CLASIFICACIÓN DE LOS MAPAS

Los mapas se clasifican teniendo en cuenta los siguientes aspectos: 1. Escala 2. Contenido 3. Destino o uso 1. Clasificación por su escala: 1.1 A escala pequeña 1.2 A escala mediana 1.3 A escala grande (menores de 1 : 1 000 000) (menores de 1 : 250 000 hasta 1 : 1 000 000) (1 : 250 000 y mayores)

Sin embargo, los mapas topográficos o básicos tienen una clasificación especial y según el Instituto Panamericano de Geografía e Historia (IPGH), organismo especializado de la Organización de Estados Americanos, a través del documento Especificaciones para Mapas Topográficos clasifica las escalas de los mapas topográficos en los siguientes tres grupos o categorías: - Escala pequeña - Escala mediana 000) - Escala grande) (1 : 600 000 y menores) (mayores que 1 : 600 000 pero menores que 1 : 75 (1 : 75 000 y mayores)

El mapa topográfico o básico es una representación gráfica de las entidades geográficas de un área específica tanto natural como artificial, con una cantidad de detalle compatible o determinado por la escala del mapa. Este mapa proporciona las posiciones horizontales y verticales de las entidades geográficas, las cuales se pueden determinar y obtener a la escala específica del mapa con gran exactitud. Los mapas básicos comprenden también las cartas náuticas y cartas aeronáuticas, así como los mapas catastrales y de ciudades. Las escalas estándar en que son publicados los mapas topográficos son las siguientes: 1 : 1 000 000, 1 : 500 000 1 : 250 000, 1: 100 000 1 : 50 000. 1 : 25 000, 1 : 10 000 1 : 5 000, 1 : 1 000 (mapas urbanos o de ciudades)

2. Clasificación de los mapas por su contenido. 2.1 Geográficos

1. la estructura o cualquier elemento de interés.1 Mapas geográficos generales Estos mapas cubren grandes extensiones de la superficie terrestre y nos dan información muy generalizada de los elementos naturales y culturales del paisaje.2 Especiales o Temáticos Los mapas temáticos. que a su vez permita explicar en forma clara y objetiva la sucesión de hechos en un determinado espacio. mapa continental. 2. y sobre esa estructura se sobrepone el fenómeno geográfico que interesa.2. distribución y característica). etc. mapa de uso de suelo. mapa regional. estos comprenden: 2.1. . el mapa de cuencas hidrográficas. el mapa climático (tipos de clima.1 Mapas analíticos Son aquellos que representan un solo fenómeno geográfico en forma completa. 3. 2.1 Mapas topográficos 2. se fundamentan en el mapa básico o topográfico. mapa de población.2.Los mapas geográficos se subdividen en: 2.1.2. Del mapa básico se toma el contorno superficial.1.2 Cartas náuticas y aeronáuticas 2. Por ejemplo : Mapa geomorfológico. etc.2 Mapas sintéticos Son el resultado de una selección de estudio e investigativa y de dos o más fenómenos. En estos mapas se combinan factores geográficos que tienen una estrecha relación de causa-efecto. mapa de recursos naturales. también llamados mapas especiales o derivados.2.2. Los mapas temáticos se subdividen en : 2.1.3 Mapas catastrales y de ciudades 2. Ejemplo : Mapa del mundo. mapa de un país. Clasificación de los mapas por su destino o uso. Por ejemplo : El mapa de suelo (tipos de suelos y características).2 Mapas geográficos detallados Son los que expresan a detalle el mundo real.

