente en mi vida. En serio? Seorita pantalones quisquillosos es como me burlo de ti? me pregunta Jeremy con un tono muy sarcstico. Bueno, por nuestro amigo el credo, escojo llamarte ISABELLE.

Tengo que inventar algn apodo estpido para ti replico juguetonamente. Sin embargo no soy muy creativa en esa especialidad. Jeremy coloca sus bolsas en el suelo de la cocina. S cmo tienes que llamarme.
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Y cmo sera? le pregunto poniendo mi bolsa en el suelo al lado de las otras. Semental. Un gemido se me escapa. No te voy a llamar semental o cualquier cosa por el estilo. Por qu no? se re Jeremy, si el nombre encaja. Jeremy, eres ridculo. Si quieres que alguien te llame eso, llama a una de tus novias. Abre la nevera. S, pero la pregunta es a cul? Hay tantas. Escogiendo ignorarlo, comenc a mover su correo del mostrador. Veo algunos sobres escritos con letra manuscrita. Todos ellos son del mismo remitente. Recojo uno. Vas a abrir estos? Hay como cinco de ellos. Jeremy me los arrebata. Sabes que es ilegal leer el correo de otra persona. No el exterior del sobre! l los mete en un cajn y lo cierra de golpe. Girando para poner las botellas en el reciclaje: Lo siento. Est bien suspira. Simplemente no abro ciertos correos. Una anhelante ex amante? Eso lo hace rer. Esa es una pila diferente me dice sonriendo y con mucho ms que un solo remitente. Sacudo la cabeza con incredulidad. Despus de que terminamos la limpieza de las encimeras, empiezo a preparar el desayuno. Jeremy se apoya en el mostrador a mi lado. Entonces cmo aprendiste a cocinar si todo lo que hace tu mam es beber? Montones y montones de ensayo y error, tuve que aprender a hacerlo a una edad temprana. Tengo muchas cicatrices de quemaduras. Los botiquines de primeros auxilios vienen con instrucciones.

Tuviste la infancia ms horrenda no? pregunta Jeremy con suavidad. Mordindome el labio me encojo de hombros. Me senta sola pero no conoca nada mejor, as que encontr lo
Pgina | 78 que me haca ms feliz: el arte.

Ya no estars ms tiempo sola. Te lo prometo. Esbozo una gran sonrisa. Es muy amable de tu parte decirlo. Es la verdad replica Jeremy. No, no, no! En la ma championes no! Son repugnantes! Son buenos le respondo. Jeremy hace una mueca con arcadas. No me hagas vomitar! Est bien, no dejar que toquen cualquier parte de tu comida. Bien dice cruzando los brazos. As que dime cundo empezaste a enamorarte de Eric? En octavo grado le respondo. Pens que lo habas conocido en la escuela secundaria. Muevo la cabeza negando. Se traslad aqu en el octavo grado. Nunca habl con l y no creo que supiera que yo exista. Luego vino el primer ao y nuestros casilleros estaban uno junto al otro. l todava apenas si reconoca mi existencia. Parece que el pensamiento de tener un chico guapo interesado en m finalmente ha acaparado su atencin. Eso lo hace un idiota, sabes declara Jeremy en voz baja. Hay silencio mientras cocino. Supongo digo finalmente. Sin embargo, yo tampoco me haba hecho notar. Realmente trat de permanecer fuera del radar, pero Sonya nunca lo permitira. Por qu la tiene contra ti? Bueno resopl cuando estbamos en el sptimo grado estaba en la pequea farmacia del centro. Sonya estaba all con unos amigos y decidieron robar algo. Pues bien, el farmacutico me agarr y me exigi que le dijera quin haba robado porque l no poda encontrarlos. As que le dije la verdad. Le dije que Sonya lo rob. Llamaron a la polica y bla, bla, bla. Me ha odiado desde entonces.

Una criminal. Nunca lo habra imaginado. Me refiero a que, un dolor en el trasero o ser terriblemente malvada s, pero una ladrona no, nunca lo hubiera credo dice Jeremy metindose un trozo de pimiento verde en la boca.
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No creo que tenga una carrera de criminal porque rob un lpiz labial cuando estaba en la escuela media replico. Se encogi de hombros. Tiene problemas dice. Tiene un esqueleto en su armario que est tratando desesperadamente de ocultar. Por eso las personas como ella son malas. En algn tema tienen inseguridades propias y arremeten contra las cosas que les recuerdan esas inseguridades. Lanzo el resto de los ingredientes en la sartn. En serio pareces sabio para alguien que solo tiene 21 aos. Muchas cosas pueden pasar en 21 aos susurra alejndose. Su pasado se cierne sobre nosotros. Lo miro. Est de espaldas a m encendiendo el estreo. Parece tan distante. Qu esconde? Soy tan curiosa. Es decir, hay algo all. Es solo que no s qu es. Esas cartas son importantes, pero se niega a leerlas. Son de una chica, y si es as, me pregunto lo importante que era para que l se est escondiendo de eso. Me siento un poco perturbada, casi molesta. Basta Isabelle! Qu est mal contigo? Rpidamente sacudo la cabeza y me concentro en cocinar. Perdindome en mi propio mundo me dedico a escuchar la msica. Cuando la tortilla de Jeremy est casi hecha, de repente siento sus manos envolverse alrededor de mi cintura, jalndome contra l. Mi pecho se contrae y mi corazn desciende. Descansa la barbilla en mi hombro. Huele bien. Gracias lo digo con un chillido totalmente aterrorizado. Ningn hombre me ha tocado de esta manera! Jeremy afloja un poco su agarre. Te estoy poniendo nerviosa? No le digo demasiado rpido. Me suelta y retrocede. Realmente ningn chico te ha tocado antes no? Dndome la vuelta lo miro. Nunca he tenido una experiencia con un chico antes. T eres eso! Me refiero a que la gente bromea con eso de ser virgen a mi edad, pero yo ni siquiera he besado a un chico! Nunca te han besado?

Por supuesto que no chasqueo ligeramente. Qu hombre me besara? Jeremy se encoge de hombros. No lo s. Pero tal vez Eric te besar.
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S, eso sera genial, pero actuara como una idiota. Un primer beso a los 15 es tierno pero no tanto a los 18. Tan solo es triste. No creo que sea triste. Pongo mis ojos en blanco. Por supuesto que no, es probable que hayas besado a un milln de chicas. Eso es un montn de experiencia bajo tu cinturn. Bueno, entonces djame ayudarte con eso responde mientras da un paso adelante. En un instante sus labios estn sobre los mos. Todo en m se detiene. Mi mano realmente suelta la esptula y est golpea el suelo. Su beso es suave y tierno, no es que tenga mucha experiencia en esto. En realidad, hace que mis nervios hormigueen. Ahora s de lo que todo el mundo habla. Cuando se retira, mis ojos permanecen cerrados. Ah est, ahora tienes experiencia. Eh? Es la nica cosa que puedo decir. Me alegro de haberte quitado el aliento Se re ligeramente. Abriendo los ojos me lo quedo mirando. Por qu hiciste eso? Porque mereces ser besada responde y ahora no tienes razn para ser tan tmida. Est bien Dejo salir el aliento contenido. Jeremy se inclina y recoge la esptula. Lanzndola al fregadero, se roza contra m. Saboreo el contacto y me recupero rpido. Qu ests haciendo Isabelle? Gracias por eso digo. Ahora s lo que se siente. No tenas que besarme, sabes. S, tena que hacerlo. Slo espero no haber robado tu momento del primer beso. Mi qu? pregunto mirndolo perpleja. Ya sabes, tu primer beso. Cuando todo cae en su lugar y el corazn se detiene. Cuando realmente te importa alguien, cuando realmente conectan. Solo espero no haberte robado eso. Debera ser algo que recuerdes para siempre responde Jeremy con una sonrisa.

Creo que voy a recordar eso para siempre le respondo dndome la vuelta. De repente siento su aliento clido sobre mi cuello. Si quieres practicar, estoy ms que dispuesto.
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Oh Dios mo Jeremy! le grito empujndolo lejos. l se tambalea hacia atrs y se re. No es divertido! Asintiendo dice: Oh s que lo es. Te hago sonrojar! Todo me hace sonrojar afirmo. Jeremy abre un cajn de la cocina y me da otra esptula. Aqu. No vayas a quemar mis huevos. Con el ceo fruncido, arranco el utensilio de su mano. No planeo hacerlo. El resto del desayuno pasa sin novedad aunque sigo recordando la impresin del beso. Cada momento se repite atravesando mi mente. Trato de ignorar el recuerdo porque, bueno, es Jeremy, no es como si significara algo. Lavar los platos, si quieres empezar. Levanto la vista hacia l. Est bien. Puedo ayudar. Vas a ayudar replica Jeremy. Haz mi arte. De acuerdo le respondo. Caminando a travs de la habitacin, tomo mis materiales. Me vuelvo a sentar en la mesa y extiendo todo. Levanto la mirada para estudiar con cuidado las flores. Me gustara saber lo que vio en ellas. Ayudara un poco. Suspirando saco un lpiz y empiezo a dibujar. Me toma un tiempo. De acuerdo, horas. Quiero que sea preciso y perfecto. Jeremy observa cuidadosamente pero en su mayor parte me deja en paz. Est quedando genial susurra a mi lado. Una sonrisa se arrastra a travs de mi cara. Por supuesto que s. Es la nica cosa en la que soy buena. Creo que seras buena besando si aprendieras a regresar el beso. Ahora estoy mortificada. De verdad Jeremy, en cierto modo me agarraste por sorpresa! Lo s. Me di cuenta por tu reaccin dice en mi odo. Encogindome de hombros, lo aparto.

Quin necesita un matn cuando te tengo a ti? No me estoy metiendo tanto contigo o s? Jeremy jadea. No digo en tono quejumbroso volviendo a mi arte. Ignorarlo parece ser la mejor idea. No quiero ruborizarme ms de lo necesario. Pgina | 82 Podra haberle devuelto el beso, pero estaba demasiado asustada. Sin embargo nunca se lo dir. Un da voy a devolverle el bes a alguien. Si tengo la oportunidad. En la ltima parte de la tarde finalmente tomo una respiracin profunda. Jeremy se levanta del sof. Ya terminaste? Creo que s le respondo inclinando la cabeza. Mi mano se est acalambrando y tengo los ojos cansados. Si quieres puedo retocarlo ms tarde. Jeremy se acerca y se inclina sobre m. No susurra. Es perfecto. Lo recoge y se da la vuelta. Hiciste un gran trabajo Isabelle. Esto significa mucho. Me gustara que... bueno, un da tal vez me puedas decir lo que significan. No hay respuesta al principio, luego apenas lo oigo hablar. Tal vez. Se da la vuelta y me mira. No le he dicho esto a nadie. As que estoy confiando en que no vas a decir nada, pero tengo algunas cosas oscuras en mi pasado. No te preocupes, no soy un criminal y no hice nada malo pero tengo mis secretos y, sinceramente, nunca me he abierto a nadie. Pero t, t eres diferente Isabelle. Estoy deseando... bueno, un da sera bueno tener a alguien con quien hablar, pero todava no estoy listo. Casi no he tratado con ello lo suficiente por mi cuenta para sacarlo con otra persona. Tampoco he confiado en nadie en mucho tiempo, no lo suficiente para decirles. Me acerco y pongo la mano en un lado de su cara. Puedes confiar en m. Yo te confi mi pasado. Me haces sentir segura. Como si tuviera alguien con quien compartir la carga. Ahora no, pero tal vez algn da podamos hablar cuando ests listo. Puedes confiar en m. Lo s dice mientras recarga la cabeza en la ma. Lo s. Acabamos de conocernos, pero hay algo fuerte, puedo sentirlo. Es por eso que rompiste con Debbie entonces, porque ella estaba empujando ese lmite? le pregunto.

Bajando rpidamente la mirada hacia m, Jeremy responde: Qu? Bueno, tal vez no deb decir nada. Eso est mal de mi parte. No, no. De qu ests hablando? presiona.
Pgina | 83 de hombros y que cuando te presion rompiste con ella.

Me dijo que no hablaras sobre tu pasado le digo encogindome Esa parece divertirlo porque se echa a rer.

No es por eso que romp con ella! No es que ella no estuviera hurgando en eso, pero esa no fue la razn. Puedo preguntar cul fue la razn? La comisura de su boca da un tirn. De verdad quieres saberlo? No, lo siento. Eso no es asunto mo tartamudeo sacudiendo la cabeza. Est bien. Puedo ser honesto contigo. Debbie... bueno... no dejaba de presionarme para que tuviera relaciones sexuales con ella. Bueno, eso no es lo que me esperaba. No lo haras? Ahora que el tema de mi vida sexual ha surgido de nuevo, voy a repetir lo que te dije. No me acuesto con cualquiera. No es que ella no sea bonita y la idea s pas por mi mente, pero no, eleg por no hacerlo. Oh Es todo lo que puedo decir pero me recupero. A la mayora de los chicos no les importa con quin y quieren eso todo el tiempo. Jeremy se re. Bueno, soy humano. No puedo negar que pienso en eso y lo quiero, pero es tu opcin si lo haces o no. Creo que debera ser significativo, no dormir con alguien solo porque s. As que, um No eres virgen o s? pregunto en voz baja. Eso lo hace sonrer an ms. No, no puedo decir que lo sea. Lo siento si estoy fisgoneando. Te lo dije, me puedes preguntar cualquier cosa sobre el tema. Bueno, hasta cierto punto. Niego con fuerza. No. He terminado con las preguntas. Est bien responde y toma la imagen de nuevo. Esto es hermoso.

Cuando hago arte, es una expresin de lo que soy, lo que estoy sintiendo. Muchas veces es como expreso las emociones, la tristeza, la rabia, la tranquilidad y, a veces la soledad. Por lo tanto es una buena obra de arte, pero puede que no tenga la emocin detrs, porque no necesariamente s lo que significan para ti, cmo te sientes acerca de Pgina | 84 ellas. Jeremy se inclina y me besa la parte superior de la cabeza. Es perfecto. Esas flores son un smbolo de algo y t lo capturaste. Se trata de la belleza en ellas y conseguiste expresarla. Eso es bueno suspiro. As que quieres que ponga esto en un marco y todo eso? Creo que voy a hacerlo enmarcar profesionalmente porque tu arte se lo merece. Mordindome el labio, digo: Me pone muy nerviosa que la gente vea mi arte. Eres la primera persona a quien se lo muestro. Es como si expusiera por ah una parte de m para que todos la vean. Hago arte en la escuela, pero con discrecin. Tengo miedo de dejar que alguien me vea. Ya he sido acosada lo suficiente. Tienes que tener la confianza suficiente para exponerte. Realmente tienes el talento para llevar esto al siguiente nivel. Te lo dije, te prometo que har lo que pueda para llevarte a la escuela de arte. Isabelle, realmente necesitas hablar con el profesor de arte y conseguir esa informacin. Hay una parte de m que quiere llorar. Quiero ir a la escuela pero no puedo. Mi mam es algo de tiempo completo y tendr que ahorrar dinero para mudarme. No hay manera de que ella vaya a pagar mis estudios y s que va a hacer todo lo posible por arruinarlo. Todo para que no me vaya. Lo resolveremos me tranquiliza. Planeas estar en mi vida tanto tiempo? le pregunto. Entrecierra un poco los ojos. Creo que s. Por qu? Es un problema? No, en absoluto le respondo. Un enorme suspiro se le escapa. Tengo hambre y quiero una pizza quieres pizza? Claro. Voy a comprarla. Algo que te guste en particular? pregunta. No.

Est bien, regresar pronto. Jeremy baja con mucho cuidado la imagen y recoge las llaves. Me grita mientras se dirige a la puerta. No vayas a ninguna parte! A dnde, por Dios, podra ir?
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Se re. No tengo idea. Cuando cierra la puerta, me doy la vuelta. Qu hago? Ah, limpiar la cocina. As que lo hago. Cuando termino de limpiar los mostradores, miro al suelo y me doy cuenta de que necesitan desesperadamente una barrida. Dnde tendr la escoba? Hay un armario junto a la puerta y voy all. En el interior se encuentran las chaquetas de Jeremy. Empujndolas a un lado, encuentro la escoba.... y un estuche de violn. Es algo extrao tenerlo en el armario. En contra de mi mejor juicio lo saco. Lo coloco en el piso y lo abro. Wow, es un hermoso violn. Parece caro. Cuidadosamente recorro las cuerdas con los dedos y me pregunto cmo sonar. De repente, la puerta se abre y Jeremy entra caminando. Volvindose, me mira y frunce las cejas. Ests revisando mis cosas? No! exclamo. Estaba buscando la escoba y encontr esto. Oh Dios mo, oh Dios mo, lo siento mucho. Por favor, no te enojes conmigo! No estoy... enojado. Es que... bueno... yo no comparto mucho con la gente. Rpidamente cierro el estuche y lo regreso. Por favor, lo siento Jeremy. Te prometo que no estaba revisando tus cosas. Isabelle clmate, est bien. No es como si revisaras mis cajones. Espera ibas tras mis cajones? me pregunta con una sonrisa. No! respiro. No hago cosas as. Jeremy baja la pizza. No creo que alguien haya mirado ese violn, excepto yo, en muchos aos. Es hermoso le respondo. Con vacilacin, le pregunto. Tocas? S responde, solo que no para cualquiera. Frunzo el ceo. Ah. Eso es un fastidio. Amo el violn.

Mmm Es la nica respuesta que da. Entra en la cocina y coge dos platos. Cierro la puerta con cuidado. No estoy molesto contigo Isabelle dice sentndose en la mesa. Solo me tom por sorpresa. No estoy acostumbrado a tener compaa en Pgina | 86 mi apartamento. No traes amigos, chicas? pregunto. Hay una pausa mientras Jeremy me mira. Bueno, en realidad no. Soy una persona muy reservada. Traigo a mis amigos Joshua y Kent aqu todo el tiempo, pero no hacen preguntas y, en cuanto a las chicas, no traigo chicas a casa. Por qu no? Me mira un poco sorprendido. Tengo que responder a eso? NO! Estoy sobrepasando los lmites. Lo siento tartamudeo con las manos en la cara. Clmate dice riendo. No tienes que decir que lo sientes por TODO. Necesitas relajarte. No me importa que me preguntes. Otras personas me molestan, pero t no me molestas. No tienes que responderlas contesto sentndome poco a poco en una silla. Algunas preguntas no las responder, pero la mayora las responder. No traigo chicas a casa porque ninguna de ellas me ha importado mucho. Lo mir con curiosidad. Pero has tenido novias correcto? No solo chicas que ests viendo. S, supongo que se puede decir eso. Cojo un trozo de pizza. No tienes a ninguna especial? Jeremy toma un bocado de pizza y se queda mirando la mesa. Traga. No lo contestara si fueras alguien ms, pero a ti te responder. No tengo a nadie especial. No he estado cerca de nadie en mucho, mucho tiempo. Comiendo mi propia pizza no digo nada. Nunca he estado cerca de nadie en toda mi vida susurro por fin. Por tanto tienes otro punto sobre m. Lo siento por eso. Lo hars algn da.

Tal vez ser contigo le digo con cautela. Me mira y la esquina de su boca se retuerce. Tal vez.
Pgina | 87 termino suspiro.

Estamos en silencio un rato mientras comemos. Despus de que

Mejor me voy a casa. Tengo tarea que hacer. No puedo permitir que mis calificaciones empiecen a caer porque conoc a un chico lindo. Jeremy contesta con una gran sonrisa. Pero soy genial como distraccin. Ese eres t. Pero todava estoy en la escuela secundaria. Tambin tengo que levantarme para ir la escuela, lo cual no es fcil. No soy madrugadora. Yo tampoco. Tengo que trabajar maana pero estar libre a tiempo para recogerte de la escuela. Me da curiosidad. Por qu? No es que no quiera que lo hagas, pero acabamos de pasar dos das juntos no ests harto de m? No contesta con una sonrisa tmida. De todos modos vamos maana al DMV3. Definitivamente voy a sacar tu licencia temporal para poder ensearte a conducir. Te dije que no! exclamo. Pide prestado el auto de alguien ms para que pueda aprender. Sacudiendo la cabeza dramticamente, despacio: Vas a aprender a conducir en mi GTO.4 Eso es ridculo. Ni siquiera me conoces! Te he besado. Yo digo que nos conocemos responde con una enorme sonrisa. Me cruzo de brazos. Has dado besos a un montn de chicas que significaron ms que el que me diste, as que que lograron hacer con tu auto? El beso s signific algo quin dijo que no? me pregunta con una mirada perpleja en su rostro. No me besaste como si fuera una chica que te gusta. Y no esperaba que lo hicieras.
DMV: Department of Motor Vehicles. Departamento de vehculos motorizados. GTO: Gran Turismo Homologato (en ingls homologato se escribe sin la h). Coche deportivo de gran lujo. Tambin puede referirse al Pontiac GTO.
3 4

Jeremy

gesticula

Jeremy se acerca a m. Isabelle, el beso que te di signific algo. Eres una muchacha hermosa por dentro y por fuera. Me sent atrado por ti. Creo que vamos a ser grandes amigos, siempre y cuando yo no estrope esto.
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Por qu lo estropearas? le pregunto un poco confundida. Tiendo a sabotear inconscientemente las cosas. Me gustas mucho y no quiero perderte por hacer algo tonto y alejarte. Me acerco y pongo la mano en su pecho. Tendras que presionarme fuerte para alejarme. No planeo dejarte ir fcilmente. Bueno, necesito a alguien que luche por m responde. Soy como un reto. Bueno, siempre estoy lista para un desafo replico. Me agarra y me levanta en un abrazo. Bueno. Vamos a llevarte a casa entonces. Cuando llego a casa mi mam no est, lo que me hace sentir feliz de alguna manera. Estoy muy cansada de los ltimos dos das pero tengo tarea que necesito hacer. Esa noche cuando me acuesto, me duermo con una enorme sonrisa en la cara.

Captulo 6
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Al da siguiente en la escuela me siento ligeramente incmoda. Todo mundo se queda mirndome. Me doy cuenta de que luzco diferente pero no pens que me convertira en un espectculo. No he visto a Eric en todo el da pero ni siquiera me haba dado cuenta hasta ahora. En lo nico que he estado pensando es en mi fin de semana con Jeremy. Nunca me haba divertido tanto. Es grandioso tener finalmente un amigo de verdad. S que es mi amigo y quisiera que fuera cierto para l tambin. Entro al saln de arte imbuida dentro de mi pequeo mundo y me siento. Todo mundo sigue hablando porque la clase no ha comenzado an, as que saco mi libro de bosquejos. Comienzo a dibujar de nuevo las azucenas preguntndome qu es lo que hay detrs de ellas. Qu significan para l? Qu pas en su pasado que tiene que esconderlo tan bien? Oh, Dios mo escucho. Qu te hiciste en el cabello? Gimiendo me agarro la cabeza. Me lo arregl. Le pasa algo? gruo. No. Es grandioso! Quin te lo hizo? Subo la mirada. Veo a Jessica y a Daniela paradas frente a mi escritorio. Sonya no se ve por ningn lado. Me lo hice en el saln de la Quinta Avenida. No recuerdo el nombre. Saln Sharique?! jadea Jessica. Yo tambin quisiera ir pero es caro. Grandioso. Ugh. Jeremy. Saba que tena que haber ayudado a pagarlo. Bueno, me lo cort Debbie contesto. Es asombroso! Definitivamente hace una gran diferencia. Qu te hizo cortrtelo? pregunta Daniella. Elevando una ceja, respondo: Y a ti que te importa? Se encoge los hombros incmodamente. Solo curiosidad, creo. Tengo mis razones. Pero al parecer he llamado un montn la atencin.

Es porque se ve muy bien dijo Jessica. Tendr que rogarle a mi mam que me lleve con tu estilista. Eso me hace querer rer, pero me contengo. Debbie es buena. Debera haber tomado una de sus tarjetas de
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Gracias Jessica suelta una risita. Y suspiro dnde est su alteza hoy? Quin? dice Daniella con confundida, que por cierto le sienta bien. una apariencia ligeramente

Sonya, de quin ms podra estar hablando? gimo con sarcasmo. Daniella contest mirando a Jessica. Faltar a la escuela por unos das. Jessica comienza a rerse tontamente. Daniela est obviamente tratando de no rer. Las miro un poco desconcertada. Daniella me mira. Ella, um, fue a que le arreglaran el tabique desviado. Se oper la nariz? jadeo. Shhhh Jessica me calla mientras se re. No, le van a arreglar el tabique desviado. Eso me hace saltar con un ataque de risa. Oh s que es grandioso! No puedo esperar para ver la reaccin de la gente. No le puedes decir a nadie. Ni siquiera deberamos de habrtelo dicho a ti! A la nica persona que a la que podra decirle es a Jeremy replico. Jessica pone una gran sonrisa en su cara. l es hermoso. Oh Dios, tan yummy. Si replico. Tambin es un gran tipo. Daniella re nerviosa. Sonya siente un gran enamoramiento por tu Jeremy. Ni siquiera lo conoce! Solo lo ha visto un par de veces. Creo que es por lo guapo que est, y t lo lanzaste a las flores dice Daniella. l tiene toda su atencin. Entonces ustedes dos tienen algo? Qu digo a eso?

Pas el fin de semana con l y me recoger a la salida. Eres tan suertuda! chilla Jessica. Repentinamente suena la campana. Daniela regresa a su asiento.
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Bueno, tu cabello luce bien. Gracias contesto de alguna manera en shock. Esas dos nunca me haban hablado y ahora haban sido bastante agradables conmigo. Es muy raro. Mi maestro de arte camina al frente del saln. Muy bien, vamos a comenzar nuestro proyecto del semestre. Todos necesitan traer una foto de alguien que quieran usar como inspiracin. Puede ser cualquiera, pero la foto necesita ser apropiada. Esos trabajos sern mostrados en la exposicin de arte de la escuela en el baile de invierno. Pueden seleccionar cualquier forma de arte que deseen, pintura, escultura. Cualquier especialidad. Hoy vamos a hablar de algunas pistas que les ayudarn en su proyecto. Tambin les mostrar algunos trabajos anteriores de los estudiantes. Me muerdo el labio. La nica persona que podra bosquejar es a Jeremy, pero le parecera raro? No lo s. El resto de la clase pasa rpidamente porque la mayor parte de lo que dice ya lo s, as que bosquejo en lugar de poner atencin. Cuando la clase termina, salgo de la escuela. El clima es clido de nuevo pero se puede sentir la brisa fresca que significa que el otoo va a comenzar. Llego a la calle y no veo a Jeremy. Hmm, puedo caminar a casa. Tal vez surgi algo. Dando la vuelta, comienzo a caminar. Isabelle, espera! escucho que gritan. Me vuelvo y veo a Eric trotando hacia m. Ah, hola digo tmidamente. Hacia dnde te diriges? pregunta. A casa contesto. Y eso dnde sera? me dice sonriendo. Vivo en Harmony. No es tan lejos. Yo vivo en Jackson se re puedo acompaarte? Claro contesto en shock. No tienes normalmente un auto? S, pero mi hermana lo necesitaba hoy y no quiso recogerme. Hormonas de embarazada, creo. Eso me hace rer.

De acuerdo. Vmonos. Comenzamos a caminar y le pregunto nerviosa: Cmo estuvo tu fin de semana? Bien qu tal el tuyo? responde. Grandioso, Jeremy y yo hicimos un montn de cosas.
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Mirndome, Eric dice: Ustedes dos hacen todo juntos? Me refiero a que siempre te veo con l. No replico. Creo que simplemente lo has notado ltimamente. No te ofendas pero yo no estaba antes en tu radar. Por un momento hubo un incmodo silencio. Siento mucho haber sido un idiota contigo todos estos aos. Eres realmente agradable. No s por qu no te haba hablado. Porque ests en una liga diferente a la ma. Oh Dios mo realmente acabo de decir eso? Isabelle! Eric voltea la cabeza y me observa. A qu te refieres con que estoy en una liga diferente a la tuya? Bueno digo lentamente, t ests con la gente popular y a todo el mundo le gustas. Yo soy anodina, tranquila y bastante tonta. Eso normalmente no encaja bien en la sociedad. Guau, me haces sonar superficial murmura Eric. No! No! No! grito. Eso no es lo que quiero decir. Me refiero a cmo decirlo? yo no s, yo solo soy yo y no parezco importarle a la gente en realidad. No tengo muchos amigos y me he mantenido apartada todos estos aos. Nadie me ha notado, pero tampoco me he esforzado para que lo hicieran. Eric sonre con satisfaccin. Ahora la gente te nota. Hoy tu cabello ha sido el tema. Me cubro la cara. Oh! no digas eso. Todo mundo se est burlando de m? No, para nada me asegura. Les gusta. Muchas chicas estn hablando de lo genial que se te ve. Eso es embarazoso gimo. Me mira con incredulidad. Por qu sera embarazoso? No estoy acostumbrada a la atencin de la gente. Siempre tengo miedo de que vaya a explotarme en la cara. La nica atencin que obtengo bueno, no siempre es agradable.

Eso hace que Eric frunza el ceo. Alguien se est metiendo contigo? S le contesto con mofa, pero no voy a caer en eso.
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Bueno, si tienes algn problema hzmelo saber contesta. Me quedo impactada. Gracias. De repente oigo el familiar rugido de una motocicleta. Ambos miramos hacia el lado. Jeremy se detiene y estaciona la moto. Se saca el casco. Siento llegar tarde. Tuve que ir a casa a baarme. Estaba bastante sucio, aunque por supuesto que te gusto sucio. Una malvada sonrisa cruza su cara. Jeremy! siseo. Y volvindome a Eric suspiro. No tiene remedio. Lo siento. No hay problema me sonre en respuesta. Bueno, si alguna vez necesitas un aventn a tu casa hzmelo saber. Con suerte mi hermana me regresar el auto. Me sonrojo. Gracias. Eric me despide con un pequeo movimiento de la mano y dice : Adis. Adis! respondo mientras se aleja. Volvindome hacia Jeremy lo miro con furia. Es en serio? Tenas que hacer ese comentario? Por supuesto que s responde, con un gran guio. Sube. Tenemos que llegar al DMV antes de que cierren. Ya te dije que no quiero aprender en tu auto enfatizo con dureza. Jeremy rueda los ojos. De todas maneras sube a la moto. Desabrocho el casco que tiene atado en la parte trasera de la moto y me lo pongo. Eres un mandn. S, lo soy. Sacudiendo la cabeza me monto.

La oficina de trnsito no est tan llena as que no nos toma mucho llegar al frente. La seora me da el examen y voy a sentarme. Jeremy comienza a hablar con una chica que est llenando unos papeles. Guau, qu sorpresa.
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El examen no me lleva mucho tiempo. Le y re-le el manual como cien veces y por supuesto obtengo una puntuacin perfecta. Sonro ampliamente cuando la seora me entrega mi permiso temporal. Dando la vuelta miro a Jeremy. Lo hice. S, lo hiciste contesta. Ahora necesitas estudiar este manual. Agarrando el folleto, bajo la mirada hacia l. Oh no, no, no! NUNCA! No es tan difcil manejar una motocicleta me asegura Jeremy. Ests loco? grito. No puedes hablar en serio. Toma mi mano. Solo conserva el manual. La motocicleta ser otro da. Primero necesitamos ensearte a manejar con palanca de cambio. No hoy declaro. Tengo tarea por hacer. Est bien, de todas maneras esta noche tengo planes. Solo quera asegurarme de que tuvieras el permiso. Cules son tus planes para esta noche? le pregunto mientras salimos. Jeremy chasquea la lengua y dice: Tengo una cita con esa chica, Vicky. Guau tartamudeo. Eso es bueno. Mi pecho se aprieta un poco no s por qu. S que tiene una vida aparte de m. Por supuesto que tiene una vida aparte. Solo porque es mi nico amigo no significa que l no tenga otros. Bueno, apuesto que lo pasars bien. Se ve agradable. Ya veremos responde. No he tenido una buena cita en mucho tiempo. Parece que no encajo con algunas de esas chicas. Jeremy sube a la moto. Lo miro pensativa. Encontrars a alguien con quien congenies. Solo date tiempo. Suceder algn da. Seguro, eso espero suspira Jeremy. De otra manera tendr una vida solitaria.

En todo en lo que puedo pensar es en que yo ya tengo una vida solitaria. Sacudiendo la cabeza subo a la moto y Jeremy me lleva a casa. Comenzaremos el jueves dice sonriendo. Ah s digo sarcsticamente.
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Hey, si quieres obtener tu licencia necesitas aprender a manejar me responde Jeremy. Ya s. Gimiendo abrocho el caso en su moto y le digo: Divirtete en tu cita esta noche. Planeo hacerlo con suerte. Es bonita le digo casi forzando una sonrisa. Pero eso no lo es todo. Ya veremos cmo va. Te recojo aqu el jueves a las cinco est bien? dice Jeremy con un guio. S, s, s me rio. Que tengas una buena noche. T tambin. Despus de entrar en casa suelto un profundo respiro. No debera sentirme de esta manera. Por qu me siento as? Es Jeremy. Jeremy tiene citas. S eso. Tal vez solo estoy celosa de que tenga una cita. S eso es. Eric me habl hoy, eso es algo por lo que debera sentirme bien. Tambin obtuve mi permiso temporal! Arriba yo! Al da siguiente me siento en la clase de arte tratando de decidir qu hacer. Mi maestro se acerca. Dnde est tu foto Isabella? me pregunta. Tocndome la cabeza contesto. Aqu. Bueno, normalmente habra tenido un problema si alguien no trajera su tarea completa, pero conozco tu nivel de habilidad. Creo que lo hars bien. Puedo hacerle una pregunta? inquiero. El maestro asiente. Por supuesto. Qu se necesita para entrar a una de las escuelas de arte de San Luis? Una sonrisa se desparrama por su cara. Estaba esperando que preguntaras. Tengo algunos folletos para ti. Los tiene? jadeo.

S, tienes talento y ni siquiera creo que nos hayas mostrado tu mayor potencial. Utiliza este proyecto. salo para demostrar de qu ests hecha. Las escuelas de arte querrn ver tus mejores trabajos. Est bien tartamudeo asombrada, har mi mejor esfuerzo.
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Qu es lo que vas a hacer? pregunta. Creo que voy a hacer mi dibujo a carboncillo. Es mi favorito. Mi maestro sonre ampliamente. Suena grandioso. Mejor me pongo a trabajar digo levantndome para agarrar un lienzo. Cuando me siento de nuevo, solamente puedo ver el espacio vaco. Cmo voy a dibujarlo? Quiero decir, cul sera la mejor manera? Ladeo la cabeza hacia un lado y luego hacia el otro y entonces comienzo. El mircoles y el jueves pasan volando. Estoy contenta de que Eric me salude cada vez que me ve. Sonya sigue sin ir a la escuela y eso hace todo ms fcil. Por supuesto siento que ahora me importa menos. El jueves despus de la escuela me encuentro a Jeremy sentado frente al volante de su auto. Un montn de tipos estn parados alrededor. Jeremy los ignora moviendo la cabeza al ritmo de su msica. Camino hacia l y me agacho para asomarme por la ventana. Hey, semental Me podras dar un aventn? Jeremy se echa a rer. No lo s dulzura Qu me ofreces a cambio? Absolutamente nada digo con una sonrisa. Finge pensarlo un rato. Est bien grue. Abro la puerta y salto dentro. Jeremy se inclina y me besa en la mejilla. Hola cario. Hola le contesto sorprendida con la guardia baja. Ests lista? pregunta con una sonrisa traviesa. Sigo sin querer hacer esto declaro seriamente. Que mal me dice encendiendo el auto. Pens que ibas a recogerme a las cinco. Ests decepcionada de que te haya recogido antes? pregunta.

Eso me hace sonrer nerviosa. No. Bien. Nos lleva a un gran estacionamiento vaco. Sal! exclama con demasiado entusiasmo. De mala gana hago lo que dice. Pgina | 97 Cambiamos de lugar y todo lo que hago es sentarme y verlo directamente. Jeremy sonre ms ampliamente an. Bien, ah hay tres pedales. A partir de la izquierda van: el clutch, despus el freno y despus el acelerador. Para encender el auto necesitas presionar el clutch y el freno. No quiero hacer esto. Pisa el clutch y el freno enfatiza. Con el ceo fruncido, presiono los dos pedales. Ahora qu? pregunto. Enciende el auto. Cuando logro encender el auto instantneamente levanto los pies de los pedales y se apaga. Upss murmuro. Est bien. S que hay un montn de potencia detrs de este carro. Al principio va a intimidarte, pero no importa. Estamos en un estacionamiento vaco. Simplemente puedes soltar los pedales aplastar el freno y el carro se apagar. Lo que lo har detenerse. Es bueno saberlo contesto. Haciendo gestos Jeremy contina. Enciende el auto de nuevo lo hago. Ahora pon la mano en la palanca de cambios tambin lo hago y pone la mano encima de la ma, primera, segunda, tercera, cuarta. Comienzas en primera, entonces cambias a segunda y as. Tomo una respiracin profunda y asiento. Bien me dice lentamente, ahora vamos a quitar el freno de emergencia. Se acerca y baja el freno al lado de mi pierna. Ests seguro de que quieres hacer esto? le digo con voz chillona. Simplemente se re. Daars mi auto si no lo hago. Correcto, ahora cuidadosamente quita el pie del freno pero mantn el clutch abajo. Lo hago, realmente lento pero lo hago. Ahora presiona el acelerador tambin lo hago y al

or el motor revolucionarse quito los pies de los pedales de nuevo. Jeremy se agarra la cabeza. Isabelle, no quites el pie del clutch a menos que te ests moviendo. No es tan fcil! grito.
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Jeremy contina rindose encontrndolo obviamente divertido. Reljate Izzy. Tmalo con calma. Presiona el clutch y el freno y enciende el auto. Con un molesto ceo fruncido hago lo que dice. Sabes qu, olvdalo. Vamos a hacerlo de la manera fcil para que puedas sentir el agarre del clutch. Presiona el acelerador tan duro como quieras pero no hasta el suelo y despus suelta el clutch. Ests loco? Oh, t hazlo. Puedes pisar el freno despus de que lo hagas si quieres. Los frenos son siempre la primera opcin si no ests cmoda. Pero para poder usar el freno tienes que presionar el clutch y el freno al mismo tiempo. Ruedo los ojos. Bueno. Para hacer que el auto se mueva piso el acelerador y libero el clutch? S. Entonces para frenar presiono el clutch y el freno al mismo tiempo. Sp. Me quedo mirando a Jeremy. Qu pasa si no lo hago? Lastimas mi auto replica guindome. Sacudo la cabeza en shock. No har esto. Si lo hars. Presiona el acelerador tanto como te sientas cmoda y deja salir el clutch. Despus podemos intentar hacerlo lentamente. Es ms fcil decirlo que hacerlo. Tomo una respiracin profunda y presiono el acelerador. Siento las revoluciones del motor y hago un mohn. Veo que Jeremy agita la mano hacia adelante as que levanto mi pie del pedal y el auto camina. Grito y estampo mis pies sobre los pedales. El carro chilla hasta detenerse. Jeremy se dobla de la risa. Cllate idiota! grito. Est bien me asegura. Yo ni siquiera pude mover el auto la primera vez que trat de aprender a manejar con cambios. Es por eso que

quera que sintieras la marcha. Sentiste cuando el clutch cogi la marcha? En realidad s contesto. Ves? dice con una sonrisa gentil . Ahora procuraremos que lo
Pgina | 99 hagas lentamente. Lo que vas a hacer es que mientras presionas el

acelerador vas a ir soltando el clutch al mismo tiempo. Aprenders el lmite del clutch y posiblemente te tome un tiempo agarrarle el tiro. As que no te sientas desanimada. No confo en m misma le digo. Me desanimo fcilmente. Te saldr bien suspira. Tmalo con calma. Asintiendo, trato de hacerlo a un ritmo normal. Por supuesto lo arruino. Decidida, trato de nuevo y esta vez lo logro. Lo hice! exclamo. Bueno s, pero vas a 20 km/h y se te va a apagar si no vamos un poco ms rpido. As que lo que tienes que hacer es presionar un poco ms el acelerador. Lo hago y escucho el motor acelerar a ms revoluciones mientras ganamos velocidad. Escuchas el motor? Cuando escuchas eso necesitas hacer el cambio. Ese pequeo medidor es el tacmetro, cuando suba a 3,500 revoluciones haces el cambio. As que pisas el clutch y cambias. Dame tu mano se la doy y presiono el clutch. Mueve la palanca y siento que mete segunda. Ahora puedes ir ms rpido. No quiero ir ms rpido declaro. Jeremy solo se re. Bueno entonces detn el auto. Primero pisa el clutch y despus el freno. Hago eso y el carro se detiene. Gritando me doy la vuelta y envuelvo a Jeremy en un abrazo. Lo hice! S, lo hiciste dice Jeremy riendo. Me aparto y nuestras caras estn separadas por centmetros. Nos quedamos mirando el uno al otro por un segundo antes de regresar a mi asiento rpidamente. Y ahora quieres intentarlo de nuevo? pregunta. S! grito. Pasamos como dos horas practicando. Lo tena bastante controlado al final. Ahora qu? pregunto felizmente. Manejas en una calle contesta Jeremy.

Eso me hace fruncir el ceo. Quieres que haga esto con otra gente alrededor? Me voy a meter en un accidente o a matar a alguien o a ARRUINAR TU AUTO! Entonces arruinar mi auto est por encima de matar a alguien? Es
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golpetea el tablero. Ella se arriesgar por el bien del equipo. Por qu corres el riesgo de arruinarlo por m? Ni siquiera me conoces bien! Probablemente comenzar a ser una molestia en algn momento. No me dejes arruinar algo de lo que ests tan orgulloso. De repente Jeremy luce molesto. Soy tu amigo, y nunca has sido una molestia. Ni una sola vez. Creo que eres absolutamente adorable. As que maneja mi auto. Para eso estamos aqu, para ensearte a manejar. Nadie ms, excepto Josh y Kent, han manejado mi auto. Entonces el que te est enseando en este auto demuestra lo que significas para m. Awww, eso es tan tierno digo riendo un poco nerviosa. Eres mi primer amigo verdadero. Muchas gracias por tener tanta fe en m. No hay problema. Ahora vamos a conducir en la calle. Lo tomamos con calma y no lo estoy haciendo tan mal. En los semforos tiendo a apagar el auto o a rechinar llantas. Jeremy encuentra esa ltima parte muy divertida. Finalmente el sol comienza a ponerse. Veo a Jeremy. Creo que debera ir a casa. Bien contesta. Maneja hacia all. Cuando nos detenemos en casa, pongo el auto en neutral y lo apago. Pon el freno de mano me dice. Lo hago y respiro profundo. Lo hiciste bien hoy. Estoy muy orgulloso de ti. Lo captaste con mucha facilidad. A m me cost ms tiempo aprender a manejar un auto con cambios. Creo que me tomar algo ms dominarlo suspiro. Ahora estoy cansada. Esto fue estresante. Muy bien, vete a descansar contesta Jeremy mientras sale del auto. Salgo y no puedo menos que sonrer. Me regresa la sonrisa. Entonces ests ms emocionada que asustada? S asiento. Cundo podemos hacerlo de nuevo?

Trabajo maana en la noche y despus tengo planes, as que tal vez el sbado. Ooooh le digo tienes otra cita con Vicky? La cara de Jeremy se vuelve muy expresiva.
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Oh Dios no! Qu? Por qu? pregunto. Ella fue bueno realmente superficial. Honestamente creo que estaba interesada en m por mi apariencia. Entonces invent una excusa y me fui. Por supuesto pagu la cena, no solo me fui. Y qu excusa le diste? pregunto cruzndome de brazos. Su boca se mueve en una malvada sonrisa. Dije que tena diarrea. Jeremy! grito tratando de no rer. Cmo pudiste decirle eso a una chica? Oh, muy fcil contesta. Fue muy divertido. Eres terrible respondo poniendo los ojos en blanco. Querrs decir que soy increble. Debi ser realmente divertido porque sigue rindose mientras sube al auto. Agarrando la manija del auto, digo: Gracias Jeremy. Gracias por ser tan buen amigo. Esto significa muchsimo para m. Ah! pero tendr un costo dice. Todava tienes que limpiar mi departamento. Felizmente lo har dije rindome. Bien. Por qu no te recojo el sbado como a las dos? Probablemente necesitar levantarme tarde. Saldr con los chicos el viernes por la noche, montones de libertinaje e insensatez. Libertinaje. Sabes lo que eso significa verdad? pregunto. Me mira perplejo. No, en realidad no responde. Es como si estuvieras diciendo que vas a tener sexo con un montn de gente o a tener una orga y, espero que no sea eso lo que has planeado. Repentinamente Jeremy suelta la carcajada. Entonces la he estado usando esa palabra completamente mal. As que saldremos de juerga, no de libertinaje. Por supuesto hablo por m. No tengo control sobre los otros chicos.

Me rio. Bien, trata de comportarte. No beses a demasiadas chicas. Dnde est la diversin entonces contesta Jeremy, con un guio. Muy bien cario, te ver el sbado.
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Buenas noches Jeremy. Duerme bien querida. Te veo el sbado. Cierra la puerta y dice adis mientras se aleja.

Captulo 7
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El viernes pasa volando y por suerte Sonya todava no est en la escuela. Es un agradable respiro. Me tomo mi tiempo en la clase de arte, porque necesito hacer un buen trabajo en este proyecto y por supuesto, no quiero que el retrato de Jeremy se vea ridculo. Me pregunto si l incluso lo vera. Esa tarde, camino a casa con una sonrisa en mi rostro. Cuando llevo unas tres cuadras desde la escuela, oigo el claxon de un auto. Me doy la vuelta y veo a Eric. l baja su ventana. Quieres que te lleve? Umm, claro respondo, vacilante. Entra replica. Me dirijo al lado del pasajero y abro la puerta. Cuando entro, veo a un tipo en la parte trasera. Oh, hola tartamudeo. Isabelle, este es Jack. Jack, esta es Isabelle. Jack asiente. He tenido algunas clases con ella. No me di cuenta que ustedes dos eran amigos. Bueno. Eric se re incmodo. Hemos estado hablando recientemente. Ella no vive tan lejos de m, as que voy a darle un aventn. Como sea dice Jack, encogindose de hombros. Djame en casa de Joanne. Eric rueda sus ojos, pero Jack no lo ve. As que, dnde est Jeremy hoy? Trabajando respondo. Es mecnico y trabaja en motos. Quin trabaja en motos? pregunta Jack. Dndome la vuelta, digo: Mi amigo Jeremy. Es, cmo lo llaman, una de esas personas que estn muy interesadas en la mecnica de los vehculos, especialmente motocicletas y mejoran la aceleracin? Con una sonrisa, Jack dice: S. Eso es genial, si tu auto alguna vez tiene problemas. No tengo auto murmuro. Ni siquiera tengo mi licencia.

Cuntos aos tienes? pregunta Jack, con una mirada de sorpresa en su rostro. Cruzo los brazos. Dieciocho, pero mi mam nunca me llev a conseguirla. Jeremy me
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motociclista. Hay una fraccin de segundo de silencio, antes de que Eric grite. Qu?! S digo. Esa fue mi reaccin, tambin. Una chica con licencia de motociclista, eso es TAN caliente. Se re Jack. Pero en serio... una chica en una moto? Eso es malditamente impresionante! Algo frustrada, suspiro y golpeo mi frente. Probablemente no se rendir hasta que lo haga, tambin. Apenas he aprendido a conducir un auto con cambios. Te ense a conducir un auto con cambios? pregunta Eric. S, en un verdadero auto de poder! Soy tan afortunada de que no terminramos alrededor de un poste de luz. Tienes alguna idea de cunto poder tienen esas cosas? exclamo con frustracin. Eso pareci captar la atencin de Jack. En serio? Qu tipo de auto? Uno anaranjado respondo. No recuerdo de qu tipo es. Lo que s recuerdo es que es un 1967 algo u otro. Bueno, eso deja muchas opciones abiertas grue Jack. Necesitas encontrar ms informacin. Me encantan los autos clsicos coches de poder. Sacudiendo mi cabeza, digo: Est en perfectas condiciones y podra exhibirlo, pero no lo hace. Le preguntar que es cuando lo vea maana. Te vas a reunir con l maana? pregunta Eric, mirando por el rabillo de su ojo. Oh, s, tengo prctica de manejo replico. Lo hice bastante bien para ser mi primera vez. Jack asiente. Habra matado por aprender a conducir en un auto tan impresionante como ese. Aprend en la camioneta de mi mam, totalmente nada digno de mencin en absoluto.

Ahora quiero sonrer, pero trato de no hacerlo. Estuvo bien. Es bueno que Jeremy tenga un auto rpido y una gran moto, pero hay mucho ms de l afirmo, mientras miro por la ventana. l es un gran chico.
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Realmente te gusta este tipo, eh? pregunta Jack. Mis ojos miran a Eric. l regresa mi mirada. Jeremy es una parte importante de mi vida. No s lo que hara sin l. Eso es genial contesta Jack. As que, ustedes dos son una pareja entonces? pregunta Eric. Sonro y me ro. Somos un par de chiflados. Eso es lo que somos. Amiga exclama Jack. Si vas a estar en ese auto maana, tienes que llevarlo por donde trabajo. QUIERO ver lo que es. Dndome la vuelta, sonro. Y dnde trabajas? La cafetera en Hickory. S que es al otro lado de la ciudad, pero lo juro que te dar caf gratis si apareces. Creo que podemos conducir por ah respondo. El apartamento de Jeremy es justo por all. Eso parece escandalizar a Eric. Tiene su propio apartamento? Uh, s replico. Tiene veintin aos y no es del tipo de vivir con sus padres. De dnde es? No fue a nuestra escuela secundaria. Eric me pregunta sospechosamente. Despus de pensarlo por un momento, lentamente contesto. l es una persona muy reservada, as que no voy a compartir su informacin ms all de que es de Texas. Eso es un poco lejos responde Eric. Mmmm tarareo. As que, de todos modos, cmo estuvo su da? Jack gime. Tengo un ensayo de 12 pginas que entregar maana en Literatura Inglesa. Ouch digo. No deberas estar yendo a casa, entonces? Guindome, Jack responde.

Voy a conseguir ayuda. Apuesto a que s. Eric se re. Bueno, aqu estamos. No s por qu necesitabas que te llevara si slo ibas a casa de Joanne. Jack abre la puerta,
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Porque soy un adolescente y muy perezoso. Camino a casa todos los das afirmo. No todos los adolescentes son perezosos. Me ests diciendo que si tuvieras un transporte a casa todos los das, no lo tomaras? pregunta Jack. Eso me hace fruncir el ceo. Buen punto. Un resoplido sale como respuesta. Los ver ms tarde. No te olvides de maana Isabelle. No lo har. Prometiste caf! l sonre. Si consigues que me deje conducirlo, voy a darte caf gratis de por vida. No creo que tenga tanto poder pero ya veremos. Me ro. Adis! Jack ondea su mano y cierra la puerta. Me doy vuelta y miro a Eric. Est bien, puedes dejarme en la esquina de Harmony y Twelfth Avenue. Por qu no en tu casa? pregunta. No dejo que nadie vea donde vivo. Lo siento murmuro en voz baja. Con una mirada burlona, dice: Est bien. Vives en una caja o algo as? S respondo. Dos cajas en efecto, que se mantienen juntas con esa cinta que lo arregla todo. Impresionante, espero que al menos tengas una gran vista. Una risa se me escapa. S, la cochera de nuestros vecinos. La esquina de la boca de Eric da una sacudida. As que, tienes planes este fin de semana?

Me est preguntando acerca de este fin de semana. Por qu? Oh, Dios mo! Qu debo decir? Qu digo!? Juego a la difcil de conseguir. S, todo el fin de semana, todo lleno.
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Eso es bueno responde. Entonces, silencio. Me muerdo el labio y miro por la ventana. Debera haber dicho eso? Bueno, si te encuentras libre en algn momento de este fin de semana. Deberas llamarme. No tengo planes. Quiero decir, reunirnos como amigos, sin pisotear el territorio de Jeremy. Oh. Chillo. Por supuesto. No tengo tu nmero. Mirndome, dice: Dame t celular. Lo pondr en l. Umm, s replico. No tengo un telfono celular. Wow, est bien, saca un pedazo de papel entonces. Espero que tengas eso. Ahora, lo miro fijamente. Divertido, divertido. Abro mi mochila, saco mi cuaderno de bocetos. Muy bien, cul es tu nmero? 5556504. Mi corazn va a salirse de mi pecho. Seriamente, acabo de conseguir el nmero de telfono de un chico! Y de todos los chicos, tengo el de Eric. Creo que me voy a morir. Muy bien, lo tengo. Esto no puede estar pasando. En serio!? Ese es mi celular. Dira que me mandaras un mensaje de texto, pero eso es algo difcil de hacer cuando no tienes un telfono del cual enviar mensajes de texto dice Eric con una sonrisa. Bromeando ruedo mis ojos. En realidad no he necesitado un telfono celular, pero estoy empezando a pensar que voy a conseguir uno. Tarde o temprano, voy a tener que localizar a Jeremy y no quiero hacerlo desde casa. Por qu? Mi mam probablemente espiara la conversacin. As que, eso significa que probablemente no te llamara desde casa tampoco declaro pesadamente. Eric se re. Sola escuchar las llamadas de mi hermana. La volva loca. Eso es tan dulce de tu parte.

Te lo dije, slo empezamos a llevarnos bien hace poco. Cuando tena mi edad, ooooohhhh hombre, NO nos llevbamos bien. Ahora, ella tiene 23 aos y est casada, va a tener un beb. Es diferente. A medida que nos detenemos en la esquina, rpidamente agarro mi mochila. Pgina | 108 Gracias por el paseo. Deseando salir corriendo tan rpido? dice Eric, con una ceja levantada. Quieres hablar? pregunto con curiosidad. Encogindose de hombros, responde: disfrutando de nuestra conversacin. Simplemente estaba

Oh murmuro torpemente. Me recuesto en el asiento. De qu quieres que hablemos? Con una mirada en blanco, Eric dice: No lo s. No s nada de ti. Nadie lo hace. S que no tienes amigos y todo, pero no entiendo por qu? Alguna vez has visto esas pelculas sobre esos personajes, tontos, nerds que no tienen amigos y son molestados? Bueno, esa soy yo. Simplemente dej de ponerme ah. Jeremy es la primera persona que realmente me VE. Por eso es tan importante. Ests enamorada de l? pregunta Eric. Jadeando, digo: NO! Qu te hace pensar eso? Slo tena curiosidad responde. l parece significar mucho para ti. Asiento. Lo hace. l es mi nico amigo verdadero. Estoy esperando a que me explote en la cara, sin embargo. Por qu? Realmente quiero responder eso? Vuelvo la cabeza y miro por la ventana. Las cosas no suelen ir bien para m. Oye, esa es la forma en que funciona el mundo. No todo funciona para m tampoco seala Eric. S. Casi le contesto bruscamente. Pero tienes todos los amigos y la popularidad. Tienes una familia amorosa. Jeremy es todo lo que tengo.

Es un mundo escalofriante cuando esa sola cosa puede estallarte en la cara. Frunciendo el ceo, Eric pregunta: No tienes una familia amorosa? Ahora, completamente arrinconada y temerosa de esta
Pgina | 109 conversacin, digo: Lo siento Eric, me tengo que ir. Salto rpidamente

fuera del auto y empiezo a caminar por la acera. Isabelle. Oigo a Eric gritar desde su ventana. Lo siento! Vuelve aqu! Me doy la vuelta, conteniendo las lgrimas. Lo siento Eric, pero me tengo que ir. Entiendo si no quieres lidiar con mi trasero melodramtico, pero algunas cosas son difciles de hablar para m. Eric retrocede el auto y me mira. No te presionar de nuevo. Simplemente toma una respiracin profunda. As que, hago lo que dice, respirando profundamente. Ves, es por eso que me escondo lejos de la gente. Estoy loca. Oh, por favor, has conocido a algunas de las chicas que van a la escuela? Ahora, ellas estn locas! Se apualan unas a otras en la espalda cada vez que pueden. No pareces ser as. Un suspiro sale de m y digo: No, no soy as. Creo que eso es realmente malicioso y estpido. Ves, no ests loca. Ahora, mi hermana estando embarazada con todas esas hormonas, ESO ES loco! Cielos, t enojndote por una cuestin personal es una cosa. Ella molestndose por cada mirada, cada respiracin que tomas, eso la hace certificada. Por lo tanto, si puedo lidiar con eso, puedo ciertamente estar bien contigo siendo un poco tmida. Eso me hace sonrer. Gracias. Muevo mi cabeza. Aun as, debera irme. Quiero hacer mi tarea esta noche, para que as mi fin de semana est disponible. Nunca pens que iba a decir eso en realidad. Bueno, si tienes tiempo este fin de semana, llmame. Podemos llegar a conocernos y convertirnos en amigos, que es algo que deberamos haber hecho hace aos y siento que es mi culpa. No completamente tu culpa, pero s, sera lindo ser amigos. Bueno, amigos, no es lo que estaba buscando, pero servir por ahora. Eso es mucho ms all de mis expectativas de todos modos.

Voy a ver lo que Jeremy ha planeado para m y si puedo, te lo har saber. Eric sonre, y dice: Me parece bien. Te veo luego Isabelle.
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Todo lo que puedo hacer es despedirme ondeando la mano mientras se aleja. Dndome la vuelta, finalmente sonro con la mayor sonrisa. Esto no puede estar pasando. Este tipo de cosas no suceden realmente. No soy nadie. Los chicos no hablan conmigo, especialmente Eric. Es como si Jeremy fuera mi amuleto de la buena suerte. Es ms que un amuleto de buena suerte, es mi amigo ms cercano, mi mejor amigo. Nunca le dira eso a l, porque probablemente pensara que me estoy aferrando a l. Llego a mi puerta y la abro. Al instante, oigo a mi madre gritar. Isabelle! Oh, genial. S mam. Ven aqu demanda. Dejando caer mi mochila en el suelo, suspiro y camino dentro de la cocina. Qu pasa? pregunto. Todava vas a comprar ropa este fin de semana? Desconcertada, digo: Eh? De qu ests hablando? Tu novio Jarrod dijo que iba a llevarte a comprar ropa nueva. Escupe. Jeremy, mam, su nombre es Jeremy y no s si todava vamos a hacer eso. En este momento me est enseando a conducir. No s si esa es una de las cosas que vamos a hacer este fin de semana. Mi mam agarra su bolso y empieza a hurgar en l. Aqu, tengo esto para ti. Me entrega un sobre de dinero. Qu es? pregunto, abrindolo. Mis ojos casi se salen de sus orbitas. Son trescientos cincuenta dlares. Quiero que te consigas algo de ropa. Ni siquiera recuerdo la ltima vez que te lleve de compras murmura mi madre mientras va hacia el refrigerador. Tartamudeando, sigo. Mam, t no me has llevado a comprar ropa en aos. Lo he hecho todo yo misma. Ella me mira.

Eso es un poco obvio. Respira profundo, respira profundo, no grites. Gustosamente tomare esto e ir de compras.
Pgina | 111 domingo por la noche.

Bueno. Me voy el fin de semana con Howard. Estar de vuelta el Quin es Howard? pregunto bruscamente. Mi madre levanta su ceja.

Mi nuevo novio, de todos modos vamos a su cabaa. As que, asegrate de bloquear las puertas por la noche. Me ests dejando aqu sola? Nunca he estado sola en esta casa! digo bruscamente. Tienes dieciocho. Realmente Isabelle, no deberas tenerle miedo a la oscuridad. Furiosamente enojada, lentamente digo: No le tengo miedo a la oscuridad. Estar BIEN sin ti. Bien responde ella. Divirtete de compras. Voy a ir a empacar ahora. Me voy en una hora. Genial, divirtete. Gruo, mientras me volteo y salgo de la habitacin. Cuando entro en mi habitacin, cierro la puerta de golpe. Ella es tan increblemente molesta! Ugh, slo quiero estar en otro lugar ahora mismo! Llamara a Jeremy, pero sali con los chicos creando un alboroto, y me vera demasiado desesperada si llamara ya a Eric. Este sera un buen momento para tener una amiga. Me tiro en la cama, y cubro mi cara. Bueno, al menos tengo dinero para el fin de semana. Ni siquiera tenemos comida en la casa. Qu habra hecho si ella no tuviera dinero para m? Tengo que salir de aqu, eso es lo que tengo que hacer. Me levanto y saco mi reproductor de mp3 de mi mochila. Encendiendo mis auriculares, desaparezco del mundo. No es hasta un poco ms tarde que me despierto. Me incorporo rpidamente en la cama. El sol ya se ha puesto y mi habitacin esta oscura. Enciendo mi lmpara y froto mis ojos. Demonios, iba a hacer mi tarea murmuro para mis adentros. Debo obtener sustento en primer lugar. Mi casa est vaca, oscura y silenciosa, cuando salgo de mi habitacin. Bueno, s, no le tengo miedo a la oscuridad, pero quien no estara intimidada por una gigante casa vaca. Mientras camino por las

habitaciones, enciendo cada luz. Mi mam simplemente puede tratar con el recibo de la luz. Para ensearle a dejarme sola. Hago un sndwich y me siento delante de la televisin. Se trata de repeticiones. Estoy aburrida despus de slo 15 minutos. Gimiendo, pongo mi plato en la mesa de caf.
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Qu demonios puedo hacer? Me muerdo el labio y pienso. Tengo una idea. Comprobando las puertas, quiero asegurarme que estn bloqueadas, y por supuesto, la puerta principal est abierta. Gracias mam. Ahora, tengo que revisar todas las habitaciones de la casa, con un cuchillo en la mano. Todas las habitaciones estn limpias. Tomando una respiracin profunda, voy a mi habitacin y cierro la puerta. Mi computadora est en mi escritorio, y voy y la enciendo. Cuando ingreso a Internet, escribo moda. Por supuesto, un milln de sitios se despliegan. Hago clic en uno de los diseadores de renombre. Mis cejas se arquean. Definitivamente no voy a usar usando eso murmuro. Y por qu los chicos en estas fotos se ven sucios? Es que es una nueva tendencia, no baarse? Realmente espero que Jeremy sepa lo que est haciendo. Quiero decir, l siempre se viste muy bien, pero l es tan atractivo, que apenas miro su ropa. Espera, realmente acabo de pensar eso? Sacudo la cabeza y miro hacia las imgenes de nuevo. Me tomo una hora pasando de sitio en sitio. Finalmente, no puedo hacerlo ms. Me siento y miro el reloj. Son las once. Supongo que podra ir a la cama. Mientras, me vuelvo para dar clic fuera del navegador, un pensamiento de repente se me ocurre. Podra buscar el nombre de Jeremy y ver qu aparece. Debera hacerlo? No es eso malo, sin embargo? Quiero decir, no debera esperar a que me revele su pasado? Golpeando las teclas, pienso en esto por un minuto. Por ltimo, apago el ordenador. No puedo hacerlo. Eso sera invadir su privacidad y no es algo que quiero hacer. Aunque, una parte de m siente curiosidad por lo que encontrara. Es un criminal? Dudoso. Dnde est su familia? Qu es lo que esconde? Slo sacudo la cabeza mientras me preparo para la cama. A la maana siguiente limpio como una loca. Incluso limpio la habitacin de mi mam, porque ella nunca lo har. Mi casa est finalmente limpia y reluciente. Miro el reloj y me doy cuenta que realmente necesito entrar en la ducha. Mientras estoy enjuagando el acondicionador de mi pelo, oigo el timbre de la puerta. Demonios exclamo. Cierro el agua, salto fuera de la ducha. Mientras estoy secndome, vuelve a sonar el timbre de la puerta. Agarro mi bata y me la pongo. Casi corro por las escaleras hasta la puerta principal. La abro de un tirn para encontrar a Jeremy parado all.

Me mira y frunce el ceo. Por qu en el mundo abriras la puerta en bata? No tenas idea de que era yo. Podra ser un asesino aterrador. La prxima vez, abrir la puerta con un cuchillo entonces replico
Pgina | 113 con una sonrisa. Vamos, entra. Abro ms la puerta.

Jeremy entra y mira a su alrededor. Wow, tu casa huele tan limpio. Eso es lo que pase haciendo toda la maana respondo. Termine mi tarea y luego estaba muy aburrida. Hay algo que se llama ver televisin. Cerrando la puerta, ruedo mis ojos. No veo mucha televisin. De todos modos, es sbado, no hay nada que ver. Bueno, ve a alistarte ordena Jeremy, animndome con sus manos. Tenemos cosas que hacer. Est bien, dame un minuto. Mientras tanto, la televisin est ah y el control remoto est en la mesa de caf. Divirtete. Con una mueca, Jeremy responde. Voy a recostarme. Me duele la cabeza. Demasiada fiesta anoche? pregunto, riendo. No beb demasiado, es slo que no dorm lo suficiente. Se queja, caminando hacia mi sala de estar. Lo sigo y sealo. Son las dos de la tarde. S, los chicos no se fueron hasta las 5 de esta maana. Mi mandbula cae. Qu diablos estuvieron haciendo hasta las cinco de la maana? Ehh, un montn de cosas. Nos fuimos a los bares por un tiempo, luego fuimos con la novia de Kent. Ella nos ech a las 2:30. As que, nos fuimos a mi casa, donde jugamos videojuegos y buscamos chicas en internet. Por qu estaban buscando chicas por internet? pregunto lentamente. Eso parece ser divertido, porque Jeremy re. Bueno, estbamos jugando este videojuego donde hay esta nena caliente como un personaje, y estbamos discutiendo sobre quin

interpretara el personaje de accin en vivo. As que, fuimos al internet y miramos a las mujeres que podran interpretarla. Era una tarea tan difcil. Oh por todos los demonios. Me quejo. Hombres, te digo, slo tienen una cosa en sus mente.
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Estaban vestidas! grita Jeremy, tratando de defenderse. Sal de la habitacin cuando empezaron a buscar fotos desnudas. Resoplando, respondo: Claro que lo hiciste. No enfatiza. Juro que lo hice. Bueno, eso est bien, pero voy a alistarme. Toma una siesta. Jeremy cae sobre el sof y dice: Sin problema. Slo niego con la cabeza y voy arriba. Decido usar la plancha que seca el cabello. Para mi gran entusiasmo, realmente funciona! Voy de un lado para otro pensando si quiero tratar de maquillarme. No lo he hecho desde que vi a Debbie. Ningn tiempo como el presente, supongo. Con mucho cuidado, me lo puse. Despus de que he terminado, me miro. Hey, me veo bastante bien, adems! Es cuando llego a mi armario que frunzo el ceo. Mi guardarropa realmente necesita ayuda. Agarro un par de pantalones vaqueros y una camisa. El cabello se ve muy bien, la ropa se ve estpida. Magnifico. Cuando logro llegar abajo, encuentro a Jeremy durmiendo en el sof. Me quedo all y lo miro. Se ve muy tranquilo y ummm lindo. Tengo que dejar de pensar en estas cosas! No necesitas babear sobre l, Isabelle. l es tu amigo! Acercndome a l, cruzo mis brazos. Cmo lo despierto? Inclinndome, cuidadosamente toco su hombro. Jeremy susurro. De repente, me tira encima de l y comienza a hacerme cosquillas en mis costados. Grito, porque soy REALMENTE sensible a las cosquillas. Finalmente se detiene y me sostiene. As que, ahora s lo que puedo hacer para torturarte. Pens que estabas durmiendo. Afirmo, tratando de salir de su agarre, pero l sigue sostenindome. Lo estaba. Slo, sent cuando te inclinaste cerca. Soy rpido como un ninja. Riendo, me vuelvo y lo miro hacia abajo. Vas a dejarme ir ahora? Huelo mal o algo as?

Inclinndome, huelo su camisa. Oh, Dios mo... huele tan bien. No. Por fin tartamudeo. No apestas. Hueles impresionante. l me deja ir y nos enderezamos, conmigo cayendo a un lado para sentarme junto a l.
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Entonces dice Jeremy. Cules son nuestros planes para hoy? No saba lo que habas planeado respondo. Si tenemos tiempo libre, se supone que llamar a Eric. Con una mirada de desconcierto, Jeremy exclama: Qu!? Cundo ocurri esto? Me trajo a casa ayer y me pregunt qu iba a hacer este fin de semana murmur. Con una mirada pensativa, Jeremy pregunta. Prefieres hacer algo con l? Pienso en eso por un minuto y luego muevo la cabeza. En realidad no, mi madre me dio dinero para ir a comprar ropa, as que quera hacer eso. Oh, cario, s, podemos ir al centro comercial. Voy a llamar a Cassandra, sin embargo, si eso es lo que estaremos haciendo. Quin es Cassandra, otra novia? pregunto tmidamente. Una mirada perpleja pasa por encima de la cara de Jeremy y responde. La novia de Kent. Por qu? No lo s digo rpidamente, encogindome de hombros. Estoy tratando de mantener a las chicas en orden consecutivo. Ouch dice Jeremy, agarrando su pecho. No soy tan malo. Eso me hace rer. No he dicho que lo fueras. Si yo tuviera tu aspecto, probablemente tendra un montn de chicos con quien hablar, tambin. Lo s responde Jeremy, sacudiendo la cabeza. Tengo tantos chicos con quien hablar. Sabes que eso no es lo que quise decir digo rpidamente, empujndolo. l se vuelve y me empuja hacia abajo, sujetndome en el sof. No puedo evitar que Dios me diera un buen aspecto que sea un poco demasiado para que la gente lo soporte.

Oh, vaya. Me quejo, movindome de debajo de l. Yo, por supuesto, caigo al suelo. Es tan malo estar tocndome, que te fuerzas a caer al suelo? Estoy empezando a pensar que te sientes como si pensaras que tengo piojos o Pgina | 116 algo as. Riendo, digo. S, grmenes de chico, eewww! Bueno, entonces grita Jeremy, mientras sube encima de m. l empieza a besarme por todo el cuello y la cara. Chillo. Finalmente, lame mi mejilla. Asqueroso! grito. Qutate de m! l se re en mi cuello. Sabes dulce. Repugnante, Jeremy digo, tratando de empujarlo fuera de m. Finalmente, me rindo. Qu voy a tener que hacer para conseguir que te quites de encima de m? Levantndose sobre m, Jeremy mira hacia un lado como si estuviera pensando. Bsame. Qu? exclamo. POR QU? Con una mirada diablica, Jeremy responde: No he llenado mi cuota de besos de esta semana. No pudiste encontrar alguna chica para besar anoche? A nadie que besara afirma. Quiero ver lo que haces si regresas el beso. Miro hacia l, abro mi boca y luego la cierro, sin saber qu decir. Sueles ir por ah besando a tus amigas? Una mirada triste de repente pasa por la cara de Jeremy. No, slo quera ver si eras buena besando. No importa. Creo que me pondra bajo mucha presin si estuvieras como, bueno, voy a darte un beso en este momento, y quiero que beses en respuesta. Entonces flaqueara y sera una mala experiencia para ambos. De repente, los labios de Jeremy estn, una vez ms, sobre los mos. Esta vez es un beso diferente. Hace que mi corazn deje de latir. Sin pensarlo, le devuelvo el beso. Me pierdo en l. Finalmente, l se retira.

Wow, Izzy, realmente vas a hacer a un chico muy feliz algn da. Uh, huh. Es todo lo que puedo lograr decir despus de esto. Jeremy me mira. Parece que va a decir algo, pero se detiene. Se levanta de encima mo y se para. Me quedo all, mirando al espacio vaco. Pgina | 117 Jeremy extiende su mano. Vmonos. Est bien suspiro feliz. Agarro su mano y l me ayuda a levantarme. Entonces tartamudeo. Vas a llamar a esta chica Cassandra? Chasqueando los dedos, Jeremy dice: S. Mete la mano en su bolsillo y saca su telfono un telfono realmente caro. Bien, empiezo a pensar que realmente roba bancos. De todo el mundo cmo tiene dinero para estas cosas? Lo veo marcar un nmero y esperar. Sus ojos se mueven hacia los mos. Ellos me miran con cuidado. De repente, su atencin es arrastrada lejos. Hola Cassandra, es Jeremy. Que estas hacienda ahora? Hay una pausa, y luego dice: Necesito tu ayuda. Puedo tomarte prestada por unas horas? Otra pausa. Realmente, no te voy a pagar. Ests dentro s o no? Me mira y me guia un ojo. Bien, bien, te recogeremos en quince minutos. De acuerdo, adis. As que, estamos listos? pregunto. Sp replica Jeremy. Vmonos. Gira su cabeza hacia la puerta. Lo sigo, agarrando mis llaves de la casa mientras salimos. Dndose la vuelta, Jeremy me lanza las llaves del auto. T conduces! Con un gemido, digo: Vamos! Va a haber otra persona en el auto! Alguien que no conozco! Esto va ser vergonzoso! Isabelle, reljate y entra al carro. Suplicando, le grito: Jeremy! Se da la vuelta y se burla de m. JEREMY! Eso no es gracioso. Chillo, yendo a la puerta del conductor. No puedo creer que me ests haciendo hacer esto. Necesitas prctica afirma casualmente sobre el problema. Me subo al auto y cierro la puerta de golpe. Oye! Se amable con mi auto! No es su culpa que ests asustada. Mis ojos solo lo miran. No estoy asustada, solo nerviosa.

No lo ests asegura Jeremy. Sabes cmo hacer esto. Vas a estar bien. Ahora, estoy muy enojada. Empujo el clutch y arranco el auto. Apretando mis manos en el volante, lo saco afuera de la acera. Jeremy Pgina | 118 pone toda su atencin en m. Solo sonro y cambio de segunda a tercera. Todava preocupado? pregunto. Reduce la velocidad Isabelle replica firmemente Jeremy. No quieres chocar a propsito. Pens que queras que practicara! exclamo. Poniendo su mano en mi pierna, Jeremy dice: Prometo ensearte a correr rpido en uno de estos, pero no hoy. Reduce la velocidad. El toque de su mano grande tan arriba de mi pierna hace que me tense. Estoy experimentando una gran cantidad de diferentes muestras de cario por parte de l hoy. Qu fue ese beso de todos modos? Eso fue tan raro. Por qu iba a querer besarme de nuevo? Prctica, supongo, y wow que fue increble y me sent tan bien. Ese no era mi primer beso verdadero, as como Jeremy lo llama. Jeremy solo estaba practicando, cierto? Est bien, necesitas girar a la derecha y luego a la izquierda en el complejo de apartamentos dice, sealando el camino lateral. La tarea de conducir lento a travs de los edificios de apartamentos est demostrando ser una tarea desalentadora. Sigo apagando el motor. Golpeando el volante con mi mano despus de una tercera vez, suspiro. Debes manejar ahora. Obviamente, yo no puedo. Isabelle, cario, tienes que practicar. Ests mucho ms all de conducir este carro. El ir tan lento en mi carro no es fcil. Incluso yo apago el motor algunas veces. Reljate estamos aqu de todos modos. Ves dice Jeremy. Ah viene. Mis ojos ven a una linda chica bajar por las escaleras. Es bonita, pero es como una de esas chicas que viven al lado. Su sonrisa es hermosa y se ve realmente feliz. Jeremy baja del auto y mantiene la puerta abierta para ella. Se sube al asiento de atrs y dice: Hola, mi nombre es Cassandra. No creo que nos conozcamos. Hola, soy Isabelle. Una de las amigas de Jeremy. Me est ayudando en este momento. Jeremy sube de nuevo y dice: Vamos al centro comercial.

Tomando una respiracin profunda, pongo en marcha el auto. Mientras conduzco, Cassandra se inclina hacia adelante. Entonces qu vamos hacer? Bueno, Isabelle quiere comprar ropa nueva afirma Jeremy.
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Oh que divertido! grita Cassandra. Amo ir a comprar ropa! Frunciendo el ceo, digo: Es un poco ms que eso. Necesito ayuda. Nunca he ido de COMPRAS, por as decirlo. He comprado ropa, pero no tengo sentido de la moda. Por lo tanto, estoy un poco desesperada por ayuda. Cario, definitivamente puedo hacerlo replica Cassandra, con una sonrisa. Vas a ser una diva cuando termine contigo. Eso hace que niegue vigorosamente. No quiero ser exagerada, simplemente agradable y normal. Entonces, qu usas generalmente? pregunta Cassandra. Lo estas mirando replico. Puedo ver a Cassandra por el espejo retrovisor. Se muerde el labio y mira mi conjunto. Est bien dice finalmente. Usas alguna falda o vestido? No, porque yo no tengo ninguno. Has usado algo ms ajustado que lo que llevas puesto? pregunta. Mira, no s qu luce bien en m, as que no compro nada de eso respondo. Jeremy finalmente saca la pipa de la paz con esto. Ella necesita algo ms a la moda. Sin ofenderte Izzy. Nadie est ofendido, estoy de acuerdo contigo. Resoplo. Chico, estoy de acuerdo contigo. Si quieres ser ms femenina, necesitas al menos unas faldas y vestidos dice Cassandra. Vamos a conseguir lo que necesitas. Por el resto del viaje, Jeremy y Cassandra hablan sobre gente que no conozco. No me molesta porque tengo que concentrarme en conducir. Cuando llegamos al centro comercial, detengo el auto. En serio necesitas estacionarlo Jeremy. S. Est de acuerdo conmigo. No necesito que daes otro auto. l se baja y pongo el freno de emergencia. Cassandra empuja la silla hacia adelante y sigue a Jeremy al salir del auto. Viene y abre la puerta para m. Hiciste un gran trabajo.

Gracias replico orgullosa. Despus de que entra y comienza a manejarlo, Cassandra viene hacia m. Estn saliendo ustedes dos?
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No! exclamo. Por qu esa es la primera pregunta que a todos se les ocurre? Mralo a l y mrame a m, en serio? Pero, te gusta? pregunta. Sacudiendo la cabeza, tartamudeo. l es lo ms parecido que tengo a un mejor amigo. As que no, solo somos amigos. Tena curiosidad porque el hablo solo de ti anoche. Volv mi cabeza hacia ella. Qu? Rpidamente, ella susurra: Nunca lo haba escuchado hablar tanto sobre una chica. Eso es porque hemos estado juntos prcticamente sin parar recientemente. l tuvo una cita el otro da. Bueno, entonces estoy equivocada. Era evidente que le gustas mucho como amiga entonces murmura justo antes de que Jeremy se acerque. Inclino mi cabeza y lo miro por un segundo. Me sorprende que realmente hable acerca de m. Quiero decir, qu diablos dijo? Realmente espero que no sea nada malo. Dudo que lo fuera. Cassandra dira algo as. Ella no parece ser el tipo maliciosa. Jeremy agarra mi mano. Vamos cario. Entramos en el centro comercial y Cassandra inmediatamente nos lleva a una de las tiendas ms populares. Entro y estoy abrumada de inmediato. Volvindose hacia m, Cassandra pregunta: Qu te gusta? Tmidamente encogindome de hombros respondo: No lo s. Bueno, vamos a comenzar por lo bsico. Qu talla de pantaln eres? Respondo: Umm, suelo comprar talla ocho. Cassandra frunce sus cejas. Rpidamente se acerca y levanta un poco mi camisa. Oye! grito. Cassandra me mira. Eres unas tallas ms pequea que un ocho. Ests usando un cinturn para sujetar tus pantalones.

Dios siseo, halando de vuelta mi camisa hacia abajo. Solo compro lo que me queda. Eso no te queda Isabelle, solo lo usas. Vamos, tengo que encontrar unas tallas ms pequeas. Ella se acerca y mira algunos pantalones Pgina | 121 vaqueros. Aqu, talla cuatro y seis. Vamos a ver cul te queda, ya que son mucho, mucho, mucho ms pequeos que un ocho. Jeremy se acerca y tambin levanta mi camisa, Yo quito su mano. Que ests haciendo!? grito. Isabelle dice. Tienes un buen cuerpo. No levantes mi camisa! Ests loco!? El solo me sonre. Estoy aqu para ayudarte a comprar ropa. Tengo que ver con lo que estoy trabajando. Ella puede ver! T no! siseo. No estoy caminando hacia ti quitndote tu ropa. Eres bienvenida si deseas hacerlo replica Jeremy, con una sonrisa retorcida. Gimiendo, ruedo mis ojos y sigo a Cassandra a entrega uno de los pantalones vaqueros. los vestidores. Me

Comenzaremos con esto. Voy a buscarte camisetas. Muy bien. Me lamento, tomando los pantalones. Entro en el vestidor y me miro en el espejo. Curiosa, levanto mi camisa para chequearme a m misma. Tengo un cuerpo bonito? En serio? Hmm, creo que nunca lo pens. Nunca me he comparado con nadie, y no uso nada que muestre algo. Por ltimo, encojo los hombros y me quito mis pantalones. Por supuesto, trato con el jean talla seis primero. Realmente me queda bien. No me probare la talla cuatro. No quiero que luzcan marcados en mi cuerpo. Me giro y me miro en el espejo. Wow, tener un par de pantalones que realmente queden bien hace una gran diferencia. Huh, quin lo habra pensado? De repente, alguien golpea la puerta. Te has probado ambos? pregunta Cassandra. No, solo el talla seis. Me queda bien contesto, abriendo la puerta. Ves. Cassandra me mira de arriba a abajo. Probablemente podras entrar en el talla cuatro.

No quiero tener pegados mis pantalones, muchas gracias replico. Bueno, cuando se trate de faldas y vestidos tendremos que ir a una talla ms pequea. Me muevo incmodamente, murmurando.
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Est bien. Bueno, puedo entrar ah contigo? O eres sper tmida? pregunta Cassandra. Yo, bien, no, puedes entrar. Solo no te ras, ni nada por el estilo. Con una mirada de perplejidad, Cassandra jadea. Por qu me reira? Porque la gente hace eso usualmente respondo en voz baja. Eso es ridculo chasquea ella. Vamos. Me asegurare de que nadie se ra de ti. La dejo entrar y probarme un montn de tops. Finalmente Jeremy llega a la puerta del vestidor y golpea. Sabes, probablemente debera estar ah, tambin. No, pervertido respondo. Seria estrictamente objetivo, sin perversin alguna. S, claro responde Cassandra. Ella me mira. Bien, voy a conseguirte algunas faldas y vestidos. Quieres venir conmigo o confas en m? Enfatizando, le pido: Nada rosado por favor! Entendido asegura, mientras sale del vestidor. Me doy vuelta y me miro en el espejo. Tengo un par de pantalones negros y una camisa roja de botones que le da forma a mi cuerpo. No me veo tan mal realmente. Hay un suave golpe en la puerta. Grito: Si? Cmo te est yendo? pregunta Jeremy. Bien contesto felizmente. Cmo te va a ti? Todo lo que escucho es un gemido. Estoy muy aburrido. Ustedes estn teniendo toda la diversin y yo estoy de pie todo el tiempo sin hacer nada en absoluto. Consgueme un conjunto entonces replico, rodando mis ojos. El guarda silencio por un minuto y luego contesta: Prometes probarte lo que te traiga? Claro, por qu no?

Recuerda que acabas de decir eso. Oigo decir a Jeremy, mientras se aleja. Uh oh. Creo que me voy arrepentir de esto. Un poco ms tarde vuelve Cassandra. Ella trae tres faldas y dos vestidos. Una falda es con paletones, Pgina | 123 una a cuadros rojos. Esa hace juego con la camisa que estoy usando. Wow. Es todo lo que digo. No saba que tendra este aspecto en una falda. Tienes bonitas piernas y un buen cuerpo. Solo necesitas llevar la ropa adecuada dice Cassandra. Ahora, prueba esa falda con este top. Lo hago y no puedo evitar sonrer. De repente, hay otro golpe en la puerta. Tengo lo que quiero que te pruebes afirma Jeremy, a travs de la puerta. Est bien contesto. Dmelo Ahora, prometiste probrtelo, recuerda eso. Genial, no puedo esperar para ver eso. Tralo. Un vestido viene volando al vestidor. Cassandra lo agarra y lo sostiene. Jeremy! exclama. Que!? Se re. Lo prometi! No puedes estar hablando en serio!? grito. Cassandra sostiene un vestido negro ajustado. Es sin tirantes y no deja nada a la imaginacin. Pntelo Isabelle dice al otro lado de la puerta. Jeremy articula Cassandra. Este es un vestido para ir a discotecas. Bueno, entonces voy a tener que llevarla a una discoteca. Pntelo jovencita. No rompas tu promesa. Con una gran cantidad de molestia, digo bruscamente: NO! Isabelle, mi amor, lo prometiste murmura Jeremy a travs de la puerta. Bien, si esta es la manera en que quiere que sea. Agarro el vestido de las manos de Cassandra. Siseando, digo: No tengo puesto un sostn para esto. Umm, no necesariamente tienes que usar uno con eso.

Genial murmuro. Me quito la ropa que llevo puesta y me pongo el vestido. Mis ojos van al instante a Cassandra para obtener una reaccin. Ella sonre y aplaude con sus manos. Te ves increble.
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No puedes estar hablando en serio resoplo. Mira responde ella, girndome hacia el espejo. Mi mandbula cae. Me veo bien sexy, al menos eso es lo que yo creo. Creo que esto es un poco demasiado susurro. As que, te lo pusiste? pregunta Jeremy. Sp respondo, volvindome para mirarme en el espejo. Realmente luzco muy bien en l, o al menos eso creo yo. Maravillosos! Djame ver! Riendo, respondo: Nop, me lo prob como promet. No hice ninguna promesa de mostrrtelo. Hay un jadeo de sorpresa al otro lado. Qu? Eso es ridculo e injusto. Pienso que est bien. Me rio alegremente. Ests haciendo esto a propsito? pregunta Cassandra. Desconcertadamente, digo: Qu? Por qu hara eso? Porque matas con ese vestido! exclama ella. Quin mata en qu? pregunta Jeremy. Nada contesta Cassandra. Hay un fuerte golpe en la puerta. Salto. Qu diablos fue eso!? Yo, golpeando mi cabeza contra la puerta con frustracin responde Jeremy de mal humor. Recurdame por qu te invite, Cassandra? Ella responde riendo. Porque ella me necesita. La vers algn da en l tal vez si eres un buen chico. Podemos al menos ir a una tienda con ropa para chicos? Quiero decir, puedo ir a empezar a coquetear con chicas para inquietarme, pero vine aqu para ayudar a mi amiga Isabelle, no para estar mirando la puerta de un vestidor. Suspirando me quito el vestido.

Me pongo mi ropa de nuevo. Creo que tenemos suficiente material. Tengo que elegir lo que quiero de todos modos. Bueno, quiere tener voto ah replica Jeremy. Caray, no soy simplemente su chofer.
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Wow, debimos pagarle al banco para tener un chofer tan caliente grita con una gran sonrisa Cassandra. Hay una risa de parte de Jeremy. Ten cuidado con lo que dices Cassandra. Tu novio tiene un buen gancho y no quiero estar en el extreme receptor. Sabes que soy una de las pocas chicas que puede resistirse a tu encanto replica Cassandra. S, bueno, s que muy adentro hay una llama ardiendo por mi buen aspecto. Eso me hace gemir. Caray, Jeremy, te valoras demasiado a ti mismo? Siempre. Se re. Termino de ponerme los zapatos, y abro la puerta del vestidor. Ests contento ahora? Puedes verme. S, pero no llevas puesta ninguna de esa ropa. Qu divertido es eso? Bueno, puedes ayudarme a llevar todo esto al mostrador para que podamos irnos contesto, girando y agarrando ropa. Llegamos a la cajera y ponemos todo en el mostrador. Qu quieres? pregunta Jeremy. Todo suspiro. Pero no tengo mucho. As que, qu crees que debo comprar? Hmm, No s. Sabes creo que dejaste un vestido en el vestidor. Confundida, digo: Qu vestido? El negro? Est aqu. Lo sostengo. Y no dije que fuera a comprar este. No, ese otro vestido, simplemente ve a revisar en el vestidor. Insiste, empujndome en la direccin de los vestidores. Sacudiendo mi cabeza, camino de vuelta al vestidor. Por supuesto, no hay nada all. Es tan raro a veces. Cuando hago me dirijo de vuelta hacia la cajera, est empacando cosas. Alto, alto, espera un minuto! No separe lo que llevar! Lo s replica Jeremy. Solo vamos a comprarlo todo.

Jeremy! No tengo tanto dinero! Que ests haciendo!? grito. Cassandra suspira. Est comprando todo para ti, porque necesitas desesperadamente un par de zapatos que vayan con todo esto y el prometi comprarme un Pgina | 126 par a m por ayudarte hoy. Puedo hablar un momento contigo? chasqueo hacia Jeremy. Claro responde con una sonrisa. Lo empujo hacia un lado y pregunto: Por qu ests gastando tanto dinero en m? Porque quiero. Jeremy, eres un mecnico de motocicletas. No quiero que te endeudes por ayudarme! Esto es ridculo! exclamo en voz alta, probablemente demasiado alta. Levanta su mano y lentamente pasa sus dedos por mi rostro. Tengo el dinero. Digamos que soy bueno ahorrando. Djame hacer esto? Me hace feliz verte feliz. Aww, est bien eso es dulce. Bien murmuro. Pero voy a pagrtelo todo de alguna manera. Bien, puedes ayudarme a limpiar mi apartamento. Ya voy a hacer eso. Me quejo. Tambin necesito hacer algo ms. Jeremy frunce el ceo. No piensas que de verdad iba a hacerte limpiar mi apartamento por ayudarte con esa chica, cierto? Bueno, iba hacerlo para mostrarte mi gratitud. Niega con la cabeza. No espero que hagas nada por mi Isabelle. Luego Jeremy sonre . Soy el ardiente hada padrino hacindolo todo pro-bono. As que en lugar de varita mgica, tengo una cuenta bancaria. Prometimos siempre decirnos la verdad, cierto? pregunto vacilante. Jeremy asiente. Alguna vez has robado un banco? No. Se re. Nunca he violado la ley. Bueno, tal vez haya excedido la velocidad, pero, quin no lo ha hecho? Cruzando los brazos, pregunto: Y qu tan rpido ibas en tu auto? Eso lo dejaremos en el pasado responde, mientras camina de vuelta hacia la cajera.

Captulo 8
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As que, estos son lindos dice Cassandra, sosteniendo un par de zapatos bajos. Me gustan esos contesto. Con qu los usara? Ella sonre. Puedes conseguiste. llevarlos con cualquiera de las cosas negras que

Est bien replico, caminando por el pasillo de zapatos. Cassandra y yo estamos aqu solas, porque Jeremy dice que odia las compras de zapatos. Ya hemos elegido cinco pares de zapatos. Le dije a Jeremy que estoy pagando por ellos, y que lo renegara si l tratara de pagar por ellos. l dijo que estaba bien. Mientras camino, de repente me acerco a un par de botas. Son altas negras y de cuero de becerro. Las levanto y miro el tacn. Me pregunto si podra llevar estas y no romper mi cuello. Oh, Isabelle, deberas llevar esas enfatiza Cassandra fuertemente. Creo que probablemente me caera declaro. Aunque, siempre he querido un par de estas. Ellas se veran geniales con las faldas y sobre todo con aquel vestido negro que Jeremy eligi para ti. Mirndola, digo: El vestido que nunca usar. Oh, t lo usars, confa en m. Ella se re. Solamente prubate un par. Qu dao te har eso? Con un encogimiento de hombros, contesto: Supongo que nada. Inclinndome agarro un talla siete. Voy y me siento sobre la silla. Cuando abro la caja, solamente miro hacia ellos por un segundo. Son tan bonitos. Me quit mis zapatillas de deportes sucias, y saco una de las botas. Mi pie fcilmente se desliza en ella. Jalo la cremallera sobre el lado y afirmo: Bien, encajan. Ponte la otra, as podemos ver si puedes caminar con ellas. Cassandra me urge. Hago lo que dice. Cuando la otra est puesta, solamente saco mis pies y los miro. Levntate y camina alrededor. Quiero asegurarme de que no te hars dao. Me levanto y me siento mucho ms alta.

Esto se siente extrao declaro. S, tacones, tienes que acostumbrarte a usarlos Cassandra. Lentamente camina un poco alrededor.
Pgina | 128 luego me acostumbro a ellos.

contesta

Entonces, lo hago, muy despacio. Al principio, vacilo un poco, pero Oye, esto no es tan malo digo. Creo que podra manejarlos. Entonces definitivamente deberas adquirirlos replica Cassandra. Despus de sos, creo que estamos listas. Probablemente deberamos frenar a Jeremy de todos modos, antes de que rompa demasiados corazones. l seduce a muchas chicas a tu alrededor, tambin, huh? pregunto, sentndome para quitarme las botas. Cassandra inclina su cabeza hacia un lado. Jeremy coquetea mucho, y consigue muchos nmeros de telfono, pero nunca lo veo realmente con chicas. S que tiene citas, pero no es que las traiga a nuestro alrededor. Francamente, si me preguntas, creo que hay algo ms. Qu, l est con chicos? pregunto lentamente. Mi Dios! no, l se come demasiado con los ojos a las chicas. No, es que algo est mal con eso, pero no creo que Jeremy sea gay. Es casi como si tuviera problemas de compromiso. Pongo las botas en su caja. Jeremy, bueno, Jeremy es de la manera que Jeremy es y creo que l tiene sus motivos. No entrar en nada, pero l es un tipo realmente agradable y pienso que un da encontrar a alguien que lo har realmente feliz. l parece muy apegado a ti seala Cassandra. Es porque me est ayudando. Tarde o temprano, l se aburrir de m y querr alguna verdadera compaa femenina. Ella encoge sus hombros. No s. Eres la primera chica que l realmente ha trado alrededor de m. Quiero decir, ha trado chicas con nosotros, pero nunca algo como esto, no algo tan personal. Confa en m acento. Somos solamente amigos. Bien contesta Cassandra, aunque no suena muy convencida. Llevamos los zapatos hasta la cajera.

No necesitamos las cajas dice. No seramos capaces de llevarlas todas. La cajera solamente asiente. La cajera pasa todo por la registradora, y luego nos mira. Seran 242, por favor.
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Yo me encargo digo, agarrando el dinero. Los zapatos no son baratos. S, las chicas son embaucadas en ese aspecto. Los chicos necesitan como dos pares de zapatos, los de diario y de vestir. Las chicas necesitan zapatos para emparejar cada traje, y son tan caros! De repente, dos manos aprietan mis lados y escucho: Boo! Eso me hace saltar en el aire. Me giro para encontrar a Jeremy que est de pie all. Idiota! Me asustaste! Ese era el punto. Has terminado ya? Tengo hambre. Aqu est su cambio dice la cajera, entregndome el dinero. Lo tomo y ella nos da las bolsas. Jeremy recoge las bolsas de ropa y nos alienta con su cabeza. Vamos. Encontraste algo? pregunto. Fuiste a la seccin hombres, verdad? S, compr una camisa y eso es todo contesta l. No estamos aqu por m hoy. Cassandra mira su reloj. Tengo una hora antes de que tenga que estar en casa. Kent viene despus del trabajo. Bien, vamos dramticamente. al patio de comidas! exclama Jeremy

Jeremy, eres tan extrao a veces dice Cassandra. Burlndose, Jeremy contesta con: A veces? Estoy perdiendo mi toque. Caminamos hacia fuera del centro comercial. Es entonces que pasamos la tienda de telfonos. Oh! grito. Podemos pararnos aqu rpidamente? Quiero adquirir uno de esos telfonos de paga lo que consumas. Creo que es hora de que tenga un telfono celular.

No voy a dejar que adquieras uno de esos telfonos afirma Jeremy. Perdn tartamudeo, no vas a dejarme? Jeremy suspira.
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No quise decirlo as. Me refera a que esos telfonos son caros de usar. Slo te pondr en mi plan. No seas ridculo espeto. Por qu haras eso? Porque enfatiza, puedes pagar un montn de dinero por minutos o 10 dlares al mes por estar en mi plan. Cul crees que es mejor? Con una mirada desconcertada, contesto: S, pero no tienes que firmar un contrato de dos aos? Creo que si contesta Jeremy. Pero s dnde vives para conseguir el dinero cada mes. De todos modos, son diez dlares. Puedo manejar diez dlares. Nos detendremos en la compaa de telfono celular despus de dejar a Cassandra. Gimiendo, digo: Jeremy, realmente no me siento cmoda con que hagas eso. Isabelle. Se burla de nuevo. Est biiieennnnn. Miro a Cassandra, que est detrs de Jeremy. Ella solamente levanta su ceja y gesticula con su mano, obviamente, indicando que l est haciendo incluso ms por m. Eso me hace fruncir el ceo. Realmente siento como que me estoy aprovechando de ti declaro. Poniendo una malvada sonrisa en su rostro, Jeremy dice: Quieres aprovecharte de m? Estoy a favor de eso. Eres un idiota! Me ro. Dios Jeremy, eso NO es lo que quise decir! Oh maldicin suspira. Estoy tan solo. Sealando a la multitud alrededor de nosotros, digo: Elige a una chica. Hay muchas de donde escoger. Eh replica. Nada que sorprenda mi imaginacin. Mientras l dice eso, dos chicas realmente bonitas pasan por su lado y lo miran. Cuando ellas pasan, le susurro: Son bonitas y obviamente les gustas. Estoy ms preocupado en conseguir comida ahora mismo, que en obtener nmeros. Comida ahora, chicas ms tarde.

Ahora, esa es una cosa tpica de chicos aade Cassandra. Aprenders eso Isabelle. Cuando un hombre tiene hambre, es donde su mente se encuentra. Eso me hace sonrer.
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Es bueno saberlo. Finalmente llegamos al patio de comidas. Jeremy escoge una mesa y acomoda todo. Qu quieren comer chicas? No me importa, pero yo voy a pagar. No discutas con eso Jeremy! articulo fuertemente. Bien, bien, bien replica. Puedo manejar que compres la comida. Saco el dinero. Ve a conseguirnos algo. Voy a sentarme. Las compras son agotadoras cuando tienes que probarte un milln de cosas. Un milln de cosas que no he podido ver grue Jeremy juguetonamente. No es como que no vayas a verme en ello de todos modos replico. l me da una mirada pensativa. Buen punto, ser una sorpresa cada da. Bien, voy a traer la comida. Cuando l se aleja, Cassandra sonre hacia m. Cada da eh? Hmmmm. Oh, puedes parar. Me ro. Eso no es as en absoluto. Nunca se sabe. Conozco a Jeremy hace un tiempo. Teniendo una repentina sensacin extraa, digo: No, confa en m, l no est interesado m. En serio Lo has visto? Sale con bonitas, chicas geniales; no con chicas tontas tratando de renovarse. No te das suficiente crdito afirma Cassandra, sentada frente a m. Jeremy sigue diciendo eso de m, tambin. Slo para que sepan, no he tenido amigos en mucho tiempo, y Jeremy es la primera persona a la que alguna vez me he abierto. Soy tmida y no tengo autoestima. As que, no, no creo que est interesado en m. No creo que jams pudiera estar interesado en m. Querras que lo estuviera? pregunta. No s qu decir al respecto. Slo niego con la cabeza. No, no puedo ni siquiera imaginar que eso suceda.

Bien, creo que eres genial y hars a un hombre realmente feliz cuando encuentres a uno con el que quieras estar. Sonrindole, contesto: Gracias. Entonces, cunto tiempo has estado con Kent?
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Dos aos replica Cassandra. En realidad nos conocimos a travs de Joshua. Josh y Kent fueron juntos a la preparatoria, y entonces Josh y yo nos conocimos cuando trabajbamos juntos en un restaurante en el centro. Qu edad tienen ustedes? pregunto. Yo tengo 22, Josh y Kent tienen 23. Jeremy es el ms joven. Bueno, no, en realidad lo eres t. Tmidamente, sonro. Yo no soy parte de su grupo de amigos. De cualquier manera, es probable que sea un poco raro para Jeremy estar saliendo conmigo. Sera raro si t tuvieras 12 o incluso 16. T ests en el ltimo ao de la preparatoria, verdad? S contesto. Tengo 18. Moviendo su mano, dice: Ves, eres una adulta. Todo est bien. Aunque no creas que te vamos a dejar beber. Eso hace que explote en risas. No te preocupes, nunca me atrapars bebiendo. Digamos que he lidiado con lo suficiente de ello en mi vida para no querer beber nunca. Eh, te entiendo. Mi abuelo era un alcohlico, y me hizo darme cuenta que nunca quera estar de esa forma. Mord mi labio. S, yo tambin tengo tratos con un alcohlico. Te hace pensar las cosas dos veces. Sin duda responde. Jeremy y los chicos no se salen de control y definitivamente no beben y conducen. Una vez que obtengas tu licencia, que no te sorprenda si tienes una llamada en medio de la noche. Ellos salen a todas horas, pero si beben ms de dos cervezas, no conducen, y son muy flojos para caminar a alguna parte. Bueno, eso ser difcil porque no tengo auto respondo. As que estn atrapados con lo de caminar. Con un suspiro pesado, Cassandra contina:

No, eso significa que sigo atascada en recogerlos. Jeremy debera dejar su auto contigo, as podras hacerlo. Rindome, digo: S, eso pasar.
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Cassandra sonre. Oye, una chica puede desear. Jeremy viene a nosotras con pizza. Bien, esto fue rpido y fcil. Muero de hambre. S contesto. Ests consumindote hacia la nada. Oye. Aplaude juguetonamente. Tengo un asombroso fsico y necesito mantenerlo. Rodando sus ojos, Cassandra gime. Ellos son ridculos. Joshua es cinta negra y tiene a Kent y a Jeremy peleando en cada oportunidad que tienen. Son absurdos. Me refiero a que, no me malinterpretes, estn en magnfica forma, pero se vuelve aburrido, cuando los ves luchando todo el tiempo. Tambin corro, cada noche suelta Jeremy como si estuviera molesto, pero entonces nos da esa asombrosa sonrisa suya. Necesitas traerla, quizs entonces yo tenga algo para entretenerme adems de mirarlos a ustedes cabezas de chorlito dice Cassandra con una sonrisa. Eso me pone muy nerviosa. No, l me ve lo suficiente. De repente mirndome, Jeremy me pregunta: Te ests cansando de m? Qu!? jadeo. No! Es solo que no s. No te hartaras de tenerme todo el tiempo alrededor? Frunciendo sus cejas, Jeremy contesta duramente. No. Confa en m, Isabelle, sabrs cuando ya no te quiera alrededor. Est bien murmuro. Dado que est sentado junto a m, me toca con su hombro. Me divierto contigo. S, eres divertida agrega Cassandra. Un da t y yo necesitamos ir de compras juntas. Necesito conseguirte nuevos sujetadores y cosas. Jeremy golpea su mano contra la mesa y exclama: Yo tambin tengo que asistir a eso!

S siseo. No voy a comprar ropa interior contigo. Por qu? l se re. Yo puedo decirte lo que se ve bien. Me giro hacia Cassandra.
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Todos los chicos son as? En general responde ella con un suspiro. Comemos nuestra pizza y hablamos de cosas al azar. Cuando terminamos, Cassandra mira su celular. Realmente necesito irme. Est bien responde Jeremy. Entonces vmonos. Camino hacia afuera y metemos todo en la cajuela. Aqu tienes dice l, dndome las llaves. NO voy a dar reversa con tu auto! Eso es peor que estacionar. Ni siquiera hemos intentado con la reversa! grito asustada. Despeinndome, Jeremy agarra las llaves de regreso. Est bien, yo conducir. Yo ir atrs digo, organizando mi cabello. Tienes que bajarte primero Cassandra. No discutir con eso contesta ella. Cuando me pongo atrs, cierro mis ojos. No haba hecho esto en mucho tiempo. Pasar tiempo contigo misma no es tan estresante. Pasa un rato, cuando de repente siento un dedo correr por el costado de mi rostro. Abro mis ojos para encontrar a Jeremy enfrente de m. Brinco. El auto est detenido, Cassandra ya se fue y Jeremy movi el asiento hacia adelante. Oh mi Dios, me dorm! Cubro mi rostro. Es tan vergonzoso! No, cuando babeas es lindo dice l con una sonrisa. Querido seor, por favor dime que no hice eso. Jeremy se re. No, no lo hiciste. Dormiste sin hacer ruido y en realidad fue lindo. Dnde est Cassandra? La dej hace unos segundos. Quieres ir a casa? No tartamudeo. Lo siento. Agachndose, Jeremy sonre. No hay razn para lamentarse. Yo soy bastante narcolptico. Si quieres, podemos ir de regreso a mi casa y tomar una siesta. Tmidamente, digo:

No, est bien. Si lo necesitas, puedes llevarme a casa. Con una sonrisa maligna, Jeremy responde: Nah, estoy bien. Ahora ests despierta y lista?
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S respondo. Bien, porque vas a manejar. Gimiendo trepo hacia el asiento delantero y hacia el lugar del conductor. Oye grita Jeremy, s cuidadosa al trepar en el interior. Ups. Lo siento. S linda con mi beb contesta Jeremy pasando su mano por el tablero. Ustedes dos quieren un momento juntos? pregunto. Jeremy se re y responde: No, ya tenemos mucho tiempo solos. Oh. Enciendo el auto, y lentamente conduzco fuera del estacionamiento. A dnde vamos? La tienda de celulares est en Lincoln. De repente, brinco arriba y abajo y grito: Oh! Oh! Tenemos que detenernos en la cafetera de Hickory! Querido seor ten piedad! Por qu!? Acabas de asustarme completamente! exclama Jeremy. Hay un chico que se llama Jack. l es un buen amigo de Eric. No poda recordar que clase de carro es este, y l quera que lo llevara para que pudiera verlo. Obtendremos caf gratis si lo hacemos, y me hara un poco ms genial con alguien. As que, POOOOR FAVOOOOR? ruego. Un bufido y una risa salen de Jeremy. S, ve. La prxima vez, bjale algunas rayitas. Gracias! digo felizmente, mientras brinco, trato de abrazarlo, y por alguna razn nuestros labios se tocan. Es rpido y me alejo rpidamente. Cubro mi boca. Lo siento. No se supona que pasara eso! Est bien. Jeremy se re, poniendo su brazo en la parte trasera de mi asiento. S que es difcil resistirse a m. Mis ojos probablemente no podan rodar ms de lo que estaban ahora. S, Jeremy, eres el corazn de mis fantasas ms profundas.

