P. 1
Laitman, Jeffrey T - El Origen Del Lenguaje Articulado

Laitman, Jeffrey T - El Origen Del Lenguaje Articulado

|Views: 182|Likes:
Publicado porespartel

More info:

Published by: espartel on Mar 12, 2013
Copyright:Attribution Non-commercial

Availability:

Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
download as PDF, TXT or read online from Scribd
See more
See less

10/25/2013

pdf

text

original

UNIVERSIDAD AUTÓNOMA CHAPINGO

El origen del lenguaje articulado*
por Jeffrey T. Laitman **

Publicaciones del Programa Nacional de Etnobotánica Serie: Evolución Humana Número: 2
(Cuarta reimpresión)

Chapingo, México 2001

Tomado con autorización escrita de: Editorial Fontalba, Valencia. España. Artículo originalmente publicado en Mundo Científico (versión en español de La Recherche), No. 64 (1985). Volumen 6. Págs. 1182-1191, reproducido por Jesús Axayacatl Cuevas Sánchez para ser utilizado como material didáctico sin fines de lucro en el curso de Etnobotánica impartido en el Departamento de Fitotecnia de la Universidad Autónoma Chapingo, Chapingo, 56230. Estado de México. México. ** Jeffrey T. Laitman es profesor asociado de Anatomía de la Mount Sinai School of Medicine de Nueva York (Estados Unidos), y ha trabajado en el College de France como profesor invitado. Sus investigaciones giran en torno al tracto vocal de los mamíferos y de los homínidos fósiles.
*

calidad de humanos. en verdad. ¿qué antecesores nuestros fueron los primeros. han elaborado numerosos escenarios para explicar cómo fue posible que el hombre franqueara un día cierto «umbral de la palabra». en el sentido que le damos hoy. Los antropólogos. Es difícil imaginarse un mundo sin lenguaje. Laitman en este artículo ha develado recientemente ese viejo misterio. atendiendo al estudio de la anatomía del desarrollo del aparato vocal y a su evolución en los mamíferos y homínidos fósiles. De ello resulta que el australopiteco. la existencia formas de interacción individual y social que llamamos «cultura»? Aunque no hay respuesta sencilla a esta cuestión. apenas nos provee de argumentos limitados cuando se trata de establecer el momento en que pudo hacer aparición el lenguaje articulado. nadie rebatirá que nuestro don para el lenguaje articulado es ciertamente uno de los rasgos más característicos del comportamiento humano? Este peculiar y rápido encadenamiento de voces y entonaciones que designamos con la expresión de «lenguaje articulado» es uno de los fundamentos de la vida humana. que han elaborado numerosos «escenarios» para explicar cómo pudo el hombre al fin franquear el «umbral de la palabra». Laitman Trad. Hace ya un siglo que los paleoneurólogos que trataban de reconstruir el cerebro de nuestros antepasados a partir de datos fósiles empezaron a formular tesis varias acerca de la evolución del lenguaje. así. Sin embargo. La paleoneurología. teólogos. que durante mucho tiempo ha intrigado a los científicos. en los tamaño y la ¿Qué es lo quede nuestro cerebro. escritores no han dejado de opinar sobre el origen de la más humana de las cualidades humanas. que siguen la evolución de los comportamientos complejos al hilo de los testimonios arqueológicos y los lingüistas. nos distingue. el más antiguo de los homínidos conocidos. nuestros antepasados remotos carecían de esa facultad que se nos antoja tan natural. dejando tras de sí las posibilidades limitadas de un surtido de gruñidos y aullidos simiescos para producir los armoniosos sonidos de un José Carreras o de una María del Mar Bonet. o no hacían uso de la palabra. era sin duda incapaz de pronunciar sonidos semejantes a los nuestros. Barbara Wickers ¿Qué antepasados del hombre fueron los primeros en poder hablar? En otras palabras ¿en qué momento hizo aparición el lenguaje articulado que caracteriza al hombre moderno? Estas preguntas han intrigado largo tiempo a los científicos. Al efecto han venido sirviéndose de moldeos endocraneanos (huellas naturales del cráneo) para estudiar los accidentes internos que pudieran orientarlos sobre el tamaño y posición de áreas específicas del cerebro de nuestros antepasados. del resto odeacasoanimales? ¿Elde diferentes complejidad nuestro modo de locomoción. Filósofos. no ha podido ilustrarnos acerca del funcionamiento interno del cerebro y. en poder valerse de un leguaje articulado? Pregunta difícil. con todo y haber aportado informaciones preciosas. El nuevo enfoque que nos ofrece J. 2 . interesados en la definición del lenguaje.El origen del lenguaje articulado por Jeffrey T. Entonces. Un Hecho particularmente interesante es que hoy se sabe que antes de cumplir dos años el bebé es incapaz de producir un verdadero lenguaje articulado: la anatomía de su tracto vocal es entonces muy parecida aún a la del mono.

