Está en la página 1de 154

GEO102 Geología General

Semana 5: Deriva Continental; expansión de los


fondos oceánicos; la Tectónica de Placas y las bases
para una revolución; flujo térmico; temperatura al
interior de la Tierra.
PRIMERA PARTE

• Deriva continental.
• Expansión de los fondos oceánicos.
• La Tectónica de placas y las bases para
una revolución.
Antes de la Deriva Continental existían 3 modelos geotectónicos que explicaban
algunas semejanzas entre los bordes continentales:

• Expansión de la Tierra
Este modelo sugería que la Tierra se expandió, luego la corteza continental se
rompió y los océanos ocuparon el espacio entre los continentes.
Ahora sabemos que el enfriamiento del globo terrestre físicamente no permite
una expansión, por el contrario sería más probable una contracción. Además,
la teoría no puede explicar fuerzas compresionales en la corteza terrestre

http://www.geovirtual2.cl/geologiageneral/ggcap07.htm
• Contracción de la Tierra
Esta teoría consideró que los materiales en enfriamiento disminuyen su
volumen. Pero no es suficiente para explicar la magnitud de las fuerzas
tectónicas en la corteza terrestre.
Hoy sabemos que la Tierra está en contracción, pero con un valor mucho menor
de lo pensado, y no alcanza las magnitudes para jugar un papel importante en la
generación de fuerzas tectónicas.
La contracción de la Tierra era hasta 1870 la teoría favorita de muchos
científicos.

http://www.geovirtual2.cl/geologiageneral/ggcap07.htm
• Teoría de los Geosinclinales
La teoría de los geosinclinales existió entre 1873 hasta 1960. James Dwight
Dana, explicó la formación de montañas por procesos largos y no por procesos
catastróficos. 
La teoría de geosinclinales trató de explicar la formación de montañas por
fuerzas verticales. En cuencas (geosinclinales) se acumularon grandes cantidades
de sedimentos, las cuencas por el peso se hunden hasta que una contra – fuerza
levanta todo el material acumulado formando montañas. Esta teoría funcionó
bastante bien en las montañas que marcan una simetría a ambos lados.

http://www.geovirtual2.cl/geologiageneral/ggcap07.htm
Las principales dificultades de esta teoría son:

• Muchas montañas no son simétricas ( ej: los Andes) como postula la


teoría.

• La teoría de los geosinclinales explica la presencia de las biofacies


jurásica y cretácica en África, América de Sur, Australia, la India y Antártica
con conexiones (“puentes”) continentales. Geográficamente (y
geológicamente) es muy difícil explicar en el fondo marino una elevación
que conecte la India - África - América del Sur, sin conectar Asia y América
de Norte.

• El fondo marino es geológicamente diferente de un continente. Es muy


difícil explicar como los geosinclinales cambian desde una cuenca marina a
la corteza continental.
La Deriva Continental
La idea de que los continentes, encajan como las piezas de un rompecabezas,
se originó con el desarrollo de mapas mundiales más precisos.
Desde el siglo XVIII hubo personas que notaron esta concordancia. Durante
casi dos siglos el único indicio de que los continentes podían tener movimiento
fue la congruencia de sus contornos.

http://redescolar.ilce.edu.mx/educontinua/geografia/deriva%20continental/deriva.htm
En 1915 Alfred Wegener, un
meteorólogo y astrónomo
alemán que había explorado
Groenlandia, publicó el libro
El origen de los continentes
y los océanos, en el cual
proponía la descabellada
hipótesis de que la corteza
terrestre estaba en
movimiento.

http://ed-critica.claudator.com/libro/el-origen-de-los-
continentes-y-oceanos-978849892018
En este libro, Wegener estableció el esbozo básico de su radical
hipótesis de la deriva continental.
Wegener sugirió que en el pasado había existido un
supercontinente único denominado Pangea. Además, planteó la hipótesis
que en la era Mesozoica, este supercontinente empezó a fragmentarse en
continentes más pequeños, que “viajaron” a sus posiciones actuales.

http://roble.pntic.mec.es/afep0032/antecedenteshistoricos.html
"La idea del desplazamiento de los
continentes se me ocurrió desde 1910,
estudiando el mapa del mundo bajo la
impresión directa que me produjo la
congruencia de los contornos de los
continentes que están a uno y otro lado del
Atlántico. Al principio no hice mucho caso de
esta idea por parecerme poco probable. Pero
en el otoño de 1911 cayó en mis manos por
casualidad un informe por medio del cual me
enteré de que había pruebas paleontológicas
http://pilargirona.blogia.com/2008/050302-
alfred-wegener.php de la existencia de un antiguo puente terrestre
entre Brasil y África". (Alfred Wegener, El
origen de los continentes y los océanos, 1915)
PRUEBAS DE LA DERIVA CONTINENTAL

Encaje de los continentes


Wegener sospechó que los continentes
podrían haber estado unidos al observar
las semejanzas entre las líneas de costa
situadas a los dos lados del Atlántico.
Sin embargo, esta idea fue contestada
por otros geólogos que sostenían,
correctamente, que las líneas de costa
están siendo continuamente
modificadas por procesos erosivos y
sedimentarios.
Aunque los continentes se hubiesen http://definicion.de/pangea/
desplazado, sería improbable tal ajuste
en la actualidad.
Los científicos han determinado que una aproximación
mucho mejor del verdadero límite externo de los
continentes es la plataforma continental.

En la actualidad, el borde de la plataforma continental se


encuentra sumergido unos cientos de metros por debajo
del nivel del mar.
A principios de los ’70s Sir
Edward Bullard realizó un
mapa intentando ajustar los
bordes de las plataformas
continentales.

