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Metalurgia, ciencia y tecnologa de los metales, que incluye su extraccin a partir de los minerales metlicos, su preparacin y el estudio de las

relaciones entre sus estructuras y propiedades. Desde tiempos muy remotos, el uso de ciertos metales conocidos, como el cobre, hierro, plata, plomo, mercurio, antinmico y estao, se convirti en indispensable para la evolucin de las distintas civilizaciones. Por ello, la metalurgia es una actividad a la que el ser humano ha dedicado grandes esfuerzos. Desde la antigedad ya se aplicaban algunas tcnicas metalrgicas, como el moldeo a la cera perdida utilizado por los chinos, egipcios y griegos; la soldadura inventada por Glauco en el siglo VII a. C., y el tratamiento trmico para el temple con acero utilizado por los griegos. No fue hasta la edad media cuando aparecieron otras tcnicas metalrgicas de importancia, y as, durante el siglo XIII aparecieron los primeros altos hornos y la fundicin. Este artculo slo se refiere a la extraccin de metales. Para una informacin ms detallada de la metalurgia de los distintos metales, vanse los artculos sobre cada metal. Vase tambin Metalografa; Metales. Los procesos metalrgicos constan de dos operaciones: la concentracin, que consiste en separar el metal o compuesto metlico del material residual que lo acompaa en el mineral, y el refinado, en el que se trata de producir el metal en un estado puro o casi puro, adecuado para su empleo. Tanto para la concentracin como para el refinado se emplean tres tipos de procesos: mecnicos, qumicos y elctricos. En la mayora de los casos se usa una combinacin de los tres. Uno de los mtodos de concentracin mecnica ms sencillos es la separacin por gravedad. Este sistema se basa en la diferencia de densidad entre los metales nativos y compuestos metlicos y los dems materiales con los que estn mezclados en la roca. Cuando se tritura el mineral o el concentrado de mineral y se suspende en agua o en un chorro de aire, las partculas de metal o del compuesto metlico, ms pesadas, caen al fondo de la cmara de procesado y el agua o el aire se llevan la ganga (material residual), ms ligera. La tcnica de los buscadores de oro para separar el metal de las arenas aurferas mediante cribado, por ejemplo, es un proceso de separacin por gravedad a pequea escala. Del mismo modo, la mayor densidad relativa de la magnetita, un mineral de hierro, permite separarla de la ganga con la que se encuentra mezclada. La flotacin es hoy el mtodo ms importante de concentracin mecnica. En su forma ms simple, es un proceso de gravedad modificado en el que el mineral metlico finamente triturado se mezcla con un lquido. El metal o compuesto metlico suele flotar, mientras que la ganga se va al fondo. En algunos casos ocurre lo contrario. En la mayora de los procesos de flotacin modernos se emplean aceites u otros agentes tensioactivos para ayudar a flotar al metal o a la ganga. Esto permite que floten en agua sustancias de cierto peso. En uno de los procesos que utilizan este mtodo se mezcla con agua un mineral finamente triturado que contiene sulfuro de cobre, al que se le aaden pequeas cantidades de aceite, cido y otros reactivos de flotacin. Cuando se insufla aire en esta mezcla se forma una espuma en la superficie, que se mezcla con el sulfuro pero no con la ganga. Esta ltima se va al fondo, y el sulfuro se recoge de la espuma. El proceso de flotacin ha permitido explotar muchos depsitos minerales de baja concentracin, e incluso residuos de plantas de procesado que utilizan tcnicas menos eficientes. En algunos casos, la llamada flotacin diferencial permite concentrar mediante un nico proceso diversos compuestos metlicos a partir de un mineral complejo.