Por consiguiente.T. los que atendemos a reconstituir la evolución del tracto vocal hemos llevado nuestra atención a cuestiones más delimitadas: ¿qué anatomía presentaba el tracto vocal de nuestros antepasados. El ejemplo presentado aquí corresponde a un chimpancé del que se nos ofrece una vista interior de la cabeza y del cuello. A falta de un término más sencillo. faringe. cavidad aérea situada entre la parte posterior de la cavidad nasal y la laringe. este reducido espacio faríngeo no tiene sino una capacidad mínima de modificar los sonidos producidos por las cuerdas vocales de la laringe. desde la clásica disección post mortem. lengua. con la posición de las estructuras del tracto vocal durante la respiración. A diferencia de otros investigadores empeñados en explorar el origen del lenguaje. Como los otros mamíferos. entre los humanos y los demás mamíferos. implicada en actividades tan importantes como la respiración. Mi interés por el origen del lenguaje articulado nació de mis estudios sobre los cambios que en el curso del desarrollo del individuo experimentan las vías respiratoria superiores de los mamíferos y. con miras a iniciar el estudio de las semejanzas y diferencias. qué funciones podía desempeñar. En la mayoría de los mamíferos. Laitman. (Fotos F. desde el delfín hasta los grandes monos. Edmund Crelin. Philip Lieberman.) No obstante. el chimpancé debe actuar sobre la forma de la cavidad bucal y de los labios para modular los sonidos que emite. a nivel del tracto respiratorio superior. y el Profr. En el curso de nuestras investigaciones hemos examinado una gran diversidad de mamíferos. Como en casi todos los mamíferos. 2 lingüista de la universidad de Brown. 1.Fig. aportan algunas indicaciones útiles para dar respuesta a esas preguntas. la anatomía del tracto vocal limita drásticamente la gama de sonidos que pueden producir. Aunque el tracto respiratorio superior es una zona crucial. hasta la observación detallista de los animales con la ayuda de la cinerradiografía. como el Profr. 1 anatomista de la facultad de Medicina de la universidad de Yale. utilizando técnicas varias. mediante la cual se contrastan los datos de la anatomía comparada con los vestigios fósiles. la laringe llamada aún caja vocal. 3 3 . lo cual hace que apenas quede un espacio a modo de faringe. del neonato humano. especialista en la anatomía de los neonatos. y estructuras asociadas. en 1974 me puse en contacto con Edmund Crelin. la deglución y la producción de sonidos. Los mamíferos respiran y tragan simultáneamente. con miras a reconstituir los elementos del tracto vocal de nuestros antepasados remotos: laringe. los investigadores han puesto bajo una nueva luz ese viejo misterio al plantearse el problema desde un pista de vista totalmente inédito. en particular. y respecto de las modificaciones que podría experimentar en el curso del desarrollo. Con el deseo de aclarar algunas de estas cuestiones. verdadera cinematógrafa con rayos X. podemos llamar paleolaringología a la nueva disciplina traída a colación. el hombre no. aparece en el cuello en posición elevada. y cómo puede compararse con la del hombre actual? Los resultados de mis investigaciones y de otros autores. eran muchas las sombras aún persistentes en lo que se refiere al funcionamiento de esa región en diferentes mamíferos.

