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TENOCHTITLAN

La ciudad de Mxico-Tenochtitlan fue la capital de los mexicas, tambin conocidos como aztecas. Fue fundada en1325 y se convirti en poco tiempo en la ciudad ms poderosa de Mesoamrica sometiendo a los altepetl circundantes, y una de las ciudades ms grandes del mundo, con cerca de 500 mil habitantes en su esplendor, particularidad que ostent hasta el ao de 1521, cuando los conquistadores espaoles al mando de Hernn Corts consiguieron destruirla. La ciudad estaba gobernada por un tlatoani, que ejerca el cargo de manera vitalicia. Fue establecida en el sistema lacustre de la Cuenca de Mxico en un islote aumentado artificialmente en el Lago Texcoco, mediante obras hidrulicas y suelos artificiales. Su estructura social se bas en las diferencias de clases. Los considerados privilegiados, fueron los nobles (pillis), militares, sacerdotes, (que ejercan una fuerte influencia en la clase gobernante), y grandes comerciantes (pochtecas) La clase baja fueron artesanos, militares del bajo estrato social y macehuales: campesinos, cargadores y esclavos. La zona arqueolgica del Templo Mayor de Mxico-Tenochtitlan fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1987.

Etimologa: En nhuatl, el nombre Mxihco-Tenchtitln podra significar en una de sus posibles


interpretaciones: el nopal divino donde est Mexitli. Tenochtitlan: de las palabras tetl, piedra, y nchtli (tuna), que integradas a tln (abundancia) se construye la palabra tunal. Segn ilustra el Cdice Borgia la palabra piedra en este caso significa corazn de la Tierra ya que la forma con la cual se representa se asemeja a un corazn humano doble. El nopal, de donde se derivan las tunas, nace directamente de la diosa de la Tierra (Teocalli). Esta representacin le da el significado divino a la piedra original. Mxico: Alfonso Caso estableci en algunas pginas acerca de la fundacin de Tenochtitlan que "Los aztecas arribaron al lago de la Luna, donde al centro del mismo (Anepantla) haba una isla cuyo nombre era Mxico, de Metztli, luna; xictli, ombligo; y co, lugar: El centro del lago de la Luna"(98). Gutierre Tibn hace referencia a un pasaje del ensayo de Alfonso Caso "El guila y el nopal": "Tenochtitlan es la ciudad fundada en el centro de Metzilapan, que recuerda a otro lago que circundaba a la isla de Aztln (...) la isla llamada Mxico se encontraba all (...) de Metztli (luna), xictli (ombligo, centro), y co(lugar), dando en su composicin "En el centro de la luna", entonces "El centro del lago de la luna" era el nombre del gran lago de Mxico".

Historia:
fundacin de acuerdo a la Tira de la Peregrinacin, los aztecas salieron de Aztln comandados por Tenoch, su lder y a quien a la postre el nombre de la ciudad rendira homenaje, hacia el ao de 1168, tras la cada de Tula, a manos de tribus nmadas provenientes de Aridoamrica. La versin expresada en la Tira de la Peregrinacin coincide con los relatos hechos por los mexicas una vez en esplendor la ciudad y asentado su poder, luego de la reforma religiosa impulsada por Tlacaelel a principios del siglo XV que desech todo pasado no glorioso de los mexicas. Lo que las investigaciones actuales nos pueden dejar claro es que los mexicas fueron el ltimo grupo de filiacin tnica nahua y migrantes de Aridoamrica en arribar a las mrgenes del Lago de Texcoco, en donde ya estaban asentados otros seis grupos tnicos importantes y civilizatoriamente avanzados, de los que los mexicas tomaron conocimientos y formas civiles. Fueron expulsados en varias ocasiones de sitios en las mrgenes del lago por pueblos como los acolhuas, culhuas y tecpanecas, hasta que les fue permitido por stos ltimos asentarse en un islote pobre, salitroso y deshabitado por el resto de los grupos. Segn la mitologa mexica Huitzilopochtli, les orden que slo fundaran su reino donde estuviera "un guila parada sobre un nopal devorando una serpiente", hecho que fue situado el 13 de marzo de 1325 y que se considera como la fecha de su fundacin. Los mexicas fundaron la ciudad sobre los islotes principales de Tenochtitlan y Tlaltelolco, as como los menores de Mixiuhca, Tultenco, Zoquiapan, Temascaltitlan e Iliaca, que quedaron finalmente unidos artificialmente por medio de ampliaciones y obras sucesivas en el curso de los siglos XV y XVI. Debe destacarse que desde la fundacin, el islote norte de Mxico-Tlaltelolco fue habitado por los mexicas-tlaltelolcas, un grupo tnico escindido de los mexicas-tenochcas, que permaneci independiente hasta 1473, fecha en que fue sometido por estos y convertido en un campan ms de la ciudad de Mxico-Tenochtitlan. En una primera etapa, los mexicas colonizaron dos islotes abandonados llenos de tulares, carrizales, sapos, ranas, culebras e insectos, en condiciones precarias. En este entorno agreste lacustre iniciaron la construccin de extensiones artificiales de los islotes mediante chinampas.