Mientras empezaba de nuevo a manejar, Jeremy se apoya contra la puerta. As que, dime acerca de estas profundas fantasas oscuras. Exactamente, qu estoy usando? Oh, mejor dime, qu estoy haciendo?
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Para empezar ests completamente vestido. Burlndose, Jeremy dice: Fantaseas sobre m con la ropa puesta? Qu clase de fantasa es esa? Al menos me quito la ropa? No lo s! Suelto. Estaba bromeando. No hay tal fantasa y es mejor que mantengas tu ropa puesta! Pero realmente me veo bien cuando no la tengo. Jeremy me toma el pelo. No puedo evitar mirarlo. No lo dudo, pero eso no es para que yo lo vea. Arruinara a cualquier otro chico para ti. Soy bastante caliente si lo dijera yo mismo. Bueno, apuesto que lo eres, pero eso es para que otras chicas lo vean, no yo digo con severidad. Sin embargo las imgenes de l corren por mi cabeza, e incluso cuando intento realmente detenerlas, ellas siguen viniendo. En realidad estamos algo callados mientras conduzco a la cafetera. Es este un silencio incmodo? Me refiero a que no nos hemos dicho nada desde esa extraa conversacin. Entramos en el estacionamiento y me estaciono enfrente de la puerta. Jeremy se gira hacia m. De nuevo, quin es este chico? Su nombre es Jack. l es amigo de Eric. Supongo que le gustan los autos. No poda recordar cul era ste cuando me pregunt. Jeremy sonre y enfatiza dramticamente: Un Pontiac G-T-O de 1967. S, s, s murmuro. Aun as no lo recordar. Bueno, entonces vayamos a mostrar mi beb suspira Jeremy, saliendo del auto. Abro la puerta y salgo. No tenemos que hacer esto digo. Podemos irnos. Caminando hacia m, Jeremy me da un beso en la frente. Har lo que sea que te haga feliz. Hagamos que este chico se babee. l pone su brazo sobre mi hombro y abre la puerta.

Entramos y me detengo en seco. Toda el rea de servicio est llena con estudiantes de preparatoria, la mayora de ellos son de ltimo ao. Mierda! digo. Jeremy me jala en un abrazo y murmura en mi oreja:
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Qu est mal? La mayora de mi clase de ltimo ao est aqu murmuro. l me jala fuerte contra l. Confa en m, Isabelle. Saliste de un auto matador, con un chico caliente que est envuelto a tu alrededor. ESTO no es algo malo. Mirndolo, me ro. Tienes un punto. Dmosle algo ms a lo que mirar dice l, justo antes de que me bese. Me toma con la guardia baja de nuevo, pero hombre, se siente tan bien. Despus de unos segundos, Jeremy se aleja. Ahora tenemos la atencin de todos. Bien tartamudeo. Jeremy agarra mi mano y me lleva al mostrador. Jack est parado ah con la mandbula cada. Hola Jack, este es mi amigo Jeremy. Jack sacude su cabeza. No me dijiste que l conduca un genial GTO de 1967! S le contesto. Ese es. No poda recordarlo ayer. Tomar un descanso le grita Jack a alguien ms detrs del mostrador. Necesito revisar tu auto. Jeremy mueve su mano hacia adelante y seguimos a Jack hacia afuera. Jack se agacha y mira por las ventanas laterales. Es hermoso. Eso es todo lo que se me ocurri decir. Amigo, este auto es maravilloso! Lo reconstruiste t mismo? pregunta Jack. Sp contesta Jeremy. Lo tuve por tres aos antes de que pudiera reconstruirlo totalmente. Girndose, Jack pregunta entusiasmado: Puedo ver debajo el cap? Por supuesto. Jeremy se acerca y tira del pestillo del cap. No puedo ayudar, as que slo doy un paso atrs. Obviamente, l sabe lo que est haciendo. Ahora, algunos otros chicos de la escuela vienen a comprobar lo que est "bajo el cap". Eso es hermoso dice Jack.

Mi beb tiene 450 de bloque grande, todo cromado. Tiene doble cmara superior y un ventilador. Les ensea a las personas las bases regulares. Jack hace unos ruidos extraos que slo los chicos hacen.
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Tengo que escuchar este motor. Jeremy me tira las llaves. Ponlo en marcha, cario. Cojo las llaves y lo miro. Slo me hace un guio. Me subo al auto y piso el embrague. Con un gemido, enciendo el auto. Escucho un montn de Genial!. Jeremy se acerca a la ventana. Est bien, sigue estas instrucciones: Primero pones el freno de seguridad. En segundo lugar, pones el auto en neutro. No puede ser en cualquier marcha. Luego, en tercer lugar, presiona el acelerador. Har funcionar el motor. Est bien respondo con nerviosismo. Hago todo lo que dice y, a continuacin, presiono el pedal del acelerador. El motor ruge bastante fuerte. Hay un montn de gente chillando y gritando desde el frente del auto. Cuando miro por la ventana, me doy cuenta de que la mayor parte de la cafetera ha venido afuera. Genial, somos un espectculo. Por ltimo, Jeremy ondea su mano para que pare. Hago eso y apago el auto. Me alegro de no haber matado a nadie. Salgo del auto y camino hacia Jeremy. l pone su brazo alrededor de m. A ellos les gusta. Puedo ver eso respondo. Jack se inclina sobre el motor. No puedo creer que hayas aprendido a conducir en este auto. Eres genial, Isabelle. Gracias susurro torpemente. Mi chica es genial. Jeremy lo interrumpe besndome en la cabeza. Girndome hacia Jeremy, digo: Quiero conseguir un poco de caf. Quieres algo? Seguro responde, con una sonrisa. Oh, yo me har cargo de eso responde Jack con alegra. l se acerca y abre la puerta. Olivia, dales lo que quieran por cuenta de la casa!

Mantiene la puerta abierta mientras camino otra vez hacia all. Gracias murmuro mientras camino por delante de l. El resto de la gente en la cafetera ahora est mirndome. Esta es mucha ms atencin de lo que esperaba. Me acerco a la barra y las chicas sonren. Miro el Pgina | 139 men y ordeno. Puedo tener dos caf con leche grandes, por favor? Definitivamente responde la chica. Ella me sonre y dice: Tu novio es muy caliente. S suspiro, y l lo sabe. La chica slo se re y se va a hacer nuestros cafs. Me doy vuelta y miro por la ventana. Jack hace gestos con las manos y Jeremy se est riendo. Los chicos todava me desconciertan. Despus de unos minutos, la barista trae las bebidas. Digo: Gracias. Y pongo un poco de dinero en el tarro de las propinas. Cuando llego al exterior, Jack se vuelve hacia m. l me dijo que no puedo conducir el auto. No pens que te lo permitira respondo, entregndole a Jeremy su caf con leche. Estoy sorprendida de que me deje a M conducirlo. Jeremy se re. Por supuesto que s. Vas a necesitar algo para conducir cuando obtengas tu licencia. Tengo mi moto, t te quedas con el auto. QU?! grito. De ninguna jodida manera! exclama Jack an ms fuerte. Me recogers de la escuela todos los das, entonces. Te dar a mi primognito. Yo solo miro a Jeremy. No voy a llevar tu auto a la escuela. Por qu no? replica Jeremy. Es un buen auto. Con un gemido, ruedo los ojos. Riendo, Jeremy me abraza. Bebe tu caf con leche. Tenemos que irnos pronto de todos modos. Isabelle. Jack comienza seriamente, si llevas esto a la escuela, tienes que prometerme que me dars una vuelta. Eso me hace sonrer. Puedo hacer eso. Oye! exclama Jack. Hay una fiesta esta noche! Deberas venir! Hhhhuuuhhhhhh? Acabo de ser invitada a una fiesta? Antes de que pueda decir algo, Jeremy dice: Nos encantara, pero ya tenemos una fiesta a la que ir, y ya sabes, tengo 21. Si ustedes hacen algo malo y soy el ms viejo all, tendrn mi trasero.

Oh dice Jack. No lo saba. S, de todas formas, las fiestas de secundaria no son lo mo, y tampoco lo de Isabelle. Ella puede ser la beb del grupo, pero todava est en el grupo. Sabes, hacemos las cosas de manera diferente. Jack Pgina | 140 asiente como si Jeremy acabara de decir la cosa ms sabia alguna vez. Resoplo y toso para encubrirlo. Bueno dice Jeremy. Tenemos que seguir adelante. Cosas que hacer, lugares a los que ir hacerlo. Mis ojos se cierran y mi cabeza cuelga. Jeremy Qu? replica dramticamente. Tan slo lo miro a los ojos. Bebe tu caf. Yo conducir. Gracias a Dios! grito. La ltima cosa que quiero hacer es tratar de retroceder frente a todos. Jeremy cierra el cap. Me acerco a Jack. Gracias por el caf. l sonre. No hay problema. Slo tienes que darme un paseo en el GTO. Puedo hacer eso respondo, asintiendo. Te lo prometo, despus de obtener mi licencia y si realmente Jeremy me deja conducirlo. Jack menea la cabeza. Tienes que darte prisa y conseguir tu licencia. Tan pronto como ella se sienta cmoda, vamos a ir para que tome la prueba dice Jeremy jovialmente, pero por ahora, tenemos que irnos. Entra, nena. Agito una mano hacia Jack y me meto en el auto. Jeremy entra en el otro lado y le susurro: Gracias. Oh, espera responde con una sonrisa desviada. Lo har babear en unos diez segundos. Jeremy alcanza la parte posterior y tira de una toalla de debajo del asiento. Pon esto en tu regazo y sujeta muy bien nuestros cafs. Estoy a punto de hacer un lo. Le daremos uso a tu ropa nueva. Oh, mierda me quejo. Jeremy retrocede y gira hacia la calle. Agrrate fuerte, Isabelle. Uno de estos das te mostrar cmo hacer esto. Pone primera y el suelo se eleva. Me estrello contra mi asiento y todo lo que puedo oler es goma quemada. Nos lanza hacia adelante a una velocidad a la que s que no deberamos ir. Se mueve con rapidez y ahora estamos a cuatro cuadras de distancia.

Ms despacio! Dejo escapar finalmente cuando puedo volver a respirar. De repente, el auto reduce la velocidad y yo me voy hacia adelante. Mirando hacia abajo, mi regazo est cubierto de caf. Es mejor que ests muy agradecido de que haba una toalla en mi regazo. Caf caliente sigue siendo caf caliente, incluso a travs de los Pgina | 141 pantalones vaqueros! Ellos definitivamente no te olvidarn ahora replica Jeremy. Mirndolo, digo: S, pero ellos tambin van a oler los neumticos quemados mientras beben su caf. Esto si an te quedan neumticos. No he hecho eso en mucho tiempo. Jeremy re. Increble, cada vez. Levanto las tazas de caf y las sacudo un poco. Encogindome de hombros, bebo el resto de uno de ellos. Qu se supone que debo hacer? pregunto finalmente. Mis brazos y la toalla estn completamente cubiertos de caf. Estamos a slo unas pocas cuadras de distancia, vamos a ir a mi casa. Gracias replico. Estoy asquerosa. Con una sonrisa, Jeremy dice: Vamos, vali la pena no? Sin ser capaz de evitarlo, sonro. S, en cierto modo lo fue. Cuando finalmente llegamos al apartamento de Jeremy, abre la puerta para m, ya que, obviamente, no tengo las manos limpias. Me levanto y Jeremy agarra la toalla mientras cae. Dndome la vuelta, miro el asiento. Hey, no hicimos un lo! Oye, todo tiene que ensuciarse de vez en cuando. Es slo un auto despus de todo, y lo que hice trajo una sonrisa a tu cara. Por lo tanto, un derrame habra valido la pena. Eso es realmente dulce digo, pero puedo ir a asearme? Jeremy cierra la puerta, y responde: Por supuesto, querida. Tiramos los vasos cuando llegamos arriba. Jeremy me conduce al cuarto de bao donde me entrega un pao.

Espero que sepas que nunca voy a hacer eso en tu auto. Hago resaltar mientras humedezco el pao. Por qu no? Es TAN divertido replica Jeremy con una sonrisa. Levantando una ceja, digo:
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No. Date prisa para que podamos ir a la tienda de telfonos celulares. O, has tenido suficiente por hoy y quieres ir a casa? Hago una mueca. Prefiero no ir a casa. Mi mam se fue por el fin de semana y esta es la primera vez que he estado sola. Recorr la casa anoche con un cuchillo revisando que todo estuviera cerrado. S que tengo 18, pero sigue siendo escalofriante estar sola. Por qu demonios no me llamaste!? Jeremy dice bruscamente . Si no estabas cmoda estando sola, habra ido y te habra recogido. Slo hay silencio mientras me encojo de hombros. Estabas fuera con los chicos. No eres mi novio. No es tu responsabilidad salvarme cada vez que algo ocurre. Yo habra ido y te habra recogido dice Jeremy, poniendo mi cabello detrs de m oreja. Los chicos y yo podramos haber ido y salido contigo. Eso me hace sonrer. Eso hubiera sido aburrido para ustedes. Oh, nunca es aburrido con nosotros afirma Jeremy. Apuesto a que no replico. No querra molestarte. Sinceramente, tengo que aprender a estar sola, aunque me d miedo. Jeremy se burla. Eso es ridculo. O me quedar contigo o t te quedars aqu esta noche. No puedo hacer eso susurro, ms tmidamente. Tonteras, te quedars aqu. Lo ltimo que necesitamos es que tu mam vuelva a casa y tenga un berrinche porque yo estoy all. Puedes dejar una nota diciendo que te ests quedando en casa de un amigo. Tienes 18 aos, no puede decirte nada. Antes de que pueda replicar cualquier cosa, Jeremy se inclina y me besa en la frente. Alguien tiene que mantener un ojo en ti. Eres una alborotadora, despus de todo. Mirando hacia l, me ro. Si ese no es el muerto rindose del degollado no s lo que es.

Ests diciendo que soy una mala influencia? pregunta Jeremy. No contesto, dndole un codazo. Eres la mejor influencia del mundo. Con un guio, Jeremy dice:
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Eso es lo que pens. Vamos a conseguirte un telfono. En la compaa de celulares, voy rpidamente al ms simple y barato telfono. Esto servir. Qu? No resopla Jeremy. Tenemos que conseguirte un telfono inteligente. En serio? respondo. Para qu voy a necesitar un telfono inteligente? Rodando los ojos, Jeremy dice: Para tener Internet, mensajes de textos, juegos la lista es interminable, ah, y una lista de canciones. Tengo un reproductor de mp3 para eso articulo. De todos modos, mi computador ni siquiera sera capaz de sincronizar con una de esas cosas, y te juro que si dices que vas a comprarme una computadora, voy a salir de aqu. Con un gemido, Jeremy dice: Est bien, pero puedes utilizar mi computadora. Jeremy silbo en voz baja, ya que un empleado nos est mirando . Realmente no necesito un telfono de lujo. Est bien, iremos con uno de esos telfonos libres, pero todava puedes obtener un telfono muy agradable por firmar el contrato. Suspiro. Bien, podemos hacer eso. As que, lo hacemos. Cuando nos metemos en el auto, sacudo la cabeza. Me va a tomar un mes aprender a utilizar esto. Nunca he tenido un telfono celular antes. Te ayudar a hacerlo maana. Tenemos que ir a buscar tus cosas para esta noche dice Jeremy, mientras arranca el auto. Ests seguro de esto? Quiero decir, puedo quedarme en casa. No quiero tener que ocupar tu sof. Con una mirada de disgusto, Jeremy chilla: Quin dijo que ibas a dormir en el sof? Puedes dormir en mi cama y yo me quedar en el sof. Sacudiendo la cabeza con fuerza, tartamudeo:

No, no, no, no voy a botarte de tu cama. Tomar el sof. Si te quedas dormida en el sof, me limitar a recogerte y ponerte en mi cama. Por lo tanto, puedes bien dormir all en primer lugar replica Jeremy con total naturalidad.
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Bien me quejo. Llegamos a mi casa, y yo empaco una pequea mochila de cosas. Jeremy entra mis bolsas mientras lo hago. Quieres que te ayude a colgar estas cosas? pregunta. No respondo. Voy a hacerlo esta semana. Quiero lavar todo antes de usarlo. Yo nunca hago eso aade Jeremy. Debera, pero, bueno, soy un chico y no me importa. Eso me hace rer. Cierro mi maletn y digo: Muy bien, estoy lista. Hago una pausa y pregunto: Ests seguro de esto? Oh, s responde Jeremy. Definitivamente estoy seguro. Esto no va en contra de llevar chicas a tu casa? Me ro. Jeremy me guia un ojo. T eres un caso especial. Bueno, te lo agradezco. Es slo que no me gusta estar sola en casa. No hay problema dice Jeremy, revolviendo mi cabello. Vamos. Cuando llegamos a su casa, l me acompaa hasta su habitacin. La miro y rio. Eres un cerdo. Oye, soy el que tiene que vivir aqu, y estoy bien con eso. Lav las sbanas, as que no tienes que preocuparte por los piojos. Pongo mi maletn en el suelo. Piojos gratis, es bueno saberlo. Tienes hambre? pregunta. S respondo. Quieres que cocine? No, podemos pedir comida china. Dependo mucho de las entregas a domicilio. Los tengo en marcacin rpida. Resoplo y rio. Bueno, ya que estoy aqu, voy a cocinarte y entonces puedes congelar el resto de la comida.

Esa es una buena idea. Realmente no tengo a nadie alrededor que cocine, por lo que nunca ha sido una opcin. Ordenaremos comida china por ahora. Luego podemos configurar tu telfono afirma Jeremy, mientras camina hacia la sala.
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Mirando a m alrededor, sacudo la cabeza. Me va a tomar un da simplemente organizar este lugar, por no hablar de limpiarlo. Me ro y apago la luz. Pasamos el resto de la noche comiendo, jugando con mi telfono y viendo pelculas. Por ltimo, me acuesto en el sof junto a Jeremy. Mis prpados empiezan a ponerse pesados y bostezo. l me mira. Deberas ir a la cama si ests cansada. S, creo que me preparar para dormir. Necesitas usar el bao? pregunto mientras me pongo de pie. No, es todo tuyo responde, con una sonrisa. Asintiendo, entro en su habitacin y agarro mi maletn. No me toma mucho tiempo prepararme. Me pongo el pijama y me lavo los dientes. Cuando salgo, Jeremy est tendiendo su cama. No tenas que hacer eso digo, caminando detrs de l . Tan slo voy a hacerla un lo de nuevo. S, pero no hay nada como entrar en una cama tendida, se sentir mejor. Vas a estar bien aqu? No necesitas nada? pregunta. Sonro y le digo: No, debera estar bien. Est bien, buenas noches cario susurra Jeremy, mientras me da un beso en la mejilla. Voy a estar all si me necesitas. Voy a estar bien y, otra vez, gracias. De verdad, lo digo en serio. Gracias por bueno todo. l levanta su mano y pasa los dedos a lo largo de mi mandbula. No hay problema. Estoy feliz de hacerlo. Ahora, a dormir un poco. Est bien susurro. Se da la vuelta y sale de la habitacin, cerrando la puerta tras de s. Levanto mi mano y toco mi cara. Se siente tan bien cuando me toca. Basta, Isabelle! Ugh, l es tu amigo, deja de ser ridcula. Voy y me meto en la cama. Cuando me acuesto, me pongo de lado. Es entonces cuando olfateo la almohada y huele exactamente igual que l, realmente bueno. Me pego a m misma en la frente y gimo. Vete a dormir! Con eso apago la luz.

Captulo 9
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A la maana siguiente, me despierto y miro el reloj. Son las diez y media ya? Vaya! est bien. Me levanto y me doy cuenta de que Jeremy probablemente ya est levantado. Camino por el apartamento para encontrarlo vaco. Qu diablos? Vuelvo al pasillo y le doy un vistazo al bao. Jeremy no est all. Eso deja una puerta. La abro y me ech a rer. Hay una cama, creo, y cajas por TODAS PARTES. Oh, mi Dios, no estaba bromeando acerca de desempacar y dejar todo donde estaba, voy y miro en algunas de las cajas. Algunas tienen cosas en ellas y algunas estn vacas. Entonces veo una caja en la esquina que parece haber sido mantenida muy bien cuidada. Me acerco y tomo el lbum de fotos de la parte superior. Me siento en el borde de la cama y lo abro. Las dos primeras pginas estn llenas de fotos de una chica ms joven, tal vez en el octavo grado. Ella parece ser una chica torpe, al igual que yo. Paso a la pgina siguiente. Sentado solitario en el papel hay una imagen de 5 X 7 de Jeremy y esta chica tocando el violn. Ambos se visten muy bien. Tal vez se trata de un concierto. Cuando estoy a punto de pasar a la pgina siguiente, escucho un golpe en la puerta. Rpidamente pongo el lbum de vuelta donde lo encontr. No quiero que Jeremy me encuentre husmeando entre sus cosas. Por qu estoy husmeando sus cosas est ms all de m en primer lugar. Hola, gran intrusin en su vida privada. Realmente Isabelle, eres mejor que esto. Hay otro golpe, esta vez suena ms impaciente. Me levanto y voy a la sala de estar. De repente oigo: Jeremy! Amigo, abre la puerta! Por lo tanto, voy y la abro. De pie en el pasillo hay dos tipos. Ambos son bastante lindos, y aqu estoy yo de pie en pijama, recin salida de la cama. Impresionante. El chico rubio me mira un poco desconcertado. Es una chica. El otro chico, que tiene el cabello negro, hace el comentario: Umm es una chica... en el apartamento de Jeremy. Puedo ayudarlos? pregunto, sintindome un poco incmoda. Quin eres t? pregunta el rubio. Levantando mi ceja, replico:

Quin eres t? Mi nombre es Joshua responde el rubio. Este es Kent. Oh! exclamo. Lo siento. Mi nombre es Isabelle. Debera haber sospechado que eran ustedes.
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Kent sonre. La infame Isabelle, Cassandra me cont todo sobre ti. Le gustas. Bien, eso es bueno, me gusta, tambin. Hago una pausa y luego tartamudeo. Jeremy no est aqu. Joshua se inclina y se queja. Tengo que ir al bao! Por favor, djame entrar. No lo s susurro. Quiero decir, realmente no los conozco, chicos. Jeremy puede enojarse. Aqu dice Kent, tirando de m hacia el pasillo. Deja la puerta abierta, qudate ac afuera y yo llamar a Cassandra. Josh, ve al bao. Obviamente, realmente teniendo que ir, Josh se lanza al bao. Kent me sonre. Umm, esto es incmodo murmuro. Espera replica Kent, levantando su dedo. Toma su telfono celular y marca un nmero. Despus de unos segundos, lo oigo decir: Hola cario, me haras un favor? Isabelle est en el apartamento de Jeremy y est preocupada de que no seamos quienes decimos que somos. Puedes hablar con ella? Hay una pausa y luego se me pasa el telfono. Aqu, di hola. Tmidamente, tomo el telfono. Hola. Hola! Oigo gritar a Cassandra con entusiasmo. Si hubiera sabido que ibas a estar all, habra ido con ellos, pero eso no viene al caso. Ese tipo tonto es mi novio Kent, y el otro cacahuete es Joshua. Dnde est Jeremy? Sabes, no tengo ni idea. Eh responde ella. Bueno, si ellos se salen de control, dales bofetadas. Me ro. No estoy hecha para la violencia. Est dicindote que nos des bofetadas? pregunta Kent. Solo asiento.

Gracias cario! grita en el telfono. Cassandra se re. Oye conseguiste un telfono celular ayer? S! exclamo. No tengo ni idea de cmo usarlo de verdad, pero tengo uno.
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Anota mi nmero de telfono entonces. Si alguna vez necesitas algo, puedes llamarme. Adems, podemos ir a comprar la ropa de mujeres que queramos conseguir. Sonriendo, digo: Est bien. Entro en el apartamento y agarro mi telfono. Mirndolo, frunzo el ceo. No estoy muy segura de cmo guardarlo. Si me dejas entrar, puedo hacerlo dice Kent desde la puerta. Oh, s, adelante contesto, dndole mi telfono. Kent va a ponerlo. Eso es bueno replica Cassandra. Podemos ir en algn momento de la prxima semana o dos. No puedo evitar sonrer. Eso suena bien. Kent menea la cabeza hacia atrs y adelante y luego me da mi telfono. Ahora, tienes los nmeros de telfono de Cassandra, Josh y el mo. Por qu demonios me diste sus nmeros? pregunto. No es que me importe, pero no me conoces. Eh, puede que necesites encontrar a Cassandra o a Jeremy, y probablemente saber dnde estn responde. De todos modos, se necesita ms que el nmero de Jeremy en tu telfono. No puedes tener un nmero. Extendiendo mi mano, pregunto: Puedes poner un nmero all para m? S cul es? responde. Espera! exijo. Djame buscarlo. Oh! Cassandra, voy a devolverte a tu novio. Est bien. Trina ella en respuesta. Con eso Kent toma el telfono de m. Voy por el pasillo hasta el dormitorio. Al hacerlo, la puerta del bao se abre y Josh sale. Se detiene. Hey, as que nos dejaste entrar, eh? S contesto. Estoy yendo por algo de mi mochila.

Josh me mira ir a la habitacin de Jeremy. No me haba dado cuenta que t y Jeremy... dorman en la misma cama. No es por fisgonear o lo que sea. Oh. Suspiro. No, l durmi en el sof.
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Haciendo una mueca, Josh dice: Sobreviviste a dormir en la habitacin de Jeremy sola? He mirado all. Es aterrador. Las sbanas estaban limpias e ignor el resto respondo. Meto la mano en mi mochila y saco mi cuaderno de bocetos. Fue lo suficientemente bueno para dormir en la sala de estar. Como un caballero. Se re Josh. Debes ser especial, porque ni siquiera dej entrar a chicas en su apartamento y mucho menos renunciar a su cama por ellas. Trato de no sonrer. Est siendo muy agradable conmigo. Sabes dnde est? pregunta Josh. No contesto, sacudiendo la cabeza. Aqu, quiero darle este nmero a Kent. Josh gesticula hacia el pasillo y voy delante de l. Tengo el nmero le digo a Kent. Cul es? pregunta. 5556504. Kent lo pulsa en mi telfono. Me mira. Nombre? Eric respondo. Consiguiendo una sonrisa de satisfaccin, pregunta: Novio? No! espeto. Siento que me sonrojo. Deja de molestar a la chica. exige Joshua, a pesar de que est, obviamente, tratando de no sonrer. Con un movimiento de cabeza, Kent me entrega mi telfono. Aqu tienes, todo listo. Gracias digo. Yendo hacia la TV, Josh la enciende junto con uno de los sistemas de juego de Jeremy.

Mientras que el gato no est, los ratones deben jugar. Se re. Crees que deberas estar haciendo eso? pregunto. No se enojar? Quin, Jeremy? pregunta Josh. No, l est acostumbrado a
Pgina | 150 ello. No tenemos el equipo genial que l tiene.

Configralo para dos jugadores. Kent le instruye a Josh. l se acerca y consigue un segundo controlador. Cada uno de ellos tiene un lado del sof. Kent se da vuelta y acaricia el asiento del medio. Ven, sintate, no mordemos Josh se re. A menos que nos provoques. Torpemente, voy y me siento. Juegan por una media hora y es divertido verlos. Finalmente, me dicen que juegue. Soy terrible, pero es divertido sin embargo. Por lo tanto, despus de una hora de que ellos estn aqu, estoy encima de Josh, intentando quitarle el control. Eres un tramposo! grito No lo soy! l grita. De repente, omos. Isabelle! Ests loca? Todos nos giramos hacia la puerta. Jeremy est de pie all con bolsas en sus manos. Nos detenemos y yo me bajo de encima de Josh. Hola chillo. Hola grue un poco. De verdad eres tan estpida? No especialmente replico. l empieza a frotar su sien. Me doy cuenta de que estos dos idiotas son mis amigos, pero no tenas forma de saber eso! Podran haberte lastimado o matado! Habl con Cassandra susurro, evitndolo. Hey, djala en paz. dice bruscamente Josh. Somos tan culpables como ella. Tena que ir al bao. Jeremy baja la cabeza. Lo siento, slo... soy un poco protector con ella. Me olvid de dejar una nota, pero me imagin que habra llegado aqu antes de que se despertara. Solo estbamos jugando videojuegos digo, sintindome muy mal. S, en cierto modo la estbamos matando. Se re Josh.

Con una mueca de sorpresa, exclamo: Eso es porque haces trampas! Debera tener una ventaja por discapacidad o algo as. No hay tal cosa como una ventaja por discapacidad en los
Pgina | 151 videojuegos replica con una sonrisa.

Lo empujo. Lo que sea, la prxima vez, tienes que dejar que te mate como diez veces y luego puedes jugar. Oh, diablos. Gime Jeremy, mientras camina hacia la cocina. Consegu cosas para hacer el almuerzo. Genial, me muero de hambre! grita Kent. Mirndolo, Jeremy dice: Quin dijo que vas a comer? Poniendo una mirada de disgusto, Kent responde: Eso es simplemente cruel. Iba a hacer que Izzy cocinar suficiente para congelar, pero con ustedes dos aqu, apenas habr suficiente para todos nosotros Suspira Jeremy. Somos chicos en crecimiento afirma Josh. Un resoplido se me escapa. No creo que crezcan ms. Lo que sea responde, guindome un ojo. Esto es en realidad divertido. Nunca pens que iba a ser capaz de pasar el rato con chicos y no sentirme incmoda. Saltando sobre el respaldo del sof, voy hacia Jeremy. Qu voy a hacer? Pens en pollo y consegu patatas. Podemos hornearlas o algo as dice, sacando todo fuera de las bolsas. Har patatas fritas. Son mucho mejores con pollo. Jeremy abre el refrigerador. Tengo salsa de barbacoa, si quieres usarla. Depende de ustedes chicos, qu quieren? pregunto. Pollo a la barbacoa, por favor! grita Josh Entonces puedo hacer eso digo, quitndole la salsa a Jeremy.

As que, mientras los chicos juegan videojuegos, yo cocino. Jeremy regresa a la cocina despus de un rato. Estamos siendo muy groseros. Ponindote en la cocina y haciendo que cocines para nosotros.
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Entra en esa cocina mujer! Tengo hambre! grita Kent en tono de broma. Cassandra te golpeara ahora si te oyera decir eso. Jeremy re. Kent suspira. Isabelle no me delatar. Eso es lo que crees respondo. Las chicas tenemos que permanecer unidas. Un grito proviene de la sala de estar. Que grosera! Traidora! Tal vez la prxima vez te lo tomars con calma conmigo cuando juguemos videojuegos. No lo creo. resopla Jeremy. S, bueno, eso me ensear a jugar con ustedes digo. De todos modos, el almuerzo debera estar listo pronto. Apaguen la televisin chicos. Vamos a ser adultos y comer en la mesa dice Jeremy. La respuesta que recibe es un montn de gemidos. Vamos, en serio? dice Kent haciendo pucheros. S, apgalo. Josh brinca y se acerca a la mesa del comedor. De repente recoge la imagen de los lirios que hice. Esto es impresionante! De dnde has sacado esto? Oh! Chillo. Yo lo hice. No suelo dejar que la gente vea mi trabajo, pero Jeremy quera que hiciera ese. Amiga, Isabelle, eres una gran artista. Kent, mira esto dice Josh, sosteniendo la imagen. Kent se acerca y su boca se abre. Hiciste esto? S, el domingo pasado respondo. Ampliando un poco ms los ojos, Josh dice: Wow! todo lo que puedo decir es wow.

Voy a hacerlo enmarcar dice Jeremy mientras saca los platos. Mirndome, Kent pregunta: Te dijo acerca de que se trataban los lirios?
Pgina | 153 incumbencia.

No contesto, sacudiendo la cabeza. Realmente no es de mi Caray, tampoco a nosotros no lo dir murmura Kent. Jeremy le lanza una mirada. Sabes que soy una persona reservada. S, s, s. Kent se re. Bla, bla, bla.

Eso me hace rer. Miro a Jeremy y l rueda los ojos. Nos sentamos y comemos el almuerzo. A los chicos les encanta, lo que me hace muy feliz. Hablan a mil por hora de las cosas ms aleatorias. Yo solo me siento ah y escucho. Jeremy se mantiene empujndome con su rodilla y mirando por el rabillo del ojo. Sonro y le empujo en respuesta. Despus de que Jeremy y los chicos limpian, porque Jeremy los manda a hacerlo, nos sentamos a la mesa. Entonces dice Jeremy. Qu estaban haciendo aqu de todos modos? Aparte de comerse toda mi comida? Queramos ver si queras ir a dar un paseo hoy. No sabamos que tenas compaa replica Kent. Voltendose, Jeremy me pregunta: Te gustara ir a dar un paseo hoy? Quiero decir, solemos irnos por unas horas. Claro respondo con una sonrisa. Me gustara ducharme, sin embargo, si eso est bien. Necesitas ayuda? Josh bromea con una sonrisa. De repente, Jeremy lo golpea en el brazo. No le hables de esa manera. Mantn tus lejos Josh. Grrr se burla Josh. Reljate, me comportar. Ruedo los ojos. Estar de vuelta en poco tiempo. S, horas dice Jeremy con una sonrisa. Lo golpeo en la cabeza. l agarra mi brazo y me arrastra a su regazo. No empieces una pelea que no puede ganar. Podra ganarte replico sarcsticamente.

Josh y Kent se ren. Probablemente. dice Kent Jeremy tiene una mirada horrorizada en su rostro.
Pgina | 154 puedo ganarle a Josh.

Tal vez no pueda patearte el trasero, pero estoy seguro de que Oh, vaya. Gimo. Hey, debera ensearte algunas cosas Isabelle me dice Kent. Mis ojos se amplan. No creo que pudiera defenderme aunque quisiera.

Eso no es una buena cosa responde Jeremy. Tendremos que ensearte lo bsico. Sacudiendo la cabeza, slo suspiro. Muy bien, probablemente solo me lastimar. Tienes que ser capaz de hacerle dao a otra persona, no a ti misma. Se re Kent. S, bueno, tratar, eso es todo lo que puedo darte. Trato de bajar del regazo de Jeremy, pero l me sostiene en mi lugar. Puedo ir a tomar una ducha ahora? digo mirndolo. Claro. Divirtete dice sonriendo. Con suerte no morirs por algo dentro de ese bao grita Josh, mientras me alejo. Probablemente hay un monstruo escondido en algn lugar de ese desastre. Escucho el puo de Jeremy golpearlo de nuevo. Agarrando mi bolsa, me dirijo al bao. Es una especie de caos. No necesariamente sucio, pero tiene cosas por todas partes. Empujo toda su ropa sucia hacia la esquina, y luego pongo todos mis artculos en la ducha. Quitndome mi pijama, la pongo cuidadosamente en el mostrador. La ducha no toma mucho tiempo para calentarse, lo cual es bueno. Despus de lavarme el cabello, me pongo acondicionador en l y agarro mi gel de bao. De repente, hay golpes en la puerta. Uh, s? grito. Tengo que orinar urgentemente! grita Jeremy. No pensaste en eso ANTES de que me metiera en la ducha!? Hay un gemido en el otro lado de la puerta. No tena que orinar entonces. Qu quieres que haga? digo bruscamente.

Solo qudate en la ducha! responde. Oigo la puerta abrirse y grito. JEREMY!


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Tengo que ir murmura. Qudate en la ducha. Cubriendo mi cara, estoy mortificada. No puedo creer que ests haciendo esto. Reljate, no puedo verte. Suspira Jeremy, mientras va al bao. Voy a matarte cuando salga de aqu! gruo. Lo escucho bajar el asiento del inodoro, pero no se oye nada ms. As que, me paro all por un minuto. De repente, la cortina da una sacudida. Yo grito y salto. Jeremy solo se re al otro lado. Qu tan incmoda ests ahora? T qu piensas!? Apenas he estado cerca de los chicos. Ahora, hay uno en el otro lado de la cortina, mientras estoy en la ducha. En un nivel de incomodidad, estoy en un diez! Simplemente podra quedarme aqu y podramos hablar dice, obviamente apoyndose en el mostrador. Jeremy, POR FAVOR, sal del bao digo suplicando. Bieeen! deja salir. Date prisa. Lo oigo abrir y cerrar la puerta. Mi corazn va a mil por hora. Me quedo ah por un tiempo en estado de shock. Finalmente, sacudo la cabeza y enjuago mi acondicionador. Un rato despus, estoy vestida y poniendo el producto para rizar en mi cabello. Hay un ligero golpe en la puerta. Me acerco y la abro. Jeremy se apoya contra el marco de la puerta con una enorme sonrisa en su rostro. Quera venir a comprobarte. Atraigo mi pie hacia atrs y lo pate justo en la espinilla. l agarra su pierna y empieza a saltar alrededor. No te atrevas a entrar en el cuarto de bao mientras estoy en la ducha nunca ms! Hay una explosin de risas desde la sala de estar. Increble disparo! Kent grita. No la animes! Jeremy rplica. Cruzando los brazos, le digo: En serio? Te gustara que alguna chica caminara dentro del bao mientras estas en la ducha? Jeremy me mira. Pongo mi mano hacia arriba y digo de golpe: Ni siquiera contestes eso! Ests lista finalmente? grita Josh.

S le respondo. Lo siento si me tom un tiempo. Kent se pone de pie mientras camino de vuelta a la sala de estar. No te preocupes. Cassandra se toma cerca de diez minutos ms. Aqu Jeremy grue. Toma tu telfono.
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Oh Suspiro sarcsticamente. Ests enojado conmigo? Se pone muy cerca de m y me susurra: La venganza vendr, oh espera, llegar. Con una mirada de disgusto, le digo: No puedes patearme. Soy una chica! Nunca te hara dao, cielos replica. Pero la venganza viene en muchas formas. Qu es peor de lo que hiciste? pregunto. Arqueando su ceja, Jeremy murmura: Podra haber tirado de la cortina. Te habra apualado. Te baas con cuchillos!? Kent grita. Genial! Eso hace que rompa a rer. Jeremy me da un codazo y dice: Puse msica en tu telfono. As que aqu. Me da unos auriculares. Puedes tener alguna meloda mientras paseamos. Aww, eso es dulce. Gracias le digo, con una sonrisa. Te hace desear no haberme pateado en la espinilla, eh? Te sientes mal ahora? me pregunta. Burlndome, digo: No! Todava fuiste un idiota por entrar. Ah, me amas, no lo niegues dice Jeremy, mientras me da una palmada en el trasero. Mi mandbula cae y l se re. Vamos fuera y veo otras dos motos. Una es roja y la otra es una moto deportiva. Quin tiene la moto azul? pregunto. Esa sera la ma responde Josh. Se siente como que necesita compensar lo que le falta con un cohete en la entrepierna. Kent se re. Auch! Hay una chica real aqu. No lastimes su ego demasiado. exclama Jeremy. Oye, Isabelle, quieres ir a un paseo real? Josh pregunta con un tono seductor. Umm digo, mirando a Jeremy.

Poniendo una mirada de asombro en su rostro, Jeremy hace una mueca: Ests abandonndome para ir de paseo con Josh. Izzy, estoy herido. Bueno, ya sabes, quieres que tenga ms experiencia con los chicos, y l es un chico, no, espera, un hombre, pero decir eso lo hace sonar sucio. Pgina | 157 Kent re y Jeremy se ve realmente herido. Pens que montar era lo nuestro. Lo es suspiro, sintindome como una estpida. Montar contigo. Jeremy se echa a rer. Slo estaba bromeando, pero no hay otra chica que me gustara llevar en mi moto que no seas t. S, hasta que una chica caliente que te tenga babeando venga. Entonces, querrs exhibir tu moto mucho ms para ella que para m replico con una sonrisa. Izzy, puedo decir esto ahora. Ests por encima de las chicas con las que he salido. Quiero decir que puede que consiga una novia y que eso cambie las cosas, pero eres mi amiga y eso significa ms de una cita casual aqu o all. Oh, Dios mo suspiro. Esa es la cosa ms dulce que he escuchado. Josh responde: Amordzame con tu ternura. Vas a venir en una moto de verdad, Isabel? Creo que lo har replico, sacndole la lengua a Jeremy. Josh enciende su moto y baja de nuevo el pedal para m. Me subo y esto una vez ms se siente un poco incmodo. Tendrs que agarrarte de m. No quiero arriesgarme a que te sientas incmoda. Esto es diferente a andar en la moto de Jeremy dice Josh voltendose. Est bien le respondo. No creo que refutara por colgarme de un chico lindo durante una hora. Acabo de decir eso? Uhmmm, oh, Jeremy, Isabelle me acaba de llamar lindo. Voy a tener que coquetear con ella. Jeremy le da a Josh una mirada sucia. Trtala gentilmente. No quiero tener que darte un puetazo en la cara. Josh simplemente sonre. Vamos nena, ponte el casco. Espera le digo, mientras me pongo mis auriculares y enciendo la msica. Luego me pongo el casco y doy el visto bueno subiendo mis

pulgares. Con eso, Josh sale al camino. Esta moto tiene mucho ms tirn en ella. Me aferro por mi estimada vida, porque es un poco aterrador. Paseamos por las carreteras antiguas y por los parques. Es muy divertido. Tambin estoy disfrutando de la seleccin de msica que Jeremy Pgina | 158 ha puesto en mi telfono. Todava no puedo creer que esto est pasando. Este tipo de cosas no suceden realmente. Siempre me he sentido tan incmoda y fuera de lugar. Esto rasga mi interior, porque he anhelado compaa durante mucho tiempo. Me senta vaca todo el tiempo. El arte era mi nico escape. Poda entrar en mundos diferentes y escapar del mo. Ahora, tengo un chico precioso que parece realmente ser mi amigo. Esto no parece real. Siento que en cualquier momento l va a volverse contra m y rer, pero cuando realmente miro hacia Jeremy, especialmente a sus ojos, me siento segura. l me hace sentir querida, segura y feliz. Nunca pens que fuera posible. Y ahora, ahora me siento lo suficientemente cmoda para divertirme con otras personas. Nunca habra sido capaz de rer y bromear con chicos antes, pero Kent y Josh son tan divertidos. Esto es increble y estoy muy feliz. No puedo evitar sonrer. Una hora y media ms tarde, regresamos al apartamento de Jeremy. Josh aparca su moto y brinco bajndome. Qu piensas? pregunta. Fue increble, pero estoy un poco dolorida. Es una posicin sentada muy incmoda le respondo, tratando de estirarme. Ves, por qu deberas haberte quedado conmigo dice Jeremy, caminando hacia m. Siempre deberas estar con mi sexy persona. Pongo los ojos en blanco. Oh caramba Jeremy. Podras no rendirte a tu atractivo sexual? No mencion nada de atractivo sexual. As que te estoy atrayendo sexualmente? l pregunta, con una sonrisa diablica. No! Digo riendo al mismo tiempo. Estoy caminando lejos de ti ahora. Kent se re. Crees que eres tan atractivo y, sin embargo, hay una chica aqu mismo, que puede resistirse a tu encanto. Ella simplemente est escondiendo una pasin ardiente por mi buen aspecto Jeremy rplica. Puedo tener las llaves para entrar en el apartamento? le pregunto, con mi mano extendida. Jeremy las saca de su bolsillo y las deja caer en mi mano. Aqu tienes chica. Sonriendo, le digo: Me he divertido, pero debo llegar a casa. Tengo ropa que lavar y toda esa ropa con la que tratar.

Bueno, ve a buscar tu mochila, te llevare a casa. Podemos llevarla interviene Kent. Tengo que ir donde Casandra de todos modos. Hay una pausa, mientras Jeremy casi tartamudea. Oh, por lo
Pgina | 159 general soy la nica persona que la lleva a su casa.

Pongo mi mano sobre l y digo: Est bien. Probablemente no ha vuelto todava. Quin no ha vuelto todava? pregunta Josh. Mirndome por el rabillo del ojo, Jeremy simplemente responde lentamente: Su madre. Mis ojos escanean las caras tanto de Josh como de Kent. Tomando una respiracin profunda, les digo todo. Mi mam es alcohlica. Realmente nunca he tenido amigos y nadie sabe de ello. Jeremy ha sido el nico que lo ha visto. Normalmente no comparto esta informacin con la gente, pero ambos parecen dignos de confianza. No ests sola dice Josh. Mi padre fue un alcohlico la mayor parte de mi infancia. Tuve suerte de que mi madre lo abandon cuando ramos pequeos. Eso destruy su vida y la nuestra de alguna manera. No tuve un padre cuando se supona que deba. Mi mam era genial, pero a veces un nio necesita un padre y yo no tuve eso. No tengo padre y mi madre ha estado bebiendo la mayor parte de mi vida. No tengo hermanos, primos... nada, ninguna familia. Porque mi mam era tan vergonzante y yo era tan socialmente torpe, me encerr en mi misma y no tena amigos. Mi mam puede trabajar y funcionar, pero cuando est en casa, es otra historia. Resoplo. Bueno, lo entiendo replica Josh. Entonces, por qu no te llevo a casa? Nada de eso me perturbar. Me parece bien le respondo. Me doy vuelta y camino directo hacia Jeremy. Baja la mirada y dice: Ests segura de esto? Encogindome de hombros, le respondo: Creo que s. Alguien, distinto a ti, tiene que ver mi mundo algn da, no? Tus amigos no van a mi escuela, y no creo que sean del tipo que decir algo. No, los pateara en algn lugar ms doloroso que su espinilla, si alguna vez hacen algo para lastimarte. Eso me hace sonrer. Tan protector conmigo, y apenas nos conocemos.

Creo que nos conocemos ahora Jeremy responde, mientras slo se queda mirndome. Lo miro en respuesta por un breve segundo. Tiene unos ojos muy bonitos y contienen mucha calidez. No es por interrumpirlos grita Kent grita.Pero tenemos que ponernos en marcha. Pgina | 160 Girando, sacudo las llaves de Jeremy. Voy a ir a tomar mi bolsa y mis cosas. Por lo tanto, corro escaleras arriba y tiro todo en mi mochila. Cuando me doy la vuelta, encuentro a Jeremy esperndome en la sala de estar. Tienes todo? pregunta. S, gracias por el gran fin de semana. No tienes ni idea de lo que ha significado para m, sobre todo el dejar que me quede. Me alegro de que no tuviera que estar en casa por mi cuenta. Jeremy toma un mechn de mi cabello y lo coloca detrs de mi oreja. Siempre estoy aqu si me necesitas. No ests harto de m? le pregunto. Soy como un lastre si quieres a otras chicas alrededor. Todava puedo ir a citas si quiero responde Simplemente no he encontrado a alguien con quien salir. Jeremy.

Pongo mi mano sobre la suya. Lo hars, te lo prometo. Eres un gran tipo, con mucho que ofrecer, y no me refiero a tu auto y moto. Quiero decir, t personalmente, tienes mucho que ofrecer a una chica. Eres tan malditamente dulce Se re de nuevo. Un tipo va a ser muy afortunado de TENERTE. Tambin lo digo en serio. Agachndose me besa en la frente. Ser mejor que te pongas en marcha antes de que Kent tenga un infarto. Est bien le digo, adis Jeremy. Adis dulzura responde. Con eso camino a la puerta y vuelvo a casa. Por suerte mi mam no est ah cuando vuelvo. Me paso la noche lavando toda la ropa nueva. Cuelgo todo para que se seque, porque no quiero arruinarla de inmediato. Debera usar algo maana? Creo que lo har. Finalmente, estoy hacindome una taza de t en pijama, y oigo la puerta abrirse. Mam? grito. S, quin ms podra ser? Se re. Agarrando mi taza de t, entro en la sala de estar. Es entonces cuando me encuentro cara a cara con un hombre. l es mucho ms joven que mi madre, eso es seguro. Uhmm, hola murmuro.

Hey dice arrastrando las palabras. Mi nombre es Howard. Soy Isabelle digo lentamente. Howard me da escalofros en grande. Es un placer conocerte, pero me voy a la cama. Mi estmago se revuelve al caminar junto a l y subir las escaleras.
Pgina | 161 Cuando llego a mi habitacin, me encierro. Un espeluznante tipo en mi

sala de estar, un espeluznante tipo en mi sala de estar. Pongo mi t sobre mi mesita de noche y cojo un libro. Metindome en la cama, abro mi libro y lo leo. De repente, oigo una cancin de rock sonando. En realidad, hace que sobresaltarme en la cama. Me siento all por un momento antes de decir: Oh! Me lanzo a travs de mi habitacin y agarro mi telfono celular. Dice que tengo un mensaje de texto. Me toma un minuto, pero finalmente lo abro. El texto dice: Estoy aburrido. De verdad Jeremy? Le escribo en respuesta: Estoy bebiendo t, leyendo y yendo a la cama. l responde: Eso es correcto. Alguien tiene ESCUELA por la maana. Ja, ja! Mordindome el labio, escribo: As que, hay un tipo espeluznante en mi casa. Su nombre es Howard. Quin nombra a su nio as? Ests bien!? Recibo como respuesta. Yo digo: S, bloquee mi puerta. Voy a beber el resto de mi t e ir a dormir. Jeremy responde: Muy bien, hablamos maana. Buenas noches, nena. Yo le escribo: Buenas noches, semental. Mi t se ha enfriado y slo bebo el resto. Apagando mi luz, me voy a dormir. Por supuesto, me quedo dormida con una sonrisa en mi cara.

Captulo 10
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Me preparo para la escuela a la maana siguiente. Me pongo unos pantalones vaqueros que en realidad me quedan bien y una camiseta de moda. Mi mam est en la cocina cuando bajo a desayunar. Ella me mira y dice: Lindo atuendo. Gracias respondo alegremente. No mucho me podra abatir en estos momentos. Cmo estuvo tu fin de semana mam? Estuvo bien murmura mi mam. Evidentemente todava estaba sintiendo los efectos del fin de semana. Agarrando una manzana, digo: Bueno, voy retrasada para la escuela. Nos vemos ms tarde. Mi mam slo agita su mano. Poniendo los ojos en blanco, agarro mi mochila y me voy. Conecto mis auriculares en mi telfono para escuchar msica. El clima es agradable, pero s que va a empezar a enfriarse pronto. Lo bueno es que escog un poco de ropa de otoo. Tendr que lidiar con el invierno cuando llegue. Probablemente tambin tendr que conseguir una nueva chaqueta de invierno. La ma todava est en buena condicin, salvo que no es muy atractiva, pero voy a donarla a la unidad de abrigo en noviembre. S que eso me hace parecer un poco superficial. No me gusta mi chaqueta, as que voy a drsela a otra persona, pero alguien ms la apreciar ms que yo. Ojal pudiera comprar un montn de chaquetas y donarlas. Eso estara bien. Los pasillos no son tan ruidosos los lunes como lo son los dems das. Nadie quiere estar aqu despus del fin de semana. Por primera vez, soy una de esas personas. Agarro mi libro de sociologa y cierro la puerta de mi casillero. Girando me encuentro con Eric. Oh, hola exclamo en voz baja. Tuviste un buen fin de semana? pregunta. S respondo. Lamento no haber podido llamarte. Aunque s pude conseguir un telfono celular y ests en l. Eric sonre. Eso es bueno. De repente, siento un brazo pasar alrededor de mis hombros. Echo un vistazo para ver a Jack parado all.

Amigo, Eric, su chico Jeremy tiene un GTO de 1967. Esa cosa es increble! La Srta. Isabelle aqu me va a recoger para ir a la escuela si l la deja usarlo. Eso es genial dice Eric.
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Miro a Jack. Creo que probablemente l debera reemplazar sus neumticos despus de la acrobacia del sbado. Esa fue la salida chirriando llantas ms pica de todos los tiempos! grita Jack. Eric, deberas haberlo visto. Fue increble! Otro chico viene caminando. Su nombre es Rick, creo. Recuerdo haberlo visto en la cafetera. Estn hablando de ese gran auto? Jack dice: S. Dile a Eric lo ridculamente genial que fue. Fue hermoso, eso de seguro responde Rick. Estoy un poco celoso de que no llegu a verlo dice Eric con un poco de aprensin. Encogindome de hombros, digo: Oh, l andar por ah. Lo vers. Entonces, me puedes dar tu nmero? pregunta Eric, sacando su telfono. Claro respondo, totalmente nerviosa. Jack saca su telfono. Yo tambin lo voy a poner en mi telfono. Eh bien susurro en estado de shock. Por qu? Pone una sonrisa torcida: As cuando me llames para recogerme para la escuela, sabr quin llama. Adems, la prxima vez que tengamos una fiesta, puedo invitarte a venir. Te divertiste en la fiesta a la que fuiste? Atnita, digo: Eh? Entonces recuerdo a Jeremy diciendo eso. Oh, s, un montn, me sent un poco fuera de lugar siendo la ms joven all, pero ellos fueron geniales. El domingo fuimos todos a dar un paseo, fue agradable.

Aunque me mont en el cohete entre las piernas5 de Josh, y esas cosas no son tan cmodas como crees que seran. Josh? Es uno de los amigos de Jeremy? pregunta Eric. S respondo. Sin embargo hace trampa en los videojuegos. No
Pgina | 164 me dara una ventaja.

Rick resopla. No hay ventajas en los videojuegos. Eso me dijeron. Me ro. Sin embargo debera haberlas. Eric nos interrumpe. Entonces, cul es tu nmero, antes de que suene la campana? Oh, 5559921 respondo. Deberas poner mi nmero en tu telfono dice Jack. Saco mi telfono y se lo doy. Puedes ponerlo ah. No tengo ni idea de cmo hacerlo. Aqu dice Rick, tomndolo. Mi amigo tiene este telfono. Bueno, vas a tus contactos aqu. Luego pulsas este smbolo, ves la cruz? Asiento. l contina. Despus escribes el nombre y el nmero aqu. Luego pulsas Guardar. Si quieres que tenga un tono de llamada especial, entonces te desplazas hasta aqu. Entiendes? S respondo. Gracias. De repente, suena el timbre. Oh, tengo que llegar a sociologa. Caminar contigo hasta all dice Jack. Yo voy a fsica. Eso me hace sonrer. Est bien. Nunca antes he tenido alguien acompandome a clase. Volteo hacia Eric. Nos vemos luego de acuerdo? Definitivamente responde con una sonrisa. Creo que mi corazn realmente se me puede salir del pecho. Esto es irreal. Temo que voy a despertar y darme cuenta de que he estado en coma todo este tiempo, y esto es slo un sueo. Jack y yo caminamos a clase. Me habla de la fiesta y quien estaba all. Conozco a algunas de las personas, pero las dems personas, no tengo ni idea. Al llegar a mi clase, me volteo y digo: Gracias por acompaarme a la clase.
Crotch Rocket: Tipo especfico de motocicleta tpicamente distinguible por la posicin aerodinmica encorvada de su asiento y su alta relacin peso/potencia. Es a menudo la favorita de los acrbatas, que optan por motocicletas livianas y en las que sea fcil realizar trucos (como caballitos y frenadas).
5

S, no hay problema responde Jack. Hasta luego. Me despido y entro a clase. Durante el resto de mis clases de la maana, no puedo prestar atencin. Mi mente est en todas partes y en todo lo que ha sucedido este fin de semana.
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Al medioda, agarro mi almuerzo y camino al exterior. Todava es bastante agradable sentarse aqu afuera. En realidad no entro a la cafetera. Sonya usualmente hace mi vida un infierno. Me siento bajo un rbol y empiezo a separar mi almuerzo. Por qu ests aqu sola? Miro hacia arriba para ver a Eric. Comiendo. Qu ests haciendo afuera? contest. Siempre comes en la cafetera. Tena que ir a mi auto a conseguir algo. Sabes que puedes venir a comer con nosotros, si quieres. Mi boca se abre y luego se cierra. Entonces tartamudeo: Oh, no quiero imponerme. Realmente no paso el rato con tu grupo. En serio tienes que dejar de ser tan tmida dice Eric, con una sonrisa. Slo ven a comer con nosotros. No me toma mucho tiempo decir: Est bien. Echo todas mis cosas en mi bolsa. Eric me tiende la mano y se la tomo. l me hala hacia arriba y sonre. Sabes, me gusta tu atuendo. Oh, s, fui de compras este fin de semana contesto, mirando hacia abajo. Bueno, es lindo, buena eleccin. Tmidamente, susurro: Gracias. Entramos en la escuela y mi estmago hace volteretas. Estoy extremadamente nerviosa por esto. Eric abre la puerta de la cafetera. Entro y me siento aliviada de que nadie deja lo que est haciendo para mirarme. Eric hace seas hacia una de las mesas centrales. Lo miro con ojos apagados. l se re y pone su mano en mi espalda. Cuidadosamente me empuja, dirigindonos la mesa. Hola chicos dice, Isabelle va a comer con nosotros. Las otras seis personas en la mesa me dan miradas medio extraas. Me giro para salir disparada como una flecha, porque esta es mi peor

pesadilla. Eric me agarra antes de que pueda llegar a alguna parte. De pronto, Jack llega caminando. Hola Isabelle, vas a comer con nosotros? S, lo har dice Eric. Saca una silla y me mira.
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Me siento en ella. Jack toma asiento a mi lado y Eric a mi otro lado. Bueno, eso me hace sentir un poco mejor. Nerviosa, separo mi almuerzo. As que, t eres Isabelle? pregunta una de las chicas. S, lo siento si estoy molestando. La chica se re. Molestando, por qu estaras molestando? No mordemos. Bueno, tal vez los chicos lo hacen, pero nosotras las chicas nos comportamos. Soy Holly. Ellas son Rose y Ashley. Estos tres zopencos son Leo, Jeff y Walt. Creo que tengo una clase contigo. Fsica Avanzada? Oh, s, creo que tienes razn respondo. Yo como que me distraigo en esa clase. S, tambin se me hace difcil prestar atencin en esa clase. Algo sobre ella es muy increblemente aburrido contesta ella. Leo resopla. T no puedes prestar atencin en ninguna clase. Oye dice Holly bruscamente. Tengo mejores calificaciones que t, as que yo mantendra la boca cerrada! Le saca la lengua a l. Ellos son realmente maduros susurra Eric. Eso me hace rer. El resto del almuerzo es bastante agradable. Me sorprende lo mucho que me involucran en las conversaciones. De repente, oigo mi telfono sonar. Rpidamente lo saco de mi bolsillo. Es un texto de Jeremy: Cmo te va cario? No puedo evitar sonrer. Eric me mira: Jeremy? Asintiendo, digo: S, l tambin debe estar en la hora del almuerzo. Ese tipo es tan condenadamente genial dice Jack, con una sonrisa. Quiero ser su mejor amigo. Slo te gusta su auto replico. Chasqueando los dedos, Rose dice: T eres la chica! Sacudo la cabeza con desconcierto.

Soy la chica? S, tu novio es PRECIOSO. Jeremy? Lo conoces? pregunto, confundida.


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Ella saca su telfono. No, pero tengo una foto. Rose lo tiende por encima de la mesa. Tomo el telfono y miro la foto. Mi mandbula cae. Ese es tu novio, no? Eras la chica de la cafetera? Alguien tom una foto de Jeremy? jadeo. S, mralo. Alguien tiene que presumirlo Rose suelta una risita. Mi mano sube para taparme la boca. Oh, Dios mo. l va a enloquecer. Se va a enojar? pregunta Eric, sonando preocupado. Eso me hace rer. No, esto bombear su ego hasta el prximo ao. Jeremy sabe muy bien lo apuesto que es. Bueno, es verdad suspira Rose. Hazme un favor le digo a ella, reenvamela. Quiero envirsela. Bueno, cul es tu nmero? pregunta ella. Me inclino hacia delante: 5559921. Unos segundos ms tarde, ella exclama: Enviada! Recogiendo mi telfono, espero que llegue. Cuando la tengo me inclino hacia Jack. Est bien, mustrame cmo reenviarle esto a Jeremy. Eso es fcil dice riendo. Slo tienes que ir a aqu y pulsar reenviar. Luego buscar el nombre de Jeremy. Puedes poner un comentario con ella. Dile que es el nuevo fondo de pantalla de la escuela. Ashley interviene: l puede ser mi fondo de pantalla. l es bonito, lo s, pero tambin es un gran sujeto digo. Se envi? Jack asiente con la cabeza. S, l debera recibirla en un momento.

Recostndome, me termino de comer mi almuerzo. De repente, suena mi telfono. Lo recojo y contesto: S. De dnde rayos sali esa imagen? Jeremy se re histricamente.
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Alguien la tom en la cafetera. Ellas piensan que eres sexy. Tan sexy, que necesitaban tomarte una foto. No entiendo la fascinacin. Hay un grito de Oye! en el otro extremo. Eso me hace soltar una risita. Soy muy guapo alardea Jeremy. S, s, s, no lo sabemos todos? Ves, S me encuentras atractivo. Eso es bueno, yo tambin te encuentro bonita. As que estamos a mano responde. Mi corazn cae un poco y realmente me quedo sentada all en silencio por un segundo. l me encuentra bonita? Un poco sorprendida, slo digo: Gracias. Oh, oh, oh, tengo una gran idea! Espera. Voy a colgar el telfono y te enviar una foto, pero tienes que prometer ponerla como tu fondo de pantalla. Encogindome de hombros, digo vacilante: Est bien. Sin embargo no s si confo en ti. Slo confa en m, esto va a ser genial! exclama. Adis cario! Con eso, cuelga el telfono. Niego con la cabeza. Qu dijo? pregunta Rose. Me va a enviar una foto que promet poner como fondo de pantalla. Espero que no sea nada tonto. l me hara eso, y pensara que es divertido suspiro. Todo el mundo medio se sienta aqu, esperando. De repente, suena mi telfono y abro el mensaje, y luego chillo. Jack se inclina. Qu es? Santa vaca! Jeremy est bien definido. Yo quiero ver! chilla Rose con entusiasmo. Arrebatndome el telfono, Jack lo tiende sobre la mesa. Yo slo me quedo all, con la imagen todava grabada en mi cerebro. Ese es Jeremy, sin camisa, en sus pantalones de trabajo apoyado en su motocicleta. Es una de esas fotografas de chico malo y pervertido. Es sexy, quiero decir, tan sexy que me hace babear. No debera estar teniendo estos

sentimientos o pensamientos, pero cmo se supone que no los tenga despus de esa foto! Rose jadea: Isabelle! Quiero esta foto!
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Mi boca se abre, se cierra y luego tartamudeo: Yo... yo no s si l quiere que alguien la tenga. No me importa murmura Rose mientras tontea con mi telfono. Bien, enviada. Envamela a m tambin! grita Ashley. Mi mente todava no est procesando bien. Veo cuando el telfono pasa a Eric. l lo mira y sus ojos se ensanchan. Creo que l avergenza a la mayora de los chicos. Me siento como si tuviera que ir al gimnasio. Eso no es definido, eso es cincelado. Eric me mira. Qu hace? Se ejercita mientras duerme? Niego con la cabeza. No, l corre, eso lo s bien. Tambin practica artes marciales. Aparte de eso, personalmente no lo he visto ejercitarse, pero no estamos juntos todo el da, todos los das. As que, quin sabe lo que hace cuando estamos separados. No tienes miedo de que una chica mayor te lo quite? pregunta Holly. Oh digo rpidamente. No es as. Qu digo?. Somos realmente cercanos. Si quisiera salir con alguien ms, l simplemente me lo dira. Estamos en una situacin extraa. Eric deja su refresco en la mesa. Deberas tener cuidado de que l no... se aproveche de ti. Resoplo y me rio al mismo tiempo. Jeremy? l nunca se aprovechara de m. En realidad, l quiere que yo me aproveche de l. Mejor an, creo que quiere que todas las chicas se aprovechen de l. Entonces, t y l no... sonsaca Holly. Querido Seor, ten sonrojndome con fuerza. Ella agita sus manos. No, slo tena curiosidad porque, bueno, l es mayor y todo. Jeremy y yo nos besamos, eso es todo declaro con calma. piedad, NO! digo bruscamente,

Con un suspiro, Ashley pregunta: Es bueno besando? Tratando muy duro de no sonrer, respondo:
Pgina | 170 sorprendo mirndome, y l rpidamente aparta la mirada. De todos

S, puedo decir que lo es. Mis ojos vagan de ella a Eric. Lo

modos comienzo, l es engredo. Me encanta eso de l, porque lo hace con humor. Nunca podra verlo realmente creerse mejor que alguien ms. En realidad tiene un lado muy dulce. Negar haber dicho eso de l, tambin. Estamos hablando de tu Jeremy? escucho detrs de m. Dejo colgar mi cabeza con derrota. Ella ha vuelto. Escuch hablar de l y del auto. Espera, se pone mejor dice Ashley con entusiasmo. Obviamente, ajena al hecho de que Sonya me tortura. Mira esta foto! Sonya gime, pero de todos modos toma el telfono de Ashley. Sus ojos se ensanchan. Luego al instante su rostro cambia a una expresin bastante fra. Todava no estoy exactamente segura de lo que ests haciendo con l. Qu quieres decir con eso? pregunta Eric. Nada dice Sonya, dndome una mirada. Veo que has hecho algo con tu... apariencia. Es diferente, eso es seguro. Eric interviene. Creo que ella luce fantstica. Eso me hace sonrojar y sonrer torpemente al suelo. S, bueno, fue una gran mejora re disimuladamente Sonya. Mi telfono suena y rpidamente lo recojo para contestar. Cualquier cosa para callar a Sonya. Hola. Jeremy se est riendo: Entonces, qu piensa todo el mundo? Es probable que ests alrededor de la escuela en un par de horas respondo, sin entusiasmo. Qu pasa Isabelle? Suspirando, susurro: Necesito de nuevo la guillotina.

Oh nena, lo siento gime. Quieres que vaya all y la ponga en su lugar? No puedo evitar soltar una risita. Me gustara, pero voy a estar bien. Me tengo que ir, sin embargo, la
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Bueno, probablemente hablar contigo ms tarde, si no esta noche, maana. Est bien respondo. Hablamos ms tarde. Susurrando, Jeremy dice: Di Te amo. No! exclamo. Por qu iba a hacer eso? Para meterte bajo su piel, pero NO IMPORTA! Hablar contigo ms tarde cario. Con una risita, digo: Adis! Colgando el telfono, le sonro a todos e ignoro a Sonya. Gracias por dejarme almorzar con ustedes. Tengo que ir a buscar algunos de mis libros. Deberas comer otra vez con nosotros maana dice Jack. Eres ms que bienvenida. Vaya. Gracias, puede que lo haga. Eric se levanta conmigo. Te acompaar. Tengo que agarrar mi libro de anatoma. Empezamos a caminar y rozo a Sonya, empujndola ligeramente. Ella grita: Oye, cuidado. Yo slo la miro, encontrando su mirada y sonro con superioridad. Eso hace que su mandbula caiga. Cuando nos movemos ms all de ella, mi corazn comienza a latir a mil por hora. Realmente acabo de hacer eso? De dnde en el mundo ha salido eso? Es como provocar al len. Quin sabe lo que va a hacer ahora. La cosa es, eso va a molestarme? No lo s. Por el resto del da, en todo lo que puedo pensar es en el almuerzo y tambin en esa foto de Jeremy. Quiero decir, saba que l es atractivo, pero no de esa manera. No hay duda de que las chicas estn en todas partes sobre l. Y la gente se pregunta si estamos saliendo, pfsh, eso nunca pasara. Ni siquiera sabra qu hacer.

Agarro mi proyecto de arte y me siento en la clase. Mi dibujo de Jeremy est casi completo. Me he tomado realmente el tiempo para hacer este. Si l lo va a ver, quiero que sea perfecto. Estoy completamente ajena al mundo m alrededor mientras trabajo.
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De repente, escucho ese sonido demasiado irritante. As que, t cabello es... bueno, luce bien. Que gracioso, tus amigos piensan que es genial. En realidad, eres la nica que dice que est bien. Completos extraos me han dicho que esta genial le responde, sin levantar la mirada. Que estas tratando de hacer, tener un mgico cambio de imagen? pregunta Sonya. Pasando mis dedos por el papel, respondo: Decid que era hora de crecer. As, que estoy creciendo. Deberas pensar en hacer lo mismo. Como te atreves! responde rpidamente ella. Por cierto digo, mirndola. Parece que t tambin has tenido un mgico cambio de imagen. Solo que no puedo identificarlo Toco mi nariz con mi dedo. Me pregunto que fue. Eso obviamente golpea un punto sensible. Fue por mi tabique desviado. Uh huh, sigue dicindote eso a ti misma Rio. Qu demonios estoy haciendo!? Ella va a matarme. Sin importar lo que te hagas, seguirs siendo t susurra ella en voz baja. Eres una perdedora. Siempre lo has sido, siempre lo sers. Agarro el telfono y le doy vuelta, mostrndole la foto de Jeremy. Una perdedora que puede tener esto Lo que sea! exclama Sonya. Isabelle, sin telfonos dice mi profesor. Guardndolo, grito: Lo siento, Seor Billings. Solo le estaba mostrando a Sonya la persona que estoy dibujando. Est bien, solo que sin telfonos. Seorita Sonya Stewart, no tiene un proyecto en que trabajar, o est recibiendo consejos de la seorita Nimon? Nunca lo hara grue Sonya. Mi profesor se acerca a nosotras: Bueno, no es una mala idea. Ella es una artista con mucho talento.

Sonya grita en tono bajo y se da la vuelta alejndose. Mi profesor me da una pquela sonrisa, y eso me hace sonrer ampliamente. Camino fuera de la escuela ms tarde, dando saltos con cada paso. Nunca me he sentido tan bien. Es como que un ngel guardin ha venido Pgina | 173 a cambiarme la vida. Cuando llego a la acera, me detengo en seco. Qu demonios ests haciendo aqu? Pens que podramos ir de compras dice Cassandra sentada en su pequeo escarabajo convertible. No tengo absolutamente nada de dinero conmigo digo, caminando hacia su carro. Me lo puedes pagar despus. Ella solo sonre. No puedo hacer eso Cassandra. Bien, Jeremy me dio el dinero. l quera que furamos juntas. Los chicos y el van hacer cosas de chicos esta noche y quera que nos entretuviramos replica con una sonrisa Cassandra. Gimiendo, me quejo: Porque sigue gastando dinero? Dijo que si te quejas, quera que supieras que l espera que t le pagues algn da. Eso hace que ruede los ojos. Ella le da palmaditas al asiento. Ven, entra. Lanzo mi mochila dentro del auto y entro. Cmo si fuera a perderme esto? En serio? Ella se relaja con algo de msica para bailar y nos pone fuera de la acera. Veo a Sonya y sus amigos. Saludo con la mano y luego les enseo el dedo medio. Me doy cuenta de que eso no es muy maduro, pero he soportado toda su basura el tiempo suficiente. Nos dirigimos al centro comercial una vez ms. Esta vez es bueno estar solo con una chica con quien hablar. Nunca he tenido esto. Nosotras hablamos de actores lindos y quien nos hace babear. Nuestras preferencias musicales no son las mismas, pero a mi prcticamente me gusta todo. Bueno, excepto por el country, no me gusta el country. Nosotras compramos algunos suteres que acaban de ser exhibidos. Necesitars estos para el invierno. Est bien, ahora que estamos aqu tenemos que conseguirte algunos sujetadores de verdad. Iremos a la tienda de lencera. Nunca haba pensado en siquiera ir all. Quiero decir, esas cosas son realmente Sexis. Termina Cassandra. Si, s eso, pero eso es para que las chicas se sientan bonitas. Sera mejor que no ests mostrando tus bragas a ningn muchacho. Creo que los chicos le daran una paliza.

Dudo que Kent o Josh haran eso. Pero Jeremy, si resoplo. No, en serio, les gustas completamente. Estuvieron hablando el otro da. Es bueno tener a otra chica alrededor, djame decirte. Estaba rodeada de demasiada testosterona. Definitivamente necesitbamos ms Pgina | 174 estrgeno. Vamos. Ella me introduce en la tienda de lencera. Cuando entramos all, solo me detengo y la miro a ella. No tengo ni idea de que hacer aqu. Bueno comienza ella. Qu te gustara? Algo femenino? Algo simple? Algo descarado? Las tres cosas replico, sonriendo. Ella se re. Buena respuesta, vamos. Encontramos para m seis sujetadores. Cassandra me tranquiliza acerca de que est bien que tenga sujetadores sexis. Es para m, no para algn chico. Me sentir incomoda al principio usando estos digo. Una chica tiene que sentirse bonita, y lo siento, me siento bastante bonita usando cosas bonitas. Necesitamos buscarte varias bragas a juego. Eso es algo que necesito, bragas diferentes. Realmente nunca he usado nada que no fuera de paquete suspiro. Agarrando otro sujetador para m. Cassandra sonre. Te conseguiremos suficientes para que te duren de un da de lavado al otro. Bien contesto. Cuando terminamos de comprar para m, Cassandra comienza a buscar para ella, y Oh mi Dios, ella compra algunas cosas descaradas. As que Ests comprando estas cosas para usarlas para Kent? pregunto suavemente. Cassandra me sonre. Realmente no, vengo de una familia religiosa y todava soy virgen. Tengo la intencin de seguir as hasta que me case. Confa en m, he pasado tiempos difciles para mantenerme as, pero creo que es mejor esperar. Quiero decir, nos manoseamos como locos, pero nunca nada ms que eso. Por lo tanto, no es malo que sienta que tengo que esperar. Con quin estas planeando dormir? pregunta Cassandra, con los ojos un poco ms abiertos. Agitando mis manos, exclamo:

Nadie! Oh mi Dios, nadie! Nunca he besado a nadie excepto por Jeremy. Su mandbula cae. Besaste a Jeremy? Ms bien l me beso contesto en voz baja. No es lo que t
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quera andar a tientas en mi primera vez y luego de repente me beso. As que, l fue tu primer beso! chilla Cassandra. Eso es tan lindo! Hago una mueca. Bueno, no fue realmente mi primer, primer beso. No es que signifique algo. La primera vez ni siquiera se lo devolv. La primera vez? Hubo una segunda vez? Si murmuro, de repente tmida. l quera ver si yo era una buena besando, o algo por el estilo. Chasqueando la lengua, Cassandra sonre. Me quedar con mi opinin de esto. No es as! grito. Oh por favor, no le digas a Kent o Josh, o incluso dejes que Jeremy sepa que t lo sabes. No lo har, no te preocupes. Cuando una chica le dice a una amiga algo, esa amiga no se lo cuenta a nadie ms. Con un suspiro de alivio, digo: Oh, Gracias. Djame ir a la caja y ver cunto es. Cassandra se re. Luego deberamos conseguir algo de comer. En realidad, tengo un ensayo en el que tengo que trabajar. Te importa si nos saltamos la cena? pregunto. Un resoplido sale de Cassandra. Hombre, no extrao la escuela secundaria. Si, est bien. Vamos a pagar por estas cosas. Cuando salimos de la tienda, me sonrojo un poco porque veo algunos chicos de mi escuela. S que probablemente no saben quin soy, pero soy una chica caminando fuera de la tienda de lencera. Eso solo me hace querer rer. Un rato ms tarde, nos detenemos en mi casa. Gracias digo, la he pasado muy bien. Es bueno tener a una chica con quien hacer algo.

No hay problema contesta Cassandra. Tambin tuve un buen rato. Tenemos que ir juntas a comer alguna vez pronto. Definitivamente contesto, con una amplia sonrisa. Con una mirada pensativa, Cassandra exclama:
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Oh! Quiero ver tu arte! La prxima vez que mi mam salga, te invitar a venir, no dejo que nadie la vea. Est bien, no preguntar Cassandra re. Bueno, ten una buena noche chica. Asiento. T tambin. Mientras corro hacia mi casa, siento la fuerte brisa rozando delante de m. Miro hacia arriba para ver las nubes de tormenta que empiezan a formarse. Oh chico, va a ser una noche fra. Afortunadamente estoy en casa ahora. Abro la puerta y escucho a mi madre hablando en la cocina. Genial. Corro escaleras arriba para poner mis cosas en mi habitacin Cuanto menos vea mi mam mejor. Me pongo un jersey para protegerme del frio y bajo las escaleras. Me guste o no, tengo que ir a la cocina y comer algo. Doy la vuelta a la esquina para ver a mi mam y a su novio Howard sentados en la mesa. Ellos por supuesto tienen vasos llenos de licor enfrente, vodka para ser exactos. Hola mam murmuro. Dnde has estado? Ella espeta ligeramente. Con una amiga contesto, abriendo el refrigerador. Obviamente encontrando gracioso mi comentario, ella solo se re. De repente tienes un novio y amigos. Qu paso? No pas nada suspiro. Solo hice algunos amigos. Agarro un yogurt y algo de fruta y digo: Me voy arriba. Adis . Mi mama se re. Rozndola al pasar, corro a mi habitacin. Cielos, a veces la odio. Ella simplemente tiene que presumir frente a los chicos. A quien le importa si soy su hija. Lo que sea, cierro la puerta de mi habitacin de un golpe. Gruendo me siento en la cama y saco mi libro de texto. Por lo menos trabajar en mi ensayo me mantiene distrada. Un rato ms tarde me levanto para ir a mi escritorio. Estoy tratando de encontrar algunas tarjetas para tomar notas. Empiezo buscando en el cajn de mi escritorio cuando oigo la puerta abrirse.

Vete mam gruo. No soy tu madre. Me doy la vuelta par a ver a Howard de pie delante de mi puerta y mi corazn se detiene.
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Que ests haciendo? Estaba tratando de encontrar el bao responde lentamente, con su mirada fija en m. Bueno, este no es chasqueo. Est al otro lado del pasillo. Hay uno en la planta baja, tambin. Ahora por favor, sal de mi habitacin. El solo sonre y se adentra en mi habitacin. Mi mundo entero se detiene en este momento. Es uno de esos momentos en que sabes que algo malo va a suceder, algo muy, pero muy mal. Howard se da la vuelta y mira mi pared. Bonitas pinturas, T las hiciste? Sal de mi habitacin! gruo. Obviamente ignorndome, sigue caminando por la pared. Poco a poco me abro paso en la direccin opuesta. Mi telfono est en mi cama. Solo tengo que llegar a l. Howard llega a mi armario y baja la mirada a mis bolsas. Lencera? Qu hace una chica como t en una tienda de lencera? Sal de mi habitacin! grito, ahora aterrorizada. Mis manos estn sudando y mi cuerpo se queda congelado sin moverme. Sigo avanzado hacia mi cama. Probablemente no es la mejor idea, pero la puerta est demasiado cerca de l. Si simplemente puedo llamar, puedo pedir ayuda. Dnde est mi mam? pregunto finalmente. Ella fue a la tienda de licores. as que estamos aqu solos. Esto no puede estar pasando. Esto no puede estar pasando. Por favor, Dios. SAL DE Mi HABITACIN! grito. Y en un segundo una mirada diablica para por los ojos de Howard y s que estoy en problemas. Salto a mi cama y agarro mi telfono. Apenas lo tengo mis manos, antes de que sea enviado lejos de un golpe. Grito con toda la fuerza de mis pulmones. Siento a Howard dndome vuelta presionndome en la cama. No te muevas susurra l. Uno nunca entiende en realidad como va a ser ese momento, el momento en que todo va acabar. Apenas puedo respirar. Todo lo que me

viene a la mente es Kent dicindome que tengo que aprender a defenderme. Ese recuerdo de m tomndolo en broma grita en mi cabeza. Howard pone su mano en mi garganta y me sujeta en la cama. Hago mi mejor esfuerzo para quitrmelo, pero l es ms fuerte, pero cuando ms Pgina | 178 lucho ms me aprieta. Qudate quieta pequea perra! grue l. Con la otra mano, empieza a halar mis pantalones. Ni siquiera s que hacer. No puedo gritar, no puedo luchar y no quiero morir. Por favor Dios, aydame. l logra desabrochar mis pantalones y empieza a halar para abajo. No puedo respirar. Trato y no puedo. El mundo comienza a oscurecerse por segundos. Puedo sentir mis pantalones un poco ms abajo. Solo pido que no me vaya a desmayar antes que suceda algo. De repente, escucho: Qu diablos est pasando aqu!? Girando para apartarse de m, Howard dice: nada. Trato de quitar las manos que ya no estn en mi garganta y jadeo. Mi madre entra en la habitacin. Quiero saber que estabas haciendo!? Tu hija se me ofreci. Ella es un poco ofrecida. Lrgate! grita mi mam. Ese cabrn me da una ltima mirada malvada y resopla: Como sea, no necesito a ninguna de ustedes. Avanza y roza a mi madre. Mam por fin puedo respirar despus de unos segundos. Mam. Con una mirada venenosa, ella dice: Nada de mam. Por qu tenas que ir y hacer eso? Mi corazn se rompe. Qu? apenas susurro. T piensas que eres tan caliente ahora escupe ella. Mrame. Mira lo joven que soy. Tengo un nuevo corte y ropa nueva. Soy tan perfecta. No podas dejarme tener algo para m! Simplemente tenas que venir y hacer alarde de todo lo tuyo. Mi mam baja la mirada Y qu es esto? Te preguntas por qu l piensa que eres fcil. Dejando bolsas de lencera por cualquier lado. Yo no hice nada grito. Las lgrimas finalmente comienzan a caer por mis mejillas. Mam, no hice nada. l simplemente vino aqu.

S, claro grue ella. Apuesto a que lamentas que all entrado aqu. Qu dira tu novio, si supiera que te estabas lanzando hacia un hombre mayor? Quin te querra ahora? Quin querra tocarte despus de que te lanzaste a un tipo como ese? Nadie!
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Enderezndome, me niego a llorar. No he hecho nada. Cllate Isabelle. Me voy al bar. Vete a la cama. No quiero verte la cara. Ella se da la vuelta y cierra la puerta tras de s. Me deslizo de la cama y me agacho en el suelo. Mi cabeza cae en mis manos y quiero desaparecer. Mi mundo se ha ido. Todo se ha ido. Ella tiene razn. He sido muy estpida. Arregle mi cabello, me vest de manera diferente y mira a donde ha trado. Todo el mundo me ver diferente ahora. Ellos sabrn. Tengo que irme. Necesito alejarme de todo. Gateando por el piso, agarro mi telfono. Apenas levantndome, mis piernas se sienten tambaleantes. Me abrocho el pantaln y lloro. Lanzo mi telfono, mi cuaderno de bocetos y la billetera en mi mochila. Mi cuerpo est temblando por los duros sollozos. Casi me caigo mientras trato de ponerme los zapatos. Agarro mi sudadera, me dirijo hacia la puerta, salgo de mi casa, de mi vida y de mi mundo.

Captulo 11
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El sol ya se haba puesto y haca fro afuera. Levanto mis brazos y los sostengo contra mi cuerpo. Camino, camino y camino. No tengo ni idea de adnde voy. En realidad no tengo idea de dnde estoy. No me importa tampoco. Mi corazn est destrozado y me siento vaca por dentro, tan completamente vaca. Las palabras de mi mam resuenan en mi cabeza. Constantemente siento mi garganta, pensando que sus manos todava estn all. Algn tiempo despus, el cielo se abre y comienza a llover, vertindose para ser exacta. No me detengo. Contino. El tiempo pasa. No s cunto tiempo. Algn tiempo despus, deja de llover. Realmente no me doy cuenta. Finalmente, llego hasta una interseccin y un auto se acerca, as que me detengo. Una rfaga de viento pasa y tiemblo de nuevo. Por alguna razn, mis ojos van a la deriva por la calle. Un bulto se forma instantneamente en mi garganta. El apartamento de Jeremy est cuatro casas ms abajo. Me quedo en la esquina y la miro. Lentamente me encuentro caminando hasta la casa. Mientras miro hacia sus ventanas, veo una luz suave que viene de la cocina. Me quedo ah por un tiempo, slo mirando hacia arriba. Una parte de m quiere ir a llamar a la puerta, pero s que no puedo. Es slo un amigo, un nuevo amigo. Esto es demasiado para manejar. Es demasiado para que yo lo maneje por no hablar de los dems. De todos modos, eso slo lo espantara. Jeremy nunca volvera a verme de la misma manera. Da demasiado miedo para intentarlo. Debera saberlo, lo estoy viviendo. As que, con un profundo suspiro, me doy la vuelta y camino por la calle. Voy a la mitad, cuando veo a alguien correr alrededor de la esquina. Rpidamente corro hacia el callejn. Est oscuro. Jalo la capucha para esconder mi rostro. Un poco de tiempo pasa, y luego escucho un lejano. Isabelle? Mi corazn cae. Encorvo mis hombros y sostengo mis brazos apretados contra mi cuerpo. Tal vez se ir. Tal vez no sepa que soy yo. Los segundos pasan y siento una oleada de alivio. Jeremy sigui su camino. De repente, me doy la vuelta y escucho. Isabelle! Doy vuelta la cabeza, para no tener que mirarlo. Isabelle qu demonios ests haciendo? Slo volteo an ms mi rostro, porque las lgrimas estn a punto de derramarse. De hecho, tengo un

dolor en el pecho, estoy sosteniendo todo adentro con mucha fuerza. Izzy, qu demonios ests haciendo?! Ests empapada. Entonces, sucede, una lgrima rueda por mi rostro. Djame en paz le susurro. Por favor.
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Isabelle dice Jeremy con severidad. Qu sucede? Niego, pero ms lgrimas vienen. Isabelle, qu pas?! Qu sucede?! Yo yo no puedo jadeo, el dolor crece en mi pecho. l me sacude un poco. Isabelle, maldita sea, hblame! Qu sucede?! No hice nada jadeo finalmente, ahora derramando lgrimas. No lo hice. No hice nada. Qu no hiciste? Por favor, habla conmigo, me ests asustando. Qu pas? Finalmente lo miro, y comienzo a llorar. Estaba en mi habitacin, y estaba haciendo mi tarea. Mientras lo digo, mi cuerpo empieza a temblar. No lo saba. No lo saba. l entr, y no lo saba. De repente, los brazos de Jeremy se aprietan en los mos. Quin entr? El novio de mi mam, Howard. Entr, pero no hice nada. Lo juro, no hice nada. Qu pas?! grita Jeremy finalmente con ira. Entr y trat, trat de llegar a mi telfono. Quera llamar en busca de ayuda, pero golpe mi mano. La golpe y mi telfono desapareci. Luego, luego Ni siquiera puedo conseguir que algo ms salga. Me derrumbo en el suelo. Jeremy se arrodilla a mi lado, sostenindome. Isabelle, te lastim? Ests bien?! Me empuj, me empuj sobre la cama. Pongo mi mano en mi garganta. Me sujet y trat de sacarme mis pantalones. Querido seor, qu pas?! Te hizo dao?! Niego. Mi mam entr. l se detuvo. Envolviendo sus brazos alrededor de m, Jeremy jadea. Gracias a Dios. Llamaste a la polica? Qu pas? Mis hombros se sacuden por mi llanto. Pongo mi cara en su cuello.

Ella me culp. Qu? espeta Jeremy, casi con incredulidad. Dijo que era mi culpa. Tal vez lo fue.
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Tira de m con fuerza contra l. NO fue tu culpa. No vuelvas a pensar eso! No puedo evitarlo, incontrolablemente. mi cuerpo comienza a temblar

Tengo mucho fro susurro finalmente. l pone su mano en mi mejilla. Jeremy jadea. Isabelle, Ests congelada! Cunto tiempo has estado afuera? Ests empapada. No lo s tartamudeo, mientras mis dientes empiezan a sonar. En un solo movimiento, Jeremy me levanta del suelo. Pongo mi cabeza en su pecho. Me lleva de vuelta a su casa. Casi ni me doy cuenta. Tengo tanto fro y estoy drenada. Vaca, eso es todo lo que estoy, vaca. Cuando llegamos a su apartamento, abre la puerta y me lleva dentro de la casa. Puedes mantenerte de pie? pregunta. Mi cuerpo se estremece. No lo s. Con facilidad, me lleva al cuarto de bao. Con cuidado, me pone sobre mis pies. Estoy all, pero no me puedo mover. Tienes que calentarte. Abrir la ducha, de acuerdo? Asiento y hace lo que dice. Cuando est caliente, Jeremy abre la ducha. Tienes que desnudarte dice finalmente. Puedes hacer eso? No puedo hacer nada ms que mirar hacia la pared. Isabelle susurra finalmente, pasando su pulgar por mi cara. Tienes que entrar en la ducha. Lo s susurro, muy suavemente. Suspirando, Jeremy gira mi cabeza hacia l. Te ayudar a quitarte la ropa, de acuerdo? Me estremezco y asiento. Desliza la mochila de mi espalda y la pone en el suelo. Comenzaremos con tu sudadera con capucha. Lentamente, abre la cremallera y me la quita. Ests bien? pregunta. Comienzo a llorar. No hice nada. Lo s, cario, lo s. Tenemos que hacerte entrar en calor, sin embargo, de acuerdo? Empieza a tirar de mi suter y levanto mis

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brazos para ayudarle a quitrmelo. Por alguna razn, esto es reconfortante. Pensaras que me importara, pero no lo hace. Estoy tan vaca. Siempre cuidadosamente, Jeremy me ayuda a desvestirme. Por ltimo, susurra. Vamos a dejar tu sujetador y bragas. Puedes entrar en la ducha con eso, de acuerdo? S susurro. Me ayuda a llegar a la ducha y entro. El agua caliente se siente bien. Ayuda con los escalofros. Me quedo all y dejo que el agua caiga. Puedo llamar a Cassandra, Isabelle? Eso est bien? Necesitas a una chica para que te ayude. Asiento. Jeremy dice. Est bien, qudate en el agua. Corre la cortina y lo escucho caminar fuera de la habitacin. Poco a poco, bajo y me siento en el piso de la ducha. Pongo mi cabeza entre mis rodillas y lloro. Pasa un tiempo. No s cunto. Oigo a Jeremy hablando en el pasillo. Oigo un montn de gritos, y luego lo que parece ser su puo golpeando la pared. Eso me hace saltar un poco. Un tiempo ms tarde, escucho la puerta abrindose. Isabelle. Oigo que dice una voz suave. Cario, soy Cassandra. Mientras la cortina se abre, miro hacia arriba. Est de pie all, con Jeremy a su lado. Hola, cario dice en voz baja. Ests caliente ahora? Susurro. S. Bien, entonces tenemos que sacarte de la ducha. Vamos. Agarra mi brazo y comienza a tirar hacia arriba. Me levanto con su ayuda. Jeremy, necesitamos toallas y algo seco para que se ponga. S murmura en voz baja. Lo veo girarse y salir de la habitacin. Cassandra sostiene mi mano y me ayuda a salir de la baera. La miro y digo. Te lo dijo? S responde lentamente. Tenemos que llevarte a la cama. Luego podremos hacerle frente a todo. Es tarde y creo que ests en shock. Necesitas ir al hospital? Ests herida? Mi mano sube a mi garganta. Duele. l me agarr y duele. Inclina mi cabeza en alto y al instante estalla en lgrimas silenciosas. Jeremy! l regresa corriendo con la ropa y las toallas. Qu?

Oh Dios mo, mira su garganta! Ella inclina mi cabeza para mostrarle. Lo matar. Lo juro por Dios, lo matar. Quitando el cabello de mi cara, Cassandra dice.
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Tal vez deberamos llevarla al hospital. No jadeo. No, por favor, no ir! No quiero ir! No pas nada. Por favor! No quiero ir! Bien, bien, bien, clmate dice Cassandra. Entonces, l no Sacudo la cabeza con fuerza. No. Mi mam entr. S, lo o suspira Cassandra. Mirndola, pregunto. No vas a decirle a nadie, verdad? Ni siquiera a Kent. Ahoga las lgrimas y dice. No, no si t no quieres. No, por favor, no quiero que nadie no quiero que nadie me vea diferente. No quera que nada pasara. Tal vez si hubiera hecho algo diferente, no hubiera sucedido. Envolviendo una toalla alrededor de m, Jeremy murmura. No puedes pensar de esa forma. No hiciste nada malo. Levanto la mirada hacia l y estamos entrecortadamente cerca. Gracias. No entiendo por qu no me llamaste! grita. Habra ido y te hubiera recogido! En realidad no me conoces gimo. No poda dejar que lidiaras con esto. Tirando de m con fuerza contra l en un abrazo, Jeremy respira en mi cabello. Eres mi amiga. Siempre estar ah para ti, siempre, no importa lo que pase. Eso hace que mi triste corazn se sienta un poco mejor. Estoy toda mojada murmuro finalmente en su hombro. Te estoy mojando. No me importa. Se re en respuesta. Tenemos que secarte y ponerte ropa caliente. Te traje el par ms pequeo de pantalones de pijama que tengo y una camisa trmica. Eso te mantendr caliente.

Tambin hice la cama para ti. Aunque realmente creo que deberamos hacer que te revisen la garganta. No gimo. No quiero que nadie lo sepa. Tirando de la toalla para apretarla a m alrededor, Jeremy dice.
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Bueno, dejar pasar el tema por ahora. Cassandra har que te vistas, porque creo que sera un poco incmodo que yo lo hiciera. Lo hara, de una manera totalmente no sexual, pero no creo que te hara sentir muy cmoda. No, s que no significa nada, pero quiero que Cassandra me ayude susurro, mirando hacia abajo. Bueno nena, te esperar en el pasillo. Pasa sus dedos por mi cara. Me estremezco un poco. No tengo miedo de l, pero todava siento las manos de Howard en m. Oh, Isabelle, lo siento mucho. No te tocar. Jeremy se da la vuelta para alejarse, y le agarro la mano. No es tu toque. Empiezo a llorar de nuevo. Slo lo siento por todo mi cuerpo. El peso de l, con sus manos en mi garganta, siento todo. Te proteger declara Jeremy. Te lo prometo. No llegar a ti otra vez. Asiento bruscamente. Cassandra trae la otra toalla y empieza a secarme el cabello. Consigamos meterte en la ropa caliente. Jeremy sale del bao, con un profundo suspiro. Cassandra es gentil y me ayuda con mucho cuidado. Cuando finalmente me pone la camisa, me pregunta. Ests bien? Esas palabras me hacen llorar de nuevo y sacudo la cabeza. Cassandra me tira a un abrazo. Sus manos, todava siento sus manos por todo mi cuerpo gimo. Vamos, vamos a la cama dice en voz baja. Con su brazo alrededor de m, nos vamos del bao. Jeremy est de pie en el pasillo. Tiene los brazos cruzados y la cabeza agachada. Cuando mira hacia arriba, hay una expresin dolorosa en su rostro. Cmo ests? Necesita descansar dice Cassandra. Agitando la mano, Jeremy nos dirige hacia el dormitorio. Me meto en la cama y pongo mi cabeza en la almohada. Las lgrimas comienzan a derramarse de nuevo. No fue mi intencin que esto ocurriera. Mi mam dijo que era mi culpa. Dijo que era por la forma en que haba cambiado.

No puedes escucharla dice Jeremy en voz baja, sentndose en el borde de la cama. Sabes lo que es, es una borracha. Probablemente ni siquiera recuerde haberte dicho eso. Yo s. Suspiro. Nunca podr olvidarlo.
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Cassandra mueve su pie en el suelo. Tal vez no deberas, tal vez esto finalmente te distanciar de ella. Josh puede ser una buena persona para hablar. Su padre era alcohlico. No digo, sacudiendo la cabeza. No quiero que nadie lo sepa. Est bien, cario dice Jeremy. Pone cuidadosamente su mano en mi pierna. Me dan ganas de alejarme, pero no lo hago. S que no me har dao. Debes tratar de dormir. Sacudiendo la cabeza, replico. No creo que pudiera hacerlo aunque quisiera. Oh, bueno, traje algo para eso dice Cassandra. Ella no debe tomar tus medicinas espeta Jeremy, un poco demasiado duro. Con una ceja levantada, Cassandra responde. No le dara nada como eso. Es melatonina. Es algo natural para ayudar a dormir. Se puede comprar sin receta mdica. S, por favor susurro. Slo quiero dormir. Asintiendo, Cassandra gira y sale del cuarto. Jeremy me mira. Me gustara que me hubieras llamado. Una lgrima corre por mi cara. l se agacha y me la limpia. Hubiera ido y te hubiera recogido. Mi primer impulso fue llamarte cuando sucedi, pero nunca habra querido que salieras lastimado. Jeremy resopla. Puedo manejarlo. No me hubiera lastimado, pero el otro tipo, probablemente estara muerto. Gracias murmuro, tratando de alcanzar su mano. l la toma y me la aprieta. Por qu ella me odia tanto? No creo que te odie responde. No creo que pueda ver ms all de ella misma. Es egosta. Tomo una respiracin profunda. Me gustara saber lo que es tener una familia. No tengo a nadie, ms que a ella. Ni abuelos, ni un to o una ta?

No, slo mi mam y yo murmuro. Bastante triste. Jeremy abre y cierra la boca. Finalmente, comienza. Realmente s cmo te sientes Pero no puede terminar porque Cassandra entra en la habitacin.
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Aqu cario dice, sosteniendo su mano abierta. Toma esto. Me incorporo y tomo la pldora y luego el vaso de agua. Despus, le susurro. Gracias. Acustate ahora, y duerme me instruye Cassandra. Hago lo que dice, y tiro de la manta hasta mi barbilla. Jeremy se levanta. Me estiro para agarrar su mano. Por favor. Quieres que me quede hasta que te duermas? pregunta. Asiento. Mirndome, sonre. Acompaar a Cassandra afuera y despus volver, de acuerdo? S le susurro. Cassandra se inclina y me besa en la cabeza. Vendr a verte maana para ver cmo ests, de acuerdo? Le doy una sonrisa muy, muy dbil. Buenas noches cario. Frunce el ceo y se va. Jeremy la sigue. Mis ojos se cierran y al instante empiezo a ver la cara de Howard. Sacudo la cabeza y abro los ojos de nuevo. Oigo la puerta del apartamento cerrndose. Tirando de la manta ms cerca, espero a Jeremy. Viene caminando de nuevo y apaga la lmpara principal. La nica luz viene desde el pasillo. Hace que mi corazn lata un poco ms rpido. Jeremy se arrodilla junto a m, y se apoya en la cama. Cmo ests? Veo su cara. No puedo concentrarme en nada, excepto en ver su rostro, en sentir sus manos sobre m. Es demasiado. Casi lo hizo Jeremy. Empec a ver negro y estuve feliz por eso. No quera sentirlo ms. No quera experimentarlo. Dola. Me doli tanto. Entierro mi cara en la almohada y lloro. Se pasa los dedos por el cabello y se ve atrapado en un gruido. Espera dice, levantndose. Lo veo irse con curiosidad. Jeremy regresa unos cuantos segundos ms tarde con un cepillo. Sintate por un segundo.

Lo hago y se pone detrs de m. Con cuidado y suavemente comienza a deshacer los enredos de mi cabello. Por qu haces eso? le pregunto en voz baja. Porque ser una tortura tratar de hacerlo en la maana susurra
Pgina | 188 Jeremy. De todos modos, dicen que es calmante.

Eres tan bueno conmigo. No entiendo por qu. Quiero decir, no he hecho nada por ti. Por qu? Por qu me ayudas? le pregunto, dndome la vuelta. Dndome una sonrisa triste, responde. Alguna vez alguien ha hecho algo bueno por ti? Niego y miro hacia otro lado. Es tan triste. Jeremy envuelve sus brazos alrededor de m y me abraza. Lo hago porque me preocupo por ti. No espero nada a cambio. Lgrimas silenciosas corren por mi cara. Me agobio. Algn da te pagar. Un da tendrs que cuidar de m y te lo advierto, soy un beb grande. Eso me hace rer un poco. Jeremy contina cepillndome el cabello. En realidad, es muy relajante y adormecedor. Tal vez sea la pldora o el toque suave, pero empiezo a conciliar el sueo. Antes de darme cuenta, me estoy inclinando contra Jeremy y l me est sosteniendo. Por primera vez esa noche, me siento segura. Me hace sentir segura, y con eso como mi ltimo pensamiento, me quedo dormida. Mis sueos estn plagados de pesadillas. Siento que no puedo respirar. Hay una presin en mi pecho y no me puedo mover. Grito y nada sale. Estoy atrapada. Estoy atrapada y no puedo moverme. De repente, me levanto en la cama, muy asustada. Me toma un segundo darme cuenta de que estoy bien. Miro hacia un lado y veo a Jeremy dormido en una silla al lado de la cama. Se qued aqu conmigo? Eso es tan dulce. Me siento un rato, simplemente mirndolo dormir. Sus respiraciones son uniformes y est relajado. Un calor se extiende por mi pecho mientras lo miro. Me hace sentir un poco mejor. Miro la ventana y veo que ya es de maana. En silencio, agarro la manta pequea que est al pie de la cama. Con cuidado, me acerco y la pongo sobre Jeremy. Muy lentamente, abre los ojos. Hola susurra. Ests despierta. S le respondo. Te ves tan incmodo all. Estuviste aqu toda la noche?

S, pero estoy acostumbrado a dormir en sillas mucho ms incmodas que sta. Abriendo los brazos, dice. Ven aqu. Ni siquiera pienso en ello, me siento en su regazo y l envuelve la manta a m alrededor. Levanto la vista hacia l.
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Gracias por ayudarme. Sigues diciendo eso murmura en respuesta. No tienes que agradecrmelo. Es lo que hacen los amigos. Ahora, la pregunta es cmo te sientes esta maana? Vaca, hueca, asustada suspiro. No tuve nada ms que pesadillas toda la noche. Empujando mi cabello detrs de mi oreja, Jeremy dice. Lo siento cario. Quieres algo? Caf o t? T estara bien murmuro. No tengo hambre. Tendrs que comer algo hoy. No voy a permitir que te dejes morir de hambre, incluso si no es a propsito. Me mira y dice. Quiero que hables con la polica. Vigorosamente, niego. No. Isabelle, si no dices algo, le podra hacer esto a alguien ms afirma Jeremy. Eso me hace detenerme. No pens en eso. Ni siquiera s quin es, slo s que su nombre es Howard. Bueno, la polica probablemente hablar con tu mam dice Jeremy vacilante. Pero realmente no quiero que t hables con ella. Recostando mi cabeza sobre su pecho, le susurro. No quiero hablar con ella tampoco. Entonces, es como si todo eso viniera de nuevo rpidamente. Al instante me pongo a llorar. Mi pecho duele mucho. No hice nada. Cmo pudo decirme esas cosas? No lo quera en mi habitacin. Por supuesto que no suspira Jeremy, mecindome ligeramente. Simplemente lo tomaremos con calma. Por qu no te hago un poco de t, y luego podemos llamar a la polica. Asiento. l empieza a recogerme y yo jadeo. Jeremy! No me levantes! Por qu no? pregunta. No puedo cuidar de ti?

No es necesario que me levantes le digo, dndole una mirada. Sonre. Est bien, pero la oferta est sobre la mesa. Slo estoy tratando de hacerte sonrer un poco.
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Ojal pudiera suspiro. Simplemente no puedo. Me siento hueca, vaca. Me siento sucia. Un gemido viene de Jeremy. No eres sucia. No puedes considerar eso. Slo recuerda, soy el nico que te ha besado. Sostente a ese hecho. Olvdate de su toque y afrrate a los que significaron algo. Lo que te hizo no afecta en cmo reaccionar la gente hacia ti. Tocarse y demostrarse afecto es algo bueno. Necesitas aferrarte a ese hecho. Est bien. Vamos dice, bajndome. Vamos a la sala de estar. Caminamos hacia all y nos sentamos en el sof. Miro a Jeremy ir a la cocina. Pone agua a hervir y agarra una taza. Slo lo veo en silencio. Por qu es tan amable conmigo? Apartando la mirada, las lgrimas empiezan a correr por mi cara de nuevo. Jalo mis rodillas a mi pecho y pongo mi cara entre ellas. Un poco despus siento a Jeremy sentarse a mi lado. Lamento que tengas que hacerle frente a esto suspiro. Deja de decir que lo sientes. Deja de preguntar por qu te estoy ayudando. Me preocupo por ti. Eres mi amiga. Estoy aqu para protegerte. Djame hacer eso, por favor aboga en respuesta. Quiero acurrucarme como una pelota y desaparecer. Acariciando mi cabello, Jeremy responde. No dejar que lo hagas. No levanto la cabeza, me quedo sentada con mi cara entre mis rodillas. Mi cuerpo no se mueve. Mi corazn no quiere que me mueva. Estoy tan perdida. Qu puedo hacer para ayudar? Qu puedo hacer para ayudarte a liberar tu mente de esto? Nada murmuro. De repente, chasquea los dedos. S lo que voy a hacer. Sola hacerle esto a alguien para despejar su mente de bien, simplemente para que se distrajera. Eso me hace mirar hacia arriba. Veo que va al armario. Mis cejas suben mientras saca su estuche de violn.