Los minerales con propiedades magnticas muy marcadas, como la magnetita, se concentran por medio de electroimanes que atraen el metal pero no la ganga (vase Magnetismo. La concentracin electrosttica utiliza un campo elctrico para separar compuestos de propiedades elctricas diferentes, aprovechando la atraccin entre cargas opuestas y la repulsin entre cargas iguales. Los mtodos de separacin o concentracin qumica son en general los ms importantes desde el punto de vista econmico. Hoy, esta separacin se utiliza con frecuencia como segunda etapa del proceso, despus de la concentracin mecnica. La fundicin proporciona un tonelaje mayor de metal refinado que cualquier otro proceso. Aqu, el mineral metlico, o el concentrado de un proceso de separacin mecnica, se calienta a elevadas temperaturas junto con un agente reductor y un fundente. El agente reductor se combina con el oxgeno del xido metlico dejando el metal puro, mientras que el fundente se combina con la ganga para formar una escoria lquida a la temperatura de fundicin, por lo que puede retirarse de la superficie del metal. La produccin de hierro en los altos hornos es un ejemplo de fundicin (vase Siderurgia); este mismo proceso se emplea para extraer de sus minerales el cobre, el plomo, el nquel y muchos otros metales. La amalgamacin es un proceso metalrgico que utiliza mercurio para disolver plata u oro formando una amalgama. Este sistema ha sido sustituido en gran medida por el proceso con cianuro, en el que se disuelve oro o plata en disoluciones de cianuro de sodio o potasio. En los diversos procesos de lixiviacin o percolacin se emplean diferentes disoluciones acuosas para disolver los metales contenidos en los minerales. Los carbonatos y sulfuros metlicos se tratan mediante calcinacin, calentndolos hasta una temperatura por debajo del punto de fusin del metal. En el caso de los carbonatos, en el proceso se desprende dixido de carbono, y queda un xido metlico. Cuando se calcinan sulfuros, el azufre se combina con el oxgeno del aire para formar dixido de azufre gaseoso, y tambin resulta un xido metlico. Los xidos se reducen despus por fundicin. La sinterizacin y la ondulacin aglomeran partculas finas de mineral. En la primera se utiliza un combustible, agua, aire y calor para fundir las partculas finas de mineral y convertirlas en una masa porosa. En la ondulacin, las partculas se humedecen, se convierten en pequeos ndulos en presencia de un fundente de piedra caliza y a continuacin se cuecen. Otros procesos, entre los que destacan la piro metalurgia (metalurgia de altas temperaturas) y la destilacin, se emplean en etapas posteriores de refinado en diversos metales. En el proceso de electrlisis (vase Electroqumica), el metal se deposita en un ctodo, bien a partir de disoluciones acuosas o en un horno electroltico. El cobre, el nquel, el cinc, la plata y el oro son varios ejemplos de metales refinados por deposicin a partir de disoluciones acuosas. El aluminio, el bario, el calcio, el magnesio, el berilio, el potasio y el sodio se procesan en hornos electrolticos.

METALURGIA La metalurgia es la ciencia aplicada cuyo objeto es el estudio de las operaciones industriales tendentes a la preparacin, tratamiento (fsico y/o qumico) y produccin de metales y sus aleaciones. ORIGENES En trminos generales, la tcnica metalrgica comprende las siguientes frases:

obtencin del metal a partir de uno de sus minerales (mena); afino o purificacin del metal; preparacin de aleaciones; tratamientos mecnicos, trmicos o termoqumicos para su mejor utilizacin; Existen diversos tipos de tcnica metalrgica , segn sea el metal que se quiere beneficiar o el proceso utilizado. As, se distinguen la siderurgia ( hierro, acero); las metalurgias especiales (cobre, aluminio, cinc, plomo, estao, etc.); lapulvimetalurgia y la electrometalurgia. LOS HORNOS METALRGICOS Los hornos pueden ser elctricos (de arco, de resistencia o de induccin) o de combustible. En siderurgia se denomina horno alto el que se emplea para reducir minerales de hierro y transformarlos en arrabio, metal fundido que contiene entre 2,6 y un 4,3% de carbono y cantidades variables de manganeso, azufre y fsforo. En los hornos Martn-Siemens, los gases procedentes de la combustin, antes de salir por la chimenea, circulan por una cmara llena de tabiques refractarios, a los que ceden su calor.