navegación. una zona limítrofe a la del mapa principal. Mapa analítico: mapa temático que representa los elementos de un fenómeno.000.000. divisiones y capitales. Por ejemplo: el mapa topográfico estatal. Nota: Se sitúa en la misma hoja normalmente y se suele representar en una escala diferente que normalmente es más pequeña. Mapa de base: mapa reproducido totalmente o parcialmente en uno o diversos colores que sirve para sobreponer en él datos temáticos.) 3. Es un concepto opuesto a mapa derivado. normalmente a una escala comprendida entre 1:20. Mapa auxiliar: mapa anexo a otro que lo complementa. Mapa de base: mapa inicial que resulta de un levantamiento topográfico o fotogramétrico.1 Para la economía (construcción. generalmente a la misma escala. Mapa clave: Ver: mapa índice. Mapa actual: mapa que representa los datos topográficos y geográficos más recientes. Mapa corocromático: mapa en el que se marcan áreas cualitativamente diferentes mediante tramas o colores. Mapa batimétrico: mapa hidrográfico que representa el relieve de zonas sumergidas. Mapa anamórfico: mapa en el que los territorios se modifican con el objeto que sus superficies resulten proporcionales a las magnitudes de un fenómeno que se quiere representar procurando que se mantenga la contigüidad y las configuraciones de los territorios. educación y cultura (educación primaria. Mapa administrativo: mapa que representa los hechos principales de la organización administrativa de un territorio especialmente las cuestiones relativas a las fronteras. de un conjunto de regiones o de un continente.2 Para la ciencia.000. Mapa catastral: mapa que representa los límites de la propiedad de la tierra. Mapa continental: mapa que representa todo un continente. Mapa corográfico: mapa topográfico elaborado a una escala suficientemente pequeña para poder representar grandes conjuntos del territorio de una región. etc. o Mapa auxiliar adyacente: mapa auxiliar que representa.3. carreteras. Mapa de coropletas: mapa temático que representa la distribución espacial de un fenómeno mediante tramas o diferentes tonos de color o de gris en la . Generalmente se trata de un documento oficial a gran escala del que posteriormente se formarán el resto de los mapas. secundaria y universitaria) Wikipedia                Mapa a margen perdido: mapa totalmente parcial sin margen de forma tal que el espacio cartografiado llega hasta el límite de la hoja. Sinónimo complementario: plano catastral.000 y 1:50.

Mapa de carreteras: mapa que representa fundamentalmente las carreteras que se muestran clasificadas en categorías según sea su importancia viaria. Mapa de isopletas: mapa que representa las variaciones de un fenómeno mediante el uso de isopletas. Mapa de curvas batimétricas: mapa batimétrico que representa el relieve de las profundidades subacuáticas mediante el uso de isobatas. que suelen ser una para la parte central y la otra para las puntas de la estrella. Mapa de cuadrícula: mapa que tiene una cuadrícula superpuesta o indicada en su marco. Mapa de frecuencias: mapa temático que representa el número de veces que un hecho o un fenómeno se manifiesta en una zona o lugar determinados. Mapa de la Luna: mapa que representa la superficie de la Luna. Sinónimo complementario: mapa de líneas de flujo. Nota: es un mapa utilizado principalmente para representar densidades de población. Mapa cualitativo: mapa temático que representa la distribución de fenómenos atendiendo a su carácter nominal o conceptual. Mapa de curvas de nivel: mapa que representa un relieve mediante curvas de nivel. Mapa de estrella: planisferio que representa la superficie de un globo en forma de estrella. En este tipo de mapa la proyección se ha realizado a partir de dos definiciones matemáticas diferentes. Mapa de flujos: mapa temático que representa las direcciones de movimiento mediante líneas de ancho variable. . las estaciones y apeaderos y las infraestructuras ferroviarias o que sean de interés para los usuarios. Mapa de ferrocarriles: mapa itinerario que representa la red ferroviaria.                   que la gradación de intensidad expresa diferentes intervalos de un fenómeno en unidades territoriales. Mapa de franjas: mapa temático en el que se ha dividido la superficie de cada unidad territorial en franjas paralelas y de superficie proporcional a los valores sectoriales del fenómeno representado. Mapa de cotas: Ver: hoja de cotas. administrativas o convencionales. Mapa dasimétrico: mapa de coropletas en el que las áreas estadísticas se subdividen en áreas de homogeneidad relativa basándose en informaciones complementarias. Mapa de intensidades: mapa temático que representa los fenómenos de acuerdo con el grado de fuerza o de actividad. Mapa cuantitativo: mapa temático que representa la distribución de fenómenos y hechos de acuerdo con su importancia numérica expresada de forma absoluta o relativa. Mapa de husos horarios: planisferio que representa los husos horarios. Suelen llevar leyenda. proporcionales a su importancia y esquematizadas de acuerdo con el trazado. Mapa de husos: mapa que representa su campo mediante unos husos que normalmente están unidos en los puntos del ecuador o en los de los polos. Mapa de corrientes: mapa que representa la velocidad y la dirección de las corrientes marinas.