En el mono. el cartílago más alto de la laringe. 2. Es esta ampliación de la faringe. es decir. la laringe aparece en posición mucho más baja en el cuello que en el chimpancé. prácticamente por delante de las tres primeras vértebras cervicales (Fig. en el hombre. o en algunas especies. 1 y 2). 3). Podemos llamar al primero modelo de base. a través de vías llamadas «senos piriformes» para seguir su ruta hacia el esófago y el estómago (Fig. a la izquierda) y de un humano adulto (Homo sapiens. Así. el pequeño espacio faríngeo no tiene sino una capacidad mínima de modular los sonidos producidos por las cuerdas vocales de la faringe. En este caso. Esta posición elevada permite a la laringe vincularse a la nasofaringe. Vemos que. Prácticamente ello se produce cuando la epiglotis. a la derecha) respectivamente. recubre el velo del paladar. Al tiempo que el animal respira. deglutir y emitir sonidos por el animal. gracias a la presencia de esas vías diferentes para el aire y los alimentos.Fig. elementos semisólidos o sólidos pueden descender por uno y otro lado de la laringe. 4 . la que nos permite emitir los sonidos que requiere el lenguaje articulado. que determina el modo de respirar. incluido el niño en su primera infancia. desde la nariz a los pulmones (Fig. ¿A qué obedece esa diferencia? Los dos dibujos presentados ofrecen sendos cortes transversales de la cabeza y cuello de un chimpancé (Pan troglodytes. una vaca o un mono pueden respirar al mismo tiempo que degluten un líquido. los líquidos. precisamente. queda libre así una cámara inexistente en el animal. 3). y muestran las posiciones de las estructuras del tracto vocal en la respiración normal. Cabe distinguir en los mamíferos dos modos generales de anatomía del tracto respiratorio superior. espacio aéreo próximo de la coana o «puerta del fondo» de la cavidad nasal. el hombre moderno adulto es capaz de usar un lenguaje plenamente articulado. Nuestros estudios han revelado que la posición que la laringe o caja vocal en el cuello constituye un parámetro importante. A diferencia de los restantes mamíferos. respectivamente asociados a consecuencias funcionales marcadas. lo cual hace que aumente en aquél el tamaño de la faringe. puesto que corresponde a casi la totalidad de los mamíferos en cualquier estadio de su desarrollo: la laringe aparece situada en posición alta en el cuello. la laringe ofrece una vía directa al aire. el espacio situado entre el fondo de la cavidad nasal y la laringe.

el niño modifica la manera de emitir los sonidos Nuestros estudios han puesto de manifiesto que el tracto respiratorio superior de los neonatos y en la primera infancia es muy parecido al tipo general hallado en la mayoría de los mamíferos (Fig. Por encima de la laringe se encuentra la faringe. drásticamente a su vez limita la gama de sonidos que puede producir el individuo en cuestión. 1 y 2). al igual que la mayoría de los mamíferos. que participa en la vía digestiva y. La posición elevada de la laringe en el cuello del animal hace posible que aquélla participe de la nasofaringe. Esta vista del interior de la cabeza y cuello de un chimpancé lo pone de manifiesto. 3. 4 Fig. 4). puede decirse que. lo más de los mamíferos deben actuar sobre la forma de la cavidad y de los labios para modular los sonidos que emiten. a la altura de la base occipital o de las primeras tres vértebras cervicales. anatómicamente no son capaces de producir la extensa gama de los que configuran un verdadero lenguaje articulado. que este pequeño espacio faríngeo no tenga sino una capacidad de modificar los sonidos producidos por las cuerdas vocales (Plica vocalis) de la laringe (Fig. desde el punto de vista funcional. De ahí. En la mayoría de los mamíferos. por unas vías llamadas «senos piriformes». Los mamíferos pueden respirar y tragar líquidos simultáneamente. permite al individuo respirar y tragar simultáneamente. En este caso. la laringe ofrece una vía directa al aire. la laringe del niño se localiza en una posición elevada en el cuello. cavidad aérea rodeada de músculos y membranas. lo cual es imposible para el hombre. Aunque cierto es que algunos animales pueden imitar ciertos sonidos del lenguaje humano. sirve para la modulación de los sonidos. y en tanto lo hacen pueden descender los alimentos por uno y otro lado de la laringe. respiran esencialmente por la nariz. cartílago más alto de la laringe. Prácticamente ello tiene lugar cuando la epiglotis. tragan y vocalizan de manera idéntica a los monos. Hacia los dos años. La cinematografía con rayos X permite apreciar que los neonatos y los niños muy pequeños respiran. la elevada posición de la laringe apenas permite subsistir una pequeña zona supralaríngea a modo de faringe. Como en los primates no humanos. Uno y otro recorrido no se entrecruzan. presente con algunas variantes en formas marinas como los delfines y hasta en los primates (monos y grandes monos). 5 . para proseguir luego su ruta hasta el esófago y el estómago. de la nariz al pulmón: los chimpancés. recubre el velo del paladar. Por lo que hace a la anatomía del tracto respiratorio superior. de modo que el animal puede respirar al mismo tiempo que traga. también. los neonatos humanos presentan la misma que los monos. Así.Mientras que este modelo de base.

