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ADN mitocondrial

Todos somos parientes

Ciento cincuenta mil aos han pasado desde que la Eva mitocondrial origin una poblacin mundial que se desenvuelve sometida a irreconciliables desavenencias.
Las mitocondrias son partes de la clula encargadas de suministrarle la energa necesaria para su actividad. Hasta ahora se crea que se heredaban exclusivamente de la madre, pero estudios recientes de Schwartz y Vissing parecen demostrar que tambin podra estar involucrada la herencia paterna. Si as fuera, tendramos un grave problema en el estudio de la evolucin y migracin humana, como lo expres Robert Sanders Williams (Duke University Medical Center in North Carolina), porque todos los anlisis que se han desarrollado hasta el momento, estaran basados en un principio incorrecto.

Genoma mitocondrial
Se le llama as a una molcula de ADN circular que contiene 16.569 pares de bases y codifica 13 protenas, 2 ARNr (ARN Ribosomal) y 22 ARNt (ARN de transferencia). En la prctica, cuando se secuencia el ADN mitocondrial de una persona en particular, se observan un cierto nmero de variaciones que son polimorfismos que aparentemente no tienen ninguna consecuencia clnica.

En mamferos, cada mitocondria contiene entre 5 y 10 molculas idnticas de ADN, cada una de aproximadamente 16.000 nucletidos. Dado que una clula puede tener cientos de mitocondrias, el genoma mitocondrial representa casi el 1% del genoma total. Este genoma es muy til en el estudio de enfermedades hereditarias debido a la creencia que ha imperado hasta ahora, de que se transmiten solo por lnea materna. Por esto, todos los descendientes (hijos, nietos, bisnietos, etc) de una mujer pueden ser identificados al analizar ciertos marcadores mitocondriales. De hecho, estos marcadores no solo deberan ser iguales entre los hijos de una mujer, sino tambin entre sus hermanos, los primos hijos de hermanas mujeres, y as sucesivamente, siguiendo la lnea materna.

Eva mitocondrial
Los anlisis realizados en este campo, sealan a una sola mujer, se especula africana, como la madre comn de todos los seres humanos actuales. Para algunos investigadores, como Rebecca Cann y Mark Stoneking, (Universidad de California-Berkeley) nuestra Eva debi haber vivido hace 150.000 aos, mientras que para Satoshi Horai y su equipo, sus anlisis nos la ubica 143.000 aos atrs. Solo Eva Mitocondrial produjo una linea completa de hijas hasta nuestros tiempos; por lo que se considera el ancestro femenino del cual provenimos todos nosotros. Otro investigador, el Profesor Ulf Gyllensten, desarroll su propia teora y obtuvo resultados que colocan a Eva viviendo hace 170.000 aos. Ulf Gyllensten supone que el Homo Sapiens surgi hace 200.000 aos, y que las primeras mujeres de este grupo formaron diferentes linajes y por razones de seleccin natural fueron extinguindose hasta que qued un solo linaje femenino, el que posiblemente origin a la Eva mitocondrial unos miles de aos despus, misma que evolucion lentamente hasta lo que conocemos como hembra humana actual: "quiz tuvo algn tipo de ventaja adaptativa que hizo que su carga gentica tuviera ventajas sobre las dems y aumentase las probabilidades de vivir y reproducirse en sus descendientes" menciona el profesor Gyllensten.

Ruta de migracin
El canal de televisin de la National Geographic prepar un documental sobre el rbol genealgico humano, con el fin de mostrar el sitio habitacional de nuestra Eva y de nuestro Adn. Para nuestra madre original siguen predominando los datos anteriormente mencionados, pero para Adn, aunque se sigue presuponiendo africano, se asume que vivi hace 50.000 aos. La evidencia actual sugiere a frica como el lugar de origen de la humanidad, de donde emigraron, primero hacia Oriente Medio y despus, hacia Europa y Asia, las islas del Pacfico y por ltimo, tan solo hace 20.000 aos, a Amrica. Como dice Spencer Wells, director del proyecto, "hemos podido reconstruir las rutas migratorias del ser humano desde que sali de frica, gracias a que todos tenemos un archivo histrico de documentos genticos dentro de nosotros". Y agrega que "cada individuo guarda pequeos cambios en el ADN que ha heredado de sus padres, de los padres de sus padres, y as sucesivamente, el material gentico materno se ha mantenido casi inmutable desde Eva Mitocondrial en todas las mujeres, y se lo puede rastrear hasta el cdigo original"