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1 PROBLEMTICA ACTUAL

El presente captulo tiene por objeto presentar un panorama general de la problemtica que existe comunmente en los Sistemas de Aseo Urbano de las principales ciudades de nuestro pas, de tal forma que el personal responsable de operar las diferentes reas que conforman dicho sistema, conozca los puntos claves que afectan la calidad del servicio que es prestado a la poblacin. Por un lado, se analiza minuciosamente la problemtica de la Disposicin Final de los Residuos Slidos Municipales, por ser de vital impotancia para comprender la metodologa que se presenta en los captulos subsecuentes de este manual. Por el otro, la relacin que existe entre la disposicin final de los residuos slidos municipales, el ambiente y la salud humana; identificando las principales variables y los mecanismos que influyen en la transportacin de contaminantes al ambiente. 1.1 Situacin Actual del Sistema de Aseo Urbano.

1.1.1 Manejo de los Residuos Slidos. El sistema de aseo urbano est integrado generalmente por el almacenamiento, la recoleccin, el barrido, la transferencia, el tratamiento y la disposicin final de los residuos. A continuacin se describe de manera general la situacin prevaleciente en cada una de las fases citadas. Almacenamiento. El almacenamiento es la accin de retener temporalmente los residuos slidos hasta que se recolecten para su posterior transporte a los sitios de transferencia, tratamiento y/o disposicin final.

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Con respecto al almacenamiento de los residuos slidos en casas habitacin, unidades habitacionales, edificios pblicos, mercados, etc., generalmente no existen normas o lineamientos tcnicos a seguir, sino nicamente los que impone la costumbre. Los recipientes utilizados para el almacenamiento son de diferentes capacidades y de materiales diversos, cuyas caractersticas dificultan el apropiado manejo de stos, tanto en la fuente de generacin como en la fase de recoleccin. El almacenamiento dentro de las diversas fuentes (viviendas, unidades habitacionales, comercios, etc.), en la mayora de los casos, no rene las condiciones mnimas de higiene, seguridad y operacin adecuadas; por lo que se propicia la generacin de malos olores y la proliferacin de fauna nociva. Cabe destacar que un problema comn del almacenamiento, se presenta en los mercados, los establecimientos industriales y en los depsitos tolerados, en donde se estimula la creacin de tiraderos clandestinos; fenmeno que generalmente se presenta en la periferia de las ciudades. Debido a que en estas zonas, usualmente no hay un servicio regular, la poblacin acostumbra colocar sus residuos en lotes baldos o en la va pblica, lugares de donde los recogen camiones dedicados espordicamente a este tipo de actividad. Recoleccin. La recoleccin consiste en tomar los residuos slidos de sus sitios de almacenamiento, para depositarlos dentro de los equipos destinados a transportarlos a los sitios de transferencia, tratamiento y/o de disposicin final. La recoleccin de residuos slidos a nivel nacional, en trminos generales, puede decirse que aproximadamente engloba una cobertura del 70%; es decir, que de los residuos slidos totales que se generan en nuestro pas, el 30% se halla concentrado en patios, lotes baldos, vas pblicas, ros, etc. o simplemente, son residuos que permanecen por alguna razn en las casas-habitacin. La situacin anterior obedece a varias razones: No se utilizan las tcnicas para el trazo ptimo de rutas, ms bien, stas son heredadas de administraciones anteriores; las que en la mayora de las ocasiones las implantaron guiadas por intereses personales de los operadores, prefiriendo aquellas que