como el síndrome de muerte súbita del lactante. al tiempo que la de deglutir y emitir sonidos. 4. cruce que puede tener. vinculado a una modificación de la anatomía del tracto respiratorio superior del bebé. en compensación. el descenso de la laringe modificará considerablemente la manera de respirar del niño. 4). Hasta la edad de un año y medio a dos. algunas patologías graves. como en cualquier otro mamífero. es a menudo tomado por auténtico ataque cardíaco 5. Los neonatos y los bebés respiran. Luego. Los niños parecen conservar esta posición elevada de la laringe hasta la edad de un año y medio o dos años. lo cierto es que el resultado final es que la laringe queda situada en una posición mucho más baja que en el seno de los demás mamíferos. Por igual razón. las vías digestivas y respiratorias del ser humano se cruzan por encima de la laringe (Fig. similar a la de cualquier otro mamífero (Fig. No cabe duda de que el entrecruzamiento de las vías digestivas y respiratorias es negativo si se considera el problema en términos evolutivos o de desarrollo de la eficacia de la respiración y la digestión. el descenso de la laringe produce una conformación anatómica de valor extremadamente positivo: una cámara faríngea muy desarrollada encima de las cuerdas vocales. a partir de determinado momento. 2). y el que sigue la leche. y a menudo ha tenido. Pero. cierto es que los adultos no pueden respirar y tragar simultáneamente. ¿Cuándo y cómo se efectúa exactamente este cambio? Es un misterio.Fig. descenso que modifica espectacularmente la manera de respirar. y deglutir la leche materna al mismo tiempo: el trayecto seguido por el aire. no se cruzan. la posición de la laringe del niño sigue elevada en el cuello. mucho más que en el neonato humano o que en los demás mamíferos. El «bolo alimentario» puede alojarse fácilmente en la entrada de la laringe. en el curso de su desarrollo. más que a la del adulto humano. Y aunque el desarrollo de este tracto presente todavía muchos aspectos oscuros. 6 . Es esta expansión de la faringe la clave de nuestra capacidad de producir toda la riqueza sonora del lenguaje articulado. tragan y vocalizan igual que los chimpancés y el conjunto de los mamíferos. Para hablar no hace falta respirar y tragar al mismo tiempo En este caso singular de posición baja de la laringe. ¿Por qué? ¿Qué ocurre entre la infancia y la edad adulta? La respuesta constituye una de las historias más interesantes sobre el crecimiento y desarrollo del ser humano. bloqueando la circulación del aire e induciendo la asfixia. a la del mono. por tanto. Por otra parte. puede que estén asociadas a un cambio sutil en la respiración. Pero. 5). Esto le permite respirar. la epiglotis ya no puede alcanzar el velo del paladar y. En esta representación del interior de la cabeza y cuello del lactante aferrado al pezón de su madre observamos que la laringe aparece alta en el cuello. deglutir y emitir sonidos. consecuencias desafortunadas. el hombre no puede respirar y beber al mismo tiempo sin «respirar con la bebida». Luego. tampoco intervenir en el fondo de la cavidad nasal para separar las vías de la deglución de las de la respiración. Este accidente. en el adulto concretamente a la altura de las vértebras cervicales 4 a 7 (Fig. gracias a la cual los sonidos emitidos por la laringe pueden ser modificados. llamado en inglés «ataque cardíaco del café» porque sobreviene frecuentemente en el restaurante. Pasados los primeros años de vida. efectivamente. alrededor de los dos años empieza a descender. La anatomía de su tracto respiratorio superior se asemeja.