El ajuste global fue incluso


mejor de lo que se habrían
sospechado por quienes
apoyaban la teoría de la
deriva continental.
http://docentes.educacion.navarra.es/~metayosa/1bach/Tierra5.html
Evidencias paleontológicas

Al principio Wegener, pensó que la idea de una Tierra móvil era


improbable.

No fue hasta que supo que se habían encontrado organismos


fósiles idénticos en rocas de Sudamérica y de África cuando
empezó a tomar en serio esta idea.

A través de una revisión bibliográfica, Wegener descubrió que la


mayoría de los paleontólogos estaban de acuerdo en que era
necesario algún tipo de conexión continental para explicar la
existencia de fósiles idénticos de formas de vida mesozoicas en
masas de tierra separadas.
Mesosaurus

Wegener citó casos documentados de varios organismos fósiles


que se habrían encontrado en diferentes masas continentales.

El ejemplo clásico es el mesosaurus, un reptil acuático


depredador de peces cuyos restos fósiles se encuentran sólo en
las lutitas negras del Pérmico (hace unos 260 Ma) en el Este de
Sudamérica y en el sur de África .

Si el mesosaurus hubiera sido capaz de realizar el largo viaje a


través del largo océano Atlántico meridional, sus restos
deberían tener una distribución más amplia.
http://hays.outcrop.org/GSCI100/lecture18s.html
Los científicos de la época de Wegener explicaban la
existencia de fósiles idénticos en lugares separados por
miles de km de mar abierto con los puentes de tierra
transoceánicos.

Se sabe que durante el último periodo glacial la bajada del


nivel del mar permitió a lo animales atravesar el corto
estrecho de Bering entre Asia y Norteamérica.

Los mapas actuales del fondo oceánico confirman el


argumento de Wegener que nunca habían existido puentes
de tierra de esta magnitud, de ser así, sus restos estarían
todavía debajo del nivel del mar.
Explicaciones de la aparición de especies similares en masa de tierra que en la
actualidad están separadas por un enorme océano, según John Holden.

http://www.mantleplumes.org/Cartoons.html
Glossopteris

Wegener también citó la distribución del


helecho fósil glossopteris como una
prueba de la existencia del Pangea.

Esta planta estaba muy dispersa en


África, Australia, india y Sudamérica (y
Antártica) durante el Paleozoico tardío.
Wegener también sabía que esas plantas
y la flora asociada con ellos crecían sólo
en un clima subpolar.
http://www.fossilmuseum.net/plantfossils/Glossop
Llegó a la conclusión que cuando las teris/Glossopterissp.htm

masas de tierra estuvieron unidas se


encontraban mucho más cerca del Polo
Sur.
Organismos actuales

Los marsupiales
australianos tienen un
vínculo fósil directo con la
zarigüeya, marsupial
encontrado en el
continente americano.
Después de la
fragmentación del Pangea,
los marsupiales
australianos siguieron un
camino evolutivo distinto
que las formas vivas del
continente americano
relacionadas con ellos.

http://www.sciencefriday.com/cienciacierta/tag/m
arsupial/
http://losverdesbc.blogspot.com/
Tipos de rocas y semejanzas estructurales

Wegener encontró pruebas de rocas ígneas de 2200


millones de años en Brasil que se parecían mucho a rocas
de edad semejante encontradas en África.
Pruebas similares existen en forma de cinturones
montañosos que terminan en la línea de costa, sólo para
reaparecer en las masas continentales situadas al otro
lado del océano.

http://www.7maravillasnaturales.com/acantilados-de-moher/
http://labspace.open.ac.uk/mod/resource/view.php?id=357253

“Es como si fuéramos a recolocar los trozos rotos de un periódico juntando sus
bordes y comprobando después si las líneas coinciden. Si lo hacen, no queda más
que concluir que los trozos debían juntarse realmente de esta manera”
A. Wegener
Evidencias paleoclimáticas

Wegener dedujo de depósitos glaciares antiguos que grandes


masas de hielo cubrían extensas áreas del hemisferio sur, a
fines del Paleozoico.
En el sur de África y en Sudamérica se encontraron capas de
sedimentos trasportados por los glaciares de la misma edad,
así como en India y en Australia.
Gran parte de las zonas que contienen pruebas de esta
glaciación paleozoica tardía se encuentra en la actualidad
cercana al Ecuador en un clima subtropical a tropical.

http://www.ipe.csic.es/erosion_hidrologia/area_1.htm
¿Pudo la Tierra haber atravesado un período de frío suficiente
como para generar extensos glaciares en zonas que son
tropicales en la actualidad?

Wegener rechazó esta explicación, porque durante el


Paleozoico tardío existieron grandes pantanos tropicales en el
hemisferio norte. Estas ciénagas se convirtieron finalmente en
los principales yacimientos de carbón del Este de Estados
Unidos, Europa y Siberia.