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reditan mayores ingresos por propinas y hasta por tarifas que ellos mismos han implantado, ms que para dar un servicio a la sociedad. La topografa y la infraestructura urbana son aspectos que influyen en el trazo de rutas. Asimismo, en esta fase del servicio, el ancho de las calles y las condiciones de las superficies de rodamiento, en muchos de los casos, resultan impedimentos para que se preste eficazmente el servicio. Otro de los factores que afecta esta etapa del sistema, es la recoleccin clandestina de residuos en comercios e industrias; as como la utilizacin de las unidades vehiculares para servicio privado. Tambin es muy comn la falta de mantenimiento preventivo de los equipos de recoleccin. Normalmente, se confunde el trmino reparacin con mantenimiento, lo cual implica que, en la mayora de los casos, no se efecte el mantenimiento preventivo. Los fenmenos tpicos derivados de la falta de mantenimiento, son la existencia de vehculos chatarra en servicio y el denominado "canibalismo de piezas", que consiste en tomar refacciones de los vehculos descompuestos; provocando con ello el desmantelamiento de unidades y la reducin de las mismas y, como consecuencia, la deficiencia en la prestacin del servicio. La situacin anterior ha provocado que los vehculos menos adecuados sean utilizados para prestar el servicio, incrementando as los costos de recoleccin que de por s ya resultan, por todos estos factores, del orden del 50% del costo total de la Operacin del Sistema de Aseo Urbano cuando en el servicio se incluye transferencia; el 75% sin transferencia y, del 90% cuando la disposicin final se realiza en un tiradero a cielo abierto. Como resultado de la falta de continuidad en proyectos que suele existir entre una administracin y la siguiente, no se planea un programa de reemplazo de las unidades viejas por nuevas. Por ltimo, debe sealarse la influencia directa que tienen las horas muertas que se presentan durante el servicio, como consecuencia del desvo de los camiones recolectores que se dirigen a los lugares donde se venden subproductos recuperados de los residuos slidos recolectados. Barrido. Para el barrido de calles se utilizan dos mtodos especficos: el manual y el mecnico. En el primero, se emplea extensivamente la mano de obra, situacin que dadas las condiciones actuales de carencias de empleo, es favorable para muchas personas. En el
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segundo, se utilizan mquinas, por lo regular importadas, que se adaptan a las necesidades y a las condiciones locales de servicio y operacin de cada ciudad y, por lo general son utilizadas en las vialidades primarias. Dentro de los vicios ms comunes del barrido manual, destaca la preferencia de la recoleccin a domicilio, ya que a cambio se reciben gratificaciones y, en consecuencia, se descuida el barrido en bastas zonas de la ciudad. Otro problema con relacin a la limpieza de las calles, es la insuficiencia de depsitos en las vas pblicas, as como el mal uso que se les da cuando stos existen. Transferencia. La transferencia es la accin de trasladar los residuos slidos de las unidades vehiculares de recoleccin, a camiones de mayor capacidad conocidos como vehculos de transferencia, con el propsito de transportar una mayor cantidad de residuos a costos menores. Esta etapa en la actualidad no es muy usada en el pas, excepto en las grandes zonas metropolitanas, en donde su aplicacin resulta indispensable para hacer ms eficiente y econmico el transporte de residuos slidos hacia los sitios de disposicin final. En trminos generales, se puede decir que el problema que enfrenta esta etapa, es el rechazo de los habitantes del lugar a que se ubique una unidad de transferencia en su zona, as como el costo de adquisicin del terreno, para el establecimiento de la infraestructura que se requiere. Tratamiento. El tratamiento es el proceso que sufren los residuos slidos para convertirlos en reutilizables y/o eliminar su peligrosidad. El tratamiento de residuos slidos en nuestro pas, prcticamente no ha tenido el xito que se esperaba. En primer lugar, porque los costos de tratamiento de residuos slidos resultan muy altos, si se comparan con los correspondientes al sistema de relleno sanitario. Por lo que se refiere al proceso de incineracin, ste se ha utilizado exclusivamente en pequeos incineradores para residuos especiales: hospitales e industrias. En relacin a la produccin de composta a gran escala, no se han logrado las ventajas que aparentemente sus promotores ofrecieron a las autoridades municipales, primordialmente en el aspecto de recuperacin de utilidades. Adicionalmente, la tecnologa adquirida con las plantas de incineracin y de composta, concretamente, no ha resultado la ms

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adecuada a las condiciones existentes del pas, o bien, la apropiada para las caractersticas de los residuos slidos generados. Aunado a lo anterior, el fracaso rotundo de estos sistemas se ha dado por los siguientes aspectos: Falta de personal capacitado. Carencia de programas de mantenimiento preventivo. Falta de control de calidad en los procesos. Cambios frecuentes de administracin a nivel municipal.

En el caso del reciclaje, ste es amplio y lucrativamente ejercido en nuestro pas. Bsicamente, se lleva a cabo mediante la separacin de componentes, que se da desde la recoleccin hasta la disposicin final. Se estima que la separacin de residuos slidos en los sitios de disposicin final es de un 2.36%, en tanto que para la fase de recoleccin no se cuenta con los elementos para dar un dato apegado a la realidad. Igualmente, es importante sealar que si bien se est realizando el reciclamiento de materiales, esta actividad se efecta de manera insalubre e inadecuada. Durante la recoleccin, la recuperacin de materiales ocasiona la baja eficiencia del servicio, traducindose en una disminucin en la cobertura y, en un incremento en los costos de operacin. Dentro de la disposicin final, en la mayora de los casos, se establece un rgimen de explotacin por parte de los lderes o representantes de los grupos de pepenadores, adems de que la pepena se hace en condiciones insalubres y las familias de stos viven en una total marginacin. Ahora bien, la separacin de materiales en las fuentes de generacin de residuos slidos, que representa una alternativa viable, no ha tenido el impulso requerido por parte de las autoridades. Disposicin final. La disposicin final de residuos slidos corresponde a la ltima fase del proceso que siguen stos despus de su generacin. Esta se ha orientado al depsito incontrolado de los residuos slidos en lugares inapropiados, tales como: Barrancas y cauces de ros. Lagos y lagunas.
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Minas abandonadas. Zonas pantanosas. reas geolgicamente inestables. Se estima que, de la disposicin final total de los residuos slidos municipales generados a nivel nacional, un 73.18% se depositan en tiraderos a cielo abierto, y el resto 26.82%, al sistema de relleno sanitario. Las cifras sealadas, muestran claramente que en la mayora de las localidades an no se cuenta con una infraestructura adecuada para el depsito de residuos slidos. La inadecuada disposicin final de residuos slidos municipales obedece bsicamente a: Desconocimiento de las tcnicas de disposicin final. Negligencia. Control del sitio por parte de los diferentes grupos de pepenadores. Falta de recursos financieros.