No cre que tocaras para otras personas. No he tocado para alguien en cerca de cuatro aos, pero quiero tocar para ti. Saca el violn y el arco. Sonriendo, Jeremy coloca el instrumento bajo su barbilla.
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En un movimiento fluido empieza a tocar y mi corazn cae. Es hermoso. Me llevo la mano a la boca con asombro. Toca a la perfeccin. Me olvido de todo y simplemente escucho. Los dedos de Jeremy se mueven rpidamente con el diapasn. Nunca hubiera pensado que poda tocar as. Cuando alguien menciona que puede tocar un instrumento, nunca piensas que podran hacerlo de manera tan precisa. No tengo idea de lo que est tocando, pero toca durante unos minutos. Finalmente, termina y lo miro. Jeremy, eso es hermoso. Dnde aprendiste a tocar de esa manera? Pone el violn en su regazo y no dice nada. Yo no digo nada, porque de repente hay un silencio muy incmodo. Tomando una respiracin profunda, Jeremy responde. Empec a aprender cuando estaba en la escuela media. Progres a partir de ah y eso es todo lo que te dir. Bueno, eres extraordinario le digo. Gracias por tocar para m. Quiero tocar algo ms. Esta cancin significa realmente algo para m. Toma el violn de nuevo y comienza a tocar. Es otra hermosa cancin, pero puedo decir, esta vez, que hay algo de emocin en la misma. Me siento y lo observo. Hay un aire a su alrededor. Como que aqu es donde debera estar. Hace que mi corazn se caliente. Se siente como si no hubiera mostrado este lado de s mismo a nadie en mucho tiempo. Cuando Jeremy termina, se detiene y casi aguanta la respiracin. Cierra los ojos con fuerza y se sienta all, por un minuto. Ests bien? pregunto finalmente. S suspira finalmente con dureza. A veces hay heridas que nunca sanan. S que promet no hablar de tu pasado, pero si alguna vez necesitas alguien con quien hablar, estoy aqu. Gracias por tocar para m. Liber mi mente de las cosas. Jeremy se da la vuelta y me mira. Me mostraste tu arte y yo te mostr esto, pero por favor, no se lo digas a nadie. Por supuesto, nunca le dira a nadie nada que no quieras declaro firmemente.

Con cuidado, coloca la parte posterior del violn en la caja. Te har tu t. Jeremy se pone de pie y camina hacia m. Inclinndose, me besa suavemente en la cabeza. Se siente muy bien sentirlo tocndome. Cuando se va, me siento all y miro su violn. Me Pgina | 192 pregunto de qu cicatrices estaba hablando. Los dos tenemos cicatrices ahora. Espero que algn da las mas se curen. Espero que algn da pueda ayudarlo a sanar las de l, tambin. Un poco ms tarde, vuelve y me da una taza. La tomo. Gracias. Llamar a la polica ahora, de acuerdo? dice en voz baja. Vacilo, pero al final asiento. Jeremy toma el telfono y marca un nmero. S dice finalmente. Necesito informar de un asalto. Al final de la conversacin telefnica, le dicen a Jeremy que debemos ir a la estacin de polica. Muy bien, gracias dice, antes de colgar el telfono. Llamar a Cassandra para que te traiga algo de ropa, est bien? Est bien le respondo, con la mirada fija en mi t. Una hora ms tarde, Cassandra aparece en la puerta. Se acerca a m y se sienta en el sof. Cmo ests? Mi pecho se aprieta, pero digo. Un poco mejor. Mirando hacia Jeremy, murmuro. l me ha ayudado mucho. Eso es bueno dice en respuesta. Fui y compr algo de ropa cmoda para ti. Puedo ver tu garganta? asiento y levanto la cabeza. Con mucho cuidado, la mira. Est muy magullada, Isabelle. Mi to es mdico, podemos al menos hacer que l te vea. Me libro de su mano, y entre dientes digo. Preferira que no. Por favor me insta. Quiero asegurarme de que ests bien y de que no hay ningn dao. Te duele la garganta? Asiento de mala gana. Entonces, deberamos hacer que te revise. Lo hars? Hazlo por m me pide Jeremy, inclinndose sobre el respaldo del sof. Necesito saber que ests bien. Con un profundo suspiro, le digo. Est bien. Por qu no te vistes y luego nos dirigiremos a la estacin de polica me insta Jeremy.

Mi corazn se siente pesado en mi pecho, pero me levanto. Cassandra se levanta conmigo. Te traje un cepillo de dientes y ropa. Aqu tienes. Me da la bolsa. Gracias murmuro en voz baja. Tomando la bolsa, me dirijo al
Pgina | 193 bao. Cuando llego all, me miro en el espejo. Suspiro cuando miro mi

cuello. Hay un gran moretn en la parte central de mi garganta. Puedo ver en dnde estaban sus dedos. El ms oscuro de los hematomas est ah. Me hace llorar. Caigo al suelo y lloro. Es demasiado. Es demasiado para soportarlo. Pongo mi cabeza entre mis rodillas y sollozo. Qu voy a hacer? Cmo voy a ocultar eso? No puedo ir a la escuela con esa marca en el cuello. Todo el mundo la ver. La gente har preguntas que no quiero contestar. No puedo volver. Hay un golpe en la puerta. Isabelle articula Jeremy suavemente a travs de la puerta. Ests bien? Te oigo llorar. S, slo vi los moretones. Son tan feos. Lo s, cario. Necesitamos que te vistas, para que podamos ir a la estacin de polica. Ellos tendrn que tomar fotos. Eso me hace llorar ms fuerte. Quieres que Cassandra venga a ayudarte? Sacudiendo la cabeza, le grito. No! Estoy bien. Est bien responde Jeremy. Me levanto del piso y trato de no mirar el espejo. Cassandra me trajo un par de pantalones de chndal y una camiseta de manga larga. Debe hacer fro afuera, porque hay una sudadera gruesa con capucha, tambin. Poco a poco, me visto. Cuando termino, a regaadientes me miro en el espejo. Hago una mueca. Mi cabello es una zona de desastre, incluso aunque Jeremy lo pein. Me doy cuenta de que mi cabello no es algo que siquiera debera estar en mi radar, pero me veo un poco loca. Ya me siento bastante mal. Cuando abro la puerta, le pregunto a Jeremy. Tienes un sombrero que pueda usar? No, en realidad no responde. Odio los sombreros, pero espera, tengo una banda. Puedes poner eso en tu cabeza. Jeremy entra en la habitacin y regresa con una negra. La dobla por la mitad. Yo puedo hacerlo le digo, con cuidado tomndola de l. La envuelvo en mi cabeza y le hago nudo. Jeremy sonre.

En realidad te ves linda. Gracias murmuro sarcsticamente. Probablemente deberamos irnos. Toma mi mano y dice.
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Bien, estamos listos. El trayecto hasta la estacin de polica es tranquilo. No creo que nadie tenga ninguna palabra que decir en realidad. La estacin est muy ocupada. Tenemos que esperar un tiempo para que alguien venga a hablar con nosotros. Finalmente, una seorita se acerca. Isabelle? S le respondo, ponindome de pie. sa soy yo. Puedes pasar ahora dice, sealando la puerta. Rpidamente, veo a Jeremy. l pregunta. Quieres que te acompae? Asiento vigorosamente. l mira a la oficial de polica. Est bien? Claro responde. Lo que haga que la seorita Nimon se sienta ms cmoda. Jeremy toma mi mano y la aprieta. Con eso andamos con la oficial de polica. Ella nos introduce en una habitacin. Se parece a una sala de interrogatorios, muy fra. Pueden tomar asiento all. Mi nombre es oficial Detrick. Ahora, necesito que me digas lo que pas exactamente. Con un poco de vacilacin, le cuento toda la historia. l me sujet aqu digo finalmente, mostrndole mi garganta. La oficial Detrick la mira. Dios mo, nia, lo siento mucho. Entonces, no tienes idea del apellido de este seor? No susurro, conteniendo las lgrimas. Mi mam puede saberlo. No se lo preguntaste? No has estado en casa? Miro a Jeremy. l toma la iniciativa y responde. Su madre es una alcohlica y es mentalmente abusiva con Isabelle. Cuando su madre lleg y detuvo a Howard, en realidad culp a Isabelle por ello. Puedo haber sobrepasado mis lmites, pero me negu a dejarla volver all.

Ella tiene 18 aos y es su eleccin responde la oficial Detrick. Vamos a tener que hablar con tu madre, sin embargo. Ni siquiera s si se acordar de algo. Eso va a ser un problema? le pregunto.
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La oficial apunta a mi cuello. Tienes los moretones para respaldar tu historia. Slo tenemos que averiguar si tu madre va a cooperar y ayudarnos a encontrar a este Howard. Buena suerte con eso murmuro. Bueno, tendremos que tomar una foto de tu cuello. Tienes algunos otros moretones? Sacudiendo la cabeza, le respondo. No. Si no podemos conseguir toda la informacin de tu madre, es posible que tengamos que volver y hacer un esbozo del caballero dice la oficial. Oh exclamo. Puedo hacer eso. La oficial levanta la ceja. Puedo dibujar a la gente con mucha precisin. Ser ms fcil para m hacerlo que describrselo a alguien. Pensando, la Oficial Detrick dice. Bueno, es poco ortodoxo, pero si puedes hacer eso, podra ser til. Lo har replico, asintiendo dramticamente. Tomaremos algunas fotos entonces. Fuiste evaluada por un doctor? pregunta, mientras caminamos. Tartamudeo. Todava no, pero iremos hoy. Bien, si tambin puedes obtener algo de l, eso ayudar. Mientras toman las fotos, me siento totalmente expuesta. Aunque tengo toda la ropa puesta, me siento desnuda. Afortunadamente, Jeremy est all todo el tiempo. No s lo que hara si no estuviera aqu conmigo. No s lo que hara sin l, punto. Cassandra se levanta cuando volvemos a la sala de espera. Cmo te fue? Bien suspira Jeremy. Debemos llevarla con el mdico sin embargo. Lo tengo todo listo responde, inclinando su telfono. Mi to est esperndonos.

Su to, el Dr. Phillips, no deja a Jeremy entrar conmigo. Quiere darme un examen completo. Es difcil e incmodo. Gracias a Dios que slo busca en mi piel. Me sienta y examina mi garganta. Dnde te duele?
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Justo aqu respondo en voz baja, sealando a donde las puntas de los dedos de Howard estuvieron. Bueno, no creo que haya ningn dao permanente dice el Dr. Phillips, sentado en su banquito. Slo son un montn de magulladuras. Doler por un tiempo. Jugueteando con mis dedos, murmuro. Me lo imagine. Creo que deberas ver a alguien ms dice el buen doctor. Saca una tarjeta. Su nombre es Ivy Collins. Es terapeuta. Con una mirada de asombro, tartamudeo. No, no necesito ver una terapeuta. De lo que has dicho acerca de tu pasado, creo que sera bueno para ti. No lidio bien con hablar con la gente articulo. No hablo con nadie. El Dr. Phillips extiende su mano. Toma la tarjeta y gurdala. Tal vez desees verla en el futuro. La agarro y murmuro. Gracias. Puedes vestirte ahora. No te preocupes, no te cobrar. No tengo dinero susurro suavemente. La comprensin de que no tengo nada ni a nadie slo rompe mi corazn abrindolo de nuevo. Estoy sola, tan absolutamente sola. Pongo la cara entre mis manos y empiezo a llorar. El mdico slo se queda ah. Puedo sentir que me mira. Quieres que traiga a Cassandra? Niego con la cabeza. Al caballero contigo? Limpiando mis lgrimas, me encojo de hombros. Ir a buscarlo dice el mdico, palmeando mi rodilla. Durante unos minutos, me siento y lloro. No tengo a dnde ir. No puedo ir a casa. Qu debo hacer? Qu debo decir? Hay un golpe en la puerta y luego se abre. Jeremy mira a su alrededor desde la esquina y pregunta. Ests bien?

Ahogndome con mis palabras, sollozo. No, no en absoluto. Ests herida? Hay algo seriamente mal? exclama Jeremy, cerrando la puerta.
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Niego con la cabeza. No, solo me acabo de dar cuenta de que no tengo nada. Cmo voy a volver a casa? Cmo voy a sentirme segura en mi propia casa? En mi propia cama? No tengo idea de lo que har! Jeremy se acerca y toma mi mano. Ya pens en eso. Vas a vivir conmigo. Espera, qu? Ests loco? espeto. No puedes ir a tu casa. No dejar que vayas a tu casa. Necesitas un lugar para quedarte. Tengo una habitacin de invitados y una cama, si podemos desenterrarla. Jeremy me quejo. No puedo vivir contigo. l levanta una ceja. Por qu no? Sintindome muy frustrada, gruo. Slo no puedo. A dnde irs? pregunta Jeremy, cruzando los brazos. No estoy segura de qu decir a eso. No lo s susurro finalmente. Mirndolo, le digo. Jeremy, te adoro. Eres mi mejor amigo, pero no tengo nada que ofrecerte. No tengo dinero, ni trabajo. Todava estoy en la escuela. Qu se supone que tengo que hacer, dejar la escuela? Conseguir trabajo? No s si pueda hacer eso! Ser mejor que no te salgas de la escuela! Te llevara a una nueva responde con una sonrisa. Isabelle, me har cargo de ti. Jeremy, no tengo nada que ofrecerte. No puedes tomarme como a alguna nia caprichosa. No quiero ofenderte, pero eres un mecnico de motocicletas a tiempo parcial. Soy una adolescente. Cmo se supone que me mantendrs? Quiero decir, conseguir un trabajo. Puedo hacer eso. No creo que mi mam me vaya a darme nada de dinero. Jeremy levanta su dedo y lo pone contra mis labios.

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Slo cllate, de acuerdo? Te dir algo, pero tienes que prometerme dos cosas. Una, no puedes decirle a nadie lo que te diga, dos, no hars ninguna pregunta. Trato? Asiento lentamente. l lleva su mano hacia atrs y respira profundamente. Tengo ms que suficiente dinero para mantenerte. Jeremy grito. Necesito comida y todo eso. No puedes permitirte el lujo de mantener a otra persona! S responde. En realidad, puedo hacerlo. Mirndolo fijamente, le pregunto. Cmo? No, lo siento, sin preguntas. Me limitar a decir esto, tengo dinero. En realidad, tengo una cantidad obscena de dinero. Nunca lo he usado para nada. Esto, t, es para lo que estaba destinado. Por favor, djame ayudarte Isabelle. Mi pecho palpita mientras lo miro. Quiero gritar no. No quiero creerle, pero cuando miro sus ojos, veo la sinceridad en ellos. No puedo hacerte esto Jeremy. l levanta sus manos y las pone en los lados de mi cara. No me hars nada, Isabelle. Deja que me ocupe de ti. Por una vez en tu vida, deja que alguien te cuide. No me conoces digo en voz baja. En realidad te conozco muy bien. Ven a casa conmigo. Djame cuidar de ti. Cierro los ojos y dos gotas saladas caen por mi mejilla. l me las limpia con sus pulgares. Me toma todo mi esfuerzo no romper a llorar. De repente, siento que levanta mi cabeza. Abro los ojos, justo a tiempo para verlo venir hacia adelante. Jeremy suavemente me besa en los labios. Es breve, pero me hace sentir mucho mejor. S susurro finalmente. Entonces, vamos a casa.

Captulo 12
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El viaje de regreso al apartamento de Jeremy, bueno supongo que nuestro apartamento, es tranquilo. Tom el asiento de atrs porque tengo mucho que pensar. Me quedo mirando por la ventana hacia el mundo que pasa. Realmente estoy haciendo esto? Puedo vivir con l? Volteando veo a Jeremy. Se est frotando la sien. No se hartar de m? Qu har si de repente ya no me quiere ms ah? Jeremy me mira por el espejo retrovisor. Rpidamente aparto la mirada. Estoy muy asustada. Tengo miedo de ver a mi mam. Tengo miedo de volver a la escuela. Tengo miedo del mundo. Lo nico que me hace sentir segura es Jeremy. Eso es saludable? Estoy demasiado apegada a l? Qu har cuando l consiga una novia? Ya no lo tendr alrededor y estar sola de nuevo. Una lgrima cae por mi rostro y rpidamente la enjuago. Este vaco en mi pecho es abrumador. Slo quiero desaparecer de este mundo. Izzy, voy a llamar a Josh dice Jeremy desde el asiento delantero. Me incorporo al instante. No le puedes decir! No, por favor! No quiero que nadie lo sepa! No voy a decirle cario. Tenemos que sacar tus cosas de la casa de tu mam tan pronto como sea posible. Su hermano tiene una camioneta. Tambin puede conseguir cajas del trabajo explica Jeremy suavemente. No s lo que mi mam me dejar llevarme. Puede enojarse demasiado susurro, volviendo a mirar por la ventana. Cassandra se voltea. Cundo trabaja normalmente? De 9 a 4 respondo. Sacando su telfono celular, Jeremy dice. Entonces lo haremos a las once. Eso nos dar tiempo suficiente, y ella puede besar mi trasero. Te llevars lo que quieras. Qu va a hacer ella, llamar a la polica? Son tus cosas. Probablemente lo har refunfuo. Slo quiero mi arte, ropa, reproductor de mp3 y zapatos. Puede quedarse con la computadora y todo. Tengo que llevarme los muebles? No contesta Jeremy. Te conseguiremos lo que necesites. Hay un armario en el dormitorio. Ms de l comprndome cosas, cunto tiempo durar?

Jeremy suspiro. No tienes que hacer esto. Tarde o temprano te vas a hartar de m. Entonces, tendr que regresar. Puesto que estamos en un semforo, Jeremy se da la vuelta y me mira.
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Podras parar por favor?! No voy a echarte un da. Si te pones fastidiosa me limitar a encerrarte en tu habitacin. Eso me hace sonrer con suficiencia. Gracias. No hay problema replica. Ahora, voy a llamar a Josh. Se desplaza por su lista y luego presiona lo que tiene que ser el nombre de Josh. Hay silencio durante unos segundos. Oye, soy yo. Necesito tu ayuda, pero no puedes hacer preguntas. Hay una pausa y luego Jeremy dice con severidad. Josh, estoy hablando muy en serio. Esto no es una broma. Necesito que maana consigas la camioneta de tu hermano y algunas cajas del trabajo. Tenemos que sacar a Isabelle de su casa lo antes posible. Voy a tener a Cassandra pidindole ayuda a Kent, tambin. Le mandar un mensaje de texto en este momento susurra Cassandra. Jeremy asiente. Qu? Bueno, est viva, pero eso es todo lo que necesitas saber. Por favor, no hagas ninguna pregunta. Slo tenemos que llevar sus cosas a mi apartamento, y cuando la veas, simplemente djala ser, est bien? Hay silencio mientras Josh habla. Est bien, encuntranos en su casa a las once. Recuerdas dnde es? Bien. Nos vemos luego, adis. El vidrio est fro cuando pongo mi cabeza en la ventana. Estoy tan cansada, tan absolutamente exhausta. Siento lgrimas corriendo por mi rostro, y ni siquiera me di cuenta de que estaba llorando. Las lgrimas alguna vez se detendrn? El dolor alguna vez cesar? Mi mente empieza a quedarse en blanco, mientras el vaco se hace cargo. Un poco ms tarde, siento brazos envolverse a mi alrededor y levantarme. Mis ojos revolotean al abrirse y veo a Jeremy. Me est cargando fuera del auto. Me qued dormida otra vez? Ya no tengo permitido sentarme en tu asiento trasero. Isabelle, simplemente descansa. Has pasado por mucho. Slo cierra los ojos y duerme. Te tengo susurra suavemente Jeremy. Simplemente asiento y vuelvo a dormirme. En realidad lo siento acostndome en su cama. Por qu estoy tan cansada? Ni siquiera puedo abrir los ojos. Jeremy cuidadosamente me quita los zapatos y desliza mis piernas debajo

de la manta. No pasa mucho tiempo antes de que est, de nuevo, profundamente dormida. Cuando por fin me despierto, veo que el sol casi se ha puesto. Salgo de la cama y me estremezco. Hace fro. Agarro la manta tirada en la silla y Pgina | 201 la envuelvo alrededor de m. Al salir al pasillo, veo que la nica luz encendida es la que est sobre la mesa. Jeremy est sentado ah con una cerveza, dndole vueltas. Oye digo con cautela. Se voltea y me mira. Cmo te sientes? Un poco mejor ahora que descans respondo. Arrastrando parte de la manta detrs de m, me acerco a la mesa. Jeremy se levanta y saca una silla para m. Qu caballeroso. Oye, tengo excelentes modales murmura en voz baja. Me siento y acerco ms la manta a m alrededor. Veo que ests bebiendo. Quieres una? pregunta Jeremy. Dndole una mirada, digo bruscamente. En serio? Uno, soy menor de edad. Dos, por qu iba yo a querer beber? Buen punto murmura, volviendo a sentarse. Mira fijamente a la mesa y empieza a toquetear un punto. Qu pasa? susurro. Los ojos de Jeremy me miran y tienen mucha tristeza. Me siento muy culpable. Por qu? pregunto. Eso comienza. Respirando profundamente, Jeremy susurra. Debera haber estado all para protegerte. Un resoplido sale de m. Se supona que tenas que estar en mi habitacin en ese punto exacto en el tiempo? No, saba que encontrabas a ese sujeto repugnante. Si me hubiera asegurado de que estabas bien y me hubieras dicho que l estaba all, habra hecho algo. No me gust desde la primera noche que estuvo ah. Jeremy. Me acerco y tomo su mano. No puedes protegerme de todo. No soy tu responsabilidad.

Me mira pensativo. Pero siento como si lo fueras. Tengo esta necesidad de protegerte del mundo. La he sentido desde la primera vez que nos conocimos. El mejor momento de mi vida hasta ahora suelto una risita. Eso
Pgina | 202 fue pico. La expresin en el rostro de Sonya no tena precio. Me salvaste

aquel da, y muchos das desde entonces, pero no puedes protegerme del mundo Jeremy, por mucho que quieras hacerlo. Jeremy deja caer la cabeza. Esto no debera haber pasado. Podra haber hecho algo. Debera haberte sacado antes de ah. Lo pens, pero no pareca pertinente en ese momento. Con las cejas levantadas, pregunto. Pensaste en sacarme de mi casa antes? S responde. No eras feliz y tu mam no era un muy buen modelo a seguir. Slo senta como que necesitabas que te dieran ms en la vida. Eso me silencia rpidamente. Estaba pensando qu!? Quin es l? Por qu iba a querer hacer eso por m? No puedo hacer otra cosa que sentarme ah y mirarlo fijamente. Su cabello ha crecido un poco y est cayndole en los ojos. Por alguna razn, todo lo que puedo pensar es en lo bien que se ve en estos momentos. Sus ojos marrn chocolate levantan la mirada hacia m, a travs de sus perfectas pestaas. Mi pecho se aprieta un poco y es como si el mundo se ralentizara. Es como que slo nos miramos el uno al otro durante un tiempo. Ninguno de los dos se mueve, o dice algo. Finalmente, soy la que mira hacia otro lado. Jeremy suspira y pregunta. Tienes hambre? No digo. La verdad es que tengo fro. Encender la calefaccin responde Jeremy, ponindose de pie. Lo sigo. En realidad, puedo tomar un bao? Por lo general eso ayuda cuando tengo fro. Adems, ser bueno tener un momento para m. Definitivamente, har LO QUE SEA que quieras. Si necesitas CUALQUIER COSA, slo dime, de acuerdo? Asintiendo, murmuro. S.

Cassandra trajo algunas cosas ms para ti. Estn en la bolsa por all. Hay unos verdaderos pijamas. Y algo de ropa para maana. Mi pecho se aprieta y una lgrima corre por mi mejilla. Ustedes son demasiado buenos conmigo. No he hecho nada para
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Isabelle dice Jeremy, agarrndome por los brazos. Eres nuestra amiga. Eso es lo que hacen los amigos. Reljate y permtenos ayudarte. Nerviosamente, asiento y susurro. Est bien. Ven, vamos a preparar tu bao. Agarra mi mano y me hala por el pasillo. Cuando entramos en el bao, Jeremy sonre. Limpi el bao mientras dormas. As que, tienes una baera limpia. Aww, eso es tan dulce digo. Se inclina y pone el tapn. Qu tan caliente te gusta? Casi hirviendo respondo. Bien, puedo hacer eso Jeremy se echa a rer. Abre el agua y luego se pone de pie. Oh! exclama. Tengo una idea! Lo observo salir a toda velocidad del bao. Espero con las cejas levantadas. Jeremy regresa llevando dos velas. stas son para cuando se va la luz. Rindome disimuladamente, digo. O para cuando invitas a una chica para una cena romntica. Lo romntico no es lo mo replica Jeremy. S, claro me ro. Veo lo amable que eres. Eres tan bueno conmigo y haces tantas cosas dulces. No puedes convencerme de que no eres un hombre romntico. Jeremy enciende un fsforo y lo lleva hasta una de las mechas. Lo romntico no es lo mo articula. Bueno, seras bueno en eso suspiro. Slo espera. Va a llegar una chica, que te convierta en un montn de sentimentalismo romntico. Me gustara ver a esa chica resopla Jeremy. Agarro su mano. Por qu eres tan cerrado cuando se trata de chicas? Hay un silencio de muerte, mientras Jeremy se queda mirando mi mano.

Isabelle, hay algunas cosas de las que simplemente no hablo. Me preocupo por ti y siento que puedo confiar en ti, pero hay algunas cosas que no creo que pueda compartir contigo. Retirando mi mano rpidamente, murmuro.
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Lo siento. No lo sientas se queja. Uf, me frustro de m mismo a veces. Jeremy voltea y pone la mano en mi rostro. Confo en ti Isabelle, probablemente ms que en cualquier otra persona, pero soy una persona muy, muy reservada. Tengo algunas cosas que simplemente duelen. Algunas cosas que nunca he compartido con nadie, y que puede que nunca comparta con nadie. Poniendo mi mano sobre la suya, susurro. Lo hars Jeremy. Un da conocers a la persona que te dar paz interior. Sers capaz de compartir esa parte de ti mismo con ella. Te lo prometo. Da un paso hacia adelante y coloca su frente en la ma. Eres una persona increble. Estoy agradecido de que ests en mi vida. Cada centmetro de m quiere besarlo. Esa sbita comprensin me hace saltar hacia atrs. Oh Dios mo. Qu!? exclama Jeremy. Nada digo, agitando la mano. Nada. Un pensamiento al azar me hizo saltar. Con una sonrisa maliciosa, Jeremy pregunta. Cul era el pensamiento al azar? No tengo que contrtelo todo espeto juguetonamente. Comienzo a empujarlo hacia la puerta. Jeremy se apoya en el marco de la puerta. Quiero saber cul era el pensamiento. No! digo, empujndolo tan fuerte como puedo. Por supuesto, no se mueve. Tengo que conseguir ms fuerza finalmente jadeo, dndome por vencida. Se da la vuelta y dice. Dime cul era el pensamiento y saldr del cuarto. Rpidamente lo empujo y se tambalea hacia atrs.

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Ja! exclamo y cierro la puerta de golpe. Por primera vez desde que sucedi todo, me ro. Cuando la baera finalmente est llena, cierro el agua. Me quito la ropa y me miro en el espejo. Haciendo una mueca, veo que el moretn en el cuello ha empeorado. Lo toco y mi cuerpo se estremece. Sacudiendo la cabeza, me meto en la baera. Se siente bien. Me agacho, de modo que mi cabeza apenas est por encima del agua. Respirando profundamente trato de relajarme, pero no parece funcionar. Todo es simplemente demasiado. Estoy tan cansada de llorar! Es que nunca se detendr? Ugh, me enjuago las lgrimas. Entonces, por ninguna razn, o por demasiadas razones, empiezo a sollozar. Me incorporo y entierro el rostro entre las manos. Todo viene de golpe. El miedo, el dolor, la tristeza, todo es demasiado abrumador. Slo lloro y lloro y lloro. Hay un golpe en la puerta. Isabelle, nena, ests bien? No gimo. Lo lamento. Qu es lo que lamentas? Me encojo de hombros incluso aunque no puede verme. No lo s. Slo soy un desastre caliente. No puedo dejar de llorar. Cierra la cortina dice Jeremy. Vuelvo enseguida. Mirando con furia hacia la puerta, grito. No te atrevas a entrar aqu! Unos segundos ms tarde, escucho. O cierras la cortina o lidias conmigo vindote desnuda. Con un chasquido, cierro la cortina. Siento que estoy en una tumba ahora digo. Slo espera dice Jeremy. Lo oigo cerrar la puerta y una vez ms la nica luz es la de las velas. Est bien, respira hondo y cierra los ojos. Qu vas a hacer? digo bruscamente. No te atrevas a abrir esta cortina! Lo escucho sentarse en el suelo junto a la baera. Slo cierra los ojos y confa en m. Est bien susurro recelosamente. Echndome hacia atrs, cierro los ojos y espero. Mi boca se retuerce en una sonrisa cuando lo oigo empezar a tocar. Esta cancin es muy sosegada y serena. Es muy hermosa, y no pasa mucho tiempo para que mi mente sea consumida por la msica.

Cuando la cancin termina, sonro. Abro la cortina, lo suficiente para sacar la cabeza. Eso fue hermoso. Pens que te gustara responde Jeremy con una sonrisa suave. Est sentado contra la pared frente a la baera. No es por ser Pgina | 206 groseramente inadecuado, pero te ves linda. Tu cabello est todo rizado y hmedo. Riendo, digo. Bueno, tu divina apariencia est sentada en un halo de luz de las velas. Es como la vaporosa portada de una novela romntica. Eso hace que Jeremy estalle en una risa histrica. Cario, mi vida ahora est completa. Gracias por tocar para m. Me encanta escuchar tu msica. Es tranquila y hermosa digo, mientras descanso mi barbilla en la baera. Algn da hars feliz a alguna chica, porque si haces estas cosas por m, hars cosas increbles por una mujer que ames. Dices que lo romntico no es lo tuyo, pero eres bueno en eso. Hay un pequeo parpadeo en los ojos de Jeremy. Me mira pensativo. Slo hay una persona con la que he sido as antes. Aww, era dulce? Jeremy slo se queda mirndome. Puedo ver a travs de sus ojos que est luchando contra algo en su cabeza. S, era muy dulce. Cul era su nombre? pregunto. Respirando profundamente, Jeremy dice. No ir ms lejos en esa conversacin. Oh, lo siento murmuro. No pretendo entrometerme. Isabelle, nena, deja de decir que lo sientes por todo. Est bien que hagas preguntas. Eso no me molesta. Incorporndome un poco ms, digo. Pero te molestaba cuando Debbie haca preguntas. Soy ms cercano a ti de l o que era con Debbie. T eres bueno mi mejor amiga. Siento que puedo ser honesto y autntico delante de ti, y que no me juzgars. No susurro. Nunca te juzgar. Nunca te mentira tampoco, te prometo eso. Levanto mis brazos y los doblo sobre la baera, apoyando la barbilla en ellos. Me gusta que seas mi mejor amigo. Yo me preocupo mucho por ti.

Con una sonrisa de suficiencia, Jeremy responde. Tambin me preocupo mucho por ti. Lo suficiente incluso para decirte que si subes ms, vas a darme un espectculo gratuito. Rpidamente me muevo hacia abajo.
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Oh Dios mo! No vi nada. Jeremy se re. Aunque creo que te veras muy bien desnuda. Tengo la teora de que tienes un cuerpo impresionante bajo toda esa ropa holgada que te pones. Bueno, ahora tengo ropa nueva. Eso ayudar a mostrar mis partes femeninas. Mi mente se desva de la ropa hacia las bolsas de ropa interior. Cassandra me llev a la tienda de lencera. Las bolsas estaban colocadas afuera anoche. Crees que tuvo algo que ver con eso? Mi mam dijo que lo hizo. No, ese asqueroso saba exactamente lo que iba a hacer cuando entr en tu habitacin. Eran sujetadores y ropa interior. No es como si estuvieras hablando de lencera sexy y panty medias hasta el muslo. Cmo sabes que no lo hice? pregunto con una sonrisita de suficiencia. Bendito Dios! exclama Jeremy. Quiero que me exhibas eso. Eso puede ser tu alquiler. Riendo, replico. As que tendr que representar espectculos pornogrficos para vivir aqu. Ya quisiera. Un espectculo pornogrfico y una taza de caf para comenzar el da. Eso estara bien. Entonces, ests ofreciendo eso? Nunca en tu vida respondo. Mi mano comienza a jugar con el agua y suspiro. Me siento desnuda. Jeremy resopla. Ests desnuda. Eso me hace rer. No quise decirlo literalmente. Quiero decir, siento como que estoy expuesta al mundo. Mi mente sigue yendo a la deriva a lo que podra haber sucedido. Yo habra ido a la crcel por asesinato susurra Jeremy. Te lo prometo. Incluso ahora, si veo a ese hombre, su trasero es mo. Niego con la cabeza. Espero nunca volverlo a ver. No s lo que hara.

Vamos a ensearte a defenderte. Te dar un par de das para recuperarte, pero no te voy a tener por ah sin proteccin. No podra hacer frente a esto nuevo. Lo siento, no me di cuenta de que fuera semejante carga.
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Jeremy se arrastra hacia el lado ms alejado de la cortina. Obviamente, para que no poder ver hacia adentro. No es una carga. Literalmente, quiero golpear a alguien en el rostro. No puedo creer que no estuve ah para protegerte. Estirndome, jalo una toalla de la pared. Me cubro y abro la cortina, por lo que estamos cara a cara. No podras haber estado ah para protegerme. Ninguno de nosotros saba siquiera que iba a estar ah. Debera haberte enviado un texto, pero estabas fuera haciendo cosas. He estado sobre tu trasero todos los das. No quera molestarte. Con una mirada de dolor en sus ojos, Jeremy se inclina an ms hacia m. No quiero nada ms que protegerte. Levanta sus dedos y los pasa por mi cara. Dijiste antes que ibas a ser mi responsabilidad como si fuera una cosa mala, pero no lo es. Quiero cuidar de ti. Quiero mostrarte el mundo que has estado negndote por tanto tiempo. Tienes una hermosa sonrisa, y me encanta verla. S que no soy hermosa o preciosa, pero eres la nica persona que me ha hecho sentir bonita, por fuera y por dentro. Durante unos segundos, slo permanecemos ah cara a cara, a pocos centmetros de distancia. Siento su suave aliento besar mi piel. Eso enva escalofros por mi columna mientras lo miro a los ojos. De repente los pensamientos en mi cabeza son demasiado y los retraigo. Gracias susurro. Gracias por todo. Mira hacia abajo y asiente. Me alegra que pueda hacerlo. Entonces, puedo pedirte un favor? pregunto vacilante. Claro responde Jeremy con una sonrisa. Mordindome el labio digo. Dime algo sobre ti mismo. T sabes demasiado acerca de m. No tienes que decirme nada sobre tu pasado. Slo algo, para as poder llegar a conocerte mejor. Jeremy levanta la vista y tararea.

Hmmm, qu es lo que quiero decirte? Hay silencio mientras obviamente piensa. Vamos a ver, ests en preparatoria. Qu puedo decirte? Ya s! Nunca he ido a un baile escolar.
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En serio? Por qu? pregunto. Sacudiendo la cabeza, Jeremy dice. Recibirs un hecho. Sin preguntas. No es justo! exclamo riendo. Est bien. Yo nunca he estado en uno y dudo que lo haga. No tienes ninguno este ao? pregunta Jeremy. Asiento. El baile de invierno y el baile de Graduacin, a ninguno de los cuales voy a asistir. Por qu? Podemos conseguirte un vestido y ponerte toda bonita. Sin nimo de ofender, pero no quiero ir sola murmuro. Todo el mundo va ah con amigos. Slo hay silencio en tanto Jeremy mira hacia otro lado. Bueno, tal vez tendrs amigos para entonces con los cuales ir. Cundo es el baile de invierno? Como en un poco menos de dos meses respondo. Es tonto. Se re. La mayora de las cosas lo son en la preparatoria. Bueno, debera dejarte tomar el resto de tu bao. Aunque disfruto verte cubierta con una toalla, con el cabello todo hmedo sobre tu piel. Pervertido! Dios Jeremy! grito. Rindose, se pone de pie. Me aseguro de mantenerme muy cubierta. Slo toma una profunda respiracin y se re un poco ms. Sabes, si alguna vez quieres entrar en el bao mientras yo estoy en l, eres ms que bienvenida. Me le quedo viendo y se re. No quiero verte desnudo Jeremy articulo. Muy bien, estoy mintiendo. ISABELLE! Ahora estoy luchando por mantener una cara seria. Con una sonrisa maliciosa, comienza a levantarse la camiseta. JEREMY! grito. Qu? replica. Sealando a la puerta, digo.

Sal del bao si vas a quitarte la ropa! Entonces, me quieres desnudo en la sala? Qu te sorprenda cuando salgas de la baera? Ruedo los ojos.
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Quiero que te mantengas con tu ropa puesta. Mmm responde. A la mayora de las chicas les gusta verme sin la camiseta. Mi mano cubre mi cara. S, eres caliente sin tu camiseta, pero no quiero verlo ahora mismo. Ves! Jeremy se re. Te gusta verme sin ropa puesta. Es as como va a ser el vivir contigo? T inflando tu propio ego? Jeremy agarra su pecho. Ouch! Bien, no te voy a molestar nunca ms. Lo prometes? pregunto. NOPE! enfatiza. Lo siento, viene con el territorio de ser mi amiga. Mis ojos slo lo miran. Puedes salir del bao ahora? Para as poder tener sucios pensamientos sobre m? JEREMY! Est bien, est bien, me voy exclama, agarrando su violn. Disfruta el resto de tu bao. Suspirando, le digo. Gracias. Con eso Jeremy sale del bao. Poniendo la toalla en el suelo, me recuesto en la baera. Mis manos instantneamente, van a mi cara, porque comienzo a tener sucios pensamientos como dijo. Cul es mi problema?! Un rato ms tarde, salgo de la baera. Despus de secarme, entreabro la puerta. Jeremy, me puedes traer esa bolsa con el pijama?! Quiero ponrmela. S responde. Unos segundos ms tarde, me trae la bolsa. Gracias digo. Necesitas comer. Qu quieres? pregunta. Encogindome de hombros, contesto. No tengo ni idea. Escoge algo para nosotros.

Est bien, voy a correr a la tienda. Quieres venir o ests bien quedndote aqu? Puedes poner el cerrojo a la puerta. Tengo una llave para eso. No quiero salir en pblico. Mi cuello se ve hecho un desastre. No quiero que la gente se me quede viendo respondo. Pgina | 211 Jeremy asiente. Cassandra me envi un mensaje antes y me dijo que iba al centro comercial para conseguirte alguna cosa para poner alrededor de tu cuello, bufandas y algo as. Eso es muy amable de su parte. Ustedes chicos estn haciendo demasiado por m. De repente frunciendo el ceo, Jeremy chasquea. Si te oigo decir algo como eso de nuevo, realmente voy a molestarte. Algo as como, que voy a caminar por la casa desnudo todo el tiempo. De acuerdo, lo entiendo, no ms comentarios. Me voy a poner esos pijamas ahora digo. Esperar hasta que salgas de aqu para irme afirma Jeremy. Asiento. Est bien. Cerrando la puerta, tomo un profundo respiro. Voy a estar sola. Voy a ser capaz de manejar eso? Cuando salgo a la sala, me doy cuenta de que est lloviendo afuera. Eww, un clima horrible para salir. Bueno, necesitamos comida y aunque estoy hecho de azcar, no me derretir replica Jeremy. Eso me hace rer. Es genial verte realmente sonrer. S, se siente bien, tambin. Caminando hacia la puerta, Jeremy dice. Voy a salir. Cierra ambas cerraduras, de acuerdo? Puedes llamarme si comienzas a enloquecer. No debera tomar mucho. S suspiro. Voy a tratar de no enloquecer. Si estuviera en casa, no me sentira segura, pero me siento segura aqu. Nadie sabe dnde vives. No me importa quin se acerque a la puerta. No la abras. Tengo una llave. No vas a volver a abrir la puerta a desconocidos, lo desconocido hace dao. Me echo a rer.

No, no creo que tengas que preocuparte por eso nunca ms. Bien dice Jeremy abriendo la puerta. Me apurar y no tardar mucho. De acuerdo.
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Ahora, pon el seguro ordena, cerrando la puerta. Me acerco e inmediatamente lo hago. Para estar tranquila trato de abrir la puerta y es segura. Despus simplemente permanezco ah por un rato, viendo la puerta. Muy bien, en serio no puedo permanecer aqu todo el tiempo. Qu debo hacer? Con un escalofro, s lo que necesito hacer. Me toma un minuto, pero finalmente encuentro mi mochila en la recmara de Jeremy. Al abrirla, me siento feliz de encontrar que todo sigue seco. Gracias a Dios por los materiales a prueba de agua! Saco mi cuaderno de bocetos, y regreso a la mesa de la cocina. Despus de acomodar todo, me siento ah durante un tiempo, slo viendo fijamente el papel. Una parte de m tiene miedo de dibujar a Howard, como si fuera a saber dnde estoy si lo hago. Honestamente no estoy segura de querer ver su cara de nuevo, pero lo que dijo Jeremy suena en mi cabeza. Tengo que asegurarme de que no le haga lo mismo a alguien ms. Tomando una profunda respiracin agarro un lpiz. No es tan difcil como pens que sera. Lo recuerdo con mucha exactitud. An con mi visin borrosa por l estrangulndome, creo que no olvidas cmo luce tu agresor. No pongo mucha atencin al tiempo. Cuando voy ms o menos a la mitad, escucho llaves en la cerradura. Eso me hace saltar y meterme a la cocina. De esa manera puedo agarrar un cuchillo si necesito hacerlo. Finalmente Jeremy abre la puerta y me mira. Ests bien? S chillo. Slo un poco nerviosa. Mira, cerrar la puerta detrs de m responde. Despus de que hace eso, camina dentro de la cocina y pone las bolsas en la encimera. Entonces, tengo leche y cereal, adems algo de espagueti para cenar, porque puedo hacer eso muy bien, y tambin lo de la cosa de los sndwiches. Me imagino que maana podremos conseguir comestibles. No s lo que comes. Empiezo a retorcer mis manos. Comer lo que sea que hayas comprado. Jeremy instantneamente deja caer su cabeza.

Isabelle, estar mantenindote, eso est bien, pero necesito saber algunas cosas, como qu es lo que quieres comer. De acuerdo, bien, me encanta la ensalada y la fruta. No me gustan mucho los vegetales congelados. Puedo vivir de la mantequilla de man y Pgina | 213 la mermelada de fresa. Quiero decir, no hay mucho que no coma. No soy una gran fan del yogur, pero lo como si no hay nada ms. AMO el caf. Bien, sobrevivo con caf, por lo que est bien. Si Cassandra te consigue una bufanda, podemos ir a comprar comestibles maana? Tomando una respiracin profunda, asiento. S. Ests segura? Siendo de incapaz de no hacerlo, frunzo el ceo. Tengo miedo de verlo. Escchame Jeremy articula fuertemente. Si ALGUNA VEZ lo ves, necesitas llamar a la polica. Si estoy contigo, necesitas decirme. Lo prometes? Mirndolo, asiento. S, sin embargo promteme que no lo matars. Lo prometo replica. Ahora, el verdadero reto viene. Ests lista para comer mi comida? Eso me hace resoplar. S, qu tan malo es? Es espagueti, Qu tanto puedo estropear eso? pregunta. Levanto una ceja. De acuerdo, bien, estar comestible, lo prometo. Sin saber por qu, camino hacia adelante y envuelvo mis brazos a su alrededor. Jeremy no lo duda en absoluto, y me abraza en respuesta. Gracias por todo susurro. No hay problema cario responde en voz baja. Entonces, en qu estabas trabajando? Algo para distraerte? Sacudo la cabeza. Estaba dibujando a Howard. Djame ver sisea Jeremy. Me deja ir y camina hacia la mesa. Esto es exacto? Todava tengo trabajo que hacer en l, pero si, se es l. Necesitas terminar esto y as lo puedo llevar maana a la polica exige Jeremy.

Sentndome en la mesa, digo. Lo terminar mientras cocinas. Bien grue. Si alguna vez llego a verlo, que Dios me ayude!
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Jeremy, hacerle dao no va a resolver nada susurro suavemente. Jeremy me mira. Isabelle, hay ciertas cosas sobre las que te escuchar, sta no es una de ellas. Muy bien suspiro. Por qu no vas a cocinar? Estoy hambrienta en realidad. Eso es bueno. Se inclina y me besa en la cabeza. Ir a preparar la cena entonces. Y lo hace. Me siento y esbozo a Howard con mayor precisin. Cuando he acabado, frunzo el ceo. Es casi demasiado preciso. Lo arranco de mi cuaderno de bocetos. Quiero arrugarlo y gritarle, pero s que no ayudar. Levantndome, camino hacia Jeremy. Haras algo con esto? No quiero verlo si no tengo que hacerlo. S responde, tomndolo de m. De todas maneras la cena est hecha. Por qu no te sirves un plato? Y yo ir a poner esto en alguna parte. De acuerdo, gracias. Saco dos platos, mientras Jeremy sale de la cocina. La cena huele bien, as que con suerte no me va a matar. Eso me hace rer. Jeremy regresa y pregunta. De qu te res? Slo me preguntaba si bamos a sobrevivir a esto replico, con una sonrisa. Hey espera, he vivido todo este tiempo por mi cuenta me regresa la sonrisa. Soy lo suficientemente sano. Empujndolo con mi cadera, digo. Si, tal vez obtendr un cuerpo de muerte como el tuyo si como igual que t. Eso y tendrs que ir a correr conmigo todas las noches. Eso me hace resoplar. S, eso va a suceder. S, tienes que hacerlo, al menos una vez. Levanto la ceja.

Llegar a cuatro cuadras y morir. Dios, necesitas ms resistencia que eso! Trabajaremos en ti. Vamos a iniciarte por comer dice Jeremy con una sonrisa. Comemos y hablamos. Acerca de todo menos de lo que sucedi, lo
Pgina | 215 cual honestamente, es bueno. No s si puedo pensar en ello y no

enfermarme. Despus de que terminamos de comer, limpio la cocina junto con Jeremy. Es muy cmico y me hace rer. Ms tarde, me acurruco en el sof debajo de una manta y veo la televisin junto a l. Agarra mis piernas y las acomoda sobre su regazo. Ese pequeo contacto es muy reconfortante. Vemos dos pelculas y las noticias, las cuales encuentro muy aburridas, pero Jeremy dice que es bueno saber lo que est pasando en el mundo. Finalmente, es tarde y bostezo. Cansada? pregunta Jeremy. Sabes, no debera estarlo. Dorm demasiado esta tarde respondo vindolo. Frota mi pierna y replica. Has pasado por muchas cosas. Debes descansar. De acuerdo suspiro levantndome. Voy a lavarme los dientes. S, deberas dice riendo. Me agacho y le golpeo el brazo. Slo se re. Ve, alstate para la cama. Lo hago. Cuando salgo, Jeremy est poniendo una manta en el sof. Sabes, me siento mal de que tengas que dormir en el sof. Hey! ste es un sof grande. Me puedo recostar completamente. Es como una cama doble. Estoy bien responde. Muy bien, buenas noches entonces suspiro. Dndome esa sonrisa asesina suya, Jeremy dice. Buenas noches cario. Se siente bien meterme a la cama. No s por qu estoy tan cansada. Tan pronto como mi cabeza golpea la almohada, estoy fuera. De repente, siento manos alrededor de mi cuello y trato de apartarlas. Trato de gritar, pero no puedo. Estoy viviendo todo de nuevo. Esta vez es peor. Trato y trato de escapar, trato de gritar, pero fallo. Finalmente, me levanto abruptamente en la cama, agarrando mi garganta. No hay nada ah y apenas puedo recuperar el aliento. Volteando veo que es la una de la maana. Mi corazn va a un milln de kilmetros por hora y estoy aterrada. Llevo mis rodillas a mi pecho y las aprieto ah. El tiempo pasa, pero el miedo no disminuye.

Me siento ah por un tiempo, antes de que finalmente me levante. Contra mi mejor juicio, salgo a la sala. Me aseguro de ser realmente silenciosa. Jeremy est dormido sobre su espalda, con un brazo sobre su cabeza. Se ve tan tranquilo. Me quedo ah por un rato, vindolo. Tomando un respiro profundo, s que no debera despertarlo. As que me vuelvo Pgina | 216 para regresar a la habitacin. Antes de que pueda ir a cualquier parte, siento un jaln en mis pantalones. Volteo para ver a Jeremy entrecerrando los ojos hacia m. Qu pasa? bosteza. Ests bien? S murmuro. Eso no es muy convincente. Envolviendo mis brazos alrededor de m misma, digo en voz baja. No quera despertarte. No hay problema. Qu est mal? pregunta. Me encojo de hombros. Jeremy rueda sobre su lado. Pesadillas? S susurro. Para mi sorpresa, se mueve a un lado en el sof y levanta la sbana. Ven, duerme. Qu?! chasqueo. Se llama dormir. Quiero hacerlo, As que ven. Sacudiendo mi cabeza vigorosamente digo. No puedo dormir a tu lado. Con un gemido, Jeremy grue. Isabelle, simplemente acustate. Te prometo que mantendr las pesadillas lejos. No te voy a manosear ni nada, es completamente una cosa de consuelo. Vamos. Muy nerviosa, me siento en el sof junto a l. Jeremy envuelve su brazo alrededor y tira de m hacia abajo. Extendiendo la sbana sobre nosotros, me aprieta contra l. Me acuesto ah por un rato, con mis ojos bien abiertos. Unos segundos ms tarde, lo siento rer contra mi cabeza. Te sientes como si fueras a saltar en cualquier momento. Me doy la vuelta, as que lo estoy enfrentando. Esto realmente es territorio NUEVO para m. No soy confortante? respira contra m. Esto pone mis nervios en llamas.

S, lo eres. Eres la nica cosa que me hace sentir segura. Acunndome contra l, Jeremy dice. Entonces, durmete cario. Estoy justo aqu si me necesitas.
Pgina | 217 esencia. Eso me hace cerrar los ojos. Huele tan bien! Es entonces cuando

Est bien apenas susurro. Estoy tan cerca de l que respiro su

me doy cuenta de lo cmodo que es esto. Recuesto mi cabeza cerca de su pecho y caigo dormida.

Captulo 13
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A la maana siguiente, estoy despertando con labios besando mi frente. Abro un ojo y miro a Jeremy. Hola. Hola rayo de sol susurra, con una sonrisa. Dormiste bien? Asiento y pongo mi cabeza abajo junto a su pecho. Eres muy arrullador. Bueno, gracias se re. Quieres dormir ms, porque he estado acostado aqu por un rato, y necesito usar el bao? Oh, Dios mo exclamo, sentndome. Lo siento! Jeremy rueda por lo que est apoyado sobre m. Acustate, reljate, puedes dormir ms tiempo. No murmuro. Tenerlo tan cerca encima de m est haciendo que mi pecho se apriete. Me mira con una mirada que no le he visto antes. De algn modo nos miramos el uno al otro durante unos segundos, antes de que yo pregunte: No ibas al bao? S responde, levantndose del sof. Una parte de m se siente triste porque solo se levant. Por qu me siento as? Probablemente porque es el nico consuelo para m en este momento. S, eso es. Lo veo deambular hacia el cuarto de bao. Me sorprendo a m misma comprobndolo y rpidamente niego con la cabeza. Para distraerme me levanto para hacer caf. Lo encuentro en el armario. Mi mente an est despertando cuando Jeremy entra en la cocina. Me gusta mi caf fuerte dice, envolviendo sus brazos alrededor de m. De algn modo me salgo de ellos. Qu pasa? jadea Jeremy. Nada susurro. Yo slo. No estoy acostumbrada a tener a alguien mostrndome tanto cario. Apoyado contra el mostrador, Jeremy pregunta. Estoy siendo demasiado carioso contigo? No lo s, lo ests? En lo personal, digo, no, pero es acerca de tu nivel de comodidad, no del mo replica Jeremy.

Mis ojos miran al suelo. Qu pasa si? Empiezo y luego hago una pausa. Qu pasa si tienes una novia? Entonces, de repente, todo esto sera enormemente inadecuado y estar sola otra vez.
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Qu pasa si t consigues un novio antes de que yo consiga una novia? Entonces el tipo tratar de golpearme, y yo lo noquear, y entonces te enfadars conmigo, lo que me pondr triste. Esa fue la oracin ms larga del mundo. No, ves si consigues un novio, entonces estoy triste. Creo que eso es lo que significa afirma Jeremy con una sonrisa. No tendr a nadie con quien ser carioso entonces. Adems, piensa en ello, cul es la probabilidad de que voy a encontrar una novia seria a corto plazo? Quiero decir, es probable que t consigas un novio antes de que yo me ponga serio. Cruzando los brazos, digo. Con quin diablos voy a salir? EERRRRIIIIICCCC suelta Jeremy con sarcasmo. Con una burla, respondo. S, claro. Te dije que voy a conseguirte una cita con l afirma Jeremy con una mirada extraa en su rostro. Si eso es todava lo que quieres. Mi respuesta debe ser s, verdad? S le contesto lentamente. Has cambiado de opinin? pregunta Jeremy, levantando una ceja. No le contesto, sacudiendo la cabeza. No, todava saldra con l. Hay un muy breve silencio incmodo. Por qu hay un silencio incmodo? Miro a Jeremy y l rpidamente mira hacia otro lado. Entonces es un plan. Vas a ir a una cita con Eric. Antes de que yo vaya a una cita, tengo que arreglar algunas cosas. T siendo carioso me haces sentir mejor. Me siento segura contigo. Y ests a salvo conmigo responde en voz baja. Se pone de pie delante de m y coloca sus manos a los lados de mi cara. Siempre te proteger de cada cosa mala, grande y fea en este mundo. Eso me saca sonrisa.

T no puedes protegerme de todo. Un da mi corazn se romper, y no puedes protegerme de eso. Por qu se rompera tu corazn? pregunta. No es eso parte de la vida? Te enamoras, no funciona, tu corazn
Pgina | 220 se rompe?

Con una mirada un poco consternada, Jeremy suelta: Esa es una visin horrible de la vida. Nunca he tenido una visin de primera mano del amor, en absoluto, ni siquiera un poco! exclamo. Todo lo que he conocido es lo que ves en la televisin, en pelculas y en los libros. Siempre que alguien se enamora, algo grande y desastroso sucede y se termina, o es muy horriblemente ridculo, porque las historias de amor no terminan de esa manera. Isabelle dice Jeremy en voz baja, siguiendo mis labios con su pulgar. Cllate. El amor no es malo. El amor es una cosa buena y puede significar el mundo para ti. No tengas miedo de l. Tomando una respiracin profunda, lo miro a los ojos. Alguna vez has estado enamorado? Jeremy frunce el ceo y se separa de m. He amado a alguien ms all de las palabras. Y obviamente ya no ests con ella, as que ah est! Siempre termina mal! Yo la amaba y termin mal, tan mal que dej mi vida! grita Jeremy. Eso me calla rpidamente. Estira las manos y agarra mis brazos. Isabelle, no lamento amarla, ni siquiera un poco. Estoy quieta. Tengo miedo del amor. Mi madre se supone que me ame y me trata como... bueno como ella lo hace, y no tengo amigos. No tengo a nadie, nadie que me muestre amor. No puedes tener miedo de enamorarte o de ser amada por alguien. El amor puede cambiar tu mundo. Entonces susurro. No te arrepientes de amarla. Sacudiendo la cabeza, Jeremy responde: No, en absoluto. Me mira y toma una respiracin rpida. No puedo hablar de ella Isabelle. Lo siento. Simplemente no puedo. Est bien le susurro. No tienes que decirme nada que no desees. Nunca esperara eso.

Lo s, y cuando te enamores, vas a amar con una pasin ardiente declara Jeremy slidamente. Vas a amar y ser amada. Mi cabeza cuelga. Eso espero.
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Jeremy pone el dedo bajo mi barbilla y levanta mi cabeza. Vas a tener a alguien que te ame. Te prometo eso, y si rompe tu corazn, lo matar. Eso me hace echarme a rer. Vas a estar de pie en la parte inferior de las escaleras esperando por m al final de las citas? Diablos, si exclama Jeremy. Joder, voy a estar observando a tus citas como un halcn. Vaya, eso no va a ser incmodo EN ABSOLUTO! Me agarra en un abrazo y dice: Tengo que cuidar de ti. Podra ser peor. Kent, Josh y yo podramos estar todos de pie en la parte inferior de la escalera esperndote. Nunca voy a tener una segunda cita me ro en su pecho. S, bueno, tu cita simplemente no puede ser intimidado fcilmente. Quiero decir, probablemente t vas a estar viviendo conmigo. Eso es intimidante, en s mismo. Resoplo. Vas a ser un chico repelente? Noooo, est bien, s, probablemente. Qu pasa si quisiera traer a un tipo a casa? pregunto. Empujndome hacia atrs, Jeremy suelta: Con quin planeas dormir? Con nadie! Dios mo, me refera a traerlo a casa, como para pasar el rato. De verdad crees que tendra sexo con un hombre en tu apartamento? Ms an, me gustara tener relaciones sexuales con un hombre? La mirada que Jeremy me da es seria. Esperara que me dijeras si estuvieras pensando en hacer eso. Tendramos que tener una seria conversacin sobre control de natalidad. OH MI DIOS! grito. Por qu alguna vez tendra esa conversacin contigo!? Bueno, entonces, promteme que vas a hablar con Cassandra al respecto me insta Jeremy.

Sacudiendo mi cabeza, jadeo. No planeo tener relaciones sexuales por un largo, largo tiempo. Quiero decir, ni siquiera he tenido un novio. Por qu rayos estamos teniendo siquiera esta conversacin?
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T sacaste el tema. No lo hice! Te dije que quera traer a un tipo a casa... PARA PASAR EL RATO! De todos modos, debemos tener un cartel o algo si vas a traer alguna chica a casa? Quiero decir, si consigues una novia eso va a ser realmente incmodo. Jeremy solo se re. Est bien, ni siquiera voy a ir all. Necesito caf gruo, empujndolo hacia atrs. Esto es demasiado como para manejarlo antes de la cafena. Me agarra por detrs y me tira contra l. Creo que voy a disfrutar plenamente tenerte aqu. Sultame antes de que alguien salga herido! ro. Necesito caf. Tomamos caf y comemos cereales en la mesa. Casi se me olvida por qu estoy ah. Me burlo de l por beber su caf, con cerca de dos kilos y medio de azcar en este. Est bueno. Ni siquiera sabe a caf! exclamo. Jeremy recoge un pedazo de cereal y me lo tira. Agarro mi taza de caf y la sostengo. No empieces, o voy a detenerte con esto. Eso es caf caliente! Est bien le digo, bajando el caf. Voy a poner mi tazn en el fregadero. Rodando los ojos, Jeremy se exaspera: Est bien. Ests en un estado de nimo asesino. Me dirijo a la cocina. Cuando miro detrs de m, Jeremy obviamente, no est prestando atencin, as que agarro la caja de cereal. Meto mi mano dentro y tomo un pedazo de cereal. Oye Jeremy le grito. Cuando se da la vuelta, le tiro el cereal y lo golpe de lleno en la cara. Eso me hace irrumpir en risas histricas. No puedo creer que te golpee! Poniendo una repentina mirada diablica en su cara, Jeremy dice: Ests en muchos problemas!

No! grito, poniendo adelante mis manos. Qu vas a hacer? Se levanta de la mesa y slo me sonre. Me quedo all mirndolo. De repente, salta hacia m. Giro rpidamente saliendo del camino y arranco hacia la sala de estar. Est detrs de m. Pongo la mesa de caf entre Pgina | 223 nosotros y se re. Ven aqu Isabelle se burla. No! me ro. No s qu vas a hacer! Bueno, vas a averiguarlo en pocos segundos. Se dispara alrededor de la mesa y yo voy para el otro lado, pero no hay realmente adnde ir. Planeo saltar sobre el sof, y sin embargo, eso no sucede. Jeremy me tumba en el sof, antes de que pueda hacer algo. Me sujeta abajo y empieza a hacerme cosquillas. Grito. ALTO! ESO NO ES JUSTO! Luego comienza a hacerme ms cosquillas. Jeremy! jadeo, voy a hacerme pis en los pantalones! Basta! Qu asco replica l, todava sujetndome. No te hagas pis en el sof, tengo que dormir all. En realidad, si te haces pis en el sof, ya no voy a ser caballeroso y vas a dormir en l. Bueno le grito ahogada entre risas. Si te bajas de m, no voy a hacerme pis en mis pantalones. Slo tengo un conjunto de pijama aqu, y realmente no me sirve tu ropa. Aunque tu ropa huele como t, as que eso es una ventaja. De repente, me doy cuenta de lo que acabo de decir y quiero gritar. Jeremy sonre y dice: Mi ropa qu? Huele como yo, por qu eso es algo bueno Isabelle? Cllate Jeremy. No acabo de decir eso. Oh, no, s, lo hiciste responde l. Te gusta la forma en que huelo, lo que significa que ests atrada por la forma en que huelo. Gimiendo, me rindo. Bien, me encanta la forma en que hueles. Me pone toda risuea. Te pongo risuea susurra Jeremy, apretndose sobre m. Vaya, oh Dios, puedo ponerte ms que risuea. Pervertido me ro. Sultame Jeremy! Finalmente me suelta, y se re. Cun impresionante es eso!? Mi ego definitivamente salt por los cielos este da.

Oh si digo, tomando un pequeo cojn. Si pudieran embotellar tu esencia, se la podran vender a la gente. La comprara y la olera todo el tiempo. Burlndose Jeremy pregunta.
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La pondras en tu almohada? Definitivamente le contesto caminando hacia el. Eso puede hacerme dormir. Eso fue lo que lo logro anoche, mi esencia varonil? Ruedo mis ojos. Djame ver, estoy yaciendo en los brazos de un magnifico hombre, que ha jurado protegerme. Huele delicioso y me apret contra l. S, eso sera lo que me hizo dormir mejor. Eso son muy sensual, como una novela romntica dice dramticamente Jeremy. Me miro con fuego en sus ojos. No poda esperar, tena que tenerlo aqu. As que le di un beso con la pasin de mil soles. Me rio histricamente. Si Jeremy, eso fue lo que so anoche, trridas escenas de sexo caliente contigo. En serio? pregunta. No chasqueo. Caray, si tuviera un sueo sexual contigo no te dira nada al respecto. Dndome una palmada en mi trasero, Jeremy argumenta. Bueno, yo te lo dira en un santiamn. Me gusta verte sonrojar. Camina despreocupadamente por el pasillo hacia su dormitorio. Cuando desaparece, jadeo suavemente. Nunca he actuado de esa manera con un chico. Me gustara pensar que podramos estar coqueteando si realmente estuviramos interesados el uno por el otro, pero Oh mi Dios! Hay un repentino golpe en la puerta y retrocedo. Jeremy, hay alguien en la puerta, y no voy a atenderla. El vuelve a la sala y abre la puerta. Cassandra y Kent estn de pie en el pasillo. Oye dice suavemente Cassandra. Estn muy lejos de estar listos. Vamos a trasladar sus cosas. No pienso que necesitemos ducharnos contesta Jeremy. Mi estmago se contrae y da un giro hacia atrs cuando Ken entra. Agacho mi cabeza y pongo mi mano en mi garganta.

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Entonces comienza Kent, Cassandra no dir lo que est pasando. Todo lo que s es que se supone no debo hacer preguntas o hablar realmente con Isabelle. Qu diablos est pasando? Me mira y entrecierra los ojos. Aprieto mi garganta con fuerza. Con una mirada enojada Kent se acerca y quita de un tirn mi mano. JEREMY! grita. Qu es esto!? Quin le puso las manos encima!? No hagas preguntas contesta Jeremy. No fui yo, es todo lo que necesitas saber. Respirando duro Kent se vuelve hacia m. Tu madre te hizo esto? Niego y me escondo. Personalmente voy a patear a esa persona. Quiero saber quin fue! Jeremy se acerca a su amigo y le pone una mano en el brazo. Ha pasado por demasiado, por favor, no la presiones. Con una mueca contrariada, Kent escupe: Bien. Cassandra camina con una bolsa. Aqu, te he trado algunas coas. Eleg bufandas para combinar con la ropa que te compramos. Si quieres vestirte, te mostrar lo que puedes hacer con ellas. Est bien apenas susurro. Ir a cambiarme. Me doy la vuelta y camino por el pasillo. Jeremy viene detrs de m, y pone su mano en mi espalda. Girndome hacia l, me pongo a llorar. Me hace entrar en su habitacin y cierra la puerta. Ven aqu suspira. Tirando de m hacia la cama, Jeremy se sienta y me pone en su regazo. Pongo mi cabeza en su hombro, y me atraganto. As es como todo el mundo va a reaccionar! Cmo se supone que vaya a la escuela? Hey, no tienes que volver a la escuela hasta que te sientas cmoda. Ellos entendern. Creo que deberas llamar a tu consejero. Alguien tiene que saber, sobre todo si la polica contacta con ellos. S, pero no en este momento. Estornudo en su camisa. Estoy asustada de volver a casa. Esa ya no es tu casa Isabelle me regaa Jeremy. Vives aqu. Vamos a recoger tus cosas de la casa de tu madre y traerlas a casa, y ni la furia del infierno podr detenernos, si alguien trata de ponerse en nuestro camino. Levanto mi cabeza, estoy cara a cara con Jeremy.

Ests seguro de esto? Oh dice con una sonrisa. Absolutamente. Con un impulso, le doy un suave beso en sus labios y susurro: Gracias.
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Que no hara un hada padrino por ti? contesta junto a mis labios. Retrocediendo, dice : Debemos cambiarnos. Cul quieres, el bao o el dormitorio? A menos que, ya sabes, podamos cambiarnos en la misma habitacin. Estoy totalmente de acuerdo con eso. Me pongo de pie. Te gustara eso no es cierto, pervertido? Qu? re. Vamos a vivir juntos. Tarde o temprano, probablemente nos veamos desvistindonos. Quiero decir, en lo personal ando en bxer despus de que salgo de la ducha. Bueno, yo no ando caminando por ah en ropa interior, lo siento. Jeremy se apoya hacia atrs en sus manos. Bueno, eso es un fastidio. Iba a disfrutar vindote as. Cul es la ventaja de tener una chica viviendo contigo entonces? Puedo cocinar y limpiar respondo. En traje de bao? bromea. Con una mirada penetrante, chasqueo: No, lo siento. Bien se queja. Anda, vstete. Me cambio aqu. Mi mente divaga hacia el hecho de que realmente me gustara ver eso. Mis ojos se agrandan por el pensamiento. Me doy vuelta y agarro mis cosas rpidamente, dejando inmediatamente la habitacin. Cul es mi problema!? En serio? Entro en el bao y me cambio. Apoyando mis manos me miro a mi misma por un tiempo. Luzco como si me hubiera golpeado una tonelada de ladrillos. Mi garganta esta de color morado oscuro con negro. Tengo los ojos inyectados de sangre y rojos. Tengo ojeras bajo los ojos. Por Dios, nunca me he visto tan mal. De repente, golpean la puerta. Si? grito. Puedo lavarme los dientes o te quedaste dormida ah dentro? pregunta Jeremy. Yendo hasta ah, abro la puerta y arqueo una ceja. Eres un dolor en el trasero. Lo sabes, no?

Hey, me gusta tener una boca limpia, tenemos que seguir adelante. Ests lista? Me empuja hacia un lado gentilmente y va a tomar su cepillo de dientes. Tengo que lavarme los dientes, tambin contesto. Nos encontramos y chocamos mientras lo hacemos. No puedo evitar rer. Pgina | 227 Jeremy me empuja fuera del camino, mientras estoy enjuagando mi boca. Oye! exclamo. Escupe la pasta de dientes y sonre. Eres lenta y ests en mi camino. Lo que sea digo, limpindome la boca. Tenemos que irnos. No quiero que mi madre este ah. Jeremy asiente. Vmonos entonces. Kent y Cassandra nos siguen en el auto de Kent. Trato de explicarle a Jeremy que no tengo muchas cosas y el parece ignorarme. T no sabes. Podramos llenar varias cajas. Est bien suspiro, mirando por la ventana. Cuando nos detenemos en la casa de mi mama, me siento y la miro. Estas lista? pregunta Jeremy, tomando mi mano. Tomo una respiracin profunda, asiento. S, hagmoslo. Salimos para encontrar a Josh apoyado en una camioneta. Nerviosamente juego con la bufanda alrededor de mi cuello. Josh nos mira desconcertado. Puedo preguntar qu est pasando? No dice Jeremy, halndome cuando paso. Necesitamos poner en las cajas sus cosas rpidamente y sacarlas de aqu. Voy y abro la puerta. Tomando una respiracin profunda, camino un centmetro y es como si hubiera pesas de plomo en mis zapatos cuando camino por la escalera, y cuando llegamos a mi puerta, me congelo. Slo me rompo un poco. Una parte de mi quiere correr y gritar. Siento a Jeremy poner una mano en mi hombro. Mis ojos lo miran y me devuelve la mirada, y mira inquisitivamente la puerta. Asiento con la cabeza y la abre. No hay nada realmente fuera de lugar. Pensaras que con semejante cosa horrible pasando, que todo iba a estar desordenado, pero no es as. Mis ojos viajan a la cama, y eso es lo nico que hace que mi estmago se revuelva. Puede verla toda arrugada, con la cobija apartada, mi cama siempre est bien hecha.

Un nudo crece en mi garganta y no puedo moverme. Jeremy se inclina y me susurra. Ests bien. Ests bien, no tienes que estar aqu si no quieres slo tienes que decirnos que quieres llevarte.
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No respondo, tomando su mano y apretndola tan fuerte como puedo. Puedo hacer esto. Con eso, doy un paso en mi dormitorio. Josh, Kent y Cassandra vienen detrs de nosotros. Josh arroja varias cajas y empieza a armarlas con cinta adhesiva. Qu quieres que tomemos? pregunta suavemente Cassandra. Mi arte digo. Quiero todo de eso. Kent va hacia la pared. Puedo hacer eso. Necesitamos cajas grandes para poner estos. No quiero arruinarlo. Qu ms? consulta Jeremy. Mi ropa, supongo le respondo, poniendo mi mano en la cabeza . Oh, y mis libros, quiero esos. Jeremy mira a Cassandra. T aydala con su ropa. Voy a empacar sus libros. Cassandra asiente y camina hacia mi armario. Josh trae una caja y la deja caer junto a nosotras. No tienes que doblarla ni nada. Solo trala digo. Est bien replica Cassandra, asintiendo con la cabeza. Abre el armario y empieza a sacar las cosas. Me doy la vuelta y miro mi cama. Horribles visiones comienzan a formarse en mi cabeza. Mi pecho se aprieta y no puedo respirar. Empiezo a retroceder hacia la pared, encogindome del miedo. Jeremy se levanta. Izzy, ests bien? Sacudiendo la cabeza, me pongo a llorar. No, no puedo hacerlo. No puedo sacarlo de mi mente. Por qu no esperas abajo murmura dulcemente Jeremy. Podemos hacerlo. Qu ocurri exactamente? pregunta Josh, mirndome con una expresin desconcertada. Con una respiracin profunda me quedo sin aliento, jadeo. El novio de mi mam vino a mi cuarto. Me empujo a la cama y Oh, Isabelle dice Kent. La llevaste a emergencias? No lleg hasta ah tartamudeo. Mi mam entr.

Josh se cruza de brazos. No es eso algo bueno? Agacho mi cabeza y me pongo a llorar. Jeremy alrededor de m.
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pone sus brazos

Su madre dijo que fue culpa de Isabelle. Ella es una malvada y vil mujer y necesitamos sacar a Isabelle de aqu. Por lo tanto, esa marca en tu cuello, te la hizo l? pregunta Kent. S susurro. Me estaba ahogando. De hecho empec a ver negro. Que marca? pregunta Josh. Nerviosamente, me deshago de la bufanda y expongo mi cuello. Gruendo, Josh chasquea: Quin es este tipo? Jeremy suspira. no sabemos exactamente quin es. Fuimos a la estacin de polica y presentamos la denuncia. Iban hablar con su madre. No he dejado que Isabelle tenga algn contacto con ella. Creo que es lo mejor, al menos por ahora. Estoy de acuerdo replica Josh. Bueno, vamos a empacar rpidamente entonces. Medio me siento en la silla de mi escritorio mientras todos empacan y mis cosas. Mis manos no dejan de temblar, as que Jeremy hace que me siente. Los chicos comienzan a llevar las cosas a la camioneta y los autos. Jeremy estaba en lo cierto, hay muchas ms cajas de lo que pensaba. Cassandra guarda toda mi ropa, lo cual est bien. Realmente no quiero a Jeremy revisando mi ropa interior. Finalmente, solo quedan unas cuantas cajas. Kent lleva una caja y Jeremy recoge otra. Te llevaremos abajo ahora. Josh puede poner las dems cajas en la camioneta. Est bien susurro. Salimos de mi habitacin, cuando de repente escuchamos. Ugh, Jeremy, hay alguien aqu. Con una velocidad muy rpida, Jeremy vuela por las escaleras. Oigo a mi madre gritar. Quin diablos son ustedes!? Qu estn haciendo aqu? Voy a llamar a la polica! Mam le grito. No lo hagas! Corro escaleras abajo. Djalos en paz, son mis amigos.

Qu piensas que ests haciendo!? chasquea. Jeremy se pone en frente de m, furioso. Se est mudando y t no vas hablar con ella.
Pgina | 230 puede mudarse.

Es mi hija! No puedes decirme que hacer! Est en la secundaria, no

Isabelle tiene 18 grita severamente Jeremy. Puede hacer lo que quiera y se est mudando. Y si fuera por m, no sabra a dnde se va. Mi madre se cruza de brazos. No te vas a mudar. No lo permitir. No crees que ests siendo un poco dramtica? Dramtica!? grita Jeremy. Tu hija fue atacada en su habitacin, en su cama y piensas que est siendo dramtica!? Da un paso a un lado y seala mi garganta. No s qu creas, pero eso luce como que probablemente doli! Tu perra estpida! Entrecerrando los ojos, mi madre finalmente me mira. Tan pronto como ve mi garganta, se lleva la mano a la boca. Isabelle Es todo lo que puede decir. No hablars con ella grue Jeremy. Josh, llvate a Isabelle afuera. Buscar el resto de sus cosas. Josh pone su brazo alrededor de m y me saca afuera. Mi mam viene detrs de nosotros. Isabelle, no puedes mudarte. Te amo! Soy tu mam! Dndome la vuelta, solo grito. No me amas! No sabes que es amar! Tal vez te dars cuenta de lo que has perdido cuando no est alrededor tuyo para cuidar de ti nunca ms! Es obvio que eso enfada a mi mam. Grue. Bueno, mdate con un chico a la edad de 18 aos. No vengas corriendo devuelta cuando ests embarazada. T eres una grito, saltando hacia adelante. Josh me agarra y me levanta del suelo. Trato de retorcerme fuera de su agarre. Porque realmente quiero ir a darle un golpe a mi mam. Sultame! ordeno. No contesta Josh. No necesito un derramamiento de sangre. Pateando y gritando, me arrastra hacia el auto, Kent abre la puerta y Josh me empuja dentro. Hago pucheros y lo miro furiosa. No me mires as demanda Josh. Nos vamos antes que pase cualquier otra cosa.

Tengo muchas ganas de darle una patada chasqueo. Lo s re. Y por mucho que quiero que pase, necesito asegurarme que eso no va a ocurrir. Cassandra aparece al lado del auto.
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Vayan, ayuden a Jeremy. Josh asiente y se va. Miro a Cassandra. Es un traidor. No, slo te estaba cuidando replica ella. Todos nosotros. Eres una de nosotros, te guste o no. Las lgrimas comienzan a nublar mi visin. La odio, de verdad lo hago. Qu le he hecho al mundo para merecer una madre como esa? Ms gritos se escuchan desde el porche. Miro por la ventana para ver a Jeremy y mi mama gritndose el uno al otro. Kent y Josh trayendo las ltimas cajas. Jeremy! grita Kent. Vmonos! El mira a mi madre una ltima vez antes de venir al auto. Observo con los ojos abiertos. Jeremy se mete en el auto y cierra la puerta de golpe. Solamente mira a travs del parabrisas, apretando el volante. No vas a regresar aqu. No estaba planeando hacerlo suspiro. Extendiendo mi mano, quito una de sus manos del volante y la halo a mi regazo. Gracias por defenderme. Jeremy frota su pulgar en mi mano. Tengo que hacerlo. Tienes que hacer qu? No susurra. Quiero hacerlo. Jeremy hala mi mano a su cara y la besa. Djame llevarte a casa. Tenemos un serio proceso de desempacar y organizarlo todo por delante. Resoplo. Tenemos que atacar la habitacin de invitados y sacar tus cosas primero. Djame entrar ah primero. Hay algunas cosas de las que necesito encargarme dice tranquilamente Jeremy. Por supuesto s de lo que est hablando, del lbum de fotos. Un momento, la chica de las fotos, me pregunto si es de la que estaba

enamorado. Sin embargo parecen tan jvenes. Quin es ella, si no la persona que am tanto? Hmmm, tal vez nunca lo sepa.

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Captulo 14
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Llevar arriba las cajas es agotador. Despus de todo esto, necesito una siesta. Amontonamos todo contra la pared del comedor, para mantenerlo fuera del camino. Cassandra, Kent y Josh se van despus de un tiempo. Jeremy cree que necesito un poco de tiempo para relajarme. Me siento en el sof y pongo mi cabeza entre mis piernas. Jeremy se acerca y se sienta junto a m. Frotando mi espalda, l dice: Slo respira. Ya terminamos. No tienes que verla de nuevo si no quieres. Ella es mi madre, y la nica familia que tengo suspiro. Tan horrible como ella es. A veces, los amigos son mejores que la familia responde l, tomando mi mano. Puedes escoger a tus amigos, pero no puedes escoger a tu familia. Respiro profundamente y miro a Jeremy. Puedo hacerte una pregunta sin que te enojes? Uh oh dice riendo. Adelante. Tienes familia? Hay silencio mientras Jeremy me mira pensativo. Un da, prometo que responder esa pregunta, pero por ahora dir que puedo simpatizar con cmo te sientes. Todo lo que siempre he querido era una familia amorosa murmuro. No creo que alguna vez tendr eso. Apretando mi mano, Jeremy dice: Lo hars. Sers una gran y amorosa madre y esposa. Le dars todo tu corazn a alguien. Simplemente lo s. No quiero terminar siendo mi madre le susurro. Nunca podra hacer eso. Izzy, no te vas a volver una alcohlica. No creo que alguna vez vayas a tocar el alcohol, y si lo haces, no va a ser as. Adems, yo no te dejar llegar all. Eso me hace sentir un poco mejor. Apoyo mi cabeza en su hombro. Cundo quieres hacer frente a ese dormitorio, porque no creo que quieras dormir en el sof por ms tiempo? Pens que podra dormir en la cama ahora Jeremy se re.

Oh, una noche dormimos uno junto al otro y de repente estamos durmiendo en la misma cama? le pregunto, tratando de no rerme, tambin. Por qu limpiar el otro dormitorio, entonces? Quiero decir, caramba, puedo simplemente poner todas mis cosas en tu habitacin.
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Jeremy se re disimuladamente y dice: No, no creo que podamos poner todas nuestras cosas en una habitacin. De todos modos, no eres una chica, no necesitas un espacio privado para hacer todas tus cosas de chicas? Cosas de chicas, qu tipo de cosas de chicas se supone que debo hacer? No lo s. Soy un chico, por qu sabra eso? pregunta Jeremy, mirndome con una sonrisa. Puedes invitar a Cassandra y pueden rerse nerviosamente de los chicos en tu cama. Un resoplido sale de m. Tenemos mejores cosas que hacer que hablar de chicos. No tenemos 12 aos. S, pero vas a tener que hablar con alguien acerca de m. Quiero decir, ya dijiste cmo te gusta la forma en que huelo. Imagina qu ms encontrars que te gusta de m. Como, que puedes disfrutar de m caminando en calzoncillos. Lo apart. Realmente crees que todas las chicas te quieren, no? Slo sonre. Oh, vamos, si yo fuera una chica, estara por completo sobre m. Soy IMPRESIONANTE! S suspiro. Eres tan impresionante, que ni siquiera s si puedo contener mis impulsos de saltar sobre ti. Saltar sobre m? Vaya, no me di cuenta de que la atraccin era tan grande. Puede que tenga que encerrarme en mi habitacin por la noche. Mis ojos ruedan hasta la parte de atrs de mi cabeza y gimo. Jeremy no voy a entrar en tu habitacin sin ser invitada. Oye, no me importa si lo haces dice, empujando mi cabello detrs de m oreja. Si me necesitas, entra. Si tengo pesadillas otra vez murmuro con tristeza. Jeremy pasa los dedos por mi cabello.

S, si alguna vez me necesitas. Gracias. Bueno exhala. Djame ir a sacar unas cuantas cajas de esa habitacin y entonces podemos empezar.
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Asintiendo con la cabeza, le respondo: Est bien. Jeremy se levanta y me giro para verlo ir hacia la habitacin de invitados, o mi habitacin. No estoy sorprendida de verlo sacando la caja con el lbum de fotos. Rpidamente aparto la vista, por lo que no parece que estoy vindolo. Vuelve a la habitacin y recupera una segunda caja, sta ms pequea. Estoy sorprendida al ver una caja de joyera de terciopelo en la parte superior. Eso pone al mximo mi inters. Qu estara l haciendo con joyera? Cuando regresa de su cuarto, aparto la vista y acto como si estuviera mirando al suelo. Bien dice Jeremy. Vamos a empezar. Est bien exclamo. Vaya, Isabelle, eso no es sospechoso. Qu vas a hacer con todo esto? Mucho de esto es basura replica Jeremy. Conseguir algunas bolsas de basura. Con una carcajada, le digo: Deberamos hacer frente a tu habitacin con una bolsa de basura. Lo que sea Jeremy dice arrastrando las palabras. Podemos limpiar mi habitacin despus... supongo. Ve, consigue lo que necesitamos. Agarrar la aspiradora. Hay una gran cantidad de polvo y estornudo por, lo juro, quince minutos seguidos. Jeremy destruye las cajas, mientras limpio. Ms de dos horas ms tarde, en realidad puedes ver la cama y el suelo. Oye, esta es en realidad una habitacin muy bonita dice Jeremy, poniendo sus manos sobre sus caderas. Tal vez quiero est en cambio. En serio? digo bruscamente. No se re. Hombre, eres una crdula a veces. Trato de no sonrer. Eres malvado. No soy crdula. En serio? Ests segura de eso? Cllate me ro. Ingenua, no crdula.

Jeremy se encoge de hombros: Aprenders que no puedes tomarme en serio. Creo que ya me he dado cuenta de eso. Quiero decir, realmente, quin podra tomarte en serio?
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Con una sonrisa maliciosa, Jeremy me agarra y me tira en la cama. Grito y trato de retorcerme fuera de su agarre. l slo se sienta en m. Deberas ser agradable cuando tu mejor amigo es mucho ms fuerte que t. Encontrar tu debilidad un da de estos! le grito, riendo. De todos modos, tenemos que lavar estas sbanas y otras cosas. Quin sabe cunto tiempo han estado ubicadas debajo de estas cajas. Tocando su barbilla, Jeremy dice: Bueno, desde que me mude hace un ao y medio. Oh! exclamo. Asqueroso! Sultame! Eso es repugnante. Wah, wah, wah replica Jeremy. Ooohh, soy Isabelle, no puedo tocar suciedad. Me marchitar y morir. Cruzo los brazos. No puedo tocar suciedad, de verdad? Qu he estado haciendo por las ltimas dos horas? Este lugar estaba muy sucio. Nunca necesit esta habitacin. As que, apil basura en ella. Bueno, ahora es MI habitacin. No ms apilar nada en ella replico, empujndolo para que se baje de encima de m. No le har nada a TU habitacin. Ni siquiera entrar aqu en lo absoluto dice Jeremy, dejndose caer en la cama. Pone sus manos detrs de su cabeza y slo se queda mirndome fijamente. Rodando los ojos, le digo: No tienes que permanecer fuera de aqu. Si yo puedo entrar en tu habitacin, t puedes entrar aqu. No replica Jeremy. Necesitas tu privacidad. Qu pasa si tienes pesadillas? ro. Una repentina expresin seria pasa por su cara. Jeremy susurra: Esas se detuvieron hace un ao. Bueno digo en voz baja. Si TU alguna vez me necesitas, sabes dnde estoy. Gracias responde Jeremy, sonriendo. Quin sabe, puede que te tome la palabra en eso algn da.

El repentino silencio es abrumador. Prcticamente solo nos quedamos quietos, mirndonos el uno al otro. Finalmente, estiro la mano y empiezo a tirar de la manta. Tienes que bajarte, si vamos a lavar esto. Apuesto a que quieres dormir en tu propia cama esta noche. Pgina | 237 No lo s. Fue agradable dormir contigo en el sof. Eso hace que la comisura de mis labios se levante. S, bueno, todava apuesto a que extraas tu cama. S, en cierto modo, aunque esta cama es bastante cmoda. Me refiero a que la combinacin de un cuerpo caliente y un colchn suave son una gran tentacin. Tengo que preocuparme por qu te metas en mi cama por la noche? le pregunto, sonriendo. Jeremy se para y arranca la sabana. No lo s. Supongo que tendrs que dormir con un ojo abierto. Increble afirmo sarcsticamente. Oye, recuerda que quieres rociar mi olor en tu almohada. Qu es mejor que tener la cosa real a tu lado? Me quejo y digo: No lo s. Tiendo a envolver las mantas a m alrededor como capullo. Ah, un burrito de Isabelle, qu lindo. Suficiente rplica, vamos a dejar lista tu habitacin. Lo hacemos. Las sbanas son en realidad muy agradables... una vez que estn limpias. Jeremy me ayuda a colgar mi ropa en el armario. Cuando abrimos la caja con mi ropa interior y cosas as en ella, Jeremy levanta uno de mis sujetadores de la tienda de lencera. Mi, mi, mi Isabelle, qu tenemos aqu? Dame eso digo bruscamente, tomndolo de l. Slo levanta una ceja. Para quin te ests vistiendo toda sexy? Para nadie, excepto yo misma. Una chica necesita sentirse bien, incluso debajo de su ropa. Volviendo al tema de la convivencia, si quieres caminar por la casa en tu ropa interior, estoy totalmente de acuerdo. Especialmente con esos sujetadores y bragas, esos sin duda puedo verlos todos los das Jeremy enfatiza con una gran sonrisa. Mi mano retrocede y le doy un puetazo en el brazo.

No desfilar alrededor en nada. Caray, apenas he estado alrededor de chicos. Qu te hace pensar que voy a estar toda desnuda alrededor de uno? Bueno, probablemente voy a caminar por ah medio vestido. Simplemente tendrs que acostumbrarte. Pgina | 238 Las imgenes de eso empiezan a correr por mi cabeza. Dice eso como si fuera una cosa mala. Oh, Dios mo! No puedo estar teniendo estos pensamientos! l es tu mejor amigo Isabelle, TU MEJOR AMIGO. Deja de estar boquiabierta por l. Necesitar conseguir una cmoda para algunas de estas cosas le digo, tratando de cambiar de tema. S, tengo la intencin de comprarte una y un escritorio, para que puedas hacer tus tareas y otras cosas. Podemos ir maana. Tienes alguna idea de cundo quieres volver a la escuela? Eso me hace tratar de alcanzar mi garganta. No hasta que esto se cure un poco ms. Probablemente deberamos llamar a tu consejero. Ellos van a preguntarse dnde ests y si contactan a tu madre, puede convertirse en un gran desastre Jeremy seala. Est bien, llamar ahora. Ella por lo general se queda un rato despus de la escuela. Girando voy a la sala de estar y agarro mi telfono. Marco el nmero de la escuela, suena por un tiempo. Hola, Secundaria Jeffrey, en qu puedo ayudarle? Puedo hablar con la seorita Cunningham, por favor? pregunto amablemente. La recepcionista responde: Espere un momento por favor. Escucho un pitido durante un momento y luego seorita Cunningham contesta. Hola, esta es la seorita Cunningham. Hola, umm, esta es Isabelle Nimon, necesito hablar con usted. S, Isabelle, nos estbamos preguntando qu estaba pasando. No has venido a la escuela y no hemos tenido ninguna llamada telefnica. Sentndome en el sof, me paso los dedos por el cabello. Bueno, hay algunas cosas que tengo que explicarle. Est bien responde ella. Adelante. Para empezar, me fui de la casa de mi mam. Mire, ella es una alcohlica. Ha sido as toda mi vida. Aprend como lidiar con ello cuando

era una nia, y honestamente, fue horrible, pero logre salir adelante, pero la otra noche fui atacada. Perdn? dice la seorita Cunningham, obviamente preocupada. Tomando una respiracin profunda, trato muy duro de no empezar a
Pgina | 239 llorar.

Mi mam tiene, o tena, este nuevo novio llamado Howard. Hace dos noches, estaba en casa y ellos estaban all. Creo que mi mam se fue para ir a la tienda de licores y me qued sola con Howard. Yo... yo no lo saba. De todos modos, l entr en mi habitacin y... me atac. Llamaste a la polica? Fue arrestado? Fuiste a la sala de emergencia del hospital? No lleg lo suficientemente lejos para en realidad... bueno, no lleg tan lejos. Mi madre entr y l se detuvo y se fue. Hay un evidente suspiro de alivio en el otro extremo. Eso es bueno. Bueno, s, lo fue, pero la cosa es, que a mi mam realmente no le importa. En realidad me culp y dijo que era mi culpa. Sabes que eso no fue correcto? Me muerdo el labio y luego respondo: S, lo s. Simplemente no puedo vivir ms all, no despus de eso. Me mude con mi amigo Jeremy. Tienes 18 aos? pregunta la seorita Cunningham. S, los tengo. Mi preocupacin es si vas a ser capaz de cuidar de ti misma. Mis ojos se desvan hacia Jeremy. Tambin estoy preocupada por eso, pero Jeremy dice que me puede apoyar. l puede? Ests segura de esto? Eso es lo que dice replico. Jeremy extiende su mano: Djame hablar con ella. Espere seorita Cunningham digo, entregndole el telfono. Hola dice, mi nombre es Jeremy Stoll. Slo quera asegurarle que puedo ser responsable de Isabelle. Tengo ms que suficiente dinero y los medios para hacerlo. Estar mejor cuidada conmigo que con su madre. Puedo prometerle eso. Hay silencio mientras la seorita Cunningham habla con l. Le llevar registros financieros si los necesita. Eso me hace levantar mis cejas. Bueno, si es necesario, lo har. l asiente con la

cabeza. S, con mucho gusto ir con ella. Bueno, espere un momento. Jeremy me pasa el telfono. Llevndolo a mi odo, digo: Hola. Me gustara que vinieras maana, as podemos analizar todo.
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Umm murmuro. Preferira no hacerlo, todava no. Tengo algunas lesiones que son muy visibles, que no quiero que nadie vea. Puede ser bueno si voy a dnde ests viviendo de todos modos. Para comprobarlo y asegurarme de que todo est bien. Tienes 18 aos, pero habr preocupacin porque todava ests en la escuela articula la seorita Cunningham. Levanto la mirada hacia Jeremy. Est bien si ella viene aqu? S responde Jeremy. Eso est bien. Cundo podra venir? le pregunto a la seorita Cunningham. Responde: Maana. Puedo ir despus del almuerzo. No tengo nada hasta las 2. Est bien le digo. Tengo que ir a la polica contigo? pregunta con calma. Oh! exclamo: No, fui a la estacin ayer y present un informe. La seorita Cunningham dice: Eso est bien. Por qu no me das la direccin de Jeremy. Necesitas tu tarea? Te gustara que la recolecte para ti? Eso sera genial. Mis libros estn en mi casillero, sin embargo le respondo. Puede Jeremy ir a recogerlos? Los recoger y los llevar conmigo. Puedo explicar lo que pas a tus profesores, para que sepan? Frunciendo el ceo, le pregunto: Tiene que hacerlo? No, en realidad no tengo que hacerlo. Esto es algo que podemos mantener en privado entre nosotros. Me limitar a decir que vas a tener una ausencia prolongada responde la seorita Cunningham. Gracias suspiro. En realidad no quiero que nadie lo sepa. Eso es comprensible replica la seorita Cunningham. Bueno, puedes darme la direccin de Jeremy y yo ir maana? Miro a Jeremy. Cul es tu direccin?

1864 Mariner Drive, dile que es el apartamento de arriba responde. Seorita Cunningham, es 1864 Mariner Drive. Las escaleras laterales conducen al apartamento de arriba. Ah es donde estamos.
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Hay una pausa, mientras la seorita Cunningham escribe. Est bien Isabelle, estar all, probablemente alrededor de 1. Eso suena bien? S. Est bien, te ver maana entonces. Trata de tomarlo con calma. Superaremos esto la seorita Cunningham me asegura. Gracias le respondo. Con un suspiro, dice: Adis Isabelle. Adis le respondo, y cuelgo el telfono. Mis manos estn temblando un poco. Bajo mi telfono y empiezo a retorcerlas. Ugh me quejo. No debera estar as de molesta. Es simplemente demasiado. Ests manejndolo muy bien afirma Jeremy, sentndose a mi lado. Pone su brazo alrededor de m. Estoy orgulloso de ti. Girando envuelvo mis brazos alrededor de l. Gracias por todo lo que ests haciendo. Isabelle, deja de darme las gracias. Me hace feliz ayudarte. Aprecio que ests agradecida, pero no lo digas ms, de acuerdo? Asiento con la cabeza. Est bien. No s t, pero yo tengo hambre murmura. Vamos a ordenar pizza, porque realmente quiero algunos palitos de pan. Eso me hace rer. Est bien, suena bien para m. As que, Jeremy ordena la pizza, y yo empiezo a colgar mi obra artstica en mi habitacin. Es mucho tiempo, porque tengo que hacerlo de manera muy especfica. Jeremy pasa el rato en la sala de estar, para ver las noticias. No me importa, es bueno tener un momento para m. Ms tarde, despus de haber comido y visto suficiente televisin para hacerme sentir enferma, bostezo. Voy a ir a dormir.

Est bien responde Jeremy. Voy a dejar la puerta de mi habitacin abierta esta noche. Si es necesario, entra. Gracias contesto. Me inclino y lo beso en la mejilla. Eres demasiado bueno para m.
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Agarra mi mano y la aprieta. Si me necesitas, estoy aqu. Una sonrisa se arrastra a travs de mi cara, y susurro: Gracias. Girando, voy a mi habitacin para prepararme para dormir. Esa noche, tengo pesadillas de nuevo. Me levanto de repente en la cama con un sudor fro. Estar en una habitacin diferente me da algo a lo que aferrarme. Me paso los dedos por el cabello y suspiro. Por mucho que quiero ir a meterme en la cama de Jeremy, no creo que deba. Levantndome, voy a la cocina a buscar un poco de agua. Despus de eso, apago la luz y voy de vuelta por el pasillo. De repente, Jeremy est de pie all, y grit. Riendo, Jeremy toma mis brazos. Reljate, soy yo. Ests bien? S jadeo, sosteniendo mi pecho. Me asustaste completamente. Veo eso. No puedes dormir? Sacudiendo la cabeza, digo: No, pesadillas. Qu ests haciendo levantado? De hecho, realmente no he dormido mucho esta noche. Tengo muchas cosas en mi mente responde. Oh gimo. Lo siento. Jeremy frota mi brazo. No es necesariamente todo acerca de ti. S, estoy muy preocupado por ti. En realidad, antes de que te levantaras, estaba a punto de venir a ver como estabas. Solo... bueno, hay muchas cosas en mi pasado que me quitan el sueo. Es slo una combinacin de cosas. Pens que te haba despertado murmuro. No puedo hacer que las pesadillas se detengan. Quieres venir a dormir conmigo? pregunta. Me encojo de hombros. S y no. Eres realmente reconfortante, y eso me hace sentir mucho mejor, pero no creo que debera acostumbrarme a dormir en tu cama. Podemos dormir en tu cama Jeremy bromea en respuesta. Eso me hace rer.

No, quiero decir, tengo que acostumbrarme a tener pesadillas. No puedo correr a ti cada vez que tenga una. Poco a poco empezaran a detenerse a medida que pase el tiempo dice. Confa en m, s esto.
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Eso espero. Estoy tan cansada y cada vez que cierro los ojos, lo veo. Jeremy tira de m hacia sus brazos. Vamos, simplemente ven a la cama. No es nada sexual. El solo hecho de tener a alguien cerca puede ayudar. Bien suspiro en su camisa. Podemos dormir en tu cama. Eso colchn es realmente cmodo. Me olvid de que compr uno tan bueno. Agarra mi mano y tira de m hacia mi habitacin. Jeremy salta sobre la cama y se acuesta en el lado opuesto. Vamos cario. Me meto en la cama y me acuesto ah mirando al techo. Sabes, dormimos uno al lado del otro anoche, pero esta noche es igual de incmodo. Se da la vuelta hacia su lado y me mira. Qu? le pregunto, girando para mirarlo. Nada Jeremy se re. Ests actuando como si fueras a saltar lejos de m otra vez. Tomando una respiracin profunda, exhalo. Solo estoy abrumada. Cario, soy irresistible dice con una sonrisa. De verdad, alguna vez eres serio? le pregunto. Esa parece alentar a Jeremy. Se arrastra para acercarse y se levanta a s mismo sobre m. Slo levanto una ceja. Puedo ser muy serio cuando es necesario murmura. Puedes por favor dejar de hacer eso? digo bruscamente. Hacer qu? responde Jeremy. Agitando mi mano, digo: Ser todo seductor. Soy inmune a ello. Se inclina y susurra: De verdad? Contra mis labios. Todo mi cuerpo se tensa y mis nervios hormiguean. Me parece que causo cierta reaccin en ti. Bueno tartamudeo. S, por supuesto que lo haces, pero simplemente detenlo. Por qu? pregunta Jeremy. Apenas lo puedo ver, pero definitivamente lo veo sonriendo.

Porque yo lo digo, se supone que vamos a dormir. Si no piensas hacerlo, ir a dormir en tu cama y t te puedes quedar aqu. Con un gemido, Jeremy cae a mi lado. Est bien.
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Ruedo y lo enfrento. Puede que no quiera saltar sobre ti, pero no me importara tenerte tocndome mientras duermo. Jeremy levanta su brazo. Ven aqu, seorita soy inmune a mi gran atractivo. Eres ridculo murmuro, mientras me deslizo a su lado. Jalndome fuerte contra l, Jeremy dice: A la mayora de las personas les gusta dormir en posicin de cuchara. Ests segura de que quieres quedar de frente a m? Entonces no tengo que despertar hacia un espacio vaco. Eso me asusta. Como si l fuera a salir y atraparme. Bueno, l no llegar a ningn lugar cerca de ti. Oye, y de esta manera, puedes olerme toda la noche bromea Jeremy. Eso me hace resoplar. Esa es una ventaja aadida. Pongo mi cabeza contra su pecho y cierro los ojos. Bueno, huele bien y esto se siente muy bien. Buenas noches Jeremy susurro. Buenas noches Isabelle responde, besando mi cabeza. No me toma mucho tiempo conciliar el sueo. A la maana siguiente, me despierto todava en los brazos de Jeremy. Su respiracin es constante, lo que me dice que est profundamente dormido. Una parte de m slo quiere quedarse as para siempre. Se siente muy bien. Sabiendo muy bien que no puedo, empiezo a apartarme de l. Estoy casi libre, cuando sus brazos se tensan y me devuelve a donde estaba. A dnde vas? murmura Jeremy, sin siquiera abrir los ojos. Voy a ir a hacer caf y a usar el bao le susurro. Resopla, situado al lado de m. Vas a hacer el caf en el bao? Ro. S, le da sabor extra. Es repugnante, Isabelle. No quiero que te vayas. Quiero seguir durmiendo.

Entonces duerme le respondo. Por qu tengo que estar aqu? Jeremy abre un ojo y responde. Porque esto se siente bien.
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Lo hace, lo s, pero estoy completamente despierta. Encogindose de hombros, dice: No me importa. Puedes ser mi osito de felpa humano. Este osito de felpa va a mojar la cama muy pronto manifiesto, apartando de l. Con un gemido, Jeremy me suelta. Salgo de la cama y me pongo de pie. l se da la vuelta sobre su estmago y se vuelve a dormir. Con una sonrisa, me vuelvo y camino fuera de la habitacin. Cuando el caf se est haciendo, voy y uso el bao. Compruebo mi cuello y hago una mueca. Deseara que hubiera una manera de hacer que sane ms rpido. Cepillo mis dientes mientras estoy all. Estoy viviendo con un chico ahora. No hay necesidad del mal aliento maanero. Un poco ms tarde, estoy sentada en la mesa con una taza de caf caliente. Fui y consegu mi cuaderno de bocetos, porque me acord de que no he hecho nada ms que la imagen de ese idiota. Saco un lpiz, y empiezo a dibujar. Se convierte en un sauce. Me dejo llevar ms y ms mientras dibujo. De repente, siento una mano sobre mi hombro, pero no salto. Deseara tener tanta paciencia a esta hora de la maana bosteza Jeremy. Es relajante para m suspiro, dejando mi lpiz. No quera que te despertaras. Habra dormido ms tiempo si alguien no se hubiera ido de la cama rezonga sarcsticamente. Levantndome digo: Ya era hora de que me levantara. Tengo que volver a la escuela pronto. Espera, no tienes que trabajar? Han pasado unos das. Llam a mi jefe responde Jeremy. Le dije que tena una emergencia familiar y que iba a estar ausente hasta el jueves. Si no vas a la escuela maana, Kent va a venir a pasar el rato contigo. Eso es amable de su parte murmuro. Dira que no quiero ser una carga, pero tengo la sensacin de que te enojaras conmigo. Jeremy asiente con la cabeza. Tu suposicin sera correcta. De todos modos, quiere ensearte cmo defenderte y no hay nadie mejor para hacerlo.

Pens en eso cuando Howard me estaba atacando. En cmo lo tome en broma. Me gustara que ms chicas aprendieran a defenderse. Eso habra ayudado. Bueno, aprenders a patear traseros y luego, si ves a Howard otra vez, tendr que detenerte de matarlo bromea con una sonrisa. Pgina | 246 Sacudiendo la cabeza, le digo: La violencia no resuelve nada. S, bueno, a veces siento que est justificada, pero probablemente tengas razn responde Jeremy. Por eso ltimo, necesito un poco de caf. Nos hago el desayuno y luego nos preparamos. Mi consejera va a venir, tenemos que lucir bien. Me doy una ducha primero, ya que me va a tomar ms tiempo por mi cabello. Mientras Jeremy est en la ducha, me pongo uno de los vestidos que Cassandra me ayud a elegir. Es bonito pero informal a la vez. Me siento un poco incmoda con vestido, pero tengo que acostumbrarme tarde o temprano. Despus de un tiempo, noto que Jeremy se toma duchas obscenamente largas. Voy a tomarme un vaso de jugo, si tengo que esperar para maquillarme. Cuando llevo la bebida a mi habitacin, se abre la puerta del bao. Jeremy sale campantemente.... slo con una toalla alrededor de su cintura. Uuuhhhh. Creo que mi mandbula cay el suelo. Rpidamente, me tapo los ojos. Oh, Dios mo Jeremy! No me di cuenta que ibas a salir. S, eso es lo que haces cuando terminas de usar el bao. Por qu demonios ests cubrindote los ojos? pregunta. Ests desnudo! grito. Riendo, responde: No, no lo estoy! Estoy completamente cubierto. No puedes ver nada. Jeremy chillo. Estar en una toalla es lo suficientemente desnudo para m. Tienes miedo de que la toalla se caiga o algo as? Gimo. Jeremy, por favor, ve a ponerte ropa! Cul es la diferencia entre que este caminando en bxer y esto? dice. Quiero decir, de verdad Isabelle? Mi mente est corriendo con un manojo de pensamientos sucios y sacudo cabeza. Jeremy ruego. Por favor, slo ve a ponerte algo de ropa.

