CLASIFICACIÓN DE LOS MAPAS

Los mapas se clasifican teniendo en cuenta los siguientes aspectos: 1. Escala 2. Contenido 3. Destino o uso 1. Clasificación por su escala: 1.1 A escala pequeña 1.2 A escala mediana 1.3 A escala grande (menores de 1 : 1 000 000) (menores de 1 : 250 000 hasta 1 : 1 000 000) (1 : 250 000 y mayores)

Sin embargo, los mapas topográficos o básicos tienen una clasificación especial y según el Instituto Panamericano de Geografía e Historia (IPGH), organismo especializado de la Organización de Estados Americanos, a través del documento Especificaciones para Mapas Topográficos clasifica las escalas de los mapas topográficos en los siguientes tres grupos o categorías: - Escala pequeña - Escala mediana 000) - Escala grande) (1 : 600 000 y menores) (mayores que 1 : 600 000 pero menores que 1 : 75 (1 : 75 000 y mayores)

El mapa topográfico o básico es una representación gráfica de las entidades geográficas de un área específica tanto natural como artificial, con una cantidad de detalle compatible o determinado por la escala del mapa. Este mapa proporciona las posiciones horizontales y verticales de las entidades geográficas, las cuales se pueden determinar y obtener a la escala específica del mapa con gran exactitud. Los mapas básicos comprenden también las cartas náuticas y cartas aeronáuticas, así como los mapas catastrales y de ciudades. Las escalas estándar en que son publicados los mapas topográficos son las siguientes: 1 : 1 000 000, 1 : 500 000 1 : 250 000, 1: 100 000 1 : 50 000. 1 : 25 000, 1 : 10 000 1 : 5 000, 1 : 1 000 (mapas urbanos o de ciudades)

2. Clasificación de los mapas por su contenido. 2.1 Geográficos

2. Ejemplo : Mapa del mundo.2 Cartas náuticas y aeronáuticas 2.1 Mapas geográficos generales Estos mapas cubren grandes extensiones de la superficie terrestre y nos dan información muy generalizada de los elementos naturales y culturales del paisaje. mapa continental. Clasificación de los mapas por su destino o uso. 2. mapa regional. etc. 3.2. 2. .1 Mapas topográficos 2. Del mapa básico se toma el contorno superficial.1. distribución y característica). el mapa de cuencas hidrográficas. estos comprenden: 2. En estos mapas se combinan factores geográficos que tienen una estrecha relación de causa-efecto. que a su vez permita explicar en forma clara y objetiva la sucesión de hechos en un determinado espacio.1. y sobre esa estructura se sobrepone el fenómeno geográfico que interesa. se fundamentan en el mapa básico o topográfico.2.2 Especiales o Temáticos Los mapas temáticos.3 Mapas catastrales y de ciudades 2. también llamados mapas especiales o derivados. mapa de población.Los mapas geográficos se subdividen en: 2.2.1. Los mapas temáticos se subdividen en : 2. el mapa climático (tipos de clima. mapa de un país.1.2. Por ejemplo : El mapa de suelo (tipos de suelos y características). la estructura o cualquier elemento de interés.2 Mapas sintéticos Son el resultado de una selección de estudio e investigativa y de dos o más fenómenos. mapa de recursos naturales. etc.1 Mapas analíticos Son aquellos que representan un solo fenómeno geográfico en forma completa.1. Por ejemplo : Mapa geomorfológico. mapa de uso de suelo.2 Mapas geográficos detallados Son los que expresan a detalle el mundo real.

