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ARMAS FAL

El FAL (siglas en francs de Fusil Automatique Lger, Fusil Automtico Ligero) es un fusil de batalla o fusil de combate calibre 7,62 x 51 OTAN, de carga y disparo automtico, de fuego selectivo, diseado por la industria de armamentos belga Fabrique Nationale d'Herstal (FN) a fines de los aos 40 y producido desde principios de los cincuenta hasta la actualidad. Es uno de los fusiles ms conocidos y utilizados del mundo, una verdadera leyenda de las armas de fuego. Se trata de un fusil que marc la historia del siglo XX: fue adquirido y ampliamente usado por las fuerzas de ms de 70 pases, siendo producido en al menos 10 de ellos. Y aunque ahora parezca ser obsoleto, todava es utilizado por muchos paises y aun hoy es capaz de hacer frente a las armas ms modernas. Tambin es un popular fusil de uso civil y deportivo. Dado su gran uso, especialmente entre las fuerzas armadas de gobiernos, se le conoce como "la mano derecha del mundo libre". Cabe destacar que hay quien opina que este es un fusil de asalto, si bien no es as puesto que es un fusil de combate.

Desarrollo La historia del FAL comenz justo al final de la Segunda Guerra Mundial, cuando la utilidad de los fusiles de asalto estaba siendo remarcada por muchos expertos. En el ao 1946, la Fabrique Nationale d'Herstal (Fbrica Nacional de Herstal o FN Herstal) de Blgica, comenz el desarrollo del arma. En un principio fue diseado para usar el cartucho alemn de poder intermedio 7,92 x 33, o 7,92 Kurz (corto), que utiliz el MP44 o Sturmgewehr 44, el primer fusil de asalto del mundo, tambin de origen alemn. Este cartucho era un tpico 7,92 "recortado" para lograr que el fuego en rfaga fuera ms controlable. El grupo de diseo estaba dirigido por Dieudonne Saive, quien tambin trabajaba en un fusil de combate que utilizaba el cartucho 7,92 normal (luego este diseo

evolucion en el SAFN-49). Por eso no es raro que ambos fusiles se asemejen en los aspectos mecnicos. Igualmente, a fines de la dcada de 1940, Blgica y Gran Bretaa pensaron en utilizar un cartucho ms pequeo, el .280 o 7 x 43, para seguir los desarrollos. En 1950, los prototipos belgas del FAL y los prototipos britnicos del EM-2 (un fusil avanzado para poca, con diseo bullpup), fueron examinados por el Ejrcito de EE. UU. El FAL impresion a las autoridades militares, pero la idea de un cartucho de poder intermedio no les satisfizo, y de hecho tal vez no la entendieron. La idea del cartucho de poder intermedio, desarrollada por los alemanes, era para lograr un arma mucho ms precisa en el fuego con rfagas, ya que disparaba proyectiles con menor potencia. Sin embargo, los estadounidenses pensaban utilizar un cartucho de poder ms grande, diseado por ellos: el T65, el cual impulsaban como cartucho estndar de la OTAN en 1953-1954. El tiempo demostr su error: los fusiles de tan alto calibre (incluyendo al FAL y alM14) apenas podan controlarse en fuego automtico y terminaban siendo utilizados como fusiles semiautomticos. Una dcada ms tarde cambiaron de idea e impusieron su cartucho 5,56 x 45, pero esa es otra historia. En definitiva, la FN Herstal vea que su fusil no podra competir si no era recalibrado, como pas con el EM-2. Entonces los especialistas cambiaron ese detalle del arma, haciendo que disparara la municin 7,62 x 51 OTAN, que sera oficial para los pases de la OTAN. Los primeros modelos que empleaban este cartucho estuvieron listos en 1953.

Produccin Rpidamente, el arma se fue convirtiendo en un xito de ventas. Aunque lo parezca, Blgica no fue el primer pas en adoptar el FAL. El honor lo tiene Canad, que en 1955 lo adopt, ligeramente modificado, como C1 (modelo de fusil) y C2 (modelo de ametralladoraligera con can pesado), e incluso se pusieron a fabricarlo en instalaciones nacionales. Al ao siguiente, las fuerzas de seguridad belgas hicieron lo mismo. El xito fue saltando de pas en pas, sin importar continentes. Gran Bretaa fue uno de los pases ms asociados al FAL, el cual lo adopt en 1957 como L1A1 SLR (Self Loading Rifle), aadindole a veces miras telescpicas de 4x. En este pas el FAL tambin se produjo nacionalmente en dos fbricas, una de ellas de la Enfield, conocida por muchos

