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TOPOGRAFA

LEONEL SUASACA PELINCO


DOCTOR EN CIENCIAS E INGENIERIA CIVIL AMBIENTAL
MAGISTIR EN INGENIERIA CIVIL
POST GRADO EN INGENIERIA ESTRUCTURAL
INGENIERO CIVIL

Introduccin
La Topografa describe el terreno, es una disciplina cuya

aplicacin est presente en la mayora de las actividades


humanas que requieren tener conocimiento de la
superficie del terreno donde tendr lugar el
desenvolvimiento de esta actividad.
En la realizacin de obras civiles, tales como acueductos,
canales, vas de comunicacin, embalses, rellenos
sanitarios, recuperacin de suelos contaminados etc, en
la elaboracin de urbanismos, en el catastro, en el campo
militar, as como en la arqueologa, y en muchos otros
campos, la topografa constituye un elemento
indispensable.

Introduccin
Podemos suponer que la Topografa tuvo su inicio desde el
momento en que la especie humana dej de ser nmada para
convertirse en sedentaria. La necesidad de establecer lmites
precisos e invariables en el tiempo entre las propiedades
seguramente hizo surgir los primeros mtodos e instrumentos
topogrficos elementales. Las primeras referencias por escrito
sobre el uso de la topografa se remontan a la poca del imperio
egipcio, hacia el 1.400 a.C., donde fue utilizada para determinar
linderos entre propiedades en los valles frtiles del Nilo. Los
instrumentos y mtodos que los egipcios utilizaban en la
topografa fueron adoptados por los romanos, tras su ocupacin
de Egipto, y completados con la trigonometra, desarrollada por
los griegos. Los romanos usaron en forma extensa esta disciplina
en sus obras civiles, tales como acueductos y caminos.

Introduccin
Un ingeniero y topgrafo romano, Sextus Julius Frontinus, escribi
entre otras obras el primer tratado de topografa, del cual se han
conservado algunas copias de sus partes, ya que el original se
perdi. La modernizacin de la topografa se inicia a principios del
siglo XVII, con el desarrollo del anteojo astronmico, ideado por el
astrnomo alemn Johannes Kepler y con la cadena desarrollada
por el matemtico ingls Edmund Gunter, la cual introdujo el primer
estndar en la medicin de distancias.
A partir de este siglo los aportes en mtodos topogrficos, clculos
numricos e instrumentos fueron constantes, hasta alcanzar su
madurez a principios del siglo XIX. En el siglo XX, la topografa se
enriqueci con el aporte de la Fotogrametra, para realizar el
levantamiento de zonas extensas, as como con instrumentos tales
como el computador, el distancimetro electrnico y los niveles lser,
as como con el Sistema de Posicionamiento Global.

Que es la topografa?
Es la ciencia y la tcnica de
realizar mediciones de ngulos y
distancias en extensiones de
terreno
lo
suficientemente
reducidas como para poder
despreciar el efecto de la
curvatura terrestre, para despus
procesarlas
y
obtener
as
coordenadas
de
puntos,
direcciones, elevaciones, reas o
volmenes, en forma grfica y/o
numrica,
segn
los
requerimientos del trabajo.

Que es la topografa?
La topografa la ciencia que estudia el conjunto de procedimientos para

determinar las posiciones relativas de los puntos sobre la superficie de


la tierra y debajo de la misma, mediante la combinacin de las medidas
segn los tres elementos del espacio: distancia, elevacin y direccin.
La topografa explica los procedimientos y operaciones del trabajo de
campo, los mtodos de clculo o procesamiento de datos y la
representacin del terreno en un plano o dibujo topogrfico a escala.
El conjunto de operaciones necesarios para determinar las posiciones
de puntos en la superficie de la tierra, tanto en planta como en altura, los
clculos correspondientes y la representacin en un plano (trabajo de
campo + trabajo de oficina) es lo que comnmente se llama
Levantamiento Topogrfico.
La topografa como ciencia que se encarga de las mediciones de la
superficie de la tierra.

Relacin de la Topografa con otras ciencias


Actualmente, la topografa est englobada dentro de la Geodesia, donde
se le conoce tambin con el nombre de geodesia comn [Wahl, 1964].
Dentro de aquella ciencia general, conformada por diversas disciplinas,
la topografa interacta con las mismas, principalmente con:
Cartografa
Fotogrametra
Geodesia
Astronoma Geodsica.
Es importante destacar que la topografa es un valiosa herramienta
desde el punto de vista del Derecho, ya que se utiliza para determinar
lmites entre propiedades y entre distintas zonas administrativas de la
Nacin.