Los fósiles de estos niveles de carbón indican un ambiente


tropical. Además, a diferencia de los árboles de climas más
fríos, éstos carecían de anillos de crecimiento, una
característica de las plantas tropicales que crecen en regiones
con fluctuaciones mínimas de temperatura.
http://www.argentour.com/es/parque_nacional/los_glaciares.php
Wegener sugirió que el Pangea proporcionaba una explicación más
plausible para la glaciación de fines del Paleozoico.
Esto explicaría las condiciones necesarias para generar extensiones
enormes de hielo glacial sobre parte del hemisferio meridional.
Al mismo tiempo, esta geografía colocaría las masas septentrionales
actuales, más cerca del Ecuador y explicaría sus enormes depósitos de
carbón.

http://www.personal.psu.edu/uxg3/blogs/coal/blog/
http://leiremanrique.blogspot.com/2010/05/teoria-de-la-deriva-continental.html

“Esta prueba es tan convincente que , por comparación, todos los


demás criterios deben ocupar una posición secundaria”.
A. Wegener
http://www.profesorenlinea.cl/Ciencias/Pla
cas_tectonicas_Teoria.htm
EL GRAN DEBATE

La propuesta de Wegener no fue muy discutida hasta


1924, cuando su libro fue traducido al inglés, francés,
español y ruso. Desde ese momento hasta su muerte, en
1930, su hipótesis de la deriva tuvo muchas críticas.
W. B. Scott, presidente de la Sociedad Filosófica
Norteamericana de la época, describió la hipótesis de la
deriva continental como un “completo disparate”.
Rechazo de la hipótesis de la deriva continental

Una de las principales objeciones a la hipótesis de Wegener fue la falta de


un mecanismo capaz de mover los continentes. Wegener sugirió dos
mecanismos posibles para la deriva continental:

• La fuerza gravitacional que la luna y el sol ejercen sobre la Tierra y que


provocan las mareas

Wegener argumentaba que las fuerzas mareales afectarían


principalmente la capa más externa de la Tierra, que se deslizaría como
fragmentos continentales separados sobre el interior. Sin embargo, el
destacado físico Harold Jeffreys contestó correctamente con el
argumento que las fuerzas mareales de la magnitud necesaria para
desplazar los continentes habrían frenado la rotación de la Tierra en
cuestión de unos pocos años.
• Los continentes más grandes y pesados se abrieron paso por la
corteza oceánica de manera muy parecida a como los rompehielos
atraviesan el hielo

Sin embargo, no existían pruebas que sugirieran que el suelo oceánico


era lo bastante débil como para permitir el paso de los continentes sin
deformarse de manera apreciable en el proceso.

En 1929, una fuerte oposición a la idea de Wegener procedía de todas


las áreas de la comunidad científica.

Wegener murió en 1930 en una expedición a Groenlandia, sin


embargo su controversial idea no murió con él.
La deriva continental y el método científico

La base de la hipótesis de Wegener era correcta, aunque contenía


muchos detalles incorrectos.

Por ejemplo, los continentes no se abren paso a través del suelo


oceánico, y la energía de las mareas es demasiado débil para impulsar
el movimiento de los continentes.

Además, para que cualquier teoría científica gane aceptación general,


debe hacer frente al examen crítico desde todas las áreas de la
ciencia.

A pesar de la contribución de Wegener a nuestro conocimiento de la


Tierra, no todas las pruebas apoyaban la hipótesis de la deriva
continental como él la había formulado.
Aunque muchos se oponían a los puntos de vista de Wegener,
algunos consideraron plausibles sus ideas. Entre ellos se encontraba
el geólogo sudafricano Alexander du Toit y el geólogo escocés Arthur
Holmes.

En 1937, du Toit publicó Our wondering continents, donde eliminó


algunos de los puntos más débiles de la teoría de Wegener y añadió
una gran cantidad de nuevas pruebas en apoyo de la revolucionaria
idea.

En 1928 Arthur Holmes propuso el primer mecanismo impulsor para


la deriva continental. Holmes sugería que las corrientes de
convección que actúan dentro del manto eran responsables de la
propulsión de los continentes a través del planeta.
Sin embargo, la mayor parte de la comunidad científica , en especial
la norteamericana, rechazó abiertamente la deriva continental.
Deriva continental y paleomagnetismo

A mediados de la década de los ‘50, empezaron a surgir dos


nuevas líneas de evidencia, que cuestionaban la comprensión
científica del funcionamiento de la Tierra.
Una línea procedía de las exploraciones del fondo oceánico y
la otra línea de un campo relativamente nuevo, el
paleomagnetismo.

http://www.examiner.com/holistic-science-spirit-in-national/paleomagnetism-photo
http://www.iies.es/Papua-Nueva-Guinea-otorga-la-primera-concesion-del-mundo-para-realizar-
mineria-comercial-en-el-fondo-marino_a1269.html
El campo magnético de la Tierra y el paleomagnetismo
El campo magnético de la Tierra es similar al generado por una barra
imantada, las líneas de fuerza invisibles atraviesan el planeta y se
extienden de un polo magnético al otro.

http://4esoiesvilladevallecas09-10.blogspot.com/2009/10/el-magnetismo-terrestre-y-la-expansion.html
Algunos minerales sirven como “brújulas fósiles”, pues son ricos en
Fe (como la magnetita) y abundantes en las coladas de lava basáltica.

• Estos minerales cuando se calientan por encima de una temperatura


conocida como el Punto de Curie, pierden su magnetismo.

• Al enfriarse por debajo de su punto de Curie (aprox. 585ºC para la


magnetita), se magnetizan de manera gradual según una dirección
paralela a las líneas de fuerza magnéticas existentes en ese momento.

• Al solidificarse los minerales, el magnetismo permanecerá en esa


posición, “apuntando” hacia la posición de los polos magnéticos
existentes cuando se enfriaron.

• Si la roca se mueve, o si cambia la posición del polo magnético, el


magnetismo de la roca conservará, en la mayoría de los casos, su
alineamiento original.
Las rocas que se formaron hace miles o
millones de años y que contienen un
registro de la dirección de los polos
magnéticos del momento de su formación
se dice que poseen magnetismo remanente
o paleomagnetismo.
Los minerales magnetizados también proporcionan un medio para
determinar la latitud de su origen.

• Pensemos en la aguja de una brújula puesta en un plano vertical,


en vez de uno horizontal como en las brújulas comunes.