grandes diseos britnicos. Austria adopt el FAL un ao ms tarde, denominndolo Stg.58, y en ese pas fueron manufacturados por Steyr. Y para entonces, ya todos saban que el FAL era una opcin ms que viable. Varias versiones de esta arma fueron adoptadas, compradas y fabricadas por Brasil, Turqua, Argentina, Mxico, Venezuela, Australia,Israel, Sudfrica, Ale mania Occidental y muchsimos otros pases. Y este xito pudo haber sido todava mayor. Heckler & Koch, clebre empresa de de armas alemanas, quera comprar la licencia del FAL para producirlo en ese pas como el G1, pero las autoridades belgas rechazaron la propuesta. Fue entonces cuando Heckler & Koch compr la licencia del modelo espaol CETME, desarrollado en Espaa por ingenieros alemanes escapados de la guerra. As, Alemania produjo el Heckler & Koch G3, que es bsicamente un CETME, mejorado en algunos aspectos, el cual se convirti en uno de los ms importantes rivales del FAL.

Configuracin El FAL es un arma automtica con sistema accionado por los gases del disparo. Segn los modelos, es totalmente automtica osemiautomtica. El cargador es de 20 o 30 cartuchos, aunque estos ltimos se suelen utilizar solamente para las versiones de ametralladora ligera. El sistema de disparo utiliza un pistn de gas con recorrido corto, empleando en este sistema la inercia de los mecanismos para recargar el arma. Adems, posee un regulador de gas que permite adaptar el arma a diferentes tipos de condiciones ambientales, que tambin se puede bloquear totalmente para permitir el uso de granadas de fusil. Ha habido muchos cambios e innovaciones en diferentes partes del FAL. Por ejemplo, los cajones de mecanismos eran hechos al comienzo mediante mecanizado, pero en 1973 FN pas a fabricarlos con procedimientos ms modernos para bajar los costos de produccin (chapa de acero estampada). Sin embargo, muchos fabricantes siguieron haciendo uso del mecanizado.

Como el muelle recuperador est alojado en la culata, al crear modelos con culata plegable hubo que reconfigurar muchas otras partes del sistema, usando de un cajn de mecanismos diferente, entre otras cosas. Una bayoneta de FAL. La palanca de carga est en la parte izquierda del cajn de mecanismos, y no se mueve mientras el arma es disparada. Dependiendo del pas de origen, esta palanca puede o no ser plegable. Igualmente, el selector de disparo puede tener dos (seguro - semiautomtico) o tres posiciones (seguro - semiautomtico automtico). Todos los caones estn equipados con apagallamas que sirven tambin como lanzagranadas de fusil, pero el diseo de estos detalles del can difieren mucho, dependiendo del pas de origen del arma. Igualmente, los materiales de construccin del FAL cambiaron con el tiempo y los pases. Al comienzo, se utilizaba madera para la culata y el guardamano. Para estas partes, luego se usaron metal o diferentes materiales plsticos. Por lo general, todas las versiones de ametralladoras ligeras fueron equipadas con bpodes, y en algunos pases pas lo mismo con la versin de fusil. Las miras tambin suelen ser muy parecidas, pero los detalles varan de pas en pas. Casi todos los modelos de FAL estn equipados con rieles para bayonetas, y muchos tienen tambin manijas mviles para facilitar su transporte con una sola mano.

Versiones Durante todos los aos que fue producido, era obvio que un arma tan buena tendra muchos desarrollos y versiones diferentes, modernizaciones y adaptaciones para otros usos. Es casi imposible contar todas estas versiones, sobre todo porque, al ser producido en muchos pases, a veces la misma modificacin tiene un nombre diferente en diferentes pases. Por ejemplo, los primeros modelos del FAL tenan todava partes de madera, como la culata, pero luego se fueron moviendo hacia el uso de chapa de metal o materiales sintticos. Esto es especialmente visible en los guardamanos, una de las partes externas en donde se ven mayores cambios.