A partir del momento en que conociéramos dos configuraciones distintas en los mamíferos podríamos utilizar esta información como hilo conductor para deducir una medida aproximada de la posición de la laringe y estructuras asociadas en las especies fósiles. 7 . Muerte súbita del lactante: ¿desarrollo anormal del tracto respiratorio? La relación observada en los mamíferos viviente entre el perfil de la base del cráneo y la posición de la laringe nos ha proporcionado el elemento que necesitábamos para reconstruir el tracto respiratorio superior de nuestros antepasados fósiles. en el curso de nuestras investigaciones. la faringe. comparable al de los monos y grandes monos actuales. Con miras a definir objetivamente las diferencias perceptibles en las formas de la base del cráneo de diferentes especies hemos recurrido.La prueba fósil del lenguaje articulado El australopiteco no podía hablar. pues. podemos decir que la posición de la laringe era elevada en el cuello. sin curvatura. soporte de la laringe. A medida que nuestras investigaciones sobre la ana. cuya forma se nos había revelado. por ejemplo. similar a la del hombre adulto. antiguo miembro de la universidad de Yale que hoy trabaja para la compañía Bristol-Myers. Pero ¿cómo abordar este problema? Mientras que la radiografía cinematográfica y la disección permiten establecer la situación y función del tracto respiratorio superior en los mamíferos vivientes ¿cómo efectuar esas mismas investigaciones en fósiles. respiraban y producían sonidos nuestros antepasados 7. en particular en los primeros homínidos (antepasados de los humanos). Una vez así determinada la posición de la laringe. pertenecen a humanos dotados de un tracto vocal semejante al nuestro. ligada a la posición de la laringe. en estos especimenes fósiles queda a veces una parte de la región respiratoria superior. el hueso hiodes y demás estructuras asociadas. a nuestro colega de muchos años. hemos procedido a la realización de numerosos análisis estadísticos detallados de la forma de la base del cráneo en varias especies de mamíferos. su curvatura 6. en los que las estructuras tisulares blandas. el estadístico Raymond Buch. Inversamente. Así. podemos inferir cómo deglutían. su «techo»: la base del cráneo. utilizando una variable que denominamos «línea de la base del cráneo» y que evalúa su grado de flexión. como la laringe. No ha de sorprender. los cráneos fósiles que presentan una curvatura marcada en su base. no se han conservado? Por suerte. Si. un cráneo fósil presenta un perfil de la base de tipo prácticamente llano. es decir.Al fin lo consiguió Homo erectus tomía del tracto respiratorio superior progresaban nos intrigaba cada vez más la forma que podía haber adoptado esta región en nuestros propios antepasados remotos. ya que la base en cuestión es lugar de inserción de numerosos músculos y ligamentos.