3.000. de un conjunto de regiones o de un continente. Nota: Se sitúa en la misma hoja normalmente y se suele representar en una escala diferente que normalmente es más pequeña. Mapa clave: Ver: mapa índice. Sinónimo complementario: plano catastral. Mapa actual: mapa que representa los datos topográficos y geográficos más recientes. Es un concepto opuesto a mapa derivado. Mapa de base: mapa inicial que resulta de un levantamiento topográfico o fotogramétrico. Mapa auxiliar: mapa anexo a otro que lo complementa.000. Mapa batimétrico: mapa hidrográfico que representa el relieve de zonas sumergidas. Generalmente se trata de un documento oficial a gran escala del que posteriormente se formarán el resto de los mapas. secundaria y universitaria) Wikipedia                Mapa a margen perdido: mapa totalmente parcial sin margen de forma tal que el espacio cartografiado llega hasta el límite de la hoja. Mapa administrativo: mapa que representa los hechos principales de la organización administrativa de un territorio especialmente las cuestiones relativas a las fronteras. divisiones y capitales. Mapa anamórfico: mapa en el que los territorios se modifican con el objeto que sus superficies resulten proporcionales a las magnitudes de un fenómeno que se quiere representar procurando que se mantenga la contigüidad y las configuraciones de los territorios. una zona limítrofe a la del mapa principal. Mapa corocromático: mapa en el que se marcan áreas cualitativamente diferentes mediante tramas o colores. carreteras. navegación.2 Para la ciencia. Mapa de coropletas: mapa temático que representa la distribución espacial de un fenómeno mediante tramas o diferentes tonos de color o de gris en la . o Mapa auxiliar adyacente: mapa auxiliar que representa.) 3. educación y cultura (educación primaria. Mapa corográfico: mapa topográfico elaborado a una escala suficientemente pequeña para poder representar grandes conjuntos del territorio de una región. generalmente a la misma escala. etc. Por ejemplo: el mapa topográfico estatal. Mapa catastral: mapa que representa los límites de la propiedad de la tierra. Mapa de base: mapa reproducido totalmente o parcialmente en uno o diversos colores que sirve para sobreponer en él datos temáticos.1 Para la economía (construcción. Mapa analítico: mapa temático que representa los elementos de un fenómeno.000. Mapa continental: mapa que representa todo un continente. normalmente a una escala comprendida entre 1:20.000 y 1:50.

Mapa de carreteras: mapa que representa fundamentalmente las carreteras que se muestran clasificadas en categorías según sea su importancia viaria. Mapa de isopletas: mapa que representa las variaciones de un fenómeno mediante el uso de isopletas. Mapa de curvas de nivel: mapa que representa un relieve mediante curvas de nivel. Mapa de ferrocarriles: mapa itinerario que representa la red ferroviaria. Mapa de flujos: mapa temático que representa las direcciones de movimiento mediante líneas de ancho variable. las estaciones y apeaderos y las infraestructuras ferroviarias o que sean de interés para los usuarios. Mapa de intensidades: mapa temático que representa los fenómenos de acuerdo con el grado de fuerza o de actividad. . Mapa dasimétrico: mapa de coropletas en el que las áreas estadísticas se subdividen en áreas de homogeneidad relativa basándose en informaciones complementarias. Mapa de corrientes: mapa que representa la velocidad y la dirección de las corrientes marinas. Mapa de cuadrícula: mapa que tiene una cuadrícula superpuesta o indicada en su marco. proporcionales a su importancia y esquematizadas de acuerdo con el trazado. Mapa de curvas batimétricas: mapa batimétrico que representa el relieve de las profundidades subacuáticas mediante el uso de isobatas. Mapa de cotas: Ver: hoja de cotas. Mapa de husos horarios: planisferio que representa los husos horarios. Sinónimo complementario: mapa de líneas de flujo. Nota: es un mapa utilizado principalmente para representar densidades de población. Suelen llevar leyenda. En este tipo de mapa la proyección se ha realizado a partir de dos definiciones matemáticas diferentes. Mapa de husos: mapa que representa su campo mediante unos husos que normalmente están unidos en los puntos del ecuador o en los de los polos. Mapa de frecuencias: mapa temático que representa el número de veces que un hecho o un fenómeno se manifiesta en una zona o lugar determinados.                   que la gradación de intensidad expresa diferentes intervalos de un fenómeno en unidades territoriales. Mapa de franjas: mapa temático en el que se ha dividido la superficie de cada unidad territorial en franjas paralelas y de superficie proporcional a los valores sectoriales del fenómeno representado. Mapa cuantitativo: mapa temático que representa la distribución de fenómenos y hechos de acuerdo con su importancia numérica expresada de forma absoluta o relativa. Mapa de estrella: planisferio que representa la superficie de un globo en forma de estrella. Mapa cualitativo: mapa temático que representa la distribución de fenómenos atendiendo a su carácter nominal o conceptual. administrativas o convencionales. Mapa de la Luna: mapa que representa la superficie de la Luna. que suelen ser una para la parte central y la otra para las puntas de la estrella.