La cartografa
La cartografa es

la
ciencia que se encarga
del trazado y el estudio de
mapas geogrficos. Sus
orgenes
son
muy
antiguos,
aunque
no
pueden precisarse con
exactitud ya que la
definicin
de mapa ha
cambiado con el correr de
los aos.

La fotogrametra
La

fotogrametra es el conjunto de mtodos y


procedimientos mediante los cuales podemos deducir de
la fotografa de un objeto, la forma y dimensiones del
mismo;
el levantamiento
fotogramtrico es
la
aplicacin
de
la fotogrametra a
la Topografa.
La fotogrametra no es una ciencia nueva, ya que los
principios matemtico en que se basa son conocimientos
desde hace mas de un siglo, sin embargo sus
aplicaciones topogrficas son mucho ms reciente.
Las aplicaciones de la fotogrametra, no son solo
topogrficas, que es una eficaz ayuda en medicina legal
y criminalista, as como en investigaciones policiacas,
en escultura y arquitectura que se valen de ella para la
reproduccin y medida de cuerpos y objeto diversos.
Gracias a esta se pudo reconstruir muchos monumentos
destruidos durante las guerras mundiales, entre ellos la
celebre catedral de Reims.

La geodesia
La Geodesia es la ciencia que tiene por

objeto el estudio de la forma y las


dimensiones de la Tierra. la Geodesia
moderna comenz en el ao 1617,
cuando el holands W. Snellius invent
la triangulacin para el levantamiento de
reas grandes como regiones o pases.
En esta poca, la Geodesia fue
redefinida
como
la ciencia
y
tecnologa de la medicin y de la
determinacin de la figura terrestre.

Diferencia entre topografa y geodesia


Es necesario hacer una pequea aclaracin para desligar dos ciencias que

tienen la misma finalidad: medir extensiones de tierra. Estas dos ciencias


difieren entre s en cuanto a las magnitudes consideradas en cada una de ellas
y por consiguiente en los mtodos empleados.
La topografa opera sobre porciones pequeas de terreno, no teniendo en
cuenta la verdadera forma de La Tierra, sino considerando la superficie
terrestre como un plano. En error cometido con esta hiptesis es despreciable,
cuando se trata de extensiones que no sean excesivamente grandes, si se
considera un arco en la superficie terrestre de 18 km de longitud es tan slo
1,5 cm mas largo que la cuerda subtendida, y que slo se comete un error de
1 de exceso esfrico en un tringulo que tenga un rea de 190 km2.
Cuando se trata de medir grandes extensiones de tierra, como por ejemplo,
para confeccionar la carta de un pas, de un estado o de una ciudad grande,
no se puede aceptar la aproximacin que da la topografa, tenindose
entonces que considerar la verdadera forma de La Tierra y por consiguiente su
superficie ya no se considera un plano sino se toma como parte de la
superficie de un elipsoide y tendremos que acudir a la geodesia.

Divisin de la Topografa
Los diversos componentes que integran la topografa se

agrupan en tres grandes grupos bien diferenciados:


Teora de errores y calculo de compensacin: constituye
la agrupacin de los mtodos matemticos que permiten la
minimizacin de los inevitables errores cometidos en las
mediciones, y que permiten tambin establecer los mtodos
y los instrumentos idneos a utilizar en los diversos trabajos
topogrficos, para obtener la mxima calidad en los mismos.
Instrumentacin: en esta divisin se estudian los diferentes
tipos de equipos usados en topografa para llevar a cabo las
mediciones, angulares o de distancias, para establecer sus
principios de funcionamiento, llevar a cabo su
mantenimiento y lograr su ptima utilizacin.

Divisin de la Topografa
Mtodos topogrficos: es el conjunto de operaciones necesarias para

obtener la proyeccin horizontal y las cotas de los puntos medidos en el


terreno. Generalmente las proyecciones horizontales se calculan en forma
independiente de las cotas de los puntos, diferencindose entonces en dos
grandes grupos:
Mtodos planimtricos.
Mtodos altimtricos.

La planimetra, que engloba los mtodos planimtricos, slo toma en

cuenta la proyeccin del terreno sobre un plano horizontal imaginario que


se supone es la superficie media de La Tierra.
La altimetra, que agrupa los mtodos altimtricos, tiene en cuenta las
diferencias de nivel existentes entre los diferentes puntos del terreno
[Torres, A., Villate E. 2001.].
Para la elaboracin de un plano topogrfico, es necesario conocer tanto la
planimetra como la altimetra para poder determinar la posicin y
elevacin de cada punto del terreno que ser representado.