Gracias a las excavaciones paleontológicas realizadas guaje articulado. en Tanzania y en África del Sur. África del Sur. rápidamente. Lugares como la garganta de Olduvai y zamiento de las vías alimentaria y respiratotambién científicos como Louis Leakey son hoy conocidos en el mundo ria—que haceha engendrado una zona faríngea posible la producción del lenentero.ge. la posición muy baja de que recorrían las sabanas del sur y este de África en el periodo la laringe en el cuello hace que se entrecrucomprendido entre 4 y 1. pueden Si no son expulsados en Taung. en Kenia. Desde entonces. enero de 1983). puede resultar peligroso en la medida que mente «grandes monos del Sur» (del latín «austral» y del griego se hace posible que los alimentos ocupen la «pithecus».¿Podía hablar el australopiteco? Utilizando los métodos estadísticos desarrollados para el estudio de los mamíferos vivientes he analizado la base del cráneo de numerosos homínidos. que se produce por encima de la larindías. cuya data oscila entre varios miles y millones de años. o por Phillip Tobias. cuyo nombre significa literal. del Museo nacional de Kenia. pues sus restos han sido hallados en Etiopía. Por ejemplo. pues los cráneos fósiles. conservados en las colecciones de África. 5. del Collège de France. Partiendo de la estructura del esqueleto y de algunos restos craneanos podemos decir que los australopitecos eran bípedos y que poseían un cerebro apenas más grande que el de los monos actuales (véase «Los australopitecinos» en Mundo Científico. por citar unos pocos. con lo que nuestra mirada al pasado ha sido aún posible. por Yves Coppens. por el hijo de Louis. el interés por este grupo no ha asfixia y muerte. Aunque el descenso de la laringe haya sido cesado de aumentar. una buena muestra de cráneos se ha salvado del pisoteo de los elefantes y de la erosión causada por los elementos. hoy sabemos que el australopiteco ocupaba grandes regiones del África meridional y oriental. con la consiguiente Raymond Dart 8. valiéndose seguidamente de esos datos para reconstruir su tracto vocal. 8 . convirtiéndolos en un hito muy especial de origen de este inconveniente —el entrecrula paleoantropología. fueron descubiertos por primera vez entrada de la laringe. En el hombre. raramente se encuentran en buen estado.5 millones de años antes de nuestros cen la vía aérea y la de los alimentos. en 1924. Este cruce. de la universidad de Witwatersrand (África del Sur). En el curso de estos últimos años hemos concentrado nuestro trabajo en torno a los homínidos más primitivos: los australopitecos. Richard Leakey. por el célebre anatomista bloquear el paso del aire. Esta operación es más delicada de lo que parece. Los estragos del tiempo y del medio son manifestados en los frágiles archivos de nuestro pasado. hemos logrado un primer atisbo en el mundo de estos antepasados remotos. por gran mono). Fig. Estos homínidos primitivos. Con todo. Europa y Australia.

muy curvada o arqueada. La posición alta de su laringe les impedía. la base del cráneo está grandes monos actuales y. que na. 9 . El análisis de estos especimenes y feros. como la del chimpancé (a la izquierda). estudiamos un espécimen de edad numerosos músculos y ligamentos que sostienen a aquella. el examen de la relación entre la base del cráneo y la laringe ha revelado la existencia de dos configuraciones en los mamíprecisos. 9). descubierto en las orillas del lago Turkana en Kenia (KNM-ER 406). producir determinados sonidos. que conserva aún rasgos bien detallados y De hecho. la laringe de este homínido primitivo estaba sin duda en posición elevada en el cuello. hallado en las grutas de Sterkfontein (Sterkfontein 5. De hecho. se encuentran en un estado de conservación sorprendente. podido reconstituir estos homínidos. asemejándose así a la que poseen los hallamos en el hombre adulto (a la derecha). forma de la base del cráneo (en cierta manera el «techo» de la región habituados a trabajar con fragmentos de huerespiratoria superior) estaba vinculada a la posición de la laringe. permitiendo el paso del aire por una vía directa desde la cavidad nasal a los pulmones. pero que se ha perdido en el hombre moderno adulto. por tanto. probablemente algo más avanzado que el de los gorilas y chimpancés. Esos homínidos primitivos utilizaban seguramente un sistema de comunicación. de otros australopitecos ha revelado que la En una de ellas. con una laringe en posición elevada en el cuello. Fig. como el cráneo que se supone de una hembra. En la otra. pero obviamente insuficiente para hablar tal como hacemos hoy9. Este dibujo muestra la reconstitución del tracto vocal de un australopiteco. y haciendo posible la deglución de líquidos y respiración simultáneas. Por consiguiente. Algunas piezas. La reconstitución ha sido realizada a partir del espécimen de Sterkfontein 5  Como en la mayoría de los mamíferos. el más remoto de los antepasados del hombre conocido. Respirar y tragar al mismo tiempo es una facultad que comparten el chimpancé y el bebé humano. probablemente de un macho. 8). Con ayuda Estas informaciones aportan indicaciones preciosas para tentar de de los métodos que hemos reseñado hemos reconstituir el tracto respiratorio de nuestros antepasados fósiles. La reconstrucción lo muestra a punto de beber el agua que resbala de un puñado de hojas. No sorprende. la base del base de su cráneo no presentaba flexión algucráneo no presenta curvatura alguna particular. Más interesante para nosotros.Varios australopitecos. 7). tanto de África oriental como meridional. correspondientes a las vocales universales típicas del lenguaje humano. hemos llegado a la conclusión de que los australopitecos poseían sin duda un tracto vocal similar al de los monos y los grandes monos 9 (Fig. cerca de Johannesburgo. estos homínidos debían poseer un repertorio vocal muy limitado en comparación con el del hombre moderno (Fig. África del Sur. diferente de la del hombre adulto. fig. pues la base del cráneo sirve de punto de inserción de sos fósiles. 6. y la laringe aparece mucho más baja en el cuello. por razones anatómicas. han llegado a nosotros con una base de cráneo en gran medida intacta. Nuestras investigaciones nos han permitido demostrar que la cil expresar la emoción que sentimos cuando. podían respirar y tragar líquidos al mismo tiempo. 7. o el cráneo robusto. a la faque se remonta a algunos millones de años y ringe y demás estructuras asociadas. Es difíFig. y la posición correspondiente de la laringe es muy alta en el cuello.