Mapa de líneas de flujo: Ver: mapa de flujos. Mapa de situación: mapa. mediante isobaras. los fenómenos atmosféricos y los frentes en un momento determinado. Mapa del relieve: mapa orográfico que representa el relieve mediante diversos métodos que normalmente son de efecto plástico. Mapa de previsión: mapa que representa la situación o evolución probable de los fenómenos determinados para un periodo o una fecha futura. mediante cualquier sistema gráfico. mediante isotermas. básicamente. en especial la presión. Mapa de orientación: mapa que representa elementos topográficos seleccionados con el objeto de poder realizar una interpretación rápida y sencilla de la propia localización y de otros elementos o lugares significativos. Mapa del mundo: mapa que representa toda o buena parte de la superficie terrestre. Mapa de puntos: mapa temático cuantitativo en el que la distribución de un objeto o fenómeno es representada por puntos. las alturas en la que hay una presión determinada y. a menudo. generalmente a pequeña escala. también las fluviales. las presiones en superficie reducidas al nivel del mar. Mapa de pendientes: mapa temático que. representa los diferentes grados de pendiente de un territorio. o Mapa del tiempo de altitud: mapa del tiempo que representa. Mapa de líneas de navegación marítima: mapa itinerario que representa las rutas marítimas regulares y. las temperaturas en estas alturas. Mapa de tintas batimétricas: mapa batimétrico que representa las zonas sumergidas mediante diferentes graduaciones de color. Se utiliza para poder seguir alguna ruta. Mapa de superficie: Ver: mapa del tiempo de superficie. Mapa de líneas aéreas: mapa itinerario que representa las rutas de las líneas aéreas regulares. mediante isohipsas. Mapa de normales: mapa que representa un relieve mediante normales.                    Mapa de líneas: mapa que tiene su representación gráfica hecha a base de líneas. Mapa densimétrico: mapa temático que representa la distribución de un hecho o de un fenómeno con datos cuantitativos referidos a una unidad de superficie. . Mapa de tintas hipsométricas: mapa topográfico que representa la altura mediante diferentes graduaciones de color. Mapa del cielo: Ver: Planisferio celeste. con su valor y el símbolo de las configuraciones principales y los frentes. Mapa del tiempo: mapa que representa los valores de algunos elementos meteorológicos. Mapa de Mercator: mapa establecido en la proyección de Mercator. o Mapa del tiempo de superficie: mapa del tiempo que representa. que indica la situación de una zona o de una hoja cartográfica dentro de un territorio mayor. Mapa de topografía relativa: mapa del tiempo que representa el espesor o las diferencias de altitud entre dos niveles de presión.

                  Mapa derivado: mapa que se ha obtenido a partir de un mapa considerado como principal. Ejemplo: un mapa de la migración de las ballenas. un artículo o un libro. generalmente a pequeña escala. Mapa diagramático: Ver: cartodiagrama. Mapa didáctico: mapa elaborado con finalidades instructivas. con o sin reducción de la escala. Mapa fantástico: mapa que representa objetos y fenómenos inexistentes o que no se encuentran localizables en la forma y las características en las que se expresan. Mapa escolar: mapa didáctico elaborado y preparado para ser usado en las escuelas. que representa los rasgos fisiográficos principales de un territorio. o Mapa diagramático de cuadrados: mapa temático que representa la superficie de cada unidad territorial dividida en cuadrados que se cubren de tramas o colores diferentes de forma tal que el número de cuadrados de cada tipo sea proporcional a los valores parciales de los fenómenos representados. o valores de gris. Mapa en perspectiva: mapa en el que se ha utilizado una perspectiva para la representación de un territorio. Mapa facsímil: mapa que reproduce fielmente un mapa antiguo. o Mapa diagramático de barras: mapa temático que representa un hecho o un fenómeno distribuido territorialmente mediante una o más barras de altura siendo éstas proporcionales a su valor que se va a representar. Mapa físico: mapa. sobre un fondo blanco. Mapa exagerado: mapa que representa determinados fenómenos de tal forma que hace que adquieran más importancia de la que tienen en realidad. Mapa en blanco y negro: mapa monocromo que ha sido impreso en negro. . Mapa fisiográfico: mapa morfográfico que representa las características del relieve a grandes rasgos de una forma figurativa y simplificada utilizando una perspectiva oblicua. directamente de uno o diversos mapas de base o a partir de otros mapas derivados. Mapa fenológico: mapa temático que representa las manifestaciones estacionales o periódicas de los seres vivos. un libro o un artículo. Mapa en relieve: mapa topográfico elaborado en tres dimensiones. Mapa en el texto: mapa impreso en el cuerpo de un texto. Mapa esquemático: mapa con una representación cartográfica muy simplificada. Nota: es un concepto opuesto al de mapa base. Mapa fuera de texto: mapa suelto que acompaña un texto. Mapa estadístico: mapa temático que representa datos estadísticos normalmente a partir de las unidades territoriales políticas y administrativas. Nota: Es un concepto opuesto al de mapa de fuera de texto. Mapa en gris: mapa monocromo impreso en gris suave utilizado el color tanto como base de fondo como de trabajo. Nota: Es un término opuesto al de mapa en el texto.