PROCEDIMIENTOS MECNICOS Como se ha dicho, la concentracin pretende aumentar la riqueza metlica del mineral por medio de la eliminacin de la mayor cantidad posible de sustancias no aprovechables. La separacin entre la ganga y la mena se realiza mediante diversos procedimientos, cuya aplicacin depende del mineral:
manual; por agitacin o por arrastre con corriente de agua, previa trituracin en molinos adecuados; por flotacin, utilizados en lo sulfuros (se pulveriza el mineral y se colocan en agua a la que se han aadido un aceite mineral y una sustancias espumante; a continuacin, la mezcla se agita y se le atraviesa por una corriente de aire; con ello, la ganga va al fondo y las partculas metlicas se adhieren el aceite y flotan en la espuma); por formacin de escoria, mtodo que consiste en adicionar al mineral un fundente, el cual con la ganga da lugar a la escoria; este mtodo es el ms frecuentemente utilizado. lixiviacin procedimiento parecido al de flotacin , se le agrega agua al mineral y una pequea cantidad de aceite, solo que en este caso se filtran los componentes.

PROCEDIMIENTOS QUMICOS Se realiza por medio de calcinacin o de la tostacin y tiene por objeto facilitar la operacin de reduccin. Lacalcinacin se efecta en los hornos de cuba ( o de cal) para eliminar por la accin del calor el dixido de carbono contenido en los carbonatos y obtener as los xidos metlicos. Tambin se emplea la calcinacin para tratar hidrxidos:

La tostacin se utiliza para la obtencin de xidos de metales pesados. Se practica calentando fuertemente el mineral en presencia del aire. Esta operacin se aplica en especial a los sulfuros. Reduccin: Para esta operacin se emplea el carbono, C , o el monxido de carbono, CO, aprovechando la propiedad de que el metal y el carbono no se combinan. Cuando el metal se combina con el carbn, hay que buscar otro agente reductor (hidrgeno, aluminio, calcio y magnesio) Afinacin: tambin llamado enriquecimiento o purificacin, consiste en la eliminacin de impurezas que quedan en el metal tras la reduccin de su xido. Electrolisis: Electroqumica, parte de la qumica que trata de la relacin entre las corrientes elctricas y las reacciones qumicas, y de la conversin de la energa qumica en elctrica y viceversa. En un sentido ms amplio, la electroqumica es el estudio de las reacciones qumicas que producen efectos elctricos y de los fenmenos qumicos causados por la accin de las corrientes o voltajes.

El mtodo de galvanizado ms frecuente es el proceso de inmersin en caliente. Se aplica un bao qumico (inmerso en cido) al hierro para limpiarlo de polvo, grasa y suciedad. Despus se lava y se introduce en cinc fundido. En un proceso llamado sherardizacin, se recubre el producto con polvo de cinc y se calienta en un tambor cerrado durante varias horas a una temperatura entre 300 y 420C. Otro mtodo de galvanizado consisten en depositar el cinc mediante galvanoplastia para obtener una capa de espesor uniforme. Anodizado: tratamiento antioxidante para que los metales resistan la corrosin. Se recubre con una pelcula de xido de aluminio que no se

desprende del metal protegindolo. A este tipo de aluminio se le denomina aluminio anodizado PRINCIPALES YACIMIENTOS Oro : Elemento qumico, metal amarillo, el ms dctil y maleable de todos, muy pesado, slo atacable por el cloro y el bromo y el agua regia. Su smbolo es Au , su nmero atmico 79 y su peso atmico 196,96. Cobre: Elemento qumico, metal de color rojizo, tenaz, muy dctil, maleable y uno de los mejores conductores de la electricidad; entra en muchas aleaciones (bronce y latn); se encuentra nativo, pero con mayor frecuencia combinado en forma de xidos o sulfuros minerales. Su smbolo es Cu , su nmero atmico 29 y su peso atmico 63,546. Plata: Elemento qumico, metal noble muy dctil y maleable; buen conductor del calor y la electricidad; se alea con el cobre para la fabricacin de monedas. Su smbolo es Ag , su nmero atmico 47 y su peso atmico 107,8. Hierro: Elemento qumico, metal dctil, maleable, muy tenaz, magntico y fcilmente oxidable, que formando diversos compuestos es abundantsimo en la naturaleza. Su smbolo es Fe , su nmero atmico 26 y su peso atmico 55,84. Aluminio: Elemento qumico, metal de color blanco, ligero, maleable y resistente a la oxidacin; se obtiene de la bauxita y se emplea para utensilios, cables elctricos y, puro o en aleacin, para piezas de avin y automvil. Su smbolo es Al , su nmero atmico 13 y su peso atmico 26,98. METALURGIA DEL COBRE El tratamiento metalrgico para la obtencin del cobre depende del mineral de procedencia. Veamos los distintos procesos:
Cobre procedentes de minerales que contiene el metal puro en estado nativo. El tratamiento e estos minerales, actualmente escasos, es muy sencillo, debiendo atenderse solamente en la separacin del metal mas pesado, englobado en una masa inerte en forma de granos o paja, mediante procesos mecnicos capaces de separar las masa, previamente machacadas, segn sus diferentes densidades. Cobre procedente de minerales que lo contienen en forma de xidos. Si los minerales son ricos, puede ser rentable el tratamiento pirometalrgico, que se efecta en un horno de fusin con adicin de carbn como elemento reductor. Cobre procedente de minerales que lo contiene como sulfuro. En este caso, un proceso fisicoqumico preliminar de flotacin permite el enriquecimiento del metal, separando las partculas del sulfuro de las de la ganga.

