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Ciclo Hidrológico e Importancia del Agua

Ciclo Hidrológico e Importancia del Agua

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UNIVERSIDAD SAN CARLOS DE GUATEMALA CENTRO UNIVERSITARIO DE OCCIDENTE DIVISION DE CIENCIA Y TECNOLOGIA CARRERA DE INGENIERIA EN GESTION AMBIENTAL LOCAL

CURSO: HIDROLOGIA INGENIERO HUGO GARCIA

CICLO HIDROLOGICO E IMPORTANCIA DEL AGUA

GRUPO # 1 INTEGRANTES: JOSUE IVAN TZIC MONZON 201131516

AREE ALVIN AGUILAR LOPEZ 201131579 DANER DANIEL PEREZ LOPEZ 201131955 AROLDO MEZA RAMIREZ 200930656
FECHA DE ENTREGA: 06/09/2012

Introducción
El ciclo hidrológico o ciclo del agua es el proceso de circulación del agua entre los distintos compartimientos de la hidrósfera. Se trata de un ciclo biogeoquímico en el que hay una intervención mínima de reacciones químicas, y el agua solamente se traslada de unos lugares a otros o cambia de estado físico. El agua de la hidrósfera procede de la desfragmentación del metano, donde tiene una presencia significativa, por los procesos del vulcanismo. Una parte del agua puede reincorporarse al manto con los sedimentos oceánicos de los que forma parte cuando éstos acompañan a la litósfera. La mayor parte de la masa del agua se encuentra en forma líquida, sobre todo en los océanos y mares y en menor medida en forma de agua subterránea o de agua superficial (en ríos y arroyos). El segundo compartimento por su importancia es el del agua acumulada como hielo sobre todo en los casquetes glaciares antártico y groenlandés, con una participación pequeña de los glaciares de montaña, sobre todo de las latitudes altas y medias, y de la banquisa. Por último, una fracción menor está presente en la atmósfera como vapor o, en estado gaseoso, como nubes. Esta fracción atmosférica es sin embargo muy importante para el intercambio entre compartimentos y para la circulación horizontal del agua, de manera que se asegura un suministro permanente a las regiones de la superficie continental alejadas de los depósitos principales.

Objetivos
General: • Conocer a profundidad los temas del Ciclo del Agua y la Importancia de la
misma, a fin de aplicar estos conocimientos en el transcurso del curso de Hidrología impartido en el cuarto semestre de las Carreras de Agronomía y Gestión Ambiental Local.

Específicos: • Poder apreciar las maravillas de la naturaleza, y en este caso en el tema
del ciclo hidrológico, para así poder dominar este punto que es básico para la Hidrología y otros cursos que se acoplan y que son importantes para las carreras de Agronomía y Gestión Ambiental Local.

• Conocer los diferentes procesos del ciclo del agua, su origen, los
procesos que lo constituyen, y todo lo referente a este tema que es indispensable para el completo desarrollo de este ciclo natural.

• Tratar de brindar estos conocimientos a la niñez a la que se le impartirá la
charla de este tema, ya que con esto podremos contribuir con el cuidado y el manejo adecuado del agua en nuestros alrededores y sobre todo en el futuro del país que son los niños y niñas de las escuelas del municipio de Quetzaltenango.

Ciclo Hidrológico
Ciclo del Agua:
El agua existe en la Tierra en tres estados: sólido (hielo, nieve), líquido y gas (vapor de agua). Océanos, ríos, nubes y lluvia están en constante cambio: el agua de la superficie se evapora, el agua de las nubes precipita, la lluvia se filtra por la tierra, etc. Sin embargo, la cantidad total de agua en el planeta no cambia. La circulación y conservación de agua en la Tierra se llama ciclo hidrológico, o ciclo del agua. Cuando se formó, hace aproximadamente cuatro mil quinientos millones de años, la Tierra ya tenía en su interior vapor de agua. En un principio, era una enorme bola en constante fusión con cientos de volcanes activos en su superficie. El magma, cargado de gases con vapor de agua, emergió a la superficie gracias a las constantes erupciones. Luego la Tierra se enfrió, el vapor de agua se condensó y cayó nuevamente al suelo en forma de lluvia. El ciclo hidrológico comienza con la evaporación del agua desde la superficie del océano. A medida que se eleva, el aire humedecido se enfría y el vapor se transforma en agua: es la condensación. Las gotas se juntan y forman una nube. Luego, caen por su propio peso: es la precipitación. Si en la atmósfera hace mucho frío, el agua cae como nieve o granizo. Si es más cálida, caerán gotas de lluvia. Una parte del agua que llega a la superficie terrestre será aprovechada por los seres vivos; otra escurrirá por el terreno hasta llegar a un río, un lago o el océano. A este fenómeno se le conoce como escorrentía. Otro porcentaje del agua se filtrará a través del suelo, formando capas de agua subterránea, conocidas como acuíferos. Este proceso es la percolación. Tarde o temprano, toda esta agua volverá nuevamente a la atmósfera, debido principalmente a la evaporación.

Fases del Ciclo del Agua:
El ciclo del agua tiene una interacción constante con el ecosistema debido a que los seres vivos dependen de este elemento para sobrevivir y a su vez ayudan al funcionamiento del mismo. Por su parte, el ciclo hidrológico presenta cierta dependencia de una atmósfera poco contaminada y de un cierto grado de pureza del agua para su desarrollo convencional, ya que de otra manera el ciclo se entorpecería por el cambio en los tiempos de evaporación, condensación, etc. Los principales procesos implicados en el ciclo del agua son:

Evaporación
La evaporación es un proceso físico que consiste en el paso lento y gradual de un estado líquido hacia un estado gaseoso, tras haber adquirido suficiente energía para

Equilibrio Evaporativo: Si la evaporación ocurre en un recipiente cerrado. las moléculas que escapan del líquido se acumulan en forma de vapor arriba del líquido. la cual no depende del volumen. Si la cantidad de gas es inferior a la presión de vapor saturante. esto es. una parte de las moléculas pasan de la fase líquida a la gaseosa: eso es la evaporación. ya que el vapor de agua. niebla o rocío. como las moléculas de mayor energía escapan y las que quedan tienen menor energía cinética media. una parte de sus moléculas está en forma gaseosa. a altos caudales entre la fase líquida y vapor y en líquidos con bajas tensiones superficiales (esto es. Fenómeno Físico: El movimiento térmico de una molécula de líquido debe ser suficiente para vencer la tensión superficial y evaporar. En este caso. nieve. la evaporación es utilizada para eliminar el vapor formado por ebullición de una solución o suspensión líquida. la tasa de evaporación es limitada. su energía cinética debe exceder el trabajo de cohesión aplicado por la tensión superficial a la superficie del líquido. Cuando el proceso de escape y regreso alcanza un equilibrio. la cantidad de materia gaseosa define la presión de vapor saturante. al equilibrase. Un ejemplo para dicho fenómeno es la transpiración (sudor). pero varía según la naturaleza del líquido y la temperatura. se produce la ebullición. Cuando existe un espacio libre encima de un líquido. al condensarse se transforma en nubes y vuelve en forma de lluvia. A diferencia de la ebullición.vencer la tensión superficial. Por eso. Con solamente una proporción pequeña de moléculas localizada cerca de la superficie y moviéndose en la dirección correcta para escapar del líquido en un cierto instante. No es necesario que toda la masa alcance el punto de ebullición. Cuando la presión de vapor iguala a la atmosférica. Muchas de esas moléculas regresan al estado líquido. La evaporación de agua es importante e indispensable en la vida. Vista como una operación unitaria. Este fenómeno también es llamado de enfriamiento evaporativo. la evaporación acontece más rápidamente a altas temperaturas. . se debe distinguir entre la evaporación desde superficies libres y la evaporación desde el suelo. Además. el vapor es llamado saturado y no ocurren cambios adicionales en la presión de vapor o en la temperatura del líquido. la evaporación se produce a cualquier temperatura. la temperatura del líquido se reduce. con presión de vapor más elevado). En hidrología. siendo más rápido cuanto más elevada aquélla. la evaporación es una de las variables hidrológicas importantes al momento de establecer el balance hídrico de una determinada cuenca hidrográfica o parte de esta.

independiente de la velocidad del viento es dada por: donde es la pérdida de calor de una superficie de agua por convección en W/ 2 (m •K). y son las temperaturas del agua y del aire en Kelvin (o Celsius) y y son las presiones del vapor de la superficie del agua y del aire y es la presión barométrica. (760 Torr = 1 atm. 1926).Presión del vapor de agua frente a la temperatura. La ecuación de Bowen fue modificada por Sartori (1987) que introdujo un parámetro que permite el cálculo de los tres casos de flujo de masa que pueden ocurrir cuando una superficie libre de agua es expuesta al aire. es la perdida de calor de una superficie de agua por evaporación en W/ (m2•K). la ecuación de Bowen-Sartori queda: . cuyas situaciones no pueden ser calculadas solamente con la ecuación de Bowen. Así. Variable Hidrológica: La razón entre la pérdida de calor de una superficie de agua por evaporación y la pérdida de calor debido a la convección. con todas presiones en mmHg (Bowen.