Mapa ilustrado: mapa en el que se hace uso de los dibujos o fotografías en lugar de símbolos cartográficos. Mapa mental: imagen cartográfica de un territorio. Unos y otros se consideran habitualmente complementarios y opuestos a los mapas temáticos. Mapa morfográfico: mapa temático que representa las formas de un terreno de acuerdo con su aspecto. la altitud de un territorio. La simbología indica la inclinación de las capas. las carreteras. . Mapa índice: mapa general donde se sitúan esquemáticamente los diferentes mapas incluidos en una serie o atlas y en los que se indica la página o referencia de localización. fundamentalmente. los cursos de los ríos y las superficies con agua. Mapa hipsométrico: mapa que representa. etc. Mapa inventario: mapa que representa de forma exhaustiva la distribución geográfica de un fenómeno determinado. fundamentalmente. representa teorías y hechos de la geopolítica. Mapa hidrográfico: mapa que representa. Nota: los mapas generales de gran escala de áreas terrestres suelen denominarse mapas topográficos. mediante una simbología adecuada. Mapa geomorfológico: mapa temático que representa las formas del relieve según su génesis. Mapa minero: mapa a gran escala que representa la situación y la extensión de una área de explotación minera en la que se describe tanto sus formas topográficas externas como sus estructuras subterráneas. Sinónimo complementario: Mapa llave. los límites administrativos. la hidrografía. que se tiene en el pensamiento. Mapa itinerario: mapa que representa la red de vías de comunicación y que se añade. las dimensiones. La litología y edad de las rocas se representan codificados por colores y tramas estandarizados. etc. normalmente. Mapa independiente: mapa que constituye una unidad bibliográfica con un solo tema o título. los ejes de los pliegues. las fallas. Se suelen acompañar de cortes geológicos y columnas estratigráficas. Sinónimo complementario: mapa morfológico. las distancias entre los diferentes puntos clave. Mapa geopolítico: mapa que. Mapa monocromo: mapa impreso en un solo color. Nota: a menudo una serie de cortes o secciones verticales completan la información cartográfica. los tipos y sus relaciones con la estructura y su dinámica. Mapa histórico: mapa temático que representa los acontecimientos y fenómenos históricos. Mapa geológico: mapa temático que representa las rocas y estructuras geológicas observables en la superficie terrestre.                  Mapa general: mapa que representa un conjunto de fenómenos geográficos básicos y diversos tales como las costas. el relieve. más o menos distorsionada. las poblaciones. Mapa incunable: mapa antiguo impreso en los primeros tiempos de la existencia de la imprenta. Mapa jeroglífico: mapa elaborado de forma tal que resulte enigmático y difícil de descifrar. la toponimia.