• Cuando esta aguja se sitúa sobre el polo magnético norte, se alinea


con las líneas de fuerza magnéticas y apunta hacia abajo.

• A medida que la aguja se aproxima al Ecuador , el ángulo de


inclinación se reduce hasta que la aguja queda horizontal al
alinearse paralela con las líneas de fuerza horizontales en el
Ecuador.
• Por lo tanto, a partir del
ángulo de inclinación de
esta aguja se puede
determinar la latitud.

• De manera similar, la
inclinación del
paleomagnetismo en las
rocas indica la latitud de
la roca cuando se
magnetizó.

Conociéndose la latitud en la que se magnetizó una muestra de roca, puede


determinarse también su distancia con respecto a los polos magnéticos.
El magnetismo de las rocas proporciona un
registro de la dirección y la distancia a los
polos magnéticos en el momento en que
se magnetizó una unidad rocosa.
Expansión del fondo oceánico
Después de la II Guerra Mundial, se inicia un periodo de exploración oceánica.
Durante las dos décadas siguientes se llevaron a cabo grandes descubrimientos:

• El sistema global de dorsales oceánicas que se encuentra en todos los océanos,


caracterizado por un intenso volcanismo y un elevado flujo térmico.

• Un valle de rift central que se extiende a lo largo de la dorsal mesoatlántica.


Esta estructura prueba que las fuerzas tensionales apartan activamente la
corteza oceánica en la cima de la dorsal.

• La presencia de grandes montañas submarinas de cima plana, llamadas guyots.


Se creía que estas estructuras habían sido islas volcánicas cuyas cimas habían
sido erosionadas antes de sumergirse por debajo del nivel del mar.

• En los dragados del fondo oceánico no descubrieron corteza oceánica con una
edad superior a 180 millones de años. Además, la acumulación de sedimentos
en la cuencas oceánicas profundas era escasa y no de miles de metros.
A principios de los años ’60, Harry Hess, incorporó estos hechos
recién descubiertos a una hipótesis que más tarde se denominaría
expansión del fondo oceánico.

Hess proponía que las dorsales oceánicas estaban localizadas


sobre zonas de ascenso convectivo en el manto y a medida que el
material asciende desde el manto, se expande lateralmente, el
suelo oceánico es transportado de alejándose de la cresta de la
dorsal.
En estos puntos, las fuerzas tensionales fracturan la corteza y proporcionan
vías de intrusión magmática para generar nueva corteza oceánica.
Entonces, a medida que el fondo oceánico se aleja de la cima de la dorsal,
es sustituido por nueva corteza.

http://cmc2tectonica.wikispaces.com/1+DESARROLLO+DE+LA+TEOR%C3%8DA+DE+LA+TECT%C3%93NICA+DE+PLACAS
Hess propuso, además, que la rama descendente de una
corriente de convección en el manto tiene lugar en los
alrededores de las fosas submarinas.
Según Hess éstas son sitios donde la corteza oceánica es
empujada de nuevo hacia el interior de la Tierra. Como
consecuencia, las porciones antiguas del fondo oceánico
van consumiéndose de manera gradual a medida que
desciende hacia el manto.
Hess, propuso que la parte horizontal de la corriente de
convección del manto trasportaba de una manera pasiva
los continentes.

Las pruebas concluyentes que apoyaron la hipótesis de


Hess, procedieron de los estudios de Fered Vine y D. H.
Matthews. Ellos conectaron la hipótesis de expansión del
fondo oceánico y las inversiones magnéticas recién
descubiertas.
Nuevas tecnologías despues
de la Segunda Guerra mundial
• Sonar
• Nuclear monitoring
• Magnetometros

Condujeron a la

Revolución de la Tectónica
de Placas en los 60
Sonar
• mapas del fondo oceánico
con detalle nunca antes
visto
El Fondo oceánico
Monitoreo sismológico
• Catálogos globales de
sismos
Sismos durante 30 días
Magnetometros
• Reversiones magnéticas y
edad del fondo oceánico
Magnetismo en las rocas
• Algunos minerales magneticos

Las rocas registran el campo magnético al


formarse
Padrón de reversiones es muy claro

N
normal
N
S inverso
S
N normal
lavas
Vine-Mathews (1963):
Bandas magnéticas en el fondo oceánico

M
Hacia la Tectónica de Placas

J. Tuzo Wilson en 1965, proporcionó la


pieza que faltaba para formular la
teoría de la tectónica de placas.

Wilson sugirió que grandes fallas


conectaban los cinturones móviles
globales en una red continua que
dividía la capa externa de la Tierra en
varías placas rígidas.

Además, describió los tres tipos de


bordes de placa y cómo los bloques
sólidos de la capa externa de la Tierra http://particle.physics.ucdavis.edu/bios/Wilson.htm
l
se movían unos respecto a otros.
En las dorsales oceánicas las placas se separaban,
mientras que a lo largo de las fosas submarinas, las placas
convergían.

Además, a lo largo de grandes fallas, que denominó fallas


transformantes, las placas se deslizan lateralmente una
con respecto a la otra. Wilson había presentado lo que
luego se llamaría teoría de la tectónica de placas.
Tectónica de placas: el nuevo paradigma

En 1968 se unieron los conceptos de deriva continental y


expansión del fondo oceánico en una teoría mucho más
completa conocida como tectónica de placas.

La tectónica de placas puede definirse como una teoría


compuesta por una gran variedad de ideas que explican el
movimiento observado en la capa externa de la Tierra por
medio de los mecanismos de subducción y de expansión del
fondo oceánico, que generaron continentes, montañas y
cuencas oceánicas.
Principales placas de la Tierra

Según el modelo de la tectónica de placas, el manto superior,


junto con la corteza suprayacente, se comportan como una
capa rígida, conocida como litósfera, que está fragmentada
en partes denominadas placas.