                    Mapa de líneas: mapa que tiene su representación gráfica hecha a base de líneas. también las fluviales. Mapa de orientación: mapa que representa elementos topográficos seleccionados con el objeto de poder realizar una interpretación rápida y sencilla de la propia localización y de otros elementos o lugares significativos. Mapa de superficie: Ver: mapa del tiempo de superficie. básicamente. las presiones en superficie reducidas al nivel del mar. representa los diferentes grados de pendiente de un territorio. Mapa de previsión: mapa que representa la situación o evolución probable de los fenómenos determinados para un periodo o una fecha futura. las temperaturas en estas alturas. mediante isohipsas. Mapa del cielo: Ver: Planisferio celeste. las alturas en la que hay una presión determinada y. Mapa de líneas de flujo: Ver: mapa de flujos. Mapa de normales: mapa que representa un relieve mediante normales. a menudo. generalmente a pequeña escala. . Mapa densimétrico: mapa temático que representa la distribución de un hecho o de un fenómeno con datos cuantitativos referidos a una unidad de superficie. Se utiliza para poder seguir alguna ruta. o Mapa del tiempo de superficie: mapa del tiempo que representa. o Mapa del tiempo de altitud: mapa del tiempo que representa. Mapa de Mercator: mapa establecido en la proyección de Mercator. con su valor y el símbolo de las configuraciones principales y los frentes. Mapa de puntos: mapa temático cuantitativo en el que la distribución de un objeto o fenómeno es representada por puntos. Mapa del tiempo: mapa que representa los valores de algunos elementos meteorológicos. Mapa del mundo: mapa que representa toda o buena parte de la superficie terrestre. que indica la situación de una zona o de una hoja cartográfica dentro de un territorio mayor. los fenómenos atmosféricos y los frentes en un momento determinado. Mapa de tintas batimétricas: mapa batimétrico que representa las zonas sumergidas mediante diferentes graduaciones de color. Mapa de líneas aéreas: mapa itinerario que representa las rutas de las líneas aéreas regulares. Mapa de topografía relativa: mapa del tiempo que representa el espesor o las diferencias de altitud entre dos niveles de presión. Mapa de líneas de navegación marítima: mapa itinerario que representa las rutas marítimas regulares y. en especial la presión. mediante isobaras. Mapa del relieve: mapa orográfico que representa el relieve mediante diversos métodos que normalmente son de efecto plástico. mediante cualquier sistema gráfico. mediante isotermas. Mapa de pendientes: mapa temático que. Mapa de tintas hipsométricas: mapa topográfico que representa la altura mediante diferentes graduaciones de color. Mapa de situación: mapa.

Nota: es un concepto opuesto al de mapa base. Mapa físico: mapa. que representa los rasgos fisiográficos principales de un territorio. Mapa fantástico: mapa que representa objetos y fenómenos inexistentes o que no se encuentran localizables en la forma y las características en las que se expresan. un artículo o un libro. Mapa didáctico: mapa elaborado con finalidades instructivas. . directamente de uno o diversos mapas de base o a partir de otros mapas derivados. sobre un fondo blanco.                  Mapa derivado: mapa que se ha obtenido a partir de un mapa considerado como principal. Mapa en gris: mapa monocromo impreso en gris suave utilizado el color tanto como base de fondo como de trabajo. Mapa escolar: mapa didáctico elaborado y preparado para ser usado en las escuelas. Mapa fenológico: mapa temático que representa las manifestaciones estacionales o periódicas de los seres vivos. Mapa en perspectiva: mapa en el que se ha utilizado una perspectiva para la representación de un territorio. con o sin reducción de la escala. Mapa fuera de texto: mapa suelto que acompaña un texto. Mapa diagramático: Ver: cartodiagrama. Mapa en relieve: mapa topográfico elaborado en tres dimensiones. o Mapa diagramático de barras: mapa temático que representa un hecho o un fenómeno distribuido territorialmente mediante una o más barras de altura siendo éstas proporcionales a su valor que se va a representar. Nota: Es un término opuesto al de mapa en el texto. Mapa exagerado: mapa que representa determinados fenómenos de tal forma que hace que adquieran más importancia de la que tienen en realidad. Mapa en el texto: mapa impreso en el cuerpo de un texto. Ejemplo: un mapa de la migración de las ballenas. o valores de gris. Mapa fisiográfico: mapa morfográfico que representa las características del relieve a grandes rasgos de una forma figurativa y simplificada utilizando una perspectiva oblicua. Mapa facsímil: mapa que reproduce fielmente un mapa antiguo. Mapa esquemático: mapa con una representación cartográfica muy simplificada. un libro o un artículo. generalmente a pequeña escala. o Mapa diagramático de cuadrados: mapa temático que representa la superficie de cada unidad territorial dividida en cuadrados que se cubren de tramas o colores diferentes de forma tal que el número de cuadrados de cada tipo sea proporcional a los valores parciales de los fenómenos representados. Mapa estadístico: mapa temático que representa datos estadísticos normalmente a partir de las unidades territoriales políticas y administrativas. Mapa en blanco y negro: mapa monocromo que ha sido impreso en negro. Nota: Es un concepto opuesto al de mapa de fuera de texto.