Considerando que en la evaporación juegan roles importantes. son más difíciles de usar. la temperatura del agua. Evaporación desde Superficies Liquidas: Siendo que las condiciones de contorno creadas tienen una influencia significativa. Esto ha impulsado a numerosos investigadores a analizar fórmulas empíricas. Si se tiene en cuenta que los valores de evaporación medidos en el sitio de interés. para tener validez desde el punto de vista estadístico deben tener una duración de por lo menos 15 años. Fórmulas empíricas para determinar la evaporación desde un lago o una laguna: Una de las expresiones más simples ha sido propuesta por Visentini. donde se puede considerar que la presión atmosférica es de aproximadamente 760 mm de columna de mercurio.Donde rh es la humedad relativa.. y se aplica para cálculos aproximados en superficies líquidas situadas en cotas bajas. . la temperatura del aire. que permitan rápidamente llegar a un resultado lo más aproximado posible. es decir de aproximadamente 2 a 3 mm por día. los resultados varían según qué evaporímetro se ha utilizado para la determinación. la insolación. por lo tanto. el viento. etc. entre otros. la evaporación será entre 750 mm y 1200 mm por año. otros investigadores han propuesto fórmulas empíricas más complejas y que. se comprende la dificultad. Las fórmulas empíricas propuestas por Visentini son: (Para lagos o embalses con cota inferior a 200 msnm) (Para lagos o embalses con cota entre 200 y 500 msnm) (Para lagos o embalses con cota superior a 500 msnm) Dónde: • • E = Evaporación anual en mm t = Temperatura media anual en grados Celsius Nótese que para una temperatura media de 10 grados Celsius.

contribuyen con un 10% al agua que se incorpora a la atmósfera. pero también puede ocurrir si se comprime (es decir. El agua en forma de vapor sube y se condensa formando las nubes. Una parte del agua que llega a la superficie terrestre será aprovechada por los seres vivos. La precipitación puede ser sólida (nieve o granizo) o líquida (lluvia). El vapor de agua también puede condensarse en forma de niebla o rocío. como por ejemplo de gas (o vapor) a líquido. Si se produce un paso de estado gaseoso a estado sólido de manera directa. La condensación generalmente ocurre cuando un vapor se enfría. constituidas por agua en pequeñas gotas. Si se produce un paso del estado líquido a sólido se denomina solidificación. Es el proceso inverso a la vaporización. Los condensadores se usan en intercambiadores de calor que tienen diversos diseños y tamaños. . especialmente las plantas. El dispositivo o la unidad donde se condensan los vapores en el líquido se llaman condensador. Tarde o temprano. sobre la superficie terrestre y también por los organismos. Al vapor que ha sido condensado de un líquido se le llama condensado. Estas se enfrían acelerándose la condensación y uniéndose a otras gotitas de agua para formar gotas mayores que terminan por precipitarse a la superficie terrestre en razón a su mayor peso. debido principalmente a la evaporación. Condensación: Se denomina condensación al cambio de fase de la materia que se encuentra en forma gaseosa y pasa a forma líquida. si se aumenta la presión) o se somete a una combinación de refrigeración y compresión. La condensación es el cambio en la materia de una sustancia a una fase más densa. toda esta agua volverá nuevamente a la atmósfera. Los seres vivos.Importancia de la Variable Hidrológica: El agua se evapora en la superficie oceánica. el proceso es llamado sublimación inversa o deposición. en el fenómeno de la transpiración en plantas y sudoración en animales.

Proceso: Aunque el paso de gas a líquido depende. Cuando se usa una sobrepresión elevada para forzar esta transición. generalmente se llama condensación al tránsito que se produce a presiones cercanas a la ambiental. La condensación es un proceso regido con los factores en competición de energía y entropía. es entre otros factores. El equipo industrial o de laboratorio necesario para realizar este proceso de manera artificial se llama condensador. . el estado gas es el más entrópico. el proceso se denomina licuefacción.Condensación de la humedad ambiental en la superficie de la garrafa por la diferencia de temperatura entre el interior y el exterior. Las interrelaciones entre los parámetros que determinan la condición del aire húmedo se representan en los diagramas psicrométricos. Mientras que el estado líquido es más favorable desde el punto de vista energético. de la presión y de la temperatura. El proceso de condensación suele tener lugar cuando un gas es enfriado hasta su punto de rocío. La ciencia que estudia las propiedades termodinámicas del aire húmedo y los efectos que tiene la variación de la humedad atmosférica sobre los materiales y el ser humano. sin embargo este punto también puede ser alcanzado variando la presión.

llovizna.1 m. Las heladas y la nieve son ejemplos de deposición. . La temperatura de la atmósfera también se eleva muy ligeramente. una condensación neta de vapor de agua ocurre cuando la temperatura de la superficie está igual o por debajo de la temperatura del punto de rocío de la atmósfera. y el agua se condensa y cae de la solución (es decir. Ya que la atmósfera ha perdido una partícula de movimiento lento. la humedad de saturación. El punto de rocío del aire es la temperatura a la cual debe enfriarse antes de que comience a formarse condensación. La precipitación que alcanza la superficie de la tierra puede producirse en muchas formas diferentes. Como consecuencia de su condensación. La deposición (formación directa de hielo a partir del vapor de agua). En la atmósfera. También. nieve. Ocurre cuando la atmósfera (que es una gran solución gaseosa) se satura con el vapor de agua. eso significa que la precipitación anual promediada globalmente es más o menos de 1 m. La molécula de agua trae un paquete de calor con ella. y de ellos 398000 km³ caen sobre los océanos. es decir. La virga es la precipitación que comienza a caer a la tierra pero que se evapora antes de alcanzar la superficie. la velocidad media de las moléculas en la atmósfera aumenta. lluvia congelada.Condensación del Agua en la Naturaleza: Al vapor de agua del aire que se condensa de forma natural en superficies frías se le llama rocío. y por tanto su temperatura también se eleva. La precipitación es un componente principal del ciclo hidrológico. la condensación del vapor de agua es lo que produce las nubes. como lluvia. se produce un recalentamiento neto en dicha superficie. Dada el área superficial de la Tierra. y la precipitación anual media sobre los océanos de 1. aguanieve y granizo. es un tipo de condensación. la molécula tiende a ser relativamente baja en energía cinética. El aire se satura a través de dos procesos: por enfriamiento y añadiendo humedad. o cuando el equilibrio de vapor de agua en el aire. Aproximadamente 505000 km³ de agua caen como precipitación cada año. y es responsable de depositar la mayor parte del agua dulce en el planeta. precipita). El vapor de agua sólo se condensará en otra superficie cuando ésta sea más fría que la temperatura del vapor de agua. Precipitación: La precipitación es cualquier producto de la condensación del vapor de agua atmosférico que se deposita en la superficie de la Tierra. se haya excedido. Cuando el vapor de agua se condensa en una superficie.

Un ascenso similar se observa alrededor de los ciclones tropicales fuera del ojo. y antes de los frentes cálidos. como en los frentes fríos. Los copos de nieve y el granizo siempre indican convección. • Convección: La lluvia convectiva proviene de nubes convectivas. la precipitación convectiva tiene relación con los frentes fríos (a menudo detrás del frente). La precipitación convectiva cae en un tiempo relativamente corto sobre un área determinada. como los cumulonimbos o cúmulos congestus. las líneas de chubascos y los frentes cálidos con una significativa humedad disponible. Cae como chaparrones con una intensidad que varía rápidamente. La mayor parte de la precipitación en zonas tropicales parece ser convectiva. sin embargo.Tipos de Precipitación: La precipitación se divide en tres categorías: * Precipitación líquida: --> Llovizna --> Lluvia * Precipitación glacial: --> Llovizna congelada --> Lluvia congelada (aguanieve) * Precipitación congelada: --> Nieve --> Bolitas de nieve< --> Granos de nieve --> Bolitas de hielo (aguanieve) --> Granizo --> Bolitas o copos de nieve --> Cristales de hielo Formas de Precipitación: • Actividad Frontal: La precipitación estratiforme o dinámica ocurre como consecuencia del ascenso lento del aire en sistemas sinópticos. . y en modelos de precipitación con cabeza de coma alrededor de los ciclones de latitud media. se ha sugerido que también se da la precipitación estratiforme. A latitudes medias.

