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Filtracion

Se conoce como filtración a una técnica para separar solido en suspensión dentro de un
fluido, empleando para ello un medio filtrante: un sólido poroso que pasa a denominarse
tamiz, filtro o criba. Este filtro retiene los sólidos de mayor tamaño y permite el paso del
fluido, junto con las particulas de tamaño inferior.
El proceso de la filtración es, pues, muy semejante al del tamizado, excepto que este
último se da entre materiales sólidos de distinto grosor o tamaño. La filtración forma
parte de los métodos de separación de mezclas más utilizados en la vida cotidiana del ser
humano y en sus diversas industrias, por lo que existen también distintos artefactos
capaces de llevarlo a cabo con variado rango de precisión.

Las aplicaciones de los procesos de filtración son muy extensas, encontrándose en muchos
ámbitos de la actividad humana, tanto en la vida doméstica como de la industriageneral,
donde son particularmente importantes aquellos procesos industriales que requieren de
las técnicas químicas.
La filtración se ha desarrollado tradicionalmente desde un estudio de arte práctico,
recibiendo una mayor atención teórica desde el siglo XX.

LA VARIEDAD DE DISPOSITIVOS DE FILTRACIÓN O filtros es tan extensa como las variedades de


materiales porosos disponibles como medios filtrantes y las condiciones particulares de
cada aplicación: desde sencillos dispositivos, como los filtros domésticos de café o
los embudos de filtración para separaciones de laboratorio, hasta grandes sistemas
complejos de elevada automatización como los empleados en las
industrias petroquímicas y de refino para la recuperación de catalizadores de alto valor, o
los sistemas de tratamiento de agua potable destinada al suministro urbano.

Microfiltración

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Generalmente se llama microfiltración al proceso de filtración con membranas cuyos
tamaños de poro varían entre 0,1 y 10 micrones. con estas membranas se retienen
partículas en suspensión con tamaños dentro de el rango de los poros o mayores, dejando
pasar las partículas de dimensiones menores.

Ultrafiltración

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Generalmente se considera ultra filtración la que se obtiene utilizando membranas cuyos
poros permiten separar moléculas con un peso molecular superior a los 10³ Dalton/gmol.
Con estas membranas se logra separar y concentrar proteínas, desinfectar el agua
reteniendo bacterias y virus, etc.
Nanofiltración

Artículo principal: Nanofiltración


Las membranas utilizadas en la nanofiltración son capaces de retener moléculas sin carga
eléctrica con peso molecular superior a los 200 dalton/gmol. Este tipo de filtración es
usado para concentrar compuestos orgánicos y para desmineralizar parcialmente el
solvente.

Criterios de selección de equipos de filtración


La selección de un equipo de filtración en general requiere un estudio de las
especificaciones y objetivos del proceso junto con una evaluación de la capacidad y
características del equipo de filtración en las que las consideraciones sobre el medio
filtrante son importantes.
Los factores a considerar relativos del proceso que suelen citarse son:3

 características fluidomecánicas y fisicoquímicas de la corriente de fluido a tratar


o lechada
 capacidad de producción
 condiciones del proceso
 parámetros de funcionamiento
 materiales de construcción

Por su parte, los criterios del equipo de filtración a estudiar suelen ser:

 tipo de ciclo: continuo o por lotes


 fuerza de impulsión
 caudales admisibles
 calidad de la separación
 fiabilidad y mantenimiento
 materiales de construcción y dimensiones
 coste

En la estimación de costes, con frecuencia se consideran:

 coste de adquisición del equipo


 costes de instalación y puesta en marcha incluyendo acondicionamiento del fluido
o tratamientos previos requeridos
 costes de operación: mano de obra, electricidad, consumo de fluidos auxiliares
 coste de mantenimiento: mano de obra de sustitución de medios filtrantes
consumibles, piezas de recambio, tiempos de parada
 vida del equipo
 coste del medio filtrante consumible
Habitualmente, las características del fluido a tratar tales como caudal y presión,
contenido de sólidos y naturaleza, en especial granulométrica, propiedades químicas y
temperatura son determinantes en la selección de un filtro de torta o un filtro de
clarificación, frecuentemente de cartuchos.

Materiales de precapa, 'ayudafiltros'

Adicionalmente, algunas aplicaciones de especial dificultad por la baja velocidad del


fluido, complejidad de la mezcla o calidad no satisfactoria de clarificación, requieren el
empleo de ayudafiltros16 materiales de prefiltración o materiales de precapa.
Estas son sustancias granuladas o fibrosas que permiten la formación sobre el medio
filtrante de una torta prefiltrante adicional de mayor permeabilidad y mayor profundidad,
donde quedan retenidas las fases heterogéneas en forma de flóculos deformables o
pastas de mayor viscosidad y contenido en sólidos finos. Ejemplos de sustancias
frecuentemente empleadas para la ayuda de filtración son:17

 tierras de diatomeas o tierras diatomáceas (sílice de alta pureza)


 tierras de Kieselguhr (diatomita)
 Perlita o lava expandida (silicato alcalino de aluminio)
 fibras de celulosa o pulpa de madera molida
 yeso
 carbón activado

En general, estas sustancias se caracterizan por su baja densidad, su facilidad para recubrir
las superficie del medio filtrante, su compresibilidad, su baja tendencia a sedimentarse y
su inercia química con el fluido. En el caso del yeso y del carbón, solo se emplean en casos
muy específicos debido a su baja eficacia, aunque en el caso de este último, es frecuente
emplearlo bajo forma de carbón activado, en combinación con las diatomeas para añadir
una función de adsorción.

 trípode
 embudo
 papel de filtro
 triángulo de arcilla
 vaso de precipitados
 bagueta