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APUNTES DE GEOLOGA HISTRICA E.

NAVARRETE

CAPITULO # 1 INTRODUCCIN A LA GEOLOGA HISTRICA


1.1. GENERALIDADES Desde finales de la dcada de los 60 y principios de la dcada de los 70, se ha desarrollado una teora geolgica unificadora denominada "TECTNICA DE PLACAS" que tiene la misma validez para las Ciencias de la Tierra que lo que en la Fsica significa la RELATIVIDAD, en la Astronoma el HELIOCENTRISMO y en la Biologa la EVOLUCION. La Geologa Histrica al relacionarse con esta teora ha podido enriquecerse como ciencia histrica. La Tectnica de Placas tiene sus bases en el fenmeno de DERIVA CONTINENTAL dado a conocer por A. Wegener en el ao de 1.915 en su libro denominado "El Origen de los Continentes y Ocanos". Geologa Histrica es la parte de la Geologa que se ocupa del estudio del origen de nuestro planeta y de la descripcin del desarrollo de la tierra a travs del tiempo geolgico (Tabla 1.1).

Fsica

Geofsica

Litoestratigrafa

Climatologa

Paleoclimatologa

Bioestratigrafa

Sedimentologa

Estratigrafa
GEOLOGA HISTRICA Paleontologa Geoqumica Paleogeografa Paleoecologa Mineraloga

Cronoestratigrafa

Geologa Aplicada Petrologa Sedimentaria Qumica Geodinmica Ecologa Biologa

Magnetoestratigrafa Estratigrafa secuencial Quimioestratigrafa Anlisis de cuencas Edafologa Historia

Tabla 1.1. Cuadro con algunas de las ciencias y disciplinas relacionadas con la Geologa Histrica.

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1.2. PRINCIPIO DE STENO En 1.669, Nicols Steno public un estudio de la regin montaosa de Toscana (Italia) y propuso en este trabajo un principio geolgico. El principio es conocido como PRINCIPIO DE SUPERPOSICIN DE CAPAS O ESTRATOS (Figura 1.1) y se enuncia as: En una serie estratigrfica, poco o nada deformada, el orden de superposicin de las capas es el mismo de su depsito. "Las capas sedimentarias se depositan capa sobre capa, tal que las ms jvenes se encuentran encima de las ms viejas y en posicin horizontal".

Figura 1.1. Principio de Superposicin de Capas o Estratos: A la izquierda cuadro de Nicols Steno. A la derecha columna estratigrfica que muestra la aplicacin del principio (Ilustraciones tomadas de INTERNET).

Este principio fue difundido y generalizado por James Hutton. Tiene excepciones derivadas de determinados fenmenos geolgicos, como los procesos erosivosedimentarios de las cuencas fluviales, o las deformaciones tectnicas intensas que pueden llegar a tumbar o invertir la serie, siendo necesarios criterios de polaridad para distinguir el orden de depsito. Fue el primer intento de establecer la cronologa de los sucesos y como consecuencia, aparecieron las primeras divisiones cronoestratigrficas. 1.3. PENSAMIENTO DEL CATASTROFISMO Esta fue una escuela de pensamiento geolgico que se fund en el siglo XVIII y tuvo vigencia durante gran parte del siglo XIX. Los denominados "catastrofistas" decan que la superficie terrestre haba sido modelada por fuerzas violentas y repentinas o por catstrofes. Uno de los lderes de esta escuela era el Padre de la Paleontologa de Vertebrados GEORGES CUVIER (1769-1832) que a travs del estudio de los fsiles contenidos en capas sedimentarias sucesivas, propuso la idea que de tiempo en tiempo

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la tierra haba sufrido diluvios que haban acabado con toda la vida del planeta (Figura 1.2).

Figura 1.2. Arriba retrato de Georges Cuvier. Abajo esquema que muestra extinciones causadas por acontecimientos catastrficos durante el Fanerozoico (Ilustraciones tomadas de INTERNET).

1.4. PENSAMIENTO DEL NEPTUNISMO Esta escuela de pensamiento geolgico fue fundada a fines del siglo XVIII y domin el pensamiento cientfico durante la primera parte del siglo XIX, gracias principalmente, a las brillantes conferencias de su fundador ABRAHAM GOTTLOB WERNER (17501817). Los "neptunistas" fomentaban que todas las rocas que existen en la tierra haban sido precipitadas a partir de un mar que cubri a toda la tierra (Figura 1.3). La teora recibi su nombre de Neptuno, el antiguo nombre latino para el dios griego de los mares, Poseidn. Inmediatamente tras su publicacin, la nueva propuesta desat un encendido debate entre los partidarios de Werner y los que crean en el plutonismo, una teora antagnica que atribua el origen del material geolgico a la accin de los volcanes. El plutonismo, convenientemente adaptado, reemplazara al neptunismo como lnea terica dominante; sobre todo cuando, a principios del siglo XIX, el concepto de uniformismo pareca responder mejor a los descubrimientos alcanzados en el rea de la geologa. Actualmente se conocen muchos procesos de formacin de roca, y se

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considera que el proceso generador de roca sedimentaria es bastante similar a aquellos descritos por los defensores del neptunismo.