ya que la fría Corriente de Humboldt asegura que el aire del Océano Pacífico sea seco también. La precipitación surge cuando un frente cálido se forma debido a una masa progresiva de aire cálido que sube por una superficie inclinada de aire frío que se retira. mientras que el lado de sotavento tiende a ser completamente seco (casi parecido a un desierto). sujetas a vientos relativamente consistentes (por ejemplo. Las tormentas ocurren en un promedio de 20-30 días anualmente en la mayor parte del área. mientras que en los altiplanos interiores caen 2. en general. como por ejemplo las Islas Hawaianas. formando el desierto Great Basin. consiste en grandes masas de aire de varios cientos de millas con la presión baja en el centro y con vientos que soplan alrededor del centro en cualquier dirección en el sentido de las agujas del reloj (hemisferio sur) o contrario a las agujas del reloj (hemisferio norte). el sudoeste de los Estados Unidos y el . La precipitación orográfica es bien conocida en las islas oceánicas. No es de extrañar que este sea el lugar más seco de la tierra. esta área permanece con un ambiente árido y áreas enormes de arena. prevalece un clima más húmedo por lo general en el lado de barlovento de la montaña que en el lado de sotavento. y una sombra de lluvias al lado de sotavento. donde la mayor parte de la precipitación queda en el lado de barlovento. y es enfriada en el proceso de elevación causando la precipitación. El Gran Desierto Arenoso obtiene casi toda su lluvia durante las tormentas monzónicas o la depresión lluviosa de algún ciclón tropical ocasional. los vientos alisios). dejando el aire más seco en la bajada (generalmente calentándose).• Efectos Orográficos: La precipitación orográfica ocurre en el lado de barlovento de las montañas y está causada por el movimiento de ascendente de un flujo de aire húmedo a través de la montaña. La Sierra Nevada crea el mismo efecto en Norteamérica. causando un clima parecido a un desierto en la costa pacífica de Perú y norte de Chile. debido a que también hay una alta tasa de evaporación. En el lado de sotavento de Los Andes está el Desierto de Atacama. Este fenómeno causa sustanciales declives locales en la precipitación media. que provoca la refrigeración adiabática y la condensación. También está bloqueado de la humedad por las montañas a su oeste. el desierto de Mojave y el de Sonora. Otras áreas del mundo donde se producen estos raros acontecimientos de precipitación son el noroeste de México. La humedad es eliminada por el ascenso orográfico. en las áreas costeras caen entre 500 y 750 mm por año (20 a 30 pulgadas). en Chile. Aunque el desierto tenga tasas de precipitación bastante altas. En Sudamérica. • Actividad Tropical: La actividad tropical.5 m por año (100 pulgadas). la sierra de Los Andes bloquea la mayor parte de la humedad Atlántica que llega a aquel continente. En las zonas montañosas del mundo.

• Intensidad y Duración: La intensidad y duración de la precipitación están. por lo general. . o se usa agua caliente para llenar el cilindro interior a fin de derretir la precipitación congelada en el cilindro externo.1 mm hasta los 9 mm de diámetro. o cuando se acerca a 300 mm. con un corte transversal más grande. su forma se hace más redondeada. Características de la Precipitación: • Tamaño y Forma: Las gotas de lluvia tienen tamaños en los límites de 0. que puede ser de plástico o metal. los desiertos de Chihuahua y Sonora han recibido algo de precipitación tropical en los últimos diez años. Una vez que la nevada o hielo termina de acumularse.25 mm. La actividad tropical es rara en todos los desiertos. El cilindro interior se llena con 25 mm de lluvia. Medida de la Precipitación: El método estándar de medir la lluvia o nevada es un pluviómetro estándar. • Intensidad y Área: Sobre un área grande la precipitación suele ser menos intensa que sobre un área pequeña. mientras que los calibradores metálicos requieren el uso de un palo diseñado con marcas de 0. y las tormentas de intensidad baja pueden tener una duración larga. que luego se resta del total general una vez que todo el hielo o nieve se ha derretido. y por encima de ese tamaño tienden a romperse. Las gotas más pequeñas se llaman gotitas de nube. las tormentas de intensidad altas probablemente serán de duración corta. se retira para que se derrita.25 mm. es decir. Estos calibradores se adaptan para el invierno quitando el embudo y el cilindro interior y permitiendo que la lluvia de nieve entre en el cilindro externo. Los calibradores plásticos tienen marcas en el cilindro interior con una resolución de 0. inversamente relacionadas. pero la poca lluvia que cae es importante para la existencia del ecosistema. que al desbordar fluye en el cilindro externo. y de entre 100 mm y 200 mm.sudoeste de Asia. y su forma es esférica. guardando la cantidad de fluido caliente añadido. • Tamaño de Gota e Intensidad: Las tormentas de intensidad alta tienen un tamaño de gota más grande que las tormentas de intensidad baja. Cuando una gota de lluvia aumenta de tamaño. En Norteamérica.

con una intensidad y duración especificada. Para quienes quieren medir la precipitación de una forma casera y económica. ya que la nieve puede sublimar si el calibrador se guarda por encima de la temperatura de congelación. Las disminuciones de tasa hacen que el suelo se sature. es posible hacerlo con una lata cilíndrica con lados rectos. La tasa de infiltración puede medirse usando un infiltrómetro. Frecuencia de Inundación: No hay ningún modo de predecir cuándo tendrá lugar una inundación y de qué tamaño será. Hay varias redes de mediciones de precipitación repartidas por todo el mundo. se producirá escorrentía a menos que haya alguna barrera física. . Los datos de precipitación son importantes para pronosticar los flujos de los ríos y la calidad del agua del río. SHE o el modelo DSSAM. Los pluviómetros pesados con anticongelante son más apropiados para la nieve. es una medida de la tasa a la cual el suelo es capaz de absorber la precipitación o la irrigación. que comparten sus datos a través de Internet o de oficinas meteorológicas locales. La intensidad de una tormenta puede predecirse para cualquier período de retorno y duración de la tormenta. en la ciencia del suelo. Periodo de Retorno: La probabilidad de que se produzca un evento. usando modelos de transporte hidrológicos como SWMM. Infiltración: La infiltración es el proceso por el cual el agua en la superficie de la tierra entra en el suelo. Los pluviómetros de cuña y de cubeta basculante tienen problemas con la nieve.Otros tipos de calibradores incluyen el pluviómetro de cuña (el pluviómetro más barato y más frágil). Está relacionada con la conductividad hidráulica saturada del suelo cercano a la superficie. el pluviómetro de cubeta basculante y el pluviómetro pesado. Se mide en pulgadas por hora o milímetros por hora. Si la tasa de precipitación excede la tasa de infiltración. pero su exactitud dependerá de la regla que se use para medir la lluvia. pero hay que quitarles el embudo antes de que comience la precipitación. a partir de tablas basadas en datos históricos de posición. La tasa de infiltración. Las tentativas de compensar la nieve o hielo calentando la cuña basculante tienen un éxito limitado. Cualquiera de los pluviómetros mencionados puede ser construido en casa. se llama período o frecuencia de retorno. pero los eventos de inundaciones pasadas pueden proporcionar alguna información en cuanto a lo que se podría esperar.

Los poros muy pequeños empujan el agua por la acción capilar además de contra la fuerza de la gravedad. La tasa máxima a la que el agua puede entrar en un suelo se conoce como capacidad de infiltración. Si la intensidad de precipitación en la superficie del suelo ocurre a una tasa que excede la capacidad de infiltración. Por ejemplo. y sin ella el suelo puede hacerse mucho menos permeable. los suelos arenosos de grano grueso tienen espacios grandes entre cada grano y permiten que el agua se infiltre rápidamente. La vegetación crea más suelos porosos. A esto se debe que las áreas arboladas tengan las tasas de infiltración más altas de todos los tipos de vegetación. que puede cerrar los huecos naturales entre las partículas del suelo. el agua comienza a estancarse y se produce la escorrentía sobre la superficie de la tierra. toda el agua se infiltrará. y soltando el suelo a través de la acción de las raíces. Una vez que el agua se ha infiltrado en el suelo. una vez que la cuenca de almacenamiento está llena. los aceites hidrofóbicos de las hojas suculentas pueden extenderse sobre la superficie del suelo con el fuego. creando grandes áreas de suelo hidrofóbico. El sistema hidrológico completo de una línea divisoria de aguas se analiza a veces usando modelos de transporte hidrológicos. Proceso de Infiltración: El proceso de infiltración puede continuar sólo si hay espacio disponible para el agua adicional en la superficie del suelo. En las áreas con vegetación de chaparral. Si la llegada del agua a la superficie del suelo es menor que la capacidad de infiltración. o pasa a formar parte del proceso de escorrentía subsuperficial. Sobre una línea divisoria de aguas probablemente habrá huecos en el cemento helado o el suelo hidrofóbico por donde el agua puede infiltrarse. el contenido de agua del suelo. la temperatura del suelo y la intensidad de precipitación. puede convertirse en un cemento congelado en el cual no se produce casi ninguna infiltración. modelos matemáticos que consideran la infiltración. la escorrentía y el flujo de canal para predecir las tasas de flujo del río y la calidad del agua de la corriente. permanece allí y se filtra al agua subterránea. Otros eventos que pueden bajar las tasas de infiltración o bloquearla son los restos de plantas secas que son resistentes al remojo. La tasa de infiltración se ve afectada por características del suelo como la facilidad de entrada. En el control de la tasa y capacidad infiltración desempeñan un papel la textura y estructura del suelo. que no está descompuesta. la capacidad de almacenaje y la tasa de transmisión por el suelo. Esta escorrentía se conoce como flujo terrestre hortoniano. protegiendo el suelo del estancamiento de la precipitación. La capa superior de hojas. . Si el suelo está saturado en un período glacial intenso. El volumen disponible para el agua adicional depende de la porosidad del suelo y de la tasa a la cual el agua antes infiltrada puede alejarse de la superficie a través del suelo. los tipos de vegetación. protege el suelo de la acción de la lluvia. o las heladas.La infiltración está gobernada por dos fuerzas: la gravedad y la acción capilar.