Mapa monocromo: mapa impreso en un solo color.                  Mapa general: mapa que representa un conjunto de fenómenos geográficos básicos y diversos tales como las costas. Mapa independiente: mapa que constituye una unidad bibliográfica con un solo tema o título. más o menos distorsionada. Mapa morfográfico: mapa temático que representa las formas de un terreno de acuerdo con su aspecto. Mapa jeroglífico: mapa elaborado de forma tal que resulte enigmático y difícil de descifrar. Mapa geomorfológico: mapa temático que representa las formas del relieve según su génesis. Mapa hipsométrico: mapa que representa. las poblaciones. representa teorías y hechos de la geopolítica. Mapa geológico: mapa temático que representa las rocas y estructuras geológicas observables en la superficie terrestre. Mapa ilustrado: mapa en el que se hace uso de los dibujos o fotografías en lugar de símbolos cartográficos. fundamentalmente. Mapa minero: mapa a gran escala que representa la situación y la extensión de una área de explotación minera en la que se describe tanto sus formas topográficas externas como sus estructuras subterráneas. Nota: los mapas generales de gran escala de áreas terrestres suelen denominarse mapas topográficos. mediante una simbología adecuada. fundamentalmente. los ejes de los pliegues. el relieve. la toponimia. Se suelen acompañar de cortes geológicos y columnas estratigráficas. la hidrografía. que se tiene en el pensamiento. las dimensiones. Mapa inventario: mapa que representa de forma exhaustiva la distribución geográfica de un fenómeno determinado. La simbología indica la inclinación de las capas. Sinónimo complementario: mapa morfológico. Mapa histórico: mapa temático que representa los acontecimientos y fenómenos históricos. La litología y edad de las rocas se representan codificados por colores y tramas estandarizados. Mapa geopolítico: mapa que. Sinónimo complementario: Mapa llave. Mapa incunable: mapa antiguo impreso en los primeros tiempos de la existencia de la imprenta. etc. . la altitud de un territorio. los cursos de los ríos y las superficies con agua. etc. Mapa hidrográfico: mapa que representa. los tipos y sus relaciones con la estructura y su dinámica. Mapa itinerario: mapa que representa la red de vías de comunicación y que se añade. los límites administrativos. normalmente. Mapa índice: mapa general donde se sitúan esquemáticamente los diferentes mapas incluidos en una serie o atlas y en los que se indica la página o referencia de localización. Nota: a menudo una serie de cortes o secciones verticales completan la información cartográfica. las distancias entre los diferentes puntos clave. las fallas. Unos y otros se consideran habitualmente complementarios y opuestos a los mapas temáticos. Mapa mental: imagen cartográfica de un territorio. las carreteras.