Figura 1.3. Retrato de Abraham Gottlob Werner fundador de la Escuela Neptunista (Tomada de INTERNET).

1.5. PENSAMIENTO DEL PLUTONISMO, UNIFORMISMO Y ACTUALISMO En oposicin a los catastrofistas y neptunistas, creci una escuela de gelogos que crean en la uniformidad de la naturaleza y en que el desarrollo de la corteza terrestre, sera entendido mejor por la observacin de los procesos actuales. Adems, estos tambin crean que muchas de las rocas haban sido formadas a partir de un estado incandescente, por lo que a la escuela se la conoce con el nombre de PLUTONISMO. La teora recibi su nombre del dios romano Plutn. El plutonismo goz de cierta aceptacin entre la comunidad cientfica, desacreditando al neptunismo de Abraham Gottlob Werner, quien defenda el origen submarino de las rocas mediante sedimentacin. Los partidarios del plutonismo eran en lo cientfico completamente opuestos a los del neptunismo: Estos defendan la formacin submarina de minerales y el concepto de un "ocano universal", que aquellos negaban; los plutonistas, de hecho, negaban la idea de que el agua pudiese producir efecto alguno sobre el mineral. La teora, por tanto, result tremendamente polmica, principalmente porque negaba implcitamente el concepto del Diluvio Universal, y por tanto la validez histrica de los textos bblicos. As, cuando en 1788 la Royal Society Transactions de Edimburgo public la teora, James Hutton fue acusado de atesmo. Algunos autores han sealado que quizs fuese precisamente lo contrario: La teora de Hutton se basaba en parte en la conviccin de un orden natural equilibrado. Para Hutton, el proceso de erosin y destruccin de material geolgico superficial haba necesariamente de verse correspondido por un proceso anlogo de generacin de nuevos materiales. Este proceso

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slo poda producirse en el ncleo terrestre a muy elevadas temperaturas, que eran las responsables de las elevaciones del terreno, movimiento de tierras, etc. Pero la notable tensin entre neptunistas y plutonistas tena un segundo aspecto de confrontacin: el tiempo geolgico. Los partidarios del neptunismo -entre los que se contaban cientficos del prestigio de Alexander von Humboldt- admitan la certeza histrica de la narracin del Gnesis; y su datacin del mundo rondaba los 6.000 aos. Los plutonistas, por el contrario, no slo negaban la validez histrica del diluvio sino que consideraban los procesos geolgicos como un fenmeno mucho ms lento. Entonces se acu el trmino edad geolgica, para definir los amplios mrgenes de tiempo necesarios para cualquier fenmeno geolgico. Este nuevo concepto se conocera como uniformismo, y se basaba sencillamente en que los procesos geolgicos que haban intervenido en pocas muy remotas seguan actuando en el presente. JAMES HUTTON (Figura 1.4) es reconocido como el padre de la Geologa moderna y, como ya se anot, en el ao de 1788, public un libro denominado "Teora de la Tierra" en el cual, mediante la frase "EL PRESENTE ES LA CLAVE DEL PASADO", enunci el PRINCIPIO DEL UNIFORMISMO. Este principio nico, despus se separ en dos principios denominados UNIFORMISMO y ACTUALISMO: "Los procesos geolgicos (UNIFORMISMO) han sido uniformes a travs del tiempo"

"Los procesos geolgicos actuales tambin se han producido en el pasado" (ACTUALISMO)

Figura 1.4. Retrato de James Hutton (1726-1797) padre de la Geologa Moderna (Tomada de INTERNET).

1.6. PRINCIPIO DE SUCESIN FAUNSTICA Antes del siglo XVIII, la literatura geolgica estaba constituida por descripciones de las rocas de diferentes lugares. No se haba tenido la intencin de relacionar las rocas de un lugar con las de otro lugar. William Smith (1769-1839), un ingeniero de caminos

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ingls, hizo por primera vez un mapa geolgico, un corte geolgico y una columna litolgica. A travs de sus estudios estableci el PRINCIPIO DE SUCESIN FAUNSTICA (Figura 1.5) cuyo enunciado es: "Cada capa de roca sedimentaria puede ser reconocida por su contenido fosilfero" En otras palabras, las capas que tienen el mismo contenido fsil son de la misma edad, aunque su litologa difiera. Esto permite establecer una correlacin ms exacta al permitir una datacin de los materiales. Por lo tanto, este principio pone las bases para la Bioestratigrafa.