La escorrentía superficial es una de las principales causas de erosión a nivel mundial. el método de SCS. la escorrentía se formará cuando los compartimentos del suelo estén saturados de agua. las gotas de lluvia pueden separar las partículas del suelo superficial y lavar las partículas finas en los poros superficiales. Cuando estas líneas se ven comprometidas por ruptura.Investigaciones Sobre la Infiltración: Robert E. y la ley de Darcy. lo que puede impedir el proceso de infiltración. es decir la altura en milímetros del agua de lluvia escurrida y extendida. aplicable a suelos de zonas de pluviosidad elevada y constante. y en zonas con una cubierta vegetal escasa. el método de Horton. Métodos de Cálculo de la Infiltración: Hay varias formas de estimar el volumen y/o la tasa de infiltración del agua en un suelo. En áreas donde la tierra no está protegida por una capa de residuos forestales. Según dicha teoría. rajas o invasión de la raíz de un árbol. Según la teoría de Horton se forma cuando las precipitaciones superan la capacidad de infiltración del suelo. o la descarga de aguas residuales no tratadas al entorno. Esta circunstancia a menudo conduce a un desbordamiento de alcantarillas. uniones y estaciones elevadoras para comunicar las aguas residuales con una planta de tratamiento de agua. como los arcillosos. Horton (1933) sugirió que la capacidad de infiltración rápidamente disminuía durante la fase inicial de una tormenta y luego tendía hacia un valor aproximadamente constante después de un par de horas. puede producirse infiltración de aguas pluviales. Las partículas de arcilla en el suelo pueden hincharse cuando se mojan. Escorrentía: La escorrentía es un término geológico de la hidrología. Normalmente se considera como la precipitación menos la evapotranspiración real y la infiltración del sistema suelo. Esto sólo es aplicable en suelos de zonas áridas y de precipitaciones torrenciales. que hace referencia a la lámina de agua que circula sobre la superficie en una cuenca de drenaje. Infiltración en la Recogida de Aguas Residuales: Los sistemas de recogida de aguas residuales consisten de un juego de líneas. El agua antes infiltrada llena los almacenes disponibles y reduce las fuerzas capilares que hacen entrar el agua en los poros. Suele ser particularmente dañina en suelos poco permeables. . Algunos métodos de valoración excelentes son el método Verde-Ampt. y así reducen el tamaño de los poros. Esta deficiencia se corrige con la teoría de la saturación.

y los glaciares se derriten en verano.Escorrentía de aguas pluviales Escorrentía Superficial: La escorrentía superficial describe el flujo del agua. u otras fuentes. nieve. se le llama polución de fuente no puntual. La fundición de nieve y glaciares se da sólo en áreas lo bastante frías como para que se formen permanentemente. sobre la tierra. A la escorrentía que ocurre en la superficie antes de alcanzar un canal se le llama fuente no puntual. lluvia. Cuando la escorrentía fluye a lo largo de la tierra. Generación: La escorrentía superficial puede generarse por precipitación o por fundición de nieve o glaciares. El factor determinante de la tasa de fundición de nieve o glaciares es la temperatura del aire y la duración de la luz solar. o fertilizantes. La escorrentía de nieve suele alcanzar su punto máximo en primavera. lo que produce máximos de flujo pronunciados en los ríos afectados por ellos. puede recoger contaminantes del suelo. Al área de tierra que produce el drenaje de la escorrentía a un punto común se la conoce como línea divisoria de aguas. Si una fuente no puntual contiene contaminantes artificiales. las corrientes se elevan durante los días soleados y disminuyen en los nublados debido a la razón anterior. y es un componente principal del ciclo del agua. pesticidas (en especial herbicidas e insecticidas). En las regiones de alta montaña. . como petróleo.

el agua puede fluir lateralmente por el suelo. • Flujo Terrestre con exceso de Infiltración: Hay un exceso de infiltración cuando la tasa de precipitación en una superficie excede la tasa a la cual el agua puede infiltrarse en la tierra. el agua puede almacenarse temporalmente en cuencas microtopográficas. aunque caigan cantidades sustanciales de lluvia. Se produce con más frecuencia en regiones áridas y semiáridas.En áreas donde no hay nieve. estuarios u océanos. para generar cualquier escorrentía superficial. la precipitación producirá inmediatamente una escorrentía superficial. También se le llama flujo interno. • Flujo Terrestre con exceso de Saturación: Cuando el suelo está saturado y la cuenca de almacenamiento llena. como pavimento y edificios. Horton). o flujo terrestre insaturado. Impacto Humano Sobre la Escorrentía Superficial: La urbanización aumenta la escorrentía superficial. pueden absorber tanta agua de lluvia como para evitar la escorrentía. efímeras). y cualquier cuenca para almacenamiento está ya llena. El nivel precedente de humedad del suelo es un factor que afecta al tiempo que pasará hasta que el suelo se sature. La escorrentía superficial que permanece al final fluye en una corriente de agua como ríos. y otra parte puede fluir inmediatamente sobre la superficie. no toda la precipitación produce escorrentía. donde las intensidades de precipitación son altas y la capacidad de infiltración del suelo es reducida debido a la impermeabilización de la superficie. lo que conduce a adaptaciones especializadas a corrientes muy variables (por lo general. las raíces proteoides. son necesarias cantidades altas de precipitación. o en áreas pavimentadas. la escorrentía proviene de la precipitación. al crear superficies más impermeables. A este proceso también se le llama flujo terrestre hortoniano (en honor de Robert E. que no permiten la filtración del agua hasta el acuífero. donde la erosión y sedimentación pueden ser problemas . Al fluir. En vez de filtrarse al suelo. En estas regiones. y un bajo potencial de evaporación. Sin embargo. • Flujo de Retorno Subsuperficial: Después de que el agua se infiltra en el suelo en la porción en cuesta de una colina. En los suelos muy antiguos de Australia y África del Sur. Esta escorrentía se conoce también como flujo terrestre saturado. incluso en suelos de arcilla agrietados relativamente menos estériles. lagos. con sus redes muy densas de pelos. la cantidad de escorrentía puede verse reducida de varios modos: una pequeña parte puede evaporarse. porque el almacenaje en los suelos puede absorber los chaparrones ligeros. y exfiltrarse (fluir fuera) cerca de un canal. el agua es forzada directamente hacia corrientes o drenajes.

bajando así la capa freática y empeorando las sequías. Ambos tipos de escorrentía pueden transportar cantidades significativas de sedimentos u otros contaminantes del agua. Cuando hay contaminantes antropogénicos disueltos o suspendidos en la escorrentía. Por esta razón.001 mm y 1 mm de diámetro. Cuando la superficie de tierra total es despojada de vegetación y de todos los organismos vivos. compuestos por partículas más pequeñas. erosión de barranco. Actualmente. con pequeñas distancias de transporte.importantes. estuarios y océanos. los suelos de arcilla. una condición que puede interrumpir los ecosistemas acuáticos. erosión de lámina y erosión de lecho de arroyo. El aumento de escorrentía reduce la recarga de agua subterránea. hay . Las partículas de suelo que lleva la escorrentía tienen un tamaño variable de entre 0. cambiando la química del agua en estos sistemas y en sus ecosistemas relacionados. el impacto humano se amplía. La erosión de lámina es el transporte terrestre de escorrentía que no tiene un canal bien definido. La erosión de barranco ocurre cuando la corriente de la escorrentía es tan fuerte que corta una ringlera reconocible en el suelo y crea un pequeño riachuelo con canal bien definido. una de las fuentes principales de pérdida de suelo por erosión proviene de la tala y la quema de bosques tropicales. provocando que algunas partículas de suelo queden suspendidas en la solución de agua superficial. Hay cuatro tipos principales de erosión: erosión de salpicadura. por lo que sus efectos se estudian en el campo de la conservación del suelo. tienden a generar turbiedad y disminuir la transmisión de luz. Esta carga de contaminantes puede alcanzar a diversas aguas receptoras como corrientes. La erosión de salpicadura es el resultado de la colisión mecánica de una gota de lluvia con la superficie del suelo. incluso cuando no hay inundación. sobre todo para los agricultores y quienes dependen de pozos de agua. En varias regiones de la tierra. La erosión provoca una menor productividad de las cosechas. o a asentarse. lagos. los suelos superiores son vulnerables a la erosión del viento y el agua. Las partículas más grandes tienden a precipitar. cantidades masivas de material pueden ser transportadas en un pequeño espacio de tiempo. ríos. Efectos de la Escorrentía Superficial: • Erosión: La escorrentía superficial es una de las causas de erosión de la superficie de la tierra. que podría ser tan pequeño como un centímetro de ancho o tan grande como varios metros. En el caso de la erosión de barranco. mientras que las partículas diminutas pueden recorrer mucha distancia suspendidas en la columna de agua.