Me encanta hacerte sonrojar se re. Est bien, voy a ir a ponerme algo de ropa. No ms toallas, pero te vas a tener que acostumbrar a m sin ropa. Ando en mucho en bxer. No voy a renunciar a eso.
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Est bien me quejo. No tengo que preocuparme por qu se caigan. Se acerca y lo siento besarme la frente. Eres demasiado divertida. Manteniendo mi mano fuertemente en mis ojos, digo: Ve a ponerte ropa, por favor. Estoy yendo. Por cierto, te ves muy linda hoy. Bonito vestido. La bufanda hace que sea muy bonito. Gracias murmuro. Cuando escucho la puerta cerrarse, finalmente bajo mi mano. Mi corazn corre a mil por hora. Eres ridcula Isabelle! Deja de babear por l! Slo porque es extremadamente atractivo, y te hace derretir, no significa que est bien estar embobada! Suspiro, porque es muy difcil vivir con esas reglas. Quejndome de m misma, voy al bao para terminar de arreglarme. Cuando la puerta de Jeremy se abre de nuevo, no miro. No quiero ni saber lo que est usando ahora. Entra al bao. Lo puedo ver cruzado de brazos por el rabillo del ojo. Esto es mejor? pregunta. Me doy vuelta y miro. Lleva una bonita camisa de botones y pantalones negros. S le respondo. Eso no me hace poner toda... bueno, es simplemente mejor. Bueno, no quiero que ests incomoda por ms divertido que sea. As que, te prometo, no ms toallas. Jeremy pone sus brazos alrededor de m. Me perdonas? No hay nada que perdonar suspiro.Todava soy realmente tmida. No estoy acostumbrada a estar con chicos, y s que t eres mi mejor amigo, pero sigues siendo un chico. Me hace tener mariposas en el estmago. Jeremy besa la parte superior de mi cabeza. Es bueno que todava seas modesta. Debe ser de esa manera. Te prometo que no me descontrolar. Est bien le respondo. Qu quieres hacer ahora mismo? Tenemos como tres horas y media antes de que la seorita Cunningham est aqu.

Vamos a comprarte una cmoda y un escritorio responde Jeremy. La tienda de muebles no est tan lejos. Asiento con la cabeza. De acuerdo.
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Salimos y Jeremy nos lleva all. Cuando llegamos a la tienda, salgo y lo miro. De verdad, Jeremy? Por qu no vamos simplemente a una tienda barata? Por qu? As los muebles pueden caerse a pedazos en dos aos. No, prefiero comprar algo que va a durar responde. Lo que sea me quejo. Se acerca y toma mi mano. Levanto la mirada hacia l. Esto es realmente innecesario. Podras parar? grue. Esto es lo que voy a hacer. Si no quieres poner tu granito de arena, espera en el auto. Eso me calla, pero lo miro. Me saca la lengua y luego me lleva a la tienda. Caminamos por un tiempo. Todo es muy caro y sigo diciendo eso. La nica respuesta que obtengo es a Jeremy mirndome. As que, finalmente solo cierro la boca. Mientras miramos dos escritorios, una chica se acerca. La miro y noto que es realmente bonita. Oh, chico, aqu vamos. Puedo ayudarlos en algo? ella pregunta. S Jeremy responde seriamente. Me toma un poco fuera de guardia. No est haciendo sus generalmente torpe movimientos coquetos. Tenemos que comprarle un escritorio y una cmoda. Bueno, mi nombre es Hillary. Definitivamente puedo ayudarte. Qu estabas buscando en tus muebles? le pregunta. Yo respondo: Sencillo y barato. Jeremy me lanza una mirada. No le hagas caso. Hey! exclamo. Nos gustara algo que dure, pero tambin que cumpla con todas sus necesidades explica Jeremy. Hillary asiente. Bueno, estos dos escritorios son los ms populares. Hemos tenido grandes comentarios sobre ellos. Eso enva Jeremy a hacer miles de preguntas. Yo simplemente ruedo los ojos. No debera ser tan difcil.

Arrastrndome, Jeremy y Hillary camina alrededor de la tienda, mostrndome un montn de cosas. Cada vez que dice un precio, aprieto fuertemente la mano de Jeremy. l no responde en absoluto. Finalmente, elegimos un escritorio. Es mucho ms elegante que algo que normalmente necesitara. Jeremy por lo menos me deja elegir la cmoda que quiero. Me Pgina | 249 rindo y escojo una realmente muy bonita, con un espejo en la parte superior. Mientras nos estn cobrando, me vuelvo hacia Jeremy. Gracias. Sonre en respuesta. No hay problema cario. Quiero que te sientas cmoda y como en casa. Entonces, cunto tiempo llevan juntos? pregunta Hillary. Oh chillo. No somos novios. Jeremy es mi mejor amigo, nada ms. Agarrndose el pecho, Jeremy jadea: Lo dijiste muy rpidamente. Ouch, hieres el ego de un hombre. Hillary se re. Es slo manera en que estn alrededor. Claramente hay una conexin. Es bueno tener amigos de verdad as. S, l es bueno conmigo afirmo, mirndolo. Jeremy me da una sonrisa muy dulce. Bueno, ya est todo listo. La entrega ser el viernes alrededor de 4. Si hay cualquier problema, no duden en llamarme. Hillary le entrega una tarjeta a Jeremy. La toma y asiente. Gracias. Volvindose hacia m, Jeremy pregunta: Todo listo cario? S le respondo. Pone su mano en mi espalda y se despide con la mando de Hillary. Adis. Adis dice ella, sonriendo. Jeremy me hace conducir de vuelta al apartamento. Hago un trabajo perfectamente bueno, si se me permite decirlo. Hacemos sndwich para el almuerzo, mientras esperamos a la seorita Cunningham. Estoy nerviosa. No voy a mentir. Estoy muy nerviosa. Finalmente, casi a la una en punto, hay un golpe en la puerta. Jeremy va y la abre.

Hola dice l. Hola, eres Jeremy? Estoy aqu para ver a Isabelle Nimon. S le digo, saliendo del otro lado de la puerta. Hola, seorita Cunningham. Puede entrar si quiere.
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Jeremy se hace a un lado y la seorita Cunningham camina dentro. Mira a su alrededor. Afortunadamente, hemos limpiado un poco. Lo siguiente que hace es mirar hacia Jeremy. l slo le da esa sonrisa brillante. Ella sonre en respuesta. S, es un poco difcil no hacerlo con Jeremy. Hace un gesto hacia el sof y la silla. Le gustara tomar asiento? pregunta. S, gracias responde ella. La seorita Cunningham camina y se sienta en la silla. Jeremy y yo tomamos el sof. Trato de sentarme lejos de l, pero se mueve ms a mi lado, y toma mi mano. La seorita Cunningham ve eso, y poco a poco dice. No pens que ustedes fueran una pareja. No lo somos responde Jeremy. Ella ha pasado por mucho y est realmente asustada ahora. Me gustara que alguien sostenga mi mano en la misma situacin. Aprieto suavemente la mano de Jeremy y l hace lo mismo. l es mi mejor amigo, seorita Cunningham digo finalmente. Bien, eso es muy bueno responde. Llevando hacia adelante una bolsa de libros, la seorita Cunningham se la da a Jeremy. Estos son tus libros y asignaciones. Tu profesor de arte dijo que puedes terminar su proyecto cuando regreses. No te har hacer los que te ests perdiendo. Eso es amable de su parte susurro torpemente. Qu digo?. Entonces murmuro, jugueteando con mi bufanda. Sobre qu quera hablar? La seorita Cunningham dobla sus manos y dice: Me gustara hablar de lo que ocurri, de nuevo, si eso est bien contigo? Mis uas se clavan en Jeremy e interviene: Es un poco tmida hablando de eso. Entiendo dice la seorita Cunningham en voz baja, necesito saber qu est pasando. Estirando su mano detrs de m, Jeremy frota mi espalda. Se lo puedes contar, nena. Con una respiracin profunda, me quito la bufanda. pero

El novio de mi madre hizo esto. La seorita Cunningham jadea un poco. S, es por eso que no estoy en la escuela. Si alguien viera esto, hara mi vida un desastre. Entiendo completamente Isabelle afirma. Tuvo xito?
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No le respondo. Howard, ese es su nombre, me sujet. Cuento la historia otra vez, respirando profundamente de vez en cuando. Despus de lo que pas donde mi madre, le cuento cmo llegu a donde Jeremy, y que luego de eso fuimos a la comisaria y al mdico, y luego cmo me mud y lo que sucedi. As que, eso es de eso de lo que se trata murmuro finalmente. Entonces, Jeremy. Comienza la seorita Cunningham. Crees que puedes ocuparte de Isabelle? l asiente con la cabeza. S, estoy muy seguro de eso. Sabes que es una adolescente. Necesita comida, ropa, cosas para la escuela. Isabelle puede tener que ir al mdico. Puedo ayudarle a que est en el seguro mdico del estado. Jeremy se burla y dice: No, la har asegurar. Mis ojos se mueven y lo miro como si fuera estpido. Me mira y luego mira a la seorita Cunningham. S muy bien lo que se necesita para mantenerla. Soy ms que capaz de hacer eso. Puedo preguntar en qu trabajas? pregunta. Soy mecnico. Asintiendo, la seorita Cunningham replica: A tiempo completo, supongo? No, medio tiempo responde Jeremy. Una mirada un poco perpleja aparece en la cara de la seorita Cunningham. Cmo piensas ayudarla? Quiero decir, cmo te mantienes a ti mismo? Haces tanto dinero? Sin ofender. Puedo hacer lo suficiente para mantenerme a m mismo, pero tengo los medios para cuidar de ella afirma Jeremy severamente. Eso hace que la seorita Cunningham se reacomode en el asiento. No estoy haciendo del abogado del diablo, pero no creo que entiendas a lo que te ests enfrentando. Obviamente, no muy feliz, Jeremy contesta: Voy a tener que mostrarle entonces. Se levanta y camina de vuelta a su habitacin. Me doy la vuelta para mirarlo. No quiero mirar a la seorita Cunningham en

estos momentos. Jeremy regresa trayendo dos papeles. Se acerca y se los entrega a la seorita Cunningham. Apreciara que mantenga esto entre nosotros dos. El primero es mi balance y el otro son mis ahorros. Leer que estoy ms que bien.
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Bien, ahora mi inters aparece. Tengo muchas ganas de ver esos papeles. Cuando trato de leer la parte de atrs, Jeremy se pone delante de m. Tengo una mirada paralizada en mi cara. Oye digo. Isabelle grue Jeremy. Djalo. Me siento y me cruzo de brazos. Bien. No ser capaz de ver a la seorita Cunningham es un poco frustrante. De repente oigo: Bueno, entonces, veo que ests en lo correcto. Tengo un par de preguntas, pero creo que las mantendr para m. Muy bien, sugiero que consigas algn tipo de seguro. Es una adolescente y necesita ver a los mdicos y eso. Lo har tan pronto como pueda responde Jeremy, saliendo de m camino. Toma los papeles de la seorita Cunningham, los dobla, y los mantiene en la otra mano. Claramente, no los puedo ver. Bien, ahora mi curiosidad se dispar hacia el cielo. Jeremy se vuelve a sentar y me mira por el rabillo de su ojo. Completamente madura, le saco la lengua. Su boca se crispa. Toma mi mano, y besa la parte posterior. No quiero ver esos papeles estpidos de todos modos escupo juguetonamente. l sonre. Slo te dars cuenta de que estars bien atendida. Gracias le susurro, poniendo mi cabeza en su hombro. Me gustara que veas a un Cunningham. Puedo sugerir algunos. terapeuta dice la seorita

Levantndome, le respondo: El mdico que vi, me dio la tarjeta de alguien. Bueno, creo que realmente te beneficiara responde. Jeremy se vuelve y me mira. Por qu no me lo que dijiste? Porque gruo. No quiero ir a ver a un psiquiatra. Te guste o no, irs afirma con naturalidad.

Arqueo una ceja. Ver uno si t lo haces. Un gran ceo fruncido pasa por la cara de Jeremy. No le encuentro humor a eso.
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No se supone que sea gracioso le susurro duramente. Lo digo en serio. Ir si t vas. Quieres decir que vaya a tu cita? La expresin de mi no tiene precio. No, eso no es lo que quiero decir, y lo sabes, pero... este no es el momento ni el lugar para tener esta conversacin. No replica con dureza. No lo es. Jeremy mira de nuevo a la seorita Cunningham. Me asegurar de que ella vea a alguien. Muy bien dice la seorita Cunningham. Isabelle, tienes alguna idea de cuando quieres volver? Me encojo de hombros y le respondo. No tengo ni idea. Creo que, tal vez, el lunes? No puedo esperar hasta que el hematoma se haya ido. Reprobar la escuela, pero necesito unos das ms para m. Eso suena bien. Tienes 18 aos, por lo que puedes excusarte de la escuela. Slo necesito que llenes este papeleo. La seorita Cunningham agarra un papel de su maletn. Esto es un formulario legal. Como si tus padres te autorizaran. Est bien. Lo tomo y lo miro. Tiene un lapicero? pregunto. Ella sonre y saca uno. Aqu. Gracias suspiro. Mi cabeza comienza a doler mientras lleno los espacios en blanco. Froto mi sien cuando termino. Ests bien? pregunta Jeremy. Hago una mueca. Estoy teniendo un fuerte dolor de cabeza. Voy a conseguirte algo dice, ponindose de pie. Cuando entra al cuarto de bao, la seorita Cunningham se inclina hacia adelante. Ests segura de que ests bien aqu, Isabelle? S respondo, con una sonrisa. Estoy ms segura aqu que en cualquier otro lugar. l no dejar que nada malo me suceda.

Muy bien responde. Jeremy regresa y me da dos aspirinas. Las tomo y digo: Gracias. l se re y frota la parte superior de mi cabeza. Me juguetonamente digo: Hey! remos.
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La seorita Cunningham se pone de pie. Bueno, debo irme. Fue muy un placer conocerte Jeremy e Isabelle, si necesitas algo, llmame, de acuerdo? S le respondo. Gracias por venir dice Jeremy, caminando junto a la seorita Cunningham a la puerta. Ella se da vuelta y lo mira. Cuida bien de ella. Si no puedes, por favor hznoslo saber. Eso no ser un problema afirma Jeremy. Gracias, sin embargo. Al abrir la puerta, la seorita Cunningham suspira: Slo mantennos al tanto. Lo har declaro en voz alta, probablemente demasiado alto. Est bien, adis entonces. Cudese dice Jeremy, mientras cierra la puerta detrs de ella. Se da la vuelta y me da una mirada de muerte No me dijiste que el doctor te dijo que vieras a un terapeuta. Con un giro de ojos exasperado, me quejo. No quiero ver a uno, as que no haba nada que decir. Tienes que hablar con alguien Isabelle. Imitndolo, me cruzo de brazos. Creo que deberas hacerlo, tambin. Oh, piensas eso se burla, avanzando. Ro nerviosamente y retroceso. Yup. Salta hacia m y grito. Corremos por el pasillo. Entro en mi habitacin y cierro la puerta, pero l la empuja para abrirla. Levanto mis manos y ro. Qu vas a hacer!? Voy a hacerte cosquillas hasta que sucumbas a ver a un terapeuta. Eso no es justo! exclamo. No puedo hacerte nada para que vayas! Una risa juguetona sale de l. Esa es la mejor parte. Jeremy me empuja hacia abajo en la cama y salta hasta sentarse sobre mi estmago.

Sujetndome, suspira. Slo di que vas a ir. Entonces no tendr que torturarte. Siendo incapaz de evitarlo, resoplo: No Jeremy instantneamente comienza a hacerme cosquillas y le grito: Detente!
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Vas a ir? me pregunta, sin detenerse. Tratando con todas mis fuerzas, lo empujo. No! Eso hace que me haga ms cosquillas. Grito en protesta. Slo di que irs grue con una sonrisa. Muy bien! jadeo finalmente. Voy a ir! Bien se regodea, sentndose. Mirndolo, le digo: Ir si t vas. Ugh! exclama Jeremy. Isabelle, no necesito ver a un terapeuta. Est bien, voy a ir, pero no estoy feliz por eso. Jeremy se inclina y me mira a los ojos. Gracias. No hay problema respondo. Jeremy se inclina y me besa suavemente en la frente. Cierro los ojos y disfruto del contacto.

Captulo 15
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Esa noche estoy despierta otra vez. Se detendr esto alguna vez? Ahora tengo una lucha interna voy con l o me quedo aqu? Me dejo caer en la almohada y hago una mueca. Pongo el brazo sobre mis ojos y trato de volver a dormirme pero no sucede. Finalmente golpeo la cama con el puo. Lanzando la manta a un lado, me levanto. Caminando por el pasillo, llego a la puerta de Jeremy. Est abierta y l est dormido en la cama. Me quedo parada all por un rato, tomo una respiracin profunda y entro. Preferiblemente, me gustara no despertarlo. Levanto la manta y me meto lentamente en su cama. No se mueve. Eso es bueno. Me acuesto y vuelvo a mirarlo. Quiero rer cuando observo lo hermoso que se ve durmiendo. Se ve tan tranquilo. Sonriendo me doy la vuelta y cierro los ojos. De repente el brazo de Jeremy me rode y me jala hacia l. Realmente no piensas que puedes sorprenderme cierto? murmura en mi oreja. Lo siento susurro. Prometo que esta ser la ltima noche. Descansa la mejilla en mi cabeza. Est bien Isabelle. De hecho me gusta. Ahora durmete, tengo trabajo en la maana. De acuerdo. Suspiro disfrutando de su toque. No pasa mucho antes de que Jeremy se duerma de nuevo y despus yo lo sigo. A la maana siguiente, me despierto en un cama vaca. Entierro mi cara en la almohada porque huele a l. Est bien, soy una idiota. Suspirando me levanto de la cama. Camino por el pasillo a la sala. De repente, escucho, Buenos das Luz de Sol! Salto como veinte centmetros en el aire y volteo hacia la cocina. Kent est parado all sirvindose caf en una taza. Me asustaste! le grito. No es mi culpa que no sientas nada. Quieres caf? pregunta jovialmente. Claro. Bostezo, caminando hacia l. Kent me sirve una taza. Crema, azcar?

Crema y un poquito de azcar contesto, pero nada parecido a lo que toma Jeremy. Kent re. S, es un poco repugnante.
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As que, no trabajas hoy? pregunto sentndome en la mesa. No responde Kent. Soy gerente de un restaurante. Los fines de semana por lo general son ocupados. Me turno con los subgerentes. Trabajo este fin de semana as que hoy estoy libre, puedo pasrmelo felizmente contigo. Con una inclinacin de cabeza, bebo un trago de caf. Jeremy dijo que queras ensearme algunos movimientos de defensa personal o como se llame. S, algunas tcnicas bsicas, as tendrs la oportunidad de pelear la prxima vez. Es fcil para un hombre dominar a una chica, pero algunos movimientos pueden detenerlo. Como darle una patada en las bolas contesto. Kent se re. S, eso definitivamente duele. Deb haberlo hecho digo suspirando. Es que pas tan rpido. No tuve tiempo para pensar y ya me estaba asfixiando. Y no tena ni idea de qu hacer. Sacarle los ojos tambin funciona contesta Kent. Cegarlo te dar una salida. En serio Kent, eso es asqueroso jadeo. Ugh. S se re, por eso te lo digo, podr darte asco pero funciona. Creo que ya no tengo hambre me quejo. Consigue un estmago ms fuerte dice bufando. Eres tan nenita. Cassandra es igual. Somos chicas! exclamo riendo. S, s, s, lo s replica rodando sus ojos. Voy hacerte el desayuno y luego vamos a empezar. Kent me hace panqueques. Los mejores que he probado! Son impresionantes! gimo entre bocado y bocado. Oh, Dios mo! Trabajo en un restaurante contesta. En realidad uno bueno, as que aprendes una o dos cosas.

Necesito vivir contigo. Jeremy no sabe cocinar. Eso hace rer a Kent. No, no sabe. Pero puede aprender. De lo contrario, van a tener una relacin conflictiva.
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Voy a ensearle a hacer cosas simples replico. Bueno, termin. Voy a lavar los platos. Suena bien dice Kent, yo cocino pero odio lavar los platos. Me rio con l y me levanto a limpiar. Hablamos y nos llegamos a conocer un poco mejor. Es muy chistoso. Ustedes chicos me hacen rer. Rio suavemente. Tienes que salir con nosotros cuando estemos todos juntos. Somos muy DIVERTIDOS! Cassandra solo se queja un montn. Ella en realidad est esperando con ansas que vengas con nosotros. Queremos ir a Lukes en algn momento pronto. El Club Nocturno!? jadeo. Sss dice Kent con una mirada tonta, vamos all regularmente. No tengo 21! Tengo 18! Nunca he ido a un club nocturno! S, pero todos los sbados tienen algo que llamamos, noche para menores. La planta baja es para personas menores de 21 y la galera superior, donde est la barra, es para adultos. Abro la boca y le doy un golpe en el brazo. Soy un adulto. Uh huh dice Kent resoplando. Cuando te grades te considerar un adulto. De todos modos, el hermano mayor de Josh es el Luke del club nocturno Lukes, as que podemos colarte a la parte de arriba. No voy a dejar que lo multen por algo tan estpido digo bruscamente. No vamos a dejarte beber. Solo diremos que estabas ah paseando. Estar bien. Hay maneras de sacarte. O prefieres estar en la planta baja con gente de tu edad? No, eso probablemente tambin es estpido digo sacudiendo la cabeza. Est bien. Ir. Genial! exclama alegremente Kent. Cassandra estar sper emocionada. De hecho le voy a mandar un mensaje de texto ahora. Levantando mi mano para detenerlo, digo: No hasta que mi garganta se cure!

Por supuesto se queja Kent. Nunca te hara eso. Est bien suspiro agradecida. Por lo pronto vamos a empezar a golpea algunos traseros? Una repentina sonrisa malvada se extiende por el rostro de Kent.
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Ah, definitivamente. Vamos, levntate. Lo sigo. Mueve la mesa de caf, as tenemos un rea abierta. Ahora te voy a ensear a romper brazos y dar patadas en la cara. Qu!? Por qu? No hay nada divertido en eso! Isabelle Lo dudaras si fueras atacada de nuevo? Recuerda lo asustada que estabas? Fuiste presionada a huir o responder peleando. Incluso los chicos grandes tienen la misma reaccin. Necesitamos que aprendas cmo ganar la pelea. Eso no significa necesariamente que decapites a tu oponente. S contesto levantando una ceja. Eso hubiera sido genial esta vez. Genial pero desastroso. Ri Kent. Vamos a comenzar. Te explicar las cosas primero. En una pelea, an mano a mano, ganar terreno y obligar a retroceder al oponente lo es todo. La persona que avanza es la que gana la pelea. Las mujeres que enfrentan a un hombre casi siempre estn en desventaja con respecto al peso y la altura. El centro del pecho de un hombre es demasiado duro para empujarlo o golpearlo ah, as que lo ideal son las zonas por debajo del ombligo o por encima de la clavcula. Me sigues? S. Asiento. Bien. Cuando el hombre se mueve para atacar, sin importar el motivo o la tcnica, su meta es avanzar para tener el control. El primer paso es nunca atacar solo por atacar. Que quieres decir con eso? pregunto desconcertada. No quieres atacarlo cuando est avanzando hacia ti me contesta. Quieres hacerlo detenerse y luego atacar. Ah, est bien. l contina. El primer movimiento debe ser para detener el avance del atacante. La forma ms sencilla es hacer un movimiento muy simple y muy natural que no requiere ni pensar ni tcnica. En pocas palabras, solo necesitas levantar el brazo con los dedos extendidos y ponerlos en la cara del hombre. Este movimiento lo tienes que hacer a una distancia cercana del atacante y no necesitas fuerza para hacerlo.

Poner la mano en el rostro del tipo mientras avanza bsicamente lo hace caminar directo a tus dedos lo que entonces resulta en que golpeas todas las partes blandas del rostro, ya sean los ojos o la nariz. Esto detiene su avance porque es inesperado y necesita una parte de su cerebro para procesar lo que acaba de pasar. Este movimiento algunas veces es Pgina | 260 llamado dedos de dardo o golpe de dedos, a pesar de que no ejerces ningn tipo de fuerza o tcnica. Es solo poner la mano en la cara de una persona. As que, ahora vas a tratar de hacerlo. Obviamente no me voy a abalanzar sobre ti pero voy acercarme y entonces t haces lo que te dije. Correcto? Asiento. Kent comienza a caminar hacia m y pongo la mano sobre su rostro. Aterriza exactamente como dijo que pasara. Lo hice! exclamo. S, lo hiciste. Vamos a continuar practicando todo esto porque quiero que se convierta en tu primer movimiento instintivo. Quiero que venga a ti sin pensar. Por lo tanto vamos a hacerlo de nuevo. Lo hacemos. Finalmente, dice: Bien, el segundo paso es la patada de empeine. Esto se hace despus de que detuviste el avance de tu oponente. Este es otro movimiento simple, bsico y natural que no implica ni tiempo ni pensar ni tcnica. Solo tienes que levantar la pierna y dirigirla hacia la espinilla de tu oponente mientras te mueves hacia l y arrastras el empeine de tu zapato hacia abajo de su espinilla, en el mismo movimiento. Ouch digo. S responde Kent, vamos a tratar con ese ahora. Pones la planta del pie hacia arriba y golpeas mi espinilla. No ests usando zapatos as que est bien. Camino hacia adelante y llevo mi pie hacia arriba y luego lo bajo. As? S, muy bien. Trata de nuevo. Lo hago y me sonre. Ahora, el tercer movimiento se llama garra de tigre o palma de tigre. Despus de golpear al oponente con la patada de empeine usas el propio impulso para volver a poner la mano en el rostro del atacante y empujar su cabeza hasta atrs, ms all de sus talones. Esto hace que retroceda porque le es imposible continuar cuando su cuerpo est luchando por recuperar el equilibrio. Este movimiento se realiza sin ninguna tcnica, pensamiento o planificacin. Es solo empujar la mano abierta en el rostro del atacante para hacerlo perder el equilibrio.

Djame adivinar Me ro, voy a intentar ese tambin. Kent mueve sus cejas. Sp. Ahora los tres juntos. Viene hacia m y pongo la mano en su cara, golpeo su espinilla y le empujo el rostro hacia atrs. Kent se tambalea Pgina | 261 un poco, pero se mantiene firme. Si hubieras usado toda tu fuerza me habras hecho perder el equilibrio. Grandioso! grito. El cuarto movimiento es el filo de la mano o el golpe de cuchillo. Se trata solamente de impulsar el brazo y golpear cualquier lugar de la persona del cuello para arriba. No necesita ser un movimiento de mano slido y tieso como lo ves en las pelculas y ni siquiera tiene que ser la mano la que golpea al oponente. Puede ser cualquier parte del brazo desde el dedo meique hasta el codo. Tampoco importa dnde porque siempre golpeas algn lugar que le causa dolor al oponente. Es como un corte de karate, pero sin la compleja tcnica. Es impulsar tu brazo contra su rostro, cuello, oreja o lo que sea. Puede ser hecho desde cualquier posicin y no necesitas verdadera fuerza para hacerlo, ya que el oponente se est haciendo para atrs en el momento en que des en el blanco. As que adivina qu? bromea. Yo ruedo los ojos. Correcto. Prubalo en m, ahora. Balanceo el brazo y le golpeo un lado del rostro. Kent se agarra la cabeza. Isabelle! No dije que con toda tu fuerza. Uups, lo lamento me disculpo a pesar de que estoy sonriendo. Me mira y se re. Si fueras Josh o Jeremy, te derribara en un santiamn. Ni lo intentes! resoplo todava sonriendo. Nunca lo hara dice rodando los ojos. Est bien, el ltimo y quinto movimiento y el que usualmente es fatal es el golpe en la barbilla. En realidad fue prohibido por la polica de Shangai en la segunda guerra mundial. Bsicamente es un golpe con la mano abierta bajo la mandbula del oponente mientras los dedos se hunden y empujan la cabeza hacia arriba y hacia atrs hasta el suelo. Es como el golpe de la palma de la mano, pero con la mano relajada y los dedos abiertos golpeas bajo la barbilla empujando la cabeza hacia atrs y al piso. No hagas esto a menos que sea absolutamente necesario. No lo intentes en las personas para ver si funciona. Te patear el trasero si lo haces, si no ests en la crcel por haber herido a alguien seriamente. Solo quiero que lo sepas en caso de que peligre tu vida de nuevo. Nunca quiero escuchar que alguien casi te ahorca hasta matarte. Yo tampoco quiero que pase otra vez dije sofocada.

Bueno, s, eso es probablemente cierto. Ahora, dame tu mano para poder mostrarte. Obviamente no voy hacer que lo intentes. No quiero maltratar el piso con mi cabeza. Kent lleva mi mano hacia arriba y la coloca bajo su barbilla. Lo captas?
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Asintiendo con la cabeza, respondo: S. Est bien. Cualquiera de los movimientos que mencion puedes hacerlos al inicio para detener el avance del atacante y pueden ser ejecutados en cualquier orden o combinacin, excepto el golpe en la barbilla, porque ese, cuando lo aplicas, es el final de la pelea. Estas tcnicas son de las que no requieren complejos movimientos motores o el uso de grandes msculos. Tambin son movimientos que pueden ser hechos de forma automtica durante una pelea o mientras huyes. As que, cunto de esto tengo que repasar otra vez? Pongo las manos en mis caderas. Creo que entiendo lo suficiente. Vamos a practicar. Adelante hermana Kent me reta con una sonrisa. Practicamos una hora. Me ataca de diferentes maneras para que me acostumbre a los movimientos. Finalmente nos detenemos y pregunto: Qu hago si alguien est encima de m otra vez? Acustate y te lo mostrar ordena Kent. Mi pecho se aprieta y me quedo mirndolo. No estoy segura No voy a herirte Isabelle suspira, pero si quieres esperar a que llegue Jeremy, podemos hacerlo. No me importa quedarme. Es solo que an puedo sentirlo encima de m y no quiero sentir ese miedo otra vez. Entiendo. Quiero ensearte a no tener ese temor todo el tiempo. No deberas sentirte asustada de tener a alguien encima de ti, eso har que evites ser cariosa con alguien. No queremos eso. Digo, Jeremy le va a disparar a cualquier tipo que este desnudo encima de ti, pero no deberas sentirte as de asustada. As que, podemos esperar a Jeremy si quieres. No. Respiro profundo. No, vamos hacerlo. Me acuesto en el piso. Y ahora qu? Kent se baja al piso y se sienta a horcajadas sobre m. De acuerdo. Se aplican las mismas reglas. Quieres empujar al atacante lejos de ti. Golpalo en el rostro o en la barbilla con la mano

abierta y los dedos relajados. Despus gira las caderas, con suerte har que se caiga tu atacante. Entonces, quieres intentarlo? Vas a ponerme las manos encima? pregunto. Eso sera lo ideal me dice con una mirada gentil , pero entiendo
Pgina | 263 si es demasiado pronto... como dije, podemos esperar a Jeremy si quieres.

Niego con un suspiro, No, tenemos que hacer esto. Bien susurra. Se inclina y pone las manos en mi garganta. Ahora intntalo. Rpidamente subo la mano y la meto bajo su barbilla empujndole la cabeza hacia atrs y giro las caderas. Kent se tambalea y despus rueda completamente. Eso me hace soltar un grito. Lo hice! Sp, ahora quiero que lo intentes con toda tu fuerza. Lo miro impactada. No puedo hacer eso! S, puedes. Puedo soportarlo. Quiero que ests a salvo Isabelle. De acuerdo murmuro. Lo hacemos de nuevo. Y otra vez. Y otra vez. Cada vez me siento mejor, ms controlada. Cuando Jeremy finalmente viene a casa, estoy sentada a horcajadas sobre Kent en el suelo. Solo levanta las cejas. Saben que Cassandra y yo podramos tener un problema con que ustedes dos pasen el rato juntos? Antes de que pueda responder Kent se recupera rpidamente y me voltea. Nunca pierdas el enfoque jovencita. Qutate de encima dice Jeremy, o te voy a patear el culo. S, me gustara que lo intentaras resopla Kent bajndose de encima de m. Extiende la mano y yo la tomo. Jeremy solo rueda los ojos. Yo no tengo tus aos de experiencia. He estado aprendiendo desde los 10 aos, esa es la razn por la que puedo contigo replica Kent. Lo que sea, sigue inflando tu ego grue Jeremy. Tuviste un buen da Isabelle? Asiento con fuerza.

Ha sido increble. Aprend a defenderme y, tal vez, posiblemente a golpear. Adems, Kent me hizo los mejores panqueques del mundo! Bueno, me alegro de que te hayas divertido. Qu quieren hacer para comer? pregunta Jeremy.
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Tengo muchas ganas de salir de la casa exclamo realmente de buen humor. Podemos salir a comer? Jeremy asiente. Definitivamente. Algo en particular? Ese pequeo restaurante mexicano al que me llevaste. La comida fue fantstica! Mira a Kent. Cassandra y t quieren ir? Claro contesta Kent. Le enviar un mensaje de texto. Ah, ser divertido una cita doble re Jeremy. Eso me hace rer. Wow T vas a ser mi cita? Pero por supuesto dama ma. Ser mi ms grande honor. Ponindome de puntillas lo beso en la mejilla. Voy a arreglarme. Yo tambin tengo tomar una ducha as que no uses toda el agua caliente contesta Jeremy. Huelo mal, pero claro que eso no es un problema para ti. Me lanza una sonrisa malvola. Pongo una mirada de asombro en mi rostro y le doy un puetazo en el brazo. Jeremy en realidad se lo agarra y grita: Auch. Sigue hasta el final con un puo declaro. Golpea como si fueras a pasar al otro lado. Rene ms fuerza. Kent simplemente se echa a rer. Isabelle exigi que al menos le enseara como dar puetazos. Y aprende rpido. Recurdame no hacerte enojar se queja Jeremy. Pero todava soy ms fuerte que t y probablemente te bloqueara. Sonro. Quieres intentarlo? Si gano, te voy a hacer cosquillas hasta que te orines en los pantalones replica Jeremy.

Est bien. Entonces no, porque probablemente vas a ganar. No te lastimara de verdad me quejo. Jeremy se inclina y me besa en la cabeza. Con mucho gusto entrenar contigo otro da. Ser bueno para ti
Pgina | 265 seguir aprendiendo movimientos.

Bueno, voy a arreglarme afirmo, dando la vuelta para ir al bao. De repente siento una palmada en el trasero. Me doy la vuelta. Jeremy! l solo sonre. Qu? El desquite no es agradable Le saco la lengua y me doy la vuelta. Cuando me visto y abro la puerta del bao, Jeremy est parado all. Ya terminaste? Tengo que secarme el cabello le digo, de otra forma sabes que ser un desastre. Bueno, tengo muchas ganas de tomar esa ducha. Sal del bao, yo entro y t puedes entrar a arreglarte el cabello me instruye. Se me cae la mandbula. Quieres que haga que!? Oh vamos no se ve nada! Kent y yo estamos muertos de hambre y Cassandra ya viene para ac! dice Jeremy con voz quejumbrosa. Abro la boca de nuevo y la cierro. Finalmente hablo. Bien! No puedo creer que vaya a hacer esto. Necesitas aprender a RELAJARTE dice Jeremy. Ahora sal de aqu y te gritar cuando puedas entrar. TE PROMETO que no vers nada. Est bien murmuro saliendo al pasillo. Jeremy cierra la puerta y yo solo dejo que mi cabeza cuelgue. Qu estoy haciendo? susurro bajito. Un momento despus lo escucho gritar. Tomando una respiracin profunda abro la puerta y camino dentro del bao. Saco mi secadora y comienzo a secarme el cabello. As que se burla Jeremy qu tan nerviosa ests ahora? Cllate disparo, estoy tratando de arreglarme. Mmhmm canturrea en respuestatu champ huele bien. Qu es? Ruedo los ojos.

Eucalipto y menta. Lo voy a usar. Haz lo que quieras gimo, simplemente bate.
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Suavemente canta para s mismo mientras se baa. Estoy frotando con jabn todo mi maravilloso cuerpo declara Jeremy. Jeremy! grito. Cllate! Est rindose al otro lado de la cortina. Qu? No te gusta pensar en eso? En lo ardiente que soy? Por qu me molestas? pregunto. Es parte de mi trabajo contesta. Lavando, lavando, lavando. Bajo el secador. Juro que si te sigues burlando de m voy a devolvrtela! Qu? Te gustara ayudarme? l se re. Te lo advert. Camino hacia el sanitario y jalo la cadena. Eso lo hace gritar dos segundos. Abre la cortina. Ahora, soy yo la que chillo y me volteo. Gracias a Dios no vi nada! Lo siento all de pie. No tengo ni idea de lo que va a hacer. T seorita... ests en SERIOS problemas! Lo siento, pero me estabas tomando el pelo! Por favor, cierra la cortina! N-O-P! Vamos a tener un enfrentamiento. Vas a alcanzar la salida del bao a trompicones antes de que llegue a ti? Qu!? Jeremy, no te atrevas! Te lo juro, voy a hacerte dao. Disclpate entonces dice con firmeza. Lo siento, de verdad de verdad lo siento! Por favor, cierra la cortina! Bueno contesta con burla, tengo que esperar a que el agua baje de 1.000 grados. Por lo tanto, nos limitaremos a quedarnos aqu y esperar. Eso hacemos. Por qu tarda tanto tiempo el sanitario en llenarse!? Listo, el agua ha vuelto a la normalidad dice finalmente, se mete y corre la cortina.

Pasan unos segundos antes de que quite la mano de mis ojos. Gracias a Dios est de vuelta en la ducha. A veces TE DETESTO! grito. Me amas. No mientas. De todos modos t comenzaste. No
Pgina | 267 comiences cosas que no puedes terminar y, siempre gano porque s

cmo hacerte sonrojar. Eso me enloquece. Puedo terminar despus con el cabello. Me lanzo de nuevo al sanitario, tiro de la cadena y corro hacia la puerta. Jeremy solo grita de nuevo y cierro la puerta detrs de m. Kent me mira desde la mesa del comedor. Qu demonios estaban haciendo ah? Nada, habitacin. absolutamente nada me ro, danzando hacia mi

Unos minutos ms tarde se abre la puerta del bao. Rpidamente cierro la puerta de mi dormitorio. Oigo un ligero golpe. Isabelle... cario... necesitamos tener una charla. No! me ro. Abre la puerta o me las arreglar para entrar declara. Voy y me pongo contra la puerta. Vete! l trata de abrirla y yo empujo en respuesta. Jeremy suspira. Isabelle, no quiero que te hagas dao. Trato de mantener la puerta cerrada. Entonces deja de empujar gruo. Te lo advert. Jeremy empuja y yo derrapo por todo el suelo. Est de pie envuelto en una toalla. Como comprenders, has sido una nia traviesa. Hey! le grito, dijiste que no ms toallas. Jeremy se cruza de brazos. Eso fue antes de tu pequeo truco. Ahora es tiempo de que recibas lo que te has ganado. Camina hacia m y se dobla. De repente, me carga encima de un hombro. Sultame! grito. No contesta Jeremy. Se vuelve y nos lleva hacia el bao. Le pego en la espalda.

Bjame Jeremy! No hay respuesta, solo ms risas. Le hablo con brusquedad. Qu ests haciendo? Te estoy proporcionando una nueva experiencia responde. Trato de zafarme de su control y no lo logro. Aparte, realmente no quiero Pgina | 268 caerme. Jeremy cierra la puerta del bao. Qu demonios ests haciendo? pregunto acalorada. La nica respuesta que obtengo es la risa. Jeremy nos mete en la ducha. La venganza es una perra. Me deja en el suelo. Al instante trato de salir de la ducha, pero l me alcanza y me abraza por la cintura con un brazo. No, no vas a ninguna parte. Qu ests haciendo!? le grito. Djame salir! Nop. Ahora podrs decir que tomaste una ducha con un hombre. Retorcindome, le digo: No voy a tomar una ducha contigo! S que lo hars asegura Jeremy. Mi hombra te tiene toda caliente y mojada, ahora necesitas una buena... ducha FRA. Despus de decirlo nos mete al agua y est helada! La sorpresa me quita el aliento. Jeremy me empuja bajo el agua ms profundamente. Entonces grito. JEREMY! Envuelve ms sus brazos alrededor de m. S Isabelle me susurra. Cierra el agua! Cierra el agua! Est congelada! Cierra el agua! Jeremy se inclina y gira la otra perilla. El agua empieza a calentarse. Ahora murmura en mi odo. Quin gan? Eres un idiota! suspiro. Jeremy me agarra y me da la vuelta. Mi ropa est toda mojada. Muchas gracias! Quin es el rey de las venganzas? pregunta con su sonrisa impresionante. Sacndole la lengua, me burlo. T lo eres, pero espera un tiempo. Voy a pensar en algo. Inclinndose me contesta. No puedo esperar. Nos quedamos ah un rato mirndonos el uno al otro. Cualquiera pensara que estando de pie en la ducha con la ropa puesta nos hara reaccionar, pero por alguna razn que no es clara nos quedarnos donde

estamos. Jeremy parece a punto de decir algo cuando omos un gran estruendo en la puerta del bao. S dice en voz alta. Pueden ustedes dos, por favor, dejar de hacer LO QUE SEA que
Pgina | 269 estn haciendo y arreglarse? Cassandra est aqu y tenemos hambre

grita Kent a travs de la puerta. S dice Jeremy. Me mira. Ests enojada? Mi boca se abre y se cierra. La tensin en el aire es espesa. Es como si no pudiera encontrar mi voz. No susurro finalmente. Bien murmura. Se estira ms all de m y cierra el agua. Girndose agarra mi toalla de la pared. La tomo y nuestras manos se tocan. Eso hace que sienta escalofros. Me seco la cara. Gracias le digo. Ven dice Jeremy dando un paso fuera de la ducha, vamos a sacarte. Tomo su mano y salgo. De repente me resbalo. Extiendo las manos para aferrarme a l. Caemos golpeando el suelo con fuerza. Aterrizo sobre Jeremy. Nos quedamos as por un segundo sin movernos, sin decir nada. De repente nos ponemos histricos. Ay! exclama Jeremy. De repente la puerta del bao se abre. Kent y Cassandra estn de pie all, mirndonos. Jeremy y yo los miramos. Cassandra comienza a rer, mientras que Kent levanta las cejas. Estn bien? pregunta. No lo s. Me rio con nerviosismo. Miro a Jeremy. Te has hecho dao? No, estoy bien. Ests bien? Asintiendo, le respondo. S, te interpusiste en mi cada. Est bien, ustedes son muy raros enfatiza Kent. Primero estaban en el bao juntos y entonces escuch a Jeremy gritar como una nia, dos veces. T seorita, saliste prcticamente saltando a tu cuarto. Entonces este estpido sale y te secuestra. Se van al cuarto de bao. Escucho un montn de gritos y luego a Isabelle volviendo a gritar, as que vengo a la puerta a decirles que se den prisa. En ese momento Cassandra y yo omos

el BANG ms fuerte que he escuchado en mi vida. Abrimos y los encontramos tirados juntos en el suelo. Jeremy lleva solo una toalla pero Isabelle est completamente vestida y, sin embargo, empapada. Hay una remota posibilidad de que puedan explicar esto?
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Extrao ritual de apareamiento resopla Jeremy. Pongo mi cabeza en su pecho y me rio hasta las lgrimas. Tengo que ponerme ropa seca digo finalmente sin aliento. Y t tienes que ponerte algo de ropa. Punto. Aww se queja Jeremy No te gusta estar encima de m cuando estoy casi desnudo? Jeremy lo reprendo, no delante de la gente, Diooos. Con eso me pongo de pie y salgo. Al entrar en el pasillo me cruzo con Cassandra y, diablos, puedo sentir su mirada. Jeremy y yo nos alistamos con bastante rapidez. Me dejo el cabello rizado. No me importa. Cuando salimos Jeremy me toma de la mano y bajamos las escaleras. El restaurante no est muy concurrido. Todos estamos hablando y riendo, principalmente molestando a Jeremy mientras nos sentamos en un apartado. Despus de que la camarera toma nota de las bebidas, me inclino sobre la mesa y recargo la cabeza en una mano. Mi mirada se desplaza a travs del restaurante. Para mi horror, encuentro a Sonya ah sentada. Me est mirando. Mi mano busca inmediatamente la de Jeremy por debajo de la mesa. La agarro con fuerza. Se vuelve y me mira. Qu pasa? La hija de Satans est sentada al otro lado del restaurante siseo. Todos en la mesa se vuelven y miran a Sonya. Ella cruza los brazos. Esa chica es una pequea cosa cojonuda verdad?dice Jeremy. Quin es esa? pregunta Cassandra. La que ha hecho de mi vida un infierno por cinco aos. Suspiro. Es mi atormentadora. Cassandra levanta una ceja. Esa chica se mete contigo? S le digo gruendo. Wow comienza Cassandra, bueno, tenemos que enojarla tanto como sea posible. Y cmo vamos a hacer eso? le pregunto.

Ella se endereza y se inclina sobre la mesa. Me encuentro con ella en mitad de la mesa y la oigo. Vamos a volverla loca susurra. Me enderezo de nuevo un poco desconcertada. Le echo un vistazo a
Pgina | 271 Jeremy. l pone su brazo alrededor de m y me tira contra l.

Vamos a darle celos susurra en mis labios. Despus de eso me besa. Esta es la primera vez que me est besando en pblico y estamos en frente de sus amigos. Al principio vacilo, pero luego me entrego. Se siente tan bien. Finalmente, Jeremy se endereza. Ya est. Eso es algo que ella no tiene. Mi mente est un poco confusa como para poder pensar con claridad. Me muevo un poco en mi asiento y miro a la mesa. Bueno murmura Kent, eso pareci irritarla. Ahora se re Cassandra, vamos a mirarla todos y nos rernos. Va a pensar que estamos hablando de ella. Eso es un poco retorcido le digo. Cassandra me guia. Esa es la parte divertida. Ven aqu. Nos apoyamos todos en la mesa y Cassandra susurra: Bien, ahora todos nos volvemos y la miraremos fijamente, nos miraremos el uno al otro y nos reiremos. Eso la volver completamente loca. En el momento justo hacemos lo que dijo. Cuando nos miramos de nuevo todos nos remos histricamente, probablemente a causa de lo que estamos haciendo. Yo me ro an ms fuerte por el nerviosismo. Me va a matar! siseo. Hey, ahora sabes algunos movimientos defensivos me dice Kent. Puedes patearle el trasero. La violencia no resuelve nada lo regaa Cassandra. Amn a eso agrego. Jeremy se agacha y toma mi mano. La lleva hacia arriba para besarla. No dejes que te afecte. Por su expresin, en este momento est furiosa y loca susurra Kent. No me importale respondo a Jeremy. Esa es mi chica enfatiza Jeremy. Pone su brazo a m alrededor y me jala ms cerca. Recargo la cabeza en su hombro y as nos quedamos. Cassandra y Kent parece que no tienen nada que opinar. Sin embargo,

Cassandra es bastante atrevida. No habla de Sonya, pero de vez en cuando la mira y se re. Eres malvada me ro mientras comemos. Cassandra sonre.
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Odio a las chicas como ella. No sirven para nada. Solo le estamos dando una cucharada de su propia medicina. Ya terminaste? me pregunta Jeremy. Con qu? Sonre. Con tu comida. Qu? Por qu? pregunto con curiosidad. Frunce el ceo. Me com todo y todava tengo hambre. Suelto un resoplido y empujo mi plato entre nosotros. Aqu est, podemos compartir. Increble! exclama Jeremy apualando parte de mi burrito. A partir de ah nos peleamos por la comida. Un montn de arrebatos y empujones hasta hacer un desastre con las cosas. Para el momento de irnos todos estamos riendo bastante. Mientras caminamos hacia la puerta, Sonya viene detrs de nosotros. Linda bufanda me dice. Qu ests haciendo? dice Jeremy bruscamente. Voy por mi auto Sonya se desliza, dndole una sonrisa seductora. Jeremy la mira como si estuviera loca. De todos modos sigue Sonya, solo quera felicitar a Isabelle por su bufanda. Mi mano va al instante a mi cuello y se me revuelve el estmago. Todo lo puedo hacer es susurrar. Jeremy. S. Bueno, ya nos bamos grue Jeremy, pone un brazo alrededor de mi espalda y me lleva afuera. Empiezo a ahogarme. Mi pecho se aprieta y las lgrimas llenan mis ojos. Lo vio? jadeo. Lo vio!?

No dice Cassandra, acercndose a mi lado. No se puede ver nada. Lo prometo. Llegamos al auto y me subo en la parte trasera. Recargo la cabeza y me pongo a llorar. Jeremy se sube por el otro lado del auto y se sienta a mi Pgina | 273 lado. Me envuelve en sus brazos. Pongo la cabeza en su hombro mientras las lgrimas salen. Ella es una... Jeremy grue. Isabelle dice Kent. Te prometemos que no vio nada. No es visible. El pauelo lo cubre por completo. No te hubiramos dejado salir si no fuera as. Miro hacia arriba y sorbo por la nariz. Yo... simplemente no quiero que nadie lo vea, especialmente ella. Es decir, si lo vio se pondr todo muy mal. Toda la escuela lo sabr y quin sabe lo que ella dir al respecto. Me vuelvo hacia Jeremy. Temo que la gente vaya a pensar que fuiste t porque no saben nada de mi vida en casa. Jeremy hace una mueca. Diablos, nunca se me ocurri eso, pero no me importa lo que la gente piense. Mientras la polica sepa la verdad todos estamos bien. Los dems pueden besarme el trasero. Las personas que importan saben que nunca, nunca, nunca te hara dao. Lo s le susurro. Nos miramos a los ojos y acaricia con los dedos cada lado de mi rostro. Bueno, esa nia no me gusta para nada declara Cassandra desde el asiento delantero. La estbamos pasando bien y ella lo arruin. No, creo que ya lo saqu fuera de mi sistema. Estoy con ustedes ahora y s que no pasar nada. Simplemente me asust. Si ella lo ve... sera el final de un montn de cosas. Bueno Qu quieres hacer ahora? me pregunta Jeremy. Pienso un momento. Ir al supermercado contesto. Hay una t que quiero conseguir. Me ayuda a dormir en las noches. Si te parece bien. Definitivamente afirma Jeremy. Chicos quieren que les deje mi auto? No dice Kent. Tengo que conseguir algunas cosas tambin, as que iremos con ustedes.

Recostndome en mi asiento sonro. Tengo que aprender a no dejar que Sonya llegue a m. Estas son las personas que se preocupan por m. Tengo que concentrarme en eso. Vamos al supermercado y es absolutamente ridculo. Cassandra y yo nos dedicamos a regresar comida a su lugar. Los chicos quieren comprar Pgina | 274 cada artculo de comida chatarra que vemos. Cuando llegamos a casa, Cassandra y Kent nos dejan enseguida. Antes de irse, Cassandra se vuelve hacia m. Vendr maana a pasar un rato contigo mientras Jeremy est en el trabajo. Planeo que tengamos un da de diversin. Qu haremos? pregunto. Es una sorpresa responde Cassandra. Solo est lista a las diez. Est bien jadeo, entre risas. Se despiden y se van. Jeremy y yo vamos a la cocina y empezamos a acomodar las cosas de inmediato. Si te parece bien, voy a ir a correr esta noche. No lo he hecho en das y estoy empezando a sentirme vago dice Jeremy, poniendo todas las bolsas de plstico juntas. Est bien respondo. Debera estar bien. Simplemente le pondr seguro a todas las puertas. Ests segura? Asiento. S, positivo. Muy bien responde. Voy a ir a prepararme entonces. No quiero salir cuando haga demasiado fro. Oky doky replico. Jeremy va a cambiarse. Entro en mi habitacin y tomo el libro que he estado leyendo. Dejndome caer en la cama lo abro. Unos minutos ms tarde Jeremy llega a mi puerta. Me voy. Pondr el seguro cuando salga. Gracias le digo dejando mi libro por un segundo. Quieres venir conmigo? pregunta. Le contesto con voz burlona. Uf NO! Uno de estos das vas a tener que correr conmigo se re Jeremy. Sacudo la cabeza.

No en esta vida declaro. Ya lo veremos. Voy a bloquear la puerta, de acuerdo? De acuerdo.


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Viene caminando y me besa en la cabeza. Volver pronto. Que te diviertas le susurro. Me revuelve el cabello y luego se gira para salir. Escucho la puerta abrirse. El sonido de la cerradura me hace sentir mejor. Abriendo el libro de nuevo me pongo a leer. Un rato ms tarde empiezo a sentirme atontada as que cierro los ojos. Cuando mi luz se apaga abro los ojos. Jeremy est de pie en la puerta. Hey, vuelve a dormir murmura. Me incorporo. Tengo que lavarme los dientes. Est bien, voy a dejarte el bao primero. Sonriendo me levanto y me preparo para ir a la cama. Cuando salgo del bao Jeremy sigue de pie en la sala de estar. Tiene solo los pantalones de correr, sin camisa. Me quedo all un segundo, mirndolo fijamente. Se ve muy bien. No puedo mentir. Pareciendo sentirme, se vuelve. Quera darte las buenas noches declaro tmidamente. Est bien, cario. Cassandra estar aqu maana. Me asegurar doblemente de poner seguro a la puerta al salir en la maana responde Jeremy. Gracias y buenas noches le digo. Que duermas bien. Sonriendo me doy vuelta y me voy a la cama.

Captulo 16
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Me despierto a la maana siguiente y me enderezo rpidamente en la cama. No tuve pesadillas! No tuve pesadillas! Aplaudo con emocin y de repente me detengo. En serio estoy aplaudiendo? Salgo feliz de la cama. El reloj dice que son las ocho y media. Bien, tengo tiempo para estar lista y desayunar. Entro en la cocina y encuentro el caf ya listo. Hay una nota puesta contra la jarra. Dice: Izzy, algo bueno, algo malo. Lo bueno es que no parecas tener pesadillas anoche, lo malo es que te extra. Divirtete con Cassandra hoy. Probablemente te enve un mensaje de texto en el almuerzo. No te metas en problemas. Jeremy. Aww, eso hace que mi corazn se expanda. Me extra? En serio? Wow, muy bien. Dejo la nota en el mostrador y la miro. Por qu una parte de m quiere conservarla? Ponerla en un lugar seguro y guardarla? Sacudo la cabeza. Eso es tonto. Tomo la nota y la arrugo. Me volteo y la lanzo a la basura. Parte de m se siente desgarrada. Respirando hondo sigo con mi maana. Un rato despus, oigo un golpe en la puerta. Camino hacia ella. S? Isabelle, es Cassandra. Ests lista? Abriendo la puerta respondo: S. Cassandra est de pie all, con una enorme sonrisa en la cara. Jeremy te dej una llave? No tengo idea. Entra. Revisar. Abro ms la puerta y Cassandra entra. Dej una nota pero no menciona una llave. Bueno, no le dije precisamente que saldramos responde Cassandra. Podemos detenernos en su trabajo y recogerlas de regreso. Asiento. A dnde vamos? Es una sorpresa. Se re. Necesitas ms experiencia en cosas de chicas. As queee vamos a estar ocupadas por las prximas horas. Buscamos pero no parece haber llaves por ningn lado. Jeremy dijo que probablemente me enve un mensaje de texto hoy, as que le preguntar por la llave. Suena bien, necesitamos irnos para no llegar tarde.

Agarro mi chaqueta. Vamos respondo. Conducimos a travs de la ciudad.


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A dnde vamos? pregunto finalmente. Ya vers responde Cassandra con una sonrisa. Cuando entramos a un edificio, solo me quedo mirndola. En serio? S, sal del auto ordena. Mientras entramos al edificio, estoy abrumada. Esto es demasiado de chicas para m. No tiene sentido. En la vida, a veces una chica debe experimentar la manicura y la pedicura. Mirando a Cassandra gimo. Acabo de aprender a luchar ayer. El prximo paso no puede ser ir a hacerme las uas! S, lo es. Y cllate que llegamos unos minutos tarde a nuestra cita. A disgusto camino hacia la recepcionista con ella. S. Dos citas bajo el nombre de Cassandra Voight. La recepcionista asiente y gesticula para que la sigamos. Te odio siseo por lo bajo sin aliento. Cassandra solo sonre y me ignora. Dos chicas nos encuentran en las sillas de pedicura. Mi nombre es Kelli dice una de ellas y esta es Jasmine. Nos ocuparemos de ustedes. Mi nombre es Cassandra y ella es Isabelle responde Cassandra. Jasmine sonre. Bueno Isabelle, si quieres tomar asiento podemos comenzar. Miro a Cassandra apualndola con los ojos. Esto parece hacerla sonrer incluso ms. Me quito los zapatos y me subo en la silla. Jasmine llena la tina de pedicura y pone mis pies dentro. Qu tipo de esmalte te gustara? pregunta. Esmalte? digo. Quin dijo algo de esmalte? Vas a salir de aqu con las uas pintadas aclar juguetonamente Cassandra. Diles un color que te guste. Ellas te dejarn elegir entre un montn. Inclino la cabeza pensativa.

No lo s. Elige t y QUE NO SEA ROSA! Cassandra se re. Cul es tu color favorito?


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Azul respondo. Jasmine interviene. Oh, tenemos algunos azules realmente divertidos. Ir por ellos mientras remojas tus pies. Ella y Kelli se van y tomo una respiracin profunda. Est bien, la tina de pies de hecho se siente bien. As que, djame hacerte una pregunta empieza Cassandra. La miro. Me muero por preguntar. Qu est pasando entre Jeremy y t? Qu quieres decir? pregunto. En serio Isabelle, ustedes chicos hacen la pareja ms ridculamente hermosa. Amo a Kent, pero l nunca me ha mirado de la manera en que Jeremy te mira. Mi boca cae abierta. Jeremy NO me mira de ninguna forma. Somos AMIGOS. S claro. Escucha como suena: amigos que estn en el bao juntos, amigos que terminan en el suelo juntos, amigos que se besan como si nada y, confa en m, ese no es Jeremy besando a una chica, ese fue un beso que tena algn sentimiento detrs declara Cassandra. Me pongo a balbucear. Qu? No. Eso es ridculo. Somos amigos, as que s hay emocin detrs, nos preocupamos el uno por el otro, pero no as. No con Jeremy tartamudeo. Cassandra solo levanta una ceja. No ha pasado nada ms? No ha hecho NADA ms afectuoso? Muerdo mi labio. Est bien, me abraza mientras dormimos cuando tengo pesadillas. Cassandra estalla en carcajadas. Vamos! exclama. Eso es lo que los amigos hacen. He vivido engaada todos estos aos. Habra amado ser AMIGA de un chico sper caliente cuando tena tu edad y tenerlo abrazndome toda la noche. Cllate me ro. En serio, te lo prometo, no es nada. l es muy protector conmigo, por alguna razn.

Est bien suspira Cassandra, obviamente no creyndome. As que, si no ests interesada en Jeremy, tiene que haber alguien ms. Avergonzada miro al suelo. Eric, su nombre es Eric.
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Un chico de la escuela? pregunta ella. S, nunca me hizo caso pero desde que Jeremy entr en mi vida, l ha mostrado inters. Los chicos son as. Si este chico no te pone atencin por qu ests tan enamorada de l? Me encojo de hombros. No lo s. l ha tenido su casillero junto al mo toda la preparatoria. Todos siempre dicen lo lindo que es y eso parece ser verdad. l no ha sido nada, salvo genuinamente amable conmigo. Jeremy dice que me conseguir una cita con l. Bueno, Jeremy sera el nico que podra conseguirte una cita con alguien ms asegura Cassandra. l sale mucho? huh? Es decir, eso es lo que dice, pero no ha tenido una cita ltimamente. Cassandra me mira pensativamente. Honestamente, has sido el centro de su atencin. No me malentiendas, esto no es una cosa mala, pero no creo que l haya NECESITADO una cita. T llenas ese vaco. S, pero algn da l querr algo bueno, algo ms, y no podr llenar esa necesidad susurro incmodamente. Una maliciosa sonrisa pasa sobre la cara de Cassandra. Podras si quisieras. Pongo cara de sorpresa y me ro. Cassandra! Oh Dios! Olvida que lo dije. Re. Pero la mirada en tu cara no tuvo precio. Nunca he hecho nada ms que besar a alguien y fue a Jeremy. No creo que l quisiera que yo llenara esa NECESIDAD. Querido Seor, ten piedad de m. Me has avergonzado casi tanto como Jeremy. Ella solo se ro en respuesta. Olvid que tenemos algunos aos ms que t. Si ests lo suficiente con chicos alrededor, aprenders a no ser tan fcilmente avergonzada. Ellos son una vergenza para s mismos pero les importa poco.

Me gusta tenerlos alrededor. Nunca tuve amigos, me hacen sentir muy bien. No crea que ese tipo de amistad pudiera existir murmuro. Oh, te adoramos. Eres como una explosin que expande nuestro alrededor. No entiendo qu problema ven los dems asegura Pgina | 280 Cassandra. Cuando seas mayor toda esa superficialidad de la preparatoria comenzar a desaparecer. Respiro hondo. Eso sera agradable. De repente las chicas vuelven. Mira, estos son los azules ms originales e inusuales que tenemos dice Jasmine. Te gusta alguno? Me enderezo y los observo con cuidado. Oh! El azul elctrico, ese color est increble. Ves? interviene Cassandra. Te dije que te gustara. Acomodndome otra vez pienso que, de hecho, puede tener razn. Miro con algo de fascinacin mientras Jasmine hace mis uas. Nunca me imagin lo bonitos que pueden lucir los pies. Cuando termina levanto los pies. Muy bonitos declara Cassandra. Me encantaron declaro muy feliz. Y ahora qu? Ahora haremos tus manos responde Jasmine. Quieres solo una manicura o quieres uas postizas? Me vuelvo para mirar a Cassandra. No lo s. Qu te hars t? Ella levanta una mano. Tengo postizas. Duran algn tiempo pero tienes que arreglrtelas regularmente. No lo s digo dudando. No quiero que interfiera con mi trabajo de arte. Entonces no lo hagas por ahora replica Cassandra. Una manicura tambin har que tus dedos luzcan increbles. Sonro. Est bien. As que terminamos las pedicuras y comenzamos las manicuras. Justo antes de que me pongan el esmalte mi telfono suena. Jasmine sonre. Quieres contestar?

S, un minuto por favor digo agarrando mi telfono. Es Jeremy. El mensaje de texto dice: Hora de almuerzo qu ests haciendo?
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Respondo: Ocupada. Haciendo cosas de chicas. Puedo ir por una llave? Nos fuimos y tuvimos que cerrar la puerta. Unos pocos segundos despus, el texto dice: Cosa de chicas? Est bien. S, ven y te dar la llave. Necesitamos hacerte una copia. Ven por la llave y un beso. Oh, diablos digo en voz alta. Qu? pregunta. Nada, Jeremy a veces es ridculo. Le contesto diciendo: Lo que quieras, eres muy raro. Me detendr y conseguir una LLAVE. Jajaja est bien. Es la nica respuesta que consigo. Qu dijo? pregunta Cassandra. Que nos podemos detener ah y recoger la llave respondo. Dijo que fuera y consiguiera la llave y un beso. Aj. NADA est pasando dice riendo. Estaba bromeando! exclamo con una sonrisa. Voy a mantener mi boca cerrada la prxima vez. Cassandra solo se re ms. Las chicas ponen nuestras manos bajo esas pequeas lmparas. Supuestamente esto las seca. Cuando terminamos, las miro. Lindo. Tienes hambre? pregunta Cassandra. S respondo. Puedo hacer algo en el apartamento si quieres. Tonteras, vamos a ir a almorzar. Iremos a molestar a Kent al trabajo dice con una sonrisa. Si batimos nuestras pestaas y coqueteamos con l, nos comprar el almuerzo. Eso me hace rer. Increble. Cassandra paga nuestras uas y nos vamos. Le agradezco y le digo que no haca falta, pero solo me calla. Entramos al auto y conduce hasta el restaurante. Cuando entramos la anfitriona obviamente conoce a Cassandra y le sonre.

Kent est atrs. Lo imagin dice Cassandra. Podemos tener una mesa para dos, por favor? No hay problema responde la anfitriona. Nos lleva y nos sienta en
Pgina | 282 un reservado. Courtney estar aqu en un momento.

Cuando la anfitriona se aleja, Cassandra hace cara de asco. Courtney me vuelve loca. Quiere demasiado a Kent, pero l no lo ve. Cuando traigo a colacin el tema, lo evade. No ests preocupada? pregunto. Trabajan juntos. Estallando en carcajadas, Cassandra responde. No, confo en Kent completamente. Su ltima novia lo enga y le rompi el corazn. Nunca hara algo as. Y despus de todo l me tiene por qu necesitara algo ms? Cierto respondo. As que qu hay bueno aqu? Nada. Escuchamos a nuestro lado. Levanto la mirada y veo a Kent. l sonre. Qu estn haciendo chicas? Estamos aqu para deleitarnos nuestros ojos con algo muy lindo declara Cassandra con una enorme sonrisa. Kent sonre. Aww, gracias. Con una astuta mirada ella lo desinfla. Quin dijo que eras t. Auch! exclama Kent agarrndose el pecho. Bueno, en ese caso puedes comprar tu propio almuerzo. Cassandra dijo que si coqueteamos contigo y batimos nuestras pestaas te ganaramos digo sonriendo. Kent se desliza en la banca a mi lado. S, puede que s, si T coqueteas conmigo. l se recuesta hasta atrs y pone su brazo alrededor de m . Vers, no te necesito Cassandra. Tengo a Isabelle ahora. Hey, whoa, whoa, whoa! ro. Lo siento Kent, ya tengo que lidiar con Jeremy. No necesito lidiar contigo tambin. Cassandra interviene. S, eso es lo que tienes que hacer, lidiar con Kent. Oh, me amas. No lo niegues replica Kent. S, es cierto. Por qu? No tengo ni idea responde Cassandra.

Tirndome hacia l, Kent dice: A propsito Qu estn haciendo, chicas locas? Le enseo mis manos.
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Cassandra consigui que me hiciera las uas. Bueno, lucen muy bien. Me gusta el color responde Kent. Entonces de qu tienen hambre? No lo s digo. Qu es bueno aqu? Kent se re. Bueno, soy el gerente as que tengo que decir que todo, pero nuestras hamburguesas son asesinas. Su ensalada Csar tambin es muuuuuyy buena! dice Cassandra. Cario, vas alguna vez a pedir otra cosa? Cada vez que vienes pides la misma cosa reclama Kent. Ella solo le saca la lengua. No importa lo que digas Kent, comer lo que me gusta. l rueda los ojos y me mira. Pide una hamburguesa, son geniales. Tan buenas como tus panqueques? pregunto. Mejores. Re. De repente, una chica viene caminando. Es una rubia con demasiado maquillaje. Hola Cassandra. dice ligeramente aunque un poco brusco. Hola responde Cassandra. Nos gustara ordenar algo para almorzar. Seguro contesta. Qu les gustara beber? Cassandra responde. T helado para m. Qu hay de ti Isabelle? Incmodamente respondo. Lo mismo. Los traer enseguida. Cuando se aleja, Kent mira a Cassandra. En verdad deseo que ustedes dos lo dejen. Se hace incmodo. Cassandra se ve infeliz. Ella siente algo por ti Kent. Por qu no lo notas?

Incluso si lo tuviera no me importa. Primero, te amo y nadie va a cambiar eso, y segundo, ella es mi empleada. Adems no la encuentro atractiva. Preferira salir con Josh. Bueno, Josh es lindo bromeo.
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Ambos, Kent y Cassandra se echan a rer. No dejes que Josh te escuche decir eso dice Kent. l tiene un ego tan grande como el de Jeremy. S, pero ustedes chicos son muy atractivos. Estoy sorprendida de que su ego no sea ms grande. Con un resoplido Cassandra responde. El suyo lo es, solo que lo esconde muy bien. Eso me hace rer. Cmo le pediste a Cassandra salir la primera vez? Kent entra en histeria. Est bien, Jeremy, Joshua y yo hacemos esta cosa No se lo arruines. En resumen, vino a m y dijo: me estaba preguntando si tenas un corazn extra porque el mo parece que ha sido robado. Mi mirada se centra en Kent. En serio? l se re. Sp. Pero oye, funcion! Fue tan pattico que me hizo rer. Ya senta una cosa por l, as que podra haber dicho cualquier cosa y yo habra dicho algo como EST BIEN declara Cassandra. Bueno, habra dicho algo ms cursi si lo hubiera sabido responde Kent. Cassandra rueda los ojos. Oh Dios! Mientras se levanta para sentarse con Cassandra, Kent dice: Tienes fro? porque puedes usarme de manta. Por Dios Kent! exclama Cassandra empujndolo. Los tres estallamos en risas. Nos calmamos cuando Courtney vuelve. Ella pone nuestras bebidas en la mesa. Qu puedo traerles de comer?

Voy a querer una ensalada Csar responde complacida Cassandra. Courtney asiente y luego me mira. Yo quiero una hamburguesa de queso digo, entregndole el men.
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No, no, no dice Kent. No puedes pedir solo la hamburguesa de queso; necesitas algo especial. Entonces ordena por m. Kent sonre. Te gusta la cebolla? Asiento. Se voltea hacia Courtney. Apunta una hamburguesa Patty Melt para la seorita. Muy bien dice Courtney. Pondr la orden. Se voltea y se va. Bueno suspira Kent. Necesito ir a trabajar. Seorita que tengan un buen almuerzo. Volver tan rpido como pueda. Te amo afirma Casandra con una gran sonrisa. l le guia un ojo. Yo tambin te amo nena. Y volvindose hacia m, dice: Te veo luego, Izzy. Adis respondo despidindolo con la mano. Cuando l ya se ha ido. Cassandra sonre. l es genial. Realmente lo es. Estoy de acuerdo. Los tres parecen ser buenas personas. Lo son me responde. Ahora, dime ms de tu vida en la escuela. Con un suspiro le comienzo a contar. Comemos el almuerzo y est MUY bueno. Cassandra me pide que pruebe su ensalada as que como un poco y definitivamente veo por qu orden esto. Antes de irnos, Kent regresa para decir adis. Dice que no tenemos que pagar por nada y Cassandra declara que ya lo saba. No recuerdo dnde est Ricks, pero Cassandra s. Nos detenemos y una de las puertas del garaje est abierta. No veo a Jeremy, sin embargo. T ve susurro. Por qu ira? contesta. Es tu compaero. Le suplico. Por favor? No Cassandra se re. Ve t. Recuerda que quiere darte un beso.

Ahora la fulmino con la mirada. Traidora. Sonre con satisfaccin. Yo gimoteo. Bien. All voy. Salgo del auto y me detengo un minuto. Finalmente respiro profundo y camino al edificio.
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Hay unos chicos trabajando en un auto justamente frente a m. Uno de ellos levanta la mirada. Podemos ayudarte? Los miro cambiando mi peso de una pierna a la otra con incomodidad. Estoy buscando a Jeremy. El mismo chico se levanta y grita: JEREMY! QU? lo escucho responder. Aqu hay una chica muy persuasiva que quiere verte le grita el chico. Unos segundos ms tarde aparece Jeremy. Instantneamente sonre. Hola cario. Hola mascullo caminando hacia l. Vine por la llave. Seguro dice Jeremy buscando en su bolsillo. Saca la llave del anillo diciendo: Aqu est. Extiendo la mano. Gracias. Pero no la suelta. No, uh, hay un precio. Qu? pregunto desconcertada. Te dije que quera un beso. Me besas o me quedo con la llave. Mis ojos se estrechan. No te besar siseo despacio. Entonces tendrs que esperar en las escaleras porque no podrs entrar al apartamento sin la llave declara pestaeando. Por qu me haces esto? me quejo. Jeremy da un paso hacia adelante. Porque me encanta que te sonrojes, adems, an no he llenado mi cuota de besos. No tienes ninguna cuota de besos! Sonre satisfecho.

S, la tengo y no est llena. Eres tremendo! Hay otras personas aqu gimo. S, un montn de chicos. No lo hace ms incmodo? Jeremy re.
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Esto no es divertido! digo con el ceo fruncido. Solo bsame contestas, dando un paso ms cerca. Qu hay de malo? Te odio le gruo. Las llaves tintinean en el aire mientras las sostiene. Vamos Isabelle. Solo un beso. Suspiro y me levanto de puntillas. Nuestros labios se unen. Sus brazos me rodean instantneamente y me empuja contra l. Eso hace que mi pecho se apriete. Cuando nos separamos, de pronto hay silbidos detrs de nosotros. Fulmino con la mirada a Jeremy y piso fuerte su pie. Deja caer las llaves mientras grita. Me doblo y las recojo. Gracias por las llaves y el beso. Me mira de forma pcara. Oh, estoy en eso. Sultalo declaro contemplndolo. Tendrs mi venganza y ser mala, mala, mala, mala suspira Jeremy juguetonamente. Mi sonrisa desaparece y digo: S bueno! No responde. Creers que haba sido bueno hasta ahora. Jeremy lo reprendo nerviosamente. Con una enorme sonrisa, se burla. Isabelle. Me guia un ojo. Ve a casa. Te ver en dos horas. Los de la mudanza irn con tus cosas. Qu me hars? pregunto con ligereza y sin nervios. An no lo s! pero ser ESPECTACULAR! Suelto un gemido. Genial digo suspirando. Jeremy da un paso hacia delante y me da un beso en la cabeza. Te prometo que no ser hoy. Ve a casa. Necesito terminar unas cosas.

Est bien. Adis digo dando la vuelta. Tan pronto como estoy caminando, siento un golpe en mi trasero. Me giro y Jeremy tiene una toalla en sus manos. Dijiste que no sera hoy! Eso? Eso no es una venganza. Lo que te espera ser ENORME. ENORME! Pgina | 288 Genial mascullo. Ve a casa nena. Estar pronto all sonre. Lo veo darse la vuelta e irse. Inclino la cabeza y pienso que luce realmente bien en uniforme. El darme cuenta me hace sonrojar. Me muevo de prisa y salgo del edificio. Por supuesto que Cassandra me pregunta qu pas y todo lo que respondo es: Nada. Viajamos hacia el apartamento escuchando msica. Mi mente corre con temor, pensando qu va a hacer para vengarse. Cuando llegamos al apartamento aumento la calefaccin porque est un poco fro. Cassandra y yo hacemos t y nos sentamos hablar. Hora y media ms tarde, escucho la puerta abrirse. Nos volvemos y vemos a Jeremy entrando. Est sosteniendo unas flores. Por supuesto la primera pila es de lirios, pero las otras son rosas y prpuras. Lo miro con extraeza. Camina hacia adelante y me arroja las flores. Esto es para ti querida. Esto es por? pregunto olindolas. Oh, me gusta comprar flores as que probablemente tendrs muchas bromea Jeremy. Se detiene y me besa la cabeza. Tienes que decirme cul es tu flor favorita. Tulipanes respondo sin dudar. Bonitos declara. Puedes poner las flores en un jarrn? Hay algunos arriba del estante. Ir a tomar una ducha. S. Lo veo caminar por el pasillo y dejo salir un suspiro. Observo que Cassandra estrecha los ojos. Le siseo. Qu? Nada, absolutamente nada responde. Cassandra se queda por un tiempo. Cuando la mudanza llega me ayuda a decidir dnde va todo. Jeremy se apoya contra la pared y se re de nosotras. Le saco la lengua. l me dedica esa maravillosa sonrisa que me hace sonrojar por alguna razn. Paso la tarde organizando mi habitacin. Finalmente Jeremy se tumba en mi cama el resto del tiempo y habla conmigo. Se entretiene haciendo comentarios sobre la ropa interior que estoy guardando. Lo fulmino con la mirada y l sonre.

Ms tarde estamos en el sof viendo una horrible pelcula acerca de un cazador de demonios. Jeremy pidi que la viramos en la oscuridad. Me estoy controlando para no matarlo. Desde media pelcula me paso la mayor parte del tiempo escondiendo el rostro en la camisa de Jeremy.
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Tienes que verla! me reclama. Lo estoy haciendo mascullo en su pecho. La pelcula no est en mi camiseta se re. MIRA la pelcula. Temerosa lo hago. Jeremy sostiene mi mano y la aprieto tan fuerte como puedo. Cuando la pelcula termina, solo me quedo ah sentada. l me mira y sonre. Entonces dime qu te pareci? Duermo en tu cama hoy declaro mirndolo fijamente. Pero por qu? Se acerca. Ruedo los ojos. Porque no ser capaz de dormir sola! Muchas gracias! Cobarde. Lo golpeo en el brazo con las dos manos. Bien. Dormir sola! Jeremy se re ms fuerte. Te dar media hora antes de ir a mi habitacin. Bien, t eres el que me hizo ver esa ridcula pelcula! No es real responde dramticamente. Frunciendo el ceo, chasqueo. S bueno, creo en apariciones y todo eso. As que s me asusta. Bien, es media noche. Preparmonos para ir a la cama. Puedes dormir en mi habitacin SUPONGO. Se queja sarcsticamente. Lo empujo. Lo que digas. Ir a ponerme mi pijama. Entro en mi habitacin. Me aseguro de encender la luz. Es realmente brillante. No hay sombras en la habitacin. Me pongo un pijama clido. Hace fro esta noche. Adems, es muy cmoda. Caminando fuera de la habitacin encuentro a Jeremy cepillndose los dientes. Est en pantaln de pijama sin camiseta. Cerrando la pasta de dientes Jeremy me mira. Lindo pijama.

No tienes camiseta contesto y me quedo mirndolo. l se mira. Que astuta. Estoy planeando ponerme una. A menos sonre, que me prefieras sin ella.
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Eres un tonto! digo con un poco de brusquedad. Camino y lo empujo apartndolo del lavamanos. Djame cepillarme los dientes. De pronto, estoy en los brazos de Jeremy. Oh, oh, uh, oh, ests tocando mi piel desnuda otra vez, uh oh. No te hace eso sentir caliente y molesta Isabelle? Me ro histricamente. Bjame tonto. Muy suavemente me baja al piso. Eres muy tmida conmigo an. Soy yo. Me has visto ms piel que muchas chicas. Vivimos juntos. Te promet que nunca me veras desnudo. Bueno, a menos que quieras. Oh Dios mo! grito. Suprate! Qu si te quiero sobre m? bromea. Con toda mi fuerza lo empujo fuera del bao. Sal! l re y camina hacia su habitacin. Ruedo los ojos dramticamente, aunque no pueda verme. Luego me cepillo los dientes y apago la luz del bao. Ahora queda un suave resplandor que viene de la lmpara de Jeremy. Prcticamente corro por el pasillo y salto sobre su cama. l abre los brazos. La pelcula te asust tanto? Jalo el cobertor de mi lado hasta arriba. S. Te dije que creo en fantasmas. Bueno, de ningn modo te atraparn me asegura apagando la luz. Me muevo para estar tan cerca de l como es posible. Pero con la cara vuelta hacia el otro lado. Usualmente duermes dndome la cara, por qu el cambio? As puedo ver cuando vengan por m digo con nerviosismo. Jeremy se voltea y me pone contra l. Te mantendr segura de esas cosas que aparecen en la noche.

Ms te vale suspiro. Nos quedamos quietos por un tiempo, entonces pregunto: Ests despierto? Hay una risa detrs de m. Si no lo estuviera, acabaras de despertarme.
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Cierto respondo. Crees en fantasma? No s si hay fantasmas, pero creo que hay cosas que no podemos ver. Me doy la vuelta y lo miro. Alguna vez has visto uno? No, pero viv en una casa donde ese tipo de cosas pasaban. Por suerte, no viv ah mucho tiempo. Era pequeo y estaba asustado de que algo en esa casa viniera por m declara Jeremy. Qu clase de cosas pasaban? pregunto Djame ver comienza. Podas escuchar personas hablando cuando no haba nadie en casa. Una noche estaba en el bao y escuch a un nio susurrndome cosas al odo. Confa en m, no haba nadie alrededor. Otra noche, unos chicos y yo estbamos usando la tabla Ouija. ramos otros dos chicos y yo. Uno de ellos se sali diciendo que eso era una falsedad y blah, blah, blah, blah. Bueno, fue al bao, el otro chico y yo decidimos hacerlo durante su ausencia. Mi espalda estaba casi contra la puerta del closet y este otro chico estaba contra la pared. Estbamos diciendo cosas sin sentido, cuando de pronto l pregunt. Mustranos una seal de que ests aqu y la vela que estaba entre nosotros se dispar hacia arriba por el aire. Me estremec haciendo una mueca. Eso es terrorfico! Oh no. Miedo fue cuando vi la cara del otro chico. l estaba mirando detrs de m y estaba blanco, ms all del color blanco. Cuando me volv para ver lo que lo haba asustado la puerta del closet se cerr de golpe. Nos levantamos y corrimos lo ms rpido que pudimos. Cuando pregunt qu pas. l dijo la vela se levant y luego la puerta del closet empez a abrirse despacio. No ests dicindolo en serio verdad? pregunto. Jeremy me mira. Oh no, lo estoy diciendo mortalmente en serio. Lo prometes? l asiente.

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Te lo prometo. Ms tarde entramos en la habitacin. Necesitbamos ver lo que haba en el closet. As que caminamos hacia el closet y tom la manija de la puerta Jeremy hace un pausa por un segundo y mi corazn golpetea. Abrimos la puerta lentamente y de pronto Jeremy grita y me agarra. Grito desendole un asesinato sangriento. Me detiene y me pone sobre l. Te odio! le grito golpendolo. Se re tan fuerte que se le salen las lgrimas. Oh Dios mo, eso fue increble. Prometiste que era cierto lo regao sentndome sobre l. Pone las manos detrs de su cabeza. Lo que te promet que haba pasado, pas. La ltima parte no pas. Tratamos de no volver all si no tenamos que hacerlo. Cmo diablos voy a dormir? pregunto cruzada de brazos. En mis brazos dice Jeremy. Oh s, ahora tengo ms miedo de ti que del fantasma. Jeremy cruza los dedos sobre el corazn. Cruz en mi corazn, no te asustar ms. Mis ojos se estrechan. Lo prometes? S, lo prometo. Ven y recustate. Me tumbo en la cama a su lado. l se da la vuelta y me mira. Suspiro. Por qu me quedo contigo? Saca su mejor sonrisa malvada, Porque me amas, no lo niegues. Gimo y me muevo lejos de l. Me jala y me pone de vuelta contra l. Buenas noches Jeremy suspiro. Buenas noches, Izzy.

Captulo 17
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El sbado y el domingo pasan volando. Solo pasamos el rato en el apartamento. Trato de ensearle a Jeremy cmo cocinar y eso termina siendo un desastre. Podra ser porque tenemos una guerra de comida. En el momento en que se termina, tenemos que limpiar el piso, los armarios, los mostradores y parte de la nevera. Terminamos ordenando comida, porque la cena est por toda la pared. Honestamente, al menos para m, es como si Jeremy y yo nos hubiramos conocido toda nuestra vida. Estoy tan acostumbrada a estar cerca de l. Nos remos, bromeamos, todava lloro de vez en cuando, sin embargo, eso es cada vez menos frecuente. Por ltimo, estoy sentada en el sof con l. Ya es tarde y estamos viendo las noticias. Jeremy se vuelve hacia m. Ests lista para maana? S. Suspiro. Ests segura de que quieres volver? pregunta. Encogindome de hombros, respondo: Tengo que volver tarde o temprano. No quiero atrasarme demasiado en la escuela. Planeo graduarme con honores si puedo llevarlo a cabo. Est bien, bueno, te llevar a la escuela en la maana, entonces. Probablemente debemos alistarnos para dormir. S murmuro, totalmente asustada. Veremos cmo va. A la maana siguiente estoy de pie en el bao. No puedo dejar de juguetear con la bufanda alrededor de mi cuello. Tengo tanto miedo de que los moretones se vean a travs de ella. No importa cmo me coloque la bufanda, el hematoma no se ve, as que eso me hace sentir un poco mejor. Jeremy llega a la puerta. Ests lista? Creo que s Suspiro. No quiero llegar tarde. Es muy silencioso mientras nos dirigimos a mi escuela. Cuando nos detenemos, solo me siento all y me quedo mirando. No tienes que ir all Izzy. Puedo llevarte a casa. No susurro. Tengo que hacer esto. Miro a Jeremy y le doy una dbil sonrisa. Estar bien. Si necesitas irte, llmame. Vendr a recogerte afirma seriamente.

Agarro su mano y la aprieto. Creo que estar bien. Debera entrar, sin embargo, antes de que se me haga tarde. Est bien cario, te ver cuando llegue a casa del trabajo. Tienes
Pgina | 294 tu llave? pregunta.

Sacndola, la hago sonar. Justo aqu. Bueno, ten un gran da murmura Jeremy mientras se inclina hacia adelante. l me da un suave beso en la frente. Adis digo, mientras salgo del auto. Cierro la puerta detrs de m y permanezco all por un segundo. Respirando profundamente, avanzo. Tengo este miedo abrumador de que todo el mundo va a detenerse y mirarme. Como si tuviera una gran seal sobre m diciendo que algo pas. Pero nadie mira, nadie dice nada. La ansiedad comienza a disminuir y puedo respirar mejor. Los pasillos son un hervidero de gente y me siento mejor perdindome en la multitud. Voy a mi casillero y la abro. Pongo todos mis libros a excepcin de los que necesito. De repente, oigo: Isabelle. Me volteo para ver a Eric. Hola susurro. Dnde has estado? Iba a enviarte un mensaje de texto hoy si no estabas aqu. Todos nos preguntbamos dnde estabas. Se dieron cuenta de que no estaba aqu? Tuve una emergencia respondo finalmente. Todo bien? pregunta Eric. Qu debo decir a eso? Las cosas han estado mejor, pero estoy bien. Bueno dice Eric, sonriendo. Vas a almorzar con nosotros hoy? Mi estmago se tuerce un poco. Umm murmuro. No lo s. Eric frunce el ceo. Segura de que ests bien? S contesto en voz baja. Simplemente han sido unos largos siete das. No me estoy sintiendo completamente social en estos momentos.

Por qu t y yo no almorzamos, entonces? Podemos ir a uno de los salones de ciencias. Ofrece. Arqueo una ceja. Quieres almorzar conmigo?
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Por supuesto responde. No necesitas comer sola, si no quieres estar en torno a un grupo de personas. Eso estara bien. Gracias. Tmidamente alejo la mirada. Bueno, debera ir a clase digo. Te ver en el almuerzo? S contesta. Nos encontraremos aqu. Sonro. Bueno, te veo entonces. Con eso me volteo y voy a clase. Incluso estando asustada de estar aqu, no puedo evitar sonrer. Perd el equivalente a una semana de escuela, pero por suerte no estoy tan atrasada. Cuando llega la hora del almuerzo, Eric est inclinado contra nuestros armarios. l sonre. Ests lista? S, djame tomar mi almuerzo digo. l se aleja de nuestros casilleros. Abro el mo y agarro mi bolsa. En qu saln quieres comer? El Sr. Berd deja que las personas coman en los salones de biologa. As que, podemos ir all. Eric se dirige por el pasillo y comenzamos a caminar. Entonces, puedo preguntar cul era tu emergencia? No hablas mucho acerca de tu vida privada. Le pas algo a Jeremy? Sacudiendo mi cabeza, respondo: No, l est bien. Si no fuera por l, no s dnde estara ahora. Hay silencio mientras caminamos hacia el aula de clase de ciencia. No hay nadie ms all, lo cual es agradable. Tomamos asiento en una de las mesas. Estoy contento de escuchar que Jeremy est bien. Un dolor comienza a formarse en mi pecho. Aprieto mis manos con fuerza. Yo tambin susurro. As que, de todos modos comienza Eric. De qu puedes hablar? Qu hiciste esta semana pasada?

La opresin en mi pecho crece y las lgrimas empiezan a brotar de mis ojos. No, no, no, esto no puede suceder! Agarrando mis cosas, me pongo de pie. Lo siento Eric, no puedo hacer esto. Tengo que ir a casa.
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Isabelle dice l, agarrando mi brazo, obligndome a detenerme . Espera, qudate, no voy a forzarte. Lo que sea que pas, est bien. Nosotros no tenemos que hablar de ello. Las lgrimas gotean por mi cara y las limpio. No debera estar cerca de alguien en este momento murmuro. Oye, reljate y sintate. Somos los nicos aqu. Incluso ir a cerrar la puerta. Slo sintate y come. Me volteo hacia l y me da una mirada gentil. Est bien susurro. Torpemente, me vuelvo a sentar. Eric se levanta y hace lo que dijo que hara, cierra la puerta. Cuando regresa, Eric dice: Mira, ah, nadie ms alrededor. Gracias. Nos sentamos en silencio durante un rato. Jugueteo con la bolsa de mi almuerzo. Algo malo pas susurro. Algo muy malo. Est bien responde Eric. Puedes decirme si lo deseas. No voy a juzgar. Mis ojos se desvan a un lado. No lo s. Apenas nos conocemos. Quiero decir, no s si puedo confiar en ti... sin nimo de ofender. No me ofendo dice Eric. Estoy aqu si quieres hablar. De lo contrario, podemos comer el almuerzo. Te gustara una bolita de queso? Me da la bolsa. Eso me hace rer. S, gracias. Estiro la mano y tomo uno. Sabes que probablemente estaramos muy averiguramos que era esta cosa de queso en polvo. Resoplando, digo: S, los elfos hacen polvo mgico de queso. Lo hacen, mi mam lo dijo. Eric sonre mordiendo una. Solo niego con la cabeza. disgustados si

Qu!? jadea Eric. No es autntico queso!? Di que no es as.

Voy a tener que averiguar lo que est en esas cosas y te lo har saber. Eric voltea la bolsa y mira a un lado. Pues bien, en las primeras veinte cosas que estn etiquetadas,
Pgina | 297 ninguna de ellas es queso.

Asco me quejo. Eso es horrible! l lanza otro en su boca y gime. Pero son taaaan buenas. Empujando la bolsa, Eric sonre. Sabes que quieres disfrutarlas. Sonriendo, estiro la mano y tomo una. Gracias. De nada. Saco mi almuerzo. Jeremy exigi que comiera sano, as que no tengo nada divertido, como bolitas de queso. No quera conseguir ms que papas fritas y galletas para comer en el apartamento. Le dije que no podamos sobrevivir con eso, as que ahora est en una onda saludable. Nada de comida basura para mis almuerzos. Espera, qu? l vive contigo? pregunta Eric con escepticismo. Oh susurro. Umm, no... en realidad... yo vivo con l. Me acabo de mudar all la semana pasada. Con una expresin atnita, Eric dice: Entonces, vives con l? Cmo sin tus padres? S, por favor, Eric, no puedes decirle nada a nadie. Por favor, por favor, no digas nada ruego. Sacudiendo su cabeza, asegura: No, te prometo que no voy a decir nada, pero Isabelle, crees que es una buena idea. Quiero decir cunto tiempo has estado saliendo con este tipo? Es decir, slo eres de ltimo ao. No estamos saliendo, por decirlo de alguna manera. Somos compaeros de cuarto afirmo. Por qu te mudaras con un tipo con el que no ests saliendo? Estoy muy confundido. Poco a poco, bajo mi almuerzo. Est bien, voy a explicarlo, pero estoy confiando en que no digas nada. Me arruinaras si lo hicieras.

Est bien, no voy a repetir nada responde Eric, bajando sus cosas. Ahora, dime. Bueno, la razn por la que soy tan tmida sobre mi vida en casa es porque mi mam es una alcohlica. En realidad, no es ni siquiera una Pgina | 298 madre; ella solo me dio a luz. De todos modos, la otra noche su novio estaba en casa... y algo sucedi. Me detengo y miro a Eric. l frunce las cejas. l le hizo algo a tu mam? Respiro profundamente y niego. Es entonces cuando una lgrima cae por mi mejilla. Yo la limpio. Eric me mira y luego tiene una mirada de horror. Te hizo algo a ti!? Ahogando mis palabras, respondo: S. Cuidadosamente, quito la bufanda de alrededor de mi cuello. La mano de Eric se dirige rpidamente a su boca. l me sujet e intent... pero no lo logr. Jeremy no me dejara volver. No quiero volver. As que, es por eso que me mud con l. Rpidamente, envuelvo de nuevo la bufanda alrededor de mi cuello. Lo siento mucho Isabelle dice Eric en voz baja. Ests bien? He estado mejor me rio con nerviosismo. Jeremy est cuidando bien de m y sent que podra lograr pasar por un da de escuela. Eric se estira a travs de la mesa y pone su mano sobre la ma. No le dir nada a nadie, lo prometo. Los chicos de por aqu pueden ser despiadados. Puedo entender por qu ests tan asustada. No hiciste nada malo, Isabelle. Es difcil pensar de esa manera. Suspiro. A veces, es como que no pas, como si fuera tan irreal, que no podra haber sucedido. Me alegra que Jeremy estuviera, bueno, que este ah para ti. Si necesitas algo, puedes pedrmelo. Me doy cuenta de que slo tengo 18 y todava vivo con mis padres, pero estoy aqu, si me necesitas. Eso me hace sonrer. Gracias. No me importara tener una bolita de queso. Sonriendo, Eric dice: Puedo hacer eso. Nos sentamos por el resto del almuerzo hablando en voz baja. El no trae a colacin de nuevo lo que le dije. Es agradable no tener a alguien fisgoneando al respecto. En realidad, hay unas pocas veces en las que me ro. Mientras caminamos fuera del saln, le digo: Gracias Eric. Esto fue agradable.

Oye, voy a conseguirte tu propia bolsa de bolitas de queso maana. Solo no le digas a Jeremy. Tengo la sensacin de que no estara muy feliz conmigo. Estoy siendo una mala influencia, tratando de conseguir engancharte en una merienda con carbohidratos de queso falso.
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Con una risita respondo: Vas a ser mi distribuidor de queso falso. S, voy a conseguir engancharte con ellos y luego te cobro el doble. Un dlar noventa y nueve contra noventa y nueve centavos. No s si pueda manejar un recargo tan exagerado. Suspiro sarcsticamente. Jeremy puede preguntarse a dnde va todo el dinero. Eric se re. Oh, Dios mo, ahora te traer una bolsa todos los das, solo porque es divertido. Increble replico. Bueno, mi clase es por el otro lado. As que, te ver ms tarde. Gracias por pasar el rato conmigo. No hay problema seorita. Que te diviertas en tus clases, o al menos, intntalo. S que las mas son bastante aburridas. Encogindome de hombros, digo: De hecho, me gustan mis ltimas clases. Bueno, ahora estoy celoso. Eric suspira. Bueno, entonces puedes divertirte. Hasta luego. l se despide con la mano y se da la vuelta para irse. Lo veo alejarse y entonces voy a clase. Mi mente, en realidad, se mantiene en sintona con la clase. Cuando el ltimo periodo llega, me estoy sintiendo muy bien. Entro en clase y le sonro a mi profesor de arte. Hola. Seorita Nimon est de vuelta! Excelente. Acaba de perderse un proyecto pequeo, pero puedo darte un da o dos para terminar tu proyecto mientras tanto comenta. Asintiendo, le respondo: Gracias. Creo que puedo terminarlo hoy. Maravilloso exclama mi maestro. Sonriendo, voy a buscar mi proyecto y suministros. Sentndome, respiro profundamente. Ahora esto, esto es lo que me hace sentir completa. Levantando un lpiz me pongo a trabajar.

No s si es porque he conocido a Jeremy desde hace tiempo, pero hay ciertas cosas que ahora s de l, que me perd antes. Eso lo hace mucho ms fcil de dibujar. Un rato ms tarde, escucho:
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Linda bufanda. Bajo con cuidado mi lpiz y miro hacia arriba. Sonya est de pie all. Con una sonrisa, replico: Cllate. Perdn? suelta ella. CALLATE digo con nfasis. Ve a molestar a alguien ms, estoy ocupada. Recogiendo mi lpiz, vuelvo al trabajo. Da pasos acercndose a mi escritorio y furiosa dice: No creo que puedas hablarme de esa manera y salirte con la tuya. Disclpame gruo. Ests en mi luz. Tu gran cabeza est en mi camino. La mandbula de Sonya cae. No la tengo! Por lo que he odo, la tienes... grande contesto, sonriendo. Qu demonios estoy haciendo? Ella va a saltar a travs de la mesa y ahogarme. Bueno, mal pensamiento. Sonya, slo ve a sentarte y djame en paz. Escchame susurra, agachndose. Ahora has abierto una puerta que no se puede cerrar. Si pensabas que yo era mala antes, slo espera. Oh, mierda. Lo que sea refunfuo. Slo vete. Con una ltima mirada, ella se voltea y camina de vuelta a su escritorio. Solo cierro mis ojos. Qu diablos acabo de hacer? Por qu demonios siquiera hara eso? Si ella se entera, mi vida terminar repentinamente. Tal vez podra ser educada en casa. Jeremy parece inteligente. Uf. Mirando hacia abajo vuelvo a mi trabajo. Al final del da, agarro mis libros y suspiro. Una parte de m se siente muy cansada. S que no hice mucho hoy, pero aun as, estoy prevenida. Arrojando mi mochila sobre mi hombro, salgo por las puertas. No estoy prestando mucha atencin, pero cuando levanto la mirada, me detengo

en seco. Riendo, pongo los ojos en blanco. Josh est de pie junto a su moto, y hay un montn de chicas de la escuela paradas a su alrededor. Me dirijo hacia l y levanto una ceja. Josh me ve y exclama: Isabelle! Viene y envuelve sus brazos a m alrededor. Susurrando
Pgina | 301 en mi odo, dice:

Aydame, hay un montn de nias menores de edad cayendo sobre m. Me niego a ser el sucio hombre mayor. Eso me hace rer. Qu? No quieres a una chica mucho ms joven que t? El tiempo encarcelado no es un buen tiempo dice Josh con una sonrisa. T tienes 18, as que si coqueteo contigo, es diferente. Qu ests haciendo aqu? pregunto. l pone su brazo a m alrededor y me jala hacia la moto. Jeremy quera que uno de nosotros te recogiera de la escuela, y yo felizmente dije que lo hara. Supuse que podramos pasar algn tiempo juntos, y te puedo mostrar cmo jugar correctamente un juego de video. Sin hacer trampa esta vez respondo. Exasperado, Josh grita: No hice trampa! Me deja ir. Mirando a la pandilla de chicas, hace un guio. Las veo despus damas. Todas se ren. Josh se sube a la moto y la enciende. Tomo el casco y me lo pongo. Montando atrs, digo: T no las quieres sobre ti, pero les guias un ojo? Oh vamos, eso fue slo por diversin. Ahora sostente nena. Con eso, l acelera. Cuando llegamos al apartamento, hacemos un poco de palomitas y luego nos sentamos en el sof. Josh me da un control y procede a decirme todos los impresionantes movimientos que puedo hacer. l en realidad nos deja tomarnos nuestro tiempo, as s lo que estoy haciendo. Es muy divertido y nos remos mucho. Alrededor de las 5, Jeremy llega a casa. Entra, nos mira y rueda los ojos. Por qu no estoy sorprendido de encontrarlos haciendo eso? Hola! exclama Josh. Alguien tiene que ensearle. Lo que sea. Gime Jeremy. l se acerca y me besa en la cabeza. Cmo estuvo tu da cario? Encogindome de hombros, digo:

Muy bien, almorc con Eric y Sonya va a matarme ahora. En general, un da lleno de pocos acontecimientos. Est bien, explcamelos ambos dice Jeremy, mirando su correo. Bueno, Eric pregunt dnde haba estado y yo dije que surgi una
Pgina | 302 emergencia. Entonces me pregunt si iba a almorzar con ellos y me rehus,

por lo que sugiri que comiramos en uno de los salones de ciencias. Entonces, bueno, yo le dije lo que pas digo, alejando mi mirada de Jeremy. Hiciste qu? Suelta Jeremy en voz baja. Bueno, sin pensar de alguna forma deje salir que vivamos juntos. As que, tuve que explicar el por qu, porque, obviamente, vivir con un tipo es una gran cosa. Fue muy comprensivo respondo con nerviosismo. Jeremy suspira profundamente. Es tu vida, cario. Slo quiero mantenerte segura. Es tu vida para decirle a quien sea que sientas la necesidad. Por favor, slo mantenme fuera de lo que digas! Jeremy! Nunca le dira a nadie de tus asuntos. Lo siento si ests enojado conmigo! Levantndose, Josh dice torpemente: Est bien, me voy a casa ahora. Ustedes dos tengan una buena noche. l camina hacia la puerta. Gracias por recogerme Josh murmuro. No hay problema, los ver luego contesta Josh mientras se va. Me giro hacia Jeremy. Te das cuenta de que acabas de asustarlo! Voltendose, Jeremy parece ignorarme. Genial. l coloca el correo en la mesa y respira profundamente. Isabelle, es solo que soy muy reservado. Fcilmente le dijiste a Eric cul es tu secreto, lo que me inquieta. Rpidamente, salto del sof. Jeremy. Gruo. Nunca le dira a nadie lo que me dices. Puedes confiar en m. Te lo juro, slo le dije que estamos viviendo juntos y que eres sper protector conmigo. Lo siento. l se vuelve hacia m y me pone los ojos tristes. No digas que lo sientes. Es tu vida Isabelle, no estoy aqu para decir lo que puedes y no puedes hacer. Es simplemente difcil para m confiar en la gente, y quiero confiar en ti.

No fui a decirle a Sonya. Le dije a Eric y l es un buen tipo. Isabelle, parece un buen tipo, pero no lo sabemos a ciencia cierta. Jeremy hace una pausa. Soy sper protector contigo, tal vez demasiado protector. Slo quiero mantenerte a salvo del mundo y no Pgina | 303 tengo ningn control sobre otras personas. Por lo tanto, me preocupa. Caminando, envuelvo mis brazos alrededor de l. Gracias por ser protector conmigo. No pienso decrselo a nadie ms. Creo que es lo mejor por ahora responde Jeremy, abrazndome. l besa la parte superior de mi cabeza. No quiero que te lastimen. Yo tampoco susurro. Estamos all parados por un tiempo, slo abrazndonos el uno al otro. Finalmente, Jeremy me deja ir. Tengo que ir a tomar una ducha. Est bien digo. Voy a hacer mi tarea. Por suerte, slo tengo una asignacin. Me mantuve al da con el resto. Bueno, bien, voy a ir a limpiarme. Jeremy va hacia el bao y yo voy a mi cuarto. Me siento y hago mi tarea. No me toma mucho tiempo terminar. Cuando la estoy guardando, Jeremy entra a mi habitacin. Est metiendo una camisa en un par de pantalones de vestir negros. Lo miro. Vas a alguna parte? l abotona su bonita camisa hasta arriba y se baja los puos. S, tengo una cita. Vamos a este muy buen restaurante de carnes. Es un poco exclusivo. Oh digo en tono agudo. Mi corazn cae un poco, lo cual es una estupidez. Bueno, que se diviertan. Jeremy suspira y dice: Estoy preocupado de que no vaya a conseguir llegar a tiempo para la reservacin. Por qu? pregunto. Debido a que mi cita ni siquiera ha entrado al cuarto de bao todava. Inclinando la cabeza, sigo. Eh? Dndome esa gran sonrisa, Jeremy explica.

Estoy ESPERANDO a que mi cita est lista, pero justo ahora, me est dando una mirada realmente estupefacta, lo que no est ayudando. Yo? Jadeo. S. Se re Jeremy. Anda, preprate.
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Desconcertada, pregunto: Por qu me ests llevando? Quiero decir, no quieres llevar a una cita de verdad a ese agradable restaurante? T eres mi cita para la noche. Ahora, ve a alistarte dice, mientras toma mi mano y me pone de pie. Voy a elegir un vestido, ve a hacer las cosas femeninas que tengas que hacer. Con un ligero tartamudeo, susurro: Um, est bien. Jeremy va a mi armario y yo me voy al bao. No tengo que hacer mucho. Vuelvo a alisar mi cabello rebelde y me pongo un poco de maquillaje. Cuando camino de vuelta a mi habitacin, Jeremy est sosteniendo un vestido... y un sujetador. Jeremy! grito. Oh, no, si estoy llevndote a una cita, vas a usar esto. Te har sonrojar toda la noche. Caminando, lo arranco de l. Eres un idiota. Un idiota que te quiere. Bromea en respuesta. Bueno, entonces, hay una braga a juego, si eso dispara tu motivacin. Eso enva a Jeremy a rugir. Eso es impresionante! Oh, Dios mo, eres genial. Ahora, vstete. Sale de la habitacin, y cierro la puerta de golpe detrs de l. Incluso con sus comentarios, sonro. Me pongo el sujetador y la braga. Por qu?, no lo s. Cuando entro en la sala de estar, Jeremy sonre. Te ves muy bonita jovencita. Todava no s por qu me ests llevando y no a una cita verdadera. Quiero decir... no quieres a una chica de verdad? Jeremy se detiene y me mira. Te he visto con apenas ropa puesta. No recuerdo que luzcas como un chico.