El espesor de las placas de la litósfera oceánica son más


delgadas, llegando hasta 100 km. En cambio, la litósfera
continental tiene un espesor entre 100 y 150 km, pudiendo
superar los 250 km.
La litósfera se encuentra sobre una zona más dúctil del
manto llamada astenósfera. La temperatura y presión de
la astenósfera superior permite que las rocas se
encuentren cercanas a su punto de fusión, provocando
una zona muy dúctil que permite la separación efectiva
de la litósfera de las capas inferiores. Esto permite el
movimiento de la litósfera sobre la astenósfera.
En la litósfera se reconocen 7 placas
principales:

- Placa Norteamericana.
- Placa Sudamericana.
- Placa del Pacífico.
- Placa Africana.
- Placa Euroasiática.
- Placa Indoaustraliana.
- Placa Antártica.
Las placas de tamaño mediano son:
- Placa Caribeña.
- Placa de Nazca.
- Placa Filipina.
- Placa Arábiga.
- Placa de Cocos.
- Placa de Escocia.
- Placa Juan de Fuca.

Además, se reconocen más de una docena de placas pequeñas.


http://www.conacyt.gob.sv/revista-6-7-7-01.htm
Uno de los principales fundamentos de la teoría de la
tectónica de placas es que las placas se mueven como
unidades coherentes en relación con todas las demás
placas.

A medida que se mueven las placas, la distancia entre dos


puntos situados dentro de la misma placa, permanece
relativamente constante. Mientras que la distancia entre
puntos situados sobre placas distintas, cambia de manera
gradual.
Las placas litosféricas se mueven en relación con las demás a una
velocidad muy lenta, pero continua, que es de 5 cm/año (promedio).

Este movimiento es impulsado por la distribución desigual del calor en


el interior de la Tierra. El material caliente del manto se mueve
despacio hacia arriba y sirve como una parte del sistema de
convección interna de nuestro planeta.

Simultáneamente, láminas más frías y densas de la litósfera oceánica


descienden al manto, poniendo en movimiento la capa rígida externa
de la Tierra. Los roces entre las placas generan terremotos, crean
volcanes y deforman grandes masas de roca en las montañas.
Las placas viajan 1-20 cm/a RELATIVAMENTE

2 cm/yr

18 cm/yr
Bordes de placas

Las principales interacciones entre las placas se producen


en sus bordes. Existen 3 tipos de bordes que se diferencian
en función del tipo de movimiento que presentan:

- Borde divergente
- Borde convergente
- Borde transformante
3 Tipos de contactos entre placas

•  Divergente

• Convergente

• Transformante
Bordes divergentes

La mayoría de los bordes convergentes se sitúa a lo largo de las


cimas de las dorsales oceánicas y pueden considerarse bordes de
placa constructivos, pues es donde se genera nueva litósfera
oceánica.

http://tectonicsplate.wikispaces.com/BORDES+DIVERGENTES
Los bordes convergentes también se denominan centros de
expansión, porque la expansión del fondo oceánico se produce a
lo largo de estos bordes.

A medida que las placas se separan el eje de la dorsal, las


fracturas creadas se llenan inmediatamente con roca fundida
que asciende desde el manto caliente situado debajo.

Este magma se enfría gradualmente generando una roca dura y


produciendo así nuevos fragmentos de fondo oceánico. Estos
bordes no sólo se forman en el fondo oceánico, si no también
sobre los continentes.
El sistema de dorsales
oceánicas interconectadas
es la estructura topográfica
más larga de la superficie
de la Tierra, que supera los
70.000 km de largo.

La cresta de la dorsal suele


ser 2 a 3 km más alta que
las cuencas oceánicas
adyacentes y tiene un
ancho de entre 1000 y 4000
km.

A lo largo del eje de algunos


segmentos de la dorsal
existe una profunda
http://rumboalasestrellas.mforos.com/1383764/6668346-vulcanismo/ estructura fallada
denominada valle de rift.
La razón principal de la posición elevada de la dorsal oceánica es que la
corteza oceánica recién creada está caliente y ocupa mayor volumen, lo
cual la hace menos densa que las rocas más frías.
A medida que se forma nueva corteza, esta se separa de manera lenta,
pero continua. Luego, empieza a enfriarse y contraerse, aumentando así
su densidad.
Esta contracción térmica explica las mayores profundidades oceánicas
que hay lejos de la cresta de la dorsal.

http://www.bbc.co.uk/nature/blueplanet/infobursts/midocean_ridge_bg.shtml
Dorsales

• Profundidad menor
hacia el centro

• Simétricas
Deben pasar unos 80 millones de años antes que el
enfriamiento y la contracción cesen por completo. En ese
momento, la roca que había formado parte del sistema de
dorsales oceánicas elevadas se sitúa en la cuenca oceánica
profunda, donde queda enterrada por acumulación de
sedimentos.

Además, el enfriamiento provoca el fortalecimiento de las


rocas del manto debajo de Ia corteza oceánica,
aumentando así el grosor de la placa. El grosor de la
litosfera oceánica depende de la antigüedad: cuanto más
antigua (más fría) es, mayor es su grosor.
Rift continental

Pueden desarrollarse bordes de placa divergentes en el interior


de un continente, donde la masa continental puede
fragmentarse en dos o más segmentos más pequeños.

Se piensa que la fragmentación de un continente empieza con


la formación de una depresión alargada denominada rift
continental.
El Rift Africano
El valle del rift del África oriental representa el estadio inicial de la ruptura
de un continente.

Las fuerzas tensionales han estirado y adelgazado la corteza continental.