pueden quedar comprometidas en cuanto a riesgos para la salud y estética del agua potable (es decir. En segundo lugar. la cuestión principal es la contaminación del agua potable. En último término. estas modificaciones pueden conducir a la muerte de animales o cambiar el equilibrio de la población actual. . Por ejemplo. que comprende aproximadamente el diez por ciento del área de tierra de aquel país.sectores enteros que han sido declarados improductivos. La pérdida de suelo superior a causa de la erosión reduce su fertilidad y la calidad del producto agrícola. las aguas de escorrentía pueden tener dos caminos importantes de interés. que depositaron nutrientes beneficiosos para las cosechas. sobre las aguas superficiales que provienen de la escorrentía. la supervivencia juvenil y la productividad de las plantas. • Inundaciones: Las inundaciones ocurren cuando un canal es incapaz de encauzar la cantidad de escorrentía que fluye río abajo. Las aguas superficiales contaminadas también pueden cambiar los procesos metabólicos de las especies acuáticas que reciben. color y turbiedad). con surcos erosivos superiores a 50 metros de hondo y de un kilómetro de ancho. pero también puede ser modificada por cambios en el uso de la tierra. Otros impactos específicos actúan sobre el apareamiento animal. estas consecuencias se traducen en riesgos para la salud humana. la reproducción. están las sustancias derivadas del petróleo. En primer lugar. en su olor. si el acuífero se utiliza para el uso humano. La frecuencia con la cual ocurre esto se describe por un período de retorno. En cuanto a la contaminación del suelo. La agricultura a lo largo de la llanura aluvial del Nilo se aprovechó de las inundaciones estacionales. Las inundaciones pueden ser beneficiosas para las sociedades o causar daño. provocando consecuencias para la ecología o la salud. en la alta meseta central de Madagascar. Entre los contaminantes que crean el mayor impacto. Cuando las aguas superficiales son usadas como abastecimientos de agua potable. los herbicidas y los fertilizantes. perturbaciones del ecosistema e impacto estético sobre los recursos de agua. subterránea y del suelo. La inundación es un proceso natural. la viabilidad de las larvas y los huevos. En el caso del agua subterránea. el paisaje es estéril en vegetación. la escorrentía puede depositar contaminantes en suelos relativamente limpios. por el transporte de contaminantes a estos sistemas. • Impactos Ambientales: Las principales cuestiones ambientales asociadas con la escorrentía son los impactos sobre el agua superficial. el agua de escorrentía puede extraer contaminantes del suelo y llevarlos a hábitats acuáticos aún más sensibles. que mantiene la composición y los procesos del ecosistema.

etc. Por otro lado. pH. Se han desarrollado modelos informáticos (como el DSSAM). fosfatos. El agua de lluvia lleva billones de toneladas de capa fértil a los canales de agua cada año. extrayendo una muestra de agua y haciendo sobre ella pruebas químicas o físicas. herbicidas etc. * Control de la erosión para granjas y obras de construcción. no sólo representa un desperdicio de productos químicos agrícolas. • Cuestiones Agrícolas: Cuando las tierras de labranza son cultivadas.) son transportados por la escorrentía superficial. La escorrentía contaminada que resulta. o centrarse en indicadores secundarios como el oxígeno disuelto. pérdida de cosechas y desorden social. Medidas y Modelado Matemático: La escorrentía se analiza usando modelos matemáticos en combinación con varios métodos de prueba de la calidad del agua. el suelo queda desnudo. * Programas para controlar las inundaciones. que permiten que la escorrentía superficial sea rastreada por el curso del río a través de contaminantes de agua reactivos. Esto ocurre cuando el uso de sustancias químicas es excesivo o está mal calculado con respecto a una precipitación alta. . turbiedad. Las medidas pueden hacerse usando instrumentos automatizados de análisis de la calidad del agua.Los impactos adversos provocan pérdida de vidas. La alternativa a la agricultura convencional es la agricultura ecológica. pesticidas. causando la pérdida de suelo fértil valioso y añadiendo sedimentos que producen turbiedad en las aguas superficiales. Las inundaciones están entre las catástrofes más devastadoras. encaminados a reducir al mínimo las superficies impermeables en áreas urbanas. Las medidas también pueden hacerse en forma de lotes. Mitigación y Tratamiento: La mitigación de los impactos adversos de la escorrentía puede darse en varias formas: * Controles en el desarrollo del uso de tierras. que elimina o reduce enormemente el uso de sustancias químicas. contaminación de los abastecimientos de agua. sino también una amenaza ambiental para los ecosistemas río abajo.. daños a la propiedad. los productos químicos agrícolas (nitratos. midiendo contaminantes como productos químicos orgánicos o inorgánicos específicos.

Esta se aloja en los acuíferos bajo la superficie de la tierra. Circulación Subterránea: Agua Subterránea: El agua subterránea representa una fracción importante de la masa de agua presente en cada momento en los continentes. La única excepción significativa. por su sensibilidad a la contaminación y a la sobreexplotación.* Controles de uso de sustancias químicas en agricultura. la ofrecen las rocas solubles como las calizas y los yesos. mantenimiento del paisaje. modelo que más se ajusta a la creencia popular. Es una creencia común que el agua subterránea llena cavidades y circula por galerías. del sustrato rocoso o del sedimento sin consolidar. los cuales la contienen como una esponja. las masas más extensas pueden alcanzar millones de km² (como el acuífero guaraní). y aunque menor al de los mayores glaciares. El agua del subsuelo es un recurso importante y de este se abastece a una tercera parte de la población mundial. pero de difícil gestión. en el que el agua excava simas. cavernas y otras vías de circulación. Afloramiento de agua subterránea en un pozo Acuífero: Un acuífero es aquel estrato o formación geológica permeable que permite la circulación y el almacenamiento del agua subterránea por sus poros o grietas. uso industrial. no siempre es así. pues puede encontrarse ocupando los intersticios (poros y grietas) del suelo. Sin embargo. Dentro . susceptibles de sufrir el proceso llamado karstificación. El volumen del agua subterránea es mucho más importante que la masa de agua retenida en lagos o circulante. etc.

algunas formaciones volcánicas. es el espacio comprendido entre el nivel freático y la superficie. El nivel superior del agua subterránea se denomina tabla de agua. en donde se acumula y por donde circula el agua subterránea. y si se perfora la capa superior o exterior del terreno. el agua se encuentra sometida a una presión mayor que la atmosférica. Una zona de aireación o vadosa. vimos que era un acuífero cautivo o confinado. corresponde al nivel freático. Estructura: Un acuífero es un terreno rocoso permeable dispuesto bajo la superficie. calizas muy agrietadas. • • Una zona de saturación. es el nivel freático y varía según las circunstancias: descendiendo en épocas secas. donde el agua rellena completamente los poros de las rocas. y ascendiendo. fluye como un surtidor. tipo pozo artesiano. que puede tener forma de U o no. en épocas húmedas. En este caso. Cuando la roca permeable donde se acumula el agua se localiza entre dos capas impermeables. areniscas porosas poco cementadas. que es la situada encima de la capa impermeable. arenas de playa. El límite superior de esta zona. que lo separa de la zona vadosa o de aireación. . Esquema de un acuífero. donde no todos los poros están llenos de agua. cuando el acuífero no se recarga o lo hace a un ritmo más lento que su descarga. y en el caso de un acuífero libre. depósitos de dunas e incluso ciertos tipos de arcilla.de estas formaciones podemos encontrarnos con materiales muy variados como gravas de río. limo.

en el cual existe una camada de terreno impermeable (d). se dividen también en dos grandes grupos: los porosos y fisurales. ya se ha visto que se pueden distinguir los acuíferos libres y los acuíferos confinados. suelo impermeable (d).Tipos de Acuíferos: • Según su Estructura: Desde el punto de vista de su estructura. dentro de unos poros intercomunicados entre sí. En los acuíferos porosos el agua subterránea se encuentra como embebida en una esponja. acuífero no confinado (e). Tipos de Acuíferos • Según su Textura: Desde el punto de vista textural. este estrato impermeable confina el acuífero a cotas inferiores. cuya textura motiva que existe "permeabilidad" (transmisión interna de agua). manantial (f). suelo poroso saturado (c). en este caso es la fuente de recarga de ambos acuíferos. frecuentemente el agua brota como en un surtidor o fuente. frente a un simple . pozo que capta agua del acuífero no confinado (g). En la figura de al lado se ilustran los dos tipos de acuíferos: • • • • • • • • río o lago (a). llamado pozo artesiano (h). suelo poroso no saturado (b). por ejemplo por arcilla. pozo que alcanza el acuífero confinado. formado.

