Está en la página 1de 9

 Se conoce como filtración a una técnica

para separar solido en suspensión dentro de


un fluido, empleando para ello un medio
filtrante: un sólido poroso que pasa a
denominarse tamiz, filtro o criba. Este filtro
retiene los sólidos de mayor tamaño y
permite el paso del fluido, junto con las
partículas de tamaño inferior.
El proceso de la filtración es, pues,
muy semejante al del tamizado, excepto que
este último se da entre materiales sólidos de
distinto grosor o tamaño. La filtración forma
parte de los métodos de separación de
mezclas más utilizados en la vida cotidiana
del ser humano y en sus diversas industrias,
por lo que existen también distintos
artefactos capaces de llevarlo a cabo con
variado rango de precisión.
 Son muy extensas, encontrándose
en muchos ámbitos de la actividad
humana, tanto en la vida
doméstica como de la industria
general, donde son
particularmente importantes
aquellos procesos industriales que
requieren de las técnicas químicas.

 La filtración se ha desarrollado
tradicionalmente desde un estudio
de arte práctico, recibiendo una
mayor atención teórica desde el
siglo XX.
 Es tan extensa como las
variedades de materiales
porosos disponibles como
medios filtrantes y las
condiciones particulares de
cada aplicación:

 Desde sencillos dispositivos,


como los filtros domésticos de
café o los embudos de filtración
para separaciones de
laboratorio, hasta grandes
sistemas complejos de elevada
automatización como los
empleados en las industrias
petroquímicas y de refino para
la recuperación de catalizadores
de alto valor, o los sistemas de
tratamiento de agua potable
destinada al suministro urbano.
 Generalmente se llama
microfiltración al proceso de
filtración con membranas cuyos
tamaños de poro varían entre
0,1 y 10 micrones. con estas
membranas se retienen
partículas en suspensión con
tamaños dentro de el rango de
los poros o mayores, dejando
pasar las partículas de
dimensiones menores.
 Generalmente se considera
ultra filtración la que se obtiene
utilizando membranas cuyos
poros permiten separar
moléculas con un peso
molecular superior a los 10³
Dalton/gmol. Con estas
membranas se logra separar y
concentrar proteínas,
desinfectar el agua reteniendo
bacterias y virus, etc.
 Las membranas utilizadas en la
nanofiltración son capaces de
retener moléculas sin carga
eléctrica con peso molecular
superior a los 200 dalton/gmol.
Este tipo de filtración es usado
para concentrar compuestos
orgánicos y para desmineralizar
parcialmente el solvente.
 La selección de un equipo de
filtración en general requiere un
estudio de las especificaciones
y objetivos del proceso junto
con una evaluación de la
capacidad y características del
equipo de filtración en las que
las consideraciones sobre el
medio filtrante son importantes.

 Por su parte, los criterios del


equipo de filtración a estudiar
suelen ser:
 tipo de ciclo: continuo o por lotes
 fuerza de impulsión
 caudales admisibles
 calidad de la separación
 fiabilidad y mantenimiento
 materiales de construcción y
dimensiones
 coste
 Adicionalmente, algunas aplicaciones
de especial dificultad por la baja
velocidad del fluido, complejidad de la
mezcla o calidad no satisfactoria de
clarificación, requieren el empleo
de ayudafiltros materiales de
prefiltración o materiales de precapa.

 Estas son sustancias granuladas o


fibrosas que permiten la formación
sobre el medio filtrante de una torta
prefiltrante adicional de mayor
permeabilidad y mayor profundidad,
donde quedan retenidas las fases
heterogéneas en forma de flóculos
deformables o pastas de mayor
viscosidad y contenido en sólidos
finos. Ejemplos de sustancias
frecuentemente empleadas para la
ayuda de filtración son:

 tierras de diatomeas o tierras diatomáceas


(sílice de alta pureza)
 tierras de Kieselguhr (diatomitas)
 Perlita o lava expandida (silicato alcalino de
aluminio)
 fibras de celulosa o pulpa de madera molida
 yeso
 carbón activado