Mapa principal: mapa que constituye un elemento esencial de una hoja cartográfica y que suele ir complementado con uno o varios mapas auxiliares. los objetos o los fenómenos mediante signos pictóricos en lugar de utilizar los signos convencionales habituales. Mapa oficial: mapa elaborado por un organismo oficial. Por ejemplo: un mapa del tiempo. Mapa pluviométrico: mapa temático que representa la cantidad y distribución de las precipitaciones caídas en un territorio y en un periodo de tiempo determinado. Mapa regional: mapa que representa una región o una parte de un territorio a una escala normalmente comprendida entre 1:1000000 y 1:5000000. Mapa pictórico: mapa que representa los accidentes topográficos. Mapa político: mapa. Mapa nacional: mapa que representa un territorio de una nación o de un estado normalmente a una escala comprendida entre 1:5000000 y 1:20000000. Mapa primitivo: mapa realizado antes de los primeros levantamientos topográficos realizados sistemáticamente y con precisión. sombreados o cualquier otra técnica. . Mapa planimétrico: mapa topográfico en el que no se representa el relieve. Mapa orográfico: mapa que representa la configuración física de un relieve mediante tintas hipsométricas. DVD-ROM o en otro soporte para su tratamiento informático. Mapa plegable: mapa que se puede doblar para facilitar su conservación y consulta. Mapa sinóptico: mapa temático que representa dos o más tipos de fenómenos con el objeto de expresar sus relaciones funcionales. Mapa polícromo: mapa impreso en diversos colores. cintas magnéticas. Mapa mudo: mapa que no tiene implantacion ni rotulacion (toponimia). generalmente a pequeña escala que representa las divisiones políticas y administrativas de un territorio que se diferencian normalmente usando diferentes tintas para ello. Mapa mural: mapa de grandes dimensiones que representa una información muy útil generalizada y que se puede leer desde una cierta distancia. Mapa morfométrico: mapa temático que representa las formas de un relieve de una forma cuantitativa ya sea en valores absolutos o relativos.                    Mapa morfológico: Ver: mapa geomorfológico. Nota: en particular se consideran mapas originales los mapas obtenidos por la representación de estudios originales. Mapa sintético: mapa temático que a partir de un objetivo preciso representa un fenómeno en su conjunto a través de sus relaciones internas. Nota: muchos mapas de pendientes son mapas morfométricos. Mapa original: mapa a partir del cual se obtienen otros mapas. Mapa numérico: imagen digital de un fenómeno o de un accidente geográfico conservada en hojas cartográficas. o Mapa pictórico del relieve: mapa que representa el relieve y cualquier otro accidente topográfico en posición planimétrica aproximada utilizando signos pictóricos la cual cosa hace que se dé una sensación parecida a la de una perspectiva oblicua.

paisajístico. etc. correlaciones. generalmente a escala 1:50000 o 1:25000. valoraciones o estructuras de distribución de algún tema concreto y específico. incluso opuestos al mapa temático. principalmente. Mapa turístico: mapa que incluye información útil para el turismo relativa a la localización urbana y a las vías de comunicación destacando los puntos de interés histórico. Mapa rural: mapa que representa una zona rural con poca influencia de la tecnología. Es muy utilizada en planos de navegación por la facilidad de trazar rutas de rumbo constante o loxodrómicas. ideada por Gerardus Mercator en 1569. destaca. de complementar la información. Un mapa es una representación gráfica y métrica de una porción de territorio generalmente sobre una superficie bidimensional pero que puede ser también esférica como ocurre en los globos terráqueos.       Mapa temático: mapa que. Puede ajustarse para mostrar las estrellas visibles en un momento dado. Mapa urbano: mapa de una ciudad. sobre una base topográfica elemental de referencia. . Nota: convencionalmente el mapa topográfico y toda la cartografía general son considerados complementarios. que sirve de mapa de base del territorio de una nación o de un estado. Aja…   Planisferio. para elaborar planos terrestres. La proyección de Mercator es un tipo de proyección cartográfica cilíndrica. Se emplea para ayudar en el reconocimiento de estrellas y constelaciones. Mapa topográfico: mapa que representa la planimetría y la altimetría de las formas y dimensiones de elementos concretos. mediante la utilización de diversos recursos de las técnicas cartográfica. Un planisferio celeste es una carta estelar en forma de 2 discos ajustables que giran sobre un pivote común. fijos y duraderos de una zona determinada de la superficie de un terreno. Mapa transparente: mapa impreso sobre un material transparente o translúcido que se superpone a uno o diversos mapas que tienen el mismo campo y escala con el objeto. Mapa topográfico nacional: mapa topográfico. El astrolabio es un predecesor del moderno planisferio. ángulos o superficies sobre él y obtener un resultado aproximadamente exacto. El que el mapa tenga propiedades métricas significa que ha de ser posible tomar medidas de distancias.