podemos denominar.arenas porosas y calizas fisurales). pero una nula transmisión o permeabilidad (permeabilidad <> porosidad). En este acuífero la presión de agua en la zona superior es igual a la presión atmosférica. su distribución hace que los flujos internos de agua se comporten de una manera heterogénea. pero a diferencia de los acuíferos porosos.. en sentido estricto:  Acuíferos Buenos almacenes y transmisores de agua subterránea (cantidad y velocidad) (p. de la movilidad del agua. tenemos las formaciones de arenas y gravas aluviales En los acuíferos fisurales. Como ejemplo de acuíferos porosos.las arcillas). desde un punto de vista hidrodinámico.ej. también intercomunicadas entre sí. por direcciones preferenciales.almacenamiento. Aunque las arcillas presentan una máxima porosidad y almacenamiento.ej.. aumentando en profundidad a medida que aumenta el espesor saturado.  Acuífugos Son nulos tanto como almacenes como transmisores. (p. • Según su Comportamiento Hidráulico: Acuífero subestimado o libre Es aquel acuífero que se encuentra en directo contacto con la zona subsaturada del suelo.ej. Como representantes principales del tipo fisural podemos citar a los acuíferos kársticos.limos).  Acuícludos Pueden ser buenos almacenes.. • Según su Comportamiento Hidrodinámico: Por último.  Acuitardos Buenos almacenes pero malos transmisores de agua subterránea (cantidad pero lentos) (p. pero nulos transmisores (p. .ej. el agua se encuentra ubicada sobre fisuras o diaclasas.granitos o cuarcitas no fisuradas).

a causa de variaciones climáticas ya no tienen actualmente recarga. Sólo recibe el agua de lluvia por una zona en la que existen materiales permeables. Se reparte en tres fracciones. o las precipitaciones deben atravesar las diferentes capas de suelo antes de ser integrada al agua subterránea. es decir que a través de este estrato la descarga y recarga puede todavía ocurrir. caso típico de los acuíferos semiconfinados y los no confinados o libres (freáticos). recarga alóctona donde el área de recarga se encuentra alejada del punto de medición. A las zonas de recarga se les puede llamar zonas de alimentación. pero no llegando a ser impermeable. nunca se evidenciarán recargas autóctonas (situación en la que el agua proviene de un área de recarga situada sobre el acuífero).) puede tener distintos destinos una vez alcanza el suelo. Debido a las capas impermeables que encierran al acuífero. como los lagos.Acuífero cautivo o confinado Son aquellas formaciones en las que el agua subterránea se encuentra encerrada entre dos capas impermeables y es sometida a una presión distinta a la atmosférica (superior). La proporción de infiltración respecto al total de las precipitaciones depende de varios factores: . y que. El tiempo de residencia (el periodo necesario para renovar por completo un depósito a su tasa de renovación normal) es muy largo. nos referimos a esta parte como evapotranspiración. Acuífero semi-confinado Un acuífero se dice semi-confinado cuando el estrato de suelo que lo cubre tiene una permeabilidad significativamente menor a la del acuífero mismo. formados en épocas geológicas pasadas. estos son bolsones de agua subterránea. y puede ser directa o indirecta dependiendo de si es agua de lluvia que entra en contacto directo con un afloramiento del agua subterránea. En algunos casos la renovación está interrumpida por la impermeabilidad de las formaciones geológicas superiores (acuitardos). Recarga: El agua del suelo se renueva en general por procesos activos de recarga desde la superficie.. otra parte se infiltra en el terreno y pasa a ser agua subterránea. nieve. Se llama escorrentía a la parte que se desliza por la superficie del terreno. Otra parte del agua se evapora desde las capas superficiales del suelo o pasa a la atmósfera con la transpiración de los organismos. En ciertos casos se habla de acuíferos fósiles.. Por último. y los cursos de agua. La renovación se produce lentamente cuando la comparamos con la de los depósitos superficiales.. especialmente las plantas. El agua de las precipitaciones (lluvia. formando arroyos y ríos. primero como arroyada difusa y luego como agua encauzada. o por circunstancias climáticas sobrevenidas de aridez.

hinchándose siempre en algún grado. La velocidad a la que el agua se mueve depende del volumen de los intersticios (porosidad) y del grado de intercomunicación entre ellos. y con la formación de suelo. lo que da lugar a una reducción de la porosidad que termina por hacer al sustrato impermeable. Otro efecto favorable de la vegetación tiene que ver con las raíces. Los acuíferos suelen ser materiales sedimentarios de grano relativamente grueso (gravas. pero otra queda fijada por las fuerzas de la capilaridad y otras motivadas por interacciones entre ella y las moléculas minerales. Si los poros son suficientemente amplios. Por ejemplo.). Otro factor desfavorable para la infiltración es una pendiente marcada. La presencia de vegetación densa influye de forma compleja. pero extiende en el tiempo el efecto de las precipitaciones. generalmente más permeable que la mayoría de las rocas frescas. los minerales arcillosos se hidratan fácilmente. del diaclasamiento (agrietamiento) y de la mineralogía del sustrato. especialmente las raíces densas y superficiales de muchas plantas herbáceas. reduciendo así la fracción de escorrentía y aumentando la de infiltración. etc. limos. pero este no es un procedimiento generalizado. En algunas situaciones especiales se ha logrado la recarga artificial de los acuíferos.• • • La litología (la naturaleza del material geológico que aflora en la superficie) influye a través de su permeabilidad. arenas. y no siempre es posible. desprendiendo poco a poco el agua que moja el follaje. la cual depende de la porosidad. Antes de poder plantearse la conveniencia de proponer la recarga artificial de un acuífero es necesario tener un conocimiento muy profundo y detallado de la hidrogeología de la . Los dos principales parámetros de que depende la permeabilidad. una parte del agua circula libremente a través de ellos impulsada por la gravedad. porque reduce el agua que llega al suelo (interceptación).

Descarga: El agua subterránea mana (brota) de forma natural en distintas clases de surgencias en las laderas (manantiales) y a veces en fondos del relieve. en diferencia al interflujo. pero aún más favorece la evaporación. y pertenece. y un retorno hacia el cauce superficial. de balance de escorrentía superficial. en el que provoca además una depresión local. como la reforestación. . Este tránsito favorece el mantenimiento de las plantas denominadas "freatófilas". ya circula propiamente por la zona saturada de un acuífero. por lo general. que proceden de una rápida infiltración. El agua también se desplaza a través del suelo. ligada a alveos fluviales (acuíferos subálveos). donde el agua. Transito: Uno de ellos es el flujo hipodérmico o "interflujo" es aquel que circula de modo somero y rápido por ciertas formaciones permeables de escasa profundidad. como agua extra a la captada del suelo del exterior. De este modo.región donde se encuentra el acuífero en cuestión por un lado y por otro disponer del volumen de agua necesario para tal operación. El régimen de recarga puede alterarse por otras causas. también puede citarse el flujo ligado a hábitats húmedos. Como medio transitorio. que son capaces de succionar las capas saturadas más someras de los acuíferos. al balance neto de las aguas subterráneas. y esto resulta en una descarga subterránea al mar que no es observada en la superficie. ya que lo que se observa en el río es que este tiene tramos con agua y tramos secos. Por lo que estos flujos más intervienen en el balance neto de las aguas superficiales (o de escorrentía superficial) que en las aguas subterráneas donde sólo interviene como balance transitorio. El agua se puede extraer por medio de bombas. al agua subterránea se puede acceder a través de pozos. Cuando no hay surgencias naturales. que favorece la infiltración frente a la escorrentía. • Sobreexplotación: Los pozos se pueden secar si el nivel freático cae por debajo de su profundidad inicial. como ocurre en zonas urbanas e industriales. dándose a veces al río el nombre de cauce intermitente. pero que puede tener importancia en el mantenimiento de los ecosistemas marinos. perforaciones que llegan hasta el acuífero y se llenan parcialmente con el agua subterránea. normalmente siguiendo una dirección paralela a la del drenaje superficial. siempre por debajo del nivel freático. una alta velocidad de transmisión (conductividad hidráulica). siempre allí donde el nivel freático intercepta la superficie. tipo criptohumedal. por debajo del circuito hipodérmico. por tanto. y por las mismas razones pueden secar los manantiales. o por la extensión de pavimentos impermeables. lo que ocurre ocasionalmente en años de sequía. estos flujos suelen ir ligados al propio flujo en el río.