Levantamientos
Son el conjunto de operaciones necesarias para determinar posiciones
sobre la superficie de la Tierra, de las caractersticas naturales y/o
artificiales de una zona determinada y establecer la configuracin del
terreno. El procedimiento a seguir en los levantamientos topogrficos
comprende dos etapas fundamentales:
El trabajo de campo, que es la recopilacin de los datos. Esta recopilacin
fundamentalmente consiste en medir ngulos horizontales y/o verticales y
distancias horizontales o verticales.
El trabajo de gabinete o de oficina, que consiste en el clculo de las
posiciones de los puntos medidos y el dibujo de los mismos sobre un
plano.
La mayor parte de los levantamientos, tienen como objeto el calculo de
superficies y volmenes, y la representacin de las medidas tomadas en el
campo mediante perfiles y planos, por lo cual estos trabajos tambin se
consideran dentro de la topografa, donde reciben el nombre de topometra.

Clases de levantamientos
Topogrficos (Topografa comn). Se realizan en reas

pequeas, no se considera la curvatura terrestre, lo que


genera la representacin sobre un plano horizontal, el
cual es normal a la direccin de la gravedad y tangente a
la superficie en un punto.
Geodsicos (Geodesia). Se realizan en grandes reas
de la superficie terrestre y se toma en cuenta la curvatura
terrestre. Adems de las caractersticas anteriores, se
distinguen de los topogrficos por la tcnica y el uso que
se les da. Entre estos tenemos:

Clases de levantamientos
Geodsicos (Geodesia).
Redes de mediciones de ngulos y distancias, para

controlar todo el levantamiento de una gran rea (por


ejemplo, un pas completo).
Tcnicas de medicin de alta precisin.
Modelos matemticos que consideran la curvatura
terrestre.

Clases de levantamientos
Dentro de los levantamientos topogrficos se encuentran:
Levantamiento de terrenos en general. Tienen por objeto marcar linderos o
localizarlos, medir y dividir superficies, ubicar terrenos en planos generales
ligando con levantamientos anteriores o proyectar obras y construcciones.
Topografa de vas de comunicacin. Es la que sirve para estudiar y
construir caminos, ferrocarriles, canales, lneas de transmisin,
acueductos, etc.
Topografa de minas. Tiene por objeto fijar y controlar la posicin de
trabajos subterrneos y relacionarlos con las obras superficiales.
Levantamientos catastrales. Son los que se hacen en ciudades, zonas
urbanas y municipios, para fijar linderos o estudiar las obras urbanas.
Levantamientos areos. Son los que se hacen por medio de la fotografa,
generalmente desde aviones, y se usan como auxiliares muy valiosos de
todas las otras clases de levantamientos. La fotogrametra se dedica
especialmente al estudio de estos trabajos

Productos generados por los levantamientos


El Mapa: Es una representacin
convencional, generalmente plana, de
fenmenos
concretos
o
abstractos
localizables en el espacio, que se efecta
mediante
diversos
sistemas
de
proyeccin, los cuales son sistemas
convencionales
para
realizar
la
transposicin sobre una superficie plana
de una parte del globo terrestre (elipsoide)
y de su topografa (relieve), y segn
diferentes escalas, las cuales son la
relacin de reduccin del elipsoide sobre
la superficie plana. Por su naturaleza, son
producto de levantamientos geodsicos.

Productos generados por los levantamientos


Mapas base o mapas topogrficos: Tienen la finalidad de
representar los elementos del terreno necesarios para la
referenciacin (X, Y, Z). Estos son documentos
cartogrficos de base, donde se representan, segn
normas y convenciones: las vas de comunicacin y sus
respectivas variaciones e importancia, las construcciones,
la red hidrogrfica, la naturaleza del relieve (curvas de
nivel), los nombres de los lugares, ros y centros poblados
(toponimia), as como todos los elementos del terreno que
tengan inters en ser representados. En ellos tambin se
realiza la reduccin del elipsoide sobre una superficie
plana.
Generalmente
son
realizados
mediante
fotogrametra area.

Productos generados por los levantamientos


Planos topogrficos: Se da el nombre de plano a la
representacin grfica que por la escasa extensin de
superficie a que se refiere no exige hacer uso de los
sistemas cartogrficos, se apoyen o no los trabajos en la
geodesia.