Consolidacin: Tras el asentamiento de los mexicas en el islote (que perteneca al pueblo de Azcapotzalco) solicitaron al gobierno de Culhuacn, un altepetl vecino de filiacin culhua que mandara a Tenochtitlan un miembro de su clase real para que dirigiera a los mexicas. Culhuacn accedi y envi a Acamapichtli, quien se convirti en el primer tlatoani, hacia 1376. Sin embargo, los mexicas todava estaban parcialmente sometidos a Azcapotzalco y a su rey, Tezozmoc. Las condiciones de establecimiento fueron duras y costosas para los mexicas, quienes aprovecharon los recursos lacustres en su beneficio (fauna y flora).

Izcatl es considerado el primer tlatoani de Tenochtitln. Desde su independencia, los mexicas comenzaron procesos que los llevaran a engrandecer su ciudad. Entre ellos estuvo la formacin de la Triple Alianza con Texcoco y Tlacopan, las guerras floridas y la conquista de los pueblos cercanos. Moctezuma Ilhuicamina el Grande, convirti este poder en un imperio, al alcanzar sus conquistas Puebla, Guerrero, Hidalgo, Oaxaca y parte de Veracruz. las conquistas se ranudaron a partir de 1486, cuando Ahuzotl extendi el imperio por el centro y sur del Mxico actual. Hacia 1500, ya tras el descubrimiento de Amrica, los mexicas eran el pueblo ms poderoso de Mesoamrica y Tenochtitlan una ciudad comparable con las ms importantes del mundo.

La ciudad a principios del siglo XVI:


El asombro espaol expresado por los cronistas que conocieron la ciudad en el siglo XVI narran el concierto y el tamao de la capital mexica y el grado organizativo de las funciones sociales de la misma. Muchos de los soldados de Corts no conocan hasta entonces una ciudad tan grande. Un vistazo a Tenochtitlan pudo haber mostrado un sinnmero de canoas (unas 60 mil en un da de actividad normal) yendo y viniendo desde el centro hasta las mrgenes de los lagos y una ciudad con cerca de cincuenta grandes edificios que destacaban por encima de las casas que por lo general eran de un slo piso. Tenochtitlan estaba cruzada de lado a lado por tres amplias y largas avenidas (calzadas) que se extendan hasta tierra firme: al norte la que iba a Tepeyacac y que iniciaba en la Puerta Cuauhquihuac; al poniente la que iba a Tlacopan (por donde huyeron las tropas de Corts expulsadas) y que iniciaba fuera del islote en el puente conocido como Chichimecapan (aproximadamente en el cruce de las actuales calles de Hidalgo y Paseo de la Reforma); la calzada al sur que iba a Ixtapalapa y que atravesaba la puerta Tepantzinco que la divida del Templo Mayor, dos acequias, los acueductos de Ahuizotl y Acuecuezcatl a la altura de Acatlan (cerca de la ermita de San Antonio Abad) y sala al lago en Tlamacoyan. Al oriente no exista calzada ya que el lmite era el Embarcadero Texcoco, que comunicaba a dicha ciudad con la ribera oriente. Paralelos a estos canales siempre haba una amplia calle. Los canales se usaban para el transporte con barcas hechas de totoras. Haba barcazas para la recoleccin de desperdicios y otras para la recoleccin de excremento, que era utilizado como abono en las chinampas. Alrededor de 1000 personas estaban encargadas de la limpieza de las calles. Bernal Daz del Castillo comenta su sorpresa al encontrar letrinas en las casas particulares, en el mercado pblico y en los caminos. Los canales se cruzaban por puentes de madera que de noche eran retirados, como forma regulatoria de las corrientes del lago y como estrategia militar.

