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Introduccin

Se engloban en el presente apartado los minerales pertenecientes a los siguientes grupos: Sulfatos Sulfuros Cloruros Fosfatos

Sulfatos
En los sulfatos, el azufre acta como catin por prdida de los seis electrones presentes en el nivel exterior. El radio inico de este catin es pequeo, 0,30 , lo que permite una coordinacin 4 muy estable. Estos grupos tetradricos SO4 son las unidades estructurales fundamentales de los sulfatos minerales y se unen a travs de cationes medianos en coordinacin 6 (calcio) o grandes en coordinacin 12 (bario).
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Anhidrita
La anhidrita, sulfato clcico anhidro, SO4Ca, es un mineral de alteracin, accidental en rocas sedimentarlas yesosas, pasando a yeso por hidratacin. Sistema de cristalizacin: rmbico. Forma pequeos cristales que componen masas compactas de aspecto sacaroideo o nacarado. Dureza: de 3 a 3,5. No se raya con la ua, pero s con la navaja. Densidad: de 2,8 a 3 g/cm . Color: blanco, grisceo, azul celeste y rosado. Exfoliacin: segn tres planos principales, en uno de ellos ms perfecta.
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Yeso
El yeso, CaSO42H2O, tiene una estructura en capas paralelas de grupos SO 4 fuertemente enlazados a Ca . Las capas sucesivas de este tipo estn separadas por capas de molculas de agua y, como los enlaces entre molculas de agua son dbiles, la exfoliacin es perfecta segn un plano dando lminas finas. Sistema de cristalizacin: monoclnico. Dureza: 2. Se raya fcilmente con la ua. Densidad: de 2,3 a 2,4 g/cm .
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Color: transparente, blanco, gris y rojo, segn variedades. Variedades: cuando se presenta cristalizado en macla de punta de flecha o lanza, constituye la variedad yeso cristalizado y si est cristalizado en forma de cristales tabulares con exfoliacin laminar muy marcada, dando lminas transparentes algo parecidas a las de la muscovita, se trata de yeso laminar oselenita. Cuando aparece en forma de masas fibrosas, ms o menos compactas y de color blanco o gris, se denomina yeso fibroso. El yeso nodular oalabastro es una variedad granular que forma masas redondeadas bastante compactas por la que, a veces, no se puede rayar con la ua. La variedad yeso rojo est teida de este color, por impurezas, y se presenta frecuentemente asociada al jacinto de Compostela y al aragonito. Origen fundamental: de alteracin. Presencia: es un mineral esencial en la roca sedimentaria yeso.

Baritina
La baritina o espato pesado es sulfato de bario, SO4Ba. Sistema de cristalizacin: rmbico, frecuentemente forma cristales tabulares en forma de ataud, agrupados como las hojas de un libro (cresta de gallo). Dureza: de 3 a 3,5. Densidad: de 4,5 a 4,7 g/cm . Su alta densidad, teniendo en cuenta su aspecto no metlico, es un carcter sutil para su identificacin. Color: blanca grisceo, amarillento a rosado. Exfoliacin: perfecta. Origen fundamental: de alteracin. Presencia: es un mineral accidental aunque muy difundido en terrenos sedimentarios. Muy abundante como ganga y acompaante de menas de los sulfuros que estudiamos a continuacin.
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