Eso no es lo que quise decir. Me ro, caminando hacia l. Arreglo su camisa un poco. Nunca he ido a un restaurante bonito, como siempre. Probablemente slo te avergonzar. Isabelle, no vas a avergonzarme, deja de ser tan tonta. Nosotros vamos a disfrutar de una buena comida y una buena conversacin, como Pgina | 305 una cita debe ser replica Jeremy. Mis mejillas se sonrojan. Deja de llamarlo una cita. Me ests sacando para cenar. Eso es todo. Decir que es una cita es hacerlo que suene como que algo est pasando. Tonteras murmura. Estoy llevndote a una cita, aunque sea una de prctica. No quieres ser asociada con ser mi cita? Es algo malo? Dios no. Suspiro. Por favor, en serio? Ir a una cita contigo, eh est bien, me presiona. Las cejas de Jeremy suben. Vaya, no saba que fuera una mercanca tan ardiente. No soy especial? Eres un chico caliente, que tiene un gran sentido del humor y una personalidad estelar. A qu chica no le gustara salir contigo? Bueno, la que est parada delante de m de seguro est poniendo un infierno de dificultades. No dije que iba a tocarte por debajo de la mesa. Slo quiero llevarte a una cita afirma Jeremy con una sonrisa. Ahora, mis mejillas estn ardiendo. Apualara tu mano con un cuchillo para carne. No, no lo haras susurra Jeremy, acercndose a m. Sabes que te encantara el toque de mi mano en tu piel. Jugando con su botn, le respondo: Sabes el toque de que realmente me gustara? Qu es eso? Lo golpeo en la frente. Me encantara la sensacin de mi rodilla entre tus piernas! Tocarme? Voy a romper tu mano! Riendo a carcajadas, Jeremy me besa en la frente. Eso es lo que quiero que tu reaccin sea hacia otros chicos. S, bueno, ser un largo tiempo antes de que un hombre trate de tocarme. No veo a Eric siendo de ese tipo articulo con aire de suficiencia.

Lo partira en dos si lo hiciera dice Jeremy, yendo a buscar mi chaqueta. Con una ceja levantada, me doy la vuelta y lo miro. Algn da, voy a querer que un tipo me toque. Tienes que darte
Pgina | 306 cuenta de eso. Y si fuera Eric?

Jeremy agarra mi abrigo y lo mantiene abierto. Bien entonces, no soy tu guardin. No puedo esperar a que permanezcas virgen para siempre. Si fuera mi decisin lo seras. Eso me hace rer. No pienso tener relaciones sexuales con nadie en el corto PLAZO. Creo que quiero esperar. Me refiero a realmente esperar, hasta que encuentre a la persona con la que quiero pasar el resto de mi vida. S que los chicos piensan que es tonto, y tal vez esto me hace anticuada, pero realmente siento que slo quiero estar con una persona. Recuerdas cuando dijiste que no hablaras de sexo conmigo. Se re Jeremy. Deslizando mis brazos en mi chaqueta, respondo: En realidad, no estamos hablando de ESO, como en detalle. Alguien debera probablemente hablarlo contigo. Suspira Jeremy. No creo que tengas los mejores ejemplos de tu madre. Jeremy, de qu hay que hablar? S lo que pasa. Est cubierto en la clase de salud. Alguien tuvo que hablar contigo? pregunto con vehemencia. l resopla. Bueno, no, as que buen punto. Slo te quiero preparada. Dejo caer mi cabeza. Jeremy, no tengo planes de tener relaciones sexuales en algn momento pronto. NO soy mercanca caliente, as que no es que tengamos que preocuparnos por eso de todos modos. Sus brazos me envuelven y susurra: Eres hermosa y el chico para el que te guardas va a ser muy afortunado. Guardarte no te hace anticuada y los chicos no te van a mirar como si fueras tonta. Te van a tener respeto. Es bueno escuchar eso. Exhalo. Tal vez, cuando llegue ese da voy a hablar contigo, pero te juro que si lo vuelves sucio y tratas de darme consejos, te voy a lastimar. Jeremy se inclina. Nunca lo hara. Isabelle, oh Dios mo, por quin me tomas?

Por un hombre respondo, tratando de no sonrer. Vamos a irnos antes de que lleguemos tarde. Nos dirigimos al restaurante slo riendo. Jeremy hace su esfuerzo ms duro para avergonzarme. Solo me decido a ignorarlo. Eso lo hace tratar Pgina | 307 an ms. Cuando llegamos al restaurante, hay un servicio de valet real. Eso me pone nerviosa. Un chico, no mucho mayor que yo, viene y me abre la puerta. Torpemente salgo. Volvindome, me quedo parada ah esperando por Jeremy. Una rfaga de viento pasa y me hace temblar. Jalo mi abrigo ms apretado a m alrededor. Jeremy se acerca. Tienes fro cario? S, esta no es la mejor chaqueta de invierno respondo. Una mujer nos pasa en un chaquetn de lana. Ahora, esa es una linda chaqueta para tenerla. Lstima que son muy caras. Lista para una gran noche dice Jeremy, abriendo la puerta para m. Sonro mientras camino por delante de l. S. Toma mi mano y caminamos hasta el puesto de la anfitriona. Puedes decir que hay un aire de sofisticacin aqu. La anfitriona nos mira y pregunta: Su nombre por favor. Stoll responde Jeremy. Reserva para dos. Ella asiente y dice: Por aqu. Cuando llegamos a la mesa, Jeremy saca la silla para m. Gracias susurro. Siempre tan caballeroso. Me ensearon modales estrictos. Abres una puerta para una dama. Sacas su silla. La tratas con respeto. Hay muchas ms cosas que me ensearon. Los modales en la mesa eran una cosa importante. Bueno, a m nunca me ensearon esos, as que lo siento si te avergenzo. Slo patame por debajo la mesa cuando haga algo estpido. Inclinndose sobre mi hombro, Jeremy dice: Quiero que te relajes y disfrutes. Estamos aqu para pasar un buen rato. Eso no me pone menos nerviosa susurro en respuesta.

Jeremy saca su silla y se sienta. Un camarero vestido con un esmoquin llega. Buenas noches dice. Puedo conseguirles algo para beber para empezar su comida? Jeremy asiente hacia m.
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Oh, voy a tomar cualquier soda blanca que tenga respondo. Y para usted, seor? pregunta el camarero. Cogiendo un pequeo men, Jeremy responde: Voy a tomar una copa de Riesling por favor. Muy bien, estar de vuelta enseguida. Recojo el muy elegante y pesado men. Al abrirlo, mis ojos viajan a las opciones. No las registra de inmediato y luego jadeo. Inclinndome hacia l, siseo: Jeremy! Podras alimentar a un nio muerto de hambre durante un mes con una sola comida! l se re. Quieres relajarte? Quiero que disfrutes esto. Pedir una ensalada afirmo, mirndolo con incredulidad. Jeremy baja su men. Voy a pedirte algo si haces eso, y no hago ninguna promesa de lo que ser. Bien murmuro, levantando mi men. La mayora de estas cosas ni siquiera las he probado antes. Quiero decir, en verdad, ni siquiera he probado un bistec. Entonces, qu elijo? Bueno, para no asustarte por completo, te sugiero empezar con un bistec, o podras probar con escargot. Seala Jeremy. Frunciendo el ceo, pregunto: Qu es escargot? Caracoles responde Jeremy, sin siquiera mirarme. Mi mandbula cae y tengo una mirada horrorizada en mi cara. Me mira con el rabillo del ojo, y sonre. Yo me ira con la carne, o podras pedir la langosta. Nunca he comido mariscos. No estoy segura de s me gustaran, y no quiero pedir algo que no voy a comer. Con un asentimiento, Jeremy dice: Bueno, voy a pedir carne y langosta, as que insistir en que lo pruebes.

Est bien. Suspiro. Qu tal si pides mi comida por m? Confo en ti. Una sonrisa diablica pasa por su cara. Est segura de eso?
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S afirmo. De repente, siento una mano sobre mi rodilla. Lo miro y estiro la mano por debajo de la mesa. Aprieto su mano lo ms fuerte posible. Eso parece solo hacerlo rer. Oh, eres tan divertida. Se re. Sus dedos hacen cosquillas en mi rodilla y luego retira su mano. No puedes portarte bien? pregunto, tratando de no sonrer. Nunca responde Jeremy. El camarero aparece junto a nosotros, y comienza a servir nuestras bebidas. Cuando ha terminado, nos mira. Han decidido sus platos de esta noche? S responde Jeremy. Ella va a pedir el filet mignon, casi cocido, por favor. Mirndome, el camarero pregunta: Sopa o ensalada? Ensalada respondo. Con aderezo italiano, por favor. l asiente y mira a Jeremy. Y para usted, seor? Voy a pedir el bistec y la langosta, por favor. Me gustara que mi carne sea trmino medio, por favor y aderezo ranchero para m responde Jeremy. Muy bien dice el camarero, tomando nuestros mens. Voy a pedir su orden de inmediato. Gracias replica Jeremy. Cuando el camarero se aleja, digo: Gracias por haber ordenado por m. No hay problema. Vas a disfrutar de esto, lo s afirma Jeremy. Nos sonremos el uno al otro y luego no quedamos callados. Mis ojos viajan a travs del restaurante. Ni siquiera saba que todava haban restaurantes donde la gente bailaba. Te gustara bailar? pregunta Jeremy.

Mis ojos casi se salen de las rbitas en mi cabeza. No! Jadeo. Nunca he bailado con un hombre en toda mi vida. Lo ltimo que voy a hacer es bailar frente a gente! Oh, vamos, no voy a bailar el vals contigo, solo es un baile simple.
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Niego con la cabeza enrgicamente. No, estara demasiado avergonzada. Muy bien. Jeremy re suavemente. Sabes bailar el vals? pregunto. l sonre y asiente. S, lo s. Eso sera divertido de aprender digo. Probablemente tropezara con mis propios pies. Creo que podra hacerlo bien. Alguna vez has bailado algo? Tratando de no rer, respondo: Solo en mi cuarto, conmigo misma. Bueno, entonces tendr que llevarte a bailar seala Jeremy. Pongo la servilleta en mi regazo. Kent dijo que quiere llevarme al club. S, habamos hablado de eso. Una vez que ests cmoda con las salidas, vamos a hacer eso. Jugando con la bufanda en mi cuello, le digo: Cuando esto se cure. Creo que va a ser divertido. Lo ser afirma Jeremy. Estira su mano a travs de la mesa y toma mi mano. Me comprometo a mostrarte tantas cosas como pueda. Necesitas que se te muestren las cosas que te has perdido. Es por eso que estamos aqu? pregunto. l asiente y luego sonre. S y no. S, quera que experimentaras esto y no, realmente quera bistec y langosta, pero de cualquier manera, eres a la nica que quera traer. Eso es dulce murmuro, mirando hacia la mesa. l simplemente frota su pulgar en mi mano. Despus de eso, nos limitamos a hablar de cosas normales. Le digo que pienso que acabo de abrir la caja de Pandora con Sonya, pero l dice lo orgulloso que est de que estoy empezando a hacerle frente.

La cena es muy tan impresionante. Nunca he tenido comida as de buena antes. Jeremy me hace probar su langosta. Oh, Dios mo. Gimo. Eso es realmente bueno. Aqu responde. Toma un poco. Me corta una parte y la
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Gracias susurro. Es tan bueno conmigo. Todava no entiendo por qu. Terminamos la cena y el camarero trae la cuenta. Jeremy pone su tarjeta de crdito en la carpeta. El camarero vuelve y se la lleva. Lo disfrutaste? pregunta Jeremy. Oh, s, muchas gracias. Me atrevo a preguntar por cunto era la factura? Sacudiendo la cabeza, Jeremy responde: Eso no es algo de lo que tienes que preocuparte. Estoy feliz de que hayas tenido un buen momento. Tenemos que llegar a casa, sin embargo. No quiero que ests demasiado cansada para la escuela en la maana. S, eso es probablemente una buena idea respondo. Poco despus de eso nos vamos. El regreso a casa es tranquilo, pero agradable. Cuando salimos del auto, est an ms fro que cuando nos fuimos. Rpidamente me dirijo a los escalones del apartamento. Odio tener fro. Jeremy viene paseando detrs de m. Helada? Slo un poco tartamudeo. Entonces vamos a llevarte dentro. Abre la puerta y entramos. Es agradable y clido. Suspiro feliz. Quitndome la chaqueta, digo: Voy a ir a alistarme para dormir. Suena bien responde Jeremy. Me dirijo a mi habitacin. Quiero desesperadamente ponerme un tibio pijama. Rpidamente lo hago y suspiro. Mucho mejor. Un poco ms tarde, camino de regreso hacia el pasillo, escucho msica, msica clsica, para ser exactos. Entro en la sala de estar, para encontrar a Jeremy parado all . Qu ests haciendo? pregunto. Tenemos un poco de tiempo antes de que tengas que ir a dormir, as que voy a darte una experiencia. Umm, est bien respondo. Qu es?

Extiende su mano y dice: Ven aqu. Con cautela, me acerco a l. Jeremy me agarra y me tira contra l. Vas a bailar. En mi pijama? Me ro.
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S, ests muy atractiva en tu pijama de franela. Se burla Jeremy. No puedo dejar de sonrojarme. Realmente tengo que aprender a dejar de hacer eso. Vamos a mantenerlo sencillo. Slo tienes que seguirme. Levanto la vista hacia l. No el vals, verdad? No, no esta noche. Vamos a mantener la sencillez. Jeremy comienza a moverse y voy con l. Tmidamente, aparto la vista. Estamos el uno contra el otro, y a pesar de que estamos tocndonos uno al otro todo el tiempo, por alguna razn esto se siente diferente. Bailamos alrededor durante bastante tiempo. Jeremy me toca muy suavemente. Vamos a la deriva an ms cerca el uno al otro. No lo hago a propsito, pero muy pronto, estamos pegados. Jeremy toma mis brazos y los pone alrededor de su cuello. Esto se siente mucho ms ntimo de lo que pensaba que iba a ser. Presiona su cara en mi pelo y me besa suavemente. Mi corazn est latiendo fuerte y rpido. Cierro los ojos y pongo mi cara contra l. Aspiro su olor. Esto enva escalofros por mi espina dorsal. De repente, es un poco abrumador. Me aparto de l. Qu pasa? susurra. Nada murmuro. Probablemente debera ir a la cama. Jeremy se detiene y me mira. Mmm, ests bien? S respondo, alejndome completamente de l. Es slo que no quiero estar cansada por la maana. Sus ojos me miran tiernamente. Poniendo su mano en el lado de mi cara, Jeremy se inclina y me besa suavemente. Gracias por ser una gran cita esta noche. Con mi aliento atrapado en mi garganta, digo en voz baja. Gracias por todo. Dulces sueos Isabelle responde Jeremy, quitando su mano. Buenas noches respondo. Girando camino de vuelta a mi habitacin. Cuando cierro la puerta, inclino mi espalda contra esta.

Extraamente, me siento un poco diferente. Hago una pausa y simplemente miro por delante de m. Este sentimiento en mi pecho, no s lo que es. Finalmente, sacudo la cabeza y voy a la cama.
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Captulo 18
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El siguiente par de semanas pasan rpidamente. Jeremy, Kent, Cassandra o Josh me recogen de la escuela todos los das. Creo que es un poco tonto, pero Jeremy insiste. Vive demasiado lejos para caminar, pero yo le digo que hay una cosa llamada autobs. Ni siquiera obtengo una respuesta de l. Vamos a travs de nuestra rutina diaria sin meternos en el camino del otro. Vivir con l no es tan raro como pens que sera. En realidad es bueno tener a alguien alrededor que est en su sano juicio. Entonces un da me despierto. Es viernes, as que estoy emocionada de tener libre el fin de semana. Salgo de la cama y voy a tomar una taza de caf. Entro a la cocina para encontrar a Jeremy apoyado contra la encimera. Buenos das! digo alegremente. Ni siquiera me mira y canturrea: Mmmm. Hay algo mal? pregunto. Nop articula bruscamente. Permanezco ah, mirndolo fijamente. Despacio me acerco y tomo una taza de caf. No se mueve. Slo sigue mirando hacia el suelo. Es realmente incmodo. Revuelvo el azcar y lo veo. Ests seguro de que no hay nada mal? No Isabelle, estoy bien afirma con total naturalidad. Hice algo mal? pregunto vacilantemente. Los ojos de Jeremy me miran. No, no hiciste nada malo. Voy a alistarme para el trabajo. Con eso se aleja. Mi corazn cae en mi pecho. Qu hice? Por qu est tan enojado? Nunca lo haba visto enojado. El resto de la maana es muy tensa. El aire es denso entre nosotros. No digo nada. Solo me mantengo tranquila. El viaje en auto es an peor. No me dice una sola palabra. Cuando llegamos a mi escuela, susurro: Te veo ms tarde. Voy a salir esta noche. Es toda la respuesta que recibo. Estars bien por tu cuenta, o quieres que alguien est contigo?

Creo que estar bien por mi cuenta contesto en voz baja. Ha pasado el tiempo suficiente. Asiente bruscamente. Te ver en algn momento en la maana. Voy a dejar dinero sobre
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Debera estar bien murmuro. Te veo maana. Sus ojos se vuelven hacia m y parecen perdidos. Frunzo el ceo, pero aun as salgo del auto. Cuando se aleja, permanezco ah por un rato con la mirada perdida en la distancia. Qu demonios hice? El da pasa sin novedad. Jeremy no me manda mensajes de texto o me llama en absoluto, lo cual es extrao, porque normalmente lo hace todos los das. Una pesadez se asienta en mi pecho porque siento que algo est terriblemente mal. Cuando llego a casa esa noche, no est por ningn lado. Encuentro dinero en el mostrador, pero ninguna nota. Paso la noche haciendo mis tareas, aunque apenas puedo concentrarme. Parte de m quiere permanecer levantada hasta que llegue a casa, pero creo que se podra molestar por eso, por lo que en algn momento antes de las once, me voy a dormir. En algn momento de la noche, soy despertada por un fuerte golpe. Me hace saltar de la cama. Ya que estoy sola en casa, eso me asusta. Hay algo de ruido viniendo de la sala. Me siento en la cama por un momento, tratando de pensar en lo que voy a hacer. La estpida de m dej el celular en la mesa de la cocina. Escuchando an ms ruido, finalmente me levanto. Si voy a morir, prefiero ver cmo va a suceder. Tomando una profunda respiracin, abro la puerta de mi dormitorio. Todas las luces estn apagadas, as que realmente no puedo ver nada. Avanzando lentamente por el pasillo, repentinamente enciendo la luz de la sala. Entonces chillo. Jeremy y una chica estn besndose junto a la puerta. OH DIOS MIO! grito. Lo siento! Lo siento! Lo siento! Rpidamente apago la luz. Con mi corazn latiendo fuera de mi pecho, me lanzo a mi habitacin y cierro de golpe la puerta. Pongo mi mano sobre mi cara con mortificacin. No acabo de ver eso! Una parte de m me duele. Al igual que hay dolor en mi pecho. Estoy teniendo un ataque cardiaco? Voy y me siento en mi cama. Lgrimas comienzan a brotar de mis ojos y dejo caer mi cabeza. Qu diablos est mal conmigo? En serio Isabelle, qu pensaste que iba a suceder? Tarde o temprano esto iba a suceder. Sin embargo no pens que tendra que verlo. Mi pecho se levanta con esfuerzo como si se apretara an ms.

De repente, hay un golpe en la puerta. No contesto. Solo me siento ah, mirndola. Unos segundos despus, hay otro golpe, esta vez ms fuerte. Qu? exclamo. Voy a volver a dormir!
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Jeremy abre mi puerta y deja que se balancee abierta. Est apoyado en la entrada con las manos sobre el marco. No ests en la cama articula. Es difcil ir a dormir, cuando no ests en la cama. Lo siento tanto susurro, ponindome de pie. No lo saba! Escuch un ruido y tena que revisar. Quiero decir, despus de todo lo que he pasado, no puedes culparme! No dice en voz baja. Tenas todo el derecho de salir. Siento que hayas tenido que ver eso. El dolor que siento es insoportable. Regresa ah siseo. Prometo solo ir a dormir. Ve, haz lo que sea que ibas a hacer. Ella se ha ido dice Jeremy en voz baja. Eso me hace gemir. Lo siento mucho Jeremy! No quise que eso sucediera! No tena idea. A partir de ahora, voy a permanecer en mi habitacin. Incluso si voy a morir, permanecer en mi habitacin. Resopla y se re. La envi a casa. Por qu? pregunto. Olvdalo! No es asunto mo! Est oscuro, pero veo sus ojos observndome. Se ven tan tristes. Alguna vez slo has necesitado el toque de alguien Isabelle? Est bien, ahora eso me molesta. Jeremy chasqueo. En serio? ME ests preguntando eso? Slo la sensacin de alguien? Jeremy grito. Nunca he sentido el toque de nadie! Nunca, en mi vida entera! La nica persona que me ha mostrado algn cario eres t! As que, s, he anhelado mucho el toque de alguien, pero yo no tengo esa opcin. As que lo siento, no te comprendo. Por qu la enviaste a su casa si eso es lo que necesitabas? No me importa lo que haces. Hay silencio mientras me mira fijamente. El aire es muy pesado y tenso. Ella estaba vaca. Su toque estaba vaco.

Ests borracho? pregunto. Tal vez dice, slo un poco. Rodando mis ojos, solo digo:
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Oh Jess. Isabelle, NECESITO tener el toque de alguien. Alguien que me importe. Jeremy se ve muerto para m. Mi corazn se detiene y ni siquiera s qu decir. Mi boca se abre y se cierra. Qu soy yo... Empiezo. Antes de darme cuenta, Jeremy se precipita hacia m. Planta sus labios en los mos y me besa. Me toma un segundo porque soy tomada muy fuera de guardia. Jeremy empieza suave pero tan pronto como le devuelvo el beso, me encuentra con impaciencia. Los besos se vuelven apasionados. Ahora, nunca he experimentado esto antes, as que me pongo tensa. Levanta sus manos y sostiene mi cara con ellas. De alguna manera mis manos se encuentran envueltas a su alrededor. Nos apretamos el uno contra el otro. Mi cuerpo est sintiendo cosas que NUNCA ha sentido antes. Una parte de m siente como si mis piernas se fueran a rendir. Jeremy separa mis labios con los suyos y me besa de una manera que nunca lo ha hecho antes. De hecho tomo una rpida respiracin. Bien, no esperaba esto. Qu estoy haciendo? Qu estoy haciendo? Es como un fuego que comienza a construirse dentro de m. Jalo a Jeremy fuerte contra m. Finalmente retira sus manos y me aleja. Jadeo ligeramente. Caminando conmigo, me regresa a la cama. No siendo capaz de no hacerlo, me siento. Alcanzndola, Jeremy se quita la camisa. En serio, bien, en esta situacin, eso no me ayuda a calmarme. Jeremy. Apenas susurro. Hmmm tararea, empujndome hacia abajo. Sus labios encuentran los mos de nuevo. No puedo evitarlo, me pierdo y le devuelvo el beso. Jeremy me agarra por la cintura y me empuja ms hacia arriba en la cama. Cuando retrocede y comienza a besar mi cuello tartamudeo: Jeremy, qu ests haciendo? Juguetonamente me muerde. Estoy disfrutando. No lo ests t? Oh si gimo. Lo estoy. Bien. Respira contra mi piel.

Para ser exactos mis ojos ruedan hasta la parte de atrs de mi cabeza, pero cuando su mano comienza a tirar de mi ropa, se abren de golpe. Jeremy grito.
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Se sostiene a s mismo sobre m. S? No voy a hacer eso contigo! grito. Levantando sus cejas, Jeremy pregunta: Qu no vas a hacer conmigo? Tener sexo siseo. Dejando caer su cabeza, Jeremy suspira. Isabelle, puedo estar borracho pero no soy estpido. No tendra sexo contigo justo ahora. Esa no era mi intencin. Oh, perdn. Quieres parar? me pregunta, mirndome a los ojos. No s qu decir con respecto a eso, pero la palabra No sale de mi boca. Jeremy se inclina de nuevo y me besa. Instantneamente, es como si mi cuerpo tuviera mente propia. Nos empujamos y jalamos el uno al otro desesperadamente, como si estuviramos tratando de llevar al uno a travs del otro. El mundo desaparece y todo en lo que puedo concentrarme es en Jeremy, el contacto de l en mis dedos, el calor de su cuerpo sobre el mo, el increble impulso que siento de permanecer conectada a l. Minutos, una hora, o un momento despus, finalmente nos separamos. Jeremy solo respira pesadamente contra mis labios. Tenemos que parar. Asintiendo, chillo: S, eso es probablemente una buena idea. Hay un momento de silencio y luego dice: No quiero. NECESITAMOS hacerlo enfatizo. Vamos, deberas dormir. Sin moverse, Jeremy permanece mirndome. Finalmente susurra: Bien. Se recuesta a mi lado en la cama y rueda sobre su espalda. Nos quedamos all en silencio durante unos minutos. Ests enojado conmigo? Finalmente pregunto.

Volteando a verme, Jeremy responde: Por qu estara enojado contigo? Porque quise parar respondo.
Pgina | 319 como eso.

No murmura. Nunca podra estar enojado contigo por algo Nerviosamente, sonro. Est bien.

Ven aqu dice Jeremy, abriendo sus brazos. Me acerco y me acurruco en ellos. Vamos a dormir. Muy bien susurro. Nos tumbamos all, pero no mucho tiempo despus siento a Jeremy respirando rtmicamente. Entonces mi pregunta es, se qued dormido o se desmay? No entiendo la bebida. Espera, es por eso que esto sucedi? Porque estaba borracho? Si lo fue... cmo me voy a sentir acerca de eso? Presiono mi cara en el pecho de Jeremy y cierro mis ojos. Debera saber que esto es slo lo que es. Jeremy necesitaba el toque de alguien y yo estaba aqu. Creo que prefiero ser yo a una extraa al azar. Creo que eso es lo que l quera tambin. Tomando una respiracin profunda, cierro mis ojos y trato de dormir. Cuando llega la maana, nos encuentro a Jeremy y a m separados en la cama. Sentndome, veo que todava est muerto para el mundo. Tratando duro de no sonrer, sacudo la cabeza. Va a estar dormido por un rato. Cuidadosamente salgo de la cama y me escapo de la habitacin. Suavemente, cierro la puerta, no queriendo despertarlo. Me voy a la cocina a hacer algo de caf. Mientras se est preparando, me quedo ah con mi mano sobre mis labios. Cada segundo de la noche anterior corre a travs de mi cabeza. En realidad mi corazn comienza a agitarse de nuevo. Es como si todava pudiera sentir su toque. Sacudiendo la cabeza, espero por mi caf. Despus de haber terminado con l, me siento en la mesa de la cocina viendo a la puerta de mi habitacin. Ni siquiera estoy segura de qu decirle cuando se levante. Qu dices en esta situacin? Hola, buenos das, gracias por lo de anoche. No creo que as sea como debera de manejarlo. Finalmente, gimo y decido tomar un bao. Es tranquilizante. Lavo mi cabello y todo. Despus de que he terminado, giro y dejo correr el agua por mi cara. Imgenes y sensaciones siguen corriendo por mi mente. De pronto, con un golpe, la puerta del

bao se abre. Eso me hace saltar. Entonces unos segundos despus, escucho a alguien vomitando. Jeremy? jadeo. No hay respuesta. Cierro el agua en la ducha y estiro la mano en
Pgina | 320 busca de mi bata. Despus de habrmela puesto, abro la cortina. Jeremy,

por supuesto, est en el piso, vomitando en el inodoro. Suspiro pesadamente y salgo de la ducha. Acuclillndome junto a l, pongo mis manos en su frente para ayudarlo a sostener su cabeza. Vomita durante un tiempo. Pensaras que esto me molestara, pero he lidiado con esto lo suficiente con mi mam. Esto no es nada. Da arcadas por un rato y entonces finalmente se detiene. Ya terminaste? pregunto. S, eso creo grue. Jeremy se desliza y se sienta junto al inodoro. Voy y agarro una toalla. Despus de mojarla, regreso y se la entrego a Jeremy. Gracias murmura, limpindose a s mismo. No tienes que ayudarme. Oh, Dios gruo. S, tengo que hacerlo. Reljate. Girando, lleno una pequea taza con agua y se la paso tambin. Enjugate la boca. Lo hace y escupe en el inodoro. Siento como si me fuera a morir. No vas a morir digo, cruzando mis brazos. Tienes resaca. Desearas estar muriendo. Cunto tomaste anoche? Sabes responde Jeremy. No me acuerdo. Oh mierda. Se inclina y comienza a vomitar de nuevo. Me arrodillo junto a l y froto su espalda. Cuando termina, Jeremy apoya su cabeza en el inodoro. Me gustara poder hacer ms para ayudarte, pero creme, no hay nada que pueda hacer. Tienes que esperar a que esto salga. S refunfua. He pasado por esto antes. Ponindome incmoda, me siento en el piso. Arreglo mi bata as no muestro nada. Sabes que lo que pas anoche no es importante ahora. Jeremy grue y se desploma, descansando su cabeza en mi regazo. Eso me hace rer. Por qu no te pones cmodo? Shh. Me calla. No tan fuerte. Lo siento susurro, sin dejar de rer. Lo siento, pero esto es un poco divertido. Cierra los ojos y gime.

No es gracioso. S, lo es. Tal vez te ensear a no beber tanto. Jeremy deja caer su brazo sobre su cara.
Pgina | 321 sacudo mi cabeza. Suspirando, Jeremy finalmente dice:

La luz del sol es tan malditamente brillante. Ugh! Solo me rio y Entonces, cmo llegu a casa anoche? Qu? pregunto.

Bueno, recuerdo haber estado en el bar y... entonces me despert en tu cama responde Jeremy. Mi corazn se rompe en mil pedazos. Ni siquiera s si puedo encontrar las palabras. No te acuerdas de anoche? Nop. Alguna cosa? digo en voz baja. Jeremy quita su brazo y me mira. No, por qu? Hice algo estpido? Cmo llegu a tu cama? Creo que en realidad podra llorar encima de l. La mirada en sus ojos es una de confusin. No le puedo decir, simplemente no puedo. Qu dira? Slo sera incmodo. No lo habra hecho si no hubiera estado borracho. No digo finalmente, tratando de poner una sonrisa. Slo trepaste a mi cama y te desmayaste. No quera molestarte. Oh bien suspira. S que no manej. Me dieron un aventn hacia el bar donde estbamos. Mmm canturreo. Mis ojos estn empezando a llenarse de lgrimas. Clavo mis uas en la palma de mi mano para tratar de distraerme. Aparto la mirada, esperando que Jeremy no lo vea. Cuando pone de nuevo su brazo sobre sus ojos, doy un suspiro de alivio. Una lgrima cae por mi mejilla y rpidamente la elimino. Hay solo silencio por un momento. Mi mano est probablemente sangrando por excavar tan duro. Entonces digo finalmente, algo ruda. Qu podra animarte a beber tanto maldito licor? No hay movimiento de Jeremy. En serio se qued dormido encima de m? De pronto, dice: Tiendo a emborracharme cada ao en ese da.

A propsito? pregunto, estupefacta. No empiezo con eso siendo mi meta, pero normalmente termina de esa manera contesta Jeremy. Lentamente, articula: Para ahogar mis penas.
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Mi mano alcanza la parte superior de su cabeza, y mis dedos comienzan a enrollar los claros rulos de su cabello. Vacilante, pregunto: Por qu estabas triste? Tomando una respiracin profunda Jeremy dice: Ayer, bueno, ayer fue el aniversario. El aniversario de? Es el da en que Kaitlin muri. El dolor en mi pecho decae por un segundo. Me est diciendo algo acerca de su pasado. Qu digo? Qu hago? Solo sigo enrollando su cabello y lo dejo para que hable al respecto. Jeremy quita los brazos de su cara y me ve. No hay preguntas? No, quiero saber quin es Kaitlin, pero promet no hablar acerca de tu pasado, as que no voy a hacer ninguna pregunta. Bueno dice en voz baja mirndome. Creo que estoy listo para hablar de ello, pero tienes que prometer que no le dirs a nadie lo que te diga. Asiento en respuesta. Jeremy toma una respiracin profunda y luego comienza: Para empezar, soy de Texas, pero t ya sabas eso. Lo que no sabas es que... bueno... soy hurfano, supongo que se podra decir eso. Me mira mientras mis cejas salen disparadas hacia arriba. Ves, esa es la razn por la que no se lo digo a nadie, porque odio la simpata por eso. Sacudiendo la cabeza, replico: No lo estaba haciendo por simpata, solo estaba sorprendida. Bien, bueno, estuve cambiando de casa de acogida a casa de acogida. Era bastante retrado y nunca realmente apegado a alguien. Era bastante parecido a ti. Nunca hubo muestras de cario o el toque reconfortante de la familia. Entonces, as es como crec. Durante el verano antes de mi ao de octavo grado, finalmente llegu a mi ltimo hogar de acogida. Eran personas muy agradables, pero yo era tan cerrado y tan cauteloso que mantuve mi distancia. La esposa era profesora de msica y dijo que sera bueno para m empezar a tocar un instrumento. Yo, por supuesto, me burl de la idea, excepto que ella dijo que as era como me iba a ganarme mi mesada. Interrumpo:

Entonces elegiste el violn? S, para m era uno de los ms bellos instrumentos de sonido que conoca. Entonces, comenz a ensearme cmo tocar y por lo maravilloso que soy, lo capt rpidamente. Jeremy me sonre y ro suavemente. Pgina | 323 Hacia el final de ese verano, Henrietta, mi madre adoptiva, decidi que iba a enviarme a un campamento de msica por una semana. Yo estaba horrorizado. No quera ir, pero al final no haba opcin. As que, fui al campamento de msica. Por decir lo menos, no encaj muy bien. Era el chico que jugaba deportes y actuaba todo alocado. No era del tipo de sentarme y tocar msica todo el da, pero me rend y trat. Estaba detrs de todos los dems, as que me quedaba ms tarde que el resto de los chicos y practicaba. Me frustr bastante conmigo mismo. Quera ser el mejor en todo. Bien, una noche, realmente me molest y comenc a maldecir como un marinero, lo cual no es sorprendente viniendo de m. De repente, ah estaba esta suave voz diciendo: No te dijeron tus padres que no es bueno maldecir? Mir hacia arriba y vi a esta chica. Era de mi edad. Tena el cabello negro corto y anteojos. Lo que todo el mundo llamara tonta. Tartamude y balbuce, y dije: Lo siento, no me di cuenta de que alguien ms estaba aqu. Te escuch tocando. Has mejorado mucho en estos pocos das contest. Has estado observndome? pregunt. Se sonroj y asinti. Mi nombre es Kaitlin. Soy Jeremy respond. Entonces, por qu me has estado observando? Encogindose de hombros tmidamente mir hacia otro lado. No lo s. Sin embargo te puedo ayudar. Cmo? pregunt. Te ensear cmo colocar tus dedos correctamente, ah es donde te equivocas. Aqu, te mostrar. Kaitlin se acerc y empez a mover mis dedos. Su toque era gentil y suave, recuerdo mucho eso. Pasamos el resto de la noche con ella ayudndome y para el final, yo era mejor. Por el resto del campamento, fuimos inseparables. Kaitlin era tan inocente y dulce. La haca rer, y dijo que no lo haca muy a menudo. En realidad no hablamos mucho acerca de nuestras vidas. No haba necesidad de preguntas. Cuando el campamento lleg a su fin, nos quedamos all esperando que nos recogieran. Kaitlin extendi su mano y me dio un pedazo de papel.

Qu es esto? pregunt. Es mi direccin y nmero de telfono susurr. Kaitlin no poda mirarme a los ojos. No tengo muchos amigos, pero apuesto que tu si tienes un montn de ellos, as que entender si no te pones en contacto Pgina | 324 conmigo. Sonre y le dije: No, definitivamente estar en contacto. Eso la hizo sonrer. Genial! Voy a empezar en una nueva escuela este ao y estoy nerviosa por no tener amigo. Qu escuela? pregunt. Secundaria Riverwood respondi. Exclamando dije: Ah es a donde voy! Kaitlin sonri ampliamente. Me hablars? Un poco sorprendido dije: Por supuesto que lo har. Por qu no lo hara? No lo s susurr, mirando a otro lado. Entonces, de repente, un muy elegante auto negro se detuvo frente a nosotros. Un chofer sali del auto y mir a Kaitlin. Asinti y dijo: Seorita Billings est lista? Ella inclin su cabeza. S, Phillip, lo estoy. l se agach y recogi su bolso. Caminando, abri la puerta trasera para ella. Para ese momento, estaba un poco en estado de shock. Kaitlin solo sonri y dijo: Me tengo que ir. Mis padres estarn esperndome para cenar. S dije lentamente. Te llamar esta semana. Adis Jeremy. Se puso de puntitas y suavemente me bes en la mejilla. Con eso, Kaitlin se fue. Regres a mi casa de acogida y todo regreso a la normalidad. Trat de llamarla el da siguiente y me contest un mayordomo. Dijo que ella se haba ido, pero tan pronto como regresara, le dira que me llamara. As que pacientemente esper. A la maana siguiente, finalmente me llam.

Hicimos planes para que fuera a su casa el fin de semana. Hablbamos todos los das por horas. Nunca haba sido capaz de mantener una conversacin con alguien, como lo hice con ella. Entonces, el sbado lleg y ella dijo que alguien vendra y me recogera.
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Cuando una limosina se estacion para recogerme, mis padres adoptivos y yo nos quedamos inmviles vindola. El chofer se limit a esperar pacientemente con la puerta abierta. Sintindome bastante incmodo, fui y me met en el auto. No para mi sorpresa, nos dirigimos al barrio ms rico de los que yo conoca. Cuando nos detuvimos en la casa de Kaitlin, mir por la ventana y vi una mansin. En realidad no haba visto una antes, as que estaba un poco deslumbrado. Kaitlin por supuesto lleg corriendo por la puerta principal. Sal para encontrarla. Brinc a mis brazos y me dio el abrazo ms grande que alguna vez haba recibido. Estoy tan feliz de que ests aqu chill. Vamos, tengo mucho que ensearte. Mis padres se mueren por conocerte. La segu por las escaleras de piedra y hacia la slida puerta principal. Entramos en una recepcin tan grande como la casa en la que yo estaba viviendo. Kaitlin agarr mi mano y me jal a travs de la casa. Me mostr la sala de estar, la biblioteca, el saln de baile, su cocina gigante y finalmente la sala de estar. Sus padres estaban sentados ah. Eran el eptome de la clase alta. Ella estaba vestida con un vestido de moda, simplista y l vesta traje y chaleco. Corriendo hacia su padre, Kaitlin dijo: Pap, este es Jeremy. Su padre me sonri. No hemos escuchado de otra cosa ms que de ti durante la ltima semana. Es un placer conocerte, Jeremy. Mi nombre es Richard y esta es mi esposa Lillian. Nerviosamente murmur: Hola. Djame decirte, que eran las personas ms agradables que he conocido. Me llevaron dentro y me hicieron sentir como en casa. Kaitlin me ense su habitacin, con su madre escoltndonos, por supuesto. Eran extremadamente anticuados y no era adecuado que un muchacho estuviera en su cuarto sin vigilancia. No me import. En realidad, pens que era genial. Nos pasamos el da hablando y caminando alrededor del patio. Cuando caminamos alrededor de la cochera, vi lo que se convertira en mi nueva fascinacin. Haba una hilera de viejos autos deportivos.

Qu genial! exclam. Son de mi padre replic Kaitlin. Le gusta reconstruirlos a l mismo. De repente, escuchamos:
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S, me gusta hacerlo. Ests interesado en los autos? Me di la vuelta para ver al pap de Kaitlin. Nunca he estado alrededor de algo tan genial como esos respond. Pues bien, djame mostrrtelos declar Richard, y lo hizo. Estaban ms all de cualquier cosa que podra haber experimentado normalmente. Su padre abri el cap y me explic el motor. Devor cada palabra. Finalmente, Kaitlin se aburri y se quej: Pap, quiero hacer algo. Su padre solo se ri. Me mir, y dijo: Si ests interesado, puedo ensearte todo acerca de los autos. Eso, si Kaitlin me lo permitiera. Ansiosamente le dije que quera, por supuesto, pero Kaitlin me arrastr lejos y nos fuimos y creamos un alboroto. Despus de eso, pas casi todos los das en su casa. Sus padres nos dejaron acampar en el patio trasero y me llevaron a los lugares ms maravillosos. La escuela comenz y seguamos siendo inseparables. Creo que eso la ayud. Las personas se metan con ella y yo tena que defenderla. De hecho le pegu a un tipo en la cara porque la estaba molestando duramente. Fui suspendido de la escuela y castigado por dos meses. Me permitan hablar con Kaitlin por telfono, pero no tena permitido dejar la casa. De repente interrump a Jeremy. As que, es a ella a quien te recuerdo porque yo era tonta y la agarraban contra m. S. Suspir Jeremy. Es por eso que hice lo que hice. Eso me hace callar. As que, podemos avanzar rpidamente a travs de los aos. Empec a tomar clases de violn con Kaitlin y los dos nos volvimos buenos, excepcionalmente talentosos. Su padre tambin me explic sobre los autos, cmo reconstruir motores. Richard me ense todo lo que s.

Para ese punto estbamos en la preparatoria. Ambos comenzamos a cambiar. Llegue a tener... bueno... mejor aspecto y repentinamente recib un montn de atencin de las chicas. Kaitlin slo se hizo ms tmida. Para m, era hermosa, pero no se vea s misma de esa manera. Entonces, al inicio de nuestro penltimo ao de la escuela, comenz a no sentirse bien. Pgina | 327 Se volvi letrgica y se enfermaba mucho. Empezaron a aparecerle esos moretones de la nada. Sus padres rpidamente la llevaron al mdico. Ella... descubrieron... Kaitlin tena cncer. Era etapa tres. Todos estbamos devastados. La iniciaron en la quimioterapia y radiacin. Permanec con ella a cada paso. Iba a sus citas con ella, sus tratamientos. Mientras ms tiempo pasaba, ms dbil se pona. Sus padres comenzaron a ensearle en casa. Eso fue duro. Yo segua yendo a nuestra preparatoria, pero todo en lo que poda pensar era en ella. Mis calificaciones empezaron a sufrir. Kaitlin se enter y me dio una meticulosa patada verbal en el trasero. Por lo tanto, deba llevar mi tarea a su casa y la haramos juntos. Hacia el final de nuestro penltimo ao, se puso muy dbil. Sin embargo era una luchadora. El baile de graduacin se acercaba y le dije que iramos juntos. Kaitlin dijo que no quera ir. Perdi todo su cabello y en realidad nunca dejaba la casa, pero al final, fue a buscar un vestido. Estaba emocionado, pero el da antes del baile, se puso muy enferma. Sus padres estaban preocupados de que saliera de la casa. Kaitlin estaba devastada. Creo que realmente tena muchas ganas de ir. Por lo tanto, esa noche habl con sus padres, y al da siguiente, le dimos su propio baile de graduacin. Me present en mi esmoquin. Su madre la alist con su vestido. Tenan a su chef hacindonos una gran y extravagante cena. En realidad Kaitlin no poda comer, pero era la experiencia que queramos que tuviera. Ms tarde, la llev a su saln de baile y bailamos. Todo era baile lento porque estaba demasiado dbil, pero bailamos. Fue grandioso. Estaba tan feliz. Despus, nos sentamos afuera en el porche. Hablamos y ella brillaba. Mientras hablbamos, Kaitlin gentilmente tom mi mano. Le sonre. Nerviosamente se mordi el labio y luego me mir. Le pregunt qu estaba mal. Inmediatamente se sonroj y apart la mirada. Finalmente susurr: Estoy muriendo. Chasque y dije: No, no lo ests, vas a superar esto. Sabemos que no lo har susurr Kaitlin en voz baja. No es de eso de lo que quiero hablar.

Ligeramente irritado dije: De qu quieres hablar? T eres mi mejor amigo y te amo suspir.
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Me siento de la misma manera contest. Con sus hermosos ojos slo me mir. Kaitlin susurr: Quiero pedirte el favor ms grande del mundo, y puedes decir no. Entender si dices que no. Har cualquier cosa por ti, sabes eso le asegur. Kaitlin mir hacia el horizonte. Hay algo que quiero hacer antes de morir. Qu? Podemos hacer cualquier cosa. La anim. Respirando profundamente, rpidamente escupi: Quiero estar con alguien antes de morir. Sus ojos se volvieron hacia m. Y quiero que seas t. Me qued vindola por un momento porque no tena idea de a qu se refera. Entonces me di cuenta. Oh! Jade. Quieres que ESTEMOS juntos? Ya me he perdido demasiado, y si muero, habrn an ms cosas que nunca voy a llegar a hacer. Quiero experimentar esa cosa. Obviamente, dije: Por supuesto. Estar encantado de hacer eso contigo. Ahora, para este punto yo todava era virgen tambin, y ella lo saba. Incmodamente permanecimos sentados por un tiempo. Ella solo sosteniendo mi mano. Suavemente yo frotaba su parte de atrs de su mano con el pulgar. Cuando quieres hacer esto? Pronto respondi. Quiero hacerlo antes de empeorar. Kaitlin comenz a rer. Me gustara disfrutarlo, si vamos a hacerlo. Eso nos hizo rer a los dos, a pesar de que era realmente triste. Quiero que sea especial dije finalmente. No esta noche. Se ri de nuevo. No con mis padres al rededor. As que, lo planeamos para ms adelante. Sus padres iban a estar fuera por una noche y les dije que me quedara en la habitacin de invitados y cuidara de ella. Los dos tenamos 17 para ese entonces. As que dejarnos por nuestra cuenta no era gran cosa. Kaitlin se haba estado

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sintiendo mejor. Todos estbamos realmente esperanzados. Esa noche nos sentamos en su cama y slo nos sostuvimos la mano el uno del otro. Hasta ahora, nunca nos habamos besado, nunca habamos hecho nada, pero no obstante yo la amaba. As que, cuidadosamente puse mi mano en su cara y suavemente coloqu mis labios sobre los de ella. No entrar en detalles porque eso es obviamente una cosa privada, pero fue perfecto. Aunque tena miedo de lastimarla. Entonces, solo fue suave e ntimo. Esa noche nos quedamos dormidos en los brazos del otro. Al da siguiente, estbamos muy contentos. Fue algo realmente especial que nosotros hubiramos... Jeremy hace una pausa y toma un profundo respiro. Ests bien? pregunto. No tienes que decirme nada ms. Me mira y sacude la cabeza. Estoy bien. Kaitlin suena maravillosa susurro. Lo era. Era todo para m, la nica familia que tena. En realidad, su familia era la nica familia que tena. ramos adolescentes, as que esa no fue la nica noche que estuvimos juntos. Creo que sus padres lo saban, pero no creo que les importara. Ella se estaba sintiendo mucho mejor. Nuestro ltimo ao lleg, y pensamos que Kaitlin lo iba vencer. Para mi cumpleaos ese ao, ella y su familia me regalaron el GTO. Kaitlin saba que yo haba querido uno. Necesitaba ser reparado, pero su pap haba planeado que lo hiciramos juntos. Richard era como un padre para m. Kaitlin estaba tan feliz de verme emocionado. Pasamos las siguientes semanas, planeando nuestros futuros. Entonces, un da, ella solo se cay. La levant en mis brazos y Kaitlin solo yaci ah. Puso su mano en mi cara y susurr: Te amo. Rpidamente respond: Tambin te amo. Entonces ella se desliz en un coma justo en mis brazos. Apresuradamente la llevamos al hospital y fue puesta en terapia intensiva. Dijeron que no saban por qu dio un giro tan drstico. Permanec con ella. Dorm en las sillas del hospital junto a su cama. Ese es por qu la noche que dorm en la silla a tu lado, hice el comentario de que estaba acostumbrado. Kaitlin resisti por tres meses. Nunca despert de nuevo. Le hablaba y le deca de la escuela. Estuve ah cada da. Diligentemente haca mi tarea, porque saba que eso es lo que ella hubiera querido. Entonces una noche, bes su mano suavemente, y or a Dios. Le ped que no la dejara sufrir

ms. Estaba listo para dejarla ir, y unas pocas horas despus, falleci. Jeremy se detiene y mira fijamente a la pared. De manera inconsciente, siento lgrimas correr por mis mejillas. Rpidamente las elimino.
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Lo siento tanto Jeremy. Respira profundamente y contiene las lgrimas. Su funeral fue duro. Saba que era su tiempo de partir, pero aun as fue difcil. Para mi sorpresa, un montn de chicos de la escuela se presentaron. Una parte de m estaba feliz de que la recordaran, y otra parte estaba furiosa, porque a ninguno de ellos les haba importado lo suficiente para ir a verla cuando estaba enferma. Una semana o algo as pas, cuando sus padres me llamaron y me preguntaron si quera ir a la casa. As que lo hice. Hicimos lo de siempre, la conversacin del cmo ests? Luego me sentaron y dijeron: Kaitlin nos pidi que hiciramos algo si alguna vez falleca. Vacilante, pregunt: Qu fue? Su madre extendi la mano y tom la ma. Nos pidi que te dejarnos su fideicomiso. Kaitlin quera que lo tuvieras. Mi boca cay y negu con la cabeza. No puedo aceptar eso. Queremos que lo tengas dijo su padre. Ella quera que fueras a la escuela, que fueras capaz de hacer las cosas que ella no sera capaz de hacer. Kaitlin nos dio un mensaje para ti, que t deberas vivir la vida por ambos. Inmediatamente me puse a llorar. Al final, el fideicomiso me fue transferido. Fueron cinco millones y medio de dlares, pero en realidad nunca lo haba tocado. Termin mi ltimo ao y me gradu. El da despus de graduarme, me sent y pens en ella. No saba qu hacer. Todo lo que saba era que no poda permanecer alrededor de ah nunca ms. Todo me lo recordaba a ella. As que, como te dije, tom un dardo y lo lanc a un mapa de los Estados Unidos. Aterriz aqu. Al da siguiente fui a la casa de sus padres. Les dije que me iba, que no me poda quedar aqu. Su madre me suplic que no me fuera, pero le dije que tena que hacerlo. Me exigi que le escribiera y le dijera dnde estaba, y lo hice cuando llegu aqu.

Eso me hace jadear. Esas cartas que he visto, eran de sus padres! S. Suspira Jeremy. Al principio les escrib y les dije lo que estaba haciendo. Cuando su mam me escriba en respuesta, me destrozaba Pgina | 331 cada vez. As que un da, dej de escribir y dej de leer. Las cartas siguen llegando cada semana. Tengo una pila de no s cuntas. No puedo pensar en eso, pero sigo pensando en ella todos los das. Lo siento tanto Jeremy. No deberas estar usando ese dinero para ayudarme. Ella dej eso para ti! Rpidamente se sienta y me mira. No, ella hubiera querido que te ayudara Isabelle. Kaitlin te hubiera adorado. Creo que probablemente se hubieran convertido en mejores amigas y me hubieran hecho a un lado. Me recuerdas mucho a ella. Mi mente hace un tipo de parada ante eso. Ests... estoy... reemplazndola? Es por eso que eres mi amigo, porque te la recuerdo? Jeremy tiene esta mirada de asombro en su rostro. No, Isabelle, no! Al principio, s, me la recordabas. Es por eso que quera ayudarte, pero no es por eso por lo que soy tu amigo! Son parecidas, pero tambin muy diferentes. Ella era tmida. T ests llena de chispa cuando lo quieres ser. Tienen diferentes sentidos del humor. Pero, ambas son talentosas ms all del reconocimiento. T eres mi mejor amiga, pero no es as! No estoy tratando de reemplazarla a ella contigo! Por favor, nunca pienses eso. Coloca su mano en el lado de mi cara. Por favor, tienes que entender. Pongo mi mano sobre la suya. S, lo hago. Gracias por compartir eso conmigo. Gracias por escucharlo. Entonces, es por eso que es tan importante que ames, porque es una gran cosa. No me arrepiento de amar a Kaitlin ni por un segundo. Un da, espero poder estar enamorada suspiro, solo mirndolo. Encogindose de hombros, Jeremy dice: No creo que estuviera enamorado de ella. Era un tipo diferente de amor. No como algo sacado de una trrida novela de romance. S murmuro, mi mente desvindose a la noche anterior. Qu se supone que debo pensar de eso ahora? Qu estbamos haciendo? Incluso importa? l no se acuerda. Tal vez eso es una buena cosa. Quieres saber algo ms acerca de m? pregunta Jeremy.

Con una sonrisa, le respondo: Seguro. Una de las primeras cosas que me preguntaste fue si duermo con cualquiera y la respuesta es no, porque nunca he estado con nadie, a Pgina | 332 excepcin de Kaitlin. Mi mandbula cae. Qu!? Nop, nadie afirma Jeremy. Nunca he querido. Se detiene, me mira y luego mira hacia otro lado. Es decir, la situacin nunca se ha presentado. Sabes qu? necesito un poco de caf. Probablemente slo lo vomitaras respondo. Tal vez deberas recostarte. Jeremy se pone sobre sus rodillas y hace una mueca. Est bien, creo que estoy de acuerdo contigo, sin caf. Una cama suena bien. De verdad crees que Kaitlin querra que te emborraches en el aniversario de su muerte? Querra ella que esa fuera la forma en que celebras su existencia? pregunto severamente. Detenindose, Jeremy voltea y me mira. Nunca he pensado en ello de esa manera. Bueno, tal vez deberas empezar replico. Canturreando Jeremy dice: Hmmm, s. Ves, es bueno tenerte alrededor, tienes mucho sentido. Gracias respondo levantndome. Lo agarro por las axilas y lo pongo de pie. Necesitas ir a acostarte. A la orden, capitn dice Jeremy saludndome. Ruedo mis ojos. Ve a la cama. Entra en su habitacin y cae sobre su cama. Me acerco y cierro su puerta. Silenciosamente, camino a mi habitacin y cierro mi propia puerta. Sin saber qu hacer, me siento en mi cama. Es entonces que las lgrimas vienen, lgrimas por lo de anoche, lgrimas por Jeremy y Kaitlin. Pongo mi cara en mis manos y lloro.

Captulo 19
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Despus de que dejo de llorar, me siento y miro fijamente a la pared. Saba que la noche anterior no significo nada, pero saber que l lo olvido por completo. Eso hace que sea doloroso. No debera estar molesta, verdad? Fue divertido y tal vez solo debera tomarlo como eso. Solo que no puedo deshacerme de este sentimiento persistente. Y entonces aades a Kaitlin. Me duele saber que l est sufriendo tanto con esto, pero adems una parte de mi se siente inquieta. El me llama su mejor amiga, pero, obviamente, nunca estar a la altura de Kaitlin. Est mal de mi parte sentirme de esta forma? Parte de mi se siente enojada o celosa acerca de lo cercanos que eran. Me hace sentir inadecuada. Solo me est ayudando por ella? Cuanto de nuestra amistad es un recuerdo de ella y no acerca de nosotros o siquiera acerca de m. Y la peor parte es que no puedo hablar de ello con nadie. Ira a Cassandra, pero no puedo decir nada sobre ello. Tal vez acerca de anoche, pero aun as, quiero admitir eso? Y qu pasa si Jeremy lo recordara!? No puedo, simplemente no puedo hablar sobre eso. Entonces, me siento y lloro un poco ms. Unas pocas horas despus, reviso mis ojos una vez ms para ver si siguen estando rojos. Finalmente, no lo estn. Salgo a la cocina, tomo la tetera y la pongo en la estufa. De repente, escucho mi telfono. Camino hacia la mesa de la cocina. Mis cejas se disparan hacia arriba cuando veo que es Eric. Respondo rpidamente. Hola? Isabelle? S, hola Eric. Cmo te va? le pregunto, un poco torpe. Lo estoy haciendo bien y tu? Rodando mis ojos por el agotamiento, digo: Bastante bien. Genial responde. De todos modos, Jack y muchos de nosotros vamos a Legends por pizza y a jugar mini golf. Nos preguntbamos si queras venir. Y Jeremy tambin, claro, si no lo encuentra aburrido. Pienso sobre ello por un momento. Sabes que, necesito esto. Est bien, Jeremy no se est sintiendo muy bien hoy, pero me encantara ir. El nico problema es que Jeremy est durmiendo y l es mi fuente de dinero. No se est sintiendo bien, entonces no quiero despertarlo, y me niego a hurgar en su billetera. Entonces, sp, no s SI pueda ir.

Oh, yo puedo pagar por ti. No es gran cosa en absoluto. Nos encontraremos en una hora y media. Si Jeremy est durmiendo necesitaras un aventn, verdad? Si me quejo. Todava no tengo mi licencia. Tengo que aprender a estacionar en paralelo y eso es todo. Pgina | 334 Bueno yo puedo recogerte. Dnde viven? Tratando de recordar, le doy indicaciones. Si te pierdes digo finalmente, solo llmame. Tocare la bocina cuando llegue Eric dice muy felizmente. Entonces te ver en un rato? Definitivamente contesto, sonriendo. Nos vemos en un rato. Decimos adis y cuelgo. Me quedo all por un momento, en estado de shock. S que esto no es una cita, pero Eric me llamo para hacer algo conmigo. Eso es bueno. Esto es grande. Esto es pico! Voy rpido a mi cuarto. Abriendo mi closet, miro mi ropa. No tengo idea de que ponerme. Cassandra! Inmediatamente marco su nmero. Suena y suena y finalmente escucho su voz. Hola, seorita Isabelle. Hola digo. Necesito tu ayuda. Sonando preocupada, Cassandra pregunta: Qu est mal? Nada est mal suspiro. Eric acaba de llamarme y me pidi que hiciramos algo. No es una cita, van haber otras personas all. Eso todava puede ser considerado una cita Cassandra contesta. Pero eso es irrelevante. Necesitas mi ayuda para qu? Con un gemido, le digo: No s qu usar! Qu van hacer en esta no cita? Mini golf y pizza le respondo. Hay un momento de silencio y luego ella dice: La falda de cuadros negros y la blusa de botones roja. Usa las botas con ello. No voy a usar esas botas para jugar mini golf! Bien dice riendo. Usa los zapatos negros bajos. Tienes que llamarme ms tarde y decirme como va. Con un suspiro feliz, le digo: Lo har, pero voy a ir a prepararme. Gracias por la ayuda. En cualquier momento, divirtete! Lo har, gracias. Con eso, cuelgo. Me desvisto rpidamente. Cuando saco un sujetador, agarro uno de los lindos. Si, no hay manera en el infierno en que l lo vea, pero hace que me sienta un poco ms

atrevida. Me pongo la falda y la camisa y me miro al espejo. Usando uno de los pequeos pauelos, cubro mi cuello. Voy a ser muy feliz cuando deje de usar estos. Cuando voy al bao para arreglar mi cabello y maquillaje. La puerta de Jeremy se abre. Mi corazn cae un poco. Contino aplicndome Pgina | 335 maquillaje. l camina a mi lado. A dnde vas? Voy a salir con Eric respondo sin emocin. Hay una pausa incomoda, y luego Jeremy pregunta: Cmo en una cita? No lo s respondo. Van a haber ms personas all, pero l me recoger y pagara por m. Por lo tanto no s lo que eso sugiere. Cruzando sus brazos, Jeremy de repente tiene un aire diferente a su alrededor. Puedo darte dinero si lo necesitas. l no tiene que pagar por ti. Jeremy replico. T estabas desmayado y con resaca, no iba a despertarte. Eric se ofreci a pagar y creo que es amable de su parte. Es un buen chico. Sera mejor que te trate bien grue. Lo miro. Prtate bien y clmate. Jeremy da un paso adelante y pone sus brazos a m alrededor. Lleva sus labios a mi mejilla y me besa suavemente. Me preocupo por ti. Ese beso enva escalofros por mi espalda. De repente lo empujo y me alejo de l. Jeremy me mira preocupado: Qu est mal Izzy? Nada balbuceo. Solo necesito prepararme. Mi pecho se aprieta con la idea de l olvidndolo. Siempre recordar que paso. Los toques y como se sintieron, pero eso no es ni siquiera una preocupacin para l. Entonces, que hago ahora? Hay algo mal Jeremy declara. Prometimos siempre ser honestos el uno con el otro. Nerviosamente, saco mi brillo de labios y empiezo a colocrmelo. Mi mano est temblando un poco. No hay nada mal. Es por Kaitlin gime y se aparta de m. No deb habrtelo dicho. No! exclamo. Es bueno que me hayas dicho sobre Kaitlin. No es eso! Bueno, est bien, tal vez un poco de eso, pero no de la manera que crees. Apoyndose en el mostrador junto a m, Jeremy pregunta: Entonces Qu es? Qu est mal?

Simplemente me siento un poco incmoda. Como no lo s. Olvdalo, no es gran cosa. Nada de esto es gran cosa. Me alegra que me lo dijeras. Es algo bueno para ti. Isabelle Jeremy dice, dando un paso al frente. Eres mi amiga y eso no tiene que ver con Kaitlin. Si, los primeros das, te ayude por ella, pero Pgina | 336 luego, bueno, empec a preocuparme por ti. Eres muy diferente a ella, y eso no es algo malo. Te adoro. Eres una increble persona y amiga. No quiero que pienses menos de nuestra relacin. Como dije, ustedes dos se hubieran AMADO. Honestamente pienso que se hubieran olvidado de m. Resoplo: Jeremy no creo que haya una persona en este planeta que pueda olvidarse de ti. Debido a mi diablico buen aspecto bromea. Ahora, ruedo mis ojos. No. Estoy hablando sobre tu personalidad. Eres muy carismtico y divertido. Das una buena impresin a la gente. Ah, eres tan linda suspira, obviamente contento con mi comentario. As que, necesito tener una conversacin con Eric antes de que salgan hoy? Mis ojos giran y lo miro. Te juro, que si haces eso, me convertir en tu peor pesadilla. Vamos a eso de nuevo? Recuerda, Todava me debes una por golpearme el pie en el trabajo. Oh si, pequea, no me olvid de eso! Solo estoy esperando el momento ms oportuno. Vendr, te lo prometo, y ser magistral. Gimoteando, me quejo: Jeremy! Eso es totalmente injusto. No me avergences! T me avergonzaste! Delante de mis compaeros de trabajo nada menos. Bese a una chica y luego ella me hiri. Qu dice eso acerca de mis habilidades seduciendo mujeres? Jeremy pregunta dramticamente. Oh cllate chasqueo. No te avergenzas! Con una enorme sonrisa, Jeremy dice: Tienes razn. No me avergenzo, pero habr venganza. Como sea, necesito prepararme. Eric estar aqu pronto. Vuelvo a seguir ponindome mi maquillaje. Me prometeras algo? Jeremy pregunta. Titubeando, digo: Qu? Solo di que me prometers algo. Est bien, lo prometo. Ahora que estoy prometiendo? pregunto con vehemencia.

Jeremy solo sonre. Qu le dirs a Eric que si algo te sucede, tendr que responder ante m. Jeremy, no voy a decirle eso! l cruza sus brazos. Lo prometiste.
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Estrechando mis ojos, replico: Te detesto. Me amas, no te mientas a ti misma Jeremy se re. Vas a dejar que termine? POR FAVOR!? Dndome una mirada, Jeremy replica: NO, voy hacer cualquier cosa para sabotear tu C-I-T-A. Qu? Por qu haras eso? Suspiro. Yo nunca te hara eso! Entonces el recuerdo de anoche pasa por mi cabeza. Rpidamente giro mi cara y miro hacia otra parte. Quiero mantenerte toda para m Jeremy dice. Nada de chicos. Ahora, lo voy a ignorar. Como sea Jeremy Arreglo mi brillo labial y luego guardo todo. l solo contina mirndome fijamente. Saco mi plancha para pasarla de nuevo por mi cabello. Puedo sentir el peso de su mirada. Es como si estuviramos en un duelo. Quin va a ceder primero? Finalmente, el cruza sus brazos. No puedo ms y empiezo a rer. Eres ridculo! grito. l solo sonre. Realmente soy un imbcil, no? SI! Gracias por admitirlo. exclamo. Solo no quiero renunciar a ti. No me entusiasma que vayas a una cita. No es una cita, por as decirlo. Vamos todos juntos como amigos. Ellos tambin te invitaron, obviamente no es una cita insisto. Jeremy aplaude. Voy a ir a prepararme. No! Por favor. Quiero hacer esto por mi cuenta. El agarra su pecho y jadea. No me quieres contigo? No es eso, pero pienso que seras un poco intimidante para Eric, y si quiero tener una cita con l, que tu ests asustndolo, no es una buena manera de hacerlo le respondo. Qu cosa divertida me estoy perdiendo, entonces? pregunta Jeremy haciendo pucheros. Sonri. Pizza y mini golf. Eso parece ser gracioso para Jeremy. En serio? Sp, ser divertido, as que mantn tu boca cerrada.

l sonre. Siempre y cuando te diviertas, no importa lo que hagas. Pienso que esto ser bueno para ti, sin embargo, quiero darle una severa charla a Eric. Podras por favor dejarlo en paz gimoteo.
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Nop, lo siento, cmo se supone que voy a protegerte si dejo que algn chico deambule por tu vida, sin acribillarlo con preguntas? Dejando mi plancha, me vuelvo hacia Jeremy. Por favor, no arruines esto para m. Jeremy me mira fijamente durante un minuto. No quiero que te hagan dao, y una parte de mi no quiere ser apartada por un nuevo chico en tu vida. Estoy ms preocupada acerca de cundo consigas novia declaro. Tendrs ciertos impulsos que no puedo llenar. Mientras esas palabras salen, mi corazn cae. Quiero decir tartamudeo. Sera diferente. Hay una pausa y luego Jeremy aparta la vista rpidamente. Puedo prometerte, que no cambiar las cosas entre nosotros. Es bueno saberlo susurro nerviosamente. Es un poco incmodo por unos minutos. Digo, si l no lo recuerda, Por qu est actuando tan raro? Finalmente, dice: Luces muy linda por cierto. Gracias respondo, mirando hacia abajo. Cassandra me dijo que ponerme. Llamaste a Cassandra para pedirle ayuda? Jeremy pregunta, luciendo sorprendido. Me congelo. Por supuesto, no s cmo vestirme para estas cosas. Ella es mi amiga ahora y una chica, su consejo fue apreciado. Yo habra ayudado dice Jeremy, casi haciendo pucheros. T estabas desmayado debido a la resaca. No iba a despertarte para que me ayudaras a escoger conjunto. l se acerca a m y susurra: Me gusta saber qu es lo que est sucediendo en tu cuerpo. Girando mis ojos, lo empujo lejos. No quiero pensar en que le guste algo de mi cuerpo en este momento. Solo cllate, quiero que otros chicos quieran saber qu pasa con mi cuerpo. Jeremy se detiene y dice con rudeza: Oh Supongo que es verdad. Pues bien, no quiero meterme en el camino. Se voltea y se va.

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Jeremy! exclamo. El camina por el pasillo fuera de mi vista. Gimo y agarro mi plancha. Cuando he terminado, debo admitir, que me veo bien, hasta linda. Enderez mi falda y camino hacia la sala de estar. Jeremy est bebiendo un vaso de agua. Ests seguro de que deberas estar bebiendo tan rpido? le pregunto. El prcticamente golpea el vaso al bajarlo. Pienso que s cmo beber. Bueno, lo siento! chasqueo. No eres un idiota con resaca? Me alegro de que vaya a salir, puedes hacer un berrinche cuando me vaya. Oh Dios mo, NO acabo de decir eso. Lentamente, l se voltea y grue: Qu es lo que acabas de decir? Nada, lo siento susurro. Oh no, ests en muchos problemas Jeremy grita. Viene corriendo hacia m y yo me muevo rpido fuera del camino. Salto sobre el sof y l me sigue. Siendo bastante rpida, corro a mi habitacin saltando sobre las cosas. No muy lejos de mi cama, me agarra. Caemos al suelo y Jeremy me atrae hacia l. Lanza una pierna por encima, sentndose encima de m. Ahora, Qu voy hacer? Riendo, respondo: Un berrinche. Inmediatamente, empieza hacerme cosquillas y grito. Estoy comportndome como un qu? Idiota! jadeo. El solo me hace ms cosquillas. Alto! grito. Inclinndose, Jeremy susurra: Nunca! Con un poco de fuerza, hago lo que Kent me enseo y empujo a Jeremy fuera de mi estmago. Invierto posiciones sentndome encima de l. Agarro sus muecas, trato con fuerza de mantenerlas en su pecho. Dije alto. Ahora juega justo. T fuiste la atrevida. Tan imprudente de repente, qu pasa contigo? Jeremy pregunta, con una enorme sonrisa. Tal vez estas sacando mi lado travieso respondo, riendo. Sus cejas se alzan. Lado travieso, de verdad? No saba que tuvieras un lado travieso. Esto va con alguna lencera traviesa? Mi estado de nimo cambia de repente. Estoy encima de Jeremy y estamos en una especie de lucha libre. Los recuerdos vienen haca m, especialmente, la sensacin de su tacto en mi piel. Quiero inclinarme y besarlo. Besarlo con pasin como nunca ha visto antes. Eso me hace

vacilar. Me levanto rpido y salgo de encima de l. No hay lencera traviesa. Nunca he estado en una situacin donde necesite tener lencera. Necesito ponerme mi abrigo. Apoyndose en sus codos, Jeremy pregunta: Que est mal? Has estado actuando rara y diferente todo el da. Realmente pienso que algo Pgina | 340 est mal. Es sobre Kaitlin no es as? No! exclamo. Ella no tiene nada que ver con esto! Ves, hay algo! Qu est mal contigo? Estas actuando muy peculiar. Me doy la vuelta. T ests actuando igual de raro. Un minuto estas bromeando y al siguiente estas cabreado. Tengo resaca, Cul es tu excusa? Jeremy replica. Ponindome de pie, aliso mi falda. Nada est mal. Solo estoy nerviosa por salir con Eric. Jeremy me mira pensativo. No te creo. Por favor djalo. Estoy bien. No hay nada malo ente t y yo. Pienso que estas mintiendo Jeremy murmura, mientras se da la vuelta para levantarse, pero te dejare en paz. De repente hay un bocinazo desde afuera. Oh! chillo.Ese es Eric! Cmo luzco?! Con un profundo suspiro, responde: Fabulosa. Divirtete, pero se cuidadosa est bien? Si digo, voy haca a l. Envuelvo mis brazos alrededor de su cintura y lo abrazo. El me atrae ms cerca. Gentilmente besa mi cabeza. Est bien retrocedo. Te ver ms tarde. Aqu estar. No voy a salir esta noche, necesito descanso mucho descanso. Aqu en realidad se ve bien murmura, cayendo sobre mi cama. Me rio y salgo del cuarto. Con rapidez, corro y agarro mi abrigo. Grito: ADIOS! La nica respuesta que obtengo son algunas quejas. Abro la puerta y bajo la escaleras. Cuando llego abajo, me detengo no quiero parecer idiota. Eric est sentado en su carro tamborileando sus dedos en el volante al ritmo de la msica. Me acerco al auto y abro la puerta. El me mira y sonre: Hola Isabelle. Hola respondo sentndome. Cierro la puerta y respiro profundo. Seremos los nicos en tu auto?

Sp, le dije a Jack que tena que ir con alguien ms. Tena miedo de que l no se fuera hasta que consiguiera hablar con Jeremy sobre ese estpido auto. Eso me hace rer.
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l est despierto ahora. Sin sentirse muy bien, pero est vivo. Gripe? Eric pregunta, mientras se aleja de la acera. Resoplando, le digo: Ms o menos. Entonces, has estado en Legends antes? Eric pregunta. Umm, tal vez cuando tena siete eso creo respondo, dndole una mirada tmida. Con una sonrisa, Eric dice: Nosotros en cierto modo hacemos esto bastante. Suena cursi, lo s, pero es realmente divertido. No, suena bien. Nunca he jugado mini golf sin embargo. Probablemente soy terrible en ello. Todo el mundo es malo, excepto por Jack. l es solo ridculo. Puedes ser mi pareja. As si nos avergonzamos a nosotros mismo, lo hacemos juntos. Jack no tiene piedad declara Eric. Ruedo mis ojos. Tal vez debera juntarse con Jeremy. De repente, mi telfono suena. Qu demonios? murmuro, tirando de l para sacarlo. Hay un mensaje de texto. Dice: Recuerda tu promesa. Dile a Eric mi mensaje. En serio Jeremy?! susurro. Mirndome por el rabillo del ojo, Eric dice: Qu pasa? Voy a matarlo me quejo. Mis ojos van a Eric y l me da una mirada confunda. Queriendo llorar, susurro: Jeremy quiere que te advierta que si algo me pasa, tendrs que responder ante l. Por favor, solo ignralo. Yo lo hago. Eric solo re. Me asegurar de que ests a salvo jugando mini golf esta noche. l es ridculo a veces. No hay excusas para l. Jeremy es protector contigo. Eso es bueno. Todo el mundo necesita alguien que vele por ellos seala Eric. Estamos en silencio por un rato. Hasta que finalmente digo: No soy realmente cercana a nadie. Soy cercana a Jeremy. De eso se trata. Es como tener un hermano mayor Eric replica con cautela.

Eek chillo. De seguro espero que no. Yo lo beso. Eww, raro y una cantidad de tonos de desagradable. Asintiendo, Eric dice: Eso es probablemente cierto. Entonces ustedes se besan mucho? Digo, realmente no es mi problema.
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En realidad lo hacemos. Me ro. Somos extremadamente afectuosos pero no es lo que piensas. Nosotros no estamos involucrados o algo as. Jeremy y yo solo somos cercanos. Yo no ando por ah besando a mis amigos dice Eric suavemente . Aunque si abrazo, pero besar suena mucho ms divertido. Bueno, tal vez no con Jack. Riendo, le respondo: No, no creo que Jack sea tu tipo. Pero Jeremy es el tuyo? Jeremy? Mi tipo de qu? Novio? No lo s. Nunca he tenido un novio, as que ni siquiera s cul sera mi tipo. Cul es tu tipo de chica? pregunto. Eric se encoje de hombros. TIENE que tener sentido del humor. Ese es definitivamente un atributo que debe de tener. He salido con chicas que no se reiran de nada. Fue horrible. Puedo preguntar cuntas novias has tenido, o eso sobrepasa mis lmites? Soy nueva en esta cosa de tener amigos. Jeremy y yo nos decimos todo, eso es un poco diferente. He salido con mi parte de chicas, he tenido dos novias serias. No este ao, todava. Algunas chicas con las que vamos a la escuela son poco profundas, lo que encuentro no atractivo. Tal vez estoy creciendo y estn un poco detrs de m. Mirando por la ventana, digo: Yo tuve que crecer hace tiempo. Mi mam no se haca cargo de m. No tena a nadie. Por lo tanto he aprendido por mi cuenta. Luego, cuando fui creciendo, mi mama empez a confiar en m. Tuve que limpiar su vmito. Hice todo lo de la cocina y limpieza. Quizs t no puedas comprender porque me escondo del mundo. Mi familia es una locura. Eric sonre, pero nos amamos los unos a los otros. Accin de gracias y navidad son una locura. Nosotras celebrbamos eso cuando era pequea. Mi mam ahora me da dinero para navidad, para comprarme cosas. Que suele ser el valor de los suministros de arte para un ao. Honestamente sola soar con tener una mgica maana de navidad: bajando con regalos hermosamente envueltos debajo del rbol, haciendo chocolate, y todo el mundo riendo.

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Con una sonrisa, Eric responde: Puede ser de esa manera, tambin puede ser: nios peleando por los regalos, papel por todas partes, el nivel de ruido tan fuerte que no se oye a nadie. Despus de terminar con los regalos, tienes que seguir adelante con la locura del da de Navidad. No es exactamente lo que te has imaginado. Eso sera mejor que nada respondo. Le voy a dar a mis hijos las mejores fiestas de sus vidas. No quiero decir que los voy a malcriar, pero haremos todas esas cosas divertidas. Eres ms que bienvenida a pasar las fiestas con nosotros. Mi mam ama tener ms gente. Ella cocina como un alma en pena y entre ms gente, ms comida. Mi mandbula cae un poco. Acaba de decir lo que creo que dijo y no estoy hablando de la parte de cocinar? Bueno, gracias por invitarme, pero probablemente la pasar con Jeremy. Iras a Texas a visitar a su familia? Eric pregunta. No creo respondo. Qu digo? Probablemente seremos nosotros dos. Creo que lo voy a hacer comprar un rbol sin embargo. No he tenido un rbol desde que era una nia. Eric sonre. Amo el olor de los pinos pero mi mam es alrgica, por eso tenemos uno falso. Eso en cierto modo apesta replico. Yo quiero uno real. Aunque dudo que Jeremy tenga algn adorno. Puede ser una costosa inversin. Mi mente vuelve a lo que me dijo acerca del fidecomiso. Supongo que no ser nada para l, pero no s si an me siento cmoda con que este gastando dinero en mi. Digo, es el dinero de Kaitlin. No s cmo me siento. Es muy confuso. Un poco despus, entramos al estacionamiento. Estaba bastante lleno. Parece que todos los dems ya estn aqu dice Eric. Quines son todos los dems? pregunto. Holly y su novio Greg, Ashley, Rose, Jeff, Walt y Jack Eric responde. Los conoces a todos excepto a Greg. Sonriendo, exhalo. Bien, estara nerviosa si fuera un montn de gente que no conociera. Nop, solo un grupo pequeo, nadie a quien debas temerle. Eric me tranquiliza. Salimos del auto, y hace un poco frio. Me estremezco. Quizs la prxima vez no escuchare a Cassandra sobre que debera ponerme. Fro! Sigo a Eric hasta el edificio. Es un poco raro. Me doy cuenta de lo mucho

que Jeremy y yo nos tocamos. El agarra mi mano o pone su mano en mi espalda, cuando caminamos a algn lugar. No estoy diciendo que Eric debera hacerlo, es solo que ca en cuenta de que es lo que Jeremy hace. Es lindo y caliente adentro en el edificio, as que me quito la chaqueta. Eric me mira y sonre. Me sonrojo. Encontramos a los dems Pgina | 344 sentados en una mesa larga. Hola chicos Eric dice alegremente. Recuerdan a Isabelle? Claro Holly dice. Amo tu atuendo, totalmente adorable! Gracias susurro. Jack exclama sarcsticamente: No me dejaron ir a recogerte. S, me dijeron e rio. Bueno, ustedes necesitan ir a conseguir unos palos de golf y bolas, as podremos empezar. Estoy listo para patear algunos traseros Jack dice, frotndose sus manos Eric inclina su cabeza. Vamos. Caminamos hacia la cabina de juegos. Mini-golf para dos, por favor le dice a la encargada. Serian doce dlares dice ella. El saca el dinero y se lo entrega. Gracias digo, de verdad lo aprecio. No hay problema Eric replica. La encargada nos entrega nuestras cosas. Cuando volvemos al grupo, Jack se levanta rpido. Isabelle es mi pareja. Oh empiezo, mirando a Eric. Crea que Eric iba a ser mi pareja. As, cuando los dos lo hagamos horrible, al menos estaremos juntos. Eric no es horrible en esto Jack dice, obviamente confundido. Mis ojos se vuelven hacia Eric. l se queja. Est bien, iba a ensearle cmo hacerlo, sin hacerla sentir incmoda. Vaya, Jack, no piensas? l sonre. No, es sbado. Bien s su pareja. Me limitar a vencerlos a los dos. Deberas ser mi compaera Izzy, podras haber ganado en realidad. Eso me hace rer. Eric rueda sus ojos y caminamos por pasillo. Porque no todo el mundo va primero Eric siguiere. Me tomare mi tiempo con Isabelle.

Estoy de acuerdo! exclama Jack. l va primero y lo logra en dos golpes. Miro a Eric y l se encoge de hombros. Todo el mundo pasa, y estoy feliz de que no todos sean tan buenos como Jack. Finalmente, es mi turno. Pgina | 345 Eric me muestra cmo pararme. Ahora, dale un golpecito. Llevando mi palo hacia atrs, golpeo la pelota. Se va navegando, rebotando en uno de los pequeos edificios, y hacia el siguiente tramo. Jack est de pie all y mi bola rueda por delante de l y entra en el agujero del otro tramo. l lanza sus manos al aire y grita: Anotacin! Todo el mundo comienza a animarme. Cubro mi cara con mortificacin. Eric se dobla de la risa. Eso es increble! Cllate murmuro. Amigo, eso es como puntos por trucos de tiro! grita Jack. Eric agarra mis manos, alejndolas de mi cara. No hay necesidad de que te sientas avergonzada. Esa fue la mejor cosa que he visto en mucho tiempo. Creo que vamos a contarlo como un solo golpe para los dos primeros tramos. Quiero decir, como una forma de simplemente sacarlo del camino. Me siento humillada me quejo. No, mira, todo el mundo est animndote porque fue una buena cosa. Nadie se est riendo de ti, Isabelle. Qu dira Jeremy ahora mismo para que no ests avergonzada? Mis ojos ruedan hasta casi alcanzar la parte posterior de mi cabeza. Me ests tomando el pelo? l hara su mejor esfuerzo para avergonzarme an ms. Es lo que hace, pero me ayuda a superar mi timidez. Bueno, yo no voy a hacer eso, pero ir yo as no caemos demasiado lejos. l pone su bola abajo. Ahora, la golpeo LIGERAMENTE. Lo hace y la pelota baja por la pequea rampa. El resto de los tramos de mini golf van sin ms golpes disparados. En realidad, no soy tan mala en ello. Nos remos y pasamos un muy, muy buen momento. Es diferente que estar con Jeremy. No puedo poner mi dedo en la llaga. Todava soy sper tmida alrededor de Eric, pero eso no es una sorpresa. Cuando nos sentamos a comer pizza, Eric trae su asiento a mi lado. Nerviosa jugueteo con mis dedos.

Quin quiere qu? Jack pregunta. Yo comer cualquier cosa. Ya lo sabemos replica Holly. He visto algunas de las cosas que comes en el almuerzo. Lo que sea gime Jack con sarcasmo.
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Eric me mira. Qu te gustara en tu pizza? Cualquier cosa, en realidad le respondo. Entonces deberamos pedir una suprema, una de pepperoni y una con salchicha dice Ashley con decisin. Asiento. Me parece bien. Todo el mundo habla a mil por hora. Soy un poco reservada y tranquila. Es diferente con estos chicos. Estoy volviendo a ser sper tmida. No entiendo por qu. Eric finalmente me mira y susurra: Te ests divirtiendo? S respondo. Simplemente me gusta escuchar a los dems. Te hablarn hasta que te aburran si los dejas afirma. Jack es el peor. Eso me hace rer. Todos son geniales. Qu es lo que haces con Jeremy? pregunta Eric. Encogindome de hombros, le respondo: Vamos a comer, ver pelculas, entrenamos Entrenan? Eric pregunta con una expresin un poco confundida. Umm, me est enseando algunos movimientos de artes marciales para protegerme mejor a m misma. En serio? dice Eric, vindose sorprendido. Eso es impresionante. Jack interrumpe. Qu es impresionante? Jeremy le est enseando a Isabelle artes marciales responde Eric. Oh! Jeremy no, Kent, nuestro amigo Kent. Quiero decir, Jeremy sabe mucho, pero Kent es como un cinturn negro. l me est enseando. Jeremy slo entrena conmigo. En realidad, por lo general termino con Jeremy sujetndome en el suelo, hacindome cosquillas hasta que grito. Suspiro.

Ashley me mira con nostalgia. l me puede inmovilizar en cualquier momento que quiera. Me ro y niego con la cabeza. Qu? l es precioso. l es ridculamente guapo agrega Rose.
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Resoplando, digo: Y lo sabe, tambin. No, en serio, las chicas con las que sale son muy bonitas, hermosas, incluso. Por lo tanto, ustedes no estn juntos? pregunta Ashley. Como, no van a citas o algo as? Bueno, hemos tenido citas. l me llev a una fantstica cena en un caro asadero. Fue muy agradable. Nos vestimos elegantemente. El camarero llevaba un esmoquin. Haba baile real all. Todo fue genial. Todos en la mesa se sientan y me miran. Finalmente, Eric dice: Wow, creo que pone a esto en vergenza. Qu? dejo salir. No, esto es impresionante. Por favor, no, no quiero que pienses eso. Tienen una excelente pizza aqu dice Jack, tomando otro bocado. Basta de hablar de Jeremy afirmo. Vamos a hablar de otra cosa. As que eso hacemos. Es una gran noche y tengo un montn de diversin. En el camino a casa, estoy un poco nerviosa de nuevo. Pas un gran rato con Eric, y ahora llega a su fin. Interactuar con Jeremy es muy diferente a interactuar con otros chicos. No estoy segura de qu hacer. Llegamos a la casa y Eric parquea el auto. Se vuelve hacia m: Entonces, lo has pasado bien? S, fue muy divertido. Muchas gracias por invitarme y llevarme y, adems, pagar por m. Eso fue muy amable de tu parte. Tal vez la prxima vez yo invitar digo. Quiero decir, si quieres salir de nuevo. No tienes que hacerlo. Estaba asumiendo que lo haras. Mi cara est en llamas, estoy sonrojndome muy duramente. l se re y niega con la cabeza. Eres tan linda. Hemos tenido un montn de diversin contigo. Creo que sin duda nos reuniremos de nuevo. Eso suena bien le susurro con timidez y miro hacia otro lado. Hay un silencio y luego lo oigo decir: Es ese Jeremy? Miro hacia arriba para ver a alguien corriendo por la cuadra. Mis ojos ruedan y luego se cierran.

S es todo lo que puedo decir. Cuando miro de nuevo por la ventana, Jeremy se detiene al lado del auto. Voy a matarlo. Me mira e inclina la cabeza. Yo articulo con la boca un vete. Con una sonrisa diablica, se acerca al auto y abre la puerta.
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Hola, nios bromea. Hola Eric responde, vacilante. Jeremy sonre. Te divertiste? No hay nada divertido sobre esto. S siseo. Slo le estaba diciendo adis a Eric. Bueno, no dejen que los interrumpa Jeremy dice, con una sonrisa an ms grande. l cierra la puerta, y lo vemos caminar de regreso a la casa. Luego, sin razn aparente, se quita la camiseta y la pone por encima de su hombro. Me siento muy inadecuado de repente Eric se re. Yo solo pongo mi cara en mis manos. No hay excusa para l. Lo siento. No, quiero decir, debera entrenar con l algn da. Conseguira ms citas si luciera de esa manera. Alejando mis manos, miro a Eric. Por favor, no tienes muchos problemas para conseguir citas. Yo tengo problemas para conseguir citas, en realidad nunca he tenido una. Cuando las palabras salen de mi boca, el horror se hace cargo. Quiero decir me tengo que ir le digo bruscamente, agarrando la manilla de la puerta. Oye Eric dice, agarrando mi brazo. Por qu ests huyendo? Est bien. No tienes por qu ser tmida conmigo, Isabelle. Yo slo no estoy acostumbrada a estar alrededor de los chicos. La nica experiencia que tengo es con Jeremy y sus amigos. Kent y Josh son como hermanos mayores y Jeremy... es Jeremy. As que supongo que lo que estoy diciendo es que no s cmo actuar a tu alrededor. Eric me da una sonrisa suave. Slo tienes que actuar como t misma. No seas alguien que no eres. Lo s susurro. Me divert mucho. Gracias. Me sonre en respuesta. Ha sido un placer. Tendremos que volver a hacerlo en algn momento.

Definitivamente contesto, devolvindole la sonrisa. Mejor entro antes de que Jeremy salga a espiarme. l es un poco protector y odioso. Asintiendo, Eric dice: Est bien, pero qu vas a hacer maana? Mi corazn se detiene.
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No tengo idea. Por qu? Vamos a una exhibicin de autos en el acantilado. Quieres venir? Claro respondo. Aunque si se trata de una exhibicin de autos, Jeremy probablemente querr ir. Con una leve sonrisa, Eric replica: Pens lo mismo. l es ms que bienvenido a unrsenos. En realidad, Jack realmente puede mojar sus pantalones si Jeremy lo recoge en su GTO. Ugh. Poco a poco salgo. En realidad l no es demasiado entusiasta con la idea de llevarlo a un espectculo de automviles, pero se lo preguntar. Una mirada un poco confundida pasa por la cara de Eric. Est bien, envame un mensaje de texto y hzmelo saber. Vamos a ir all a las 11. Se supone que debo recoger a Jack a las 10:30. Bueno, si Jeremy conduce lo tendr recogindolos alrededor de esa hora. Me parece bien afirma Eric. Slo hzmelo saber esta noche o por la maana. No le digas a Jack, sin embargo, si es que lleva su auto. Eso me hace rer. No lo har. Gracias de nuevo por esta noche. No hay problema. Hablamos ms tarde dice. Buenas noches le respondo, saliendo del auto. Mientras camino hacia la casa, no puedo hacer nada para evitar rer. Cuando me doy la vuelta al llegar a la escalera, Eric saluda y luego se aleja. Casi corro por las escaleras. Cuando abro la puerta, grito: Jeremy! No hay respuesta, pero escucho la ducha. Me acerco a la puerta y llamo. S? Recibo como respuesta. Ests en la ducha, como, DENTRO de la ducha? grito. S, por qu? Abriendo la puerta, camino dentro. Oh, Dios mo! Podra matarte. Por qu te quitaste la camiseta? Era realmente necesario?

Qu? Tena calor se re Jeremy. No lo tenas! gruo. Estabas tratando de mostrarte y hacerlo sentir incmodo. Da una risita.
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Funcion? S, idiota! De todos modos, eso no es de lo que vena a hablarte. Jeremy suspira: Me sorprende que incluso vinieras aqu. Es bueno saber que te sientes ms cmoda. Ahora, slo queda que te acostumbres a verme desnudo. Cllate! Ni se te ocurra! digo bruscamente. Biiiiieeeennn deja salir. De qu quieres que hablemos? Arrastrando los pies, le respondo: Eric me invit a que hiciramos algo maana. Despus de una pausa, Jeremy dice: Est bien, como una cita? A menos que t y Jack sean nuestros acompaantes, no. Qu haremos maana, entonces? pregunta Jeremy. Me muerdo el labio. Eric quiere llevarme a una exhibicin de autos y... se preguntaba si podamos llevar... t... auto. Slo hay silencio mientras oigo correr el agua. Le dije que no lo llevabas a exhibiciones de autos, por lo que no creo que l vaya a estar sorprendido por tu respuesta. Mmmm, bueno, no, no lo llevo a exhibiciones de autos, pero... si te ayuda lo har. Mi mandbula cae un poco. No s si me va a ayudar, pero eso probablemente hara de su da algo genial. Con un profundo suspiro, Jeremy murmura: Pens mucho cuando estaba corriendo. Lo que dijiste sobre Kaitlin antes, que no querra que recordara su vida emborrachndome. Has hecho un muy buen punto. Ella querra que yo viva mi vida por nosotros dos, y no he estado haciendo eso. He estado escondindome en un agujero. No has estado escondido en un agujero, pero no has estado realmente ponindote all fuera tampoco. Quiero decir, soy la nica a la que has sido remotamente cercano desde su muerte, no? Ms o menos replica. T eres buena para m, Isabelle. Creo respiraras un poco de vida de vuelta dentro de m. Poniendo mi mano sobre mi pecho, me quedo mirando la cortina.

Eso es muy dulce. Bueno, es verdad afirma. Oigo el agua cerrarse y veo su mano agarrar su toalla. Ahora, tengo que salir de aqu. Tengo una toalla, pero eso por lo general te hace enloquecer.
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Mi corazn salta un poco. Est bien. l tira de la cortina y dice: Mira, todo cubierto, no hay necesidad de preocuparse. Gracias le susurr, sonrojndome duramente. De todos modos, tienes todo lo necesario para vivir una vida fabulosa. Debes hacer todo lo posible. S, una vez que termine la escuela, vamos a seguir nuestro camino Jeremy responde con una sonrisa. Y me refiero a la universidad. Rodando los ojos, me quejo: No seas ridculo, es probable que tengas una esposa para entonces. Bueno, ya veremos eso se re en voz baja. As pues, quieres llevar el GTO a la exhibicin entonces? Probablemente me dara algunos puntos ms de genialidad. Me ro. Poooorrr faaavvooorrr? Jeremy se inclina y me besa en la frente. Cualquier cosa por ti, nena. Entonces, qu es lo que quieres hacer el resto de la noche? Ve a hacernos un poco de t y nos vemos en mi habitacin responde. Mis ojos no se apartan de l. Slo hazlo. Est bien. Me vuelvo y salgo del bao. Mientras espero a que el agua se caliente, jugueteo con mis dedos. La ltima cosa que quiero hacer es entrar en la cama con Jeremy. Quiero decir, est bien, eso es una mentira. El impulso de entrar en la cama con l es demasiado fuerte para ignorarlo, pero no puedo hacerme eso a m misma. No ms. Simplemente no puedo. Finalmente, camino por el pasillo, llevando cuidadosamente nuestras tazas de t. Encuentro a Jeremy con una amplia gama de cosas esparcidas por la cama. Dejando de una de las tazas a su lado, le pregunto: Qu es todo esto? Ven, sintate, y te mostrar. Voy al otro lado de la cama y me siento. Est bien, qu estoy viendo?

Jeremy respira hondo y dice: Esto es todo lo que tengo de Kaitlin. Quera mostrarte quin era. No he sido capaz de compartir esto con nadie y creo que es mejor si tan slo lo hago. Algo as como arrancar una curita. Suena bien le digo, inclinndome ms cerca de l . Mustrame.
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Vamos a travs de las fotos primero. En realidad, me hace rer un poco. Fuiste muy bonito toda tu vida, Jeremy. No tan fabuloso como ahora dice, empujndome, pero estaba muy bien. Yo pensaba que Kaitlin era bonita, pero ella nunca, nunca lo vio. Eso siempre me rompi el corazn. Agarrando una imagen de ella, le digo: Honestamente, ella era muy bonita. Tal vez no t tpica chica bonita, pero ella era definitivamente linda. Ahora, si pudiera conseguir a alguien ms para ver lo bonitas que son en realidad, eso sera genial. Jeremy se vuelve y me mira. Cllate siseo. Cojo otra foto. Son estos sus padres? Con un profundo suspiro, Jeremy responde: S. l hace una pausa y luego susurra: Los extrao. Entonces escrbeles una carta, o mejor an, hazles una llamada telefnica! Ni siquiera he ledo una carta de ellos en seis meses responde. Le pego en la rodilla y digo: Vuelvo enseguida. Salto de la cama y me disparo por el pasillo. Un minuto ms tarde, vengo caminando de vuelta con la pila de sobres del cajn de la cocina. Vamos a leer esto. Isabelle Jeremy grue con severidad. No quiero leerlas. Apoyndome en la pared, declaro: Est bien, entonces yo las leer. Y con eso rompo uno para abrirlo. Querido Jeremy empiezo. ISABELLE! Esperamos que te encuentres bien. Nos preocupa no haber sabido nada de ti. S que es duro. Pensamos en ella todos los das. De repente, Jeremy salta de la cama. Me doy la vuelta y sostengo la carta contra mi pecho. Tienes que leer esto! le grito. Maldita sea, Jeremy, escchame! Se detiene en seco.

Acabas de maldecirme? dice jadeando. S digo bruscamente. Tienes que leer esto y o bien lo haces o las voy a leer en voz alta. Extendiendo su mano, se queja: Est bien.
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No, promteme que las leers. Jralo por mi vida. Eso no es gracioso grue. Jeremy, no estoy tratando de ser graciosa. Tienes que hacer esto. Estoy mantenindome fuertemente firme con esto! digo. Rpidamente, estoy en el piso. Jeremy se re y se sienta encima de m. Ests mantenindote qu? Firme contesto con aire de suficiencia. Est en pie y deberas tener miedo. Temerle al pie. Jeremy toma una respiracin profunda y me mira a los ojos. Est bien, prometo por tu vida que voy a leerlos, pero slo si ests en mis brazos mientras lo hago. Necesito que hagas eso, Isabelle. En ese momento, s que tengo que poner todo lo que me ha pasado a un lado. Est bien. l extiende su mano y la tomo. Llegamos a la cama y Jeremy abre sus brazos. Me meto en ellos y pongo mi cabeza sobre su pecho. Le entrego la carta. Siento que toma una respiracin profunda, y luego empieza: Querido Jeremy... Nos quedamos all y leemos siete cartas. Son todas muy conmovedoras. Me hacen de llorar, porque no saba que exista esa clase de amor. Puedes sentir lo mucho que se preocupan por l tan solo por sus palabras. Finalmente, deja la carta sobre la mesa. Lo miro, y l se da vuelta para mirarme. Los echo de menos. Apoyndome para poder enfrentarlo, digo en voz baja: Entonces ponte en contacto con ellos. No es demasiado tarde. Llama. Estaran muy contentos de saber de ti. Jeremy levanta su mano y empuja mi cabello detrs de mi oreja. Me ests salvando, lo sabes, verdad? No me quejo, sacudiendo la cabeza. Solo estoy siendo tu amiga. De repente, Jeremy me tira hacia abajo y me besa muy suavemente. Debera alejarme, pero se siente muy bien. Cuando nos separamos,

Jeremy dice: No, solo puedo agradecer a Dios por ti. Me ests trayendo de vuelta a la vida. Llmalos le ordeno. Te traer tu telfono. Est bien suspira en respuesta. Salto de la cama para ir a buscarlo.
Pgina | 354 Cuando vuelvo, Jeremy est sentado en la cama. Quiero hacer esto

solo. Una parte de m se siente triste por eso. Entiendo. Aqu, toma el telfono. Cerrar la puerta. l asiente. Se lo doy y vuelvo a salir. Estoy aqu si me necesitas le digo mientras cierro la puerta. Sin estar segura de qu hacer, voy y me acuesto en mi cama. Hay demasiado arremolinndose en mi cabeza. Tanto que quiero gritar. La noche anterior todava pesa mucho sobre m. Tener tanta diversin con Eric me hace sentir mejor, pero ahora todo esto, me entristece de nuevo. Slo quiero estar all cuanto pueda por Jeremy. Un largo tiempo pasa, y no hay indicios de Jeremy. Me levanto y hago un sndwich. Creo que de los nervios. Finalmente, escucho la puerta abrirse. Rpidamente me pongo a lavar los platos, as no creer que simplemente estaba aqu de pie esperando. Cuando llega a la esquina, pregunto en voz baja: Cmo te fue? Bien responde. Iremos all para Navidad. Oh digo.Bueno, Eric me invit a su casa para las fiestas, as que no te sientas mal por m. Voy a tener un lugar al que ir. Jeremy se re. Isabelle, dije iremos all para Navidad. Como, t y yo. Rpidamente me doy la vuelta. Por qu me llevaras? Ellos quieren conocerte responde, abriendo la nevera. Les dijiste de m? le pregunto, totalmente sorprendida. Me sonre. Por supuesto, si no hubieras entrado en mi vida no habra hablado con ellos. Piensan que debera casarme contigo, a lo que les dije que el que llegue a casarse contigo va a ser el hombre ms afortunado del mundo. Eso es dulce susurro. Ellos saben que no somos una pareja de verdad?

Bueno, trat de explicar lo que somos y fue un desastre, por lo que simplemente dije que t eres lo ms cercano que tengo a alguien significativo ahora mismo. Mi mandbula cae abierta.
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Qu van a decir cuando encuentres una novia real? Mmmm tararea. No he pensado en eso. Lo abordaremos si se da. No me arruines el momento. Una parte de m est realmente feliz y una parte de m est muy triste. Echo de menos a sus padres, pero son un recordatorio de que ella se ha ido. Por lo tanto, no estoy seguro de lo que siento. Hombre, entiendo ese sentimiento murmuro para m misma. Qu has dicho? pregunta Jeremy, con una mirada confusa. Sacudiendo la cabeza, respondo: Nada. Estoy alegre de que ests por lo menos de algn modo feliz. Esa es una buena cosa. Y tengo que darte las gracias a ti por ello dice mientras se acerca y envuelve sus brazos alrededor de m. Aprieto los ojos, cerrndolos. Mi cuerpo lucha por alejarse. No puedo evitarlo. El dolor de la noche anterior est todava muy reciente. Vas a dormir a mi lado esta noche? Te necesito cerca. No lo s digo en voz baja. Jeremy me mira. Qu est mal? Las palabras no salen de mi boca. Finalmente, suspiro: Nada, nada est mal. Por supuesto que me quedar contigo esta noche. Gracias dice Jeremy, besndome en la cabeza. Esta va a ser una noche interesante.

Captulo 20
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La noche no es realmente tan dura. Slo cae en su lugar. Me arrastro hacia los brazos de Jeremy y nos vamos a dormir. Tal vez pueda superar esto, tal vez. Por la maana, estoy luchando para prepararme. Quiero lucir perfecta. Jeremy solo me mira con diversin. Qu ests haciendo? Quiero verme bien afirmo. Habr un montn de chicas bonitas all y quiero al menos que Eric me note. Si est interesado, te notar dice Jeremy en voz baja. Definitivamente yo te noto. Volvindome, digo: Aww, eso es dulce. l me guia el ojo y luego se re. Sabes que es una exhibicin de autos no? Irs con un grupo de chicos, vers autos... probablemente nuestra atencin est en los autos. Es una cosa de hombres. Genial me quejo. Hay un punto en que vaya? S, porque te quiero all. No me importan los otros dos. Debes aprender sobre autos. Oh Dios suspiro sarcsticamente. De todos modos, cmo me veo? Mis ojos miran hacia abajo a mi traje. Tengo puesto unos pantalones muy bien ajustados y un top de seda. Creo que me veo bien. Jeremy responde: Siempre te ves bien para m. As que, creo que te ves maravillosa. Hars sonrojar a una chica me ro. Quiero que Eric tambin piense que me veo maravillosa. Aunque mi mente est ms centrada en el hecho de que Jeremy piensa que me veo bien. Basta Isabelle! Te gusta Eric, Eric, no Jeremy, Eric. Preocuparse por lo que Jeremy piensa es estpido. No te llevar a ninguna parte. Ests poniendo demasiado en impresionar a Eric dice Jeremy, slo mirndome. De verdad te gusta, eh? Mi boca se abre, pero no s qu decir. Me tiene que gustar alguien, no? Finalmente pregunto. Estamos all por un minuto mirndonos fijamente el uno al otro. S Jeremy responde en voz baja. Supongo que s. Rpidamente mira

hacia otro lado. Si ests intranquila con Eric, tal vez pueda conseguir un par de nmeros. Con esas palabras, el pecho se me aprieta en un nudo. Mi respiracin est en realidad atrapada en mi garganta. Me doy la vuelta y chillo : S, Pgina | 357 eso sera bueno para ti. No has tenido una cita en mucho tiempo. Hago una pausa por un segundo y luego digo: Y probablemente no has llenado esa cuota de besos de la que siempre hablas. Ahora, tengo que terminar de prepararme. Entro a mi habitacin y cierro la puerta. Mis rodillas empiezan a ceder y me arrugo en el suelo. Basta ya Isabelle apenas susurro para m misma. Esto es una estupidez. Mi mente slo est corriendo. Suspirando, decido levantarme y miro el arte en mi pared. Siempre me ha calmado. Un poco ms tarde hay un golpe en la puerta. Isabelle? S respondo. Puedo entrar?, O ests desnuda, y entonces puedo entrar de todas formas? dice Jeremy desde fuera en el pasillo. Cruzando los brazos, le contesto: Tengo la ropa puesta, para empezar, por qu habra de estar desnuda? Tal vez estabas cambindote de ropa, no lo s. Estaba bromeando. Puedo entrar o ests enojada conmigo? No estoy enojada Suspiro. Slo necesitaba tiempo para m. Puedes entrar si quieres. Jeremy abre la puerta. Qu pasa? Nada le digo, tratando de poner una sonrisa. Slo estoy nerviosa. No hay nada de qu preocuparse, simplemente s t misma. Aparto la mirada: Eso es lo que dijo Eric. Hay slo silencio mientras Jeremy me mira. Qu es lo que miras? Una liblula que traje le respondo. La hice despus de un muy mal da en la escuela. Es una creacin muy hermosa y quera ser como ella. Quera ser bonita, ser querida por alguien. Eres querida... Quiero decir sers querida. Sabes lo que quiero decir. Eres hermosa y tienes que ver eso tartamudea Jeremy torpemente. Mis ojos se vuelven y lo miro fijamente. Ests bien? S responde: Por supuesto que s. Soy yo. Cundo no estoy bien?