Para la utilizacin de tiraderos a cielo abierto, obviamente no lleva a cabo un estudio preliminar, por lo que son creados de manera arbitraria. La inconsciente disposicin final de los residuos slidos ha provocado problemas de contaminacin del agua, aire y suelo, as como la proliferacin de fauna nociva. A stos se adiciona la problemtica social de los grupos de pepenadores, debido a las condiciones inadecuadas en que viven y realizan sus actividades. El temor a perder su nica fuente de trabajo, provoca que estos grupos se opongan a cualquier alternativa encaminada a mejorar las tcnicas de disposicin final y/o a la clausura y saneamiento de los tiraderos a cielo abierto. Por lo anterior, es de esperarse que la solucin a esta situacin dentro de la fase del sistema de aseo urbano, deba involucrar acciones de tipo social; ya que no hay que olvidar el papel que juegan dichos grupos en la recuperacin de subproductos extrados de los residuos slidos, lo que constituye una opcin viable bajo otro contexto.

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1.2

Relacin de la Disposicin Final de Residuos Slidos Municipales con el Ambiente y la Salud Humana.

El conocimiento de la relacin que existe entre los tiraderos, el ambiente y la salud humana, constituye la parte medular para establecer un plan de rehabilitacin de stos, as como los controles y medidas de mitigacin pertinentes para "remediar" los efectos presentes y evitar los que daen al entorno a futuro. Para comprender la interrelacin que hay entre la inadecuada disposicin final de los residuos slidos municipales, el ambiente y la salud humana, es preciso asentar un Modelo Conceptual General del Sitio de Disposicin Final, que permita visualizar y determinar las diferentes fuentes y tipos de contaminacin, as como los mecanismos de transporte de los mismos hacia las reas circundantes y el hombre. En la Figura 1.1 se presenta el esquema de un tiradero a cielo abierto, tomando como base las caractersticas tpicas que normalmente presentan la mayora de estos sitios en nuestro pas . Con base en la Figura 1.1 se describirn los diferentes problemas potenciales que trae consigo la disposicin de los residuos slidos a cielo abierto; arrojando stos mayores consecuencias cuando las caractersticas fsicas son desfavorables. 1.2.1 Contaminacin del Suelo y de las Aguas Subterrneas. Tomando en consideracin que en la mayora de los casos los tiraderos a cielo abierto carecen de una cubierta de material (tierra), suele presentarse, por consiguiente, un medio altamente permeable que permite la fcil entrada del agua de lluvia a los estratos de residuos que se encuentran en el interior del sitio, provocando por ello la saturacin del medio y la percolacin hacia el fondo; efectundose, a la vez, en este trayecto la disolucin de sustancias y la suspensin de partculas contenidas en los residuos slidos. Simultneamente, existen otras sustancias que son solubles al agua y generadas como producto de los procesos de descomposicin biolgica de la materia orgnica incluida en los residuos slidos, produciendo finalmente un lquido altamente contaminante conocido como lixiviado. Estos lixiviados pueden migrar hacia las aguas subterrneas o superficiales, lo que est en funcin de las condiciones topogrficas y geohidrolgicas del sitio, generando de
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esta forma la degradacin de la calidad de agua, y poniendo en peligro la salud de la poblacin cuando es utilizada como fuente de abastecimiento o para uso recreativo o pecuario. El riesgo que puede tener el ser humano, radica en la ingestin del agua contaminada por los lixiviados de la basura, en el contacto directo que tenga con acuiferos, lagos y ros, y finalmente, en la bioacumulacin de algunas sustancias como los metales pesados (plomo, cadmio, etc.) en peces o cualquier otro organismo de consumo humano que est en contacto con agua mezclada con los ya mencionados lixiviados.