Mapa sintético: mapa temático que a partir de un objetivo preciso representa un fenómeno en su conjunto a través de sus relaciones internas. Mapa morfométrico: mapa temático que representa las formas de un relieve de una forma cuantitativa ya sea en valores absolutos o relativos.                    Mapa morfológico: Ver: mapa geomorfológico. Mapa plegable: mapa que se puede doblar para facilitar su conservación y consulta. Mapa orográfico: mapa que representa la configuración física de un relieve mediante tintas hipsométricas. cintas magnéticas. . generalmente a pequeña escala que representa las divisiones políticas y administrativas de un territorio que se diferencian normalmente usando diferentes tintas para ello. Mapa político: mapa. DVD-ROM o en otro soporte para su tratamiento informático. Mapa polícromo: mapa impreso en diversos colores. los objetos o los fenómenos mediante signos pictóricos en lugar de utilizar los signos convencionales habituales. Mapa planimétrico: mapa topográfico en el que no se representa el relieve. Por ejemplo: un mapa del tiempo. Mapa principal: mapa que constituye un elemento esencial de una hoja cartográfica y que suele ir complementado con uno o varios mapas auxiliares. o Mapa pictórico del relieve: mapa que representa el relieve y cualquier otro accidente topográfico en posición planimétrica aproximada utilizando signos pictóricos la cual cosa hace que se dé una sensación parecida a la de una perspectiva oblicua. Mapa mural: mapa de grandes dimensiones que representa una información muy útil generalizada y que se puede leer desde una cierta distancia. Mapa mudo: mapa que no tiene implantacion ni rotulacion (toponimia). Mapa original: mapa a partir del cual se obtienen otros mapas. Mapa sinóptico: mapa temático que representa dos o más tipos de fenómenos con el objeto de expresar sus relaciones funcionales. Mapa pictórico: mapa que representa los accidentes topográficos. Mapa regional: mapa que representa una región o una parte de un territorio a una escala normalmente comprendida entre 1:1000000 y 1:5000000. Mapa primitivo: mapa realizado antes de los primeros levantamientos topográficos realizados sistemáticamente y con precisión. Mapa pluviométrico: mapa temático que representa la cantidad y distribución de las precipitaciones caídas en un territorio y en un periodo de tiempo determinado. Nota: muchos mapas de pendientes son mapas morfométricos. sombreados o cualquier otra técnica. Nota: en particular se consideran mapas originales los mapas obtenidos por la representación de estudios originales. Mapa oficial: mapa elaborado por un organismo oficial. Mapa nacional: mapa que representa un territorio de una nación o de un estado normalmente a una escala comprendida entre 1:5000000 y 1:20000000. Mapa numérico: imagen digital de un fenómeno o de un accidente geográfico conservada en hojas cartográficas.

Mapa urbano: mapa de una ciudad. sobre una base topográfica elemental de referencia. principalmente. Un planisferio celeste es una carta estelar en forma de 2 discos ajustables que giran sobre un pivote común. Mapa topográfico: mapa que representa la planimetría y la altimetría de las formas y dimensiones de elementos concretos. mediante la utilización de diversos recursos de las técnicas cartográfica. El astrolabio es un predecesor del moderno planisferio. para elaborar planos terrestres. . Se emplea para ayudar en el reconocimiento de estrellas y constelaciones. Aja…   Planisferio. Nota: convencionalmente el mapa topográfico y toda la cartografía general son considerados complementarios. Un mapa es una representación gráfica y métrica de una porción de territorio generalmente sobre una superficie bidimensional pero que puede ser también esférica como ocurre en los globos terráqueos. Mapa topográfico nacional: mapa topográfico. Mapa rural: mapa que representa una zona rural con poca influencia de la tecnología. Es muy utilizada en planos de navegación por la facilidad de trazar rutas de rumbo constante o loxodrómicas. correlaciones. La proyección de Mercator es un tipo de proyección cartográfica cilíndrica. ideada por Gerardus Mercator en 1569. ángulos o superficies sobre él y obtener un resultado aproximadamente exacto. incluso opuestos al mapa temático.       Mapa temático: mapa que. generalmente a escala 1:50000 o 1:25000. de complementar la información. Mapa transparente: mapa impreso sobre un material transparente o translúcido que se superpone a uno o diversos mapas que tienen el mismo campo y escala con el objeto. El que el mapa tenga propiedades métricas significa que ha de ser posible tomar medidas de distancias. destaca. paisajístico. Mapa turístico: mapa que incluye información útil para el turismo relativa a la localización urbana y a las vías de comunicación destacando los puntos de interés histórico. Puede ajustarse para mostrar las estrellas visibles en un momento dado. etc. que sirve de mapa de base del territorio de una nación o de un estado. valoraciones o estructuras de distribución de algún tema concreto y específico. fijos y duraderos de una zona determinada de la superficie de un terreno.