Como resultado, la roca fundida asciende desde la astenósfera e inicia la
actividad volcánica en la superficie.

La extensa actividad volcánica se observa en las montañas volcánicas


como el Kilimanjaro y el Monte Kenia.

Si se mantienen las fuerzas tensionales, el valle del rift se alargará y


aumentará de profundidad, alcanzando al final el borde de la placa,
separándola en dos. Llegado ese punto, el valle se convertirá en un mar
lineal estrecho con una desembocadura al océano.
http://web.educastur.princast.es/proyectos/biogeo_ov/4a_ESO/02_placas/lecturas/0_lectura6.htm
Bordes convergentes

Para compensar la adición de litosfera recién creada, las


porciones más antiguas de la litosfera oceánica descienden al
manto a lo largo de los bordes convergentes. Dado que la
litosfera se destruye en los bordes convergentes, éstos también
se denominan bordes destructivos.

http://geociencia.org/borde-convergente/48/
Aparecen bordes de placa convergentes donde dos placas se
mueven una hacia la otra y el movimiento se ajusta con el
deslizamiento de una placa por debajo de la otra.

A medida que dos placas van convergiendo lentamente, el borde


frontal de una de ellas se dobla hacia abajo, permitiéndole
deslizarse por debajo de la otra.

La expresión superficial producida por la placa descendente es


una fosa submarina, como la fosa Chile- Perú. Las fosas formadas
de esta manera pueden tener miles de kilómetros de longitud, de
8 a 12 km de profundidad y de 50 a 100 kilómetros de anchura.
http://tectonica.wikispaces.com/7.-+ZONAS+DE+SUBDUCCI%C3%93N+-+COLISI%C3%93N+ENTRE+PLACAS
Zonas de Subducción
•  Convergentes

fosa

Litósfera oceanica

Grandes sismos 100 km


Structure of an Island Arc
High-temperature/low-pressure
Oceanic sediments metamorphism

Basalt CONTINENTAL
CRUST

Low-temperature/
high-pressure
metamorphism
High-
temperature/
high-
pressure
metamorphism
Margenes convergentes entre placas
Los bordes convergentes también se denominan zonas de subducción,
que es donde la litósfera desciende hacia la astenósfera. La subducción
se produce porque la densidad de la placa litosférica descendente es
mayor que la de la astenósfera subyacente. En general, la litósfera
oceánica es más densa que la astenósfera. Mientras que la litosfera
continental es menos densa y resistente la subducción. Es siempre la
litosfera oceánica la que experimenta la subducción.
El ángulo con el que desciende la litósfera oceánica depende de su
densidad: a mayor densidad mayor será el ángulo, llegando hasta 90°.

http://www.geology.um.maine.edu/geodynamics/anal
http://cienciasdelatierra2011.blogspot.com/2011/06/tectonica-de-placas.html ogwebsite/UndergradProjects2005/MKF_ERS416_2005
/HTML/Background.html
Convergencia corteza oceánica-continental

• Los sedimentos y la corteza oceánica contienen una gran cantidad de agua


que es transportada a grandes profundidades por la placa que se hunde.
• A medida que la placa se hunde, el agua es expulsada de los poros, al
aumentar la presión de confinamiento.
•A mayores profundidades, el calor y la presión extraen el agua
procedente de los minerales hidratados (ricos en agua) como los
anfíboles.

• A una profundidad de 100 km., el manto es lo suficientemente


caliente como para que la introducción de agua conduzca a la fusión.
Este proceso de fusión parcial, genera tan sólo un 10% de material
fundido, que se mezcla con la roca del manto no fundida. Como es
menos densa que el manto que la rodea, asciende gradualmente
hacia la superficie .

• Estos magmas pueden ascender a través de la corteza y provocar


una erupción volcánica. Estos volcanes forman cadenas llamadas arco
volcánico continental.
Convergencia corteza oceánica-oceánica

• Cuando convergen dos placas oceánicas, una desciende por debajo de


la otra, iniciando la actividad volcánica por el mismo mecanismo que
actúa en un borde convergente oceánico-continental.
• El agua expulsada de la litósfera oceánica que se hunde, provoca la
fusión en la cuña suprayacente de roca del manto.
• Los volcanes crecen desde el fondo oceánico, formando cadenas de
estructuras volcánicas llamas arco de islas.
Convergencia corteza continental-continental

Cuando la placa en subducción también contiene litósfera


continental, la subducción continuada acabará uniendo los dos
bloques, teniendo como resultado la colisión entre ellos.
Colisiones Continentales
Corteza gruesa muy liviana para ser
subducida

colision
Un Ejemplo: India-Eurasia
http://ctsaitorlarrea.wordpress.c
om/terremotos/

• Antes de una colisión continental, las masas continentales afectadas


estaban separadas por una cuenca oceánica.
• A medida que los bloques continentales convergen, el fondo oceánico
es subducido debajo de una de las placas.
•La subducción inicia la fusión parcial de las rocas del manto
suprayacente, pudiendo provocar la formación de un arco volcánico.

• Mientras se consume el fondo oceánico, los bloques continentales


colisionan.

•Esto pliega y deforma los sedimentos acumulados a lo largo del


margen continental.

•El resultado es la formación de una nueva cordillera montañosa


compuesta por rocas sedimentarias deformadas y metamorfizadas,
fragmentos del arco volcánico y posiblemente fragmentos de
corteza oceánica.
Bordes transformantes

Es donde las placas se desplazan una al lado de la otra sin producir ni


destruir litósfera (bordes pasivos). Las fallas transformantes fueron
identificadas por primera vez donde se desplazan los segmentos
desalineados de una dorsal oceánica.

http://almez.pntic.mec.es/~jmac0005/ESO_Geo/TIERRA/Html/Relieve_c.htm
La verdadera naturaleza de las fallas transformantes la descubrió
Wilson en 1965. Él fue el primero en sugerir que la Tierra estaba
compuesta por placas individuales, a la vez que identificó las fallas a
lo largo de las cuales es posible el movimiento relativo entre las
placas.