que están a escala 1:50 000). mostrando la elevación del terreno utilizando líneas que conectan los puntos con la misma cota respecto de un plano de referencia. "lugar". Los planos son representaciones gráficas que indican o marcan ubicaciones. limitándose a pequeñas extensiones de terreno. por su escasa extensión. utilizando la denominación de geodesia para áreas mayores. Para eso se utiliza un sistema de coordenadas tridimensional. "descripción") es la ciencia que estudia el conjunto de principios y procedimientos que tienen por objeto la representación gráfica de la superficie de la Tierra. El plano urbano es la representación de una ciudad. pero en caso de serlo se hablará de altitudes en lugar de cotas. desde una ciudad hasta una casa. Esta representación tiene lugar sobre superficies planas. tanto naturales como artificiales (ver planimetría y altimetría). Su realización. De manera muy simple. siendo la X y la Y competencia de la planimetría. El plano se diferencia del mapa en que para elaborarlo no es necesario realizar una proyección (el procedimiento matemático empleado para representar una superficie curva en una plana). Los mapas topográficos utilizan el sistema de representación de planos acotados. 1:5 000) suele ser por tanto superior a las representaciones cartográficas que se denominan mapas (a partir. puede decirse que para un topógrafo la Tierra es plana. Dicho plano de referencia puede ser o no el nivel del mar. junto a la de los mapas. En el caso de un plano. que sí sería pertinente para representar territorios más extensos. y apoyados primeramente sobre teorías filosóficas. y una gran parte de la actividad humana está relacionada de una u otra forma con la cartografía La topografía (de topos. . lo cual hace innecesaria la proyección. pero está elaborado de acuerdo a la interpretación del dibujante. Permite observar las obras humanas y lugares determinados. por ejemplo de las hojas del Mapa Topográfico Nacional de España más divulgado por el Instituto Geográfico Nacional. denominadas curvas de nivel.Iniciados con el propósito de conocer su mundo. mientras que para un geodesta no lo es. en cuyo caso se dice que el mapa es hipsográfico. y la Z de la altimetría. y grafos. es mínima o inapreciable. con sus formas y detalles. la curvatura de la superficie a representar. Su escala (por ejemplo. los mapas constituyen hoy una fuente importantísima de información. es uno de los objetivos de la cartografía.

