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Wegener y la deriva de los continentes

Wegener y la deriva de los continentes

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Artículo sobre Wegener con cuestiones
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La deriva continental, por Alfred Wegener.

Y sin embargo… ¡se mueven!
Alfred Wegener (Berlín, 1880 - Groenlandia, 1930) fue un meteorólogo alemán que, en 1912, propuso la teoría de la deriva continental, en la que defendía que los continentes de ambos lados del océano Atlántico se estaban separando. En 1915, publicó la teoría y dijo que hacía aproximadamente 200 millones de años existía un gran supercontinente, Pangea, que se disgregó y sus fragmentos se empezaron a mover a la deriva. Muchos geólogos ridiculizaron a Wegener por sus ideas, señalando que no podía explicar cómo se movían los continentes. Sólo tras el descubrimiento de la expansión del fondo marino a mediados del siglo XX se le reconoció a Wegener el mérito de ser el creador de la teoría de la tectónica de placas. El concepto de deriva continental originalmente fue propuesto en 1912 por Alfred Wegener, basándose en el modo en que parecen encajar las formas de los continentes a cada lado del Atlántico (costas de África y Sudamérica). Ya antes Benjamin Franklin se había dado cuenta del mismo hecho. El parecido de la fauna fósil del continente sur y algunas formaciones geológicas llevaron a ciertos geólogos a conjeturar, alrededor de 1900, que el conjunto de los continentes habían formado un supercontinente. Esto fue inicialmente ridiculizado por la mayoría de sus colegas, que decían que la ausencia de una explicación sobre cómo podía un continente moverse y derivar, hacía la tesis por completo irrazonable. La idea de la deriva no fue comúnmente aceptada como teoría seria en Europa hasta los años 50. Durante la década siguiente, investigaciones geológicas dirigidas por R. Dietz, B. Heezen, y H. Hess llevaron a su aceptación por parte de los geólogos estadounidenses. La teoría de la Deriva Continental forma ahora parte de la teoría de la Tectónica de Placas. El fenómeno sucede desde hace cientos de millones de años. Gracias a la convección del manto, el calor fluye desde el núcleo de la Tierra hacia su corteza. Al ser la astenosfera semilíquida, la sólida litosfera flota por estas corrientes Evidencias de la deriva continental Existen hoy abundantes pruebas de la deriva continental, bajo la forma de fósiles animales y vegetales de la misma edad en costas de continentes distintos, lo cual sugiere que dichas costas estuvieron una vez unidas. Algunos ejemplos son los fósiles del cocodrilo de agua dulce encontrados en Brasil y Sudáfrica. Otro ejemplo ilustrativo es el descubrimiento del reptil acuático conocido como Lystrosaurus en rocas de igual antigüedad tanto en Sudamérica como en África y la Antártida. También existen pruebas vivientes -especies idénticas habitando dos continentes-, como una variedad de lombriz de tierra que se halla tanto en Sudamérica como en Sudáfrica. Existen dos formas principales de evidencia geológica: secuencias de roca y franjas magnéticas. Cuando los estratos de roca de los bordes de continentes distintos son muy similares, se deduce que esas rocas se formaron del mismo modo, lo que indica que originalmente estaban unidas. Por ej., algunas regiones de Escocia poseen rocas similares a las del este de Norteamérica. Otras pruebas han sido aportadas por las teorías orogénicas actuales, como la evidencia de franjas magnéticas que encontramos en rocas formadas por solidificación del magma volcánico. Cuando esto sucede, las partículas de metal contenidas en el magma se alinean con el campo magnético terrestre y conservan esa posición una vez que la roca se solidifica. Como el campo magnético se invierte aproximadamente cada medio millón de años, franjas de mineral de orientación magnética alterna se forman en paralelo al volcán. Dicho rastro en las rocas nos ayuda a observar cómo algunas placas se han movido separándose de otras.
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de convección. Sudamérica y África se distancian entre sí unos 3 cm. al año, por la expansión del fondo marino a lo largo de la dorsal mesoatlántica.

Cuestiones:
1.- ¿Qué dice la teoría de la Deriva Continental? 2.- ¿Por qué causa no se aceptó en un primer momento la teoría de Wegener? ¿Cuándo se empezó a aceptar? 3.- Comenta las pruebas biológicas que presentó Wegener. 4.- Explica las evidencias geológicas de la Deriva Continental referentes a la litología. 5.- ¿Qué observación le dio la idea de que los continentes podían haber estado unidos en uno solo, el Pangea? 6.- ¿Cómo explica en la actualidad la teoría de la Tectónica Global el desplazamiento de los continentes? 7.- ¿En qué consiste la prueba paleomagnética que hoy en día corrobora la teoría de la Deriva?

María Núñez Munáiz. I.E.S. Miguel de Cervantes. Móstoles. Madrid. Ciencias para el Mundo Contemporáneo. 1º Bto.

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