. En el caso de un plano. que sí sería pertinente para representar territorios más extensos. Su escala (por ejemplo. es mínima o inapreciable. "lugar". El plano se diferencia del mapa en que para elaborarlo no es necesario realizar una proyección (el procedimiento matemático empleado para representar una superficie curva en una plana). con sus formas y detalles. Los planos son representaciones gráficas que indican o marcan ubicaciones. denominadas curvas de nivel. por ejemplo de las hojas del Mapa Topográfico Nacional de España más divulgado por el Instituto Geográfico Nacional. Permite observar las obras humanas y lugares determinados. mientras que para un geodesta no lo es. 1:5 000) suele ser por tanto superior a las representaciones cartográficas que se denominan mapas (a partir. limitándose a pequeñas extensiones de terreno. utilizando la denominación de geodesia para áreas mayores. "descripción") es la ciencia que estudia el conjunto de principios y procedimientos que tienen por objeto la representación gráfica de la superficie de la Tierra. y grafos. en cuyo caso se dice que el mapa es hipsográfico. y la Z de la altimetría. los mapas constituyen hoy una fuente importantísima de información.Iniciados con el propósito de conocer su mundo. lo cual hace innecesaria la proyección. siendo la X y la Y competencia de la planimetría. Dicho plano de referencia puede ser o no el nivel del mar. junto a la de los mapas. Para eso se utiliza un sistema de coordenadas tridimensional. Su realización. mostrando la elevación del terreno utilizando líneas que conectan los puntos con la misma cota respecto de un plano de referencia. por su escasa extensión. puede decirse que para un topógrafo la Tierra es plana. Esta representación tiene lugar sobre superficies planas. la curvatura de la superficie a representar. Los mapas topográficos utilizan el sistema de representación de planos acotados. es uno de los objetivos de la cartografía. El plano urbano es la representación de una ciudad. pero está elaborado de acuerdo a la interpretación del dibujante. y apoyados primeramente sobre teorías filosóficas. que están a escala 1:50 000). desde una ciudad hasta una casa. tanto naturales como artificiales (ver planimetría y altimetría). y una gran parte de la actividad humana está relacionada de una u otra forma con la cartografía La topografía (de topos. pero en caso de serlo se hablará de altitudes en lugar de cotas. De manera muy simple.