Soldados de la JDF (Jamaica Defense Force), entrenando con fusiles FN FAL. Pero los cambios tambin tenan que ver con configuraciones, miras y largos de can. Hay cuatro configuraciones bsicas del FAL, con pequeas modificaciones:

FAL 50.00, o simplemente FAL, con culata fija y un can de largo estndar, que es un fusil de asalto convencional. FAL 50.63 o FAL "PARA", que como su nombre lo indica, est pensado para tropas paracaidistas que necesitan una reduccin en el tamao del arma; este fusil tiene una culata plegable y hueca, adems de un can ms corto. FAL 50.64 con culata plegable pero con can estndar. FAL 50.41, tambin conocido como FAL Hbar (heavy barrel, can pesado) o FALO, que es un FAL con can pesado, adaptado para cumplir el papel de ametralladora ligera. Esta configuracin es la que en Argentina, Per y Venezuela se conoce como FAP o Fusil Automatico Pesado.

Otra forma de diferenciar a los diversos tipos de FAL es por la forma de fabricacin. Hay dos grandes familias de FAL en todo el mundo: la mtrica y la imperial. Mientras casi todos los pases europeos (salvo Inglaterra) y casi todo el resto del mundo utiliza el sistema mtrico decimal (milmetros, centmetros...), Inglaterra (al menos hasta hace poco) y sobre todo Estados Unidos utilizan todava el sistema imperial con pulgadas (1 pulgada=2,54 cm). Estos intercambios de medidas le han trado siempre muchos problemas a los fabricantes estadounidenses, ya que la pulgada es una medida demasiado grande para el trabajo preciso y milimtrico de la produccin de armas. Un ejemplo es que no pudieron copiar la ametralladora alemana MG42, de laSegunda Guerra Mundial, porque la conversin de medidas nunca daba bien. Es por eso que hay pequeas diferencias de tamao en ciertas piezas de los FAL de estas dos familias, incluyendo los cargadores, que no se pueden intercambiar. Los FAL de la familia imperial son los producidos en los pases de la Commonwealth britnica (Reino Unido, Canad, Australia), y por lo general no tenan selectores de fuego automtico como el L1A1 britnico, salvo en las versiones de ametralladora ligera como la C2 canadiense; adems tenan palancas de carga plegables. La familia mtrica incluye a todos los dems pases de Europa y los deAmrica (exceptuando EE. UU.). Estos FAL tienen palancas de carga rgidas, y pueden o no tener selectores de fuego automtico, de manera que es usual

encontrarse con una proporcin ms equilibrada de estos. Sin embargo, como pasa en todos los fusiles de asalto calibre 7,62 mm, el fuego automtico es bastante difcil de controlar, dando como resultado una cortina de fuego muy disperso. Sin embargo, a pesar de esto, el FAL se hizo rpidamente conocido como uno de los mejores fusiles de asalto del mundo, siendo probado en multitud de conflictos. Es confiable y preciso, y aunque es grande, no es incmodo. Tal vez su nico defecto sea su sensibilidad a la arena fina y el polvo, debido a que no hay mayor espacio entre las partes movibles, como en el IMI Galil israel, el AK47 ruso y el Tipo 56 chino; pero es un detalle que, bien cuidado, puede ser obviado.

Participacin blica

Utilizado por muchos pases en conflictos, el FAL acumul una buena hoja de servicio, casi siempre muy buena. Fueron tantas las naciones que utilizaron el FAL, que los relatos de su uso en combate se haran muy largos sin duda alguna. Pero en todas las guerras u operaciones en las que combati, siempre se revel como una excelente y confiable arma de fuego.

Israel Israel lo utiliz por ejemplo en la Guerra del Sina, de 1956, y en la Guerra de los seis das, en 1967, aunque desaconsej su uso diciendo que era sensible al polvo y la arena fina del desierto. Esto llev a que se diseara nacionalmente el GALIL, y que se utilizara tambin elM16 estadounidense, este ltimo por razones de precio.

Argentina Pero sin duda, la guerra del FAL fue el conflicto de las Islas Malvinas. Tanto el Reino Unido como Argentina utilizaban versiones del FAL de fabricacin local, y de hecho, fue la nica guerra del mundo en el cual ambos ejrcitos estaban equipados con este fusil. Esto hizo que la entrega de los fusiles de los soldados

argentinos luego de la rendicin fuera especialmente provechosa para Inglaterra por la ganancia de material, aunque hay numerosos testimonios de soldados argentinos que daaban su equipo o le quitaban piezas para que luego no les sirvieran al enemigo.

Australia Australia fue tambin un buen usuario de este fusil. Uno de los datos poco conocidos de la Guerra de Vietnam fue que efectivos delSASR australiano combatieron contra las fuerzas norvietnamitas durante varios aos. Sus armas principales eran la ametralladoraM60 de origen estadounidense, el subfusil Owen y el FAL. Una ventaja de la combinacin M60/FAL era que, a diferencia de los soldados estadounidenses que necesitaban dos tipos de municin (5,56 para el M16 y 7,62 para la M60), los efectivos australianos podan intercambiar municiones de ametralladoras y fusiles cuando quisieran. Asimismo durante el despliegue en Borneo los australianos emplearon el FN FAL.

