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Deriva continental

La deriva continental es el desplazamiento de las masas continentales unas respecto a


otras. Esta hiptesis fue desarrollada en 1912 por el alemn Alfred Wegener a partir de
diversas observaciones emprico-racionales, pero no fue hasta la dcada de los sesenta,
con el desarrollo de la tectnica de placas, cuando pudo explicarse de manera adecuada
el movimiento de los continentes.1

ndice Animacin que explica la teora


de deriva continental deAlfred
1 La teora de Alfred Wegener
Wegener.
2 La teora en la actualidad
3 Pruebas de la deriva continental
3.1 Pruebas geogrficas
3.2 Pruebas geolgicas
3.3 Pruebas paleoclimticas
3.4 Pruebas paleontolgicas
4 Vase tambin
5 Referencias
6 Bibliografa
7 Enlaces externos

La teora de Alfred Wegener


La teora de la deriva continental fue propuesta originalmente por Alfred
Wegener en 1912, quien la formul basndose, entre otras cosas, en la manera
en que parecen encajar las formas de los continentes a cada lado del ocano
Atlntico, como frica y Sudamrica, de lo que ya se haban percatado
anteriormente Benjamin Franklin y otros. Tambin tuvo en cuenta el parecido
de la flora fsil de los continentes septentrionales y ciertas formaciones
geolgicas. Ms en general, Wegener conjetur que el conjunto de los
continentes actuales estuvieron unidos en el pasado remoto de la Tierra,
formando un supercontinente, denominado Pangea, que significa toda la
tierra. Este planteamiento fue inicialmente descartado por la mayora de sus
colegas, ya que su teora careca de un mecanismo para explicar la deriva de La geogrfica de los fsiles fue los
argumentos que us Alfred Wegener para
los continentes. En su tesis original, propuso que los continentes se
demostrar la veracidad de su teora.
desplazaban sobre otra capa ms densa de la Tierra que conformaba los fondos
ocenicos y se prolongaba bajo ellos, de la misma forma en que uno desplaza
una alfombra sobre el piso de una habitacin. Sin embargo, la enorme fuerza de friccin implicada motiv el rechazo de la
explicacin de Wegener y la puesta en suspenso, como hiptesis interesante pero no probada, de la idea del desplazamiento
[cita requerida]
continental. En sntesis, la deriva continental es el desplazamiento lento y continuo de las masas continentales.

La teora en la actualidad
La teora de la deriva continental, junto con la de la expansin del fondo
ocenico, quedaron incluidas en la teora de la tectnica de placas, nacida en
los aos 1960 a partir de investigaciones de Robert Dietz, Bruce Heezen,
Harry Hess, Maurice Ewing, Tuzo Wilson y otros. Segn esta teora, el
fenmeno del desplazamiento sucede desde hace miles de millones de aos
gracias a la conveccin global en el manto (exceptuando la parte superior
rgida que forma parte de la litosfera), de la que depende que la litosfera sea
reconfigurada y desplazada permanentemente.

Se trata en este caso de una explicacin consistente, en trminos fsicos, que Mapa que muestra la ubicacin y
aunque difiere radicalmente acerca del mecanismo del desplazamiento movimiento de las placas tectnicas en la
continental, es igualmente una teora movilista, que permiti superar las viejas corteza terrestre.
interpretaciones fijistas de la orognesis (geosinclinal y contraccionismo) y de
la formacin de los continentes y ocanos. Por esto, Wegener es considerado,
con toda justicia, su precursor y por el mismo motivo ambas teoras son errneamente consideradas una sola con mucha frecuencia
aceptada.

Pruebas de la deriva continental


El meteorlogo alemn Alfred Wegener reuni en su tesis original pruebas convincentes de que los continentes se hallaban en
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continuo movimiento. Las ms importantes eran las siguientes.

Pruebas geogrficas
Wegener sospech que los continentes podran haber estado unidos en tiempos pasados al observar una gran coincidencia entre la
forma de las costas de los continentes, especialmente entre Sudamrica y frica. Si en el pasado estos continentes hubieran estado
unidos formando solo uno, (Pangea), es lgico que los fragmentos encajen. La coincidencia es an mayor si se tienen en cuenta no las
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costas actuales, sino los lmites de las plataformas continentales.

Pruebas geolgicas
Se basaban en los descubrimientos a partir de esta ciencia. Cuando Wegener reuni todos los continentes en Pangea, descubri que
existan cordilleras con la misma edad y misma clase de rocas en distintos continentes que, segn l, haban estado unidas. Estos
accidentes se prolongaban a una edad que se pudo saber calculando la antigedad de los
orgenos.

Pruebas paleoclimticas
Utiliz ciertas rocas sedimentarias como indicadores de los climas en los que se originan, dibuj un mapa de estos climas antiguos y
concluy que su distribucin resultara inexplicable si los continentes hubieran permanecido en sus posiciones actuales. A causa de
antiguas glaciaciones se han encontrado tillitas en zonas muy separadas geolgicamente.

Pruebas paleontolgicas
Alfred Wegener tambin descubri otro indicio sorprendente. En distintos continentes alejados mediante ocanos, encontr fsiles de
las mismas especies, es decir, habitaron ambos lugares durante el periodo de su existencia. Y es ms, entre estos organismos se
encontraban algunos terrestres, como reptiles o plantas, incapaces de haber atravesado ocanos, por lo que dedujo que durante el
periodo de vida de estas especiesPangea haba existido.

Vase tambin
Tectnica de placas
Deriva continental y clima
Conveccin

Referencias
1. Oreskes, Naomi (1999). The Rejection of continental drift : theory and method in American earth science. New York:
Oxford University Press. ISBN 0195117336.
2. Jorge Llorente; Nelson Papavero y Marcello G. Simoes. LA DISTRIBUCIN DE LOS SERES VIVOS Y LA
HISTORIA DE LA TIERRA (http://bibliotecadigital.ilce.edu.mx/sites/ciencia/volumen3/ciencia3/148/htm/sec_7.htm) .
Consultado el 12 de febrero de 2015.
3. Gribbin, 2006, pp. 366-367.

Bibliografa
Gribbin, John (2006). Historia de la ciencia, 1543-2001(2 edicin). Barcelona: Crtica.ISBN 84-8432-607-1.
Wegener, A. (1912): Die Entstehung der Kontinente. Petermanns Geographische Mitteilungen, 58: 185-195, 253-
256, 305-309 [de estos artculos existe traduccin espaola de Cndido Manuel Garca Cruz en Enseanza de las
Ciencias de la Tierra, vol. 20, N 1, pp. 27-63 (2012), monogrfico dedicado al Primer Centenario de la deriva
continental, 1912-2012].http://www.raco.cat/index.php/ECT/article/view/257521/346114
Wegener, A. (1912): Die Entstehung der Kontinente.Geologische Rundschau, 3(4): 276-292
Wegener, A. (1915): Die Entstehung der Kontinente und Ozeane. Sammlang Vieweg, 23, 94 pgs. Braunschweig
(hubo varias ediciones posteriores) [El origen de los continentes y ocanos. Ediciones Pirmide, S.A. Ciencias del
hombre y la naturaleza. 230 pgs. Madrid, 1983ISBN 84-368-0233-0]

Enlaces externos
La deriva continental en Ciencia.net
La deriva continental Proyecto Celestia, IES Federico Garca Lorca (Albacete)
Breve introduccin a la tectnica de placas, basada en el trabajo de Alfred W
egener

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Se edit esta pgina por ltima vez el 11 oct 2017 a las 01:53.

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