A pesar de que el lago de Texcoco era salado, la ciudad estaba rodeada de agua dulce gracias a los diques construidos por los mexicas y que permitan concentrar ah el agua que desembocaba de los ros que alimentaban al lago. La ciudad contaba con dos acueductos que tenan dos canales, que Bernal describe como "del ancho de un buey". Esto permita mantener un canal en operacin en tanto se le daba mantenimiento al otro. Esta agua era principalmente usada para lavado y aseo, los mexicas acostumbraban a tomar dos baos al da, y se reporta que Moctezuma II tomaba cuatro. Usaban la raz de coplaxcotl (saponaria americana) como jabn, y la raz de Metl para el lavado de la ropa. La simetra de la ciudad era mantenida por medio de un funcionario llamado calmimilcatl, que deba supervisar cualquier construccin y evitar que se invadieran las calles y canales, que eran previamente construidos. La organizacin social y econmica de los pueblos de la poca era en altepetl, los cuales tenan en los calpullis (barrios) su base local. Los cuatro calpullis principales de Tenochtitlan fueron al noroeste Cuepopan, al noreste Aztacalco, al suroeste Moyotla y al sureste Zoquiapan y a partir de 1473, al norte Tlaltelolco. Cada uno de los calpullis tena una personalidad, pues usualmente los artesanos y artistas se agrupaban en algn calpulli y competan contra los de otros calpullis. En el caso de las festividades, cada calpulli trataba de superar a los otros. Actualmente, en la zona sur de la ciudad de Mxico aun se les llama calpullis a las organizaciones generadas en torno a las iglesias catlicas, y en las fiestas populares aun compiten entre ellas. Adems, cada calpulli tena asignada una zona de tierra cultivable; los habitantes de un calpulli se repartan el trabajo de sembrar y cosechar esas tierras. Esto tenda a estrechar ms los lazos entre los vecinos de un calpulli. Esta forma de posesin comunal de la tierra persiste en algunos pueblos del Mxico moderno, aunque en general es considerada subversiva por el gobierno. Desde la invasin, durante siglos los campesinos han tenido que luchar para poder mantener esas tierras comunales y que no les fueran arrebatadas por los terratenientes. Cada calpulli tena su propio tianquiztli ('mercado'). Actualmente en casi todo Mxico, se les llama tianguis a los pequeos mercados que se ponen un solo da a la semana. Adems del mercado del calpulli exista un mercado principal en Tlatelolco. Corts reporta que este mercado era dos veces ms grande que la ciudad de Sevilla y que haba 60.000 personas comprando y vendiendo diariamente. Bernardino de Sahagn nos da una cifra ms conservadora de 20.000 personas durante das comunes y 40.000 en los das de fiesta.

Cada: Hacia 1502, los mexicas se haban consolidado como el pueblo ms fuerte de Mesoamrica. Slo algunos pueblos, como los yopes, los totonacas y los tlaxcaltecas, se negaron a ser sometidos. En ese ao muri el tlatoani Ahuzotl, durante las inundaciones de aquel ao. Moctezuma Xocoyotzin le sucedi en el cargo. Mientras tanto, Cristbal Coln haba descubierto Amrica haca once aos, y en Europa,

principalmente en Espaa y Portugal, ya se preparaban expediciones con el fin de conquistar los nuevos terrenos. El 8 de noviembre de 1519, Corts lleg a Tenochtitlan, siendo recibido triunfalmente por Moctezuma Corts fue hospedado en el Palacio de Axaycatl y pronto captur a Motecuhzoma, que no opuso resistencia. Mientras tanto, en Cuba, Diego Velzquez intentaba recuperar el control de las tropas, pues sospechaba que Corts planeaba insubordinarse. Envi una expedicin comandada por Pnfilo de Narvez a Veracruz. Cuando Corts se enter de lo ocurrido, dej al mando de la Guarnicin a Pedro de Alvarado, quien orden la matanza del Templo Mayor en la ausencia de Corts. Tras el regreso de Corts el pueblo estaba furioso por los excesos de Alvarado, y Corts mand llamar a Moctezuma para que calmara a la gente, pero el pueblo respondi apedrendole, heridas que le causaron la muerte poco despus, en junio de 1520. Entonces Cuitlhuac fue electo tlatoani y de inmediato organiz al ejrcito para echar fuera a los espaoles. El 30 de junio de 1520 los mexicas tomaron por sorpresa a los espaoles y los derrotaron, causndoles severas bajas, y prdidas importantes de objetos de oro que haban acumulado. A este episodio, ocurrido el 30 de junio de 1520, se le conoce como la Noche Triste, debido a que segn cuenta la leyenda, Corts llor al pie de un ahuehuete. Los espaoles de inmediato comenzaron a reforzar sus tropas, con ayuda de los tlaxcaltecas, y en enero de 1521, comenz el sitio de Tenochtitlan. Mientras tanto, Cuitlahuc muri de viruela en noviembre de 1520, y fue sucedido por Cuauhtmoc. Los espaoles cortaron el agua, hicieron matanzas, obligaron a los mexicas a replegarse, hasta que finalmente, el 13 de agosto de 1521, cay la Gran Tenochtitlan.