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las costas.¿QUÉ ES UN MAPA? Para estudiar la superficie de la Tierra utilizamos los globos terráqueos y los mapas. de las comarcas. qué había más allá del horizonte y cómo podían representar las montañas. Señalan la orientación del mapa respecto a los cuatro puntos cardinales básicos o al menos el norte. los pueblos. marcar el lugar donde se encuentran los yacimientos mineros.. Ambas se leen 1 es a 200. Informa de la reducción que se ha hecho del territorio a la hora de representarlo en un mapa. En muchos mapas también aparecen la fecha de realización y los meridianos y paralelos. los emplean todos los cartógrafos: los ríos de color azul. las . Los mapas son necesarios para conocer el territorio donde vivimos. ¿Te imaginas un mapamundi sobre tu mesa que reflejara todas las carreteras que existen en el mundo? Hay dos clases principales de mapas: • Los mapas topográficos representan la formas del relieve (las montañas. 2.000 metros (m) o 2 kilómetros (km). es decir. y nos indica el tema del mapa. dónde está el norte y qué proporción guarda con el territorio que representa.. o lo que es lo mismo. Los más antiguos parecían dibujos esquemáticos y eran menos precisos que los actuales. los ríos. y el denominador (200. el norte coincide con el borde superior del mapa..000) significa que 1 centímetro (cm) en el mapa equivale a 200. ¿Para qué te sirven a ti? ¿QUÉ DEBE APARECER SIEMPRE EN UN MAPA? Un mapa siempre debe indicar cómo se puede interpretar. Hay mapas del mundo (¿sabías que se llaman mapamundis?). TIPOS DE MAPAS ¿Piensas que un mapa representa todo lo que hay en una porción de terreno? Normalmente los mapas reflejan una selección de información. líneas para trazar las fronteras. Los mapas nos ayudan a trazar las rutas comerciales.. triángulos para señalar una cumbre montañosa.) y también obras humanas (las carreteras. que tienen dimensiones mucho más reducidas que las reales..000..000 (también escrita 1/200. en la cual influye la escala del mapa. los valles. • La escala. Pero ya los cartógrafos que elaboraron los mapas querían saber dónde se encontraban.000 cm sobre el terreno. las llanuras. Una escala numérica de 1:200. Explica todos los símbolos y colores que se han utilizado en el mapa.. El numerador (1) es la medida tomada en el plano. es decir.000) es la equivalencia de dicha unidad en la realidad. los embalses... localizar las grandes ciudades. Un mapa es una representación plana de la Tierra o de alguna de sus partes. de los países. ¿Y si no aparece ninguna de las dos? Entonces estás ante un mapa ‘norteado’. • La rosa de los vientos o la flecha del norte geográfico.. un pequeño avión para indicar un aeropuerto. En algunos casos se incorporan gráficos y fotos. puntos para situar localidades. Algunos símbolos y colores son convencionales. de los continentes. Puede ser numérica o gráfica. Por eso debe incorporar los siguientes elementos cartográficos: • La leyenda.

a diferencia de los planos y los mapas. Los planos se utilizan para representar ciudades o espacios reducidos..). las carreteras. la vegetación. Aunque tienen una dificultad: ¿qué ocurre si quieres extender una esfera sobre una superficie plana? Debes estirar unas partes más que otras.. En las últimas décadas nuevas técnicas facilitan la elaboración más exacta de los mapas: las fotografías aéreas verticales. los Sistemas de Información Geográfica (SIG o GIS). son modelos más precisos para estudiar la superficie de la Tierra: como son esferas muestran prácticamente sin distorsión las distancias.. representan muy pocos detalles. Entonces. los mapas son planos.. los recursos minerales. • Los mapas temáticos ofrecen información sobre otros aspectos: la distribución de la población. plazas. ¿por qué no utilizar los globos terráqueos que también tienen forma de esfera? En efecto. Las proyecciones llevan al mapa un sistema de coordenadas geográficas. muelles portuarios.. Son simplificaciones de un mapa o plano. manzanas. la industria.).. son difíciles de transportar.localidades. la distribución y el tamaño de los continentes y océanos.000 y 1:500): representan una pequeña superficie con un gran nivel de detalle (calles. bocetos de un terreno realizados a mano alzada.. los paralelos y meridianos .. Prueba a pegar en un papel la cáscara seca de una naranja. Para resolver el problema en los mapas están las proyecciones: son complicados métodos cartográficos que reducen las deformaciones que se producen al pasar de las tres a las dos dimensiones. sin instrumentos de precisión. Son muy detallados y suelen representar la altitud con curvas de nivel o sombreados (se realzan las zonas de relieve abrupto en el mapa). PLANOS Y CROQUIS Los mapas. Los croquis. las imágenes de satélite. y todo se deforma. edificios importantes.. ¡Son como miniaturas de nuestro planeta! Pero en ellos es imposible ver toda la superficie terrestre a la vez.. están hechos a pequeña escala (los denominadores de la escala numérica son altos): representan una gran superficie con un pequeño nivel de detalle. sin embargo. ¿Has probado a hacer un croquis de un plano de tu ciudad? ¿Has observado las formas redondeadas de nuestro planeta en una imagen tomada desde un satélite artificial? Ya sabes que la Tierra es una esfera y. Están elaborados a gran escala (escalas entre 1:10. no necesitan escala y en ellos no se señala el norte geográfico.. las formas.. normalmente. ¿Te imaginas viajando con un globo terráqueo en la guantera del coche o metido en el bolsillo del pantalón? Por eso se elaboran los mapas.