en ocasiones éstos llegan al acuífero por la actividad humana. ya que al agua subterránea no pueden aplicarse le fácilmente procesos artificiales de depuración como los que se pueden aplicar a los depósitos superficiales. pesticidas. Sin embargo este descenso no significa que el acuífero esté sobreexplotado. Por otro lado la contaminación puede deberse a factores naturales. como la construcción de fosas sépticas o la agricultura. Estos suelen ser una causa grave de contaminación de los suministros en llanuras de elevada productividad agrícola y densa población. barnices. En cuanto a los abonos químicos minerales. Estos se originan de diferentes fuentes: la aplicación de fertilizantes. En algunas partes del mundo la ampliación de los regadíos y de otras actividades que consumen agua se ha hecho a costa de acuíferos cuya recarga es lenta o casi nula. Contaminación del Agua Subterránea: El agua subterránea tiende a ser dulce y potable. En algunos casos la sobreexplotación ha favorecido la intrusión de agua salina por la proximidad de la costa. pozos sépticos. provocando la salinización del agua e indirectamente la de los suelos agrícolas. Otras fuentes de contaminantes son las descargas de fábricas. por su difícil acceso. Normalmente lo que sucede es que el nivel freático busca una nueva cota de equilibrio en que se estabiliza. como disolventes. los nitratos son los que generan mayor preocupación. Esto se debe a la baja tasa de renovación y largo tiempo de residencia. pinturas.El descenso del nivel freático medio se produce siempre que hay una extracción continuada de agua en el acuífero. Actualmente. e inyectarla de vuelta al acuífero. las lagunas de retención de desperdicios sólidos no impermeabilizadas por debajo y la infiltración de aguas residuales o tratadas. Sin embargo. que consiste en extraer agua del acuífero. tratarla químicamente. La contaminación del agua subterránea puede permanecer por largos períodos de tiempo. debidas a la contaminación están la infiltración de nitratos y otros abonos químicos muy solubles usados en la agricultura. o los combustibles como la gasolina. Los contaminantes también pueden provenir de tanques de almacenamiento de agua. pues la circulación subterránea tiende a depurar el agua de partículas y microorganismos contaminantes. los contaminantes del agua subterránea que más preocupan (?) son los compuestos orgánicos industriales. los productos agrícolas y los químicos utilizados por las personas en sus hogares y patios. La sobreexplotación se produce cuando las extracciones totales de agua superan a la recarga. si los acuíferos son demasiado ricos en sales disueltas o por la erosión natural de ciertas formaciones rocosas. El envenenamiento con nitrato es peligroso en los niños. En caso de zonas locales de contaminación se pueden realizar remediación de acuíferos mediante la técnica de bombeo y tratamiento. Entre las causas antropogénicas (originadas por los seres humanos). Esto ha tenido algunas consecuencias negativas como el secado de manantiales y zonas húmedas o la intrusión salina en acuíferos costeros. En altos . los pozos sépticos que no están funcionando bien. lugares con desperdicios peligrosos y vertederos.

Un ejemplo de la contaminación de aguas subterráneas. Allí se da un caso grave de contaminación por arsénico que está causando la intoxicación crónica a decenas de millones de personas. Esto provoca que el agua del mar penetre en los acuíferos de agua dulce. que se licuan a altas . la contaminación orgánica ligada a la intensificación del regadío y de un factor natural. pero este término se aplica generalmente a sustancias como los metales. En todo caso. El proceso de fusión de la materia es el mismo que el de fundición. mientras la extracción supere a la recarga por agua dulce. la contaminación con agua salada sigue siendo una posibilidad. La causa de esta contaminación. Cuando se calienta un sólido. causando asfixia en bebés. El agua subterránea en áreas costeras puede contaminarse por intrusiones de agua de mar (Intrusión salina) cuando la tasa de extracción es muy alta. irremediable hasta ahora. Una cepa bacteriana del suelo libera el arsénico que antes permanecía retenido en la roca debido a las nuevas condiciones. se transfiere calor a los átomos que vibran con más rapidez a medida que gana energía.niveles pueden limitar la capacidad de la sangre para transportar oxígeno. es el que se presenta en el bajo valle del Ganges. es la combinación de un factor antropogénico. que son cancerígenos. Fusión: La fusión es un proceso físico que consiste en el cambio de estado de la materia del estado sólido al estado líquido por la acción del calor. En el tubo digestivo el nitrato se reduce produciendo nitritos. Este problema puede ser tratado con cambios en la ubicación de los pozos o excavando otros que mantengan el agua salada lejos del acuífero de agua dulce.

en el caso del agua aumenta. Solidificación: La solidificación es un proceso físico que consiste en el cambio de estado de la materia de líquido a sólido producido por una disminución en la temperatura o por una compresión de este material. El término fusión se aplica también al proceso de calentar una mezcla de sólidos para obtener una disolución líquida simple. siendo la principal diferencia entre los dos conceptos que en el caso de la nieve se trata de una solidificación del agua de la nube que se presenta por lo general a baja altura. el cambio de sólido a líquido no sólo se da por aplicación de calor. Al irse congelando la humedad y las pequeñas gotas de agua de la nube. el calor que se suministra es absorbido por la sustancia durante su transformación. es decir la fusión. precipitándose en forma de nieve o granizo. Proceso de Fusión en el que el hielo se derrite y el agua pasa a su estado líquido. y a sólidos cristalinos. o en pocas palabras. Al disminuir la temperatura en el interior de una nube por debajo de 0° C. Punto de fusión: temperatura en la que el sólido se convierte en líquido. Tabla con los puntos de fusión de algunas sustancias. y no produce variación de su temperatura. Este calor adicional se conoce como calor de fusión. se forman . este valor es constante y específico en cada sustancia. Cuando una sustancia se encuentra a su temperatura de fusión. desaparezca la distribución regular o lo que es lo mismo la estructura cristalina y se inicie el paso al estado líquido. aunque no sucede en todos los casos. como la temperatura es muy baja esto hace que se haga hielo. como en el caso rompan.temperaturas. el vapor de agua o el agua misma se congelan. ayudar el volumen al solidificarse. Ejemplo de esto es cuando colocamos en el congelador agua. Es el proceso inverso a la fusión.

seguido del hielo glaciar y después por el agua subterránea. El agua dulce superficial representa sólo una exigua fracción y aún menor el agua atmosférica (vapor y nubes). mientras que en el caso del granizo. ni se agota el agua. . y los procesos por los que éstos intercambian el agua se dan a ritmos heterogéneos. Y cuando sobre la superficie del mar se produce una manga de agua (especie de tornado que se produce sobre la superficie del mar cuando está muy caldeada por el sol) este hielo se origina en el ascenso de agua por adherencia del vapor y agua al núcleo congelado de las grandes gotas de agua. El proceso se repite desde el inicio. El mayor volumen corresponde al océano. cristales de hielo polimórficos (es decir. es el ascenso rápido de las gotas de agua que forman una nube lo que da origen a la formación de hielo. que adoptan numerosas formas visibles al microscopio). Compartimientos e Intercambios del Agua: El agua se distribuye desigualmente entre los distintos compartimentos.copos de nieve. consecutivamente por lo que nunca se termina. el cual va formando el granizo y aumentando de tamaño con ese ascenso.

Los cambios de estado del agua requieren o disipan mucha energía. esos cambios de estado . El tiempo medio de residencia es el cociente entre el volumen total del compartimento o depósito y el caudal del intercambio de agua (expresado como volumen partido por tiempo). que renueva las masas de aire y que es a su vez debida a diferencias de temperatura igualmente dependientes de la insolación. que no se renuevan desde tiempos remotos. Así. algunos de los cuales son «acuíferos fósiles». aparte el océano. Energía del Agua: El ciclo del agua emite una gran cantidad de energía. abandonándolos por la pérdida de bloques de hielo en sus márgenes o por la fusión en la base del glaciar. Es notablemente largo en los casquetes glaciares. por el elevado valor que toman el calor latente de fusión y el calor latente de vaporización. La evaporación es debida al calentamiento solar y animada por la circulación atmosférica. donde se forman pequeños ríos o arroyos que sirven de aliviadero al derretimiento del hielo en su desplazamiento debido a la gravedad. El tiempo de residencia es particularmente breve para la fracción atmosférica. la unidad del tiempo de residencia resultante es la unidad de tiempo utilizada al expresar el caudal. El compartimento donde la residencia media es más larga.El tiempo de residencia de una molécula de agua en un compartimento es mayor cuanto menor es el ritmo con que el agua abandona ese compartimento (o se incorpora a él). la cual procede de la que aporta la insolación. es el de los acuíferos profundos. que se recicla muy de prisa. a donde llega por una precipitación característicamente escasa.