Sacudiendo la cabeza, miro mi reloj. Deberamos ir a buscar a Eric y a Jack. Est bien, conducirs? Jeremy pregunta. Oh, no le respondo. Eso NO va a ocurrir.
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l pone los ojos en blanco y contesta: Vamos, entonces. Salimos y yo sonro. Es un da precioso. Tengo que seguir las direcciones que Eric me envi en un mensaje de texto. Cuando finalmente nos detenemos en una bonita casa azul, Eric est de pie afuera. Lo saludo con la mano, mientras salgo del auto. Hola le digo, tal vez un poco demasiado feliz. Hola responde, con una gran sonrisa. Te ves muy bonita hoy. Al instante, me sonrojo. Gracias. Lo miro y le pregunto: Le dijiste a Jack que vendramos? No Eric se re. Va a enloquecer. Ser increble. Aqu, ir en la parte de atrs afirmo, tirando el asiento hacia adelante. Eric me agarra del brazo. No, no irs en la parte de atrs. Si te sientas en la parte trasera, tendrs que lidiar con Jack. Ser mejor que Jack no haga nada con lo que ella tenga que lidiar dice Jeremy desde el interior del auto. Me agacho y lo miro. Cllate Jeremy. l slo sonre en respuesta. Enderezndome de nuevo, miro a Eric. Lo siento. Oh! exclama. Tengo algo para ti. Eric saca una bolsa de bolitas de queso de su chaqueta. Para tu adiccin, ya que soy tu distribuidor y todo eso. S! grito. Increble! Gracias! Salto hacia l y le doy un abrazo. Rpidamente me doy cuenta de lo que acabo de hacer, y retrocedo. Oops lo siento. No lo sientas Eric responde. Ese fue un gran agradecimiento. Sonriendo, tmidamente aparto la mirada. Bueno, deberamos ir por Jack. Est bien Con mis mejillas en llamas por el rubor, Eric pasa junto a m y entra en el auto. Hola lo oigo decirle a Jeremy. Jeremy responde: No creo que se nos hayan presentado como es debido, soy Jeremy. Eric afirma l, extendiendo su mano hacia Jeremy.

Con una sonrisa retorcida, Jeremy la sacude. Entonces, qu pasa con la bolsa de comida chatarra? Nada digo con aire de suficiencia. Es una broma interna. Eso hace que Jeremy pare y me mire. Pues bien bromea, no me
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Cllate gruo por lo bajo. Dnde vive Jack? pregunta Jeremy. Eric responde: Sobre Cleveland, justo al lado de la tienda de herramientas. Jeremy asiente y arrancamos por la calle. Hay un aire de silencio incmodo, mientras conduce. Finalmente, Eric pregunta: Entonces, Le dijiste a Jeremy sobre tu increble truco? Nooo responde Jeremy. Ella no lo hizo. Por favor explcate. Eso fue genial. Ella golpe la bola desde el inicio del primer tramo e hizo un hoyo en uno del siguiente tramo. Fue genial. Le dimos un solo golpe, porque fue muy increble. Mirndome por el rabillo del ojo, Jeremy sonre. Esa es mi chica, siempre presumiendo. Deberas ver las otras cosas que puede hacer. JEREMY! le grito. Eso suena horrible! Dile que no fue nada sucio. No fue nada sucio Jeremy se re. O lo fue? Me giro y miro a Eric. Est siendo un idiota, no fue nada sucio. Con una sonrisa, Eric responde: Est tratando de avergonzarte. Capto eso. Oh, esto no es ni siquiera que lo est intentando. Puedo realmente avergonzarla si quisiera comenta Jeremy sarcsticamente. Tenemos que ir a casa? pregunto ardientemente. Jeremy se acerca y me aprieta la mano. Te lo prometo, ser un buen chico. No suelta mi mano, as que tengo que tirar de ella. Lo veo darme una mirada. Rpidamente arrastra su mano lejos y se desplaza hacia el otro lado, ms lejos de m. Suspiro y niego con la cabeza. Cuando nos detenemos en la casa de Jack, Eric dice: Le doy diez segundos antes de que salga de la casa, gritando como una nia . Eso nos hace rer a todos. Y un poco ms tarde, Jack se acerca corriendo hacia el auto. Salgo a su encuentro. De ninguna manera! Eric no me dijo que vendras! Esto es malditamente genial! Puedo conducir?

Resoplando, Jeremy responde: No. Isabelle te puede mostrar sus locas habilidades de conduccin sin embargo. No siseo. T conducirs! Jack suspira: Yo conducira si tuviera la oportunidad.
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Basta, no lo har! Sube al auto por favor, Jack. Suspiro. Los chicos hablan todo sobre el GTO en el camino a la exhibicin de autos. Me hacen rer. Cuando llegamos all el chico de la entrada se agacha en la ventana. Deberas haber estado aqu antes para acomodarte. Cul es tu nombre? Estamos aqu slo para mirar los autos. Mi beb no est en la exhibicin responde Jeremy. Por qu no? Es una preciosidad. Con una leve sonrisa, Jeremy responde: Me gusta mantener a mis mujeres para m mismo. Eso me hace rodar los ojos: Jeremy. Ignorndome, Jeremy dice: Slo queremos ver la exhibicin. Bueno, aqu est un pase para el estacionamiento VIP, tienen que estacionarse all, as la gente podrn verlo dice el encargado. Supongo Jeremy suspira, sacudiendo la cabeza. Gracias. El chico le entrega el pase. Divirtanse. Jeremy asiente y pone el pase en el tablero. Me mira. Me gusta mantener las cosas para m mismo, verdad Isabelle? Si pudiera disparar dagas con mis ojos, estara haciendo eso justo ahora. Jeremy se re y se mueve hacia adelante. Paso los dedos por mi cabello con molestia. Entonces, qu puedo esperar de esta cosa? pregunto. Jack se inclina hacia adelante. Como de TODO! Desde el modelo original A, a algo moderno. No cabe duda de que te educaremos. Ver cunto sabes dice Jeremy, parqueando Podramos hacer un concurso para ver quin sabe ms. Ese seras t responde Jack. De eso estoy seguro. Cuando Jeremy se baja del auto, me doy la vuelta. Realmente lo siento por algo de lo que l diga hoy. Ambos Jack y Eric ren. Todo est bien contesta Eric. Jeremy me abre la puerta y salgo. Apoyndome en l, siseo: Comprtate. el auto.

l solo me mira, hace un guio y dice: No En un segundo, est besndome rpidamente. Retrocedo y mi mandbula cae. Lista? Jeremy bromea con una enorme sonrisa. Oh, ahora estoy enojada. Mantengo mi distancia de l cuando caminamos al espectculo. Jack se acerca a mi lado. Qu es lo que Pgina | 361 quieres ver primero? Mi ceja se levanta: No tengo idea. Ustedes vean lo que deseen y yo los seguir. Oh, cul es la gracia en eso? Bien, vamos. Se estira, agarrando mi mano. Me doy vuelta y miro a Jeremy y a Eric. Ambos sonren. Jack tira de m hacia la izquierda. Bien, entonces este es un Ford Roadster explica Jack alegremente. De 1932 para ser exactos interviene Jeremy. Si vamos a ser especficos. Ni siquiera lo miro. Jack y Jeremy van y vienen hablando los detalles. Suspiro y miro alrededor. Eric sonre, mientras camina junto a m. No te meters en esto en absoluto verdad? No respondo. Lo har. Slo es un poco abrumador, y no me gusta ese auto. Qu pasa con ese? Eric pregunta, sealando hacia un lado. Sonriendo, digo: S, me gusta ese. Qu es? Umm, s que es un Camaro SS, pero no estoy seguro sobre el ao. Tal vez un 1964 o el 65? Pone su mano en mi espalda y nos acerca a l. No soy un tipo de Chevys, pero aun as aprecio un buen auto. Sin estar segura de qu hacer, cruzo mis brazos. Es muy bonito. Eric se re y explica las cosas para m. Juro que casi puedo sentir a Jeremy mirndonos. Cuando miro hacia l, confirmo mis sospechas. Le doy una mirada y me l se da la vuelta. Hoy ser un desastre. Jeremy y Jack encuentran su camino de regreso a nosotros. Jack se est digiriendo cada palabra que dice Jeremy. No puedo evitar rer. Continuamos por la exhibicin de autos. Estoy intrigada por el Modelo A y por el Modelo T. Es una locura que estos sean los primeros autos. Nos fijamos en las viejas camionetas a continuacin. No estoy muy impresionada con sas. A Jack le gusta el GMC 1952. Yo digo que es linda, porque es de color amarillo. Los tres chicos se golpean la frente. Cuando me muestran El Camino, en realidad hago cara de nuseas. Mientras caminamos hacia otro auto, una chica muy ligera de ropa camina nos pasa. Es decir, con una muy, muy corta falda y un top muy pegado al cuerpo. Mi corazn casi se cae, porque los tres chicos se

vuelven para verla pasar. Lo que me llega es que estoy ms molesta por Jeremy que por Eric. Por qu no vas a conseguir su nmero? pregunto, mirando a Jeremy. l se vuelve y me mira. Yo?
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Si t, no has tenido una cita en mucho tiempo. Ella es de tu gusto. Con una mirada perpleja, Jeremy dice: Quieres que vaya a conseguir su nmero? Jack enfatiza: Si pensara que tendra una maldita oportunidad, lo hara. Por qu no lo hace Eric? responde Jeremy, mirndome. Ella es mucho mayor de 18 respondo bruscamente, sintindome de repente muy avergonzada. Inclinando una ceja, Jeremy dice: Qu? Alguien de mi edad no puede salir con una joven de 18 aos? Eso no es lo que estoy diciendo me quejo. Ugh. Me dirijo a Eric. Quieres ir a conseguir el nmero de esa chica? No estoy mirndome. interesado en ella Eric responde, simplemente

Eso instantneamente me calla. Isabelle Jeremy dice fuertemente. No necesito que me digas que debo ir a conseguir el nmero de una chica. l viene caminando hacia m. Eres la nica chica por la que me permitir preocuparme hoy. Bueno, eso es dulce. Espera, no, maldita sea. Estoy aqu por la atencin de Eric. Lo que sea Jeremy me quejo, pasando junto a l. Oye exclama, agarrndome por la cintura. Ven aqu. Incluso conmigo luchando un poco, Jeremy me tira a un lado. Cul es tu problema? Nada le susurro, totalmente sin mirarlo. l me pone el cabello detrs de la oreja. Ests actuando un poco raro. Yo? Se supone que me ayudaras, no que me entorpeceras. Con una mirada un poco horrorizada, l pregunta: Cmo te estoy entorpeciendo? No lo s murmuro. Me siento totalmente poco atractiva con todas estas chicas alrededor.

Suspirando, Jeremy sostiene mi cabeza con sus manos. Eres hermosa, ni una sola vez pienses menos. De todos modos... Eric parece estar completamente enganchado contigo. Hay una punzada en su voz que no acabo de ubicar.
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Estoy siendo muy rara? le pregunto. No, ests bien. Reljate, vamos. Toma mi mano y me conduce de vuelta a mis amigos. Hemos decidido que tenemos que comer. Jack dice: S! La horrible comida de la exhibicin de autos, hamburguesas grasientas y todas esas cosas buenas. Genial, mi mam solo me hace comida sana. Tal vez necesitas llevarle a l las bolitas de queso me ro, mirando a Eric. Creo que tienes razn responde. Es por eso que comes tanta comida basura cuando estamos fuera, Jack? Asintiendo, Jack responde. As es. Esta noche mi familia comer hamburguesas de tofu. Preferira comer una hamburguesa de carne. Bueno, entonces Jeremy se re, vamos a comer. Llegamos al puesto de comida y Eric saca su billetera. Yo me encargo de lo tuyo Isabelle. No afirma Jeremy. Yo lo har. Eric lo mira. En serio, est bien. No, yo pago Jeremy vuelve a enfatizar. Qu quieres Izzy? Le dara una patada a Jeremy en la espinilla ahora si pudiera. No me importa gruo. Por qu no escoges por m? Totalmente, ignorando mi tono, Jeremy responde: No seas tonta. Si voy a ordenar por ti, ser algo que odies. Y qu crees que odio? le pregunto. Bueno, me he dado cuenta de que no comes salsa de tomate. Por lo tanto, me asegurara de cubrirlo todo con ella dice l, sonriendo. Bueno, tal vez l haba estado prestndome atencin. Bien, slo quiero un sndwich de pollo. No estoy tan hambrienta. Muy bien Jeremy hace una mueca. Es tu vida si comes pollo en la exhibicin de autos. Levantando hamburguesa! las manos, digo: Entonces consgueme una

Jeremy envuelve sus brazos a m alrededor y besa la parte superior de mi cabeza. Cario, clmate. Slo estaba metindome contigo.

Pongo mi cara en su pecho. Te odio. No, mejor te detesto. Me amas dice l. No lo niegues. Estamos ah por unos segundos, conmigo en sus brazos, cuando de repente caigo en la cuenta de lo que estamos haciendo. Me apart Pgina | 364 rpidamente. As que, s, ser pollo entonces. Me parece bien murmura, mirndome a los ojos. Sonre y luego camina hasta el puesto de comida. Cuando conseguimos nuestra comida, en realidad encontramos una mesa para sentarnos. Por suerte, es una mesa cuadrada, as que no tengo que elegir al lado de quien me siento. Los chicos hablan de autos y trato de prestar atencin. Realmente son slo Jack y Jeremy los que hablan. Eric y yo medio nos miramos el uno al otro por las comisuras de los ojos. Finalmente, tomo una papa francesa y se la tiro a Jeremy. l me mira y me fulmina con la mirada. Te acuerdas de la ltima vez que nos metimos en una pelea de comida? S, tuvimos que pedir comida, lo s. Dejaste caer el espagueti en la parte superior de mi cabeza, y luego me retuviste para que no pudiera devolverte el favor sarcsticamente le recuerdo. Ustedes se meten en peleas de comida? pregunta Jack. Como, qu es lo que sus padres dicen? Jeremy tose. Vivo solo. Por lo tanto, si destruimos la cocina, est bien. Isabelle y yo tendemos a meternos en problemas cuando estamos juntos. Eso es porque eres una influencia horrible replico. De pronto, con una sonrisa maliciosa, Jeremy me mira. T lo pediste. No, no, no! le grito, levantndome muy rpido. Me muevo rpidamente detrs de Eric, por lo que la mesa queda entre Jeremy y yo. No tengo idea de lo que hars, pero no te atrevas a hacerlo. De lo que sea que ests hablando Isabelle. Jeremy se re de una manera muy mala. Soy inocente. Burlndome, digo: Oh, esa es una mentira. Si t eres inocente, yo soy la Reina de Inglaterra. Bueno, su alteza, venga aqu un segundo. No me ro. No te atrevas a hacer nada. Con eso Jeremy se pone de pie. Ven aqu, Isabelle. NO! le grito, alejndome. No soy lo suficientemente rpida. En un segundo, estoy en los brazos de Jeremy. l me recoge y me lleva de nuevo a la mesa por la cintura.

Bjame! me ro. Claro Jeremy responde, sentndose, tirando de m hacia su regazo. Me sostiene con fuerza contra l. Les dijiste a los chicos cuntas cosquillas tienes?
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Mi mandbula cae. No te atreveras!? Vas a pedirme disculpas? Si haces algo te garantizo que estars durmiendo solo durante el prximo mes! grito. Entonces es como si todo el mundo se callara. Me pego en la frente. Eso son horrible. Riendo histricamente, Jeremy niega. No, eso fue impresionante. Ella no quiso decirlo de la forma en que sali. Isabelle y yo nunca hemos tenido sexo. Las miradas en las caras de Eric y Jack no tienen precio. Jack dice: Es bueno saberlo... creo. Jeremy y yo hemos dormido en la misma cama, pero de verdad dormimos suspiro. l me hizo ver esa horrible pelcula de terror y tuve pesadillas. As que... te quedas en su casa? Jack pregunta, luciendo perplejo. Eric de repente interfiere: S, la mam de Isabelle est mucho fuera de la ciudad por trabajo e Isabelle se queda donde Jeremy para que no se meta en problemas. Su mam la matara si hiciramos una fiesta en su casa. Miro a Eric y le doy la mirada ms agradecida que puedo. Jeremy me agarra an ms fuerte y dice: Cuido de ella. Es mi chica, no puedo dejar que nada le pase a mi Isabelle. Ah digo, eres tan lindo. Lo s responde Jeremy, moviendo sus cejas. As que, ya terminaron de comer, chicos? Jack apunta a mis paps fritas: Vas a comerte esas. No respondo. Pero Jeremy por lo general se como lo que queda de la mayora de mis comidas, por lo que puede quererlas. De repente, Jeremy empieza a hacerme cosquillas. Grito y trato de retorcerme fuera de su alcance. Se re en mi oreja: Te lo advert. Para jadeo. O te juro que voy a hacer algo horrible, como rallar tu auto con una llave.

Eso hace que todos se detengan. En realidad podra enojarme contigo si hicieras eso declara Jeremy. Me tomara mucho estar enojado contigo, pero creo que eso lo lograra. O si repruebo la escuela secundaria, estaras enojado conmigo entonces comento. Pgina | 366 S, bueno, eres una buena estudiante y siempre puedo ayudar cuando sea necesario responde. Eric lo mira. Eras un buen estudiante? Me gradu con un promedio de 3.95 dice Jeremy. As que, s, era un buen estudiante. Fuiste a la universidad? pregunta Eric. Jeremy afloja un poco su agarre sobre m. No, pero creo que vamos a ir juntos respondo. Jeremy quiere que vaya a una escuela de arte. Eso es si logro entrar y puedo conseguir una muy buena beca. Ya tienes una beca murmura Jeremy. Solo necesitas encontrar una universidad. Cmo conseguiste tal beca sin que hayas ingresado a una universidad? pregunta Jack. Aclarando su garganta, Jeremy dice: Mi familia tiene un fideicomiso para becas y creemos que Isabelle es una buena candidata. Jeremy susurro. No hagas eso. No vamos a hablar de eso ahora mismo, cario. Cuando lleguemos a casa. Comete sus paps fritas, as puedo ensearle a mi chica acerca de algunos autos Jeremy articula hacia Jack. Jack ansiosamente se come el resto de mi comida y volvemos a la exhibicin. Hay algunos autos que me gustan. El Barracuda se ve bastante bien. Jeremy amo ese. Incluso dijo que quera uno algn da, para ponerlo en su coleccin. El otro que quera es un Mustang de 1964. Eric dice : Demonios s, quiero un Mustang Shelby en mis sueos por su puesto. Me gustan estos Mustang digo, mirando uno. Solo me gustan los autos ms nuevos. Creo que deberamos conseguirte un Mustang ms viejo, todo personalizado slo para ti afirma Jeremy, mirndome. Mis ojos se mueven hacia la derecha y luego se abren enormemente. Me gusta ese auto! Es increble! Las miradas de los tres giran y miran. Jack en realidad se agarra el corazn. Isabelle, eso es simplemente incorrecto!

Qu? le pregunto confundida. Qu tiene de malo ? Es una importacin, beb. Hay una ligera rivalidad entre los grupos responde Jeremy. Ignorndolos me acerco al auto. Es rpido ?
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Oh s, son sper rpidos responde Eric.Puedes ponerle xido nitroso. Eso es como ponerle un motor de jet a tu auto. Por qu querras hacer eso? le pregunto. Por las carreras callejeras responde Jack. Finalmente me doy cuenta. Oh como en esa pelcula. Hay un montn de pelculas sobre carreras callejeras. Esto es lo que te gusta? pregunta Jack. Eso me hiere el corazn. Jeremy, dile que est equivocada en su manera de pensar. Nunca le dira qu hacer. Si ella est interesada en las importaciones, entonces le ensear acerca de ellas. Ven aqu cario. Me agarra la mano y me lleva hacia el auto que me gusta. Mira, stos suelen estar equipados con una gran cantidad de aparatos electrnicos. Tal como un magnifico equipo de sonido, iluminacin ambiental en diferentes colores, un montn de campanas y silbatos por as decirlo, y motores que ponen a un montn de autos en vergenza. Me siento en uno. Ahora, este soy yo. Tal vez pueda pedirle a Santa que ponga uno en mi calcetn. No creo que mi mam vaya a drmelo, sin embargo Me ro. Este es impresionante. Te gusta eh? pregunta Jeremy . Sonriendo, le digo: S, tal vez un da, si me convierto en un artista famosa, conseguir uno." Ser una artista famosa Jeremy me asegura. Quiero ver tu arte declara Eric. S, yo tambin interfiere Jack. Mis ojos se mueven hacia Jeremy. Ligeramente hace una mueca. A su mam no le gusta la gente en su casa. Eric aade: S, ella es una persona muy reservada. Tengo una gran pieza que se va a estar en el baile de invierno digo. Vern esa. Muy bien responde Jack. Ugh, podemos por favor alejarnos de las importaciones?

Jeremy niega con la cabeza. A Isabelle le gustan estos, as que voy a explicrselos. Si mi chica est en realidad mostrando inters por un auto, voy a tomar ventaja de eso. Medio ruedo mis ojos. l me sigue llamando suya. Cmo es que eso no va a intimidar a Eric? Salgo del auto. Est bien, enseme entonces Pgina | 368 seor. Caminamos a travs de los autos y me explica la diferencia entre los motores. Repasa todo lo que las cosas hacen y son. En realidad, es interesante. Finalmente, cuando hemos terminado. Me giro hacia los chicos. Todos se divierten? S responde Eric. Jeremy me ense un par de cosas. Hago lo que puedo aade Jeremy. Qu es lo que ustedes quieren hacer ahora, o quieren ir a casa? Jack niega con la cabeza. No quiero ir a casa, recuerda, hamburguesas de tofu. Qu quieren hacer? Juegan billar? pregunta Jeremy. Levantando su mano, Eric responde: Lo hago, muy bien. Tenemos una mesa de billar en mi stano. Sin nimo de ofender, pero no quiero pasar el rato con tus padres Jeremy rplica. Jeremy! siseo. l slo me sonre. Iremos al Side Pocket. Tengo mi taco6 de billar all. Tienes tu propio taco de billar? le pregunto. S Jeremy responde.As que, quieres conducir? Exasperada, exclamo: No! No estaba hablando contigo, beb dice Jeremy, con una sonrisa. Oh, por favor, dime que estabas hablando de m! grita Jack. Jeremy asiente con la cabeza. Lo sacar del estacionamiento, pero luego puedes conducir hasta el Side Pocket. GENIAL! grita Jack. Tendrs que sentarte en la parte trasera con Eric Jeremy me instruye. Quiero mantener un ojo en al menos uno de mis nios.

Taco: Vara de madera con la que se impulsan las bolas.

No puedo evitar sonrer. Llegamos al auto y Jeremy abre la puerta. Eric entra primero y Jack va al otro lado del auto. Gracias le susurro a Jeremy. No digo que te lo dificulto, nena. Slo quiero que seas feliz, por lo que vas a sentarte en la parte trasera, mientras me estremezco al frente. Pgina | 369 Levantndome de puntillas, lo beso rpido en los labios. l sonre, y me subo en la parte de atrs. Eric me mira raro. Lo siento. Suspiro. l y yo hacemos eso. S que parece raro. Por qu sera raro? Demonios, yo sera feliz si tuviera a mis lindas amigas viniendo y besndome todo el tiempo. Necesito conseguir la apariencia y el cuerpo de Jeremy... y un auto... y una moto... y mi propio lugar, y luego puedo conseguir chicas para hacer eso dice Eric, con una mirada de diversin. T podras conseguir chicas que te besen. Apuesto que todo lo que tendras que hacer es preguntar susurro torpemente. Eric me mira. De verdad, te parece? Tienes muchas cosas que atraen a las chicas. Creo que si eso es lo que quisieras, muchas chicas aceptaran Mis ojos slo miran hacia abajo al asiento entre nosotros. Hay silencio durante un minuto, y luego Eric dice: Si todo lo que necesito hacer es preguntar, entonces... De repente, Jeremy entra al auto y grita: Todo el mundo listo? Cierro los ojos y suspiro: As es. Cuando miro de nuevo a Eric est sonrindome. Al instante me sonrojo y giro la cabeza. Jeremy nos conduce fuera de la zona de parqueadero y hacia la calle. Despus de un rato, l se detiene y mira a Jack. Sabes cmo conducir con palanca de cambios, verdad? Totalmente responde Jack con impaciencia. El auto de mi mam es de cambios y lo uso todo el tiempo. Bueno, mi beb aqu tiene una gran cantidad de caballos de fuerza as que tmalo con calma al principio, pero vamos, sal del auto. Los vemos cambiar de lado. Jack parece que va a tener un ataque al corazn. Est bien dice, estn listos? S, si te estrellas en ella, te dar un muy grande moretn en la cara dice Jeremy, dndole palmaditas a Jack en la espalda. Tendr mucho cuidado, lo prometo Jack responde. l flaquea un poco al principio, pero luego lo hace bien. No puedo dejar de rer. Nunca he visto a nadie tan entusiasmado con conducir un

auto antes. Debe haber molestado a Jeremy un poco, porque l hace muecas un par de veces. Espero que sepa cunto aprecio esto. Cuando llegamos al saln de billar, Jeremy sale a parquear el auto. No confa en Jack lo suficiente para hacer eso. Todos caminamos hasta Pgina | 370 Side Pocket hablando de lo bien que conduce Jack. Ahora, nunca he estado en Side Pocket antes y estoy gratamente sorprendida. Es oscuro en la forma en que pens que sera, pero sorprendentemente limpio. Hay una bruma de humo de cigarrillo, sin embargo, que me hace estornudar. Jeremy se acerca a la barra. Hola Bubba, puedo tener mi taco? Habr cuatro de nosotros jugando. Me giro hacia a Eric y articulo: Bubba? El gran hombre detrs de la barra, entrega un cuadro y luego un estante de las bolas. Pueden tener la mesa 12. No les compres cerveza Jeremy. Nunca lo hara jadea con sarcasmo. Tratar de emborrachar a Isabelle ms tarde. Jeremy, cllate! digo bruscamente. l solo mueve sus cejas hacia m y empieza a caminar hacia una mesa. Cuando llegamos a la mesa 12, Jeremy baja las bolas y la caja. Es una caja larga y delgada. La recojo y la abro. Hay un hermoso taco de color azul oscuro en el interior. Frunciendo las cejas, pregunto: Por qu es de dos piezas? Porque Jeremy responde: Las atornillas para juntarlas. Toma las dos piezas fuera y hace precisamente eso. Aqu, sujeta esto. Lo tomo de l. Jeremy mira a Jack y Eric, ustedes dos deben elegir tacos. Estn en esa pared. Frunciendo el ceo, le pregunto: Qu hay de m? Levanta mi palo indica Jeremy. Eso son sucio me ro. Ahora, la mirada de asombro pasa por la cara de Jeremy. ISABELLE, tienes una mente pcara, muchacha traviesa! Le doy una enorme sonrisa. Sacudiendo la cabeza, Jeremy se re, mi taco, recoge eso. Es pesado? Lo levanto en el aire y respondo: No, por qu? Entonces, usars mi palo Jeremy declara guindome un ojo al mismo tiempo. Eso hace que me ruborice y miro al suelo. Cuando miro hacia arriba, Eric est mirndome, as que me sonrojo an ms. l y Jack caminan a

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recoger sus tacos. Yo veo como Jeremy acomoda las bolas. l se est inclinando delante de m y no puedo dejar de comprobarlo. Entonces aprieto los ojos cerrndolos. Tengo que dejar de hacer eso! l es simplemente muy... caliente. No, no, no, no puedo pensar de esa manera. Basta! Qu demonios ests pensando ? De repente oigo. Al abrir los ojos, veo a Jeremy mirndome. Qu quieres decir? chillo. Tienes el aspecto ms peculiar en tu rostro. Quiero saber lo que estaba pasando en tu cabeza. Nada, absolutamente nada murmuro. Aqu est tu palo de billar. Lo toma de m, pero me observa con atencin. Finalmente, Jack y Eric hacen su camino de regreso. Estamos haciendo los equipos ? Eric le pregunta. Yo nunca he siquiera intentado esto, as que voy a ver afirmo, dando un paso atrs. Uh, uh Jeremy dice, tirando de m hacia adelante. Primero te ensearemos a jugar. Luego Les patear el trasero de forma individual. Jack interviene: Amigo, Eric es realmente bueno en esto. Crec jugando casi todas las noches afirma Eric con mucha calma. La mirada que pasa por la cara de Jeremy es de repente muy seria. Bueno, entonces, tendremos que enfrentarnos cara a cara y ver quin queda de primero, pero primero, MI Isabelle tiene que aprender a jugar. Voy a organizar y romper para ti y despus te dejaremos dar un tiro en ello. Est bien me quejo. Slo voy a avergonzarme a m misma. No, no lo hars dice Eric en respuesta. Es como geometra. Frunciendo el ceo, le digo: Odiaba la geometra. Confa en m, no te estreses por ello, o te confundirs. Slo reljate, estamos aqu para divertirnos. Le sonro. Gracias por el consejo. Pacientemente esperamos mientras Jeremy prepara la mesa para m. Cuando rompe las bolas, me quejo. Ahora, que se supone que haga? Ven aqu dice Eric. Me acerco a la mesa con l. Esta es la bola blanca. Es necesario golpear est contra otra bola y tratar de meterla en una buchaca.

Oh, Dios, suena fcil. Suspiro. Aqu, slo mirarme. Primero, si eres diestra pones tu pierna derecha hacia atrs y doblas la izquierda. Luego, colocas tu mano izquierda sobre la mesa y es donde pones tu taco. Tu mano derecha controla el impulso Pgina | 372 del palo. As que, ven a intentarlo. A regaadientes, me acerco a l. Y ahora qu hago? Aqu oigo que Jeremy dice con vehemencia.Yo te mostrar. Se acerca justo detrs de m. Alguien tiene que mostrrtelo. Presionndonos hacia la mesa, agarra mi pierna y la lleva hacia atrs. Ahora, dobla la cintura. Mientras lo hago, l me sigue, as que nuestros cuerpos estn apretados uno contra el otro. Estimado Seor, ten misericordia de m. Ahora, djame mostrarte dnde van los brazos. Despus de esas palabras, no le prest mucha atencin a lo que est diciendo, porque lo siento por todo mi cuerpo. El calor de sus manos en las mas envan fuego a mis nervios. Por ltimo, apenas susurra en mi odo. Ests siquiera prestando atencin a algo de lo que estoy diciendo en este momento? Tragando saliva, susurro: En realidad no. Eso es lo que pens Su aliento caliente barre junto a mi oreja. Mis ojos estn en realidad se cierran. Isabelle, por qu no te ests concentrando en este momento? Por qu crees? Resoplo. Estamos en una posicin muy comprometedora, presionados uno contra el otro, sobre el lado de una mesa. Es un poco distractor. l pone sus labios en mi cuello. Ni siquiera voy a comentar en respuesta a eso. Cllate, y ensame cmo hacer esto gruo juguetonamente. Te puedo ensear un par de cosas responde. Eso me hace atragantar y rer. Oh, Dios mo, tenemos que parar, esto es ridculo! Jeremy me agarra y me presiona hacia abajo en posicin. No, t vas a aprender. Ahora, realmente escchame, o voy a estar tan encima de ti el resto de la noche, tu chico no creo que tenga oportunidad alguna. Jeremy! siseo en voz baja. Ahora, escchame jovencita se re.

Esta vez lo hago. Golpeamos la bola y en realidad la metemos en una buchaca7. Me levanto de un salto y envuelvo mis brazos alrededor de Jeremy. l slo me recoge. Cuando me dejo llevar, veo a Eric mirndome. Sonro y l sonre en respuesta. Miro a Jeremy. Est bien, lo hice una vez, ahora ustedes Pgina | 373 jueguen. Eso es! exclama. Lo vas a hacer una vez. Creo que una vez es suficiente murmuro, con los ojos muy abiertos. Riendo, Jeremy camina delante de m y me susurra: Amo hacerte sonrojar. Se detiene frente a Eric. Ests listo para la accin real? Estoy listo Eric responde. T arma y yo voy a romper. O a menos que quieras un turno, puedes romper. Mi mandbula se cae al suelo. Jeremy gira lentamente y lo mira. Eres un bocazas para ser un adolescente. Quieres poner dinero en ello? Jeremy! le digo. Basta! Claro, de cunto estamos hablando? Eric rplica. Eric le grito. Paren los dos. Jeremy abre sus manos. Mi flujo de efectivo es ilimitado en su mayor parte, as que todo lo que un estudiante de secundaria pueda manejar. De verdad Jeremy, no seas grosero! grito. Est bien Eric interviene. Cincuenta. Una vez ms, mi mandbula cae. Jeremy asiente con la cabeza. Est arreglado entonces. Puedes romper si quieres. Creo que lo har dice Eric en respuesta. Miro a Jack y me mira como estamos todos locos. Eric se inclina y pone en movimiento la bola blanca. Esparce el resto de las bolas y una bola en realidad va a una buchaca. Tienes las sin raya le dice a Jeremy. Inclinndose, tira otra vez, enviando otra bola a una buchaca lateral. Este ser un juego rpido. Poco a poco muevo mi mirada hacia Jeremy. Est en realidad mirando a la mesa. Por qu est tan serio acerca de vencer a Eric? Cuando Eric en realidad falla un tiro, Jeremy dice: Excelente. Se acerca a m y me dice: Un beso para la buena suerte. Sus labios estn inmediatamente en los mos, y no es slo un beso. Me hace vacilar un poco. Cuando Jeremy se aleja, l slo me sonre. Estoy un
Buchaca: Agujero en las esquinas y lados de la mesa de billar donde deben caer las bolas.
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poco aturdida, mientras da su tiro. l, por supuesto, hace que la bola entre en la buchaca, y luego las de los tres disparos despus de ese. Me muerdo el labio porque no s quin quiero que gane. No est mal de mi parte? No debera querer que Eric gane? Veo mientras ellos Pgina | 374 van y vienen, ponindose ms y ms serios mientras el juego progresa. Entonces me doy cuenta. Esto es en realidad tiene un fondo atractivo. No tengo ni idea de por qu, pero es algo sexy. Finalmente, ambos estn a una bola y la bola 8. Se toman un minuto y estudian la mesa. Jeremy mira a Eric. Tienes una oportunidad de hacer esto. Recuerda que hay 50 dlares como apuesta. El dinero no es un problema Eric replica. Hay que subir la apuesta entonces responde Jeremy. Se vuelve y me mira. Isabelle, qu podramos posiblemente poner en la apuesta? Mi ira se dispara instantneamente. No tengo ni idea siseo. Bueno, eres una chica hermosa. Digo que apuesto a que el ganador puede llevar fuera a Isabelle en la noche, con lo que le gane al otro jugador dice Jeremy. Oh Dios mo, voy a matarlo. Eric asiente con la cabeza. Hecho. Mi boca se abre. Eh? Continua mi muchacho suspira Jeremy. Isabelle y yo queremos salir en la noche. Tomando una respiracin profunda, Eric se inclina. Se queda mirando la bola mientras mueve su palo de billar adelante y atrs y da el disparo. Mete su bola en la buchaca. Y ahora qu ? pregunto. l tiene que meter la bola 8 en la misma buchaca responde Jack. Es un tiro duro. Con un aspecto muy serio, Eric da el disparo... y falla. Jeremy se acerca a l y le da una palmadita en la espalda. Buen intento. Espero que no haya malos sentimientos. Jeremy se inclina y da un tiro y mete la bola. De pie, l se acerca a m. Qu quieres hacer esta noche, cario? Jeremy me quejo. No lo hagas. l slo sonre. Bola 8, buchaca de la esquina. l se inclina y clava totalmente la bola en la buchaca derecha. Lo siento, Eric. Eric slo lo mira y luego sonre. Est todo bien, slo es un juego. Alcanza su billetera y saca el dinero. Aqu tienes.

Se lo arrebato y lo meto de nuevo en su billetera. No vamos a tomar eso. Esto es una tontera! No, l gan dice Eric, recibe el dinero. Sacudiendo la cabeza, Jeremy dice: En realidad no voy a tomar tu
Pgina | 375 dinero. Fue por diversin. Tendr que sacarte ms a menudo.

De repente, soy levantada desde atrs y oigo: MY ISABELLE! gritado en mi odo. Al instante me congelo. Cuando me vuelven a bajar, doy la vuelta para ver... JOSH! Salto a sus brazos y le doy un abrazo.Qu ests haciendo aqu? De hecho, acabamos de llegar. Estos son Sam y mi hermano Lucas Josh explica, sealando a otros dos chicos. Hola los saludo moviendo mi mano. Fuimos a la exhibicin de autos hoy, y aprend que me gustan las importaciones. Josh choca los cinco conmigo. Increble, me gustas ms cada da. Oh, estos son mis amigos, Eric y Jack. Tambin fueron a la exhibicin de autos. Jack y Eric dicen: Hola. Oye, t eres el hermano que posee el club nocturno le digo. Kent me hablo acerca de ti. S, soy dueo del club nocturno. Has estado all? pregunta Lucas. Niego con la cabeza. No, todava no. Esperemos que pronto, sin embargo. Ella no tiene 21 exclama Jack. Jeremy cierra los ojos. Lo sabemos Jack. Eric mira a su amigo: Hay una noche en que dejan que la gente entre las edades de 18 a 21 ingresen a la parte inferior del club. Eres publicidad gratuita Lucas se re. Deberan venir. Podran pasar un buen rato. Tengo la intencin de bailar con Isabelle Josh exclama y me recoge del suelo. Riendo, lo golpeo. Djame en el suelo. No se re. Terminaron de jugar o qu? Deberamos hacer equipos dice Jeremy. Tomar a Eric.

Eric lo mira y le da la sonrisa ms pcara. Pongo los ojos en blanco, y paso el resto de la noche viendo un montn de lazos masculinos. Todos ellos me compran la suficiente gaseosa y luego pizza para hacerme enfermar. Finalmente, es tarde y bostezo.
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Jeremy viene caminando hacia m. Est cansada, nena? Mmmhmmm le respondo, adormilada. Quiero ir a casa y meterme en la cama. Me parece bien Jeremy sonre en respuesta. SOLA subrayo. Jeremy se agarra el pecho. Ay, por qu el repentino cambio de corazn? Aparto la mirada. No lo ha habido, pero... no estamos juntos... no deberamos estar haciendo eso. Eric se lo ha tomado en broma todo este tiempo, pero qu pasa si quiere salir en una cita? le susurro. No podra hacer eso despus de pasar dos noches durmiendo en tu cama. Desde cundo nos importa lo que piensen los dems? Jeremy pregunta en voz baja. Somos t y yo, nena. La tensin se forma en mi pecho. No somos t y yo Jeremy. Suspiro, mirndolo a los ojos. No estamos juntos. l est all por un segundo con la mirada fija en m. Luego lleva sus dedos hacia arriba por el lado de mi cara y poco a poco los lleva hacia abajo. La boca de Jeremy se abre para decir algo, pero de repente Jack est a nuestro lado. To, me doy cuenta de que tengo 18, pero es domingo y tengo que estar en casa pronto. Podemos irnos dice Jeremy rpidamente, dejando caer su mano. Quiero de todo corazn que la mantenga all. Vamos, nena. Bajo desde mi taburete y lo sigo hacia el grupo. Luego decimos nuestras buenas noches a Eric y Jack cuando los dejamos en sus casas. Ambos dijeron que tuvieron un rato estupendo y que me veran maana. Eso me hizo feliz. Cuando Jeremy y yo llegamos a casa, estamos silenciosos. Entro en mi habitacin y me cambio al pijama. A continuacin, voy al bao y empiezo a lavarme el maquillaje. Jeremy llega caminando a mi lado. Est sin camisa de nuevo. Por qu me hace esto a m? Enjuago mi cara y me seco con una toalla. Necesitas cepillarte los dientes? pregunto. l asiente con la cabeza, estirando su mano para tomar su cepillo de dientes. Tomo el mo tambin y nos cepillamos los dientes en silencio. Cuando termino, lo miro. Muchas gracias por hoy. Estuvo muy divertido y fue genial pasar el rato con Eric y Jack.

Especialmente con Eric Jeremy aade en voz baja. S le respondo. Tuve un buen tiempo contigo tambin. Lo empujo con mi cadera. Mi da no habra estado completo sin ti. Esa parece hacerlo sonrer. Mientras que yo sepa que no voy a
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De qu ests hablando? le pregunto. T y Eric. Veo la forma en que te mira Isabelle. No se necesita mucho para conseguir que salga contigo en una cita. Solo me sent incmodo. Tuve que contenerme demasiado. Cruzando los brazos, le digo: No te contuviste mucho. Oh, confa en m, lo hice, y mucho. Quiero lo que sea que quieras y si deseas a Eric, entonces te conseguir a Eric Jeremy declara en voz baja, sin encontrarse con mis ojos. Vacilante, le digo: Y si quisiera algo ms... Te ayudara a obtener eso tambin susurra Jeremy. Tenemos que ir a dormir. Tengo trabajo y t tienes escuela. Est bien. Suspiro. De repente, tengo un montn de sentimientos extraos arremolinndose a m alrededor. Nos detenemos en las entradas a nuestras habitaciones y nos miramos el uno al otro. Buenas noches le susurro. Jeremy se inclina y me besa muy suavemente en los labios. Buenas noches Isabelle. Sabes dnde encontrarme si me necesitas. Me deja ir y entra en su habitacin. Doy la vuelta y entro en la ma. Cuando me meto en la cama, como que me quedo all, mirando al techo. Me voy a dormir luchando contra el impulso de ir donde Jeremy.

Captulo 21
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La siguiente semana de escuela es genial. Almuerzo con Eric y sus amigos todos los das. Jeremy finalmente me ensea a estacionar en paralelo. Incluso sacamos el auto de Cassandra, por lo que puedo aprender a conducir un automtico. Es un poco raro, cuando slo he conducido un manual. Llega el sbado por la maana y entro al cuarto de bao. Bostezando, enciendo la luz. De repente, chillo. Jeremy viene corriendo. Qu est mal!? Mis moretones, se han ido! grito. Jeremy pone una mano sobre su pecho Isabelle, querido Seor, vas a matarme. Se han ido, se han ido, se han ido vitoreo de alegra, saltando de arriba a abajo. Es bueno, beb. Eso quiere decir que podemos ir a celebrarlo esta noche? me pregunta, con una sonrisa maliciosa. Estrechando los ojos, digo: Qu tienes en mente? Ir al club tu. yo, la pista de baile Jeremy murmura presionndose contra m. T y un montn de chicas en minifalda replico. No voy a ser, incluso, un punto en el radar. Envuelve sus brazos a m alrededor. punto. Siempre sers ms que un

Es noche de MENORES8, como ustedes la llaman? Lo es Jeremy responde alegremente. Y nosotros iremos! Con una carcajada, digo: Me parece bien. Pasamos el da siendo perezosos, pero alrededor de las cinco, Cassandra me llama. Qu pasa? pregunto. Entonces, vamos al club esta noche? me interroga rpidamente. S contesto, con la misma alegra. Qu me pongo?

MENOR (Minor en ingls): Es un trmino utilizado para referirse a personas menores de 21 aos que no pueden hacer las mismas cosas que una persona de ms edad.
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Suelta risitas. Dile a Jeremy que te traiga a mi casa. Pon las botas y ese pequeo vestido negro en una bolsa, pero no lo dejes ver. No siseo en voz baja. SSSIIII suelta. O se lo dices o lo voy a llamar.
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Suspiro y miro a Jeremy. Cassandra quiere que me lleves a su casa. Por qu? replica. No s, para arreglarnos, supongo. Jeremy gime. Muy bien, vamos. Llegar dentro de un demasiado entusiasmada. momento exclamo, probablemente

GENIAL! responde Cassandra. Trae el vestido. Rodando los ojos, le digo: Bien, como sea, nos vemos pronto. Cuando me levanto para ir a mi cuarto, Jeremy me pregunta : Qu ests haciendo? Recogiendo mis cosas le respondo. Tengo que llevar algo esta noche, no puede ir desnuda. Oh, yo voto por desnuda! Eso me hace rer. Lo haras. Voy a mi habitacin y cojo mi bolsa de lona. Coloco con cuidado el vestido en el interior con las botas. Nunca las he usado, por lo que nada se va a ensuciar. Unos veinte minutos ms tarde, llegamos a donde Cassandra. Mientras abro la puerta para salir del auto, digo: Te veo en un rato. No s... Jeremy. ustedes dos juntas pueden significar problemas dice

S, lo seremos, nos vemos ms tarde enfatizo. Jeremy se inclina aaaamaaaaassssssssssss. sobre el asiento. Dime que me

Echndome hacia atrs, le respondo: NNNOOOOO. Y cierro la puerta. l pone una mirada horrorizada y me doy la vuelta alejndome. Cuando llamo a la puerta de Cassandra, abre casi de inmediato. Esto va a ser EPICO! grita. Me ro. Por qu? Vamos a hacer a los muchachos babear, excesivamente responde Cassandra, tirando de m hacia su apartamento. Dnde est Kent? pregunto.

Ella cierra la puerta y dice: Vendr despus. Kent va a hablar con Jeremy y se pondrn de acuerdo acerca de si alguien va a conducir o no. Eso no es ni aqu ni ahora, tenemos que prepararte. Trajiste el vestido? Levantando la bolsa, articulo: Est justo aqu. No me siento cmoda llevndolo. Pgina | 380 Confa en m, te vers fenomenal cuando termine contigo. Subimos las escaleras y me lleva a su dormitorio. Nunca he estado aqu, as que solo la sigo. Cuando entramos, exclamo: Oh! Un tocador, es tan genial. Siempre he querido uno de esos. Pdeselo a Jeremy, lo conseguir para ti, porque l siempre consigue lo que quieres Cassandra se burla juguetonamente. Ahora, saca el vestido. Pongo la bolsa en su cama y la abro. No puedo creer que voy a hacer esto. Qutate la ropa y deslzate en ese cachorro dice Cassandra. Entonces voy arreglarte el cabello y maquillarte. No lo s le susurro. Cassandra se acerca a m. Vas a estar impresionante. Ahora pntelo. Suspirando, empiezo a quitarme la ropa. Ests segura de que no necesito un sujetador? murmuro. S responde Cassandra. Vas a estar bien. Me deslizo en el vestido, tirando de l. Vaya finalmente jadeo. Est cosa esta muy pegada a mi cuerpo. Ese es el punto afirma Cassandra. Ahora, ven aqu. Agarra mi mano y me sienta. Voy a recogerte el cabello. Voy a sobresalir como un pulgar hinchado murmuro. Con el vestido o no, parezco de doce. Cassandra re. No cuando haya terminado contigo. Ahora, date la vuelta, quiero que sea una sorpresa. Poco a poco, me doy la vuelta en el taburete. No me hagas ver estpida gruo. Cassandra sonre y alcanza el tocador. Alisa mi cabello para rizarlo, lo que no entiendo, pero ella dice que va a darle un rizado diferente. Cuando termina, inclina su cabeza. Perfecto. Ahora, el maquillaje. Llega detrs de m y agarra la sombra de ojos que no es ms que carbn y negro. Whoa! exclamo. Qu ests haciendo?

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Hacerte parecer una zorra responde Ahora cierra los ojos. Estrecho mis ojos hacia ella, y simplemente me mira. Suspiro y los cierro. Siento como me pone cuidadosamente la sombra y el delineador de ojos. Me hace ver hacia el techo mientras me pone la mscara de pestaas. Por ltimo, Cassandra saca un lpiz labial. Lo miro y mis ojos se ensanchan. Eso es rojo, como ROJO, ROJO! Shhh responde Cassandra. Abre la boca un poco. Lo hago y me aplica suavemente el lpiz labial. Tirando el envase, dice: Sin duda puedes pasar como una de veintiuno. Ven aqu, ponte las botas y luego mrate en el espejo de cuerpo entero. Levantndome, hago lo que ella dice. Cuando camino hacia el espejo, mi corazn salta. Soy algo que nunca pens que sera, sexy. Mi cabello est asegurado en la parte superior en una espiral de rizos. Mis ojos son oscuros y mis labios de un brillante rojo sangre. Girndome, veo mis piernas parecer ms largas con las botas. Oh, Dios mo Es todo lo que puedo susurrar. Te ves hermosa dice Cassandra, sonrindome. Ahora es mi turno para prepararme. Qu ropa uso, que ropa uso? Mientras comienza a sacar ropa de su armario, me quedo all mirndome. Me siento tan... hermosa, sexy. Esta es la primera vez en mi vida que siento que debo ser deseada. Ni siquiera s qu decir. Qu piensas de esto? pregunta Cassandra. Me vuelvo para verla sosteniendo una falda de cuero negro y una camisa de seda de un hombro. Creo que eso se vera lindo. Comienza a vestirse. No puedo esperar a que los chicos nos vean esta noche. Van a perder la cabeza, y no me refiero a nuestros muchachos. Pobre Jeremy va a tener un ataque al corazn, con toda la atencin que vas a conseguir. Oh, para dije tmidamente. Lo digo en serio declara Cassandra. Espera y veras. A diferencia de m, no le toma mucho tiempo prepararse. Ella, obviamente, tiene una gran cantidad de prctica peinndose y maquillndose. Finalmente, se desliza sobre sus tacones. Tambin, he terminado. Los chicos llegaran en cualquier momento. De repente, ella chasquea los dedos. Necesitas algo ms. Confundida, pregunto: Qu es? Esto responde y va a su vestidor. Observo mientras saca una gargantilla negra de su joyero. Esto va a completar el atuendo. Abro la boca para decir algo, pero no puedo. Cassandra se acerca y la coloca en m. Ahora estamos bien.

El timbre de la puerta suena de repente. Espera aqu dice riendo. Quiero que sea una sorpresa! Ummm, bien contesto suavemente. Con un casi salto en su paso, Cassandra baja. Me doy una mirada
Pgina | 382 ms en el espejo y niego con la cabeza. No puedo creer que sea yo.

Oigo murmullos abajo, y luego Cassandra grita: Est bien, puedes venir Isabelle. Nerviosa, camino a la cima de las escaleras. Agita su mano para que vaya hacia ella. Tomando una respiracin profunda, doy el primer paso. Y me gustara presentarles, a la muy adulta, Srta. Isabelle. Cuando llego a la parte inferior de las escaleras, apenas puedo mirar hacia arriba, pero cuando no hay nada ms que silencio, tengo que levantar los ojos. Josh, Kent y Jeremy estn all simplemente mirndome. Mis mejillas se ruborizan como si estuvieran en llamas. Finalmente, Jeremy es el primero en hablar. T no vas a usar eso. Con el corazn roto, miro hacia abajo. Me veo tan mal? NO! grita Josh. Estas caliente como el infierno. Oh, Dios mo, si Jeremy tiene un problema, yo te llevar. Mis ojos se dirigen hacia Jeremy, la mirada de sus ojos es feroz. Lo elegiste para m finalmente murmuro. Olvdalo! dice Josh. l se acerca y envuelve sus brazos alrededor de m. T eres ma esta noche. Eso me hace rer. No, no lo es Jeremy dice con dureza, casi perdiendo su voz . Qutale las manos de encima Josh! l mueve sus cejas. La escoltas, porque si no es as, lo hare yo? Jeremy lo mira y entrecierra los ojos. Por supuesto, yo la he invitado a salir esta noche. Yo solo... quiero decir... voy a tener que PELEAR con los chicos para alejarlos. No quiero que la miren de esa manera! Cruzo los brazos. Por qu no? En realidad me siento sexy por primera vez en mi vida! Me niego a dejar que lo eches a perder. Malditamente claro interviene Cassandra. Vamos. Ella camina pasando a Jeremy. La llevas o vas a tener un infarto? No contesta, sacudiendo la cabeza. Te seguiremos. Josh suspira sarcsticamente: Est bien. Me quedo parada all mientras todo el mundo camina hacia la puerta. Jeremy se acerca y desliza su mano en la ma. Entrelazo los dedos con los suyos, a pesar de que s que no debera. Con eso, caminamos fuera. Por alguna razn extraa, est muy clido y no necesitamos

chaquetas. Hablan acerca de un verano indio, o... el calentamiento global. Nos abrimos paso lentamente hacia el auto. Jeremy abre la puerta para m. Justo antes de sentarme, me giro hacia l. Promteme que no Pgina | 383 me veo mal. No quiero salir y estar... ridcula. Inmediatamente los ojos de Jeremy se suavizan. No, Isabelle, no es eso. Estas magnifica, yo solo... no quiero compartirte esta noche. Entonces no lo hagas le susurro, mirndolo. mirndonos el uno al otro durante unos segundos. Estamos all

Finalmente, escuchamos a Josh gritar: ENTREN AL AUTO! Vamos! Al subirme, trato de tirar de mi vestido hacia abajo un poco. No, eso no va a suceder. Me siento un poco incmoda, pero tambin un poco... atrevida. Jeremy entra y enciende el auto. Sus ojos bajan hacia mis piernas. Me hace sonrojar. Lo veo tomar una respiracin profunda, mientras da marcha atrs. El paseo hacia el club es tranquilo, pero el aire est lleno de una tensin inexplicable. Es extrao, ya que no es una mala tensin. Solo que no puedo describirla. Aparcamos en los nicos lugares del estacionamiento. El letrero dice VIP. Bueno, no somos especiales? Jeremy me toma de la mano y me lleva a la entrada. Hay una enorme fila, pero Josh camina directo hacia el frente. Haciendo un golpe de puo con el portero, Josh dice: Hola Jimmy. Somos cinco esta noche. Jimmy me mira y levanta las cejas. Quin es la chica nueva? Isabelle responde Josh. Pero mantn las manos fuera, ella es de Jeremy. Qu suerte le dice Jimmy a Jeremy. Jeremy slo pone su brazo alrededor de m y me jala apretndome contra l. Jimmy se re y tira de la cuerda hacia atrs. Entramos en el lugar y es ensordecedor. Nunca he estado en un club antes, pero esto es algo sacado de una pelcula. Las luces son una locura y hay gente por todas partes. Cuando entras, hay tres escalones. Conducen a la planta baja. Veo que est lleno de adolescentes. Despus de caminar por delante de ellos y pasar la pista de baile, se llega a las escaleras que conducen al segundo piso. Ah es donde vamos. Un hombre en el fondo se limita a asentir con la cabeza hacia nosotros, lo que me hace suspirar de alivio. No pienso beber, pero si quiero estar en el segundo piso. Subimos las escaleras, y soy cuidadosa debido a los tacones de mis botas. Adems de eso, soy un poco tmida, porque Jeremy est justo detrs de m, y el final de mi vestido no baja mucho.

Cuando llegamos a la segunda planta, veo que es an ms genial. El DJ en realidad, est aqu. El bar est a la derecha, la segunda pista a la izquierda y las mesas en el medio. Josh empieza a empujar a travs de la multitud y lo seguimos. Es entonces cuando me doy cuenta de que hay otro nivel a unos pocos metros. Cerrada con barricadas de cuerdas. Slo Pgina | 384 hay unas pocas personas al lado de una mesa. Josh se acerca a esta pequea rea y se dirige a una de las mesas del bar. As que, qu van a beber? refunfu. Cerveza dicen Jeremy y Kent al mismo tiempo. Ron con cola para m responde Cassandra. Josh me mira. Ruedo los ojos. Voy a beber agua. l tose y dice a la vez: Menor de edad. Cllate me ro. Josh slo sonre en respuesta. Voy a ir a buscar la primera ronda. l se aleja y yo slo miro alrededor a todas las personas. Es un poco abrumador. De repente, Jeremy se presiona contra mi espalda y lleva sus manos a cada lado de m en la mesa. As que en voz baja susurra en mi odo, qu piensas? Su aliento caliente en mi piel me hace estremecer. Est bien. Vas a bailar conmigo? me pregunta. Me doy la vuelta y lo miro. Estamos muy cerca, cara a cara. Nunca he bailado en pblico. Hay un montn de gente all responde Jeremy. Yo dira que nadie se dara cuenta, pero ests muy atractiva esta noche. Tengo la sensacin de que muchos ojos estarn puestos en ti. Entonces no voy a bailar afirmo. Jeremy pone una mirada malvada en su rostro y me agarra. Llevndome por las escaleras y hacia la pista de baile. Riendo, chasqueo: Jeremy, no voy a bailar! Me agarra por la cintura y me jala hacia la multitud movindose. Se presiona contra m y dice: Slo sgueme. Al principio me siento incmoda, pero luego el ritmo de la msica toma el control. Bailamos alrededor el uno del otro. En realidad, es muy divertido. Un poco ms tarde, unas manos me agarran. Me giro para encontrar a Cassandra y a Josh. Dnde est Kent? le grito. Cassandra niega con la cabeza. l no baila, Josh satisface esa necesidad, as Kent no tiene que golpear a otro hombre.

Eso hace que me ech a rer. Por lo tanto, todos bailamos. Nunca supe lo liberador que se siente. El ambiente es contagioso. Jeremy me sigue presionando contra l, y lo dejo, pero me ro al mismo tiempo. En un baile tienes que bajar hasta el suelo, y lo hacemos. Es genial. Por ltimo, Cassandra me agarra del codo. Deberamos volver con Kent. l va a Pgina | 385 enloquecer pronto. Inclinndome hacia ella, digo: Tenemos que arrastrarlo aqu, entonces. Si le consigo un par de cervezas, lo har responde Cassandra, guiando un ojo. Toma mi mano y me lleva de nuevo a travs de la multitud. Kent nos saluda con la mano, obviamente aburrido. Cassandra salta hacia l. Gracias por dejarme bailar nene. No hay problema cario responde Kent. Ustedes dos necesitan beber su cerveza antes de que se caliente y sea desagradable. Jeremy levanta la suya en el aire. Lo sigo abriendo mi agua embotellada. Hay una pausa y luego Josh saca una hoja de papel. Entonces, quin va primero esta noche? Frunciendo las cejas, le digo: Eh? OH! Isabelle es nueva y nunca lo ha visto antes exclama Josh. Mira esto es lo que hacemos, esta es una lista de frases seductoras. Me muestra y lo miro como si estuviera balbuceando un idioma diferente. As que, en esta lista se encuentran un montn de malas de frases seductoras que busque. Lo que hacemos es ver cuntas podemos usar y no conseguir una bofetada. Ellos no son tan malos como para conseguir una bofetada gime Cassandra. Obtienes miradas horrorizadas la mayor parte del tiempo. Josh tiene una enorme sonrisa en su rostro. Lo s, es increble! Entonces, vamos a la mesa y hacemos esto. Yo no voy a hacer eso declaro firmemente. No, slo los chicos interviene Cassandra. Me niego a hacerlo tambin. Curiosa, pregunto: Dejas que Kent lo haga? Claro, siempre y cuando se comporte y en realidad no haga nada responde Cassandra. Confo en mi beb. Kent la besa y ella sonre. Josh cierra la hoja de papel y lo empuja hacia m. Voy a ir primero, tienes que elegir Izzy. Yo? chillo. Jeremy se pone a m alrededor y mira la hoja de papel. Slo tienes que elegir una que sea realmente humillante. A Josh no le importa.

Miro hacia la lista. Son horribles. Vas a decir esto realmente? Oh, s responde Josh, frotndose las manos. Est bien sealo. Leyendo, analizo las lneas. Me echo a rer. Son muy divertidas, oh Dios mo. Bueno, tienes que hacer cualquiera de estas: Pgina | 386 T eres de Tennessee, porque eres la nica diez que veo, eres un terremoto o simplemente mueves mi mundo. Tennessee dice Kent. Terremoto replica Cassandra. Jeremy sonre. Tennessee gana. Excelente dice Josh, con una sonrisa ENORME. Ahora Isabelle, elige a la vctima. Tengo que escoger a la chica? le pregunto, estupefacta. Josh se limita a asentir con la cabeza. Girando miro entre la multitud de mesas . No tengo ni idea de a quin elegir murmuro. Poniendo sus labios en mi odo, Jeremy murmura: Elige a la chica ms bonita... quiero decir, aparte de ti. Mis mejillas arden de rubor. Escaneo la multitud, apuntando a una chica. Esa chica del horrible vestido de leopardo. Fcil grita Josh. Toma un gran trago de su cerveza y se acerca a la chica. Como que estoy all con mi boca abierta viendo eso. Casualmente se pavonea por detrs. Con la sonrisa ms graciosa, se inclina y susurra en su odo. La chica se vuelve rpidamente con una mirada de disgusto. Josh slo mueve sus cejas y ella lo empuja lejos. Todos remos a carcajadas. Josh se agarra del pecho y dramticamente se aleja. Me doy la vuelta hacia Jeremy. Eso fue muy gracioso. Lo es responde. Esto es lo que hacemos. Te avergenzas de nosotros? No le digo, alegremente. Es tu turno. Jeremy me da una mirada sorprendida. Quieres que seduzca a una chica? Slo porque te voy a dar una frase seductora horrible bromeo. Vamos a ver, cul ser, cul ser. Oh, la tengo, mi mam no estar en casa durante horas. Con una sonrisa, Jeremy est como: Esa es lo que quieres que haga? Asiento con la cabeza. Muy bien, a quin? Cassandra salta arriba y abajo. Quiero escoger. Ella golpea su barbilla y mira hacia la multitud. Por ltimo, apunta a una morena. Jeremy

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sacude su cabeza y se dirige hacia all. Todos miramos con mucha diversin mientras habla. Inclinndose, es obvio que dice la lnea. La chica se ve confundida. Jeremy acaba guindole el ojo. Esta chica slo se encuentra en estado de shock. Tiene la misma reaccin que la otra, empuja a Jeremy lejos de ella. Me rio con fuerza. Pasamos por muchas ms frases seductoras. Como, Sabes karate? Porque tu cuerpo realmente me est pateando No estoy borracho, estoy intoxicado por tu belleza Lo s, lo s, soy malditamente fabuloso y mi favorita Hey, tienes alguna bandita? No, por qu? Porque lastime mis rodillas cayendo por ti. Finalmente, casi completamos la lista. Ni siquiera puedo respirar, me estoy riendo muy duro. De repente Josh golpea con su mano sobre la mesa. Se me olvid una, pero es especficamente para Jeremy. Apuesto dinero a que realmente puedes conseguir que esta funcione. Eh? pregunto. Tiene que decir, tus labios se ven solos, les gustara encontrarse con los mos? exclama Josh. La le y fue como, Jeremy puede lograr eso! Mi pecho se aprieta y ni siquiera digo algo. Jeremy est de pie junto a m. Veo que su cara como que se congela. Sus ojos se mueven en mi direccin y luego dice: No s Josh, es bastante tonta. No, no lo es! Vamos, sabes que puedes hacerlo! Jeremy se queda mirando a su amigo y no dice nada. Vamos comienza Kent. Tienes que hacer esa. Kent dice Cassandra entre dientes. Qu? Se re. Puede totalmente lograrlo. Invertira dinero en l, tambin. Estoy seguro de que no puedo hacerlo, me abofetearas. Eso es cierto Cassandra responde. Sus ojos me miran y parecen preocupados. Nadie dice nada, as que finalmente susurro: Deberas hacerlo. Qu? Jeremy dice bruscamente mirndome. Mi corazn se hunde, pero trato de simular una sonrisa. Esto es lo que haces cierto? Hago una pausa y casi me ahogo con mis palabras. Por qu no querras besar a una chica? No tienes una cuota de besos? Isabelle responde suavemente. No necesito hacer esto. S, lo necesitas! exclama Josh. Vamos. Isabelle puede escoger a la chica. Cassandra y Jeremy gritan al mismo tiempo: No!

Josh les da una mirada desconcertada. Por qu no? No sabra a quin elegir le respondo. Sabes, sera como l escogiendo a un chico para que yo besara. Apuesto a que obtendras un beso de un chico. Deberamos
Pgina | 388 hacerlo en su lugar! Josh dice alegremente.

Jeremy se pone de pie inmediatamente. No, yo voy a hacerlo. Ser divertido. Elige a la chica. Escaneando la multitud, Josh apunta a una chica. La rubia. Me doy vuelta y miro. Ella es preciosa, pelo perfecto, cuerpo perfecto, hermosos ojos azules. Jeremy suspira y me mira. Desvi mi mirada, mirando hacia la multitud. Se vuelve y se acerca a la chica. Con cada paso que da, mi corazn cae cada vez ms a mi estmago. Finalmente, Jeremy se acerca al bar. Se apoya contra l frente a ella. Ella alza lo ojos y luego sonre. Conversan un poco y luego Jeremy se inclina y le susurra la lnea. Ella vacila, lo que me hace suspirar de alivio, pero como una patada en el estmago, se inclina y lo besa. Creo que voy a vomitar, porque no es slo un pequeo beso. Se puede escuchar a Josh y a Kent empezar a animar en el fondo. Tengo que mirar hacia otro lado. Agarro la mesa para no perder el equilibrio. No puedes reaccionar de esta manera! NO PUEDES! Tienes que respirar, slo respira. Mirando a Josh pregunto: Dnde est el bao? Abajo responde. Necesitas ir? S le respondo un poco temblorosa. Cassandra da un paso hacia delante y dice: Yo la llevar. No! le digo, probablemente con demasiada dureza. Puedo encontrarlo. Tonteras interviene Josh. Nosotros usamos el bao privado, uno del club. Ir contigo. Parece que Jeremy estar ocupado por tiempo. Ni siquiera puedo mirar all. Las imgenes corriendo a travs mi cabeza son bastante malas. Vamos entonces declaro, tratando estar alegre. no un de de

Josh viene alrededor de la mesa y toma mi mano. Tira de m a travs de la multitud. No saba que caminaramos justo al lado de Jeremy y esta chica. Me aseguro de que no me vea, as que me presiono contra Josh, y caminamos por las escaleras. Cuando bajamos al primer piso, nos empujamos a travs de la multitud en la pista de baile. Me aferro a Josh como a un salvavidas. Slo necesito el toque de alguien en este momento. Llegamos al otro extremo

del club y me detengo. Hay una cola muy, muy larga, fuera del bao de chicas. No tengo que esperar por eso, verdad? le pregunto. Pffff, no responde Josh. Por el mismo corredor est la puerta que lleva a las oficinas auxiliares. Hay un cuarto de bao realmente agradable Pgina | 389 atrs en el rea de la oficina de mi hermano. Oh, bueno suspiro. Empezamos a caminar adelantndonos. Al pasar la fila, de repente escucho: Oye! No te coles. Me doy vuelta y gimo. Sonya est de pie all con Jessica y Daniella. Los ojos de Sonya de repente se ponen enormes. ISABELLE! S respondo, parndome derecha. S, me veo bien, qu vas a decir ahora? Josh se da la vuelta. Amigas tuyas? No articulo con dureza. Ese no es Jeremy dice Jessica. Ruedo los ojos: Que astuta observacin. Mi nombre es Josh! mi amigo interviene. Eres tan lindo como Jeremy afirma Daniella. Poniendo una gran sonrisa, Josh responde: Gracias, eso es un cumplido. Se inclina en mi oreja. Quines son estas chicas? Dndome la vuelta, envuelvo mis brazos alrededor de su cuello y le susurro: Ellas son mis verdugos. Hacen de mi vida un infierno. Entendido murmura en respuesta. Me giro, pero Josh mantiene sus brazos en m. Bueno, Isabelle y yo vamos a ir al bao. No se pueden adelantar en la fila grue Sonya. Jessica se queja: S, tengo que ir y no voy a dejar que NADIE se nos adelante. Umm, no necesitamos estos baos responde Josh. Tenemos un cuarto de bao privado, que vamos a ir a usar ahora. l tira de m contra l y me muerde el cuello. Eso me hace rer y chillar. Qu bao privado? grue Sonya. Josh rueda los ojos. Mi hermano es dueo del lugar, por lo que estaremos usando su bao. Tu hermano es dueo del lugar? pregunta Sonya, luciendo estupefacta. S Josh rplica. Sin embargo, TENEMOS algunas cosas que ir a hacer.

Oh, Dios mo, puedo ir contigo? jadea Jessica. Realmente necesito ir al bao. Josh se burla: No S. Suspiro. No voy a ser mezquina.
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Gracias! grita Jessica. Josh inclina su cabeza y lo seguimos por el pasillo. El ruido casi al instante termina cuando entramos a la parte de atrs. Caminamos por unos pasillos y luego llegamos a una oficina enorme. Est ah dice Josh, sealando el cuarto de bao. Jessica ni siquiera dice algo, pero entra rpidamente. Ahora, solo me quedo torpemente de pie all con Josh. l tira de m contra l y me siento un poco aliviada. Esto es algo tenso para m. Prcticamente puedo sentir a Sonya mirndome. Por lo tanto, los dos vinieron aqu juntos? Obviamente Josh replica en tono molesto. Bueno, estoy sorprendida de verte con otro chico me dice Sonya. Me encojo de hombros. Yo no tengo que explicarte nada. Estamos aqu slo para ir al bao. Mmmhmmm dice Josh, tirando de m firmemente contra l. Riendo, me alejo de l. Basta, pervertido. Sabes que no puedo evitarlo cuando estoy contigo bromea en respuesta. De este modo, es como consigues a los chicos corta Sonya. Confundida, le digo: EH? No te tomaste tu tiempo para saltar entre ellos, pero por qu no me sorprende? Un blanco fcil es un blanco fcil responde con picarda. Eso hace que me ech a rer. Si estas sugiriendo lo que creo que ests sugiriendo, estas fuera del camino, soy virgen, idiota! No hay salto entre camas aqu. Bien, ahora ESO no me sorprende en absoluto replica Sonya. Por qu podra haber pensado que alguien podra tener sexo contigo? Oye! espeto, dando un paso hacia adelante, pero Josh me agarra. Espera, espera, espera, vamos a tomarnos un respiro. Ests insinuando que ser virgen es algo malo, que ella no haya estado con un chico es algo malo? Es gracioso. Djame explicarte algo, una chica que se acuesta con chicos es pasarla bien, claro. Una que se guarda, significa algo, sabes, si ella te elige a ti significa algo. Si yo fuera TAN afortunado de que Isabelle me amara y me eligiera a m, seria hermoso. A ella los chicos

la eligen para una cita, no slo para perder el tiempo. Josh declara bruscamente. Sonya se queda all por un segundo, solo mirndonos. Jessica abre la puerta unos segundos ms tarde. Gracias dice, saliendo. Se detiene y Pgina | 391 mira a su alrededor. Qu est pasando? Ahora que t amiga uso el bao, voy a acompaarte fuera de aqu. Izzy, puedes usar el bao ahora Josh dice con firmeza. Yo no he ido todava chillo Daniella. Con una mirada muy enojada en su cara, Josh responde : No me importa. Deja que lo utilice Suspiro. Estn aqu. Yo no voy a ser tan superficial como ellas. T eres una persona mucho mejor que yo responde Josh. Todos estamos en silencio mientras Daniella usa el bao. Josh mira a Sonya y sacude la cabeza. Yo no tengo que ir. Con un dedo mordaz, Josh seala el pasillo. Girando hacia m, dice: Ya vuelvo. Entro en el cuarto de bao y cierro la puerta. Esto es demasiado. Todo esto es demasiado. Tal vez debera haber dejado a Cassandra traerme hasta aqu. Me doy la vuelta y me miro en el espejo. Oye, al menos todava me veo bien. Cuando termino, abro la puerta. Josh est de pie all. Oh, Dios mo exclama. Eso es lo que tienes que soportar? Eso, oh eso no fue nada le respondo. Se pone mucho peor que eso. Me llaman fenmeno y perdedora. Y ustedes se preguntan por qu me veo a m misma de la manera en que lo hago. Te digo esto como un tipo y no como tu amigo. Isabelle, eres hermosa. Es decir, un chico tendra mucha suerte de tenerte como su novia. Las chicas como esas, las vemos por lo que son. Se darn cuenta de que actuando de esa manera no conseguirn salir con chicos. Es muy poco atractivo. Envolviendo mis brazos alrededor de l, le digo: Gracias Josh. Ahora dice, moviendo sus caderas de lado a lado. T y yo vamos a la pista de baile. Vamos. Agarra mi mano y me lleva de vuelta al club. Estoy sonriendo porque Josh me hizo sentir mucho mejor acerca de m misma. Estamos pasando por delante de las mesas, cuando escucho de nuevo: Isabelle Me quejo y doy la vuelta. Entonces sonro rpidamente. Hola! Holly me sonre. No sabamos que estaras aqu.

Estoy aqu con Josh contesto, sealando hacia l . Josh estos son mis amigos Holly, Rose, Walt y, por supuesto, Jack. Se estn divirtiendo? pregunta Josh. S responde Rose. Dnde est Jeremy?
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Indicando, digo: Arriba. Justo all, en realidad replica Josh. Todos miramos y vemos a Jeremy en la pista de baile con la rubia. Bueno, voy a vomitar en frente de mis nuevos amigos. Hay un momento de silencio y luego Rose explica: Pens que l y tu estaban juntos. Qu? Josh dice, luciendo bastante confuso. No es tu novio? Rose pregunta. Estirando mi mano detrs de Josh, lo pellizco realmente duro. Yo en realidad nunca dije eso. Nosotros no somos exclusivos. Puede bailar con quien quiera. Josh lo capta. S, se est preocupando porque me escabull con Isabelle. Cierto, nena? S me ro, sintindome un poco aliviada. Wow, puedes besar a Jeremy y salir con otro chico lindo, ahora eres mi dolo. Rose suspira. De repente, Josh tira de m contra l. En realidad, ya que Jeremy est absorto, voy a mantenernos ocupados. Eh? respondo confundida, volvindome hacia l. De pronto, sus labios estn en los mos. Me coge tan por sorpresa, que me congelo, pero sabes qu? Se siente bien, y Jeremy obviamente est teniendo su propia diversin. Nos besamos durante un minuto y luego se aparta. Wow, Isabelle balbucea Josh. Eres fenomenal besando. Ruborizndome, digo: Gracias. Con una sonrisa, Josh mira a mis amigos. Muy bien, eso fue divertido. No se enojara Jeremy? Jack dice lentamente. Todos se besan entre s? Dios, no, yo no beso a Jeremy! exclama Josh, y luego se re. Este fue nuestro primer beso. Ella es muy tmida en realidad, y Jeremy probablemente me va a cortar mi hombra. Niego con la cabeza. Eres ridculo. Josh simplemente me sonre. La cancin cambia y Rose grita: Me encanta esta cancin! Vamos a bailar.

Definitivamente, vamos responde Josh. Agarra mi mano y tira de m hacia la pista de baile. El ritmo es rpido y muy divertido. Josh me sostiene y me hace rer incontrolablemente. Cassandra y Kent estn de repente junto a nosotros. Qu estn haciendo aqu? grito. Pgina | 393 Queramos saber dnde estaban responde ella. En realidad, saque a Kent a la pista de baile. Sonro y lo saludo. Por toda una cancin, me olvido de Jeremy. A quin le importa cierto? En un momento, Josh y Kent me tienen entre ellos bailando. Empujo a uno con las manos y al otro con la espalda tratando de separarlos, pero fallo. As que, me rindo y ro. Cassandra finalmente me saca y bailamos juntas. Se siente increble estar con tanta gente que realmente puedo llamar mis amigos. Cuando la siguiente cancin llega, siento unas manos que se envuelven a m alrededor. Me doy la vuelta para encontrar a Jeremy. Un poco perturbada, lo miro. Qu? Ya no ests entretenido por la rubia. No quera hacer eso responde Jeremy. Tonteras chasqueo, probablemente con demasiada dureza. Pero est bien, yo tena mi propia diversin. Josh es muy entretenido. Una mirada de enojo pasa sobre el rostro de Jeremy. S, lo vi. l me mira por un segundo y luego dice: Lo siento. Eso me toma un poco desprevenida. Por qu? pregunto, un poco nerviosa. Abre la boca y luego la cierra. Slo quera bailar contigo esta noche, y dejar eso pasar, fue estpido de mi parte. Lo siento. No significo nada. As como lo fue besar a Josh afirmo, mirndolo a los ojos. Jeremy se inclina y susurra en mi odo. Baila conmigo Su aliento caliente enva escalofros por mi columna vertebral. Envuelvo mis brazos alrededor de su cuello y me presiona contra l, poniendo las piernas entre las del otro. En ese momento, como que me olvido del resto del mundo. Bailamos por un rato. Tiene una sensacin diferente esta vez. Un poco ms tarde, una cancin muy caliente suena. Quiero decir, realmente caliente. Doy un paso atrs alejndome de Jeremy, y estoy a punto de caminar hacia la mesa, porque... s... pero no llego a ninguna parte. Jeremy me agarra de la cintura y tira de m contra l. Con mi espalda est hacia l, y desliza sus manos a m alrededor. Mientras bailamos, me acerca ms. Eso me quita el aliento. No saba que bailar se poda sentir de esta manera. En algn punto, toma mis brazos y los lleva alrededor de su cuello.

Jeremy desliza suavemente sus manos hacia abajo por ellos y por mis costados. Mi aliento realmente queda atrapado en mi garganta. Lleva sus labios a mi odo y susurra: Isabelle... Es entonces cuando todo vuelve hacia atrs, a la noche que pasamos en los brazos del otro. Es Pgina | 394 como un puetazo en el estmago. No puedo, no puedo hacer esto otra vez. Me alejo y empiezo a empujar a abrirme paso a travs de la multitud. Oigo a Jeremy gritar: Isabelle! Solo sigo alejndome, de repente golpeo a alguien. Lo siento chasqueo. Se da la vuelta y siento como si mi mundo se detuviera. Howard me sonre. Por qu si no eres t, veo que te disfrazaste esta noche. De repente, no puedo respirar y mis ojos comienzan a llenarse de lgrimas. Instintivamente me agarro la garganta. No, no, no, no Es todo lo que sale. Me doy la vuelta para correr y volar a los brazos de Jeremy. l me ve. Isabelle, por qu huyes? Jeremy se detiene y me mira . Isabelle, qu est mal? No, no, no, me tengo que ir, tenemos que irnos chillo. Isabelle, qu est mal? grita Jeremy. Todo lo que puedo decir es: Howard, no puedo, no puedo verlo. Por favor! Una mirada de furia pasa por su rostro. Dnde? Girndome, sealo directamente hacia l. Jeremy me empuja hacia un lado y en un instante tiene a Howard por la camiseta. Pedazo de basura, piensas que est bien agredir a las chicas, por qu no te metes con alguien de tu tamao? Howard se burla de l. Lo que sea que dijo la pequea bruja es mentira. Ella se lanz hacia m. Eres mo grue Jeremy. Empuja de repente a Howard hacia atrs. Hay una pared all. Impacta en ella con toda su fuerza. Jeremy lo agarra por el cuello y lo levanta del suelo. Cmo se siente no tener ningn control, teniendo unas manos que te asfixian? Se siente bien? Te reto, dame un golpe. Quiero que lo hagas. Golpame, un golpe. Te doy eso. Despus de eso eres mo. Jeremy! le grito. Detente! Me ignora. Jeremy golpame! Te reto! prcticamente grita: Vamos vndalo,

Vuelvo a retroceder hacia la multitud donde est Kent. Me encuentra a mitad de camino con Josh. Qu diablos est pasando? grita Kent. Es Howard! grito. Agarren a Jeremy antes de que lo mate!

Quin? Josh pregunta. El tipo que me atac chillo. Josh dice: Oh, no, vamos Kent!
Pgina | 395 detenido y estn mirndonos. Cuando volvemos a la pared, Jeremy sigue

Volvemos corriendo a donde Jeremy. Todos en el club se han

gritando: Vamos, golpame, vamos! Crees que puedes agredir a las mujeres? Trata de elegir a alguien que pueda defenderse! Vamos, TE RETO! Rpidamente, Josh agarra a Jeremy y tira de l hacia atrs, y Kent se acerca a Howard. Jeremy slo grita y lucha contra el agarre de Josh. En un segundo, Howard da un paso adelante para golpear a Jeremy, pero Kent es demasiado rpido. Agarra a Howard de su brazo, y lo voltea completamente de cabeza, impactndolo contra el suelo. Seguridad viene detrs de nosotros. Josh mira y grue: Llamen a la polica! El portero saca un radio. Empieza a hablar en travs de l. Jeremy sigue luchando contra Josh, pero Josh tiene un frreo control sobre l. Empujo y doy un paso hacia l. Jeremy, Jeremy, clmate susurro. Ponindole las manos en la cara, digo: Jeremy, mrame. Vamos, mrame. Finalmente lo hace. Nene, djalo estar. La polica est en camino. Te necesito, te necesito conmigo. Si le haces dao, te detendrn, y te necesito. Qudate conmigo. Jeremy deja de luchar y me mira. Quiero matarlo afirma con dureza. Lo s, por favor, te necesito conmigo, de acuerdo? l asiente con la cabeza y deja de luchar. Josh lo deja ir. Jeremy se acerca y envuelve sus brazos alrededor de m. Lo dejo, porque las lgrimas estn a punto de llegar. Kent recoge a Howard del piso, con su brazo atrapado detrs de l. Deberamos llevarlo a la parte de atrs. Este es un espectculo lo suficientemente grande. Josh sacude la cabeza. Lo llevaremos a la oficina de mi hermano. Nos abrimos paso entre la multitud. Es como la separacin del mar rojo. Jeremy no me suelta en todo el tiempo, por lo que estoy muy agradecida. Cuando llegamos a la oficina, Josh abre uno de los cajones de su hermano. No estoy segura lo que saca de l, pero Kent gira a Howard. Josh envuelve algo alrededor de sus muecas y tira con fuerza. Qu son? le pregunto. Esposas de cuerda con cierre Josh responde, las utilizamos para someter a las personas. Asiento con la cabeza en comprensin.

Observo mientras Kent empuja a Howard al suelo. Sintate pedazo de... Kent chasquea Cassandra, No! Repentinamente siento frio y me froto los brazos. Jeremy me mira.
Pgina | 396 Tienes fro?

S, est bien le susurro. Jeremy se desabrocha la camisa y se la quita. Con cuidado, la desliza sobre m. Paso los brazos a travs de ella y la aprieto fuerte contra m. Gracias. l simplemente envuelve sus brazos alrededor de m, abrazndome suavemente. Esto es ridculo, no puedes hacer esto! Te demandar! Djame ir! Ella es una perra mentirosa! grita Howard. No hice nada! Tena moretones idiota! grito. La polica lo sabe. Tomaron fotos! Kent da unos pasos hacia Howard. Yo que tu aprendera a callarme bastante rpido, o sacar a todo el mundo de la habitacin, y t y yo vamos a pasar algn tiempo a solas. No puedes tocarme grue Howard. Hasta donde cualquiera sabe te caste y te golpeaste la cara contra suelo de camino aqu grue Kent. Howard se calla rpidamente. Todos nos quedamos ah por un tiempo, slo en silencio. De repente, hay una conmocin detrs de nosotros. Nos volvemos para ver a los policas que vienen hacia nosotros. Aqu vamos Jeremy susurra. Inmediatamente hacen un milln de preguntas. Jeremy explica quin es Howard y lo que estaba pasando. Una mujer polica me retira a un lado y me pregunta. Tengo que decirles como s que es l, que estoy segura. Ellos hablan por la radio y obtienen la informacin que necesitan de la estacin. Es un montn de ruido y empiezo a sintonizar todo. Howard grita que estoy mintiendo. Por ltimo, un oficial de polica le quita la cuerda y le pone las esposas reales. Cuando Howard camina junto a m, lo miro. Escupe hacia m, pero por suerte no me alcanza. Jeremy salta hacia l, pero Kent lo agarra. Despus de un rato un oficial dice: Muy bien, estaremos en contacto con la seorita Nimon. Traten de tener una buena noche. S murmuro. Observamos al oficial irse. Mirando hacia m, Jeremy dice: Vamos a llevarte a casa. Aqu le digo, quitndome la camisa. Debes ponerte esto de nuevo.

No, qudatela, estoy bien responde. Yo asiento con la cabeza. Jeremy mira a todos los dems. Vamos a salir. Josh va hacia la esquina. direccin a tu auto.
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Puedes usar la salida trasera. Est en

Gracias suspira Jeremy. Lista, Isabelle? S, adis muchachos. Todos se despiden con la mano. Jeremy me toma de la mano y salimos. El viaje a casa es tranquilo. l sostiene mi mano cada vez que puede, que no es mucho cuando conduces con cambios manuales. Sostengo su camisa a m alrededor, porque es reconfortante. Huele a l, y eso me tranquiliza. Cuando entramos en el apartamento, Jeremy slo enciende una luz. Voy directamente a mi habitacin y cierro la puerta. Deslizndome fuera de la camisa de Jeremy, la pongo en mi cama. Entonces me quito todo lo dems, y me pongo el pijama. Ahora me siento mejor. Cuando abro la puerta, Jeremy est de pie all. Quera asegurarme de que estabas bien. Asiento con la cabeza. S, la verdad es que estoy bien, casi aliviada. Lo atrapamos, ellos lo tienen, y si todo va bien, no va a hacerlo de nuevo. Eso me hace feliz. Apoyado contra la pared, Jeremy suspira. Siento que esta noche fue un horrible desastre. Soy culpable de muchas cosas. Por qu fue un desastre, debido a Howard? Es una buena cosa que lo atraparan. Aparte de eso, me divert. Sus ojos miran hacia m. S, pero te he hecho dao. Ahora, aparto la mirada rpidamente. No s lo que quieres decir. Estaba bien. Isabelle, nunca deb haber ido y besado a esa chica o bailar con ella. Solo que... cuando me dijiste que lo hiciera, estabas tan seria. Se sinti como que no te importaba. Lamento haberte abandonado as. Est bien Jeremy susurro, mirando al suelo. Puedes prometerme algo? pregunta. Mirando hacia l, le pregunto: Qu? No vuelvas a besar a Josh de nuevo. Quiero decir, puede que en realidad tenga que hacerle dao la prxima vez. Eso me hace rer. Todo fue por diversin. De todas formas, l me confirm que era muy buena besando. As que, me siento orgullosa de m misma. Eres muy buena besando Jeremy responde. Ya te lo dije.

Lo s gruo. Pero eres t. Es probable que no me lo dijeras aunque fuera horrible. Me encanta besarte afirma, y tan pronto como esas palabras salen, se congela. Ni siquiera s qu decir. Es como si mi lengua estuviera Pgina | 398 pegada a mi paladar. Nos quedamos ah un rato, mirndonos fijamente el uno al otro, cuando Jeremy finalmente dice: Tenemos que ir a la cama. Juntos le susurro. No aparta su mirada de m. Eso depende de ti. Hago una pausa y no digo nada. Jeremy mira hacia otro lado y dice: Probablemente no deberas, en caso de que un chico te invite a salir. Pero nadie lo ha hecho le respondo. As que qu ms da? Isabelle dice. T eres la que tiene que responder a eso. Me voy a meter en mi cama. Si te unes a m, eso es genial. Si no, te ver en la maana. Se pone de pie y camina hacia m. Suavemente me besa en la frente, pero permanece ah durante un minuto. Cuando se aleja, es como si algo de repente faltara. Lo veo caminar a su habitacin. Me quedo ah por un tiempo, mirando fijamente a su puerta. No tengo ni idea de qu hacer. Poco a poco, me doy la vuelta y entro en mi habitacin. No me meto en la cama, solo me siento en ella. La camisa de Jeremy est en el extremo. Me inclino a recogerla. La llevo a mi cara, y la huelo, huele tan bien. En serio estas sentada all, oliendo mi camisa? Oigo que dicen desde mi puerta. Tirndola, grito: No! Qu demonios ests haciendo aqu? Pens que ibas a la cama. Decid que no quera dormir solo, y ya que te metes en mi cama todo el tiempo. Vengo a la tuya esta noche. Umm digo, mientras camina dentro de mi habitacin. Crees que es una buena idea? Jeremy salta al otro lado de la cama y me mira. Por qu sera una mala? No lo s le susurro. Acaricia la cama junto a l. Contra todo mi mejor juicio, me acuesto. Tiramos de las colchas sobre nosotros, pero no ruedo hacia l. Te repelo de repente? pregunta. Dando la vuelta hacia l, le digo: No, por qu? Por lo general, te abrazas a m, pero esta noche estas como a un metro de distancia.

Lo siento le respondo. Yo slo... Jeremy suspira. Realmente te hice dao esta noche, no? No digo nada, pero aparto la mirada. Isabelle, me siento horrible. Te gust? pregunto en voz baja.
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Besarla a ella? pregunta. Asiento con la cabeza. Tomando una respiracin profunda, Jeremy responde: En realidad no. Es muy hueco cuando besas a una extraa. Mi lado masculino estaba emocionado, pero mi parte emocional no estaba muy feliz. Vuelvo a mirarlo. Eso suena realmente estpido. Slo confa en m Isabelle, no significo nada. Al menos cuando te beso significa algo. Deb haberme quedado contigo esta noche, y aprend mi leccin. Besaste a otro chico. Sin embargo, voy a besar a otros chicos y t besaras a otras chicas. No deberamos estar de acuerdo con eso? pregunto. Mirando al techo, Jeremy dice: Supongo que tienes razn. No creo que est de acuerdo alguna vez contigo besando chicos, pero creo que es mi parte territorial y protectora. Ah. Es la nica respuesta que doy. Con eso me giro y pongo mi cabeza en su pecho. No quiero verte besar a las chicas. Me hace sentir rara. Tu lado protector y territorial, eh? Supongo murmuro. Vamos a dormir, y hacer frente a todo esto ms tarde. Estoy cansada. Jeremy besa la parte superior de mi cabeza. Est bien. Quiero volver a salir Suspiro. Slo que la prxima vez, vamos a estar pegados el uno al otro. Jeremy re suavemente Creo que es una buena idea. Buenas noches Isabelle. Buenas noches, Jeremy respondo, acurrucndome contra l.

Captulo 22
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A la maana siguiente me despierto mirando el pecho de Jeremy. Cierro los ojos y a continuacin los abro sbitamente. Estamos yaciendo aqu, con las piernas completamente entrelazadas, y mi mano derecha sosteniendo su izquierda. Nuestros dedos estn apretados firmemente juntos, y Jeremy los tiene presionados contra su pecho. Cuando muevo mi cabeza, nuestras caras estn a escasas pulgadas de distancia. Mi agitacin parece despertarlo. Jeremy inclina la cabeza hacia abajo para que estemos cara a cara. Buenos das. Buenos das le susurro. Jeremy coloca su frente en la ma y cierra los ojos. No estoy segura de qu hacer. Esto se siente muy bien, tan increblemente bueno, pero s que tiene que ser malo, verdad? Empiezo a tirar de mi mano y Jeremy parece reacio a dejarla ir. Sin querer dar un tirn, tan slo giro la mano. Me suelta y gira para ponerse sobre su espalda. Lo siento murmura. No quiero que ests incmoda. No es eso le digo, movindome a su lado. Slo quera levantarme. Se vuelve y me mira. Estas muy bonita esta maana. Tu cabello son rizos desordenados colgando sobre tu cara. Ewwww me quejo, poniendo mi cara en su pecho. No me tranquiliza. Es lindo. Levanto la vista hacia l y nuestras caras estn muy cerca. T eres lindo cada momento de cada da, as que no creo que necesite decrtelo. Hey, todava es agradable escucharlo de vez en cuando, sobre todo viniendo de ti dice Jeremy. Bueno, entonces comienzo. Te ves caliente esta maana. Voy a rodar encima de l, y rpidamente me aparte y se sienta. Sorprendida, le digo. Qu he hecho? Resoplando Jeremy responde: Um, nada en particular. Puedes ir a preparar nuestro caf? S, claro, pero por qu ests actuando tan gracioso? Apartando la mirada, Jeremy presiona ligeramente: Solo vete a hacer algo de caf Isabelle. Eso me hace sentir un poco triste y rechazada. Me levanto y voy a la cocina. Mientras preparo el caf, Jeremy sale y se une a m. Lo siento.

Me aparto de l. No entiendo lo que hice mal. Confa en m, no hiciste nada malo Jeremy sonre y suspira al mismo tiempo. Isabelle, si piensas en ello, creo que podras entenderlo. Girando, slo lo miro. Qu podra entender?
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Jeremy gime y se frota la cara con las manos. Un chico que se despierta con una chica apretada contra l en una manera tan ntima, hace que ciertas cosas sucedan. Mi mente queda en blanco por un rato y luego mis ojos se abren enormes. Oh... OH! Oh, Dios mo, lo siento. Por qu demonios pediras disculpas? Jeremy re. Yo soy el que se avergenza. Ests avergonzado? le pregunto. Toma una respiracin profunda. S, slo un poco. ANOTACIN! exclamo, levantando las manos en el aire. Encontr la nica cosa que te avergenza. Sus ojos casi ruedan hacia la parte posterior de su cabeza. Qu vas a tratar de hacer, excitarme en pblico ahora? De lo contrario, no estoy seguro de cmo te vas a beneficiar de esta vergenza. Podra tratar de hacer eso le respondo, tocando mi barbilla. Eso podra hacer las cosas interesantes. Sabes una parte de mi dice va a decirte que no, pero entonces la parte del chico en m es como... yo juego. Pervertido me ro. No voy a hacer eso. Poniendo una sonrisa muy pcara en su rostro, Jeremy dice: Pero podra ser divertido. Qu? Me ro, deslizar mi pie por tu pierna debajo de la mesa? Dulce bondad, s! Con una mirada de muerte, digo: No. Chasqueando los dedos, Jeremy suspira. Maldicin. El caf debera estar listo pronto gimo, dndome la vuelta. Jeremy viene detrs de m y envuelve sus brazos alrededor de mi cintura. Fue agradable despertarme contigo esta maana. Obviamente Me ro. Oh demonios Jeremy gime de nuevo. Te vas a divertir con eso todo el da no es as?

Asintiendo con la cabeza, respondo: Ms o menos. De repente, empieza a morder mi cuello y me hace cosquillas. Basta! chillo. Nunca! grita, pasando a mis costados para hacerme cosquillas. Me giro para salir de su alcance, pero slo terminamos en el suelo. Jeremy Pgina | 402 se sienta encima de m. Vas a dejar de traer el tema de mi torpeza de esta maana? Hablando sobre mencionarlo grito, porque me hace ms cosquillas. Despus de unos segundos, finalmente me grito: Lo dejo, lo dejo, no ms! Se detiene y me mira. Siempre voy a ganar. S, s, s replico. Ahora sal de encima de m. Ponindose de pie, Jeremy extiende su mano y la tomo. Qu quieres hacer hoy? me pregunta. No tengo ni idea. Tienes algo en mente? Quiero pasar el da contigo y quiero conseguir algo de ropa ms clida para el invierno, por lo que t y yo vamos de compras. No con Cassandra esta vez afirma. Ir de compras para ti suena divertido comento. Verte vestido todo sexy. Eso hace que Jeremy levante una ceja. Verme vestido todo qu? Mis mejillas se ponen en llamas. No lo quise decirlo en la forma en que ha sonado. Mmmm tararea en respuesta. S que mi atraccin animal sexual es fuerte. S, llenas mis noches con los sueos ms tentadores Suspiro sarcsticamente. Jeremy replica: En serio? No le respondo, tratando de no rerme. Tomamos nuestro caf y luego nos preparamos. Jeremy me hace conducir, pero no es tan horripilante, como generalmente es. Estoy bastante cmoda hacindolo. Incluso puedo aparcar el auto sin ningn problema. Estas mejorando seala. Lo s le digo. Estoy muy orgullosa de m misma. l sonre y toma mi mano. Entramos y el centro comercial est realmente lleno. Es un domingo por la tarde despus de todo. Lo primero que hacemos es ir a la tienda de chicos. Vago por detrs de Jeremy mientras l mira cosas. Sonro y recojo una camisa. Me gusta esta. Es de color purpura oscuro y de botones.

Estoy de acuerdo, es un bonito color responde Jeremy. Seleccinala de mi tamao. Vamos a travs de la ropa y escojo unos suteres. Tengo que decir que todos le quedan perfectamente y lucirn muy bien en su cuerpo. Un Pgina | 403 adicional para m, est bien, realmente necesito dejar de pensar en eso. Quiero decir, est bien si yo lo admiro, verdad? l se prueba algunas camisas, pero al ser el tpico chico, se queda parado all con la puerta del probador abierta. Por lo tanto, me veo OBLIGADA a verlo ponindose y quitndose camisas. Suspiro, este es un trabajo muy duro. Finalmente, Jeremy parece estar satisfecho con lo que compramos. Le hice comprar un impresionante pantaln a rayas que se vea muy bien en l. Mientras estamos caminando por el centro comercial, de pronto me detengo en una ventana. Estos son tan bonitos! Jeremy se detiene a mi lado, y dice: Los pijamas? S, oh, Dios mo, se ve como un kimono, ms o menos. Es como algo que puedes ver en la televisin, muy bonito. Bueno, entonces, vamos. Jeremy agarra mi mano y tira de mi dentro de la tienda, y es la tienda de lencera... debera ser interesante. Cuando llegamos a los pijamas, busco a travs de los bastidores. Son todos tan bonitos. Muy sexis y como para adultos, no como los pijamas de franela que suelo llevar. Consigue lo que quieras Isabelle responde Jeremy. No tienes que usar pijamas de franela si no quieres. Siendo un poco atrevida, digo: En serio? Puedo usar algo ms adulto? Puedes usar lo que quieras, no me importa Jeremy responde, sin ni siquiera mirarme. Recojo algo de un estante y me giro, sostenindolo contra m. Bueno, entonces, qu hay de esto? Preferiras que durmiera con esto esta noche? Dando la vuelta para mirarme, los ojos de Jeremy sobresalen de su cabeza. Isabelle es todo lo que puede decir. Qu? chillo. T fuiste el que dijo que no te importara que estuviera andando alrededor de la casa en bragas y sujetador, no veo como esto sea muy diferente. Me acerco a l con el camisn de encaje. Quiero decir, esto causara un problema... para ti? No me gustara que te sintieras de repente... y subrayo, INCMODO. Jeremy me mira directo a los ojos. Hay una pizca de vacilacin, y luego dice: Por qu crees que estara incmodo?

Suspirando dramticamente, digo: Supongo que no lo estaras. Debera haber sabido mejor que tendras la misma reaccin que si otras chicas lo llevaran. La mirada en el rostro de Jeremy no tiene precio. Qu? le pregunto. Me equivoco?
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Incapaz de encontrarse con mi mirada, Jeremy mira al suelo. Yo... empieza. Necesito alejarme. Con esto se vuelve y hace exactamente eso. Mi mandbula se cae al suelo. Rpidamente dejo el camisn y me precipito detrs de l. Jeremy grito, cuando me acerco a l . Para. Le agarr del brazo y tiro de l parndolo. No era mi intencin hacerte sentir incmodo. Se vuelve y me mira. No es eso. Solo. Qu se supone que debo decirte? Qu sera inapropiado? Quiero decir, hacemos bromas, pero si te dijera... no puedo... bien, s, que te veras caliente como el infierno en eso, y que probablemente hara que un montn de pensamientos pasen por mi cabeza, pero eso est mal? Me quedo mirndolo. Finalmente, le susurro: No, no creo que est mal. Yo digo que eres sexy todo el tiempo. Sabes que te veo de esa manera, pero nunca hara nada... Mierda, s me gustara hacerlo. Vamos a dejar el tema est bien. Comprare pijamas normales y vamos a dejar de hablar de lencera. l abre la boca y la cierra. Muy bien l finalmente suspira. Escoge lo que quieras. Sacudiendo la cabeza, digo: No, solo debemos irnos. Burlndose ahora, Jeremy resopla: No seas ridcula. Si deseas pijamas ms adultas, los obtendremos para ti. Vamos, no me siento avergonzado con esto. Me agarra la mano y tira de m de nuevo a travs de la tienda. Cuando llegamos al apartamento, lavo toda la ropa de Jeremy y la cuelgo. Me dijo que simplemente las pusiera en la secadora y rod los ojos. Lavar la ropa a partir de ahora declaro. No se ponen esas cosas en la secadora. Por lo tanto, vamos a ver si lo entiendo, si me equivoco en las tareas, Simplemente las hars t? Hmm, creo que me va a gustar eso se burla Jeremy. Limpiare despus de ti. No me importa le digo- Estoy acostumbrada a cuidar de la casa y de todos modos, tengo que hacer algo para recompensarte. Abro la puerta del armario y saco la escoba. Cuando la cierro, Jeremy est de pie all. l me quita la escoba. Oye! exclamo. Voy a barrer.

Sosteniendo la escoba, Jeremy dice: T no eres la sirvienta Isabelle. No me debes nada. Nunca voy a dejar que hagas ni una sola tarea si tienes esa actitud. Este lugar se convertir en una pocilga si vivimos con esa regla declaro en serio. Ahora, dame la escoba. Pgina | 405 No afirma sostenindola an ms lejos. Salto hacia ella y l gira. Empieza un juego de mantenerse alejado durante unos diez minutos. Finalmente, la mantiene por encima de mi cabeza por completo. Soy un poco ms alto que t. Nunca vas a conseguirla. Cruzo los brazos. Entonces barre el suelo. Est sucio. Bien dice juguetonamente. Lo veo empezar a barrer el piso. Ves, yo puedo limpiar. Veo eso, muy bien, conseguiste una galleta por hoy replico. Se re. Pasamos el resto del da sin hacer casi nada. Hay algunas pelculas que vemos y hago pollo parmesano para la cena. Slo somos nosotros y eso me hace muy feliz. A la maana siguiente nos preparamos como lo hacemos todos los das y me lleva a la escuela como todos los das de la semana. Jeremy me da un beso en la mejilla, lo que me hace sonrer. Entro a la escuela y veo a mis amigos. Hablamos y as sucesivamente. Entonces, mientras me dirijo hacia mi casillero para el almuerzo, me cogen con la guardia baja. Qu demonios ests haciendo aqu? grito de felicidad. Josh se levanta de estar apoyado en mi casillero. Estoy siendo el viejo tipo sucio en la escuela secundaria. Me acerco a l y lo abrazo. Eso est muy bien, pero en serio, qu ests haciendo aqu? Tuve un almuerzo temprano con Kent en el restaurante y me dijo que te trajera algo porque dije que no tena nada que hacer responde Josh, que saca una bolsa de detrs de su espalda. As que, aqu est el almuerzo. Alucinante! le grito, quitndole la bolsa. Qu es? Josh sonre. Una ensalada y una hamburguesa de tocino. Pens que las papas fritas no seran buenas recalentadas. Dnde podemos comer? Probablemente fuera, no creo que se suponga que debas estar en la escuela secundaria. Por lo tanto, vamos a salir en el jardn de enfrente le digo, sealando el pasillo. Caminamos y todas las chicas que pasamos giran la cabeza y miran a Josh. No importa lo que l diga, s que eso le aumenta el ego.

Encontramos un lugar en el csped y nos sentamos. Bueno, yo me siento, Josh se acuesta sobre su espalda apoyndose en los codos. As que, he decidido que no echo de menos la escuela secundaria. Extrao un poco tener chicas alrededor todo el tiempo. Muchas para Pgina | 406 coquetear, con tan poco tiempo. Ustedes chicos son ridculos le digo, abriendo mi ensalada. Me pregunto cmo se meten en una habitacin sin golpear sus cabezas siendo tan grandes. Josh simplemente re a carcajadas. Voy a mantener mi pervertida boca cerrada ante eso. S, gurdalo para ti. Jeremy no sera feliz contigo si estas siendo una mala influencia para m. Oh, si fuera a ser una mala influencia, te llevara a la tienda de tatuajes y te haras un tatuaje conmigo esta noche. Voy a hacerme algo ms en el del costado afirma Josh. Inclinndome, le digo: Quiero ver. Josh levanta su camisa. Veo un dragn entero en su lado. Solo la mitad esta coloreado. Bastante bueno, eh? Totalmente, los tatuajes son geniales. Quiero algunos tulipanes cuando me haga uno. Cuando sea que eso suceda le digo, tomando un bocado de mi ensalada. Qu te detiene? me pregunta Josh. Burlndome, respondo: No s nada de esas cosas. Y tampoco tengo dinero. Eso es lo nico que te detiene? Josh me pregunta con una sonrisa. Ms o menos le respondo. Por qu? Una sonrisa diablica pasa por la cara de Josh. Si yo pago por ello, te pondras tu tatuaje esta tarde cuando yo siga con el mo? Mi mandbula cae. Es una broma? No, en absoluto dice Josh emocionado. Vamos, hazlo, no seas una gallina. Yo soy el que te recoge la escuela hoy de todos modos. Podemos hacerlo y puede quedar entre nosotros. Vamos Isabelle, sabes que quieres. Tomando una respiracin profunda, lo pienso. Muy bien, lo har. Puede ser mi propio dibujo? Totalmente dice Josh. Dibuja algo, del tamao que quieras, y entonces tienes que pensar en donde lo deseas.

En algn lugar oculto, tal vez aqu en mi cadera y justo debajo de mi cintura. La ceja de Josh sube. Vas a tener que bajarte un poco los pantalones para eso.
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Pienso en ello durante un minuto. Tengo ropa interior linda puesta, as que est bien. Vamos a hacer esto. Oh! Estoy tan emocionada! Alucinante! Re Josh. Solo no dejes que Jeremy lo vea, ooohh l ve esa zona de ti? Sonrojndome realmente, le digo: No, l no ve esa rea. Bueno, entonces est todo listo. Llamar a la tienda de tatuajes cuando me vaya. Ahora, acaba de comer me insta Josh. Cuando termino, doy a Josh un abrazo y un beso en la mejilla. l se despide y se aleja. Camino de vuelta a la escuela para ir a mi casillero. Me encuentro a Eric parado all. Hola le digo. Hola dice, pero con una mirada de preocupacin. Est todo bien? S le respondo, un poco perpleja. Por qu? Jack me habl sobre la noche del sbado, y quera asegurarme de que estabas bien. Jack dijo que Jeremy pareca como si fuera a matar al tipo. Mis ojos se hacen grandes y silenciosamente exclamo: Oh, no! Fue una buena cosa! Era Howard, el tipo que me agredi. Lo atraparon? Eso es genial! Asiento con la cabeza y sonro. S le susurro. Finalmente se termin. Me siento mucho mejor. Isabelle! Oigo que gritan junto a nosotros. Doy la vuelta para ver a Jack. Est todo bien? S le contesto, mirando a Eric por el rabillo de m ojo. Jack slo se ve anonadado. Pareca que Jeremy iba a meter a ese tipo a travs de la pared. S, obviamente, alguien tiene problemas de ira Oigo que otra persona dice. Me vuelvo para ver a Sonya. Ella sonre. Es un poco brbaro, no crees, o estaba borracho? No saben de lo que ests hablando Eric interviene, dando un paso hacia adelante. Solo djenlo pasar chicos. Sonya rueda los ojos. Ahora ella te ha envuelto alrededor de su dedo, tambin?