la zona faríngea disponible para la modulación de los sonidos producidos por la laringe. de nombre común y de referencia general como «hombre de Pekín»11. sus restos han sido encontrados en regiones tan diversas como las vecindades del lago Turkana en Kenia. Pero su repertorio vocal era muy limitado frente al del hombre moderno. 8. ¿Podía hablar el australopiteco? La reconstitución nos muestra a este homínido primitivo en trance de emitir unos sonidos. Esta circunstancia habría modificado el tipo de respiración y de deglución de dichos homínidos. y en algunas formas primeras. Este espacio faríngeo reducido no le permitía modular los sonidos producidos por las cuerdas vocales. Sangirán en Java y en las grutas de Chucutién en China 10. presente aún en el australopiteco. El descenso de la laringe habría ampliado.000 0 400. alejada ya del tipo casi plano. El lenguaje articulado. hace millón y medio de años aproximadamente antes de nuestros días. En conclusión. Se trata también del primer grupo de homínidos a quienes se atribuye el uso del fuego. El Rubicón anatómico había sido franqueado: el tipo de base craneana de los mamíferos. generan una notable curiosidad. sin curvatura alguna. se modifica irreversiblemente al presentar una laringe en posición baja en el cuello. poseían un tracto vocal de tipo simiesco ¿cuándo. pues. ciertamente.000 años ha. tal como lo usamos hoy. ha aparecido pues más tarde. los australopitecinos. de los australopitecos. Este grupo de homínidos primitivos estaba primitivos estaba aún más disperso que los australopitecinos. Los Homo erectus vivieron durante más de un millón de años. Aunque todavía no nos es posible llegar a conclusiones definitivas. al menos en la medida en que lo  hace Homo sapiens. pues. el australopiteco utilizaba probablemente un sistema de comunicación algo más desarrollado que el de los grandes monos. Este cambio en la base del cráneo indica. y que la anatomía craneana posterior era muy próxima de la nuestra en numerosos aspectos. nuestros primeros datos sobre los cráneos de Homo erectus nos proporcionan informaciones que. A partir del conjunto de esos restos hemos reparado en que estos homínidos estaban provistos de un cerebro mucho más grande que el de los australopitecos.6 millones hasta 300. desde 1. Si nuestros antepasados más remotos. Como se ve. modelo que se parece al de los grandes monos y próximo ya del que presenta el hombre moderno. las capacidades vocales de aquél eran intermedias entre las habidas por las formas primitivas como el australopiteco. que la laringe de Homo erectus acaso hubiera empezado ya a descender. ciertamente. de nuestro género Homo erectus. a nuestro juicio. y las del hombre moderno. 10 . Probablemente son los restos chinos los más conocidos. pues.Fig. la porción de faringe por encima de la laringe era mucho más pequeña que en el hombre moderno. suprimiendo por ejemplo su capacidad de respirar y tragar al mismo tiempo. ¿Poseía Homo erectus con este cambio la facultad de hablar como nosotros? Probablemente no: aunque es manifiesto un cambio incipiente. apareció el modelo humano? Ésta es la pregunta crucial que enfrentamos ahora. Entre algunas muestras de esta especie hemos hallado lo que bien pudiera ser un inicio de flexión en la base del cráneo. El cambio más importante en la evolución del tracto vocal de los homínidos parece haber sobrevenido.