Cuba En Cuba, durante el conflicto de Baha de Cochinos, las Milicias Populares Revolucionarias y el Ejrcito Rebelde usaron como armamento oficial el fusil FAL de procedencia belga, el cual ya se vena recibiendo en la isla desde fecha tan temprana como 1960. El suministro de este armamento fue suspendido por el bloqueo econmico impuesto a la isla por los EEUU, y su punto culminante fue la explosin del vapor La Coubre, en la rada habanera, el cual estaba cargado completamente de armamento de origen belga.

Nicaragua En Nicaragua, el FAL fue usado por la guerrilla del Frente Sandinista de Liberacin Nacional FSLN junto con el M16 estadounidense, el Galil israel (ambos de calibre 5,56 x 45 OTAN) y el HK G3 alemn (del mismo calibre del FAL, 7,62 x 51 OTAN), contra la Guardia Nacional GN y la dictadura de Anastasio Somoza Debayle, durante la insurreccin de 1978 y 1979 en dicho pas. Los videos de los hechos, incluyendo el de La Ofensiva Final, muestran que el FSLN us 10000 FAL, los cuales segn Edn Pastora Gmez (el Comandante Cero, el mismo que

tom el Palacio Nacional en la capital Managua el 22 de agosto de 1978) se usaron 10000 FAL trados de Cuba, Venezuela y Panam en avin hacia Costa Rica, para abastecer de armas al FSLN en Nicaragua; fue tal su popularidad en la nacin que hasta el cantautor Luis Enrique Meja Godoy (hermano de Carlos), durante la insurreccin, compuso la cancin testimonial Qu es el FAL?, en la cual describe como debe desarmarse el arma. Tambin fue usado por los contras en la posterior guerra civil (1980-1990) contra el Ejrcito Popular Sandinista EPS, sustituyndolo ms adelante los AK-47, AKM (ambos de origen sovitico) y Tipo 56 chino.

Panam Fue utilizado por la Guardia Nacional de Panam, para de combatir el surgimiento de focos guerrilleros panameistas, a raz del golpe de estado que dirigieron el Tte. Cnel Omar Torrijos H. y el May. Boris Martnez, contra el gobierno constitucional del Dr. Arnulfo Arias Madrid, el 11 de octubre de 1968. Otras armas que fueron adquiridas por los militares panameos en la dcada de 1970, fueron la UZI de 9 mm. y la pistola Browning de 9 mm. de fabrigacin belga.

Ecuador y Per En la Guerra del Cenepa (Conflicto del Cenepa para el Per) en 1995, acontecido en la zona fronteriza conocida como Cordillera del Cndor en la selva amaznica, este fusil fue usado tanto por el Ejrcito del Ecuador como por el Ejrcito del Per, ambos afirman haber logrado la victoria en dicho conflicto. Hasta hoy en da ambos ejrcitos usan esta arma, pues demostr una gran fiabilidad Uso actual Curiosamente, el FAL es ahora producido por un pas que antes lo rechaz: EE. UU. A principios de 1950, se produjeron escasas unidades de ste para ser probadas por el US Army, pero luego esto ces. Sin embargo, en los ltimos aos cierto nmero de compaas privadas en EE. UU. Fabrican diferentes versiones del FAL, la mayora de dichas versiones limitadas al fuego semiautomtico y enfocadas al mercado civil. Para ello se utilizan tanto partes nuevas como de FAL usados.

Aunque no se produzca ms a gran escala, muchos pases todava utilizan al FAL en todas sus versiones. Brasil todava lo fabrica, conocindose all como LAR. En Argentina, la Infantera de Marina adopt el M16, pero las restantes fuerzas armadas han decidido no cambiar de calibre,2 de manera que el FAL sigue siendo all un arma tanto de entrenamiento como de primera lnea. En Inglaterra sucedi un caso curioso, cuando el moderno SA80 comenz a mostrar sus fallas de diseo en la Guerra del Golfo, se dice que a muchas unidades de infantera les devolvieron sus anteriores fusiles FAL. Y en Venezuela se est migrando del FAL al KalashnikovAK-103, de fabricacin rusa, pero unidades como las milicias bolivarianas usan el FAL de esta manera se reconoce el ejrcito de las milicias.