Qu? Eric dice bruscamente, luciendo un poco confundido. No, Sonya, no tienes ni idea de lo que ests hablando. S agrego. Solo tienes que mantener la boca cerrada esta vez. Jeremy no estaba borracho, ni es un BRBARO.
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Ella se cruza de brazos y me mira con condescendencia. Saba que l tendra problemas. Todo el mundo pensaba que era tan perfecto. Mejor ten cuidado Isabelle, a veces los chicos pueden volverse contra las chicas. Estpida... le grito, saltando hacia ella. Eric me agarra y dice: Isabelle, no tienes que hacer esto. El pasillo ahora se ha calmado y todo el mundo est mirndome. Sonya se re: Qu, ests tomando el lugar de Jeremy ahora? Es que ambos tienen problemas de ira, es lo que los atrae el uno del otro? Quieres saber lo que pas!? Eh!? grito. Quieres saber quin era ese tipo!? Isabelle, no tienes que hacer esto dice Eric en susurros. Inclinando la ceja, Sonya replica sarcsticamente: Quin era Isabelle, alguien ms al que te le lanzaste? NO, BRUJA ESTPIDA! l era el tipo que me agredi le grito a todo pulmn. Sonya calla rpidamente. Retorcindome salgo del agarre de Eric. Me acerco a la cara de Sonya. S Sonia, te voy a dar un poco de municin real, vamos a sacar mis trapos sucios para que todos escuchen. Est todo el mundo escuchando? grito. Porque si no se los digo, Sonya lo har, porque ese es el modo en que ella es. Hace unas semanas, estaba en casa, en mi habitacin, haciendo mi tarea. Cuando el novio de mi madre alcohlica entr, y me tir en la cama. S Sonya, en mi cama! Estn siguiendo esto!? l trat de violarme, pero mi mam entr y lo detuvo. Pero deseas an MS municin para tu arsenal contra m? Mi estpida madre borracha, me culpo a m! S, ella me dijo lo mismo que t dijiste, que me arroj a l. As que, es eso lo que piensas? Eh? Quiero ser asaltada en mi propia cama, en mi habitacin, en mi casa!? Hablas mierda de Jeremy, pero sabes lo que ha hecho por m? l me ha acogido, me ha dado un verdadero hogar. l se preocupa por m como nadie lo ha hecho antes. Siento que t hayas crecido con la imagen de la vida perfecta, pero yo no la he tenido! Por lo tanto, quieres burlarte de m un poco ms por ello? Adelante. Aqu est todo mi equipaje para que el mundo lo vea! Tomo una respiracin profunda y luego gruo: Estoy cansada de que me molestes. Te burlaste de esos pauelos que llevaba, pero sabes qu?, tuve que llevarlos! Tena que ocultar los moretones que ese idiota me dejo cuando me ahogaba. S, he dicho AHOGARME. Casi me

desmay. No quera que nadie los viera, as que los cubr. No quera que nadie lo supiera, pero, obviamente, tuve que decrselo a todo el mundo para proteger a mi amigo! Jeremy es la persona ms amorosa y amable que conozco, y no voy a tolerar que hables mal de l! Tu serias muy afortunada de tener a alguien como l en tu vida, pero ese es el Pgina | 409 problema no, Sonya? Te gusta Jeremy y ests celosa, lo que te impulsa a meterte conmigo an ms. As que, ADELANTE, metete conmigo, pero tengo a Jeremy y t no. As que BESA MI TRASERO! De repente, todo el pasillo estalla en aplausos. No me perturba. Miro a Sonya fijamente a los ojos y no me inmuto. No puedo entender completamente la mirada en su cara. Es como la ira y la vergenza, todo en uno, con un poco de lgrimas en la cara. Ella niega con la cabeza y dice: Eres tan dramtica. Jack se adelanta y dice: No sabes cundo callar? Eres realmente tan estpida? Nunca dice Sonya, obviamente nerviosa. Escchame, Sonya gruo con rabia. Puedes meterte conmigo todo lo que quieras. Estoy acostumbrada a ello, pero que Dios te ayude, si me entero de que empiezas a meterte con alguien ms, voy a arruinar tu vida. Me entiendes? Su mandbula cae. Me ests amenazando? No, slo te advierto, las amenazas vendrn despus replico. Sonya resopla y se da la vuelta para irse. Me toma unos segundos, pero finalmente vuelvo a respirar. Me doy la vuelta para hacer frente a mi casillero. Eric envuelve sus brazos alrededor de m y se queda all. Jack sale por el otro lado y dice: Ests bien? Creo que voy a vomitar le susurro. Tal vez deberas salir de aqu Eric responde. Te puedo llevar a alguna parte. Niego con la cabeza, No, tengo que pasar a travs de esto. Si no lo hago, todo esto no habr valido la pena. Tengo que mantenerme firme con ella. Lo siento murmura Jack. Siento que hayas tenido que pasar por eso. Volvindome para mirarlo, le respondo: Gracias. De repente, suena el timbre. Tenemos que ir a clase dice Eric. A menos que quieras irte. No le digo. Estoy bien, mejor que bien de hecho. Est bien responde. Vamos entonces.

Al caminar por el pasillo, la gente sonre y asiente hacia m. Bueno, esa no es la reaccin que esperaba. Es difcil no sonrer. El resto del da pasa volando. No s si estoy en un subidn de adrenalina o qu. Cuando llega la clase de arte, me muero por ver a Sonya, pero ella no se encuentra en ninguna parte. Suena el timbre para la clase y nunca aparece. Sus dos Pgina | 410 compinches estn en clase. Me siguen mirando. As que, finalmente, me dirijo a ellas y suelto: Qu? Nerviosa, Daniella dice: Sabes, no estamos de acuerdo con ella todo el tiempo, y sabemos que est sper celosa por Jeremy. Te pedimos disculpas por lo sucedido. Ella fue a su casa porque no quera enfrentarse a ti, si eso te hace sentir mejor. Resoplo y rio. Eso es medio gracioso. Daniella me devuelve la sonrisa. Pensamos que podras sacar partido de ello. No dejes que te afecte. Ella se mete con nosotras, tambin. Es lo que hace. No s porque la toleramos. Supongo que entre ms viejas nos hacemos ms viejo se pone. Lo sentimos si alguna vez herimos tus sentimientos. Gracias le digo. Ellas sonren y vuelven a lo que estaban haciendo. Saco mi cuaderno de bocetos y con una nueva inspiracin, me pongo a dibujar. Al final del da, hago una carrera hacia afuera. Josh est de pie junto a su auto, sonriendo a las chicas de nuevo. Corro hacia l y salto a sus brazos. l dice: Vaya, hola, tambin estoy feliz de verte. NO, hoy fue EPICO, regae a Sonya! exclamo regocijndome. Genial! grita Josh. Cuntamelo en el auto. Tenemos citas a las que llegar. As que, en nuestro camino a la tienda de tatuajes, le digo todo. Al final, Josh sonre y dice: Muy bien. Jeremy se sentir orgulloso. No puedo esperar para decirle. Suspiro mirando por la ventana. S, dile de eso, no de esto responde Josh, mientras se detiene en la tienda. Tomo una respiracin profunda. Estoy nerviosa. Esto va a doler? Oh s, probablemente se re. Sin embargo, sostendr tu mano. Le dije a Jeremy que te llevara a donde mis padres para cenar, y dijo que estaba bien. Por lo tanto, tenemos tiempo. Mi corazn est casi golpeando fuera de mi pecho. Est bien chillo, aqu vamos. Cuando entramos a la tienda de tatuajes, no es lo que esperaba. Me imaginaba a algn motociclista grande, las paredes oscuras y gente

extraa sentada en la esquina. No este lugar, todo est cubierto de baldosas blancas y negras. Todo est muy limpio. Una chica con tatuajes cubriendo todos sus brazos est sentada detrs del mostrador. Ella sonre: Hola Josh. Ests listo para que te lo termine?
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S responde. Y tengo a una nueva recluta. Ella levanta la mirada hacia m. Tienes 18 aos? S le respondo. Voy a tener que ver y hacer una copia de tu identificacin afirma. Bajo mi mochila y saco mi cartera. Aqu le digo, entregndole mi identificacin. Isabelle... Hmm, de acuerdo Isabelle, qu quieres hacerte? Esto le digo, sacando mi cuaderno de dibujo. Arranco la imagen y se la doy. Los ojos de la chica se agrandan. Calcaste esto? No, lo dibuj yo misma me ro. Esto es increble replica. Tienes algo ms que pueda ver? Eso me pone un poco nerviosa. Miro a Josh. l sonre. Renee no va a burlarse de ti. Si piensas en ello, ella tambin es una artista. Con un profundo suspiro, le entrego mi cuaderno de bocetos. Renee sonre y lo pone en el mostrador. Josh se inclina hacia delante para mirar tambin. Lo abre y parece mirar con cuidado cada dibujo. Estos son geniales dice Renee finalmente. Me encantara que hagas algn trabajo para m. Es decir, la forma en que capturas a las personas. A mis clientes les encantara eso. Yo te pagara. En serio? le pregunto, probablemente demasiado entusiasmada. Si esto es realmente tu trabajo, s responde Renee. Quin es el chico caliente? Josh gime: Ese es Jeremy, su pareja. l no es mi novio replico. Resoplando Josh dice: S, pero l sigue siendo su pareja. Maldicin, es como si los dos estuvieran casados. Dices eso como si fuera algo malo murmuro. No, no exclama. No, en absoluto Isabelle, no es as. Quien quiera que venga va a tener una competencia feroz con ustedes dos. Sea quien sea Renee bromea: l es caliente. Sonro. S, lo es.

Basta de hablar de mi amigo, vamos a entintarnos dice Josh, frotndose las manos. Renee me devuelve mi cuaderno de dibujo. Quin va primero? pregunta.
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Por el rabillo de mi ojo, veo a Josh sealndome. Ella. Mi corazn empieza a golpear de nuevo. Renee toma mi dibujo y dice: Est bien, djame calcar esto. Llvala a la parte posterior a que use el bao, y luego que se acueste en la mesa. Apuntando con su cabeza hacia la parte de atrs, Josh dice: Vamos nena. Vamos hacia all y voy al bao. Me tiemblan las manos. Estoy muy nerviosa. Realmente voy a hacer esto? S, s que lo voy a hacer. Cuando salgo del bao, Renee est sentada junto a la mesa. Qu colores quieres? Morado le digo, un muy bonito morado. Est bien, acustate me instruye Renee. Es incmodo, pero lo hago. As que, qu tanto me va a doler? le pregunto. Es diferente para todos responde Renee. Dnde lo quieres? Aqu le digo, sealando en mis pantalones. Ella se re. Hay que tirar de tus pantalones hacia abajo entonces. Necesito tener esa rea despejada. Otras personas van a venir aqu? Le pregunto. Nadie entra aqu a menos que yo lo diga afirma Renee. Ests bien. Josh me mira. Quieres que me vaya? NO! le grito. Ni se te ocurra! No voy a hacer esto sin ti. Jala un taburete y dice: Est bien, me comprometo a no mirar como un hombre, slo como tu amigo. Eso me hace rer. S, claro, lo que sea. Desabrocho mis pantalones y tirar de ellos hacia abajo en el lado. Esto se siente incmodo murmuro para m misma. Confa en m, cuando me ponga a trabajar en ti, ser la ltima cosa que tendrs en mente dice Renee. Mis ojos sobresalen y ella se re. Le lleva un rato preparar todo. Ponindome ms y ms nerviosa. Finalmente, despus de haber limpiado la piel y poner la plantilla. Renee sonre . Est bien cario, voy a empezar ahora. Recuerda, es mejor respirar, que sostener la respiracin.

Al instante, tomo la mano de Josh. l pone la otra en la parte superior. Estars bien. Grita si es necesario. Con eso, Renee comienza y jadeo. Ella se detiene: Ests bien? S le respondo, sigue adelante.
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Se demora un tiempo, y es una experiencia muy extraa. Algunas partes me dolieron como no nada que haya experimentado antes y despus otras partes no estaban tan mal. Josh sigue hablando a travs de todo el asunto. Finalmente, Renee se detiene y dice: Hemos terminado. Trato de mirar hacia abajo y digo: Quiero ver. Djame limpiarlo responde ella, y lo hace: Ahora, ve a mirarte en el espejo. Rpidamente, me pongo de pie y luego me doy cuenta, bueno, de que me duele. Medio sosteniendo mi pantaln, camino hacia el espejo y miro. Oh, Dios mo susurro. Es impresionante. Miro los tres tulipanes morados que estn ahora en mi cadera. Estn rodeados por espirales delicadas y diminutas estrellas. Se ve bien declara Josh, viniendo detrs mo. Ahora, tienes que seguir sus instrucciones sobre la manera de mantenerlo limpio e hidratado hasta que sane. Haremos una parada en la tienda y te conseguiremos todo. Gracias le digo, dndome la vuelta. Esto significa mucho. Es como si, por fin hubiera llegado a la edad adulta. Puedo dejar ir a mi madre y a mi pasado y tomar ahora mis propias decisiones. Esa es una gran manera de ver las cosas responde Josh. Ahora dice, es mi turno. Me hace rer. Renee pone un poco de pomada sobre mi tatuaje y luego lo cubre con una gasa. Mantn eso por un tiempo. Est bien chillo, poniendo mis pantalones de vuelta sobre l. Ella limpia todo y luego Josh se pone de costado. Es interesante ver su trabajo en l. Ni siquiera se inmuta. Le saco la lengua. Cuando termina con l, est realmente impresionante. Josh se levanta y mira. Genial! De repente, suena mi telfono celular. Busco en mi bolso para cogerlo. Es Jeremy. Respondo: Hola? Hola, ya cenaron? me pregunta Jeremy. No le digo, mirando a Josh. Articulo Jeremy y l hace una mueca. Jeremy dice: Pregntale a Josh si puedo ir.

Espe ra lentamente le contesto. Cubro mi telfono. l quiere venir a cenar! siseo. Josh frunce el ceo. Dile que a mi mam le dio gripa y que vamos a ir a buscarlo.
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Yo no le miento me quejo. Nos lo hemos prometido. Bueno, entonces, no s. Dile, que decid no ir all, cosa que hice. Hablando de nuevo en el telfono, trato de no dejar que me tiemble la voz. Josh decidi que no quera ir all. Hay una pausa, y luego Jeremy pregunta: Qu han estado haciendo todo este tiempo? No lo s le digo. Gruendo, Jeremy comenta sarcsticamente: Te puso sus manos encima en cualquier forma de modo afectiva? No, no lo ha hecho. Eso parece aligerar el humor de Jeremy. Entonces, qu han estado haciendo? Slo cosas, nada en particular. Josh tiene que parar en una tienda. Necesitamos recoger algunas cosas. Tengo que ir? No recuerdo haberte dado dinero... te di dinero? Con una risita, le digo: No. Tengo que hacer eso. Te conseguir una tarjeta de dbito afirma Jeremy. Una tarjeta dbito para qu? le pregunto, un poco confundida. Hay una pequea pausa y luego en forma sarcstica dice: Para mi cuenta bancaria, duh! Qu!? digo bruscamente. No voy a hacer eso. Se necesita dinero para vivir afirma Jeremy tratando el asunto con total naturalidad. Gruendo digo: No, no voy a ceder en eso. Me puedes dar una mesada. Qu tienes, 12? responde. Nada de eso importa. Cundo vienes a casa? Muy pronto, te lo prometo. Me voy a ir ahora. Con un profundo suspiro, Jeremy dice: Est bien, nos vemos pronto. Adis le respondo y cuelgo. l va a saber que algo est pasando.

Josh hace muecas mientras baja su camisa de nuevo. Yo no voy a ir hasta el apartamento. Si me estremezco, sabr que algo est pasando. Y qu se supone que debo hacer? le pregunto. Ponte algo que sea holgado y con una banda elstica dice
Pgina | 415 Renee. Dira que ir sin pantalones, pero obviamente eso no es astuto. Yo

ira sin ropa interior. Una sonrisa retorcida pasa por encima de la cara de Josh. Tal vez vaya. Ruedo los ojos. Cllate Josh. l se re en respuesta. Cuando ella nos da el total de los tatuajes mi corazn se detiene. Josh! No puedo permitir que pagues eso. Umm, es tu regalo de graduacin, solo que REALMENTE temprano. Es impresionante, simplemente deja las cosas as Josh me tranquiliza. Est bien. Suspiro. Paga y salimos. No nos toma mucho tiempo ir a la tienda. Josh me dice que ponga las cosas en mi mochila, para que Jeremy no las vea. Cuando nos detenemos en el apartamento, me dirijo a l. Gracias, Josh. Esto significa mucho. No hay problema nena replica. Ten una buena noche y mantenlo limpio. Inclinndome lo beso en la mejilla. Lo har. Nos vemos luego. Adis dice Josh, despidindose. El paseo a la puerta se siente muy largo. Qu voy a hacer? Cmo voy a ocultarle esto? Cuando llego arriba, y abro la puerta, Jeremy no est por ningn lado. Aprovechando la oportunidad, salgo disparada hacia mi habitacin. Cierro la puerta y suspiro. Rpidamente me quito los pantalones, lo que es un gran descanso. Luego viene la ropa interior, y luego me pongo los pantalones del pijama. Realmente suspiro. De repente suena un golpe en mi puerta: Isabelle? S le respondo. Ests bien? Ni siquiera viniste y dijiste hola dice Jeremy. Quitndome rpidamente mi sudadera con capucha, voy a abrir la puerta. Estoy bien le contesto, poniendo la mano en la cadera no tatuada. Cmo ests? Luciendo un poco escptico, Jeremy responde: Hambriento. Dnde est Josh? Tena que ir a hacer algo. No tengo ni idea de a dnde iba. Suspiro. Bueno, esa es la verdad. Qu quieres para cenar?

Estaba pensando en sndwiches de queso a la parrilla y sopa de tomate chilla Jeremy, feliz. Hace fro. Luego, cuando termines tu tarea, podemos acurrucarnos en el sof y ver las noticias. Ruedo los ojos. Yupi!
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Calla, te encanta. Ahora, vamos. Sigo a Jeremy hacia la cocina. Esto duele! El roce sobre l no est ayudando. Jeremy se vuelve hacia m. Quieres sacar la sopa? Empezar con los sndwiches. Mi mirada se vuelve hacia el armario, la sopa est en el estante alto. Oh chico. Claro le susurro. Con cuidado, pongo mi rodilla en el mostrador. Jeremy me mira y dice: Consigue una silla Isabelle. Sabes que odio cuando te subes en los mostradores. Lo siento pap me ro. Sacudiendo la cabeza Jeremy responde: No vuelvas a llamarme pap otra vez. Nos besamos en los labios. Desagradable. Eso me hace rer. Abro el armario cogiendo la sopa y hago una mueca por el tirn en mi piel. De repente, Jeremy me grita: Isabelle! Qu? exclamo, mirndolo. l est mirando directamente a mi cintura. Cuando miro hacia donde est mirando, mi corazn se cae. Mierda, mi vendaje se est mostrando. Qu demonios es eso!? Bajo del mostrador con bastante rapidez, murmuro: Nada. Te has hecho dao? me pregunta, dando un paso ms cerca, luciendo realmente preocupado. No exactamente le respondo. Ahora, l est justo frente a m, agachndose para mirar. En la escuela? No chillo. Esto pas con Josh!? dice bruscamente Jeremy. No estoy herida, exactamente. Djalo pasar. Estoy bien. Jeremy me da una mirada muy severa. Isabelle, no me mientas. Prometimos no mentirnos. Tcnicamente en este caso, omitir no es mentir le digo, tirando de mi camisa ms abajo. Isabelle Nimon grue Jeremy: Para qu tienes puesta esa venda? Frunciendo el ceo, le susurro: Me hice un... Y luego me detengo.

Un qu? Una herida bastante grande, porque eso es lo que parece. Tomo una respiracin profunda. Est bien, te lo dir, SOLO si me prometes no gritar o lastimar a Josh de ninguna manera.
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l hizo esto!? l te hizo dao!? Jeremy grita. No insisto, agitando las manos. l no me toco, aparte de sostener mi mano. Tienes que PROMETERME que no vas a gritarle o hacerle dao. Si vas a gritar a alguien, entonces ser a m. Me lo prometes? Jeremy se queda mirndome y luego asiente con la cabeza. Me hice un tatuaje. Hay un silencio de muerte, y luego Jeremy dice en voz baja: Dime eso otra vez. Me hice un tatuaje, quieres verlo? Jeremy levanta su dedo: JOSH te llev a hacerte un tatuaje? S, l fue a que terminaran el resto de su tatuaje. Cunto tiempo llevaban planeando esto? Jeremy me pregunta con vehemencia. Frunciendo el ceo, le digo: Desde la hora del almuerzo. Por lo tanto, en tres horas, tomaste la decisin de ir a hacerte un tatuaje grue Jeremy. Cruzo los brazos: S, lo hice. Jeremy, por favor, no puedes arruinarme esto. No te involucra. Es mi cuerpo y soy una adulta. Esto significa mucho para m. Puedo tomar las decisiones acerca de mi vida ahora. Cmo pagaste por ello? Josh pag por ello. Fue mi regalo de graduacin digo lo ms alegremente posible. Alejndose de m Jeremy se frota las sienes. No me molesta que hicieras esta eleccin por tu cuenta, pero me gustara que lo hubieras pensado ms. No te gustan los tatuajes? Me encuentras repulsiva ahora? Oh no Isabelle responde, volvindose hacia m . Me encantan los tatuajes. Mi plan es hacerme uno. Siempre he querido un tatuaje en memoria de Kaitlin, y no, los tatuajes son sexys en una chica. Siempre y cuando no se encuentren en la zona lumbar, sabemos cmo llama todo el mundo a esos. Tirando de mis pantalones hacia abajo un poco, y le digo: No, en mi cadera. Quieres ver? Con un profundo suspiro, Jeremy asiente con la

cabeza. Poco a poco despego el vendaje, haciendo muecas. Todava me duele. Es hermoso susurra Jeremy. Lo has dibujado t? S, y Renee, la artista del tatuaje, dijo que mi trabajo era tan bueno,
Pgina | 418 que tal vez quiera utilizar mis habilidades. No es increble? Mi primera

actuacin como artista. Sonre: S, eso es bueno. Ugh Isabelle, de verdad me mantienes atento sobre ti. Eso me hace sonrer. Alguien tiene que hacerlo. Por cierto, voy a hablarle con severidad a Josh afirma Jeremy, tomando su mvil. No! exclamo. Me lo prometiste! Jeremy me mira. Por lo tanto, no estoy autorizado a decirle nada a l? No le respondo. Djalo pasar. De repente, suena mi telfono celular. Con una mirada burlona, le digo: Me pregunto quin es. Me acerco a recogerlo y sonro. Es Cassandra. Rpidamente contesto. Hola. Luego slo hay agudo chillido en el otro extremo. Adivina qu!? Ella grita. Qu? le pregunto, un poco estupefacta. Adivina quin est comprometida!? Mi mandbula cae. De ninguna manera! Kent te lo propuso? Hay ms chillidos. Yup! l me llev a un parque para un picnic y luego me lo pregunt. Fue genial! Sosteniendo el telfono a un lado, le digo a Jeremy, Kent se lo propuso a Cassandra. Lo s Jeremy me responde con una sonrisa. Me dijo que iba a hacerlo. Y no me lo dijiste! Jadeo. Niega con la cabeza. No saba si podras guardar el secreto, y RECUERDA que podemos omitir cosas. Gracioso replico. Poniendo el telfono de nuevo en mi cara, digo: Estoy increblemente feliz por ustedes dos! Gracias! responde ella. Ahora, la pregunta surge, Jeremy y t quieren ser testigos en mi boda?

El silencio es ensordecedor, porque no puedo hablar. Yo? De Jeremy lo entiendo, pero yo? S, eres como una hermana pequea para nosotros, y necesitamos a alguien que est con Jeremy ese da. Lo hars?
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Por supuesto que lo har le respondo. Quiero decir, s, es un gran honor. Mis ojos se mueven hacia Jeremy. Cassandra NOS quiere como testigos en la boda. Con una sonrisa, Jeremy dice: Me parece bien. Cassandra suspira en el otro extremo. Muy bien, tengo ms gente que llamar. Me ayudars a buscar en las revistas esta semana? Quiero empezar. Claro le respondo. Slo djame saber cundo. Muy bien! Ella chilla. Hablamos luego. Otra vez digo: Felicidades. Gracias, adis! Adis. Cuelgo y miro a Jeremy. Eso increble para ellos! Wow, ella suena tan feliz. Jeremy se acerca y me desordena el cabello. T tambin lo estars cuando tu futuro esposo te lo proponga. Eso espero le respondo. Por ciiiieeeerrrto Jeremy dice alargando las palabras. Tienes el examen de conducir el mircoles. Qu?!? grito. Una sonrisa terriblemente tortuosa pasa por la cara de Jeremy. S, estas ms que lista. Lo programe. Oh, Dios mo, oh Dios mo, estoy tan nerviosa! Vas a estar bien Jeremy me tranquiliza. Ahora, vamos a hacer la cena mi pequea reina del tatuaje, me muero de hambre. Con una gran sonrisa, le digo: Quieres ms buenas noticias? Djame que te cuente lo que he hecho hoy en la escuela...

Captulo 23
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Creo que voy a vomitar... Jeremy toma mi mano. Vas a estar bien. Slo recuerda, respirar y pensar. Me volteo y lo miro. Es ms fcil decirlo que hacerlo. Y si fallo? Isabelle, no vas a fallar. Esto es fcil. Has estado manejando muy bien y te puedes estacionar en paralelo como una maestra. Simplemente tmalo con calma. No pienses demasiado las cosas. Sin apartar la mirada de l, slo asiento. Est bien. Ahora, el instructor de prueba necesita entrar. Lo hars bien. Buena suerte. Con eso Jeremy sale del auto. El instructor se mete en el auto. Es un hombre. Eres una chica afortunada por estar tomando el examen de conducir en este. Sin embargo asegrate de no salir chirriando neumticos, eso te descuenta puntos. Tomo una respiracin profunda y asiento. Est bien dice l, vamos a empezar. No es tan difcil, la prueba de conducir. Despus de un rato, me calmo y creo que va bien. Cuando hemos hecho todo, el instructor me mira. Bueno, Srta. Nimon, ahora eres una conductora con licencia. Eso me hace chillar y saltar arriba y abajo. Salimos rpidamente del auto y corro hasta Jeremy, saltando a sus brazos. Lo hice! Buen trabajo! exclama. Estoy orgulloso de ti. Saltando, simplemente sonro. Jeremy se echa a rer. Ve a terminar el papeleo. Vamos a reunirnos con Cassandra y Josh en el restaurante y Kent va a tratar de comer con nosotros. Genial! grito. Por el rabillo de mi ojo, veo al instructor de prueba esperndome. Ahora vuelvo! Despus de eso, salimos y todo el mundo me felicita. Incluso me dan un pastel, al que slo niego con mi cabeza. Cuando llegamos a casa, hago los pocos deberes que tengo. Jeremy se acerca a la puerta cuando estoy terminando.

Oye, quieres que vayamos a almorzar maana? Tengo clases replico. Quiero decir en la escuela. Llevar algo.
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Encogindome de hombros, digo: Seguro. Jeremy sonre. No seas tan entusiasta al respecto, es posible que te hagas dao. No me ro. Me ENCANTARA que vinieras a almorzar conmigo. Bien responde. Hay una contraccin repentina en su sonrisa. Estrechando mis ojos: Qu pasa con la sonrisa tonta? Ninguna sonrisa tonta Suspira Jeremy. Ninguna en absoluto. Con eso, se da la vuelta y se aleja. Lo veo irse con escepticismo. Al da siguiente, estoy en el sptimo cielo durante toda la maana. La vida no podra ir mejor. Mientras estoy apartando mis libros al principio del almuerzo, Holly viene corriendo hacia m. Jeremy est aqu! Lo s digo lentamente. Vamos a almorzar. S... quiero decir... slo tienes que ir afuera afirma con una sonrisa tonta en su rostro. Mis ojos se cierran y tomo una respiracin profunda. Una parte de m no quiere saber lo que est afuera. S que ser mejor acabar de una vez. Hay un torrente de personas saliendo a la calle. Creo que voy a terminar asesinando a alguien. Cuando llego all, miro hacia la calle y simplemente me detengo. Jeremy est all... sin camisa, apoyado en un auto que est cubierto por una sbana. Se ve extremadamente ardiente. Sus pantalones estn cayendo bajos en su cintura, alardeando de su estmago cincelado. Miro y veo que no soy la nica chica reconocindolo. Con un montn de titubeo, me acerco a l. Qu ests haciendo? siseo ruidosamente. Desquite trina Jeremy, cruzando los brazos. Me avergenzas delante de mis compaeros de trabajo, regreso el favor. No crees que tengo suficientes problemas en la escuela? digo bruscamente. Con una ceja levantada, Jeremy replica: No creo que esto te est trayendo una mala atencin.

Por qu est cubierto tu auto? pregunto, mirando a su lado. Entonces miro cuidadosamente. Este no es tu auto. Este es demasiado pequeo para ser tu auto. No es mi auto dice Jeremy. Mira, esta es la cosa. Los autos atractivos suelen tener chicas atractivas sentadas en ellos. Bueno, en este Pgina | 422 caso, la chica no tendra ningn sentido, as que aqu estoy. Le doy la mirada ms perpleja. De qu ests balbuceando? Necesitas un chico atractivo... que vaya junto con tu nuevo auto atractivo. Jeremy rasga la cubierta del auto, y mi mundo se detiene. Ests bromeando cierto susurro. Nop, felicidades por tu licencia, cario trina Jeremy. Yaciendo frente a nosotros est un auto de importacin muy engalanado. Qu es? pregunto. Un Jetta. Tiene un motor asesino en l. No lo comparar con mi beb, pero te llevar del punto A al B deprisa. Ahora, es de da por lo que no lo puedes ver, pero tiene iluminacin debajo del auto, prpura, para ser exactos. Entra y te mostrar el resto indica. Del lado del conductor. Me quedo de pie y lo miro fijamente. Jeremy... te has vuelto loco? Qu? dice, con la sonrisa ms grande. No puedo venir conduciendo mi moto con mal tiempo, por lo que necesitamos dos autos. Jeremy digo de nuevo. Podra tomar el autobs. Poniendo los ojos en blanco dramticamente, Jeremy gime: Slo mtete en el auto. Es tuyo, as que o bien lo utilizas o va a quedarse en la calle durante todo el invierno. Volviendo a mirar el auto, murmuro: Entonces, este es mo? S responde Jeremy seriamente. Con eso salto y pongo mis brazos alrededor de su cuello. Bueno, ese es el mejor agradecimiento que podra conseguir se re en mi cuello. Retrocediendo, lo miro. Luego, lentamente, me inclino hacia delante y lo beso muy suavemente. Me besa en respuesta. Cuando nos separamos, suspira: No, sin duda ese fue el mejor agradecimiento. Esto es demasiado susurro. Ni siquiera puedo demostrarte lo agradecida que estoy.

Un destello se forma en los ojos de Jeremy. Creo que podras hacerlo si quisieras. Eso hace que mi mandbula caiga y lo golpeo en el hombro.
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Eres horrible. Slo mtete en el auto Isabelle. Entonces, rpidamente corro hacia el otro lado. Cuando abro la puerta para entrar, en realidad le doy un vistazo a la calcomana en el lateral. Estrechando los ojos, susurro: Oh Dios mo. Esa es mi liblula. Jeremy! Mi liblula est en el lateral del auto. S replica. Iba a ver cunto tiempo te llevaba darte cuenta de eso. Me inclino para pasar mi mano a lo largo de ella. Cmo es que siquiera pudiste hacer esto? Tom tu imagen e hice que la escanearan y luego la pusieron en el lateral del auto. Mi mano se posa encima de mi corazn y lucho por contener las lgrimas. Esto es increble. Entra en el auto y te mostrar ms cosas increbles indica l. Todava asombrada, me meto en el lado del conductor, y Jeremy se sienta en el asiento del pasajero. Muy bien, tienes un equipo de msica de primera clase, ya que te gusta escuchar tu msica a niveles ensordecedores. No lo hago jadeo. Isabelle, me he puesto tus auriculares en numerosas ocasiones y creo que mis odos sangraron cada vez. As que, o te gusta la msica a todo volumen o eres sorda, de cualquier manera, el equipo de msica funcionar. Ahora, para ir a juego con la iluminacin de nen tienes iluminacin ambiental, pero puedes cambiarle el color a eso. Tienes vidrios polarizados obviamente. Quieres que contine con en el motor? Frunciendo el ceo, digo: No particularmente. Jeremy suspira: Me lo imagin. Hablar con los chicos al respecto. Entonces, qu te parece?

Es increble Sorbo ruidosamente y luego comienzo a llorar. Por qu diantres ests llorando? grita Jeremy. Agitando las manos, tartamudeo:
Pgina | 424 lindo por m. Siento que no debera aceptarlo, pero... EN REALIDAD lo

No, no, no, lgrimas de felicidad, nunca nadie ha hecho algo tan

quiero. Bueno, eso es bueno, porque es tuyo afirma Jeremy. Ahora, tienes que llevar este cachorro a una prueba de manejo. Es de cambios manuales porque cualquier cosa con un motor poderoso tiene que ser de cambios manuales. De todos modos en realidad no me gustan los automticos replico. Con una gran sonrisa, pregunto: Ests listo? Jeremy me devuelve la sonrisa. Es de lejos la cosa ms maravillosa de mi vida. Nosotros como que... salimos volando de la escuela. Sinceramente, no me importa. Es un da. Jeremy me hace salir en una vieja carretera y me muestra lo que el auto realmente puede hacer. S, me doy cuenta de que no deberamos estar haciendo eso, pero... Finalmente, Jeremy conduce a un parque y se detiene en un puesto de estacionamiento. Entonces, ests contenta? S contesto, apoyando mi cabeza en el respaldo del asiento. No tienes ni idea. Siento que te pasaste un poco de la raya. Podras haberme conseguido una chatarra de auto y yo habra sido feliz. Mirndome con una sonrisa muy suave, Jeremy dice: Isabelle, tengo toneladas de dinero. Nunca lo he utilizado para nada, y QUIERO usarla en ti. Hara cualquier cosa por ti. Cuando esas palabras salen, mira de nuevo por la ventana frontal. Gracias Jeremy susurro, tomando su mano. l la aprieta y luego la frota con el pulgar. Nos quedamos all por un tiempo, simplemente tomados de la mano. Qu quieres hacer ahora? Vamos a casa. Me inclino hacia l: Est bien, pero chate para all. Yo conduzco.

El da siguiente, estoy sper emocionada por conducir a la escuela. Quin no lo estara? Cuando me estaciono en el parqueadero de

estudiantes, obtengo un montn de miradas. As que, estoy un poco cohibida. Cuando me bajo del auto, Eric y Jack se acercan para reunirse conmigo. Isabelle! Esto es fuerte! Mejor an, es malditamente genial! Si dice Eric sonriendo. Este fue un gran regalo, un muy costoso regalo si vamos a ello. Te gusta? Pgina | 425 Me encanta chillo felizmente. Es asombroso. Tiene luces purpura en movimiento bajo el auto. Hay iluminacin en el interior a la que le puedo cambiar el color de diferentes maneras con solo tocar un botn. Tiene el mejor sistema de sonido que existe! Me quedar sorda en unos pocos das, pero que manera de perder tu audicin. Jeremy dice que les explicar el motor luego. Es un auto increblemente fluido. Estoy totalmente enamorada. De Jeremy? Confundida, digo: No, del auto. Estoy enamorada del auto Eric solo asiente con la cabeza. Quien quiere conducirlo a la hora del almuerzo bromeo, sacudiendo mis llaves. Jack levanta su mano. Oh vamos, ests sorprendida? No Me rio. Me imagine que lo querras. Ventaja dice Jack, frotando sus manos. El timbre de advertencia de 10 minutos suena, as que empezamos a caminar hacia la clase. De repente, Holly se acerca caminando hacia nosotros. Lindo auto. Gracias respondo. As que, le estoy preguntado a todos, qu vas a usar para el baile de invierno? Aminorando el paso, solo la miro. El baile de invierno? S, es en dos semanas. No vas a ir? pregunta. No voy a bailes escolares respondo incmodamente. Girando, Jack dice: Vamos, tienes que venir. Oh Dios Mo! Si vienes, vendr contigo! Eso es mejor que una limosina. Ummm, no estoy segura de si siquiera vendr al baile murmuro. Por qu no? pregunta Jack. Aprieto an ms la chaqueta a m alrededor. No lo s. Mmm, quiero ver a Jeremy vestido elegante Holly suspira. Mis ojos se amplan. Oh, l en realidad no viene a bailes. El infierno se congelara antes de que eso sucediera. As que, No tendrs una cita? pregunta Holly.

Algo as respondo. As que, no habr baile para m. Eric interrumpe: En realidad, ninguno de nosotros en realidad tiene una cita. Jack no la tiene, yo no la tengo, un par de otras personas tampoco. Solo seremos nuestro grupo. Deberas venir. Sera divertido.
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Ya veremos susurro. Cuando llegamos a nuestros casilleros, Holly y Jack se van. Tan pronto como se alejan, Eric gira hacia m. De verdad deberas venir al baile. Con un poco de vacilacin, digo: Tal vez. Ser divertido dice, sonrindome. Pensar en ello. Se mueve y me golpea suavemente con su cadera. Vamos, sabes que vas a ir. Tengo que tener al menos unos cuantos bailes contigo. Esas palabras hacen que mi corazn caiga. Quieres bailar conmigo? Por supuesto responde Eric. O que eras una buena bailarina. Yo no dira eso susurro, sonrojndome completamente. Pensar en ello. Cundo tenemos que comprar las entradas? El viernes responde Eric. Qu te parece esto, te comprar una entrada y ser una invitacin abierta. Puedes venir, puedes no venir, depende de ti. Cenamos de antemano, as que te anotar para que te sientes en nuestra mesa. Asiento con la cabeza. Gracias, te har saber lo que decida El segundo timbre suena y sonro. Te veo despus Eric. Adis Isabelle responde, mientras me alejo.

Mi cabeza gira por el resto del da. Cuando llego a casa esa noche, Jeremy no est, pero en realidad no pienso nada de ello. Me siento en mi escritorio y suspiro. Qu hago? Voy? Estar por mi cuenta en este. Sin Jeremy para que me sostenga. Estoy lista para eso? Vamos Isabelle, te hiciste un tatuaje, puedes hacerlo. Tienes que aprender a ser independiente de Jeremy. Asintiendo con mi cabeza, tomo mi telfono celular, y le escribo un mensaje de texto a Eric: Voy a ir. La respuesta que obtengo es: Excelente! Unos minutos despus, mi celular suena. Hola? respondo. Hola chica se re Cassandra. Los chicos salieron a jugar billar est noche, dejndonos a nosotras para que nos las arreglramos por nosotras mismas y me estaba preguntando si queras tener una noche de

chicas. Y por noche de chicas quiero decir mirar revistas de novias conmigo. En realidad, me estaba preguntando si me haras un favor digo lentamente.
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Qu es? trina Cassandra. Tomando una respiracin profunda, respondo: Necesito encontrar un vestido para ir al baile de invierno. Hay una pausa. Jeremy va a ir a un baile de escuela secundaria? No la corrijo. Solo mis amigos y yo, pero no s ni siquiera lo mnimo acerca de comprar un vestido. Ohhhh, vamos a tener una noche divertida. Conozco est magnifica pgina web de ropa formal. Tendrs que pedirle dinero a Jeremy. No tengo dinero extra ahora mismo. Sonriendo, digo: No creo que ese vaya a ser un problema. Est bien, bueno, comprar comida china y estar all en un rato. Esto va a ser genial! Est bien, te veo pronto respondo. Colgamos y rpidamente marco el nmero de Jeremy. Hola nena responde. Sal con los chicos y Cassandra va a llamarte. Sacudo mi cabeza aunque l no puede verme. Lo s, ya hable con ella. Tengo un favor que pedirte, uno grande. Qu es? pregunta. S que ya has hecho un montn por m, pero de verdad quiero ir al baile de invierno y necesito un vestido, pero obviamente no tengo dinero para eso. Hay una pausa. Sabes lo siento pero no me gustan esas cosas. Oh chillo. Lo s. Vamos a ir todos como un grupo. No todos tienen citas, especialmente Eric. l es en realidad el que est presionndome para ir, as que quiero lucir realmente bien, porque l quiere bailar conmigo. Un suave tarareo viene del telfono. Mmmm, ya veo. Bueno, Cundo vas a ir a comprar el vestido? Cassandra y yo vamos a mirar una pgina web hoy y elegiremos algo. Est bien, si vas a mi armario. Hay una caja de piedra en el estante superior debajo de mis suteres. Dentro hay una de mis tarjetas de crdito. Usa esa y consigue lo que quieras declara Jeremy.

Levantndome y yendo hacia su cuarto, pregunto: Ests seguro? Positivo cario, consigue lo que quieras. Quiero que esto sea perfecto para ti. El nico pensamiento que viene a mi cabeza es: si t fueras a ir sera
Pgina | 428 perfecto. Rpidamente sacudo mi cabeza, y me agradezco a mi misma

por no decir eso en voz alta. Est bien, tengo la tarjeta de crdito. Bien, bueno es mi turno de tirar, as que tengo que irme, pero probablemente te vea ms tarde, a menos que los chicos y yo salgamos a tomarnos algo. Cundo es el baile? En dos semanas a partir de maana respondo. Jeremy contesta: Entonces tienes suficiente tiempo. Est bien, divirtete con Cassandra. No se metan en muchos problemas. Est bien. Adis cario. Susurro: Adis Y cuelgo el telfono.

Cassandra aparece media hora despus. Est cargando una bolsa de revistas de novias en una mano y comida china en la otra. Oh, esto es pesado dice. Agarrando las bolsas, digo: Djame ayudar entonces. Oh! dice Cassandra felizmente. Mira el anillo. Es hermoso, y digo justamente eso: Es precioso. Lo s. Suspira en respuesta. No puedo creer que me vaya a casar, pero no podra estar ms feliz. Kent es un buen chico declaro seriamente. Tendrs un grandioso matrimonio. Cassandra aplaude. Bueno, podemos seguir hablando, pero estoy murindome de hambre, as que comamos. Nos sentamos y comemos de inmediato. Empiezo a mirar las revistas y a sealarle a Cassandra lo que me gusta. Parecemos estar de acuerdo en muchos de los estilos y colores. Ella quiere un vestido muy simple. Despus de un par de horas de mirar cosas de matrimonio, decidimos mirar vestidos formales. El porttil de Jeremy est en su cuarto, as que voy y lo agarro. Nos sentamos en mi cama y lo encendemos. Cassandra me mira. No ests un poco preocupada de que puedas encontrarte algo que no quieras aqu?

Cmo qu? pregunto. Ugh, cosas que los chicos tienen en sus computadoras. Estoy sorprendida de que Jeremy al ser tan reservado te permita usar esto. No puedo evitar resoplar. En realidad no hay nada que Jeremy y yo
Pgina | 429 no sepamos del otro. Ya no nos ocultamos cosas.

Lentamente, ella se gira y me mira. As que, Sabes acerca de su pasado? Como el misterio que es Jeremy, lo sabes? Sp articulo. Pero nunca lo dir. No te estaba pidiendo que lo hicieras. Solo estoy sorprendida, eso es todo. Es bueno que l finalmente tengo alguien con quien pueda conectarse. Esto no quiere decir que haya algo sucediendo entre ustedes, verdad? pregunta Cassandra curiosamente. Eso me hace mirar a un lado. No hay nada sucediendo. Creme, no habr nada sucediendo de nuevo. No si puedo evitarlo. Vaya, despacio, de nuevo? Qu quieres decir con de nuevo? dice Cassandra. Oh, nada, no importa tartamudeo. Cul es la pgina web? Ella pone su mano sobre la ma. No, escupe chica, qu paso? No quiero hablar de eso murmuro. Todava duele. Qu hizo ese idiota? dice bruscamente Cassandra. Vigorosamente, sacudo mi cabeza. No hizo nada. No es algo que hizo a propsito. Fue solo un error. Isabelle, suenas molesta. De verdad creo que deberas hablar de ello. Tomo una respiracin profunda. Hace unas semanas, Jeremy vino a casa borracho. Estaba con otra chica en la salsa y los interrump accidentalmente. As que entr a mi habitacin para darle privacidad. Unos minutos despus l estaba en mi puerta. Envi a la chica a casa, porque, l dijo, su toque era vaco, o algo por el estilo. Pregunt si alguna vez simplemente necesitaba el toque de alguien, alguien que importara. Me enoje, porque obviamente eso nunca me haba pasado. Lo siguiente que supe fue que me estaba besando. Se haban besado antes, sin embargo indico Cassandra. Umm, no con nuestras lenguas replico. Pasamos la noche juntos. Prcticamente gritando, Cassandra grita: TUVIERON SEXO! No! exclamo. No, no, no. Creo que l quera, pero le dije que necesitbamos detenernos. Quiero decir, tenamos toda la ropa puesta, excepto por su camisa, lo cual, djame decirte, haca muy difcil que

mantuviera mi cabeza en orden. De todos modos, estbamos totalmente vestidos pero no fue completamente inocente. No haba experimentado nada antes, as que es difcil describirlo. Est bien, pero obviamente l dijo algo estpido para herir tus sentimientos con respecto a eso. Pgina | 430 Eso me hace chasquear la lengua. No exactamente, es peor que eso, l no lo recuerda. Hay una pausa realmente larga. Djame adivinar, nunca le dijiste lo que paso. Lentamente, sacudo mi cabeza. Qu le dira? Eso simplemente hara las cosas extraas. Isabelle, debes decirle. No declaro duramente. l no necesita saberlo, pero me voy a asegurar de que no suceda de nuevo. Estamos en silencio por un minuto y entonces Cassandra pregunta: Esto fue antes de la noche en el club? S susurro. As que, la mirada en tu rostro cuando l fue y beso a esa chica, fue por todo eso? dice Cassandra suavemente. Limpindome una lgrima que ni siquiera saba que estaba all, susurro: Supongo. Te preocupas por l, verdad? Como ms que amigos. Me muerdo el labio y entonces sacudo mi cabeza. No, no, no es de esa manera. Fue solo una estpida noche. Mmmhmmmm canturrea Cassandra. Bueno, creo que deberas decirle. No deberas aferrarte a esto. No es saludable. No Me ahogo. No puedo decirle. l no puede saberlo. Promtemelo, jrame, que no se lo dirs. Suspirando, Cassandra asiente con su cabeza. Est bien, lo prometo. Preferira que l no lo supiera, a que se arrepienta apenas susurro. Qu pasa si no se arrepintiera? Has pensado en eso? pregunta Cassandra. El pensamiento nunca ha cruzado mi mente en realidad. No creo que siquiera haya registrado esa idea alguna vez.

Dile me insta Cassandra. l se preocupa mucho por ti. Nada lo ha espantado an. No creo que esto lo haga Asiento lentamente. Respndeme una pregunta. Qu? pregunto.
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Qu tan frecuentemente piensas en ello? Mi boca se abre, pero no puedo hablar. No entiendo Mantenlo para ti misma, pero quiero que pienses realmente acerca de cmo te hace sentir cuando piensas en lo que sucedi. No su respuesta, no lo que has pensado de ms, sino que te hizo sentir. Creo que te ests mintiendo a ti misma Isabelle Cassandra suspira. No parecen haber palabras despus de eso. Solo nos sentamos en silencio mirando la pared. Finalmente, murmuro: Cul es la pgina web? Aqu dice Cassandra, tomando la computadora. Djame mostrarte como se hace. Vamos de vestido en vestido. Algunos de ellos son tan malos que nos remos hasta llorar, pero entonces es como una luz disparndose. Encontramos el vestido. Exclamo: Oh, oh, oh, ese es! Es precioso! Cassandra est de acuerdo. Es un vestido largo purpura. La parte superior es un cors cubierto de cristales y la falda son unas delgadas capas que llegan hasta el piso. Es de un profundo mrmol, ricos purpuras y violetas. Es demasiado? Es un baile formal verdad? pregunta Cassandra. S, hay una cena de antemano le respondo. Sonriendo, Cassandra dice: Entonces, este es el vestido. Da clic en l y entonces mis ojos se agrandan. Querido Seor, ese vestido vale 600 dlares! Jeremy me matara! No, no lo hara. Estoy a punto de discutir y luego me detengo. S, estas probablemente en lo cierto, pero l acaba de gastarse un montn de dinero en un auto para m. S Cassandra est de acuerdo. De dnde diablos saco en el dinero para eso? l es muy bueno ahorrando le respondo. Estamos haciendo pagos. Aun as voy a llamarlo acerca del vestido. Recogiendo mi

telfono, marco su nmero. Suena y suena y luego oigo que responden. Solo hay un montn de ruido de fondo. Jeremy? Hay algunas risas de fondo y luego: S, qu pasa? Umm, no es por molestarte, pero encontr un vestido.
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Aj l responde, mientras hay ms risas. Eso hace que me detenga porque es como que no me est prestando atencin. Y he sido secuestrada por extraterrestres. Despus de un arranque fuerte de ruido, Jeremy dice: Qu? Por qu est esto exasperndome? Encontr un vestido enfatizo. Un vestido? OH, s, est bien... por qu me llamas entonces? pregunta. Dios, no saba que necesitaba una razn para llamarte replico con dureza, probablemente con demasiada dureza. Espera nena lo oigo decir. Hay un montn de ruido de fondo y entonces escucho silencio. Ahora, qu est pasando? Casi haciendo pucheros contesto: No quise molestarte. Jeremy se re. No me ests molestando. No poda or y un milln de personas estaban hablando a la vez. Oh le digo en voz baja. Dnde ests? En un club de desnudistas afirma Jeremy. Casi dejando caer el telfono, le grito: Ests en un club de desnudistas!? Cassandra se endereza. Estn DONDE!? S dice Jeremy. Por qu? Qu hay de malo en eso? Qu quieres decir con qu tiene eso de malo ? Hay un milln de cosas malas en ello! Sacando de un tirn su telfono celular, Cassandra sisea. Voy a matar a mi prometido. Uh oh articulo. Cassandra est llamando a Kent.

De repente, Jeremy exclama: No, no, no! Detenla! Estaba bromeando! Agarro su mano.
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Estaba bromeando. Ella me arrebata el telfono. Eso no es divertido Jeremy! Hay una pausa. S, no pens que Kent lo hara, pero no s sobre ti y Josh! Ella mira la pared. No lo encuentro gracioso. Bien. Cassandra empuja el telfono hacia m. Tomndolo, me ro. Estas en un gran problema Jeremy. S, creo que s, pero qu necesitabas cario? Jeremy pregunta amablemente. Cario, me gusta el sonido de eso. Para Isabelle! Encontr un vestido, que es muy bonito y no me emociono sobre los vestidos, no como con este. Pues bien, cmpralo afirma Jeremy fcilmente. Hay un problema murmuro. Qu es? Mordindome el labio, le digo: Cuesta 600 dlares. Por un vestido!? exclama Jeremy. Con un profundo suspiro, respondo: S, est bien. Voy a encontrar algo ms barato. No saba que los vestidos cuestan tanto, pero si lo quieres, lo entiendo, Isabelle. Slo llegas a hacer esto una vez, bueno aparte del baile de graduacin. Esto es mucho ms formal que la fiesta de graduacin le respondo. Pero vale 600 dlares! Jeremy se re. Hay un lmite de gasto de 5 millones de dlares. No le des vueltas. JEREMY! siseo. No se pueden decir cosas como esa! Por qu no? Quin lo va a tomar en serio? Solo compra el vestido. Apuesto a que es hermoso. Suspirando feliz, digo: Lo es.

Bueno, creo que ser mejor vuelva al bar. Hay un grupo de chicas alrededor y tengo que mantener a Josh bajo control, antes de que se meta en problemas afirma Jeremy. Un grupo de chicas, oh, hmmmm.
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Est bien le susurro. Hasta luego. Adis nena Y cuelga. Jeremy cree que es muy divertido gime Cassandra. Casi me da un ataque al corazn. As que, qu dijo? Le entrego la tarjeta de crdito. Comprmoslo. Unas horas ms tarde, Cassandra se ha ido y yo tengo mi pijama puesta. Estoy sentada en el sof, hojeando una revista de bodas. Hay un sonido de llaves y la puerta se abre. Hola le digo, sin siquiera levantar la vista. Jeremy viene detrs de m, se inclina y me besa en la mejilla. Cmo ests cario? Bien, lo has pasado bien? le pregunto, sin querer or de las chicas. S, hemos educado a esos chicos en el billar y luego fuimos a un bar y slo nos relajamos. Jeremy se acerca y se deja caer a mi lado. Qu ests haciendo? Levantando la revista, le digo: Mirando esto. Planificando tu boda de ensueo? Jeremy trina. No lo s murmuro. Hay mucho aqu. Se inclina y recoge otra de las revistas de novia. Esta cosa es como un libro. Cunto puede haber sobre bodas? Te sorprenderas de cunto entra en bodas y otras cosas. Es loco. Jeremy simplemente sacude la cabeza y pasa las pginas de la revista. De repente, va a una pgina. Le digo: Oye, detente. Qu? Jeremy pregunta. Tomo la revista de l. Eso es muy bonito. El anillo?

No, la mano, SI, el anillo, tonto. Es hermoso. Lo es Jeremy responde. Me siento y miro el anillo por un rato. Es eso es lo que quisieras cuando un hombre pida tu mano?
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Burlndome, digo: S, si el tipo fuera un millonario. Luego hay un profundo silencio. Eso no sali como quera afirmo, cerrando los ojos. No me considero un millonario Jeremy replica. As que no te preocupes. Puedes casarte con un rico anciano con una enfermedad del corazn. Ewwww, Jeremy, eso es desagradable me ro. Suspirando, le susurro: No, no importa con lo que pida mi mano, mientras que l me ame para siempre. Jeremy se vuelve y me mira. No creo que le tomara mucho a un hombre amarte para siempre. Mis ojos se mueven hacia l. Eso es dulce. Mejor que pida mi permiso primero articula Jeremy. En serio? Me ro. Por qu es eso? Sus ojos obtienen un brillo en ellos. Por qu te parece? Sacudo la cabeza y miro de nuevo la revista. Es lindo, sin embargo. Quieres una gran boda? pregunta Jeremy. No tengo a nadie para invitar a una boda, por lo que sera un no contesto. l pone su brazo a m alrededor. Para el momento en que te cases, tendrs montones de personas para invitar. No te casaras maana. Es cierto Suspiro. Por lo tanto, una boda pequea entonces afirma Jeremy. Mirando hacia l, le digo: No, una gran boda. En serio? l contesta, luciendo un poco sorprendido. Eso me hace sonrer.

Sorprendido, eh? Un poco responde Jeremy. Dime. Quiero que sea en una iglesia grande, blanca, con hermosos vitrales. Quiero cientos de flores, todas blancas. Tulipanes en el ramo. Pgina | 436 Quiero que mis padrinos de boda utilicen esmoquin con cola. Mis damas de honor estarn en elegantes vestidos largos hasta el piso. Quiero que sean de cuento de hadas el vestido y las decoraciones. Quiero que sea perfecto. Hay una risa suave de parte de Jeremy. Nunca me hubiera imaginado nada de eso. Tendrs una boda hermosa, y sers una impresionante novia. Estars all? Susurro, poniendo mi cabeza en su hombro. Hay una repentina tensin en sus msculos, pero rpidamente desaparece. Por supuesto, estar donde quieras que est. Estamos justo en silencio durante un rato. Finalmente, le digo: Debera ir a dormir. Es tarde y estoy cansada. Quieres un poco de compaa? susurra Jeremy. Vuelvo la cara hacia l. Vas a tener pesadillas esta noche? Tal vez murmura en respuesta, con una sonrisa. Mmmhmmm, lo apuesto replico. S, vamos semental. Preprate para ir a la cama. Jeremy sonre y se inclina para darme un beso en la nariz.

Las siguientes dos semanas son un poco raras. Todas las chicas hablan sin parar sobre el baile. Me preguntan cmo luce mi vestido, y les digo que ya lo vern. Quiero que sea un tipo de sorpresa para Eric. l compra mi boleto y sigue mencionando que tenemos que bailar juntos. Le digo a Jack que l va a conducir mi auto, porque no creo que mi vestido sirva para eso. Eso parece mejorar su semana. Luego viene el sbado del baile. Me despierto con un impresionante estado de nimo. Prcticamente salto, voy a la cocina a hacer caf. Estoy gratamente sorprendida al encontrar a Jeremy all. Sabes qu da es hoy? chillo.

Cmo podra olvidarlo? dice Jeremy. A qu hora te recoge Cassandra? A la una le respondo. Qu pasa? Jeremy me mira y realmente no da una expresin facial.
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Nada est mal. Est bien articulo vacilante. Vas a venir a verme antes de que vayamos al baile? Por supuesto que s, pregunta estpida. No, en realidad no. Tengo una cita. Mi corazn no poda caer ms all en mi estmago. Oh chillo. Est bien, bueno, entonces... Scate una foto y envamela dice. Me doy vuelta y miro hacia otro lado. No quiero que l vea las lgrimas en mis ojos. Por supuesto. Slo hay silencio durante un minuto. No me necesitas all de todos modos. Esto es una cosa de chicas y tendrs a Cassandra. S, por supuesto, espero que te diviertas en tu cita. Me quedo all por unos segundos y luego salgo. A dnde vas ? grita Jeremy. Sin dar la vuelta le digo: A la ducha. Por supuesto, lloro desconsolada en la ducha. No debera estar tan afectada por l no estando all. El agua caliente me calma y la dej caer sobre m. Despus entro en mi habitacin y permanezco all. Jeremy llama a mi puerta despus y pregunta: Ests bien? S le respondo. Slo hago cosas de chicas. Est bien suspira. Cuando la una llega, por fin dejo mi habitacin. Jeremy est de pie en la sala de estar. Tienes todo? Cassandra lo tiene todo le susurro. Hicimos que enviaran el vestido a su casa. De esa manera nada le pasara. Mi armario aqu no es lo suficientemente grande. Aqu dice Jeremy, estirando su mano. Esto es para ti. Me acerco y la tomo. Se trata de una tarjeta de crdito.

Para qu es esto? Es una tarjeta de crdito prepaga, desde que tuviste tal infarto acerca de tener una tarjeta de dbito para mi cuenta. Es as como tendrs dinero. Puedes sacar dinero en efectivo de ella o usarla como Pgina | 438 tarjeta de crdito. Hay 500 dlares en ella. Por lo tanto, puedes pagar para que te arreglen el cabello y esas cosas con esto. Gracias murmuro. l se acerca y pone sus manos en mis brazos. Qu est mal? Forzando una sonrisa en mi cara, respondo: Nada. Slo nerviosa, supongo. No he hecho esto antes. Estars hermosa Jeremy me tranquiliza. Y tendrs mucha la diversin. Lo s murmuro, asintiendo con la cabeza. Divirtete en tu cita de acuerdo? Jeremy asiente. Lo har. Puedo preguntar en dnde conociste a esta chica? le pregunto. No has dicho nada. La ltima noche en que los chicos y yo salimos responde. No te dije nada porque realmente no era nada. Mi pecho se aprieta y quiero vomitar. Bueno, ser agradable. No has tenido una cita en mucho tiempo. Tal vez puedas llenar esa cuota de besos. Hay una mirada casi triste en los ojos de Jeremy. S, quizs. De repente, hay un golpe en la puerta. Nos quedamos ah por un segundo y entonces me muevo para ir a abrirla. Cassandra est del otro lado. Ests lista? Probablemente estoy ms emocionada por esto que t! Eso me hace rer: Probablemente. Isabelle Jeremy dice. Tengo algo para ti. Me doy la vuelta. Qu es? Me doy la vuelta.

Espera un segundo me pide. Vemos que va a su cuarto. Cassandra levanta sus cejas hacia m. Me encojo de hombros. Jeremy viene caminando de vuelta unos segundos ms tarde, con una bolsa de ropa. Esto es para ti. Va a ser una noche fra.
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Qu es Enarco mis cejas. brelo ms tarde Jeremy responde. Promteme, que no lo abrirs hasta despus. Est bien, lo prometo le digo. Cassandra seala a la puerta. Deberamos irnos Isabelle. Tu cita para el cabello es a las 1:30. Muy bien Suspiro. Volvindome hacia Jeremy, sonro. Nos vemos ms tarde. Permanece alejado de los problemas. Nunca Sonre l. Me pongo de puntillas y lo beso suavemente en la mejilla. Jeremy me agarra rpidamente en sus brazos y me abraza con fuerza. Devuelvo el afecto. Cuando me alejo, susurra: Divirtete. Asiento con la cabeza. Con eso, Cassandra y yo nos vamos. Vamos a donde Debbie para organizar mi cabello. Mientras, ella est escandalizndose con mi cabello, Cassandra aplaude. Tengo una sorpresa para ti. Qu es? le pregunto. Ella agarra su bolso y busca dentro. Miro en confusin. De repente, ella saca un clip hermoso de flores. Esto va muy bien con tu vestido. Ya lo comprob. Eso va a ser perfecto dice Debbie. Voy a ponerlo de lado, justo aqu. Gracias Cassandra Rio alegremente. Es perfecto! Una hora y media ms tarde, mi cabello y maquillaje estn listos. Cuando miro en el espejo, se me llenan los ojos de lgrimas. No puedo creer que soy yo. No te atrevas a empezar a llorar me ordena Debbie. No puedes tener tu maquillaje corrindose. Rpidamente, me tomo un respiro y asiento. Muchas gracias Debbie. No hay problema responde ella. Ten un montn de diversin.

Lo har, gracias! exclamo, mientras nos vamos. Es un poco angustiante ponerme el vestido. Cassandra ata el cors en la espalda. Me siento como si pudiera vomitar de estar tan nerviosa. Por ltimo, estoy completamente vestida y me miro en el espejo. No puedo Pgina | 440 dejar de jadear. Estoy muy bonita. Estas magnfica chilla Cassandra detrs mo. Tenemos que tomar una foto y envirsela a Jeremy. No quiero molestarlo le digo. l puede ver las fotos ms tarde. Cassandra se queda mirndome. En serio ? l va a salir en una cita. Tal vez ya est en ella le respondo. No quiero interrumpirlo. Dndome una mirada burlona, Cassandra pregunta: Jeremy tiene una cita esta noche? Ah es donde est? S, est bien. Todo esto sera aburrido para l. Tengo que mirar para otro lado. Ests segura de que estas bien con eso? S insisto. Tenemos que bajar las escaleras. Jack llegar en cualquier minuto. Y unos minutos ms tarde, aparece en la puerta. Awww Rio. Te ves muy guapo en tu esmoquin. Jack tira del cuello. Estas cosas son muy incmodas, pero te ves increble Isabelle. Realmente lo haces. Oh chilla. Esto es para ti. l empuja hacia adelante una caja. Dentro hay un ramillete. Para qu es esto? Lo miro. Mi madre pens que era una buena idea. Ella saba que tcnicamente no estamos saliendo juntos, pero pens que deberas tener un ramillete. Yo pens que era un gesto dulce responde. Gracias le digo. Cassandra lo saca de la caja y lo coloca en mi mueca. Bueno, ests listo? le pregunto a Jack. S. l asiente. Espera Isabelle! grita Cassandra. El regalo de Jeremy.

Oh, s le digo, girando hacia la bolsa de ropa. Casi me olvid. Camino hacia l y deslizo la cremallera abrindola. Oh, Dios mo Susurro. En el interior hay una preciosa chaqueta de piloto. Cassandra lo saca de la bolsa."
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Esto es parte cachemira. Wow, es hermosa. No puedo creer que recordara que quera uno. Pongo mi mano en el pecho. Bueno, mejor te lo pones y te vas. La cena empieza pronto me insta Cassandra. Me lo pongo y se siente como el cielo. Est bien, ustedes dos mantnganse fuera de problemas. Qu hay de divertido en eso? Jack re. Cassandra slo pone los ojos en blanco y nos indica la puerta. Jack tiene un poco demasiada diversin conduciendo mi auto. Cuando llegamos al hotel, l es un caballero y me abre la puerta. Gracias me ro. l slo sonre y me da su brazo. Vamos mi seora. Nos remos y entramos al hotel. Es muy extravagante y Jack y yo solo miramos alrededor por un minuto. El guardarropa est a la derecha cuando caminamos y le entregamos nuestras cosas. Pocos minutos ms tarde, nos encontramos con nuestros compaeros que esperaban en el gran pasillo. Nos lleva un tiempo, mientras que decimos hola a todos. Por supuesto, me mantengo buscando a Eric. Finalmente, llegamos al pequeo grupo. Veo a Eric y sonri. Sus ojos parecen iluminarse y hace que me sonroje. Me acerco a l. Te ves muy guapo le digo, sonriendo. Te ves deslumbrante responde. De repente, veo un brazo a travs del suyo. S, veo que te vestiste muy bien. En un instante mi mundo se viene abajo. Sonya est de pie all. Dnde est Jeremy? No est aqu le susurro en estado de shock. Sonya pone su mano sobre Eric. Mi cita fallo y Eric fue lo suficientemente agradable para traerme. Bueno, yo... l empieza, mirndome.

Eso es amable de tu parte Me ahogo. l es dulce, verdad? Sonya suspira, mirndome directamente a los ojos. Mi corazn est en mi estmago y siento como que me quiero morir.
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Captulo 24
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Eric me mira y dice: Slo la traje Lo s, eres tan dulce se re Sonya. No puedo respirar. No puedo respirar. Voy a vomitar y no puedo respirar. De repente escucho: Lo siento, llego tarde. Con mi pecho inflamado, mi mundo comienza a girar de nuevo. Me vuelvo para encontrar a Jeremy de pie junto a m. Mi corazn estalla y salto a sus brazos. Me jala dentro del abrazo ms apretado que me ha dado. Finalmente, me alejo y susurro: Ests aqu. Qu hay de...? Estoy donde se supone que est responde, acariciando mi cara con sus dedos. Las lgrimas comienzan a brotar de mis ojos, y Jeremy murmura: No, no, no, no llores. Son lgrimas de felicidad susurro en voz baja. Se inclina y me besa suavemente, y entonces respira. Esas tampoco. No pensamos que fueras a venir dice Jack. Bueno, en realidad, llego tarde dice en respuesta. Tuve que correr y conseguir el regalo de Isabelle. Mirndolo con curiosidad, digo: Mi regalo? Ya me lo diste. No, no se regalo, ste regalo. Mete la mano en su bolsillo interior y saca un collar. La caja no cabra en mi chaqueta, as que lo siento por que le falta eso. Es un MUY brillante collar. Es hermoso. Se pone detrs de m y lo coloca en mi cuello. Es una reliquia de familia.

Eso hace mi corazn caer. Jeremy, no deberas. Es donde debe estar declara en mi odo.
Pgina | 444 Sonya. Suspirando, Jeremy dice:

Es bonito para una zirconita cbica replica sarcsticamente No, lo siento, es real. Qu?! todos jadeamos a la vez. Sonya comienza a tartamudear. Si eso es real, vale como

Alrededor de treinta y cinco mil dlares, s, lo s afirma Jeremy con una enorme sonrisa. Lo tengo asegurado. Slo hay estupefacto silencio mientras lo vemos. Finalmente murmuro: Uhmm, creo que has perdido la cabeza. Nunca lo he tenido ms claro responde. Ella querra que lo tuvieras. Amigo, eso es impresionante dice Jack. Necesito una novia como t. Eso me hace rer. En lo personal, quiero saber dnde alquilaste tu esmoquin. Es entonces cuando realmente veo a Jeremy. Oh Dios, querido Seor ten misericordia de m. Est vestido con un esmoquin negro. Todo es negro sobre negro, y la forma se ajusta... a su perfecto cuerpo. Muy bien, tengo que comprobar si estoy babeando. Levanto la vista hacia l y se da cuenta de mi expresin facial, la cual le hace sonrer ampliamente. No lo rent. Es mo. Eres dueo de un esmoquin? pregunta Eric. S responde Jeremy. He ido a bailes antes y estaba cansado de rentar. Cada hombre debera poseer un esmoquin. Asiente y dice Si no les importa me voy a robar a Isabelle por un minuto. Tal vez encuentre un pequeo rincn para apreciarla en l. Mi mandbula cae. Jeremy! Estoy bromeando se acerca, o lo har? Con eso, toma mi mano y me aleja. Cuando llegamos a un pasillo, digo sin aliento: Qu ests haciendo aqu?

Decid que necesitaba estar contigo. Nunca he ido a un baile de escuela. No me quieres aqu? No, no, no, gracias, gracias! Eric trajo a Sonya! chillo. Jeremy tiene una apariencia de shock en su cara.
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l hizo qu? Es horrible, pero nada de eso importa digo. Ests aqu. Estoy tan feliz! Quera traer una sonrisa a tu cara dice. No estaba seguro de si me querras aqu. Salto y envuelvo mis brazos a su alrededor. No, te amo, por supuesto que te quiero aqu. Y mientras las palabras salen de mi boca, mi cuerpo entero se tensa. Me alejo de l y lo miro. Tiene el aspecto ms reflexivo en su rostro. Apenas susurro Quiero decir, te amo... como en, eres mi mejor amigo... Mi boca de repente deja de funcionar. Quiero decir... Subiendo su dedo, Jeremy lo pone sobre mis labios. Shhh, te amo tambin. Como tu mejor amiga susurro, as como yo te amo como mi mejor amigo. Hay ah una mirada pensativa de nuevo. S, te amo porque eres mi mejor amiga. Con un gesto de alivio, suspiro. Muy bien, nunca le haba dicho a nadie que lo amo. A mi mam cuando era pequea, pero eso se detuvo tan pronto como me di cuenta de que no le importaba. Puedes decir te amo cuando quieras contesta. Es bueno escucharlo. Lo mismo va para ti replico. Sonre y se inclina para besar mi frente. Te amo. Gracias por venir digo. Esto significa mucho. Apartndose sonre. Sabes que luces exquisita esta noche, ms all de hermosa. Me doy una vuelta. Te gusta el vestido?

S, es muy bonito re. Vale totalmente el dinero. No me enviaste una foto por lo cual en realidad estoy molesto. Eso me hace detener. Hablando de eso, pens que estabas en una cita esta noche.
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Frunce el ceo. Bien, tal vez ment acerca de eso. Mi mano retrocede y lo golpeo en el brazo. Se supona que no nos mentiramos el uno al otro! Fue una pequea mentira blanca, pero lo prometo, nunca mentir de nuevo, despus de este momento. Ms te vale que no chasqueo juguetonamente, empujando su pecho con mi dedo. Tengo que decir, eres probablemente el chico ms caliente de aqu esta noche. Con un brillo en sus ojos, bromea: S, lo s. Vamos semental ro, tirando de su mano. La cena comenzar pronto. Espera! No tienes boleto. Te sorprender con lo que puedes sobornar a la gente estos das. Confa en m, no fue difcil conseguir un asiento en tu mesa. Entonces vamos a buscar a mis amigos digo. Tal vez Sonya haya sido atropellada por un camin. Riendo, Jeremy comenta: Un camin en el centro del caro hotel o alguien la empuj fuera de la acera? Lo que sea que prefieras respondo. Vamos, no queremos ser los ltimos ah. Envuelve su brazo alrededor de mi cintura mientras caminamos. Por qu? Seremos la pareja ms caliente en pasar a travs de esas puertas. Aww suspiro. Eso es dulce. Me jala cerca y caminamos de regreso al comedor. Todo mundo ha comenzado a entrar. Jeremy y yo nos movemos casualmente hacia la puerta y me detengo a ver las mesas. Finalmente detecto a Jack y Eric. Tomando la mano de Jeremy, lo jalo a travs de las mesas. Hola, chicos digo finalmente cuando lleguemos all.

Jack grita: Oye! Ah ests! Veo a Jeremy sacar una silla para m, sonro y me siento. Empuja con gracia mi silla mientras lo hago. Eso me hace querer rer. Tomando el Pgina | 447 asiento de al lado, Jeremy me guia. Compartimos una sonrisa y luego miro hacia mis amigos. Eric me est viendo y encuentro sus ojos. Luce como si fuera a decir algo cuando veo a mi archienemiga parada detrs de l. Sonya se sienta en la silla junto a Eric. Buenas noticias, me puedo sentar aqu. Esas son buenas noticias? me susurra Jeremy en voz baja. Resoplo y cubro mi boca, para que nadie vea mi sonrisa. Se inclina y me besa en el cuello. Hueles bien. Gracias murmuro. Se acerca y toma mi mano debajo de la mesa, y la jala hacia su regazo. Apretamos juntos nuestros dedos. Mis ojos se levantan y Sonya est viendo nuestros brazos. Qu? pregunto. Nada, slo estaba viendo la colocacin de tu mano replica. Eso me hace explotar en histeria. S, Sonya, le estoy demostrando a Jeremy lo feliz que estoy de que haya venido por debajo de la mesa. Tal vez t hagas eso, pero yo no. La mesa completa empieza a rer. Jeremy se inclina sobre m. Estoy dispuesto si t lo ests. Pervertido chasqueo tratando de no rer. Me inclino ms hacia l y susurro, Recuerda, s cmo avergonzarte. Encuentra mi mirada. Oh, te reto doblemente. Apuesto a que lo haras bromeo mirndolo juguetonamente. Comenzamos a rer y tenemos que apartar la vista de todos. Qu es tan gracioso? chasquea Sonya. Sacudo la cabeza y suspiro. Nada. Chiste interno. Todo el mundo est sentado: son Eric, despus Satn, Holly, su cita Greg, Jack, Jeremy, yo, y Ashley. Me gusta que est sentada junto a Ashley. Nos remos y hablamos acerca de los vestidos que la gente est usando. Jack y Jeremy se sientan ah y hablan de autos. Unos minutos antes de que la cena sea servida, me inclino hacia Jeremy.

Voy a ir a lavarme las manos antes de comer. Muy bien responde. Me pongo de pie y se levanta junto conmigo. Sonya se re.
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Qu, no puedes ir al bao por su cuenta? No, estricta etiqueta, un hombre siempre se levanta cuando una dama deja o vuelve a la mesa responde Jeremy. He visto eso en las pelculas suspira Ashley. Eso es tan romntico. Jeremy se inclina y me besa en la mejilla. No te metas en problemas. Regresar rpido me ro. El hotel es precioso y en cierto modo quedo impactada por su belleza. Cuando salgo del bao, me topo con Sonya. Ugh, disprame. Bien, no es Jeremy un gran partido? comenta maliciosamente. Cruzando los brazos, digo: Es la persona ms amable que conozco y lo amo por eso. Yo tambin lo amara si me diera un auto y un collar ms caro que dicho auto. Nada de eso me importa respondo. Esto podra ser vidrio y significara lo mismo. Prcticamente gruendo, pregunta: De dnde sac todo este dinero de todos modos? Maneja drogas? S gruo sarcsticamente. Es un seor de la droga. Alguien te ha dicho, que eres una idiota? Su mandbula se cae. Cmo te atreves?! Voy a volver a mi agradable y para babear, cita caliente susurro mientras camino por delante de ella. S, pero apuesto que te molesta que estoy aqu con Eric dice detrs de m. Simplemente sigo caminando, a pesar de que quiero cortarla en pedazos. Cuando vuelvo a la mesa, Jeremy se pone de pie, y el resto de los chicos lo imitan. Saca la silla para m. Gracias digo. Mientras nos sentamos, se inclina hacia m. Ests bien? Sonya se levant y yo iba a ir detrs de ti, pero me pareci que era un poco obvio.

Estoy bien susurro en respuesta. Resopla. Se levant para dejar la mesa y parte de m no quera levantarse. Si hubiera hecho un lo de eso yo dira que sera til si ella fuera una dama.
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Eso me hace rer y replico: Eres horrible. Lo s murmura antes de sentarse. Sonya vuelve un poco ms tarde, y se puede decir que Jeremy a regaadientes se pone de pie. La cena es exquisita y muy agradable. Todos hablamos y remos. Es muy divertido. Jeremy es el centro de atencin y mantiene la conversacin todo el tiempo. Sostiene mucho mi mano. Eso en realidad me hace parar y pausar un poco. Por alguna razn, se siente un poco diferente. Cuando nos sentamos despus de comer, se pone silencioso por un segundo. Sonya, obviamente, tiene que hablar. No puedo esperar por la fiesta de despus suspira. Fiesta de despus? pregunta Jeremy. S responde Sonya. Mi pap nos consigui una habitacin de hotel. Alzando las cejas, Jeremy dice: Qu agradable! S aade arrogantemente, sin padres, ser impresionante. Tanto Jeremy como yo comenzamos a rer y tengo que mirar hacia otro lado. Qu? dice enojada. Con una enorme sonrisa, Jeremy contesta: Nada, slo que es lindo nosotros NUNCA tenemos que preocuparnos por los padres, tenemos mi departamento, con dos amplios dormitorios, una sala de estar, comedor, cocina y... el bao. Un montn de espacio para ponerse travieso, pero se vuelve hacia m, si quieres conseguir una habitacin de hotel, yo digo que tomaremos la suite de luna de miel. Pero cario, no trajimos un cambio de ropa respondo. No veo por qu eso sera un problema dice. Estallo en risas. Ya quisieras. Siempre remarca. Nos sentamos y nos miramos el uno al otro durante un minuto.

Ese no es el punto replica Sonya. Todos nos estamos quedando en la habitacin juntos, Eric incluido. Jeremy se re de nuevo, y me mira. Isabelle, te gustara quedarte a dormir?
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Dado que vivimos juntos, digo que eso es un hecho afirmo. As que en la cama de quin esta vez, la tuya o la ma? Hay un repentino silencio ensordecedor en la mesa. Viven juntos? pregunta Sonya. Mmhmm responde Jeremy. Por qu? Es eso un problema? No, estoy celoso. Me encantara vivir lejos de mis padres dice Jack. Ashley interviene: Yo tambin. As que... mirndome. duermen en la misma cama? pregunta Eric

Abro la boca y luego respondo: A veces, tengo pesadillas y es realmente muy reconfortante tener a alguien a tu lado. Totalmente nada sexual en absoluto interviene Jeremy. Bueno, tal vez en mis sueos. Jeremy! siseo. Sonre. Pongo los ojos en blanco y se inclina para besarme en la mejilla. Sonya nos mira fijamente. Entonces, por qu viven juntos? Porque ella es la mejor compaera de habitacin del planeta responde Jeremy. Cocina como una experta. Entonces beb, rentar una habitacin de hotel o no rentar una habitacin de hotel? Tienen servicio a la habitacin sealo. Jeremy levanta su dedo. Puedo llevarte el desayuno a la cama. Mi cabeza se vuelve y lo veo. Vas a cocinar? Debera escribir mi testamento primero? Puede ser cereal y caf, pero yo te los llevar a la cama dice. Aww, eso es dulce digo. No, preferira dormir en mi propia cama esta noche.

Yo tambin preferira dormir en tu cama esta noche contesta. Estrecho mis ojos. Dormirs en tu propia cama esta noche.
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Ya veremos suspira. Todo el mundo empieza a hablar de lo que haran si vivieran por su cuenta. Es en realidad muy gracioso. Finalmente, es la parte de baile de la noche. Todos caminamos al saln, conmigo del brazo de Jeremy. La habitacin tiene candelabros gigantes y pisos de mrmol. Sera como un cuento de hadas, pero hay un DJ instalado en la esquina. Algo as quita los efectos. Nos congregamos en la esquina y estamos all como lo hacen los adolescentes incmodos. Aunque no Jeremy, l luce totalmente como si estuviera en casa. Charlamos por un rato y entonces el DJ comienza a tocar msica. Bien, nunca haba estado en un baile antes, pero no hay nadie bailando en realidad. Jeremy me ve observando la pista de baile, y sonre. Vamos. Agarra mis manos y empieza a tirar de m. No, no, no jadeo. No hay nadie ms ah! No hay nada como comenzar la fiesta bromea en respuesta. Riendo, trato de retroceder. Jeremy! Es obviamente mucho ms fuerte que yo y en vez de hacer un espectculo lo sigo hacia all. Me da vueltas y luego me tira contra l. Nada escandaloso susurra y luego sonre, todava. Me ro y sacudo la cabeza. Lo mantendremos agradable y simple, hasta que haya otras personas aqu y entonces est encendido. Vas a avergonzarme? pregunto. Tal vez... slo un poco responde. Me hace girar hacia fuera y viceversa. Yo slo ro. Literalmente bailamos dos canciones antes de que la gente entre a la pista de baile. Eso lo hace sentir un poco menos incmodo. Cuando hay una buena cantidad por aqu con nosotros, finalmente me relajo. Es como si Jeremy y yo estuviramos en nuestro propio pequeo mundo. Nos remos un montn. Despus de un rato, jadeo. Necesitamos parar. Me estoy muriendo de sed. Est bien responde agarrando mi mano. Me jala contra l y caminamos hacia las bebidas. Jack y todo el mundo estn de pie ah. Jack sonre.

Ustedes chicos estn realmente desquitndose ah. Le deba muchos bailes responde Jeremy. No hemos terminado todava. Necesitaba respirar y tomar algo digo, agarrando un poco de
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Eric dice: Te veas bien ah afuera. Gracias digo. Eric me ha prometido muchos bailes afirma Sonya sujetndose de su brazo. La mirada que le da Eric no tiene precio. Trato de no rerme. Ashley suspira. Deseara haber trado una cita. Jeremy me mira y asiento. Extiende su mano. Entonces permteme llevarte a dar una vuelta. En serio? canturrea mirndome. Asiento con entusiasmo. Toma su mano y salen a bailar. Ella podra haberme invitado a bailar se queja Jack. Por qu Jack, quieres bailar? pregunto. Sonre ampliamente. Porque s quiero. Entonces vamos a bailar declaro, extendiendo mi mano esta vez. Salimos a la pista de baile, y no es tan bueno como bailarn, pero sigue siendo divertido. Todos se juntan en un grupo, y es un montn de locura. Mantengo un ojo en Eric, pero se encuentra en la periferia con la gente. Sonya lo arrastra por algunos bailes, pero por alguna razn no parece tan divertido. Nuestros ojos se encuentran un par de veces. Jeremy de repente me jala hacia un lado y contra l. Te quiero para m mismo. Te ests divirtiendo? pregunto. Una cancin de amor empieza as que reducimos la velocidad. Es grandioso responde. Te lo ests pasando bien? Asiento y sonro. Oh, s. Bien susurra. Me jala realmente cerca y nos balanceamos al ritmo de la msica. Te ves hermosa esta noche.

Gracias digo mirndolo. Bailamos lentamente y nos vemos el uno al otro. Finalmente entrecierro los ojos. Esta es una horrible cancin de amor clich de baile de escuela. Asintiendo responde:
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Lo es. Coloca mis brazos alrededor de su cuello, y me jala apretado contra l. Bajando la mirada dice: Creo que sta debera ser nuestra cancin. Eso me hace rer. Oh, en serio? Por qu deberamos tener una cancin? Oh vamos susurra. Qu seramos sin una cancin? Entonces, necesitamos una horrible cancin de amor clich para ser mejores amigos? Slo me mira a los ojos. No quieres una cancin de amor conmigo? Mi respiracin se queda atrapada en mi garganta. S, esta puede ser nuestra cancin. Bien, entonces cada vez que la escuche, pensar en ti murmura . Yo siempre pienso en ti. Bailamos lentamente, sin apartar los ojos el uno del otro. T significas el mundo para m. Sabes eso cierto? Susurrando digo: Me siento de la misma manera. Me mira por un segundo, luego lentamente comienza a bajar su cabeza. Cierro los ojos y levanto la ma. De repente, escuchamos: Podemos interrumpir? Es como un chorro de aire fro. Siento a Jeremy retirarse y ver a un lado. Sonya y Eric estn parados ah. Qu? apenas exhalo. Queramos saber si podramos interrumpir dice Eric en voz baja. Jeremy se tensa y se aleja de m. S, puedes bailar con Isabelle. Tengo que ir al bao. Sonya tiene una mirada horrorizada en su rostro. No vas a bailar conmigo? Con una expresin muy seria, Jeremy responde: No.

Mira a Eric. Trtala con suavidad, o tendrs que responder ante m. Los ojos de Eric se amplan. Trato de no rer. Estoy bromeando Eric dice Jeremy. Antes de irse, me mira. Nos vemos el uno al otro. Quiero decir qudate
Pgina | 454 pero s que no debera. Quiero bailar con Eric, cierto? Jeremy finalmente

se da vuelta y se aleja. Me dirijo a Eric y sonro incmodamente. Extiende su mano. La tomo y me jala hacia l. Empezamos a bailar, lo que parece cabrear a Sonya. Supongo que maliciosamente. puedes tenerlo para un baile comenta

De qu ests hablando? Casi dice con molestia Eric. Qu te pasa esta noche Sonya? Me mira y grue: Nada. Yo slo levanto mis cejas. En un arrebato, se gira y se aleja. Mi mirada vuelve hacia Eric. Me da la mirada ms perpleja. NO tengo idea de se le ha metido. Est actuando muy raro. Bailamos lentamente. Finalmente susurro: Est tratando de llegar a m. Qu? A qu te refieres? pregunta. Sonya me odia y trata de atormentarme en cualquier oportunidad que tiene. Es implacable. Eric me da una mirada de preocupacin. Es ella la que te molesta todo el tiempo? Asiento. No s cul es su problema esta noche. Por qu est toda sobre m, entonces? Es casi irreal. Lo est haciendo para molestarme murmuro, apartando la mirada de l. Por qu el estar toda sobre m molestarte? pregunta. Despus de un momento de vacilacin, lo veo a los ojos. Se toma un segundo y despus es una epifana. Oooohhhhh! mis mejillas se prenden en llamas, y no puedo ni siquiera mirarlo. Isabelle dice Eric en voz baja. Quieres salir en una cita conmigo? Asiento. S, pero no es nada de lo que necesitemos hablar de nuevo. Lo siento.

No, Isabelle, mrame dice. Vuelvo mi mirada hacia l. Sonre. Me estaba preguntando si querras salir en una cita conmigo. Algo as como, Isabelle, quieres salir conmigo alguna vez, tal vez esta semana? Dejo de bailar.
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Quieres salir en una cita conmigo? Claro, ser divertido responde. Pero soy curioso, qu pasa con Jeremy? Qu quieres decir? pregunto confundida. No lo quiero en la cita. Dndome una mirada extraa, Eric responde: No... Quiero decir, qu son el uno para el otro? Actan como si estuvieran saliendo, pero dicen que no lo hacen No estamos saliendo. En serio, no somos as. Nos amamos, pero... no as respondo. Es mi mejor amigo. Muy bien entonces, saldremos en una cita. Ya sabes, slo traje a Sonya. En realidad no es mi cita. Quera decirte eso, pero pens que sera una grosera simplemente soltarlo. Resoplando, digo: En realidad, te hubiera pagado para que gritaras eso. Hubiera pagado un buen dinero. Yo TENA planeado bailar contigo durante la noche, pero Jeremy vino, por lo cual estaba sorprendido. Yo tambin lo estaba afirmo. Aunque ser honesta, cuando Sonya estaba contigo, estuve feliz de que l apareciera. Eric asiente. Puedo entender por qu. Parece un gran tipo. Lo es replico. El mejor, de ah el por qu es mi mejor amigo. Hay una risa ligera de parte de Eric. Slo espero que sepas que yo no puedo gastar miles de dlares en ti como l lo hace. Tengo que mantener las cosas simples. Puedes llevarme a un restaurante de comida rpida. Estoy bien con eso. Creo que lo har un poco mejor que un restaurante de comida rpida. Es eso lo que quieres hacer, ir a comer? pregunta Eric. Me encojo de hombros. No lo s. Depende de ti. Sorprndeme.

Puedo sorprenderte. Cundo quieres hacer algo? Ms temprano que tarde respondo. Eric pregunta: Por qu dices eso?
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Mis ojos se apartan. Temo que puedas cambiar de opinin. Isabelle, te invit a salir. No voy a plantarte. Esa es una cosa horrible de hacer. No lo hara en primer lugar, pero en segundo lugar, Jeremy me cazara y me asesinara si hago eso. Eso es verdad le respondo. Y sabe cmo pelear. Se re. Ya lo not. Entonces, quieres hacer algo durante la semana o el fin de semana? Depende de ti, yo no tengo ningn plan a corto plazo. Qu tal el lunes? Probablemente necesitemos un da para recuperarnos de esta noche. Bueno, al menos yo lo necesitar. Quieres unirte a nosotros para la fiesta de despus? Mis cejas se elevan y digo: Uno, Sonya nunca dejara que eso pasara a menos que yo estuviera sirviendo a Jeremy en una bandeja de plata. Dos, no andara por voluntad propia a su alrededor. Sabes, siento como si tampoco yo debiera ir. Si ella es tan horrible contigo, entonces no quiero estar asociado con eso. Sonro. Eso es dulce, pero no, quiero que te diviertas. Tal vez en el Baile de Graduacin nos limitaremos a hacer una fiesta en nuestro apartamento. Todo el mundo puede traer sacos de dormir. Podemos tener un tiempo salvaje y loco. Josh y nuestros otros amigos pueden venir. Son muy divertidos. Eso estara bien responde. Todos en verdad lo pasamos muy bien contigo. Me hubiera gustado haber hecho amistad el uno con el otro antes de este ao. Lamento mucho nunca haber dicho hola. Me siento como un estpido. Est bien murmuro. No es como si hubiera puesto visible para que dijeras hola. Asiente pero sonre. Bailamos por un rato slo haciendo una pequea charla. Finalmente, Jeremy aparece de nuevo a nuestro lado. Me la prestas por un minuto? le pregunta a Eric.

Asintiendo Eric dice: Claro. Jeremy toma mi mano y me jala hacia un lado. Nos detenemos y susurra:
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Quieres que me vaya? Qu?! No, por qu? Por qu te iras? prcticamente jadeo. Para dejarte con Eric murmura en respuesta. En realidad no encuentra mis ojos. Eso es lo que quieres no? Me acerco y tomo su mano. No quiero que te vayas. T eres mi cita. Qudate, nos estamos divirtiendo. Te quiero aqu. Te necesito aqu. Sus ojos se mantienen sobre los mos. No quiero estorbar entre t y Eric. En realidad vamos a salir en una cita afirmo lentamente. Por un breve segundo, una mirada de dolor pasa por su cara. Estoy a punto de decir algo, pero entonces la expresin se ha ido y sonre. Eso es bueno cierto?, quiero decir, estoy feliz por ti. Tal vez debera irme entonces. Quiero decir hace una pausa y me mira. l es lo que quieres. No hay palabras que puedan salir de mi boca. Respiro y trato de hablar. S susurro. Quiero decir, eso es lo que se supone que quiero, cierto? Permanecemos ah vindonos el uno al otro. Levanta sus dedos y acaricia el lado de mi cara. Haz lo que te haga feliz. Sigue tu corazn. Es un buen corazn y te guiar en la direccin correcta. Mi primer impulso es saltar sobre l, pero rpidamente empujo eso lejos. S, bueno, Eric es un buen tipo y he querido esto por un tiempo. Entonces hazlo dice en voz baja. Me voy a ir. No! exclamo agarrndolo. Qudate aqu conmigo. No te vayas. Te quiero aqu! Se detiene. Es eso lo que realmente quieres?

S respondo antes de pensar. Te quiero aqu conmigo. Slo baila conmigo. Hace una pausa y luego toma mi mano y me gua hacia la pista de baile. Eric est esperando.
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Te importara si la robo de vuelta durante algunas canciones? le pregunta Jeremy. Eric lo mira y luego a m. Claro, siempre y cuando me prometa al menos un baile ms. Puedo hacer eso respondo tmidamente. Para mi sorpresa, Eric se inclina y me besa en la mejilla. Me pregunto si puede sentir el calor de mi rubor. La mano de Jeremy se aprieta sobre la ma por un momento. Eso me desconcierta pero lo tomo como l siendo sobreprotector. Cuando Eric se aleja, Jeremy me hace girar hacia fuera y de regreso. Me ro y bailamos mucho. Es tan increblemente divertido. Voy a dormir bien esta noche. Eric y yo bailamos por dos canciones. Jeremy lleva a Ashley hacia la pista de baile. Bailo con Jack de nuevo, y entonces es finalmente el fin de la noche. Mientras vamos caminando hacia afuera, pasamos la exhibicin de arte. Hay una pequea multitud viendo la exposicin. Jeremy me jala hasta detenerme. Qu es esto? Oh chillo, los retratos que nosotros hicimos. Djame mostrarte el mo. Caminamos hacia el otro lado. Ah, mira. Es un retrato de Jeremy. Se est inclinando sobre una silla, sosteniendo un lirio, viendo fijamente hacia l. Isabelle susurra. Eso es increble. Trabaj en l con mucho cuidado. Quera que fuera perfecto. Ni siquiera hay palabras. Llegas a quedarte con esto? pregunta. Asintiendo respondo: S, necesito ensearlo y algo de mi dems arte para tratar de entrar en la escuela. Puedo tenerlo? Claro respondo. Es tu retrato despus de todo. Se vuelve hacia m y suavemente me besa en los labios. Eres extraordinaria. Eso me hace sonrojar mucho.

Gracias. Pasamos ms tiempo viendo las otras piezas de arte. Jeremy no deja ir mi mano en todo el tiempo. Eric y todos nos encuentran viendo el arte. Todos hablan con entusiasmo sobre mi pieza y slo sacudo la cabeza. No Pgina | 459 estoy acostumbrado a toda la atencin. Por ltimo, todos caminamos afuera. Me dirijo a Jeremy. Qu vamos a hacer? Tengo mi auto aqu. Vendremos a buscarlo en la maana responde. Debido a que ambos sabemos que no voy a cocinar tu desayuno, te llevar a desayunar fuera. Me cuelgo de su brazo. Puedo al menos usar mi pijama? Slo si es una bonita pijama, como la de seda que compramos. Muy bien gruo sarcsticamente. Cuando nuestro grupo llega al estacionamiento, todos paramos. Es entonces que veo a Eric. Sonre. Quera venir y darte las buenas noches, ya que nos quedaremos. Oh canturreo. Gracias. Espero que te diviertas esta noche. Slo espero que no con Sonya. No te estoy diciendo que no puedas, slo que estara ms contenta de que no lo hicieras, pero slo soy yo. Eric frunce el ceo. S, creo que han estado bebiendo. Trat de besarme y literalmente tuve que empujarla. Vez, as de popular eres, teniendo que ahuyentar mujeres. Slo hay unas cuantas chicas por ah que no ahuyentara. Seras una de ellas me dice. Mi cara prende fuego debido al sonrojo. Gracias, lo mantendr en mente la prxima vez que trate de lanzarme sobre ti. Digo que abordemos eso el lunes. Huh comienzo a decir con mi mandbula cada. Riendo, frota mi brazo. Estaba bromeando. Eso espero dice Jeremy en voz baja. Me doy vuelta y lo veo. Cllate Jeremy!

Mueve su mirada de m a Eric y luego de nuevo a m. Estar en el auto. Eso me hace suspirar. Miro de vuelta hacia Eric.
Pgina | 460 mi primera cita real.

Va a estar irritable. Te lo advierto justo ahora, muy, muy irritable. Eres

Lo soy en verdad? contesta casi sorprendido. Muy bien entonces, siento que debo hacer algo especial. No! exclamo. Normal, simplemente agradable y normal. No tienes que hacer nada exagerado. Con una sonrisa poco convencional asiente. Pensar en algo. Que tengas una buena noche. T tambin respondo. No dejes a Sonya atacarte demasiado. Dndome un toque en la nariz con su dedo, dice: Puedo garantizar que entender el no. Est bien me ro, aunque estoy tratando de no hacerlo. Hablamos luego. Se despide mientras voy al auto de Jeremy. ste se apresura en salir y abrir la puerta para m. Gracias susurro. Slo me mira y cierra la puerta. Cuando entra, digo bruscamente. Qu est pasando contigo? Hay silencio, mientras va en reversa. No tengo ni idea de lo que est hablando Isabelle. Todo ese comentario a Eric. Era necesario? Ya est hablando de meter su lengua hasta tu garganta grue. Con una mirada de disgusto digo: No, no lo hizo! De todos modos, slo ha sido una vez que me doy cuenta de lo que estoy a punto de decir y callo. Una vez qu? pregunta en voz baja. Nada murmuro. Qu si un chico quiere besarme? Qu tiene que ver contigo? Me mira por el rabillo del ojo. Yo no lo s. Tal vez no quiero compartirte. Un exasperado suspiro sale de m. A menos que vayas a ser mi novio, creo que vas a tener que aprender a compartir!

Ese silencio est de regreso de nuevo. Aprieta su agarre sobre el volante y yo slo lo miro. Bien susurra finalmente. Me callar. Bien, ahora slo estoy frustrada. S que es infantil, pero cruzo mis
Pgina | 461 brazos para demostrar eso.

A veces eres imposible. Imposible de no amar bromea en respuesta. Me echo a rer. Ests tan convencido de ti mismo. Voy a mantener mis comentarios para m mismo y conducir responde. Estamos en silencio la mayor parte del viaje. Vacilante se acerca y frota su pulgar en mi mano. Agarro sus dedos y los aprieto. Estamos bien ahora. Cuando finalmente entramos en el departamento, me estremezco. Est frio. Encender la calefaccin dice yendo al termostato. Cuelgo mi nuevo abrigo en el armario. Paso la mano por el suave material antes de cerrar la puerta. Jeremy se pone detrs de m. Entonces, te gust? Dando la vuelta sonro. Por supuesto que s. No puedo creer que lo recordaras. Lo dije al pasar. Recuerdo todo lo que dices responde. No podras usar tu abrigo de diario con un vestido de fiesta. Probablemente tengas razn en eso digo. Gracias Jeremy. Gracias por todo. S que lo digo mucho, pero lo digo en serio. Se acerca y pone sus manos en mis brazos. No necesitas dar las gracias. Mi mano alcanza mi cuello. Necesitas tomar esto de regreso. No puedo tomar el collar de Kaitlin. Eso no est en discusin afirma. Sus padres me lo dieron a m para que se lo diera a una chica que hara a Kaitlin feliz. Creo que pensaron en mi futura esposa pero siento como si t deberas tenerlo. Con un momento de vacilacin, pregunto: Soy ms merecedora que tu futura esposa. Cmo averiguaste eso?

Porque por mucho que t y Kaitlin son diferentes, y s que son muy diferentes, tambin son muy parecidas. Ella querra que lo tuvieras. S esto en mi corazn. Pero vale mucho dinero. Qu voy a hacer con l? No lo puedo meter en mi cajn de los calcetines declaro seriamente. Pgina | 462 Una sonrisa pasa sobre su cara. Ah es donde yo lo he guardado, pero tienes razn, deberamos ponerlo en un lugar seguro. Vamos a conseguirte una caja de seguridad el lunes o el martes, debido a tu cita. Mmmm canturreo. Puedo hacerte una pregunta sera? Por supuesto responde. Mordiendo emocionada? mi labio pregunto: No debera yo estar ms

Sobre qu, tu cita? pregunta. Asiento. Tomando una respiracin profunda, suspira. No puedo responder eso por ti. Se acerca y toma mi mano. Quiero que seas feliz. Te mereces a alguien que te har feliz. Y ese podra ser Eric susurro. Asiente. Podra ser. Hay silencio entre nosotros una vez ms. Me acerco y empiezo a deshacer su corbata. Me mira. Qu ests haciendo? Estoy cansada. Es tiempo de prepararse para la cama. Agarra mi mano. Isabelle, ahora necesitas dormir sola. Levanto la vista hacia l. Eso no parece justo. Debera ser capaz de tomar esa decisin. Si tengo que darme por vencido y empezar a compartirte, entonces tengo que tomar la decisin de dormir solo. Tenemos que dormir solos. Tampoco voy a besarte en los labios o en tu cuerpo nunca ms. Ser cuidadoso con mis manos. Esa es la manera en que necesita ser declara viendo hacia un lado. Jeremy detente digo, agarrando una de las solapas de su abrigo. Nada tiene que cambiar. l no es mi novio. He sido honesta con l. No hagas esto. Sus ojos bajan hacia los mos y tiene una mirada triste en su cara. Necesitamos tener algunos lmites. Es diferente ahora. No quiero arruinar tus posibilidades con Eric. Eric no necesita saberlo susurro.

Ahora obtengo una mirada severa. Isabelle, eso no est bien. Qu pasa si tengo pesadillas? pregunto.
Pgina | 463 responde.

Vienes y me despiertas. Me sentar contigo hasta que te duermas Con el corazn encogido, lo jalo contra m. No quiero renunciar a ti.

Estamos ah, vindonos el uno al otro. Inhala fuertemente y mira hacia otro lado. Isabelle, mereces enamorarte de alguien. No puedo entorpecer eso. T no murmuro. De repente, hay una opresin en mi pecho. No quiero hacer esto. No quiero perder lo que somos. NUNCA me perders articula fuertemente. No importa qu pase, estoy justo aqu, cuando sea que me necesites. Me pongo de puntitas y lo beso suavemente en los labios. Me besa en respuesta por un brevsimo instante y me aleja. Por favor Jeremy, no hagas esto. Tenemos que hacerlo. Te amo Isabelle, pero las cosas tienen que cambiar. Lgrimas empiezan a brotar de mis ojos y me veo obligado a apartar la mirada. Est bien. Dejndolo ir susurro: Debera alistarme para ir a la cama. Muy bien contesta en voz baja. Dndome la vuelta pregunto: Puedes desabrochar mi vestido? De otra manera dormir en l. Sus dedos rozan delicadamente contra mi piel mientras desabrocha las cintas y baja el cierre del vestido. Por un segundo, siento sus dedos trazar mi espalda. Eso enva escalofros por mi espina dorsal. Jeremy se atraganta. Voy a usar el bao primero. Con eso, se da la vuelta y se aleja. Esa noche, duermo sola. No duermo bien porque sigo viendo el lado vaco junto a m. Finalmente, ruedo hacia el otro lado, cierro mis ojos y dos lgrimas corren por el lado de mi cara. Qu est mal conmigo?

Captulo 25
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Soy despertada a la maana siguiente, por el movimiento junto a m. Abro los ojos para encontrar a Jeremy sentado all con una bandeja. l sonre. Te dije que te traera el desayuno. Qu? digo, sentndome. Sostiene la bandeja hacia adelante. Es el desayuno. Miro hacia la comida. Hay panqueques y huevos, todo. Mis ojos se vuelven hacia l. Encogindose de hombros, Jeremy dice: Fui y consegu la comida, ya que no conseguimos una habitacin de hotel ayer por la noche, y te promet el desayuno en la cama. Gracias susurro. Vas a comer conmigo? Resoplando, Jeremy responde: Eh, s, consegu desayuno para m, tambin. Empieza a comer. Volver en un momento. Se levanta y se inclina. Sus labios vienen a centmetros de mi frente, y se detiene. Lo siento, los viejos hbitos son duros de matar. Vamos a pasar por esto otra vez? Bsame en la maldita frente Jeremy. Eso est muy bien. Est bien murmura. El beso es rpido y suave. Volver en un momento. Comemos el desayuno en mi cama, lo cual es muy divertido. Grito a Jeremy por dejar migajas por toda mi manta, y l solo saca la lengua. El resto del da es bastante tranquilo. Nos ocupamos de todo como es normal, excepto que puedo decir que l est luchando por tocarme. Trato de mostrar afecto, pero l solo se aleja. Es un poco irritante. A la maana siguiente no es mucho mejor. Lo nico que me da es un abrazo, pero es un abrazo prolongado. Simplemente nos sostenemos el uno al otro durante un minuto. Finalmente, susurra: Ten un buen da. Devuelvo el comentario y me voy. Estoy nerviosa acerca de la escuela, sin saber qu decirle a Eric, pero no lo veo hasta el almuerzo. l est inclinado contra nuestros casilleros. Cuando me acerco, sonre. Hola, pens que caminara contigo a la cafetera.