1.2.2 Contaminacin del Aire. La disposicin de los residuos slidos a cielo abierto, origina graves problemas a la atmsfera, as como olores desagradables y problemas a la salud de la poblacin circundante, a travs de los siguientes mecanismos: Incendios y/o la quema de residuos slidos. La combustin de biogs. Suspensin de polvos y partculas por el viento. Los diversos materiales combustibles depositados en los tiraderos a cielo abierto ocasionan incendios, por factores naturales o inducidos. Dentro de los primeros, se cuentan diferentes causas que carecen de respaldos tcnicos, tales como: El efecto de lupa que pueden provocar los vidrios o cristales, durante das calurosos, sobre materiales como: cartn y papel. La presencia de sustancias o materiales de origen industrial que llegan a entrar en combustin, bajo ciertas condiciones de temperatura y humedad. Y en los segundos, bsicamente las de incendios de los tiraderos a cielo abierto, que son provocados conscientemente por los individuos que directamente estn involucrados con las actividades realizadas en dichos lugares. Dentro de las situaciones ms comunes que originan incendios, se tienen las siguientes:

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La quema de los residuos slidos de manera intencional en algunos tiraderos, con la finalidad de aumentar la capacidad volumtrica del sitio y/o controlar de forma errnea la proliferacin de roedores e insectos nocivos. La quema incontrolada de materiales plsticos o de hule que presentan metales con algn valor comercial, tales como las llantas, los cables elctricos, etc., por parte de los pepenadores; o bien la prctica de fogatas por stos mismos, para diversos fines.

Combustin de biogs. La degradacin biolgica a que estn sujetos los residuos que se encuentran en estratos bajos, y la descomposicin de los residuos orgnicos en ausencia de oxgeno (descomposicin anaerobia), producen el biogs, el cual est constituido por bixido de carbono y gas metano, as como por cido sulfhdrico y elementos orgnicos a nivel traza. Los elementos traza, integrados en el biogs, son los responsables de los olores desagradables que caracterizan a los tiraderos a cielo abierto, adems de ser elementos que causan daos potenciales a la salud, cuando el hombre se expone a stos por tiempo prolongado (inhalacin). Cuando se presentan incendios en los tiraderos, el biogs es el responsable de avivar y mantener el fuego por sus caractersticas combustibles; adems de hacer ms difciles las labores de control en este tipo de siniestros. Los mecanismos de transporte del biogs hacia la poblacin colindante, se dan bsicamente a travs del viento y suelo, en ste ltimo es posible por medio de una migracin horizontal, estimulada por las condiciones permeables del mismo. Con relacin a los efectos sobre el ambiente, se tiene que los componentes del biogs contribuyen al incremento de los siguientes problemas: Al deterioro de la capa de ozono que cubre a la Tierra. Al efecto de invernadero, que consiste en el incremento de la temperatura de la tierra. A la lluvia cida, propiciada por la presencia de cido sulfhdrico. Otro efecto importante que contribuye al impacto en el aire y causa molestias a la poblacin, es la generacin de olores, los cuales son por:
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Descomposicin de los residuos slidos. Organismos voltiles arrastrados por el biogs. Animales en estado de descomposicin. Afloramiento y acumulacin de lixiviados.

1.2.3 Riesgos a la Salud de la Poblacin. Riesgos de explosin y asfixia. Como se mencion en la seccin anterior, las capas inferiores de cualquier tiradero a cielo abierto constituyen un medio propicio para que exista la generacin de biogs, el que se caracteriza por ser un hidrocarburo combustible. Cuando el gas metano alcanza una concentracin del 5 al 15%, se corre el riesgo de que se d la combustin de manera inesperada; adems de que, en lugares cerrados (casetas de control, viviendas, fosas, etc.) es latente el riesgo de asfixia, ello porque el bixido de carbono es ms pesado que el aire, por lo que este componente desplaza al aire. Ahora bien, los aspectos, antes mencionados, representan un mayor riesgo cuando existen asentamientos humanos en los alrededores del sitio de disposicin final. Proliferacin de fauna nociva. Dentro de la fauna nociva suelen considerarse dos grupos: los roedores y los insectos; dentro de estos ltimos tanto los voladores (moscas, mosquitos, etc.), como los rastreros (cucarachas). Los roedores son transmisores de enfermedades mortales, tales como: leptosperosis, peste bubnica, tifus murino y rabia. Asimismo, daan la propiedad y contaminan los alimentos. Los insectos voladores y rastreros, muchas de las veces, son transmisores de grmenes de enfermedades como la fiebre tifoidea, disentera basilar, amibiasis, encefalitis, entre otras.

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