La mayoría de las fallas transformantes une dos segmentos de una


dorsal mesoceánica. Aquí, son parte de unas líneas prominentes de
rotura en la corteza oceánica conocidas como zonas de fractura,
que abarcan las fallas transformantes y sus extensiones inactivas en
el interior de las placas.
Estas zonas de fractura se encuentran cada 100 km aprox. a lo
largo de la dirección del eje de la dorsal.

Las fallas transformantes activas se encuentran sólo entre los dos


segmentos desplazados de la dorsal. Aquí, el fondo oceánico
producido en un segmento de la dorsal se desplaza en la
dirección o puesta al fondo oceánico generado en el segmento
opuesto.
Entonces, entre los dos segmentos de la dorsal las dos placas
adyacentes se están rozando conforme se desplazan a lo largo de
la falla.

La orientación de estas zonas de fractura es casi paralela a la


dirección del movimiento de la placa en el momento de su
formación. Por tanto, estas estructuras pueden utilizarse para
cartografiar la dirección del movimiento de las placas.
Otro papel de las fallas transformantes es proporcionar el medio
mediante el cual la corteza oceánica creada en las dorsales pueda ser
transportada a una zona de destrucción, las fosas submarinas.

Ejemplo: la falla
transformante mendocino
permite el movimiento
hacia el sur del fondo
oceánico generado en la
dorsal de Juan de Fuca
sobrepasando la placa
Pacífica y por debajo de la
placa Norteamericana.
Aunque la mayoría de las fallas transformantes está localizada dentro de
las cuencas oceánicas, unas pocas atraviesan la corteza continental. Dos
ejemplos de ellas son la falla de San Andrés en California y la falla Alpina,
en Nueva Zelanda.

http://www.shakeout.org/nzwestcoast/science.html
http://www.blogsonora.com/2009/08/04/serie-de-sismos-causa-alarma-en-hermosillo/
Pacifico Norte
Cadena Hawaiana: un contacto entre
placas? NO
Puntos calientes
No son contactos entre placasa

Observaciones
:
• volcan es en orden de edad
• trenes paralelos

3 edad
2
1
0 Ma
What's up?
SEGUNDA PARTE

• Mecanismos de transporte de calor


• Temperatura al interior de la Tierra
• Gradiente geotérmico
Ninguno de los modelos propuestos hasta ahora, puede explicar todos los
aspectos de la tectónica de placas. Aunque existe consenso en lo
siguiente:

• El flujo convectivo del manto rocoso de 2900 km de espesor (donde


las rocas calientes y flotantes ascienden y el material más frío y denso
se hunde) es la fuerza impulsora subyacente que provoca el
movimiento de las placas.

• La convección del manto y la tectónica de placas forman parte del


mismo sistema.
• Los movimientos lentos de las placas y el manto son dirigidos
por la distribución desigual del calor en el interior de la Tierra.
Además, esta corriente es el mecanismo que transmite el calor
del núcleo de la Tierra y lo hace ascender través del manto.

No se conoce con ningún grado de certeza la naturaleza precisa


de las corriente de convección.
Tres procesos importantes han contribuido al calor interno de la
Tierra:

1. El calor liberado por la colisión de partículas durante la formación


de nuestro planeta.
2. El calor liberado cuando el hierro cristalizó para formar el núcleo
interno sólido.
3. El calor emitido por la desintegración radiactiva de los isótopos de
uranio (U), torio (Th) y potasio (K).

En la actualidad, nuestro planeta irradia hacia el espacio más cantidad de


su calor interno de la que es generada por estos mecanismos. Entonces,
la Tierra se está enfriando, con lentitud, pero continuamente.
Mecanismos de transporte de calor
El transporte de calor en el interior de la Tierra se lleva a cabo por
medio de tres mecanismos: conducción, convección y radiación.

La radiación es una forma de transporte de calor que es importante


a temperaturas altas.

http://adrigarxia.blogspot.com/2011/06/trnsferencia-de-calory-sus-tipos.html
La conducción es la forma como se transporta el calor de un
cuerpo más caliente a uno más frío con el cual se encuentra en
contacto.

http://hermandadebomberos.ning.com/forum/topics/el-calor
En la corteza, el flujo de calor se produce por este proceso, que
ocurre a un ritmo relativamente lento en sus rocas.
La corteza actúa como un aislante (fría en la parte superior y
caliente en la parte inferior), que contribuye a explicar el enorme
gradiente de temperatura mostrado por la corteza.

A lo largo de los ejes de las dorsales, donde la corteza tiene poco


espesor, las velocidades de flujo del calor son relativamente
elevadas. Por el contrario, en los antiguos escudos se observa un
flujo de calor relativamente bajo. Esto quizá se deba a que esas
zonas tienen una raíz litosférica gruesa que aísla de manera eficaz
la corteza, del calor astenosférico inferior.
La convección es un proceso un poco
más complejo que se da solamente en
fluidos (líquidos y gases). Al ser
calentada la parte inferior de un fluido,
ésta se expandirá y se volverá menos
densa que la parte superior más fría, por
lo cual tenderá a subir.
Se darán origen a celdas de convección,
en las cuales existen corrientes
ascendentes y descendentes.
Omerique.net
El flujo convectivo del manto (mediante el cual las rocas
calientes menos densas ascienden y el material más frío y más
denso se hunde) es el proceso más importante que actúa en el
interior de la Tierra.