T. llamado Sterkfontein 5 o Madam Ples (abreviación de Plesianthropus. 1980. R. 30. P. 43. Es en ese momento crítico de nuestra historia cuando aparece un tracto vocal moderno. al fin.. Phys. T. M. 7 J. Am.L.C.J. «A measure of basicranial flexion in the pygmy chimpanzee.C. 152. Homo erectus: papers in honor of Davidson Black. The biology and evolution of language.. Laitman. 9 J. Crelin Laboratory animal science. Yale J. Laitman et al. 1986. Taung and the. 28. Biol. Cybulski (eds.). J. Heimbuch. 245. 1977.T.T. 31. hace unos 300 000 a 400 000 años. Anthropol. Bosma (ed. P. Nature. J. no surgieron antes de la aparición de los primeros miembros de nuestra especie Homo sapiens. 2 1 11 . 6 J. «Missing Link». S. 8 R. 1974. 1925. 4.H. Anthropol. Witwatersrand Univ. Laitman et al. The pygmy chimpanzee: evolutionary biology and behavior. 3 J. 1976. Tobias. Lieberman. Shapiro Peking man. Susman (ed. comparable a la que presenta el hombre actual. 115. Press. Med. Phys.T. Heimlich. El cráneo. R.). 1984. que hizo posible que nuestros antepasados empezaran a producir un lenguaje verdaderamente articulado. 1982. 10 B. Govt. pertenecientes a un australopiteco hallado en las grutas de Sterkfontein. E. 9. J. 50.T.S. Harvard. Uhley. 323. U. F. Ciba clinical symposium. Laitman et E. cerca de Johannesburgo.). Dart. Laitman. la más humana de las capacidades del hombre. 3.V. E. Laitman et al. Laitman et E. 51. 15. Estas fotografía presenta una vista anterior del cráneo. 1979.S. 195. Se trata de uno de los cráneos de australopiteco mejor conservados que poseemos: guarda intactos numerosos rasgos detallados.A.¿Cuándo adquirieron.L. 467. Laitman. J. los antepasados del hombre el tracto vocal que hoy poseemos? Nuestro examen del material fósil nos lleva a pensar que los primeros ejemplos de flexión total de la base del cráneo. Heimbuch. pues. 1984. Fig. Simon and Schuster.T. «Postnatal development of the basicranium and vocal tract region in man» in J. Am. Am. 1979. Toronto. Había nacido. Crelin. 5 H. T.S. Anat. Crelin. 1978. Pan panicus» in R. Dart. J.A. 59. 1984. Sigmon et J. 1981. 11 H. Symposium on development of the basicranium.. Plenum. Ciba clinical symposia. S. 15 1980.S. el nombre dado originalmente a este fósil) data de aproximadamente dos millones de años antes de nuestros días y se suponen femeninos. 4 J. Printing Office. 3. Crelin Perinatology néonatology. J.

You're Reading a Free Preview

Descarga
scribd
/*********** DO NOT ALTER ANYTHING BELOW THIS LINE ! ************/ var s_code=s.t();if(s_code)document.write(s_code)//-->