Figura 1.5. Principio de Sucesin Faunstica: A la izquierda, retrato de William Smith. A la derecha, columna estratigrfica que muestra la aplicacin del principio. (Ilustraciones tomadas de INTERNET).

1.7. CONCEPTO DE DERIVA CONTINENTAL Es el cambio de posicin de los continentes a travs del tiempo geolgico. Se observaba en mapas antiguos la compatibilidad entre las costas de Sudamrica y frica. En 1.801, Alexander von Humboldt, anunci que las rocas en ambas costas eran similares, explicando que este fenmeno se deba a la erosin de una masa continental por medio de las corrientes marinas. En 1.858, Antonio Snider dijo que la similitud de las costas era debido a un alejamiento catastrfico de los continentes, proponiendo inclusive que Amrica sera el antiguo continente de la Atlntida.

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Alfred Wegener (1.880-1.930) investig los climas antiguos, los fsiles y la historia estructural de ambas regiones, proponiendo que haba ocurrido una Deriva continental, a partir de una gran masa continental nica (PANGEA) que se fractur paulatinamente hasta alcanzar la disposicin actual de los continentes. Estas observaciones e interpretaciones, las dio a conocer en su libro "El Origen de los Continentes y Ocanos" (1.915). La mayora rechaz las conclusiones de Wegener, debido a que el autor no pudo dar un mecanismo realmente convincente a su teora y a que en su trabajo existieron errores menores (Figura 1.6).

Figura 1.6. Deriva Continental: Arriba fotografa de Alfred Wegener. Abajo esquemas de los efectos de la deriva continental a travs del tiempo geolgico (Ilustraciones tomadas de INTERNET).

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1.8. CONCEPTO DE DESPLIEGUE DEL FONDO OCENICO En la dcada de los 50, la Oceanografa y la Magnetometra con sus investigaciones, condujeron a formular la teora de que el fondo de los ocanos ha sufrido un despliegue a travs del tiempo geolgico y que tambin ahora lo sigue haciendo. La expansin del suelo marino o expansin de los fondos ocenicos ocurre en las dorsales ocenicas, donde se forma nueva corteza ocenica mediante actividad volcnica y el movimiento gradual del fondo alejndose de la dorsal. Este hecho ayuda a entender la deriva continental explicada por la teora de la tectnica de placas (Figura 1.7).

Figura 1.7. Etapas del despliegue o expansin del fondo ocenico (Tomada de INTERNET).

Teoras anteriores (por ejemplo, la de Alfred Wegener) sobre la deriva continental suponan que los continentes eran transportados a travs del mar. La idea de que el propio suelo marino se mueve (y arrastra a los continentes con l) mientras se expande desde un eje central fue propuesta por Harry Hess de la Universidad de Princeton en los 1960s. La teora se acepta ampliamente en la actualidad, y se cree que el fenmeno es causado por corrientes de conveccin en la parte dbil y plstica de la capa superior del manto (denominada astensfera en la definicin clsica). En la corteza ocenica y en la corteza continental existen diferentes formas de relieve. En los continentes destacan por su altitud, las principales cadenas montaosas o cordilleras.

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1.9. CONCEPTO DE LA TEORA DE TECTNICA DE PLACAS La Sismologa junto con la Oceanografa y las dems investigaciones en otras ciencias condujo, en la dcada de los 60, a la formulacin de la Teora de Tectnica de Placas que explica y describe el origen y funcionamiento de las distintas construcciones y caractersticas morfolgicas de la litosfera y superficie terrestres como resultado del movimiento de las placas litosfricas. La tectnica de placas (del griego , tekton, "el que construye") es una teora geolgica que explica la forma en que est estructurada la litosfera (la porcin externa ms fra y rgida de la Tierra). La teora da una explicacin a las placas tectnicas que forman la superficie de la Tierra y a los desplazamientos que se observan entre ellas en su deslizamiento sobre el manto terrestre fluido, sus direcciones e interacciones (Figura 1.8). Tambin explica la formacin de las cadenas montaosas (orognesis). As mismo, da una explicacin satisfactoria de por qu los terremotos y los volcanes se concentran en regiones concretas del planeta (como el cinturn de fuego del Pacfico) o de por qu las grandes fosas submarinas estn junto a islas y continentes y no en el centro del ocano.

Figura 1.8. Principales placas tectnicas (Tomada de INTERNET).