Este flujo, térmicamente impulsado, es la fuerza que impulsa


las placas litosféricas a través del planeta, y genera en última
instancia las cordilleras montañosas de la Tierra y la actividad
volcánica y sísmica de todo el mundo.
Los primeros modelos que explicaban el mecanismo de
impulso de las placas tectónicas sugirieron que las celdas de
convección dentro del manto transportaban las placas y que
las placas jugaban un papel casi nulo o no jugaban un papel en
la convección.

En estos modelos, se pensaba que los movimientos en la


astenósfera estaban fuertemente acoplados a la litosfera.
Modelo propuesto para el flujo convectivo del manto.

http://www.kalipedia.com/popup/popupWindow.html?anchor=klpcnatun&tipo=imprimir&titulo=Imprimir%20Art%EDculo&xref=20070417klpcnatun_35.Kes
Un modelo más exitoso de la teoría de convección considera a
las placas como participantes activos del proceso de
convección. En este modelo, la litosfera es la capa superior fría
de la celda de convección. Debido a su mayor densidad, la
litosfera se hunde con el tiempo. Entonces, la subducción no
se produce porque la placa es empujada hacia abajo por el
manto descendente, sino simplemente porque la placa se
vuelve más densa que la astenósfera subyacente.
Por lo tanto, la placas pueden ser movidas por fuerzas que
son independientes de la convección del manto por debajo
de las placas.
Para entender mejor por qué las placas se mueven,
examinemos las fuerzas que actúan sobre ellas.

“tirón” ejercido en la placa a medida que fuerza por elevación y gravedad


desciende; es la fuerza principal
EJEMPLO DE LAGOS DE LAVA EN LOS VOLCANES DE HAWAI
Mediciones de Flujo de Calor y Tectónica de Placas

La Tierra es un motor de calor gigante. No sólo crear su propio


calor, sino que su sistema tectónico es impulsado por el flujo de
ese calor.

El núcleo externo es líquido y tiene una fuerte convección; partes


del manto se funden; los volcanes eruptan lava caliente; en los
campos geotérmicos se producen continuas ebulliciones; los
depósitos metálicos se forman a partir de fluidos calientes.

Estos hechos recalcan la importancia de comprender el calor


interno de la Tierra.
Temperatura al interior de la Tierra

Al penetrar en la corteza de la Tierra se observa un cambio en la


temperatura, en general ésta aumenta; a esa variación de la
temperatura con la profundidad se le llama gradiente
geotérmico.

El gradiente geotérmico varía entre 10°C/km hasta 800 °C/km.


Aunque la mayoría de las zonas del planeta se agrupan alrededor
de un promedio de 25 a 35°C/km, a este valor se le considera el
gradiente geotérmico normal.
Sin embargo, la velocidad de aumento es mucho menor en el
manto y en el núcleo. A una profundidad de 100 km, se
calcula que la temperatura supera los 1200 °C, mientras que
en el límite núcleo-manto se calcula que es de 3500 a 4500 °C
y puede superar los 6700 °C en el centro de la Tierra (¡más
caliente que la superficie del Sol!).
Los geólogos estiman el flujo calórico midiendo la cantidad de
energía térmica liberada a través de un área determinada (en
miliwatts/m2). El flujo de calor es por lo general medido
mediante la inserción de un termómetro muy sensible en una
profunda perforación que registra la temperatura.

El flujo de calor en la superficie de la Tierra se calcula como el


producto del gradiente geotérmico por la conductividad
térmica de las rocas, siendo estos dos parámetros
determinados directamente.
Este mapa de flujo de calor en la superficie de la Tierra resume
décadas de cuidadosas mediciones y muestra las relaciones
fundamentales entre el flujo de calor y la tectónica de placas.

Es obvio que el flujo de calor no se distribuye uniformemente a


través de del planeta. Pero, ¿por qué surgen estos patrones?
Como se ha señalado, la mayor parte del calor de la Tierra es
generado por la desintegración radiactiva de tres elementos
que se encuentran en pequeñas cantidades en casi todas los
rocas: potasio, uranio y torio.

A pesar de que el manto contiene concentraciones muy bajas


de estos elementos radiactivos, es tan grueso y masivo que el
manto es la fuente dominante de la energía térmica de la
Tierra.

Por consiguiente, el flujo de calor (y el gradiente térmico) es


alto, donde el manto caliente se encuentra cerca de la
superficie.
Producción de Flujo de calor de
Profundidad Temperatura en
calor en la capa la base de la
Tipo de roca (Km) la base de la
(10-13 capa
  capa (°C)
cal/seg.cm3) (cal/cm2.seg)

Granito (Corteza
superior)
0 - 16 4.8 2 600

Gabro (Corteza
inferior)
16 - 40 1.9 1 1100

Olivina - Gabro
(corteza inferior)
40-60 1.0 0.8 1300

Peridotita (manto
superior)
60 - 100 0.2 0.6 1600

Flujo de calor debido al transporte por conducción en las capas que


forman la corteza y parte del manto superior en una región
continental montañosa.
Gradiente geotérmico

http://www.ssn.unam.mx/website/jsp/Placas/placas.jsp
REFERENCIAS

• Tarbuck, E. y Lutgens, F. Ciencias de la Tierra: Una


introducción a la Geología Física. 710 pag. Pearson Education.
•http://redescolar.ilce.edu.mx/educontinua/geografia/deriva%20continental/deriv
a.htm
•http://bibliotecadigital.ilce.edu.mx/sites/ciencia/volumen2/ciencia3/058/htm/s
ec_4.htm