Economa y sociedad: La base de la economa mexica estaba basada en los tributos que los pueblos dominados estaban obligados a pagar. Otro punto importante de la economa radicaba en el comercio, actividad que los mexicas realizaron con base en el trueque, y en la que utilizaron como moneda, el grano de cacao y las habichuelas. Esta clase de comercio favoreca el intercambio de productos. Los mexicas introdujeron en su legislacin el concepto de propiedad comunal, que era un pedazo de terreno entregado a cada uno de los miembros del calpulli[7] llamados macehuales, quienes a diferencia de los nobles posean slo las tierras indispensables para sobrevivir. Estas tierras podan rentarse, pero los productos se repartan entre la comunidad arrendadora y los inquilinos. Las tierras de los nobles se heredaban, y no podan pasar entre gente de otra clase social. Si una persona poseedora de una tierra mora sin descendencia, pasaba automticamente al tlatoani. En general, las tierras de la ciudad se usaban para la manutencin de la nobleza y los sacerdotes, y se dividan en:

Teopantlalli (de los sacerdotes). Tlatocatlalli (gastos del palacio). Tecpantlalli (mantenimiento de los criados del palacio). Tecuchtlatoque (pago y servicios de los jueces). Michmalli (servicio de guerreros y militares). Yoatlalli (tierras del enemigo). La estructura social mexica estaba caracterizada por su marcado clasismo. Las dos grandes divisiones sociales eran los pillis, es decir los nobles, los militares, los sacerdotes, y los comerciantes ms poderosos. Los no privilegiados eran los macehuales, los artesanos, los campesinos, los empleados de bajo nivel econmico y esclavos.

Los alimentos ms consumidos eran el maz el epazote, la calabaza y el chayote. Otros cultivos importantes eran el tabaco y el algodn.

Educacin: La educacin estaba centrada en dos instituciones: Calmcac: Escuela donde estudiaban los hijos de la clase alta, preprandolos para ser sacerdotes, militares o comerciantes, enseados por sabios llamados tlamatinime, a base de una frrea disciplina corporal. Telpochcalli Ah concurran los hijos de los macehuales, la educacin era menos preparada y se les enseaban slo oficios. Recursos naturales: La Cuenca de Mxico era rica en recursos naturales explotados por los pueblos comarcanos. Los mexicas aprovisionaban la ciudad mediante una agricultura muy intensiva con cultivo en tierra firme, en chinampas (cultivos flotantes en pantanos y orillas de los islotes) y el aprovechamiento de la fauna riberea (peces, aves, ajolotes, ranas, acociles, insectos, sal, algas, conejos, venados, garzas). El uso de la canoa era fundamental para el tejido de una red complicada que mova el sistema econmico mediante el intercambio y la movilidad de los productos y los insumos necesarios para la agricultura como tierra especial para la elaboracin de chinampas y fertilizantes naturales como el excremento humano.

Tecnologa hidrulica:
El asentamiento en el entorno lacustre exigi sistemas hidrulicos para el aprovechamiento de los recursos naturales y la contencin de las aguas para evitar que la ciudad se annegara con aguas salobres y se abasteciera de agua dulce, as como para cultivos y la propia circulacin hacia lo interno y externo de la ciudad.