Est bien respondo. Djame conseguir mi almuerzo. Eric se aleja de los casilleros y hago precisamente eso. A medida que caminamos a la cafetera, pregunto: Cmo estuvo la fiesta de despus?
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Bueno, divertida, supongo responde Eric. No bebo y haba bebidas all. Sonya estaba borracho como una cuba y un poco desagradable. Intent besarme otra vez y literalmente tuve que sostenerla lejos, y declarar, no quiero besarte. Creo que finalmente entendi el punto. Sonya es de otro planeta, creo, porque ella nunca me ha prestado ninguna atencin, que no sea de paso, y de repente quiere... bueno, s. Frunciendo el ceo, digo: No es que todo gire alrededor de m, pero ella realmente me odia. Por lo que s, realmente le gusta Jeremy y l no la tocara si su vida dependiera de ello. Es posible que lo hiciera si MI vida dependiera de ello, pero preferira morir. Eric me mira. Ruedo los ojos. Estoy bromeando, pero no, creo que quiere tomar lo que pueda. Dira que ests equivocada, pero es bastante obvio que ella sabe que... te gusto. S susurro. Realmente no me gusta. No soy de las que odia a la gente, as que solo me disgusta. Sabes que me llam un fenmeno el da que ustedes conocieron a Jeremy? Eric me da una mirada perpleja. En serio? Cuando estbamos en la cafetera? Asintiendo, digo: S, ella dijo algo como, que este es el novio de este fenmeno. Caray Isabelle, soy un idiota. Deb darme cuenta, pero estaba un poco ocupado notndote. En serio, he sido un idiota. Has estado a mi lado durante aos y nunca prest atencin. Honestamente, no estoy muy seguro de por qu incluso te gusto. Pareces un buen chico. Hay chicos atractivos aqu de los que todas las chicas se enamoran, pero son tan superficiales, que no pueden ver ms all de s mismos. No eres como esos respondo. Por lo menos no creo que lo seas. Podras ser un estpido a escondidas. Eso parece ser gracioso para Eric. No, no creo que lo sea. No s, sin embargo, tendrs que decirme. Est bien, voy a mantener mi radar en alto. Me ro. Eric se re conmigo y abre la puerta de la cafetera para m.

El almuerzo es agradable. Todos hablamos del baile. Las chicas hablan a borbotones sobre Jeremy y el collar. Trato de cambiar de tema, pero no funciona muy bien. Eric sigue mirndome por el rabillo del ojo. Suspiro pesadamente y le devuelvo la mirada. l sonre y me da un golpe con su rodilla. Ese gesto me recuerda a Jeremy. Rpidamente sacudo mi Pgina | 466 cabeza y trato de no pensar en l. Al final de la jornada escolar, Eric me acompaa a mi auto. Y si te recojo a las seis? Claro, eso est bien respondo. Qu debera ponerme? La ropa estara bien replica Eric. Lo empujo y sigo caminando. l trota para volver a mi lado. Nada exagerado, estamos manteniendo la cita simple, por lo que mantn la ropa simple. Asiento. Est bien. Cuando llegamos a mi auto, Eric y yo nos quedamos de pie torpemente por un minuto. Te ver ms tarde entonces digo finalmente. S responde. A las seis. Suena bien, adis digo, mientras me meto en mi auto. l se despide y se aleja. Mi estmago est haciendo volteretas todo el camino a casa. Estoy sper nerviosa. Jeremy no est en casa cuando llego al apartamento, lo cual es bueno, supongo. Salto a la ducha, para comenzar a prepararme. S, lo s, me di una ducha esta maana, pero me siento con necesidad de otra. Mientras estoy secndome el cabello, Jeremy aparece en la puerta. Hola cario. Apagando el secador de pelo, digo: Hola. Nos miramos el uno al otro durante un minuto. As que, ests preparndote para tu cita, eh? S contesto en voz baja. Cmo estuvo tu da? Largo, tena una gran cantidad de pequeos proyectos para hacer. Me encanta mi trabajo y todo, pero a veces puede ser agotador. Dnde van a ir esta noche? Con un encogimiento de hombros, replico: No tengo ni idea. Nada de besos en la primera cita afirma Jeremy.

Jeremy! No empieces. Si queremos besarnos, vamos a besarnos. No pienso saltar en el asiento trasero con l. Jeremy apunta con su dedo hacia m. Voy a encerrarte si eso sucede.
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Cllate. Me ro. No lo har! Sonre de nuevo. Slo tienes que esperar y ver. No hay nada que ver. No voy a hacer nada con Eric. No preocupes a tu cabecita. Voy a ser tan inocente cuando llegue a casa como cuando me vaya. Espero que s, y no lo estoy diciendo como una amenaza. Lo digo en serio. Espero que mantengas tu sentido. Puede ser difcil cuando se empieza a encariarse a alguien, no saltes a ellos en cada momento que tienes. Vuelvo la cabeza y lo miro. Cundo tuviste ese problema, o hablas de Kaitlin? De repente, Jeremy se endereza y mira al suelo. Tengo impulsos al igual que cualquier otro chico. Slo ten cuidado bien. Con eso se da vuelta y se aleja. Mi mandbula tiene que estar en el suelo. Qu DEMONIOS fue eso? A quin estaba enganchado? Jeremy est ocultando algo de m, pero... por qu? Pens que habamos pasado por esto. Me doy vuelta y miro hacia abajo al mostrador. Pregunto? Debo decir algo? Pens que estbamos siendo honestos sobre todo. Pues bien, supongo que eso significa que no tengo que decirle todo. Recojo el secador de cabello y termino de arreglarme. Mirndome en el espejo, respiro profundamente. Yo escog el conjunto. Tengo un vestido de jersey y leggings. Mi cabello est lacio, adems tengo un poco de maquillaje. Cmo me veo? Jeremy? grito. Unos segundos ms tarde, se acerca a la puerta. S? Cmo me veo? Me veo bien? Debera cambiarme? Qu tal si te calmas? Te ves muy bien, pero siempre creo que te ves muy bien afirma Jeremy con una sonrisa. Gimoteando, digo: Eso no me ayuda! Necesito saber si Eric pensar que me veo bien.

Si l tiene algn sentido en l lo har. Necesitas relajarte, Isabelle. Se supone que debes estar haciendo esto porque ests emocionada. Lo estoy digo, tratando de convencerme a m mismo. Estoy muy emocionada, realmente nerviosa.
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Un golpe en la puerta me sobresalta. Jeremy levanta la ceja. Quieres que vaya yo? No. Jadeo. No lo s. S? Qu debo hacer? Resoplando, Jeremy dice: Voy a abrirle. Me quedo de pie torpemente, mientras Jeremy abre la puerta. Hola Eric nombre. Entra. Mientras oigo: Vamos a tener una charla en primer lugar. Giro en la esquina. Nada de charla Jeremy. gruo con una sonrisa. Djalo en paz. Eric me devuelve la sonrisa. Te ves maravillosa. Gracias respondo tmidamente. Te ves apuesto como siempre. Veo a Jeremy rodar los ojos y quiero darle un puetazo. Jeremy, basta. Qu? replica. No estoy haciendo nada... todava. l vuelve su atencin hacia Eric. Trtala bien o tendrs a tres aterradores tipos buscndote. Obviamente, sin estar molesto por el comentario, Eric dice: Pens lo mismo. No esperaba nada menos de ti, as que ella estar segura. Es un poco sobre protector murmuro, agarrando mi chaqueta nueva. Creo que no voy a usar la vieja nunca ms. A dnde vamos de todos modos? Te lo har saber cundo estemos dentro del auto responde Eric con una sonrisa. Jeremy me quita la chaqueta y me ayuda a ponrmela. Gracias susurro. Bueno estoy lista. Tienes tu tarjeta de crdito e identificacin? pregunta Jeremy. S, Dios, estoy bien. No estar fuera tanto tiempo. Es una noche de escuela. articula Jeremy, sonando un poco brusco en su

Est Isabelle lista? pregunta Eric.

Cruza sus brazos. Slo quiero que ests a salvo. Te quiero, he jurado protegerte. Cmo mi caballero? Me ro.
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Asintiendo, responde: S, porque yo soy tu caballero. Desde el primer da, recuerdas? Por supuesto que me acuerdo, y te quiero por eso, pero tenemos que irnos. Qu vas a hacer esta noche? Eric le pregunta a Jeremy. Estirando sus brazos dice: Voy a correr 16 kilmetros. Vaya, eso es correr mucho comenta Eric. Despeja mi cabeza, y necesito eso hoy. Abro la boca para preguntar por qu, pero luego me detengo. Est bien, divirtete digo finalmente. Miro a Eric. Est bien, vamos. l abre la puerta y salimos. Me despido con la mano de Jeremy y me devuelve el gesto. Cuando nos metemos en el auto de Eric, jugueteo con mi abrigo. Ests bien ? pregunta Eric. S respondo. Qu vamos a hacer? Vamos a ir a pasear alrededor del rea de la vieja casa del molino histrico en el campo. Sonriendo, digo: Siempre he querido ir all! Tienen las ms lindas tienditas y restaurantes. Adems, los edificios antiguos, suena muy divertido! Pens que te gustara, y es diferente dice Eric respondiendo. Lo es suspiro felizmente. Es un viaje un poco largo, as que hablamos todo el camino. Hablamos de msica y pelculas. Le hablo de la horrible pelcula de miedo que Jeremy me hizo ver y luego tambin de otras pelculas que hemos visto. Cuando llegamos a la pequea zona histrica, nos estacionamos en un extremo. De esta manera, podemos caminar hasta abajo por un lado y volver por el otro afirma Eric. Me parece bien respondo. Salimos y empezamos a caminar.

As que, nunca has estado aqu antes? Niego con la cabeza. No, mi mam nunca me llev a ninguna parte, y esto es demasiado lejos para que yo viniera por mi cuenta.
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No pretendo que esto suene mal, pero lo siento por tu madre. Tiene que ser duro. Lo es murmuro. Pienso mucho en ella. No he tenido contacto con ella, pero creo que es una buena cosa. Eric se re. Puedes pedir prestada a mi familia siempre que lo desees. Son absolutamente una locura, pero buenas personas. Voy a tener eso en mente. Me ro. Tengo a Jeremy ahora y l es probablemente cerca de diez veces ms loco que tu familia. Eres muy cercana a l no? Asintiendo, respondo: S, no s lo que hara sin l, y no me refiero slo a financieramente. l cuida de m, en todas las maneras. Estara en casa atrapado en el infierno de mi madre si no fuera por l. l lo es todo. Mientras digo eso, tartamudeo. Quiero decir... no lo es todo, pero es una gran parte de mi pequeo mundo. Esa es una buena cosa que lo tengas afirma Eric. Por lo tanto, lo amas, eh? S, lo hago afirmo. l es mi mejor amigo. Eric asiente y camina. Vamos a travs de uno de los primeros edificios histricos. Tengo que parar y leer cada placa, ya que es la manera en la que soy. Eric slo sigue rindose de m. Finalmente saco mi lengua y en broma lo empujo. l vuelve, me recoge y me hace girar en el aire. Me rio y le grito para que me baje. Nos remos y caminamos por el resto del edificio. El siguiente lugar al que vamos es una pequea tienda. Tiene un montn de divertidos adornos. Hay muchas seales que nos hacen estallar de risa. Tomo fotos de algunos de ellos y se los envi a Jeremy y Cassandra. Jeremy no responde, pero Cassandra me pregunta dnde estoy. Me alejo de Eric un poco y le envo una respuesta. Ella inmediatamente me dice que tengo que llamarla ms tarde. Nos pasamos mucho tiempo paseando y hablando. Estoy teniendo un buen momento, pero siento como que hay algo que falta. Algo no est bien y no puedo ubicar lo que es. No es nada malo, simplemente... no se siente como se supone que debera. Qu estoy haciendo mal?

Eric me lleva a este restaurante estilo antiguo. La gente realmente est caminando con ropa de poca. Nos remos un poco ms. La cena es muy agradable. Hablamos. Eric me hace rer mucho. Cuando estamos caminando hacia el auto ms tarde, Eric me mira.
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As que, te has divertido? S respondo. Tenemos mucho camino por recorrer antes de llegar al auto, y hemos hablado toda la noche, pero todava no s lo que te hace vibrar dice Eric. Me encojo de hombros. No estoy segura de lo que quieres saber. Dime como es tu da. Honestamente, de principio a fin. Quiero saber cmo funciona tu mundo afirma Eric. Asintiendo, respondo: Est bien. Jeremy normalmente me despierta, ya sea saltando encima de m o me besa en la frente, en funcin de cmo est su estado de nimo. Hacemos caf y nos preparamos para la escuela y l para el trabajo. Por lo general, nos metemos en una especie de guerra de comida. l hace comentarios acerca de entrar en la ducha. Realmente, nunca es en serio. Jeremy sola llevarme a la escuela. Ahora, l me da un beso de despedida y nos vamos por caminos separados. Obviamente voy a la escuela durante la semana. Los fines de semana, Jeremy y yo por lo general simplemente pasamos el rato en la casa. A veces, Casandra y Kent vienen. A Josh slo le gusta jugar a los videojuegos. Y por la noche? comenta Eric. Qu haces despus de la escuela, cuando no te veo? La tarea, dibujar, acosar a Jeremy, depende del da. Jeremy me hace mirar las noticias de la noche, y quiero sacarme los ojos. Yo hago la cena para nosotros por lo general, pero a l le gusta sacarme a comer, tambin. En serio, somos slo Jeremy y yo. De pronto, Eric se detiene. T y Jeremy son realmente cercanos no es as? S respondo, detenindome. Lo quiero. l es ms o menos mi mundo. Con una ligera vacilacin, Eric entorna los ojos. Voy a decir algo y no quiero que lo tomes a mal o te enojes conmigo. Muy nerviosa, digo:

Qu ? Bueno, esto es lo ltimo que un hombre quiere decir en una cita con una chica, pero... creo que no ests realmente interesada en m. Creo que ests enamorada de Jeremy. Mi mandbula cae.
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Eh? No me entiendas mal, porque me estoy divirtiendo contigo! Creo que eres genial, pero no sientes lo mismo afirma Eric torpemente. Dime que estoy equivocado. Me encantara or eso. Sacudiendo la cabeza, tartamudeo: No... me estoy divirtiendo... por supuesto que estoy interesada en ti, y no estoy enamorado de Jeremy. Est segura de eso? pregunta. Yo... no entiendo por qu ests diciendo eso digo un poco acalorada. Eric muestra sus manos. No estoy tratando de hacerte enojar, pero te iluminas cuando hablas de Jeremy. Hay un poco de brillo en tus ojos. Quiero decir, no quiero que sea verdad, confa en m. Bueno, no lo es murmuro, cruzando los brazos. Dando un paso adelante, Eric susurra: Puedo probar algo ? Hacer un pequeo experimento? Qu es? pregunto. Eric pone la mano en el lado de mi cara y luego se inclina y me besa. Mi mente se congela por un segundo. El beso es dulce, no es exactamente lo que pens que sera. Jeremy es tan... diferente. Hace que mi pulso se acelere, no es eso lo que se supone que debe pasar? Eric contina besndome suavemente. Devuelvo el beso, pero... no es lo mismo. Cuando Eric finalmente se aleja, dice: Tengo miedo de preguntar, pero en qu estabas pensando? Qu quieres decir? pregunto. Una mejor pregunta, en quin estabas pensando? Entonces es como un rayo. Mi mano sube para taparme la boca. No, quiero decir... no quise. No, no, no, esto no puede ser verdad. Bsame otra vez, tal vez estaba siendo estpida. Eric se re. Con mucho gusto te besar toda la noche, pero eso no va a cambiar nada. Tu corazn le pertenece a otra persona.

Pero... no puedo... no puedo... susurro, sentndome en un banco. No estoy enamorada de l... lo estoy? Creo que lo ests responde Eric y se sienta a mi lado. No hay nada de malo en ello. Creo que l est enamorado de ti tambin.
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Volvindome, exclamo: No! No hay manera! Lo has visto? Conozco a Jeremy. l no sale con chicas como yo. l va por bellas chicas que se ren mucho. Eres hermosa, Isabelle. l te ama. Es muy obvio. Me siento y miro a Eric. Estoy enamorada de Jeremy, no? l asiente. S. Inclinndome, pongo mi cabeza en mis manos. Esto va a cambiar todo. Nunca podra decirle. Qu hara? No puedo mudarme. Jeremy no va a hacer que te mudes. Suspira Eric. Tienes que ser honesta con l. l es tu mejor amigo. Vigorosamente, Niego con la cabeza. No, no puedo decrselo. Simplemente no puedo. Nunca puede saberlo. Qu vas a hacer, desenamorarte de l? No funciona de esa manera. No se puede apagar como un interruptor. Respirando profundamente, digo: Puedo enamorarme de alguien ms sin embargo, si le doy el tiempo. Eric se re. No es gracioso digo bruscamente. Eric simplemente niega con la cabeza. No me estoy riendo de ti, pero ests realmente luchando contra esto. Por qu no te das por vencida con esto? Slo amalo Isabelle, ve a dnde va. Nos miramos el uno al otro durante un tiempo. Qu hago? Eso depende de ti. Puedes ir a casa y exclamar: Te amo, o puedes hacer algo romntico. Tienes que hacerlo de una manera en que te sientas cmoda. No me siento cmoda haciendo esto en absoluto. me quejo. No creo que tendra el coraje de decirlo. Tal vez alguien pueda decirle.

Riendo de nuevo, Eric dice: Me doy cuenta de que estamos en la escuela secundaria, pero eso es realmente de escuela secundaria y l es mayor. l tiene que escucharlo de ti. Si l siente lo mismo por ti, entonces es muy bueno que lo escuche de Pgina | 474 tus labios. Estoy muy asustada susurro. No lo puedo perder. Con una suave sonrisa, Eric toma mi mano. No vas a perderlo. No creo que Jeremy vaya a ninguna parte. Exhalo y miro a lo lejos. Nos sentamos all por un tiempo, slo hablando, pero s que tengo que ir a casa. No quiero, pero tengo que hacerlo. Por fin nos vamos y mi estmago est dando volteretas. Cuando Eric se detiene en mi casa, me vuelvo y lo miro. Tuve un muy, muy buen rato esta noche, lo siento... No, me lo pas genial, tambin. Estoy decepcionado? S, pero aun as me gustara ser tu amigo. Estar aqu si me necesitas para pasar a travs de todo esto dice Eric, tomando mi mano una vez ms. Hay alguien ms con quien puedas hablar de esto? Entonces es como si una bombilla se encendiera. Cassandra! Saco mi telfono y miro a Eric. Puedo llamarla rpidamente? Por supuesto responde. Marco a su nmero y espero. Finalmente, ella responde: Qu tal la cita? Necesito hablar contigo, como lo antes posible exclamo. Es realmente importante. Qu pasa? pregunta. Mirando a Eric, simplemente declaro: Necesito hablar contigo en persona. Trabajas maana? No hasta la tarde, pero tiene la escuela. Est bien, vamos a ver un video en el primer periodo que vi el ao pasado y luego tengo sala de estudio. Podemos reunirnos en la maana. Escupo dramticamente. Cassandra se re. Vas a decirme qu est pasando? Eso me hace respirar profundamente.

Acabo de llegar a la conclusin de que estoy enamorada de Jeremy. Y luego hay silencio. Est bien, dime algo que no sepa.
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Qu se supone que significa eso? chasqueo. He sabido que ustedes estn enamorados el uno del otro por un tiempo. Es un poco obvio declara Cassandra con un poco de humor. Por lo tanto, la pregunta es, cundo vas a decirle a Jeremy? Suspirando, digo: De eso es de lo que quiero hablar contigo, pero no por telfono. Est bien, nos vemos en la cafetera en la esquina de Lincoln y Madison a las 8 en punto. Suena bien? S exhalo. Realmente necesito hablar de esto. Ella se re en el otro extremo del telfono. Estar bien, slo no actes divertida esta noche. Si no quieres que sepa, solo se tu misma. Si comienzas a ser rara, l sentir que algo est mal. Eso es ms fcil decirlo que hacerlo respondo. Ni siquiera s qu decirle. Slo s t misma, o escndete en tu habitacin. Buena idea. Asiento. Si me voy a la cama, entonces no necesito verlo. S, as que nos vemos en la maana entonces dice Cassandra. S respondo. Voy a estar all. Puedes contar con eso. Trata de tener una buena noche Isabelle afirma. Estar bien. Mis cejas se levantan. S, seguro que s. Lo estar. Nos vemos maana, de acuerdo? S replico sin ningn entusiasmo. Cassandra se re. Adis. Y cuelga. Guardo mi telfono y luego miro a Eric. Voy a desayunar con ella maana. Sonre. Eso es bueno. Tendrs a alguien con quien hablar que conoce a Jeremy.

S. Exhalo. Gracias por todo Eric. Lo digo en serio. Eres un gran tipo. Gracias responde. Debo llegar a casa sin embargo. Puede que tenga 18 aos, pero mi madre sigue siendo exigente con las noches de Pgina | 476 escuela y quedarse hasta tarde. Movindome, le doy un beso en la mejilla. Gracias. No hay de qu. Ten una buena noche. Si necesitas hablar, llmame afirma Eric muy dulcemente. Sonro y salgo del auto. Durante unos segundos, me quedo all, mirando hacia las ventanas. Bueno, no puedo esperar aqu para siempre. Se siente como que hay pesas de plomo en mis zapatos. Camino hasta el apartamento. Cuando llego a la puerta, la encuentro bloqueado. Raro. Saco mi llave y abro. El apartamento est en completa oscuridad. Jeremy an debe estar afuera. Bueno, me lanzo rpidamente a mi habitacin. Cierro la puerta y respiro. Qu demonios voy a hacer? Ir a dormir, eso es lo que voy a hacer. Con mucha prisa, me quito mi ropa y me pongo el pijama. Despus de eso me lanzo al cuarto de bao, me lavo los dientes. Casi lo logro, casi. Mientras estoy escupiendo la pasta de dientes, escucho la puerta abrirse. Isabelle? Oigo el grito de Jeremy. Sin querer decir nada, slo me quedo ah, dejando correr el agua. Unos segundos ms tarde, Jeremy aparece en la puerta del bao. No me escuchaste? Oh, qu? tartamudeo. No, slo estoy preparndome para ir a la cama. Jeremy me da una mirada extraa. La cita fue tan mal que ests apresurndote a la cama? Bueno, no puedo mentir, pero puedo ser vaga. Tuve un montn de diversin. Tuvimos un montn de diversin. Fue genial. l slo asiente y mira al suelo. Eso es bueno. Van a salir de nuevo? No tengo ningn plan a partir de ahora, pero me voy a la cama! exclamo un poco demasiado rpido. Caminando hacia adelante, rozo a Jeremy al pasarlo. Alto, qu est pasando? Paso algo? Ests actuando como si hubiera un cohete en el trasero impulsndote para entrar en tu habitacin. Hizo algo? pregunta Jeremy con vehemencia.

Sacudiendo la cabeza, respondo: No, l fue un perfecto caballero. Con los ojos muy atentos, Jeremy me mira.
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Hay algo diferente. No hay nada diferente chillo. Respirando profundamente, me calmo. Solo estoy cansada y tengo escuela maana. Por lo tanto, me voy a la cama. Est bien responde Jeremy, sonando totalmente convencido. Se inclina para darme un beso en la frente y me alejo de l. Eso puede haber sido un poco obvio. Jeremy se endereza. Veo que la cita fue muy bien. Lo siento. S que necesito mantener mi distancia. Mi boca se abre para hablar y no sale nada. Puedes besarme susurro finalmente. Te alejaste de m. Ests interesada en Eric, no debera hacer eso nunca ms seala Jeremy. No digo, agarrndolo de su camisa. Puedes besarme. Se re. Bueno, si eso no es una seal de que est bien. Jeremy se agacha y pone sus labios en mi frente, y se siente muy bien. No s cmo no me di cuenta antes, porque ahora es muy evidente. Estoy enamorada de l. Cuando Jeremy se separa, slo quiero acercarlo de nuevo a m. Bueno, esto va a ser ms difcil de lo que pensaba. Voy a dormir murmuro, saboreando su tacto. Tengo que ducharme. Apesto dice Jeremy. 16 kilmetros es mucho incluso para m. Hueles muy bien susurro silenciosamente. Jeremy baja su cabeza. Qu dijiste? Nada respondo en voz alta. Voy a dormir. Con eso me vuelvo y voy a mi habitacin. No dice Jeremy, siguindome. Quiero saber lo que dijiste. Me doy la vuelta y enfatizo: No dije nada. Dando un paso ms cerca, insiste: No, lo hiciste y quiero saber que fue. Nada me ro, empujndolo fuera de mi habitacin . Ve a ducharte.

Quieres venir conmigo? Se burla Jeremy. Eric no tiene por qu saberlo. Mi corazn comienza a latir rpidamente. La expresin de mi cara debe haber cambiado, porque Jeremy me mira divertido. Qu ests pensando ahora mismo?
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Gimiendo, le empujo an ms duro. Ve, vete a la ducha. Me voy a la cama. Puedo unirme a ti cuando haya terminado? pregunta. Eso me hace rer nerviosamente. Ests presionando la situacin esta noche. Ests ponindote nerviosa. Por qu ests tan nerviosa? Qu paso esta noche? No pas nada gruo. Ve a la ducha, necesito ir a la cama. Jeremy se agacha y me besa suavemente en los labios. Apartndose, l frunce el entrecejo. No debera haber hecho eso. Est bien respondo, sonrojndose mucho. As que, no es por sobrepasar mis lmites, pero l te beso esta noche? Jeremy pregunta en voz baja. Asiento con la cabeza. S. Y, cmo fue el momento de tu primer beso? Sin poder encontrar palabras, solo sigo en silencio. Fue malo? No digo, y luego hago una pausa. Fue dulce. Resoplando, Jeremy responde: No hizo que se acelerara tu corazn? Frunciendo el ceo, no s ni qu decir. No puedo mentirle. No, no lo hizo, pero fue dulce y agradable. No es eso lo que se supone que es? Obviamente, luchando contra una sonrisa, Jeremy responde: Depende de lo que quieras de alguien. Si ese es el caso, no necesito preocuparme por ti saltando a la cama con l. Jeremy! Jadeo. Slo ha sido una vez! De repente, la sonrisa ha desaparecido de su rostro. Una vez, qu? Nada me apresuro a decir. Buenas noches. Cierro la puerta de golpe y cubro mi boca. No acabo de decir eso. En qu estabas pensando Isabelle? Hay un golpe lento en la puerta. Isabelle, querida, sobre qu estabas hablando? VE.... A TOMAR... TU... DUCHA exclamo en voz alta.

T y yo no hemos terminado jovencita, pero buenas noches dice Jeremy a travs de la puerta. Buenas noches murmuro, yendo a sentarme en mi cama. Pongo mi mano en mi cara y me caigo hacia atrs. Esto es un caos, que Pgina | 479 terminar en desastre. No puedo dormir. Es una meta imposible, y qu hago cuando no puedo dormir? Ir a donde Jeremy, y obviamente eso no va a ayudar a la situacin. Finalmente, son las cinco de la maana y he dormido unas tres horas de a pocos. Apartando mis sabanas me levanto. Esto es ridculo. Abro la puerta y camino por el pasillo. Jeremy est dormido en su cama. Cierro la puerta silenciosamente. Tomando una respiracin profunda, voy y hago una taza de caf. Estoy tan cansada. Ugh. Pongo mi cabeza en mis brazos por encima de la barra. Mi mente no dejar de correr, pero estoy taaaan cansada. De repente, siento manos envolverse alrededor de mis caderas. Debes tener cuidado acerca de quin se acerca sigilosamente detrs de ti. Saltando, doy la vuelta para encontrar a Jeremy parado all. Me asustaste! Ese era el punto. Qu demonios ests haciendo? Son las cinco de la maana. No tienes que estar levantada hasta dentro de otra hora y media. Yo no quiero estar levantado hasta dentro de una hora y media! Vuelve a la cama susurro. Solo no poda dormir. Jeremy lleva su mano a mi cara. Qu pasa? Por qu no vienes conmigo si no puedes dormir, o es sobre Eric? Lo miro y digo: No puedo hablar de ello Jeremy. Con una mirada dolida, Jeremy responde: No puedes hablar de ello... conmigo? Hice algo mal? No enfatizo. Ese definitivamente no es el problema. Hblame Isabelle. Vamos, soy yo. Nada me va a ahuyentar. Eso me hace resoplar. Lo s Jeremy, pero no creo que pueda hablarte sobre esto. Ouch dice, pasando junto a m. Nos apoyamos en el mostrador uno al lado del otro. Es una cosa de sexo? !Qu? Jadeo. NO! l lanza sus manos hacia arriba. Entonces, por qu no puedes hablarme de ello?

Jeremy, por favor suplico. Simplemente djalo en paz. Estoy bien. Poniendo los ojos en blanco, grue: Ests despierta a las cinco de la maana. ESTAMOS despiertos a las cinco de la maana. Algo anda mal.
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Incapaz de evitarlo, bostezo en voz alta. Lo siento digo. Estoy agotada. Dorm tres horas. Oh, esto es estpido afirma Jeremy. Agarra mi mano y tira de m hacia su dormitorio. Yo como que me resisto, pero por otro lado, es lo que quiero. Vamos. Suspira. Jeremy me agarra y me empuja sobre la cama. Me jala cerca y susurra: Duerme. No hace falta sino un minuto antes de que yo lo haga. A las 06:30 ruedo, no me quiero levantar. Agarro la manta de Jeremy y la tiro por encima de mi cabeza. l empieza apartarla de un tirn. Djame dormir murmuro. Tienes que ir a la escuela! responde. Me di una ducha anoche. Por lo tanto, no necesito el bao. Tiro de la manta hacia arriba. Dormir, necesito dormir gimo. Jeremy salta encima de m. No me hagas empezar con las cosquillas. Slo gruo en respuesta. Tengo que vvvveeesssttiirrmmeee. As que necesitas salir de la cama o cerrar tus ojos, o si quieres ver, puedes hacer eso, tambin. Ahora, hay una opcin. Aparto la manta y gimoteo: Est bien, me levantar. Muy soolienta. Hice una nueva jarra de caf. La que hiciste antes estaba un poco fuerte. Eran las cinco de la maana y estaba medio dormida respondo . Ahora, bjate de m, para que pueda ir a tomar una ducha. Sonriendo maliciosamente, Jeremy dice: No me lo pides muy bien. POR FAVOR, bjate de m, antes de que me orine en tu cama. Eww exclama Jeremy, rodando fuera de m. Me levanto y voy al bao. Obviamente, a Jeremy no le importa. Grita a travs de la puerta. Ahora, qu est pasando contigo? Hay algo que pasa y no me dices lo que es. Recuerda, prometimos no mentir sobre las cosas. Con un profundo suspiro, grito: No estoy mintiendo. Es slo que no quiero hablar de ello. T no me lo dices todo! S, lo hago grita en respuesta.

En serio? Lo dudo digo. Jeremy, promteme que vas a dejar esto en paz. Estoy bien. No estoy herida. No hay nada de qu preocuparse. Hay un dramtico suspiro desde el otro lado de la puerta. Est bien.
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Cierro los ojos y respiro profundamente. Esto va a ser realmente difcil. Hora de poner cara de jugadora. Durante el resto de la maana, me contengo. Jeremy no parece notarlo, porque l continua hablndome, sin importar dnde estoy. Respondo lo ms normal que puedo lograrlo. Finalmente, estoy lista para irme. Est bien, nos vemos ms tarde! grito, al abrir la puerta. Espera! Jeremy replica. Me doy vuelta y lo miro. Qu pasa con mi beso de despedida? Mis mejillas se sonrojan. l me da una mirada burlona. Por qu te ests sonrojando? No lo estoy haciendo! Estoy simplemente acalorada chasqueo, tratando de encontrar una excusa. Jeremy niega con la cabeza y se inclina para besarme en la mejilla. Que tengas un buen da en la escuela. Gracias, ten un buen da en el trabajo respondo. l sonre y me guia un ojo. Me doy vuelta y salgo rpidamente. Por qu est siendo tan ridculo? Puede sentir que estoy repentinamente atrada por l? Es obvio? Oh, Dios mo, tengo que hablar con Cassandra! Cuando llego a la cafetera, est bastante concurrida. Nunca he estado aqu antes, as que ando un poco perdida. Mientras estoy de pie junto al mostrador de la entrada, escucho un fuerte silbido. La mitad del restaurante mira en esa direccin. Cassandra est sentado en una cabina agitando su mano. Riendo, sacudo la cabeza y camino hacia ella. Ests loca digo, mientras me siento. Sabes eso responde ella con alegra. AASSII QUE, vamos al grano. Cmo finalmente averiguarte que estabas enamorada del semental que llamamos Jeremy? Gruo y pongo mi cara entre mis manos. Eric es el que me lo indico... en nuestra cita, y luego me dio un beso para probar su teora. Si ese no es el final ms horrible de una cita, no s lo que es. OUCH por Eric exclama Cassandra. Odio tener que decrtelo chica, pero ha sido muy evidente. Lo saben Kent y Josh? pregunto, un poco preocupada. Cassandra niega con la cabeza. No, no me han dicho nada a m al menos. Josh mencion que eras linda cuando Jeremy no estaba, pero eso fue todo.

Josh dijo qu? Jadeo. l piensa que eres adorable responde Cassandra. S, si no fuera por Jeremy, creo que a Josh le gustaras, excepto que hay una diferencia de edad importante y l sera el chico mayor ms sucio.
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Frotndome las sienes, me quejo: Nunca he tenido un chico al que le guste, y de repente Eric y Josh quieren salir conmigo. Pero no estn ni siquiera en la carrera, es Jeremy. Sabes que est enamorado de ti, tambin afirma seria Cassandra. l dijo eso? grito. Ella niega con la cabeza. No, pero por la forma en que acta a tu alrededor, es realmente obvio. No creo que lo est resoplo. A Jeremy le gustan las chicas magnficas, que se ren y coquetean. l me ve todas las maanas con el cabello desordenado y con el pijama arrugado. No es algo que sea atractivo. Me gustara sealar, que te vio vestida como una impresionantemente hermosa princesa, la noche que fuiste al baile. Cmo actu en el baile? Pienso en ello por un segundo. l fue realmente delicado. Mientras sostuvo mi mano debajo de la mesa y bail conmigo. Jeremy dijo que tenamos que tener una cancin y fue una cancin de amor horriblemente cursi. Espera, dije, haciendo una pausa. l iba a besarme. Al menos creo que l lo iba hacer. Ves! Te lo dije! Cmo ha estado reaccionando ante Eric? pregunta Cassandra con una sonrisa. Mucho ms protector, pero Josh y Kent se comportaran de la misma manera! Josh y Kent son como los hermanos mayores que nunca tuve. Jeremy poda verse a s mismo de la misma manera... aunque eso sera asqueroso porque me besa en los labios. Espera, Josh me bes en los labios, tambin. No ms anlogos de hermanos mayores declaro firmemente, haciendo una mueca. Deja de sobre pensar las cosas dice Cassandra. Mira la forma en que Jeremy est a tu alrededor. Nunca lo he visto actuar tan ntimamente con una chica antes, y lo he visto con un montn de chicas. l NUNCA est tan abierto o carioso con NADIE. Frunci el ceo, suspiro, S, pero nosotros dijimos que nos ambamos, pero fue especficamente como amigos. l dijo eso o tu dijiste eso?

Eso me hace pensar por un segundo. No me acuerdo. Creo que tal vez yo. Isabelle, tienes que decrselo. Tienes que aclarar todo este asunto. Debes decirle sobre esa noche y que lo amas. Si l es tu mejor amigo, Pgina | 483 entender. Si l te ama, entonces REALMENTE entender afirma Cassandra. Con un gemido, articulo: l no est enamorado de m! No soy para nada alguien de quien l se enamorara. Mrame! Le recuerdo demasiado a... bueno, slo le recuerdo a alguien y no creo que eso vaya a ayudar a ponerme en la carrera de material de novia. Esa es la otra cosa, te dijo acerca de s mismo. Por lo que yo s, nunca le ha contado a nadie nada sobre su pasado seala Cassandra. Niego con la cabeza. No, l nunca le ha dicho nada a nadie. Soy la primera, pero eso no quiere decir que l est enamorado de m. Dile Isabelle. Necesitas por lo menos ser honesta con l. Jeremy se merece eso. Estoy demasiado asustada. Tengo tanto miedo al rechazo. Si no se siente de la misma manera, eso va a ser difcil. Probablemente voy a tener que volver a casa de mi madre murmuro, colgando mi cabeza. Con un gemido, Cassandra rueda sus ojos. l no va a hacer que te mudes y sin duda no de nuevo donde tu mam y si l es un idiota, por alguna razn, puedes vivir conmigo. Tendras que conseguir un trabajo, pero haramos que funcione. No me puedo imaginar a Jeremy hacindote eso a ti. Hay silencio por un tiempo ms mientras jugueteo con mi servilleta. Una camarera aparece de repente: Puedo ofrecerte algo? Tiene vodka? pregunto. Isabelle grita Cassandra, rindose a carcajadas. Se vuelve a la camarera. Vamos a pedir dos cafs y dos bollos, por favor. La camarera asiente y me mira raro. Slo sonro. Mirando de nuevo a Cassandra, pregunto: Qu debo hacer? Dile responde ella. Dile a Jeremy la verdad. Cmo?

Cassandra mira a un lado y le da golpecitos a su barbilla. Haz algo bueno, pero no genial, o excesivamente romntico. Haz una buena cena. Preparar lasaa. Le encanta digo, asintiendo. Puedo hacer
Pgina | 484 eso. Luego l puede comer y yo simplemente me desplomar por el

nerviosismo. Estars bien. As que respira profundamente y dile. Cundo crees que deberas hacer esto? inquiere Cassandra vacilante. Mis ojos se amplan: No tengo ni idea. Supongo que hoy. Quiero decir, por qu aplazarlo, verdad? Probablemente lo antes posible sea lo mejor responde ella. As que esta noche susurro, tratando de animarme. Esta noche ser. Hago una pausa y luego digo: Si no me muero de un ataque al corazn, esta noche voy a decirle Jeremy que estoy enamorada de l. Con un gesto brusco, Cassandra replica: Bueno. Comemos y repasamos lo que voy a decirle, y cmo debo decirlo. Finalmente tengo un plan listo, mientras Jeremy est de acuerdo con l. Con suerte, l no trate de cambiar de tema. Cuando llego a la escuela, soy un manojo de nervios. No puedo prestar atencin en ninguna de mis clases. Entre el cuarto y quinto periodo, mi telfono suena. Es un mensaje de texto de Jeremy. Tienes planes para esta noche? Frunzo el ceo, y respondo: Medio tengo en mente, por qu? Slo por curiosidad. Es su mensaje de texto en respuesta. El texto siguiente dice: Nos vemos ms tarde entonces. Confundida, le escribo: Muy bien. Y ese es el final de la conversacin. Eso fue un poco extrao. Bueno, si l piensa que tengo planes y no est en casa, entonces puedo hacer la cena y tener todo listo cuando finalmente llegue. Ahora, eso es una buena idea. As que, despus de la escuela, voy a la tienda y consigo todos los ingredientes. Como sospechaba, Jeremy no est en casa cuando llego all. Por lo tanto, empiezo a trabajar de inmediato. Hacer una lasaa no es una

cosa rpida. Cuando finalmente la pongo en el horno, voy al cuarto de bao para comprobarme. No voy a ir en exceso, pero en realidad quiero lucir algo deseable. Despus de que todo est listo, voy a la cocina a ver la lasaa. Mientras estoy cerrando el horno, escucho la puerta abrirse. Me doy la Pgina | 485 vuelta y sonro y luego me congelo. Jeremy est caminando con... con una chica. Por favor seor, mtame ahora. Jeremy me mira un poco sorprendido. No estaba seguro de si ibas a estar en casa. No puedo decir nada. Finalmente ltimo, susurro: S, lo estoy. l mira a la cocina. Wow ests haciendo una gran cena. Me olvid de algo? No contesto, tratando de no ahogarme con mis palabras. Ests bien ? pregunta Jeremy, mirndome con una cara seria. Asintiendo con fuerza, respondo: S. Mis manos comienzan a temblar, as que las agarro firmemente. Umm, no saba... que... tenas compaa otra vez. Sealando el horno, tartamudeo: Yo, eh, slo quera esto para la cena, as que lo hice. Mi pecho se est apretando cada vez ms mientras los segundos pasan . Ustedes son ms que bienvenidos a comer conmigo. Oh dice Jeremy lentamente. Umm, nosotros... S exclamo. Qu estpida soy. Por supuesto que tienes planes. Sabes qu, esto tiene que cocinarse durante media hora y despus de eso se tiene que enfriarse. Empiezo a ahogarme en mis palabras, as que empiezo a hablar rpidamente. Voy a ir a mi habitacin, as que puedes tener privacidad. Si sales antes de que la lasaa est lista, me lo haces saber, pero si el temporizador se apaga, simplemente scalo. Las lgrimas comienzan a brotar. As que, voy a darte un poco de privacidad. Disclpame. Rozo a Jeremy al pasar y me voy a mi habitacin, cerrando la puerta. Inmediatamente, la opresin en mi pecho se rompe y empiezo a llorar. Cmo pude haber sido tan estpida? En qu estaba pensando? Tena razn. Cmo podra Jeremy alguna vez estar interesado en m? Cmo podra estar enamorado de m?

Hay un golpe en la puerta y oigo a Jeremy. Isabelle? Qu? suspiro, tratando de sonar bien.
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Puedo pasar? pregunta. Niego con la cabeza, aunque l no puede verme. No, por favor, simplemente ve a hacer lo tuyo. Necesito tiempo para m. Isabelle dice seriamente. Abre la puerta. No, Jeremy, por favor, slo vete suplico. Ignorndome, abre la puerta y entra. Cuando cierra la puerta de nuevo, Jeremy pregunta: Qu est mal? Cuando mira hacia arriba y me ve, su expresin facial de repente se ve preocupada. Izzy, qu est mal? Por qu ests llorando? Por favor, Jeremy, solo djame. No puedo hacer esto, por favor, vete. Necesito estar sola, de acuerdo? Me mira pensativo. Qu has estado escondiendo de m? Nada digo entre respiraciones. Por favor, Jeremy, slo vuelve all! Pas algo con Eric? Medio rindome y asfixindome al mismo tiempo digo: No tiene nada que ver con Eric. Me di cuenta de algo, pero al final solo me he dado cuenta de que soy una estpida. Jeremy me mira seriamente. Isabelle, habla conmigo. Dime lo que est mal. Jeremy. Lloro. No puedo hacer esto. No te puedo decir esto. Por favor, solo djame sola. Su expresin facial cambia de nuevo. Isabelle dice en voz baja. Slo dmelo. Tienes que decrmelo! Yo... empiezo. Yo... solo. Sacudiendo la cabeza, tartamudeo: Lo siento, pero esto, esto nunca puedo decirte. Nunca lo dejar salir. Solo por favor, djame sola. No, Isabelle articula , dando un paso adelante. Dilo. Con mi corazn roto, exclamo:

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No puedo! No puedo! Por favor, solo djame en paz! Empujo rpidamente pasando por delante de l y salgo corriendo de mi habitacin. Entro en el cuarto de bao, cerrando la puerta detrs de m. Ahora sollozando, pongo mi cara entre mis manos y lloro. Un minuto pasa y entonces la puerta del bao se abre. Jeremy suspiro. Qu ests haciendo? Viniendo aqu responde, cerrando la puerta. Sacudo mi cabeza y limpio mis lgrimas. Qu pasa si hubiera estado usando el bao? Bueno, no lo estabas. Saba eso. Tienes una cita all afuera. No puedes estar en el bao conmigo! siseo. l inclina su cabeza hacia un lado. Ella es un invitado y un invitado debe ser entretenido. El televisor est encendido, as que est bien. Llorando, le digo: Qu ests haciendo aqu? De pronto, sus ojos estn muy serios. TUVE que venir, porque... hay algo que quiero mucho aqu. Oh Dios mo grito, cubriendo mi rostro. Por favor, en este momento, no digas eso. En este mismo momento, no digas eso. Isabelle susurra. Quito mi mano y lo miro, con lgrimas en la cara . Escchame. Jeremy da un paso para que estar justo frente a m. Jadeantemente cerca, susurra: Hay algo en el bao que amo. Rpidamente, retrocedo y golpeo el mostrador. Jeremy, por favor, detente. l se re y da un paso adelante de nuevo. Nuestros cuerpos se estn tocando ahora y puedo sentir el calor de su aliento en mi piel. Empiezo a decir algo, y l pone sus dedos en mis labios. Shhhh, escchame. Hay algo en este cuarto de bao que amo mucho. De hecho gimo ante esas palabras. Jeremy me mira directamente a los ojos y dice: Estoy enamorado... de algo en este bao. Con esas palabras, dejo de respirar. Qu? susurro. Jeremy me da una sonrisa suave.

Estoy enamorado murmura, bajando su rostro hacia el mo. Estoy enamorado... de esta pasta de dientes dice, estirando su mano detrs de m. Eso no es lo que yo esperaba. En estado de shock, me vuelvo para mirar donde est la mano de Jeremy. Cuando no veo nada ah y veo la Pgina | 488 planta de su mano en el mostrador, miro de nuevo hacia l y en ese segundo, sus labios estn sobre los mos. Es perfecto y como debera ser, todo cae en su lugar. Cada segundo que nuestros labios estn tocndose, mi corazn se hace ms grande. Me presiono contra l, lo ms fuerte que puedo. El tiempo se siente como minutos, pero son probablemente slo segundos. Cuando Jeremy finalmente se aleja, susurra: Isabelle, estoy enamorado de ti. Como si fuera la cosa ms fcil de decir, respondo: Estoy enamorada de ti, tambin. l sonre y me besa muy suavemente. Tengo que ir a hacer algo murmura. Espera aqu, no te muevas. Con eso, me da otro beso y luego se va del bao. Me quedo ah en estado de shock, con los dedos presionados en mis labios. Feliz, lgrimas de alivio ahora corren por mi rostro. No puedo dejar de rer. Paso unos minutos solamente esperando all. Entonces empiezo a preguntarme dnde est Jeremy. Otro minuto pasa y ahora estoy frustrada. Finalmente, voy a la puerta del bao, y la abro de un jaln. Jeremy est apoyado en la puerta, con una enorme sonrisa en su rostro. No escuchas muy bien. No, no, no lo hago respondo. Ven aqu grue, mientras tira de m con fuerza contra l.

Captulo 26
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Jeremy me saca del bao sin despegar sus labios de los mos. Nos besamos con una ciega furia. Es igual a la noche que pasamos juntos a la dcima potencia. Me da una vuelta y me empuja contra la pared. De repente, la nica foto que tiene, se cae y se hace aicos. Empezamos a rernos contra los labios del otro. Jeremy comienza a besarme de nuevo. Jeremy. Rio. Necesitamos limpiar los vidrios rotos. Uh-huh responde, antes de besarme de nuevo. Mientras le devuelvo el beso. Muevo un poco mi pie y escucho el vidrio deslizarse. Un instante despus estoy en los brazos de Jeremy. No puedo dejar que te cortes los pies. Que ests haciendo? pregunto, cuando me lleva cargada hasta su habitacin. Pone una gran sonrisa en su rostro. Nada. Jeremy donde est tu cita? Dndome una mirada incrdula, contesta: Quien dijo que ella era una cita? Lo miro y respondo: Ella no era tu cita? No dice Jeremy, sacudiendo su cabeza. Su nombre es Rita. Es nuestra recepcionista en donde trabajo. Su novio acaba de terminar con ella. As que pens en traerla a casa para pasar el rato. Con una mirada horrorizada, digo: Me enfade porque pens que era tu cita! Sin ofender, pero pienso que ambos estamos contentos de que te enfadaras. Ahora, shhhh Me calla, ponindome en el piso. Jeremy lleva sus labios a los mos y me da el beso ms sensual que he experimentado. Realmente me hace gemir. Me presiono contra l, envolviendo mis brazos alrededor de su cuello. Estamos as por un minuto, solo besndonos. De repente, siento la mano de Jeremy bajo mi camisa. El comienza a qutamela y digo: Que ests haciendo? Todo lo que l hace es sonrer. Nada. Su mano se mueve hacia mi pantaln y desabrocha el botn. Le doy una palmada en la mano. Qu? se queja Jeremy. Qu piensas que ests haciendo? pregunto, abrochndome el pantaln. Jeremy tira de ellos de nuevo. Quitndote tu ropa. Eso hace que me ponga a rer. No, t no lo hars!

En serio? pregunta. Ni siquiera un poquito? Dndole una mirada severa, digo: No hemos siquiera hablado de lo que est pasando. No vamos a quitarnos la ropa. Solo estaba haciendo una suposicin acerca de nosotros ahora. Me
Pgina | 490 imagine tu estas enamorada de mi... yo estoy enamorado de ti. Pens

que el siguiente paso era obvio. Estoy tratando muy duro de no sonrer. Y cul sera el siguiente paso? Uno de nosotros se muda a la habitacin del otro murmura, empujndome de vuelta en la cama. Jeremy Stoll, no nos vamos a mudar juntos! Se detiene y me mira. Isabelle, odio tener que decrtelo, pero nosotros ya vivimos juntos. Ahora dice, empujndome hacia abajo en la cama. Estamos ocupados. Jeremy se sube encima de m y pone sus labios en mi cuello. Hace que me estremezca. Me da besos ligeros como plumas. Empiezo a moverme con l, pero de repente se detiene. Espera, tengo una confesin. Qu? suspiro. Apoyndose sobre m, Jeremy mira hacia abajo. Tengo una confesin. Te he mentido dos veces. Que quieres decir? pregunto vacilantemente. De la segunda vez ya sabes, lo de tener una cita la noche de tu baile. La primera de ellas, sin embargo, la primera mentira te la dije la maana que te cont todo sobre Kaitlin. Mi mente est en blanco. Inventaste a Kaitlin? No. Re. No quiero que te enojes, solo escucha, de acuerdo? Asiento con la cabeza. l toma una respiracin profunda. Lo recuerdo. Lo recuerdo todo. Con esas palabras mi mandbula cae. Antes de que te enojes, escchame. Estaba devastado por Kaitlin. Ella era mi mejor amiga y luego se haba ido. Cada ao en ese da, era solo un recordatorio. S, estaba borracho, pero esa noche, en lo nico que poda pensar era en ti. Trajiste a casa otra chica, Jeremy afirmo, sin rastros de diversin. Jeremy inclina la cabeza. No quera reconocer como me senta. Me haba negado a abrirme a alguien de nuevo. As que, hice lo que mi ego masculino me dicto, pens que deba traer una chica a casa. Est bien, estaba borracho como una cuba, pero cuando encendiste la luz y vi tu rostro, mi estmago se apret. No parecas enojada, solo sorprendida y un

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poco herida. Podras bien haberme arrancado el corazn. Me sent muy mal. Le ped a la chica que se fuera a casa de muy buena manera. Luego camine hacia tu puerta. De hecho me detuve un minuto a deliberar sobre lo que deba hacer, pero djame decirte, cuando estas borracho, tus inhibiciones salen por la ventana. Y bueno, t ya conoces el resto. Conozco el resto! chasqueo. Porque me mentiste? Sabes lo mucho que me heriste, idiota! Con sus ojos muy suplicantes, Jeremy exclama: Isabelle! No quera que pensaras que me aproveche de ti. Nunca pens ni en un milln de aos que tendras sentimientos por m! Que!? Que no tendra sentimientos por ti!? Te has visto o conocido a ti mismo? Levantando una ceja, Jeremy responde: Cuando te distes cuentas de que estabas enamorada de m? Cierro la boca rpidamente. l entrecierra sus ojos. Isabelle, cundo te diste cuenta de que estabas enamorada de m? He estado enamorada de ti desde el principio, creo susurro. Y porque nunca dijiste nada? pregunta con una sonrisa. Haciendo pucheros, contesto: No lo s. Ni siquiera me di cuenta hasta ayer por la noche. Espera en tu cita? WHOA! Necesitas explicrmelo detalladamente exclama Jeremy, rodando hacia un lado y acostndose a mi lado. Me mira con una sonrisa muy maliciosa. Necesito escucharlo todo. Fue horrible! Pobre Eric, l es el que me hizo darme cuenta! Por supuesto, Jeremy piensa que es divertido. Fue tan mala la cita? No, para nada contest. Con el ceo fruncido, Jeremy contesta: Bien, no necesitaba escuchar eso. Termino mal, sin embargo. Me detuvo, dijo sabes que ests enamorada de Jeremy. Lo negu, discutimos sobre ello. Entonces, quieres saber cmo me lo prob? Cmo? pregunta Jeremy. Me beso y luego me pregunto en quien estaba pensando digo en voz baja. Resoplando Jeremy intenta contener su sonrisa. Honestamente, pensaste en m mientras besabas a otro chico.

Lo miro fijamente. No es gracioso. piensas cuando besas a otras chicas.

Lo siento si no soy en lo que

T eres en realidad en lo que pienso cuando beso a otras chicas susurra Jeremy. Especialmente en el club, me desgarro que hayas tenido Pgina | 492 que ver eso. Por eso baile con ella. Eras tan insistente en que lo hiciera, que pens que no te importaba en lo absoluto. Ese fue probablemente uno de los peores momentos de mi vida admito. Jeremy mueve su dedo y traza pequeos crculos en mi brazo. Pero yo estaba enamorado de ti, locamente enamorado. Entonces, que significa esto para nosotros? pregunto en voz baja. Me gustara pensar que la opcin ms obvia es que estemos juntos, pero si no quieres estar conmigo? Dando la vuelta para mirarlo, susurro: Por supuesto que quiero estar contigo, pero me preocupa que no ests tan enamorado de m, como yo de ti. Mrame. Hay muchas chicas ms bonitas haya afuera. Es posible que te canses de mi despus de un tiempo y entonces que seremos nosotros? No quiero perderte como amigo o novio. Jeremy me gira y se apoya sobre m. No hay una chica en este planeta que me haga cambiar de opinin. No me abro a cualquiera, pero a ti, Isabelle, me abr completamente. T tienes mi corazn entero en las palmas de tus manos. Voy a confiar en que no me lo rompas. Nunca lo hara susurro, pero espero lo mismo de ti. Prometo siempre proteger el tuyo y estar all para ti. Estoy enamorado de ti y nunca hara nada para herirte. Ahora, que estamos ms all de todo eso y t eres mi novia, hay algo que he pensado prcticamente todos los das, varias veces al da. Qu es eso? pregunto. l se inclina por lo que nuestros labios estn a unos centmetros de distancia. Recuerdo cada caricia y beso de esa noche, me gustara volver a revivirlo, o mucho mejor superarlo. Envuelvo mis brazos en su cuello y susurro: Pienso que podemos hacerlo. Con una sonrisa, Jeremy me besa. Es muy suave y delicado al principio, pero luego se vuelve muy ardiente. Tiempo despus se detiene y retrocede. Qu demonios es ese ruido?

De repente, lo empujo. La lasaa! Me levanto de un sato y corro a la cocina. Cuando me acerco al vidrio, salto. Llego a la cocina, abro la puerta del horno y reviso la lasaa. Gracias a Dios, est bien. Eso luce realmente bueno afirma Jeremy, mientras la saco del horno. Cuando pongo la lasaa en el mostrador, se acerca y envuelve sus Pgina | 493 brazos alrededor de mi cintura. Su aliento caliente en mi cuello. Hay algo mucho ms apetitoso sin embargo. Eres horrible! Rio, dando la vuelta. l solo me sonre. Me empuja a la parte libre del mostrador. Qu ests haciendo? pregunto. Me agarra por los muslos y me levanta, sentndome. Estoy disfrutando de tu compaa. Se inclina y me besa de nuevo. Nos quedamos as, presionndonos desesperadamente el uno contra el otro. No tengo idea de cunto tiempo pasa, finalmente, me alejo. Jeremy, necesitamos parar y comer. Se hace tarde y tengo escuela en la maana. Bien, podemos comer, pero pienso que podramos reportarnos enfermos maana murmura. Esto me hace estallar a carcajadas. Debera perder un da de escuela para manosearme contigo. No puedo pensar en una mejor razn contesta, viniendo por otro beso. Jeremy reprendo. Por mucho que quiera saltar sobre ti, necesitamos ser serios. Grue. Quieres saltar sobre m, huh? Su mano encuentra la parte superior de mis pantalones de nuevo. Yo puedo con eso. Todo en mi grita que lo detenga, pero no lo hago. Jeremy se inclina y me besa de nuevo. Aunque mientras baja el cierre, lo aparto. Aun as no voy a tener sexo contigo. Mmmm Jeremy tararea contra mis labios. Apuesto que puedo hacerte cambiar de opinin. Salto del mostrador. Oh, apuesto que puedes, pero eso no es lo que quiero. Te amo. Desesperadamente. Pero quiero esperar. Lo s suspira Jeremy. Lo siento, soy un chico y han pasado aos, y no lo he querido con nadie, pero tengo esta necesidad contigo ahora. Tendr que mantenerme bajo control. Tomando una respiracin profunda, digo: Necesitamos enfriarnos un poco. Creo que nuestras mentes estn algo nubladas en este momento. Quiero decir, solo he experimentado este sentimiento una vez. Es como un subidn de adrenalina.

Es un buen subidn de adrenalina contesta Jeremy, volviendo de nuevo por m. Yo digo que nos saltemos la cena. Me agarra y me jala hacia l. Creo que es hora de dormir. Oh no! exclamo. No vamos a dormir en la misma cama hoy. No confi en m misma lo suficiente. Pgina | 494 Con el ceo fruncido, Jeremy gime: Bien, entonces vamos a comer. Sonri, lo beso y luego corto la lasaa. Mientras preparo la cena, Jeremy va a limpiar los vidrios rotos. Unos minutos ms tarde comemos y hablamos como si nada fuera diferente, tal vez ese es el punto, que no hay nada diferente. Hemos estado actuando de esta manera todo el tiempo porque nos amamos. Ahora, ahora, todo esto tiene sentido. La tenemos difcil limpiando y preparndonos para la cama. Bueno, debo decir que tengo un momento difcil, porque Jeremy est sobre m todo el tiempo. No me malinterpreten yo estoy sobre el tambin. Se siente muy bien, pero la voz de la razn en la parte de atrs de mi cabeza se est volviendo ms y ms distante. Un poco despus, nos encontramos en el pasillo diciendo buenas noches. Me pongo de puntillas y lo beso. Te veo en la maana. Mmm tararea. Voy a tener muy buenos sueos, creo. Pervertido Rio. Ahora, vete a dormir. Jeremy se inclina y me besa en la frente. Duerme bien mi amor. Retrocediendo, le sonro. Se da la vuelta con esa clida expresin. Mi corazn late a dos mil kilmetros por hora mientras entro en mi habitacin. Apago la luz y me acuesto. Mi cabeza es un hervidero de ideas, por lo que me doy vuelta y tiro la cobija sobre mi cabeza. Unos minutos pasan, cuando de repente siento que las mantas se retiran. Me doy la vuelta y rio. Te dije que durmieras en tu propia cama. Desde cundo escucho? contesta Jeremy. Se desliza bajo la sabana y nos cubre con ella. No puedo dormir otra noche sin ti. Lo siento. No creo estar siendo realista. Probablemente hubiera ido a tu cama en algunos minutos replico. Realmente necesitamos ser serios. T tienes trabajo y yo escuela. El me jala de nuevo junto a l. Mmmhmmm contesta Jeremy. Solo bsame. As que, lo hago. A la maana siguiente mantengo a Jeremy un poco lejos de m. Estamos muy cansados. Le dije que esto confirma mi idea de dormir en habitaciones separadas. Contesta que eso no tiene sentido. Conduzco a la escuela con una gran sonrisa en mi rostro. Hasta mis pasos son ms

ligeros ahora. Cuando llego a mi casillero Eric y Jack estn parados all. Buenos das expreso audiblemente. Buenos das dice en respuesta Jack. Eric sonre. Cmo te fue ayer?
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Muy bien, gracias contesto. Tenas razn. Con una mirada confusa, Jack pregunta: Razn en qu? Nada contesta Eric. Nos quedamos as por un minuto, y luego Jack me mira. Se echa a rer. Qu? digo, torpemente. Tienes un chupetn en tu cuello seala Jack. Alguien se divirti ayer. No lo tengo! exclamo. Rpidamente, abro mi casillero y me miro en el espejo. Voy a matar a Jeremy. Jack solo resopla. Oh, es divertido. Que es divertido? Escucho detrs de nosotros. Oh, genial. Me doy la vuelta para encontrar a Sonya ah de pie. Suspiro. Nada. Ella entrecierra sus ojos y dice: Si, claro. Isabelle tiene un chupetn. Se re Jack. Jack! Eric y yo gritamos al unsono. l perpleja. nos da una mirada

Sonya cruza sus brazos. As, que finalmente cediste y mostraste tus verdaderos colores. Si, Jeremy y yo finalmente lo aceptamos y confesamos nuestro amor el uno al otro. No, todava no he dormido con l, y no tengo planeado hacerlo en un futuro prximo. Es mi novio y lo que nosotros hagamos no es asunto tuyo. Realmente, nada en mi vida lo es, pero sabes que ya no me importa. Di lo que quieras, haz lo que quieras, ya no me importa. Tengo un novio que es demasiado guapsimo, ms divertido que el infierno, inteligente, talentoso que me ama hasta la muerte. Puedes tu decir lo mismo? No, no lo creo. Soy bonita, inteligente y una gran artista y tengo mucho ms talento en mi dedo meique del que t tienes en todo tu cuerpo. Te encanta lastimar a las personas para sentirte mejor debido a todas tus inseguridades. Bueno sabes que eso no es atractivo para los chicos. No, no lo es confirma Eric. Mirndome fijamente, Sonya resopla. Lo que sea.

Una ola de confianza me cubre. Doy un paso hacia ella. No te atrevas a pensar que puedes molestarme ms. Bien puedes hablar con la pared, porque no me vas a molestar. No significas nada para m. Sola pensar que lo tenas todo y acabo de darme cuenta de que no tienes nada. Es por eso que t te la agarras con todo el mundo, pero cuando Pgina | 496 salgas de la escuela secundaria, vas a tener un terrible despertar. Esa personalidad no te llevara a ninguna parte. Creme, mis amigos estn en sus veintes. Ellos son los que me lo ensearon. Mi mejor consejo, crece Sonya. Retrocediendo, tomo una respiracin profunda. Ahora, disclpame, tengo que ir a clases. Me dirijo a Eric y Jack. Los veo luego chicos. Eric en realidad choca los cinco conmigo, lo que me hace rer. El resto del da es normal. En realidad tena una de mis bufandas en mi casillero, as que me la puse. Todava voy a matar a Jeremy. Esa noche llego a casa y huele delicioso. Jeremy est de pie en la cocina. Entro y veo un gran florero de tulipanes. Awww. Suspiro. Esos son muy bonitos. Quera darte algo replica Jeremy. Camina hacia m y me besa. Envuelvo mis brazos en su cuello y se lo devuelvo con cario. Cuando nos apartamos, Jeremy re. Fui a ese lugar donde compras comida, est preparada pero tienes que cocinarlo. Es increble y delicioso. Genial contesto, dejando caer mi mochila. Entonces miro la mesa. Dnde estn los lirios? Jeremy se da la vuelta. Pens que era momento de dejarlos ir. Oh Jeremy digo en voz baja. No, los amo. Son hermosos. No me molestan. De vez en cuando entonces contesta l. Por ahora, se trata de ti. Sonro. Tenemos una velada romntica increble. Es genial y no podra estar ms feliz. Ms tarde, despus de ponerme mi pijama, Jeremy exige que bailemos en la sala. Hace que ra, pero estoy de acuerdo. Cuando estamos sostenindonos con fuerza, susurra: Entonces, que vamos hacer por mi cumpleaos? Confundida, pregunto: Cuando es tu cumpleaos? El sbado responde Jeremy. Qu es lo que vamos hacer? Suavemente sonri y digo: Es tu cumpleaos. Qu quieres hacer? Puedo pensar en algo maliciosamente contesta. Ruedo mis ojos . No lo s. Salgamos a divertirnos. Vamos a bailar. Cenar y bailar, eso suena genial. Esta vez solo disfrutaremos de la compaa del otro como debe ser. Invitamos a los chicos y a Cassandra? Asiente. S, ser divertido.

Suena bien. Entonces, el sbado llega y nos estamos alistando. Jeremy quiere ir al Steak House para la cena. As que, Cassanda y yo fuimos a comprar ropa nueva, porque bueno somos chicas. Compr un bonito y suelto, Pgina | 497 vestido rojo sin espalda ni mangas y un par de zapatos de tacn. Cassandra me hizo practicar unos das en casa, as no me tropezara y rompera el cuello despus. Jeremy dijo que eran muy seductores. Me re de l. La cena es muy agradable. Nos remos mucho. Jeremy desliza su mano por mi pierna, y yo se la aparto. Le dije a Cassandra que estamos juntos, pero no creo que los chicos tengan idea. No s quin est ms emocionada, Cassandra o yo. Mucho ms tarde, nos encontramos sentados en una mesa del club. Estoy dando tragos de una botella de agua. Jeremy y yo hemos estado en la pista de baile toda la noche. Estamos tratando de no ser obvios, pero tuvimos un montn de bailes calientes, aunque no nos hemos besado desde que salimos de la casa, y creo que puedo explotar. Finalmente, dejo la botella vaca en la mesa. Necesito usar el bao. Voy a llevarla replica inmediatamente Jeremy. Josh solo se encoge de hombros como si nada. Rpidamente bajamos las escaleras. Cuando nos metemos en la parte de atrs, instantneamente nos lanzamos sobre el otro. Dando tras pies en el camino hacia el bao. Despus de un minuto, tomo aliento. Necesito usar el bao. Aprate entonces contesta. Me doy la vuelta y cierro la puerta tras de m. Cuando salgo, no veo a Jeremy. Frunzo mi ceo. De repente me hacen cosquillas a los lados. Boo! Gruendo, le doy una palmada. Eso no es divertido. Oye, puedes ser mi novia ahora, pero todava tienes que aguantarme. Estrecho mis ojos y sonri. Rpidamente, lo empujo a la pared y lo beso. Jeremy me da la vuelta y nos abrazamos. Un rato ms tarde, escuchamos una tos desde el otro lado. Nos soltamos y miramos. Josh, Kent y Cassandra estn parados all. Josh luce un poco estupefacto. Kent simplemente se echa a rer. Vinimos a ver porque se tardaban tanto, pero puedo que los estaba deteniendo. Cuando miro a Jeremy, tengo que quitar el lpiz labial de su rostro. Oops es todo lo que puedo susurrar. As que hacen esto a menudo? pregunta Kent. Solo desde que empezamos a salir contesta Jeremy con una sonrisa. Lo siento, tendemos a distraernos.

Josh levanta sus manos. Por fin! Querido Dios, nos preguntbamos cuando iban a entrar en razn. Todos remos. Trate de detenerlos, lo siento declara Cassandra. La mandbula de Kent cae. T lo sabas!
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Por supuesto que lo saba contesta Cassandra. Ella se mofa. Nosotras las chicas tenemos tendencia a contarnos todo. Aprenders eso. Oh, por todos los demonios gime Kent. Ahora que todos lo saben, Jeremy y yo finalmente mostramos nuestro afecto. Y lo hacemos, demasiado. El tiempo pasa volando y se acerca la navidad. Cuando ms se acerca, ms se revuelve mi estmago. Mientras hacemos las maletas para ir a Texas, pregunto: Ests seguro de que quieres que vaya? Por supuesto contesta Jeremy, como si fuera la pregunta ms estpida de todas. Ellos te amarn. S murmuro, pero no conoc a Kaitlin. Tal vez, a ellos no les gustar. Quiero decir, no tengo ni idea de cmo comportarme. Jeremy se acerca y lleva sus manos a los lados de mi rostro. Solo acta como t misma. Estars. Se inclina y me besa. La navidad no es tan mala. Ellos son las personas ms amables que he conocido. Por supuesto, hacen que Jeremy y yo nos quedemos en habitaciones separadas, ya que no estamos casados. Pienso que es gracioso. Jeremy solo rueda sus ojos. Hacen que monte uno de sus caballos pura sangre. Eso es lo ms genial de todo. Estoy muy emocionada de que tengan un rbol de navidad. Lo decoramos mientras estoy all. Les contamos de mi vida familiar, a la falta de ella. Nos hacen sentir ms que bienvenidos en su casa. Los Billings harn una fiesta con baile en el saln. As que Jeremy pasa el da ensendome a bailar el vals, as estar lista. Durante la fiesta, el padre de Kaitlin, Richard se me acerca. Me permite este baile? Mis ojos se dirigen a Jeremy, y el agita su mano hacia la pista de baile. Le doy una mirada rpida y tomo la mano de Richard. Vamos hacia la multitud, y Richard sonre. Voy a tomar las cosas con calma. Con eso, comenzamos a bailar. Sonrojndome realmente duro no lo miro. l re y pregunto: Qu? T me recuerdas a Kaitlin de alguna manera. La nica persona con la que se senta cmoda bailando era Jeremy, tambin contesta. En serio? Usted era su padre digo.

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Richard re y niega con la cabeza, Si, pero no soy Jeremy. l era todo para ella. Eso hace que rpidamente baje la mirada. No lo dije para hacerte sentir incomoda. Mi esposa y yo queramos darte las gracias. Jeremy es como un hijo para nosotros. Despus de que Kaitlin muriera, una parte de l muri. No era el mismo. Estaba cambiado. Lo s susurro. Con una sonrisa, Richard dice: T lo trajiste de vuelta a la vida. l es el mismo de siempre y muy increblemente feliz. Solo queramos darte las gracias, gracias por traerlo de vuelta con nosotros. l es todo para m, tambin. As que supongo que Kaitlin y yo tenemos eso en comn. Eso hace rer a Richard. La noche de la vspera de navidad es maravillosa. Hacemos chocolate caliente y nos sentamos alrededor del fuego. Me cuentan historias terriblemente divertidas de Jeremy. Hay un par de veces que l grue: Ella va a terminar conmigo muy pronto conmigo. Lo siento, no puedes deshacerte de mi tan fcilmente contesto, acurrucndome a su lado. l solo me besa en la frente. En la maana, despierto con Jeremy metindose en la cama conmigo. Jeremy! siseo en un susurro. Se van a enojar si te encuentran aqu. Somos adultos responde. De todas maneras, solo vine a despertarte, para darte tu gran regalo de navidad. Eso hace que me siente rpidamente. Qu es? Espero, que nada pervertido si es por eso que ests aqu. No Re. Es esto. Jeremy me entrega un sobre. Que en este mundo cabria aqu? pregunto. Rodando sus ojos, Jeremy dice: brelo Isabelle. Rpidamente lo abro. Dentro hay extracto bancario. Qu es esto? Tu cuenta de banco dice, sentndose conmigo. Abro mi boca para protestar y Jeremy rpidamente pone un dedo en mis labios. Escucha, este dinero no es para que lo gastes. Es un fondo para la universidad. Quiero que vayas, y no quiero que lo que nos pueda pasar afecte eso. Que nos podra pasar? pregunto, asustada. Sus ojos se abren. Nada por mi parte. Es solo por si acaso. No puedo aceptar esto digo. Jeremy toma el sobre de vuelta y me mira a los ojos. Vas aceptarlo. Por favor, por m, en este mismo segundo. Esto es lo que quiero para ti ms

que nada en el mundo. Basta con tomarlo, pero te juro que si lo usas para otra cosa que no sea la escuela, voy a gritarte hasta quedar afnico. Saltando hacia l, Lo tumbo y lo beso tan fuerte como puedo. Me devuelve el afecto. Cuando finalmente me alejo, susurro: Gracias.
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Quitando gentilmente mi cabello, Jeremy responde: No hay de que, ahora. Vamos, estn haciendo panqueques. El da de navidad es maravilloso. Ellos les dieron a todos sus empleados el da libre, as que somos Lillian y yo en la cocina. Ella es muy dulce, y todo lo que siempre pens que una madre debera ser. Todo el da es increble. Los Billings me compraron una computadora porttil. Le doy una mirada rpida a Jeremy y l me la devuelve como diciendo que no diga nada. Les doy las gracias y un gran abrazo a los dos. Es una computadora genial. Cuando es mi turno de darles su regalo hago que Jeremy se los de. Esto es de parte casi exclusivamente de Isabelle declara Jeremy . Aunque es mi idea. Pone en sus manos, un gran paquete. Lillian nos da una mirada inquisitiva. Qu es? Solo brelo cario dice Richard. Miro nerviosamente a Lillian abriendo el regalo. Sus manos van instantneamente a su rostro cuando ella ve el retrato. Es Kaitlin Richard afirma con una sonrisa. Es hermoso susurra Lillian. Gracias. Esto me hace sentir orgullosa. De nada. Estoy un poco triste cuando tenemos que irnos. Los Billings dicen que tenemos que volver pronto. Estamos de acuerdo y nos abrazamos. Cuando llegamos a casa ms tarde ese mismo da, me siento en el sof y comienzo a llorar. Jeremy rpidamente se acerca. Qu ocurre? Eso fue maravilloso, muy maravilloso, y ellos son geniales. Es solo que no puedo dejar de pensar en mi madre. Qu hubiera pasado si las cosas hubieran sido un poco diferentes? Y si ella fuera un poco ms como Lillian? No saba qu das de fiesta como ese existan. Jeremy pone su brazo alrededor de mis hombros y me acerca a l. S exactamente como te sientes. Sigo pensando que para ti fue un poco ms fuerte que para m, pero aun as, sigo como te sientes. Nos tenemos uno al otro ahora, y siempre har de la Navidad algo especial. Puede ser nuestro da de fiesta especial. Tuve un buen momento sollozo. Puedo imaginar que Kaitlin era igual de amable. Ella lo era susurra Jeremy. Richard y Lillian te adoran, sin embargo. Ellos dijeron lo mismo de ti.

Poniendo mi rostro en su pecho, susurro: Pienso que extrao a mi mam, de una manera bizarra y sdica. Bueno, ella es tu mam. Quieres ir a verla? pregunta l amablemente.
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Pensando en ello por un segundo, contesto: No, no realmente. Cul sera el punto? Nos sentamos por un momento en silencio. Luego Jeremy gira mi cabeza y nos besamos, despus de eso, el mundo desaparece. Comienza de nuevo la escuela, la vida es genial. Unas semanas pasan, cuando voy a mi casillero al final de la escuela. Cuando levanto la mirada, mi estmago cae porque mi madre est parada all. Hablando de la mujer del diablo murmuro. Caminando hacia ella, pregunto: Que quieres? Vine aqu a hablar contigo afirma ella. Podemos ir a algn lugar privado? No tengo mucho que decirte replico, abriendo mi casillero. Mi madre mira los anillos en su mano. Por favor Isabelle, solo dame diez minutos. Pienso por un minuto y luego cierro de golpe la puerta de mi casillero. Bien gruo. Podemos ir hablar a mi auto. Tienes un auto? mi mam pregunta. Hay un montn de cosas que tengo de las que no sabes digo, comenzando a caminar por el pasillo. Mi mam me sigue en silencio. Cuando llegamos, mi mama se detiene. Este auto es realmente genial. Tengo un novio que me ama desesperadamente y se asegura de cuidarme contesto. Alguien que me cuida para un cambio. Abriendo la puerta, digo: Entra. Despus de eso hay un silencio sepulcral por el primer minuto cuando nos sentamos en el auto. Finalmente mi mam susurra: Quera decir que lo siento. Por qu? Tu vida contesta. He sido una madre horrible. Eso me hace resoplar. En serio, eso no es una noticia nueva. Solo djame hablar por favor dice, as que me callo. Cuando paso lo de Howard, te falle de forma colosal. La polica vino a hablar conmigo. Me mostraron las fotos y en ese momento estaba sobria. Eso hizo que me viniera abajo.

Ahora enojada, grito: Te viniste abajo! Cmo piensas que me sent? No tena nada! Si Jeremy no hubiera estado en el cuadro, a dnde habra ido? Ya no poda quedarme contigo! No era seguro! Lo s, Isabelle, al da siguiente fui a buscar ayuda.
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Qu clase de ayuda? pregunto sarcsticamente. Comenc a ver un consejero y nos hemos estado encontrando dos veces por semana. Tengo un patrocinador. He estado sobria desde ese da, ni una gota de alcohol dice orgullosa mi mam. Un tanto estupefacta, me quedo mirndola. En serio? S, s que no estoy curada. Estoy lejos de estarlo, pero lo estoy tratando. Es duro, pero me lo tomo da a da. Tengo un diario ahora. De todo lo que escribo es de ti. Como me gustara poder hacer las cosas diferentes. Poder compensarte por todos mis errores. Te extrao. Te amo Isabelle, incluso si nunca te lo demostr. Seco las lgrimas que caen por mis mejillas. Mam no s qu decir. Hay tantas heridas en el pasado. Sabes, pase una maravillosa navidad con las personas ms amables que he conocido. Son lo que debe ser una familia. No la mierda que nosotras tenemos. Quiero darte eso Isabelle. Todo lo que pido es una oportunidad y esa es una gran cosa para pedirte, lo s. Mirando fijamente el parabrisas, finalmente susurro: Jeremy y yo estamos muy enamorados, y soy extremadamente feliz. Ms feliz de lo que he sido alguna vez. Tengo geniales y sinceros amigos. Por fin tengo autoestima. Las cosas son maravillosas en este momento. No quiero echarlo a perder. Tienes todo el derecho a decir que no dice mi mam. Entiendo. Puede que no haya vuelta atrs. Sin saber qu pensar, solo me froto la cabeza. Puedes darme un poco de tiempo? Darme tiempo para pensarlo y hablar con Jeremy? l es tan importante? pregunta ella. S murmuro. Lo es. Mi madre mueve nerviosamente sus dedos. Por qu no hacemos esto, por qu no hago la cena del domingo, y si vienes, est bien? Te dar la eleccin. Va a ser realmente horrible si no voy, mam. Quiero decir, no quiero que empieces a beber de nuevo. Ella pone sus manos al frente. Puedo manejar esto. Necesito ser capaz de hacerle frente a las cosas. Hay una reunin esa noche, as que si lo necesito, puedo ir a buscar un poco de apoyo.

Tomando una respiracin profunda, contesto: Iremos. Lo juro mam, tienes una oportunidad. Eso es todo. Voy a tratar de hacer lo mejor posible para no decepcionarte otra vez afirma. As que, el domingo como a las 5:30?
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Lentamente, asiento con la cabeza. Sp, Jeremy y yo estaremos ah. Gracias exclama mi madre. No estars decepcionada. Espero que no. Se queda sentada torpemente por un segundo. Est bien, te ver entonces. Adis digo, agitando mi mano. No voy a abrazarla. Mi madre sonre y se baja del auto. Cuando se va, me echo a llorar. Gracias a Dios, mis ventanas son polarizadas. Me siento y lloro por un rato. Cuando termino, el estacionamiento de la escuela est casi vaco. De repente, mi telfono suena. Respondo: Hola. Dnde diablos estas cario? pregunta Jeremy. Eso hace que empiece de nuevo a llorar. Isabelle! grita desesperadamente Jeremy Qu pasa? Sollozando, tartamudeo: Mi mam mi mam vino a la escuela. Que!?Ests bien? Qu paso? Ella est sobria supuestamente, y vamos a ir all para cenar el domingo suspiro. Solo se escucha un silencio de muerte al otro lado. Di eso de nuevo. Bien, supongo que ella dejo de beber, y me dio este muy buen argumento sobre cmo va a cambiar. No lo s quisiera que ella lo hiciera. Quisiera que fuera cierto. Y si puede estar sobria? Despus de otra larga pausa, Jeremy dice: Bueno, ella es tu madre. Cmo te sientes sobre todo esto, realmente? No lo s susurro. Y si es cierto tal vez podra llegar a conocer a mi verdadera madre. Ya sabes, la persona ms all del alcohol. Eso me hara muy feliz Isabelle. Realmente lo hara. Solo uno de nosotros tiene a su verdadera madre, y seria grandioso si actuara como una. Asiento con la cabeza. S, lo seria. Estoy muy asustada de salir herida. No voy a dejar que eso pase me tranquiliza Jeremy.

No creo que puedas protegerme de algo como esto sealo, pero esta es mi decisin y la estoy tomando. Tengo que cargar con las consecuencias. Jeremy suspira. Est bien, vienes a casa?
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S, voy ahora mismo contesto. Te veo en un rato. Est bien, adis, cario. Con eso colgamos. Manejando a casa, mi cabeza es un enjambre de pensamientos. La esperanza y el temor se mezclan en mi cerebro. Esto puede ser grandioso o un fracaso pico. Tendremos que esperar y verlo.

Viene el domingo y siento que voy a vomitar. Jeremy trata de calmarme, lo que me ayuda. Manejamos a casa de mi mam en silencio. Cuando caminamos hacia la puerta, nos detenemos por un segundo, finalmente abro y entramos. Mam!? Aqu grita desde la cocina. Caminamos hasta all y vemos una comida completa preparada, ensalada y todo. Ni siquiera saba que mi madre realmente supiera cocinar. Espero que te guste la carne asada. Escptica, digo: Si, no lo has hecho desde que era muy pequea. Su rostro se vuelve serio. Lo s, siempre te gustaba cuando lo haca, as que pens que era una apuesta segura. Porque no te sientas. Quieren un refresco o jugo? Tomare un refresco contesta Jeremy. Mi mam asiente con la cabeza y va al refrigerador. Entonces, cmo estuvo tu semana? Bien digo, sentndome. Jeremy toma el asiento junto a m. Y la tuya? Quieres una respuesta vaca o la verdad pregunta mi madre. Encogindome de hombros, suspiro: La verdadera. Ha sido una semana dura. Aunque no reca. Creo que estaba nerviosa hasta el da de hoy, pero fui a las reuniones y llame a mi patrocinador. Lo hice bastante bien y ahora que ests aqu! Hay un extrao silencio y luego digo: Eso es bueno. As que, Jeremy, quiero disculparme. Nunca tuvimos un buen comienzo. Lo siento por la forma en que me comporte. No hay excusa para ello. Te debo todo por cuidar de mi hija. Si hay alguna manera de

pagarte, por favor hzmelo saber. Puedo darte dinero. No debes ser el nico responsable de ella afirma mi mam. Jeremy niega con la cabeza. No, no necesito que me des dinero. Si quieres dar dinero, dselo a Isabelle. Ella puede tenerlo.
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Cierto contesta. Puedo hacer eso. Parece muy nerviosa, ella comienza a inquietarse por la falta de alcohol . Bien, podemos comer entonces. La cena no es terriblemente mala. Mi mam definitivamente no es la misma mujer. Est intentando ser alguien que no es. Es genial y realmente divertida. Jeremy es bastante fro en toda la comida. Finalmente, estiro mi mano debajo de la mesa y aprieto su mano. Trato de decirle que estoy bien con mis ojos. l me da una pequea sonrisa e intensifica el apretn en mi mano. Al final de la noche, le decimos que ayudaremos a limpiar, pero mi madre se niega a permitrnoslo. As que, al final, solo nos limitamos a decir buenas noches. Miro a mi madre. Gracias mam, esto fue agradable. Podemos hacerlo de nuevo alguna vez? pregunta ella. Sonri, y contesto: Si, definitivamente. Que tal el prximo domingo? Le echo un vistazo a Jeremy. l asiente con la cabeza. Seguro, eso estara bien. Genial! exclama mi madre. Estoy tan emocionada. Yo, tambin contesto. Vaya, realmente quise decir eso. Pero necesitamos irnos. Tenemos que levantarnos temprano. Mi madre se queda ah torpemente por un segundo. Finalmente, camina hacia m y me abraza. No me ha abrazado en aos. Vacilantemente envuelvo mis brazos su alrededor. Tardo un poco pero finalmente la abrazo plenamente devolvindoselo. Gracias por darme una oportunidad susurra. Realmente espero que esto funcione digo. Mantente en el camino. Si necesitas hablar, puedes llamarme. Est bien suspira ella. En cuanto a Jeremy, ella extiende su mano. Fue agradable por fin poder conocerte. Pareces un maravilloso muchacho, del que mi hija est muy enamorada. Jeremy toma su mano. S, fue bueno empezar con el pie derecho esta vez. Gracias por la cena. Sonriendo, mi mam aprieta su mano. Es con gusto. Los ver el prximo domingo chicos.

Si contesto. Adis mama. Adis nos grita, mientras caminamos hacia la puerta. Nos metemos en el auto de Jeremy y nos sentamos en silencio por un momento. Jeremy finalmente pregunta: Cmo te sientes?
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Haciendo una pausa por un segundo, respondo: Esperanzada. Eso es algo malo? En absoluto contesta. Creo que sera genial si tu mam cambia. Te lo mereces. S, seria genial. Gracias por tu apoyo digo. Realmente lo aprecio. Siempre estar aqu para ti susurra l. Inclinndose hacia adelante me besa gentilmente en los labios. Le devuelvo el gesto y hace que la noche sea mucho mejor. As que, el siguiente domingo todo va bien, y luego el domingo despus de ese, y el siguiente tambin, y el que sigue. Mi mam y yo incluso nos reunimos solo nosotras. Hay das que son ms difciles para ella, y algunas veces voy a sentarme con ella. Es agradable tenerla en mi vida. Las semanas se convierten en meses, y de repente estoy en mi graduacin. No puedo creerlo. Es como si estuviramos en un milln de grados afuera, y por supuesto estamos usando togas pesadas. Creo que podra desmayarme de agotamiento por el calor. Nuestra mejor estudiante da un discurso pero mi mente est en otra parte. Tengo dos cartas de aceptacin de dos escuelas de arte diferentes. Jeremy dice que nos mudaremos al lugar a donde quiera ir. Me gusta cmo l dice, nos. Amo la forma en que somos nosotros. No me malinterpreten, peleamos. Sobre cosas sin importancia, pero es normal que viva discutiendo con l. Usualmente, dura como diez minutos y luego lo sacamos de nuestro sistema. Ninguna relacin es perfecta. Nunca hay una historia con un final feliz, lleno de arcoris y mariposas, pero nos amamos y somos muy felices, y eso es lo que cuenta. Cuando finalmente lanzamos nuestros birretes al aire, es estimulante. Mi vida ha cambiado mucho este ltimo ao. Y me sorprende que puede que extrae ir a mi escuela secundaria. Creo que la mejor parte es que Sonya me ha dejado tranquila desde ese da. Ni siquiera me mira. Sinceramente, no me importa si no lo hace. Ya supere esto. Solo le deseo lo mejor. Mientras mis compaeros de graduacin se dispersan entre la multitud, voy a buscar a la nica persona que importa. Cuando lo veo, corro y salto a sus brazos. Lo hiciste susurra Jeremy. Estoy muy orgulloso de ti.

Te amo susurro. Te amo, tambin contesta. De repente, soy apartada de l y levantada en el aire. Felicidades joven dama dice Kent. Qu es lo primero que vas hacer ahora que Pgina | 507 eres un adulto? Ya h sido un adulto, pero no lo s. No levantarme temprano maana, seria genial. Felicitaciones cario. Escucho decir a mi madre. Kent se aparta y voy abrazarla. Eres una increble jovencita. Gracias mam contesto. Josh aplaude. Ahora, a la fiesta. Josh! todos gritan. Gimiendo, l dice: Qu? Confundida, miro a Jeremy. Cul fiesta? Bueno, se supona que era una sorpresa, pero estbamos preparando a tu clase una fiesta de graduacin en el club. Eric y Jack han planeado todo contesta. El bocazas aqu arruino la sorpresa. Totalmente emocionada, salto de arriba abajo. En serio!? Si, en serio dice Jeremy, sonriendo. As que, vmonos. Va a haber comida all y todo, y me muero de hambre. La fiesta es I-N-C-R-E-I-B-L-E. Es una locura la cantidad de personas que aparecen. Hay msica, baile, y un montn de cosas locas. Ms tarde esa noche. Jeremy me lleva a un lado. Qu pasa? pregunto. Necesito llevarte a un sitio. Puedo alejarte de tu fiesta? Claro respondo, apoyndome en l. Por un precio. Jeremy sonre y luego se inclina para besarme. Es muy emocionante sentir el roce de sus labios sobre los mos. Decimos adis a todo el mundo y nos vamos del club. Me acurruco junto a l en el viaje. Al llegar a un hotel, le doy una mirada inquisitiva. Qu estamos haciendo aqu? Ya vers responde. Dejamos el auto en el estacionamiento y entramos. Solo puedo seguirlo. El lugar es muy, muy, muy agradable. Miro alrededor a medida que caminamos. El ascensor nos lleva al ltimo piso. Qu diablos estamos haciendo? pregunto.

Solo ven dice, jalndome por el pasillo. Cuando llegamos a un par de puertas dobles, Jeremy susurra: Cierra tus ojos. Le doy una mirada pero luego hago lo que me pide. Hay un sonido de una llave deslizndose y luego escucho la puerta abrirse. Puedo Pgina | 508 abrir mis ojos? pregunto. Riendo, contesta: No, solo espera. Lo siento tomar mi mano y jalarme dentro de la habitacin. Hay un fuerte aroma a flores y eso pica mi curiosidad. Nos detenemos y luego susurra: Abre tus ojos. Cuando lo hago, me quedo sin aliento. La habitacin est cubierta de pared a pared por tulipanes Jeremy digo. Qu diablos es esto? Isabelle murmura . Te amo ms que a nada en este mundo. Trajiste luz de vuelta a mi vida y nunca podr pagarte por ello. Eres tan hermosa, amable, inteligente, talentosa y divertida. Nunca podra pedir nada ms. As que, ahora tengo algo para ti. No hay un gran discurso con ello, todava no, solo una muestra de mi amor. Lo observo sacar algo de su bolsillo. Jeremy me agarra la mano y coloca la caja de un anillo en ella. Jeremy suspiro. Qu es esto? l tiene una mirada muy seria. Solo brelo Isabelle. Muy nerviosa lo hago. Cuando levanto la tapa. Las lgrimas empiezan a correr por mi rostro. Adentro est el anillo de la revista. Jeremy, somos muy jvenes. Me acabo de graduar de la escuela secundaria hoy. No me estoy declarando afirma enrgicamente l. Mirando hacia l, digo: Huh? Esto es una anillo de promesa. Es una promesa de que cuando ests lista me arrodillar y te pedir que te cases conmigo. Quiero que lo lleves en tu mano derecha para que tengas un recordatorio de esta promesa todos los das. Te amo Isabelle. La muerte de Kaitlin me enseo que uno nunca sabe lo que va a suceder. Tienes que vivir tu vida al mximo. Por lo tanto, esa es mi promesa. Si son dos das, dos semanas o dos aos a partir de hoy, cuando ests lista, te pedir que te cases conmigo. As que, lo usars? Por supuesto. Me atraganto entre respiraciones. Jeremy toma el anillo de la caja y lo desliza en mi dedo. Te amo cario. Tambin te amo susurro. Ahora, bsame. Jeremy envuelve sus brazos alrededor de m y hace lo que le pido. Esto es perfecto. Todo es simplemente perfecto.

Eplogo
Tres Aos Despus
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Despierta! Me levanto de repente y agarro mi pecho por la sorpresa. Ests tratando de matarme hoy? pregunto. Cassandra sonre. No, hoy es un da importante. Ya es hora de que te levantes! Hmm me quejo, cayendo de nuevo sobre la almohada. Casi no dorm anoche. Nerviosa? pregunta con una sonrisa. Dndole una mirada, digo: T qu crees? Oh, vamos, no es tan malo. Confa en m, ya atraves esto. Ahora, levntate. Con un gruido, hago lo que dice. S, pero fue ms fcil estar al margen cuando t pasaste por esto. Ayudaste mucho ese da. DE CUALQUIER MODO, vamos. Tenemos un montn de cosas que hacer! Levntate! Caf, necesito caf murmuro. Cassandra rueda los ojos y ruedo los mos en respuesta. Cassandra re. Cmo puedes estar somnolienta!? Sabes qu da es hoy, verdad? Por supuesto que s resoplo y sonro. Levantando la mano izquierda, contoneo mis dedos. No creo que pueda olvidarlo. Hay un chico completamente caliente esperando por ti bromea Cassandra. Me ro. Qu dira tu marido si te oyera decir eso acerca de Jeremy? Ohhhhh, l sabe que mis ojos son slo para l. De todos modos, hoy es el ltimo da en que cualquier chica debera poner sus ojos en Jeremy. Me ro. No voy a poner una bolsa de papel sobre su cabeza! Cierto, pero ahora puedes golpear a una chica por coquetearle. Doblndome, me ro en un ataque. Nunca lo hara! De todos modos, me siento orgullosa al tener otras chicas que lo admiren. Es muy, muy, muy guapo. Y es todo tuyo.

Y es todo mo. Seriamente, ir a buscar t caf, y t salta a la ducha Cassandra me instruye. Saltando de la cama, digo: Suena bien para m!
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Fue raro no dormir al lado de Jeremy. No hacemos eso muy a menudo. Entro en el cuarto de bao de nuestra habitacin. Debera decir que estoy caminando a MI cuarto de bao. Jeremy rara vez llega a usarlo. Dice que tiene demasiadas cosas de chica en l. Ya conoces a los chicos, podran contagiarse de piojos. Entro en el cuarto de bao y miro hacia el suelo. Obviamente, l ha estado aqu. Recojo su ropa sucia y la pongo en la canasta. Volvindome, cierro las cortinas en la pequea ventana que da al patio trasero. Cuando compramos una casa, exig tres cosas. Quera un enorme porche al frente, as podamos tener un columpio. Quise, pero nunca tuve un gran patio trasero, de modo que eso tambin era imprescindible. Y por ltimo, no poda ser nada extremo. As que, l me compr est perfectamente linda casa victoriana. La puso a mi nombre, lo que me pareci ridculo, pero me dijo que quera que tuviera lo que necesitara en caso de que algo le pasara. Tambin tom un seguro de vida a su nombre y me hizo su beneficiaria complementara de TODO. Podras pensar que estbamos casados le dije que iba a deshacerme de l y tomar todo el botn. l me dijo que mejor me asegurar de que se viera bien, as no me atraparan. Romntico, lo s. La ducha caliente me tranquiliza un poco. Mis nervios estn un poco agotados en estos momentos. Cuando salgo, Cassandra est sosteniendo una taza de caf. Aqu tienes querida, esto ayudar. Gracias Suspiro. Entonces comienza Cassandra. Nos reuniremos con Holly en el saln en dos horas. Sonro. Holly y yo hemos seguido siendo amigas desde la secundaria. Terminamos yendo a la misma universidad, por una gran coincidencia. Ahora, est aqu hoy. Bien, has hablado con Kent? S, dice que Jeremy est rebotando en las paredes, lo que no me sorprende. No, a m tampoco le respondo. Bien, supongo que debera vestirme. Todo est en el hotel. Lo comprob tres veces antes de venir aqu esta maana. Con una mirada perpleja, pregunto: A qu hora te levantaste? Ella sonre. A las seis a.m.

Vas a caer dormida esta noche! Agitando la mano, Cassandra re. Dormir! Quin necesita dormir!? Resoplo. T me haces rer. Vamos a comer. Tengo que comer. Me enfermar si no lo hago. Bajamos a la cocina y saco los panecillos. Slo Pgina | 511 estoy feliz de que esto no sea nada grande. Me ests tomando el pelo? Cunto has invertido en el da de hoy? Bueno, s, supongo que tienes razn murmuro. Cassandra se apoya contra el mostrador. Podra deberse a que Jeremy es un millonario. Oye chasqueo ligeramente. l se los dijo chicos en secreto. Odia ser etiquetado as. Sonriendo, ella dice: Lo s, pero lo que me deja pasmada es que no te perturba en absoluto. Eres como, eh, no es nada. Hay tanto detrs del dinero. Su amor por el otro era muy fuerte y ella quera asegurarse de que fuera cuidado. Me gustara haber tenido el privilegio de conocer a Kaitlin. Ella y yo habramos sido amigas rpidamente, lo que Jeremy me seala todo el tiempo. Ese dinero es una cosa hermosa y honesta. Lo tratamos con respeto. Te has vuelto muy cercana a los padres de ella Cassandra indica. Sonro. Richard y Lillian son familia. Vamos a visitarlos cada pocos meses y pasamos al menos de Accin de Gracias o Navidad con ellos. Ellos son la familia de Jeremy. Es por eso que Richard va a ayudarnos hoy. Creo que eso significar mucho para Jeremy. Ellos son sper agradables. Suspirando, me quejo: Tambin estn pagando por la mayor parte de lo de hoy. Discut hasta que estaba con la cara azul, pero dijeron que ellos lo queran. No es como si Jeremy y yo no pudiramos costearlo. S, bueno, Kent y yo apreciamos nuestro regalo de bodas. Pensamos que era un poco ridculo, pero no es como si no fuera impresionante. Una luna de miel en Pars, fue como salido de un sueo. Mi sonrisa se ensancha. Vali totalmente la pena entonces. Como mi panecillo, mientras Cassandra habla y habla sobre hoy. Por ltimo, estamos de camino a la peluquera. Cuando llegamos all, somos recibidas con mucha exuberancia. Supongo que es normal en un da como hoy. Me ofrecen un poco de champn. Me niego. No es que no beba. Es slo que no bebo mucho. Los chicos estuvieron terriblemente decepcionados por mi cumpleaos 21. Me hicieron probar algunos tragos y eso es todo lo que hara. Saban horrible y no tengo ni idea de cmo mi madre bebi licor

puro todos esos aos. Ahora, LOS CHICOS por otro lado estuvieron un poco fuera de control en mi cumpleaos. Creo que estaban tratando de revivir su juventud. Diez minutos ms tarde, Holly llega corriendo por detrs de nosotras. Lo siento, lo siento, lo siento! El trfico era horrible y luego me olvid de mis Pgina | 512 zapatos y tuve que regresar! Incapaz de controlarme, empiezo a rer. Est bien. Ests aqu, y en una sola pieza. Eso es todo lo que necesito. Holly resopla y se sienta en una de las sillas. De repente, salta de golpe. Oh! Tengo la cosa que necesitas! Eh? pregunto. Aqu dice Holly, sosteniendo en sus manos una caja. brelo. Poco a poco, levanto la tapa. En el interior hay un pequeo pedazo de seda azul. Esto es lo que se te ocurri? Me ro. Qu? Holly dice juguetonamente. Es algo azul! Veo eso replico. Qu se supone que debo hacer con ello? Cassandra se da golpecitos en su barbilla. Gurdalo en tu sostn. As Jeremy puede encontrarlo ms tarde exclama Holly. Palme mi frente. Ella me mira desconcertada. Qu? Sacudiendo mi cabeza, le digo: Nada. Est bien la estilista interviene. Est lista seorita Nimon? Seorita Nimon suspira Holly. No vas a ser la seorita Nimon por mucho ms tiempo. Lanzo la revista hacia ella. Todas nos remos mientras me pongo de pie y me voy a sentar en la silla de la esteticista. Esto es lo que me gustara, declaro a la estilista, sosteniendo una imagen. Me dej crecer el cabello para esto y maana, no me importa donde est, ser cortado de nuevo! Todava no puedo creer lo bien que te ves con el cabello rojo. Quiero decir, es una preciosidad Cassandra dice efusivamente. A Jeremy le gust? S, me dijo que siempre tuvo debilidad por las pelirrojas, lo que no es totalmente cierto. l prefiere a las rubias, pero no ir all. Sacudiendo la cabeza, Cassandra dice: l te ama Isabelle. As que l ama cualquier color de cabello que tengas. Ojal que pueda conocer a alguien como Jeremy. Tan dulce, divertido, inteligente, talentoso y ms caliente que la mayora de los

hombres en este planeta. Tienes suerte de contar con l, Isabelle Holly dice entusiasmada. Cassandra la golpea con la otra revista. Jeremy tiene suerte de tenerla. No tienes ni idea de lo que significa para l. l habla de ello todo el Pgina | 513 tiempo. Isabelle es la mejor en esto y me encanta cuando hace eso. Bla, bla, bla, barf. No, en serio, tienen un amor muy profundo, muy fuerte. Van a durar toda la vida y ahora lo harn! Lo supe con mi primer beso suspiro feliz. En serio? Cassandra chilla. Cundo te beso y dejaste caer la esptula? Estallando en carcajadas, le respondo: No, el que tuvimos justo despus de que l me dijo que me amaba. l estaba a mi nivel, contra m y su aliento clido en mis labios. Y para ser un idiota, me dijo que estaba enamorado de la pasta de dientes detrs de m. Pero cuando me di la vuelta, sus labios estaban en los mos. Fue mi primer beso REAL. Cuando todo tu mundo entero se detiene y sabes que has encontrado al hombre que amas. Ese fue mi primer beso. Fue perfecto. Y as fue el beso despus de eso, y el beso despus de eso, y el beso despus de eso. Oh para Holly gime juguetonamente. Ya estoy celosa. Tienes el hombre perfecto. Oh, no es tan perfecto. La corrijo con una sonrisa. Todava no sabe cocinar o lavar la ropa adecuadamente. Deja su ropa por todas partes, pero lo amo y no me importa recoger su ropa, porque huele a l y l huele tannn bien. Si tan slo pudiera embotellarlo y conservarlo. Interrumpiendo, Cassandra dice: Pero, s llegaste a conservarlo y olerlo cuando lo desees. Es verdad argumento. Hablamos mientras nos arreglan el cabello a todas. Cuanto ms tiempo pasa, ms nerviosa me pongo. Es estpido, lo s. Jeremy estar all. No estoy preocupada por eso. Slo quiero que sea perfecto, como la mayora de las chicas. Finalmente, mi cabello est listo y el estilista desliza el peine en la parte de atrs de mi cabeza. Cassandra viene detrs de m. Perfecto, luces hermosa. Gracias suspiro nerviosa. Ahora el maquillaje y luego nos vamos al hotel. No quiero nada drstico para el maquillaje. Suave y natural, eso es todo. Cassandra sugiri pestaas postizas y le dije que estaba loca. La dej ponerme esas cosas para el Halloween pasado y me volvieron demente toda la noche. Jeremy estaba emocionado porque los chicos se vistieron

como policas y Cassandra y yo nos vestimos como ladronas ligeras de ropa. Eso hizo que su noche fuera genial. La de Kent tambin, creo. De camino al hotel, me retuerzo las manos. Puedo hacer esto. Puedo hacer esto susurro.
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Estars bien Cassandra me tranquiliza. Es fcil decirlo exhalo fuertemente. Est bien. Una vez que lo vea, estar bien. Ests segura de que no me dejaras verlo antes de que me organice? Dndome una mirada, Cassandra exclama: No! No debes verlo! T y Jeremy pueden estar separados por un da y no morir. l me calma. Jeremy siempre lo hace. Es lo que hace. Cassandra agarra mi mano y la aprieta. l est all. Eso es todo lo que importa. Llegamos al hotel y las chicas me escoltan a la habitacin de Cassandra. Hay cosas por todas partes. Bueno, por dnde empiezo? pregunto. Recogiendo una bolsa, Cassandra sonre. Necesitas ponerte esto. No se supone que me ponga eso ms tarde? Nooooo, tienes que ponrtelo ahora. Luego, puedes provocarlo y mencionarle que hay una bonita sorpresa reservada para l. Tomo la bolsa. Ni siquiera estoy segura de cmo ponerme esto. Te ayudar. Para eso estoy aqu! Casandra grita alegremente. Bueno, djenme decirles. Vestirse en lencera es ms trabajo del necesario. Digo que ya es mucho y Cassandra me hace callar. Cuando he terminado de ponrmelo, tengo que admitir que me siento bastante sexy. Est bien suspiro. Me puedo vestir ahora? No, debes tratar de comer algo pequeo responde Holly. Slo para que no te desmayes ni nada. Eso suena como una buena idea le digo, apretando la bata a mi alrededor. Comemos unos pequeos bocadillos que son entregados a la habitacin. Mientras estamos terminando, hay un golpe en la puerta. Voy y la abro. Sonriendo, digo: Hola! Lillian me da una respuesta brillante. Hola querida. Te traje algo. Adelante le digo, sealando dentro de la habitacin. Ella entra y asiente con la cabeza a las chicas. Tiene un hermoso vestido rosa. Le sienta muy bien. No es que no est feliz de verte, pero qu pasa?

Te traje tu collar Lillian responde, sosteniendo una caja. Jeremy dijo que queras usar el collar de Kaitlin hoy. Lo sac de tu caja de seguridad. Es un collar muy antiguo, por lo que va a servir como tu algo viejo. Tambin hay una pulsera de diamantes slo de piedras de all que te estoy dando para tu algo prestado. Adems las peinetas en tu cabello son Pgina | 515 verdaderas joyas as que ten cuidado con eso, pero eso es nuevo. As que eso cubre esas bases. Asintiendo, digo: Muchas gracias. No puedo decirlo lo suficiente. Has hecho mucho por nosotros. Realmente lo apreciamos. Oh por favor, querida Lillian suspira con una sonrisa. Ustedes son familia. Slo tenemos una op