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las . los embalses. las costas.000..) y también obras humanas (las carreteras. un pequeño avión para indicar un aeropuerto. el norte coincide con el borde superior del mapa.000 metros (m) o 2 kilómetros (km). Puede ser numérica o gráfica. de los continentes.. las llanuras. los valles.. Por eso debe incorporar los siguientes elementos cartográficos: • La leyenda. los pueblos. localizar las grandes ciudades. líneas para trazar las fronteras. Explica todos los símbolos y colores que se han utilizado en el mapa. Ambas se leen 1 es a 200. Hay mapas del mundo (¿sabías que se llaman mapamundis?).. puntos para situar localidades. Señalan la orientación del mapa respecto a los cuatro puntos cardinales básicos o al menos el norte. los ríos.000) significa que 1 centímetro (cm) en el mapa equivale a 200.. marcar el lugar donde se encuentran los yacimientos mineros. y el denominador (200. Algunos símbolos y colores son convencionales. o lo que es lo mismo.. es decir.. • La rosa de los vientos o la flecha del norte geográfico. los emplean todos los cartógrafos: los ríos de color azul. triángulos para señalar una cumbre montañosa..000 cm sobre el terreno.000) es la equivalencia de dicha unidad en la realidad. ¿Para qué te sirven a ti? ¿QUÉ DEBE APARECER SIEMPRE EN UN MAPA? Un mapa siempre debe indicar cómo se puede interpretar.¿QUÉ ES UN MAPA? Para estudiar la superficie de la Tierra utilizamos los globos terráqueos y los mapas. Una escala numérica de 1:200. Informa de la reducción que se ha hecho del territorio a la hora de representarlo en un mapa. y nos indica el tema del mapa. Pero ya los cartógrafos que elaboraron los mapas querían saber dónde se encontraban.000 (también escrita 1/200. Los mapas nos ayudan a trazar las rutas comerciales. de los países. 2. en la cual influye la escala del mapa. Los más antiguos parecían dibujos esquemáticos y eran menos precisos que los actuales.. Los mapas son necesarios para conocer el territorio donde vivimos. ¿Te imaginas un mapamundi sobre tu mesa que reflejara todas las carreteras que existen en el mundo? Hay dos clases principales de mapas: • Los mapas topográficos representan la formas del relieve (las montañas. El numerador (1) es la medida tomada en el plano. En muchos mapas también aparecen la fecha de realización y los meridianos y paralelos.. Un mapa es una representación plana de la Tierra o de alguna de sus partes. En algunos casos se incorporan gráficos y fotos. TIPOS DE MAPAS ¿Piensas que un mapa representa todo lo que hay en una porción de terreno? Normalmente los mapas reflejan una selección de información. es decir. que tienen dimensiones mucho más reducidas que las reales. • La escala. de las comarcas. qué había más allá del horizonte y cómo podían representar las montañas. ¿Y si no aparece ninguna de las dos? Entonces estás ante un mapa ‘norteado’. dónde está el norte y qué proporción guarda con el territorio que representa.

sin embargo. las imágenes de satélite. Para resolver el problema en los mapas están las proyecciones: son complicados métodos cartográficos que reducen las deformaciones que se producen al pasar de las tres a las dos dimensiones. muelles portuarios.000 y 1:500): representan una pequeña superficie con un gran nivel de detalle (calles. son difíciles de transportar.. ¿Has probado a hacer un croquis de un plano de tu ciudad? ¿Has observado las formas redondeadas de nuestro planeta en una imagen tomada desde un satélite artificial? Ya sabes que la Tierra es una esfera y. normalmente.. Prueba a pegar en un papel la cáscara seca de una naranja. ¿por qué no utilizar los globos terráqueos que también tienen forma de esfera? En efecto. ¿Te imaginas viajando con un globo terráqueo en la guantera del coche o metido en el bolsillo del pantalón? Por eso se elaboran los mapas. Están elaborados a gran escala (escalas entre 1:10. la industria. Los croquis.. no necesitan escala y en ellos no se señala el norte geográfico. Las proyecciones llevan al mapa un sistema de coordenadas geográficas.).. Son muy detallados y suelen representar la altitud con curvas de nivel o sombreados (se realzan las zonas de relieve abrupto en el mapa). bocetos de un terreno realizados a mano alzada. plazas. son modelos más precisos para estudiar la superficie de la Tierra: como son esferas muestran prácticamente sin distorsión las distancias... Aunque tienen una dificultad: ¿qué ocurre si quieres extender una esfera sobre una superficie plana? Debes estirar unas partes más que otras.. están hechos a pequeña escala (los denominadores de la escala numérica son altos): representan una gran superficie con un pequeño nivel de detalle. los Sistemas de Información Geográfica (SIG o GIS). representan muy pocos detalles. Son simplificaciones de un mapa o plano. edificios importantes. sin instrumentos de precisión.. a diferencia de los planos y los mapas. los mapas son planos. Los planos se utilizan para representar ciudades o espacios reducidos.. los recursos minerales. los paralelos y meridianos . y todo se deforma. PLANOS Y CROQUIS Los mapas. las formas. la distribución y el tamaño de los continentes y océanos. manzanas.. Entonces. las carreteras. la vegetación. • Los mapas temáticos ofrecen información sobre otros aspectos: la distribución de la población.. En las últimas décadas nuevas técnicas facilitan la elaboración más exacta de los mapas: las fotografías aéreas verticales..localidades.). ¡Son como miniaturas de nuestro planeta! Pero en ellos es imposible ver toda la superficie terrestre a la vez.