Se hicieron necesarias entonces obras complejas de control y cultivo (as como de cmputo y conocimiento de ciclos y factores climticos) que permitieron producir alimentos en volumen para una megaurbe que desarroll sistemas complejos agrcolas, base de su economa y subsistencia. Los mexicas construyeron y cultivaron chinampas, parcelas superficiales sustentadas con pilotes y gruesas capas de tierra regadas con canales (acalotes) y por infiltracin propia del lecho donde estaban asentadas. Tambin idearon sistemas de riego mediante canales, presas (hechas con madera, piedra o lodo) diques, compuertas y depsitos pluviales. Las aguas del lago representaron siempre un riesgo por las corrientes que en el se formaban (causantes actuales de las denominadas tolvaneras en la Ciudad de Mxico, que corren de oriente a occidente casi sin ningn obstculo) as como las caractersticas propias de un entorno lacustre. Las obras principales fueron los diques o albarradas, destacando el llamado Albarradn de Nezahualcyotl, ideado por ste y construido en 1449 -luego de una enorme inundacin- un muro de piedra y argamasa pensado en la contencin y separacin de las aguas salobres y dulces y que corra de sur a norte desde el embarcadero de Mexicaltzingo (actual cruce de La Viga y Ermita-Iztapalapa) en la margen de Iztapalapa hasta el Pen de los Baos (cerca del actual aeropuerto) a lo largo de 16 kilmetros. Otro fue el de Ahuizotl, construido en 1499 y que protega el islote en su parte este de las corrientes del Lago Texcoco en el embarcadero del mismo nombre. Mxico-Tenochtitlan se inund en 1382, 1449 y 1517. Otra obra hidrulica importante fueron los acueductos, destacando el construido por Ahuizotl para abastecer de agua dulce desde el acuecuexcatl de Huitzilopochco (Churubusco) hasta el centro de Tenochtitlan por la calzada de Ixtapalapa y que fue un elemento central para la cada de Tenochtitlan en 1521 al conquistarlo Corts y cortar el abasto de agua, as como el doble de Chapultepec (construido en 1465) que circulaba adyacente a la calzada Tlacopan, con dos canales que se usaba uno a la vez para dar mantenimiento al otro. Calzadas: Las calzadas fueron elevaciones artificiales de un largo promedio de 15 metros hechas con piedra, arcilla y argamasa y plantadas en el fondo del lago con pilotes de madera. Fueron tres las principales, diferencindose las que corran de norte a sur (Tepeyacac e Iztapalapa) y las de poniente-oriente (Tlacopan y Coyoacan), ya que eran con un mayor nmero de cortes seccionales en los que se instalaban puentes mviles de madera diurnos para una circulacin sin problema de las aguas del lago, mientras que las primeras fueron mas resistentes[8] por ser esencialmente de piedra y fundir como diques antes de la construccin del Dique de Nezahualcoyotl en 1449. Las calzadas principales fueron: Calzada de Tepeyacac: cruzaba de norte a sur desde el cerro del Tepeyacac hasta el islote de NonoalcoTlaltelolco, aproximadamente en las actuales calles de Repblica de Argentina, Jess Carranza y Calzada de los Misterios hasta el cerro Tepeyacac. Tuvo un ancho de 11 metros y un espesor de 1.8 metros y fue hecha de piedra. Calzada de Tlacopan o Tacuba: parta hacia el poniente hasta el templo mayor de Tlacopan (Tacuba) siguiendo el trazo aproximado de la actual avenida Mxico-Tacuba, partiendo del Canal de los Toltecas (en donde est erigida la Iglesia de San Hiplito o San Judas Tadeo), Avenida Hidalgo, Puente de Alvarado, Ribera de San Cosme y Mxico-Tacuba hasta la actual estacin del Metro Tacuba, sitio aproximado donde se encuentra an sepultados los restos del Templo Mayor de Tlacopan. Tuvo un ancho de 22 metros y una bifurcacin hacia la Calzada de Chapultepec hacia el surponiente en el islote de Mazatzintamalco y que terminaba en Chapultepec con una ancho de 12 metros. Calzada de Nonoalco: Conectaba a la ciudad de Tlatelolco con tierra firme siguiendo el trazo aproximado de las actuales avenidas Manuel Gonzlez y Eulalia Guzmn. Se bifurcaba en el islote de Xochimanca hacia el norponiente y terminaba en San Miguel Amantla y Azcapotzalco. Fue hecha de arcilla y tena un ancho de 15 metros y un espesor de 1.6 metros Abasto de agua : De los dos acueductos surtidos por los manantiales Acuecuexcatl, Zochcoatl y Tiliatl de Coyoacan y Churubusco, as como de los ubicados en el Templo Mayor y en Zoquiapan, se distribua el agua mediante caos descubiertos (apantles) hacia fuentes pblicas y casas de nobles. Quien no contaba con el abasto de agua dulcepor estos mtodos, era abastecido mediante compra a aguadores en canoa.

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