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Estructuras

moleculares

La posición de cada átomo se


La Geometría molecular o determina por la naturaleza de
estructura molecular es la Las geometrías moleculares
los enlaces químicos con los
disposición tri-dimensional de los se determinan mejor a
que se conecta a sus átomos
átomos que constituyen una molécula. temperaturas próximas al vecinos. La geometría
Determina muchas de las propiedades cero absoluto porque a molecular puede describirse
de las moléculas, como son la temperaturas más altas las por las posiciones de estos
reactividad, polaridad, fase, color, moléculas presentarán un átomos en el espacio,
magnetismo, actividad biológica. movimiento rotacional mencionando la longitud de
considerable. En el estado enlace de dos átomos unidos,
sólido la geometría molecular ángulo de enlace de tres
puede ser medida por átomos conectados y ángulo
Difracción de rayos X. Las de torsión de tres enlaces
geometrías se pueden consecutivos.
calcular por procedimientos
mecánico cuánticos ab initio
o por métodos semiempíricos

Un tercer tipo de movimiento es la vibración, un movimiento interno de los átomos en una


molécula. Las vibraciones moleculares son armónicas (al menos en una primera aproximación),
lo que significa que los átomos oscilan en torno a su posición de equilibrio, incluso a la
temperatura del cero absoluto. En el cero absoluto todos los átomos están en su estado
vibracional basal y muestran movimiento mecánico cuántico de punto cero, esto es, la función
de onda de un modo vibracional simple no es un pico agudo, sino un exponencial de ancho
finito. A temperaturas mayores, los modos vibracionales pueden ser excitados térmicamente (en
un interpretación clásica, esto se expresa al enunciar que "las moléculas vibrarán más rápido"),
pero siempre oscilan alrededor de una geometría reconocible para la molécula.

Para tener una comprensión más clara de la probabilidad de que la vibración de una molécula