La lluvia que cae sobre la superficie del terreno contiene ciertos gases y sólidos en disolución. y algunas veces con el riego por aspersión. donde es frecuente ver en estos casos un estrato blancuzco producido por la acumulación de sales. superficial y subterránea. que irán finalmente al mar. y se suministra suficiente cantidad de agua en exceso. transporta sólidos y gases en disolución. al desplazarse a través del ciclo hidrológico. Si el sistema de drenaje es adecuado. Efectos Químicos del Agua: El agua. Pero si nos fijamos en los océanos. como suele hacerse en la práctica del riego superficial. se evapora más de lo que precipita en ellos. el agua es transpirada. semejantes al ciclo del agua. y no en el océano. Como el agua evaporada no contiene ningún sólido disuelto. elementos todos ellos importantes para los organismos vivientes. éste queda en el mar interior y su contenido salino va aumentando gradualmente. el nitrógeno y el azufre. o la cantidad de . y se está evaporando en la superficie. disuelve algunas sales minerales. Si el agua del suelo se mueve en sentido ascendente. Si el suelo tiene un buen drenaje. es decir que se precipita más de lo que se evapora.contribuyen al calentamiento o enfriamiento de las masas de aire. pero las sales que haya en ésta quedan en el suelo. y al transporte neto de calor desde las latitudes tropicales o templadas hacia las frías y polares. En algunas regiones. se comprueba que este balance es negativo. el sistema de drenaje tiene su salida final en un mar interior. el flujo de salida del agua freática final puede contener una cantidad importante de sólidos totales disueltos. Y en los continentes hay un superávit. El agua que pasa a través de la zona insaturada de humedad del suelo recoge dióxido de carbono del aire y del suelo y de ese modo aumenta de acidez. según que la escorrentía sea mayor o menor que la evaporación desde el mismo. son las llamadas cuencas endorreicas. Estos déficit y superávit se compensan con las escorrentías. al llegar en contacto con partículas de suelo o roca madre. y por lo tanto. que vierten agua del continente al mar. este mar interior se adaptará por sí mismo para mantener el equilibrio hídrico de su zona de drenaje y el almacenamiento en el mismo aumentará o disminuirá. gracias al cual es más suave en conjunto el clima. son volátiles y solubles. las sales disueltas pueden ascender también en el suelo y concentrarse en la superficie. por efecto de la capilaridad. Si el sistema de drenaje falla. pueden desplazarse por la atmósfera y realizar ciclos completos. Balance del Agua: Si despreciamos las pérdidas y las ganancias debidas al vulcanismo y a la subducción. El carbono. estas sales se disolverán y serán arrastradas al sistema de drenaje. Esta agua ácida. Cuando se añade agua de riego. En tales casos. el balance total es cero.

Es indispensable en la vida diaria para los siguientes usos: . irrigada por los ríos Tigris y Éufrates con un excelente sistema de riego. Éste sería. Salificación de los suelos por evaporación La Importancia del Agua El agua es un recurso indispensable para los seres vivos y para los humanos.agua suministrada no es suficiente para el lavado de las sales. Su importancia estriba en los siguientes aspectos:   Es fuente de vida: Sin ella no pueden vivir ni las plantas. ni los animales ni el ser humano. la razón del decaimiento de la civilización Mesopotámica. pero con deficiencias en el drenaje. éstas se acumularán en el suelo hasta tal grado en que las tierras pueden perder su productividad. según algunos expertos.

regar. etc. Uso doméstico: en la casa para lavar. . cocinar. limpieza. Los recursos naturales se han vuelto escasos con la creciente población mundial y su disposición en varias regiones habitadas es la preocupación de muchas organizaciones gubernamentales. etc. generar electricidad. Es fundamental para todas las formas de vida conocidas.  Uso agrícola: en la agricultura para irrigar los campos. Los humanos consumen agua potable. lavar ropa.  Uso industrial: en la industria para curtir. fabricar alimentos.  Uso ganadero: en la ganadería para dar de beber a los animales domésticos.  En la acuicultura: para criar peces y otras especies.

distinguiéndose así del agua salada (agua de mar). limpieza. para los regadíos. El agua dulce que todos los seres vivos necesitan para crecer y desarrollarse representa sólo el 3% de toda el agua del planeta. componiendo los ríos y lagos. concentrándose más del 90% de la misma en los casquetes polares. etc. Además se encuentra desigualmente distribuida. El agua dulce tiene múltiples usos. aparte de ser la bebida esencial del ser humano. especialmente cloruro sódico. El 2% restante se encuentra formando casquetes o banquisa en las latitudes próximas a los polos. El agua dulce es agua que contiene cantidades mínimas de sales disueltas. El 3% de su volumen es dulce. un 1% está en estado líquido. De ese 3%. Es usada también para bañarse. glaciares y masas de hielo del planeta. El agua dulce es el agua de ríos y lagos. .El agua cubre tres cuartas partes de la superficie de la Tierra.

que puede originar efectos adversos a la salud de un número representativo de personas durante períodos previsibles de tiempo. Hasta finales del siglo XIX no se reconoció el agua como origen de numerosas enfermedades infecciosas. y su fórmula química es H2O. la importancia tanto de la cantidad como de la calidad del agua está fuera de toda duda. sustancias químicas orgánicas e inorgánicas. nutrientes vegetales que ocasionan crecimiento excesivo de plantas acuáticas. líquido o gaseoso. de calidad deficiente. La evaluación de la calidad del agua ha tenido un lento desarrollo. que ya no sea útil. La importancia que ha cobrado la calidad del agua ha permitido evidenciar que entre los factores o agentes que causan la contaminación de ella están: agentes patógenos. sustancias radioactivas y el calor. El agua pura es un recurso renovable. La contaminación del agua es el grado de impurificación. Está formado por un átomo de oxígeno y dos de hidrógeno. sedimentos o material suspendido. sin embargo puede llegar a estar tan contaminada por las actividades humanas.El agua es el compuesto químico más abundante del planeta y resulta indispensable para el desarrollo de la vida. desechos que requieren oxígeno. . sino nociva. sin embargo hoy en día. En la naturaleza se encuentra en estado sólido.

biológicas y/o su composición.Se considera que el agua está contaminada. cuando ya no puede utilizarse para el uso que se le iba a dar. Existen normas que establecen los rangos permisibles de contaminación. el agua está contaminada cuando pierde su potabilidad para consumo diario o para su utilización en actividades domésticas. Cada país debe tener una institución que se encargue de dicho control. la contaminación de las industrias. que buscan asegurar que el agua que se utiliza no sea dañina. . A pesar del control y prevención que se persigue en muchos países. 1200 millones de habitantes no tienen acceso a una fuente de agua potable segura. Las enfermedades por aguas contaminadas matan más de 4 millones de niños al año y 20% de todas las especies acuáticas de agua fresca están extintas o en peligro de desaparecer. físicas. en el área microbiológica se toman en cuenta niveles de alerta y niveles de acción. el uso excesivo de agroquímicos. En Estados Unidos existen parámetros mencionados en la Farmacopea de los Estados Unidos (USP) que norman en relación a las especificaciones de todo tipo en el agua potable. El resto llega con toda su carga contaminante a los ríos y lagos. La provisión de agua dulce está disminuyendo a nivel mundial. en su estado natural o cuando se ven alteradas sus propiedades químicas. En líneas generales. la falta de tratamiento de aguas negras y la erosión de suelos por la deforestación hacen que ese recurso sea escaso. si bien muchos países tienen agua en grandes cantidades. Para evitar las consecuencias del uso del agua contaminada se han ideado mecanismos de control temprano de la contaminación. se reportan aguas contaminadas con coliformes lo que hace que la calidad del agua no sea la deseada. sólo 19 millones son tratados. el aumento poblacional. industriales o agrícolas. En Guatemala cada año se producen 380 millones de metros cúbicos de aguas negras y de ellos.

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este no sería el mismo. • Que los cuidados adecuados para el agua ayudaran eficazmente a conservarla de una mejor forma. ya que esta al ser materia no se puede crear ni destruir. Océanos. nubes y lluvia están en constante cambio: el agua de la superficie se evapora. ríos. la lluvia se filtra por la tierra. líquido y gas (vapor de agua). La circulación y conservación de agua en la Tierra se llama ciclo hidrológico. nieve).g • Que sin los procesos que componen el ciclo hidrológico. etc. se concluye lo siguiente: • El agua existe en la Tierra en tres estados: sólido (hielo. ocasionando en el caso de que no existiera una serie de problemas graves a la naturaleza y cambiando drásticamente el orden natural de muchos procesos biológicos y físicos. el agua de las nubes precipita. Sin embargo. ya que se rompería es esquema del mismo.Conclusiones De la presente investigación. así que debemos tener un adecuado control en el manejo y uso del agua en nuestro medio. la cantidad total de agua en el planeta no cambia. . pero podría emigrar hacia otras áreas. o ciclo del agua.

. Con la participación de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de la República (Uruguay) y de la Facultad de ciencias Exactas y Naturales (UNLPam) – Argentina. • • • Portal del agua de la Unesco Unesco Agua. • • Ciclo del Agua por el USGS . OECD Estadísticas sobre agua.UNESCO Grupo de hidrología subterránea. Programa hidrológico internacional (PHI) . desarrollo sostenible y protección de los recursos mundiales de agua dulce. Directiva Marco del Agua Legislación Comunitaria Europea de protección de las aguas.Bibliografía • El ciclo hidrológico. contiene un breve capítulo que sintetiza el desarrollo del concepto desde los griegos hasta nuestra época.

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