METALURGIA DEL HIERRO Para obtener el hierro se parte de minerales que lo contengan en forma de xido (ya sea naturalmente o previamente convertido en xido), a los que se reduce. La reduccin podra conseguirse con la intervencin de un metal

mas oxidable que el hierro, pero por razones econmicas se emplea carbn o un gas reductor. Los minerales que suele partir en la obtencin del hierro son la magnetita, el oligisto o hematites rojas, la limonita o hematites parda y la siderita. En la actualidad, casi todo el hierro se funde en hornos altos, es decir, con lecho de fusin alto, aunque tambin se emplean hornos con lecho de fusin bajo, como el horno elctrico de cuba baja y los hornos giratorios, tanto los de gran longitud (denominados giratorios tubulares) como los cortos (llamados de tambor). METALURGIA DEL ORO Sus minerales en estado nativo acompaa la plata y el plomo. Se obtiene mediante las arenas aurferas con disolucin de cianuro de potasio, se precipita con zinc y se purifica mediante la electrolisis. METALURGIA DE LA PLATA Sus minerales son el argentita y el sulfuro de plata. Se obtiene como subproducto en la obtencin de plomo y de cobre. Se refina por electrlisis. En general, la plata se extrae de las menas de plata calcinando la mena en un horno para convertir los sulfuros en sulfatos y luego precipitar qumicamente la plata metlica. METALURGIA DEL ALUMINIO Sus minerales son el bauxita xido de aluminio hidratado. Se obtiene por electrolisis de la mena de la bauxita, se origina la formacin de aluminio en el ctodo y la liberacin de oxigeno en el anodo. CONCLUSIN En este trabajo vimos todo lo relacionado con la qumica y la metalurgia. OPININ PERSONAL Con este trabajo aprend mas sobre los minerales, como se obtienen y todo el proceso en el que pasan. BIBLIOGRAFA ENCICLIPEDIA TEMTICA ESTUDIANTIL OCANO QUMICA CREATIVA 3 MICROSOF ENCARTA 2002 INSTITUTO FRAY PEDRO DE GANTE ALUMNA: PROFESORA: METALURGIA

GRADO Y GRUPO: 3 B N DE LISTA: CALIFICACIN: APIZACO, TLAXCALA 22 DE NOVIEMBRE DE 2002 INDICE Metalurgia................................................................. 1 Orgenes.................................................................... 1 Procedimientos mecnicos...................................... 3 Procedimientos qumicos......................................... 4 Principales yacimientos............................................ 6 Metalurgia del cobre................................................. 8 Metalurgia del hierro................................................. 9 Metalurgia del oro..................................................... 9 Metalurgia de la plata................................................ 10 Metalurgia del aluminio............................................. 10 Conclusin.................................................................. 11 Opinin personal........................................................ 11 Bibliografa................................................................. 11 INTRODUCCIN En este trabajo veremos todo lo relacionado con la metalurgia, como se obtuvieron los metales, cuales fueron sus minerales de cada uno etc. 2
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