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estudia y unifica los fenmenos elctricos y magnticos en una sola teora, cuyos fundamentos fueron sentados por Michael

Faraday y formulados por primera vez de modo completo por James Clerk Maxwell. La formulacin consiste en cuatro ecuaciones diferenciales vectoriales que relacionan el campo elctrico, el campo magntico y sus respectivas fuentes materiales (corriente elctrica, polarizacin elctrica y polarizacin magntica), conocidas como ecuaciones de Maxwell. El electromagnetismo es una teora de campos; es decir, las explicaciones y predicciones que provee se basan en magnitudes fsicas vectoriales o tensoriales dependientes de la posicin en el espacio y del tiempo. El electromagnetismo describe los fenmenos fsicos macroscpicos en los cuales intervienen cargas elctricas en reposo y en movimiento, usando para ello campos elctricos y magnticos y sus efectos sobre las sustancias slidas, lquidas y gaseosas. Por ser una teora macroscpica, es decir, aplicable slo a un nmero muy grande de partculas y a distancias grandes respecto de las dimensiones de stas, el electromagnetismo no describe los fenmenos atmicos y moleculares, para los que es necesario usar la mecnica cuntica.

Desde la antigua Grecia se conocan los fenmenos magnticos y elctricos pero no es hasta inicios del siglo XVII donde se comienza a realizar experimentos y a llegar a conclusiones cientficas de estos fenmenos. Durante estos dos siglos, XVII y XVIII, grandes hombres de ciencia como William Gilbert, Otto von Guericke, Stephen Gray, Benjamin Franklin, Alessandro Volta entre otros estuvieron investigando estos dos fenmenos de manera separada y llegando a conclusiones coherentes con sus experimentos. A principios del siglo XIX Hans Christian rsted encontr evidencia emprica de que los fenmenos magnticos y elctricos estaban relacionados. De ah es que los trabajos de fsicos como Andr-Marie Ampre, William Sturgeon, Joseph Henry, Georg Simon Ohm, Michael Faraday en ese siglo, son unificados por James Clerk Maxwell en 1861 con un conjunto de ecuaciones que describan ambos fenmenos como uno solo, como un fenmeno electromagntico.

El electromagnetismo de Maxwell es una de las cuatro fuerzas fundamentales de la Naturaleza. A mediados del s. XIX, los cientficos saban que los fenmenos elctricos y magnticos guardaban relacin, pero desconocan cmo ni porqu. Buscaban la respuesta. Algunos como Morse y Marconi supieron ver su importancia para las telecomunicaciones. Oersted demostr que las corrientes elctricas producan campos magnticos. Y Faraday el proceso inverso, es decir, que un campo magntico poda producir corrientes elctricas. Pero fue el escocs James Clerk Maxwell quien unific los fenmenos elctricos y magnticos en una nica fuerza, en 1873.

Maxwell crea que todo el espacio estaba lleno de una sustancia electromagntica invisible, una especie de ter, por el que se expandan las fuerzas. Lo imaginaba como las celdillas de un panal de abejas, y por su interior discurra la energa. Introdujo la idea de campos de energa. La causa de todo magnetismo era un movimiento de carga elctrica. Las corrientes elctricas son movimientos de carga elctrica y, por eso, producen un campo magntico. Cuando dos corrientes elctricas circulan en el mismo sentido, se atraen. Si circulan en sentido contrario, se repelen.

Las ecuaciones de Maxwell representan una de las formas mas elegantes y concisas de establecer los fundamentos de la Electricidad y el Magnetismo. A partir de ellas, se pueden desarrollar la mayora de las frmulas de trabajo en el campo. Debido a su breve declaracin, encierran un alto nivel de sofisticacin matemtica y por tanto no se introducen generalmente en el tratamiento inicial de la materia, excepto tal vez como un resmen de frmulas. Estas ecuaciones bsicas de la electricidad y el magnetismo se puede utilizar como punto de partida para los cursos avanzados, pero generalmente se encuentran por primera vez despus del estudio de los fenmenos elctricos y magnticos, en forma de ecuaciones unificadoras.

El flujo elctrico exterior de cualquier de cualquier superficie cerrada es proporcional a la carga total encerrada dentro de la superficie. La frmula integral de la ley de Gauss encuentra aplicacin en el clculo de los campos elctricos alrededor de los objetos cargados. Cuando se aplica la ley de Gauss a un campo elctrico de una carga puntual, se puede ver que es consistente con la ley de Coulomb. Mientras que la integral de rea del campo elctrico da una medida de la carga neta encerrada, la divergencia del campo elctrico da una medida de la densidad de las fuentes. Tambin tiene implicaciones en la conservacin de la carga.

El flujo magntico neto exterior de cualquier superficie cerrada es cero. Esto equivale a una declaracin sobre el origen del campo magntico. En un dipolo magntico, cualquier superficie encerrada contiene el mismo flujo magntico dirigido hacia el polo sur que el flujo magntico proveniente del polo norte. En las fuentes dipolares, el flujo neto siempre es cero. Si hubiera una fuente magntica monopolar, podra dar una integral de rea distinta de cero. La divergencia de un campo vectorial es proporcional a la densidad de la fuente puntual, de modo que la forma de la ley de Gauss para los campos magnticos es entonces, una declaracin de la inexistencia de monopolos magnticos.

En el caso de un campo elctrico esttico, la integral de lnea del campo magntico alrededor de un bucle cerrado es proporcional a la corriente elctrica que fluye a travs del cable del bucle. Esto es til para el clculo del campo magntico de geometras simples.

La integral de lnea del campo elctrico alrededor de un bucle cerrado es igual al negativo de la velocidad de cambio del flujo magntico a travs del rea encerrada por el bucle. Esta integral de lnea es igual al voltaje generado o fem en el bucle, de modo que la ley de Faraday es el fundamento de los generadores elctricos. Tambin es el fundamento de las inductancias y los transformadores.