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ANTECEDENTE HISTORICO DE LA JORNADA DE TRABAJO

El trabajo es tan antiguo como el hombre, es tan antiguo como el comer o el.... Pero lo que ya no viene siendo tan antiguo es el Derecho laboral. Ya lo pone escrito en la Biblia: Vivirs con el sudor de tu frente, no con el sudor del de en frente.... Y el hombre desde el albor de los tiempos ha trabajado y mucho, todo el sustento, la alimentacin, el fuego, las herramientas.... Todo deba conseguirse mediante el esfuerzo del trabajo. Pero el ser humano se caracteriza por utilizar su intelecto ms que la fuerza fsica, y es entonces cuando surge la posibilidad de vivir sin trabajar, o de intentar vivir con el sudor de los dems. Los excedentes de comida o excedentes de ropa o herramientas se comenzaban a intercambiar por otros bienes. Como antecedente a cualquier derecho laboral, podemos citar las Leyes de Marcu donde aparecen por primera vez en la historia limitaciones sobre las horas de jornada laboral, de modo que se aprovechase al mximo las horas de luz a la vez que se cuidaba de no sobreexplotar a los trabajadores.

ANTECEDENTES DEL DERECHO LABORAL DURANTE LA ROMA CLSICA

Durante la poca del Imperio Romano, el hombre se consideraba un cmulo de virtudes dentro de las cuales no exista el concepto de trabajo. Consideraban que nicamente las bestias y los esclavos deban trabajar. Con este tipo de conceptos sobre el trabajo, no es de extraar que en roma no existiera el derecho Laboral y mucho menos que hubiesen leyes al respecto. Era mucho ms importante legislar el sector humano en cuestiones civiles, y por tanto fue el Derecho Civil el que caracteriz el mundo jurdico de la antigua Roma. A pesar de que la agricultura formaba parte de las principales actividades el Imperio, el hecho de tener una actividad de tipo comercial, como panadero, zapatero....etc. vena siendo cosa de extranjeros y por tanto nadie se molestaba en interferir o en intentar legislar dichas actividades. a estas personas simplemente se les reconocan honores pblicos y es de aqu de donde ha derivado la palabra "honorarios" en referencia al hecho de ganarse un sueldo. ANTECEDENTES DEL DERECHO LABORAL DURANTE LA EDAD MEDIA

Tras la cada del Imperio Romano toda esta cultura laboral tan denigrante para el ser humano pasa a ser ocultada y escondida sin acceso al pueblo. Las nuevas generaciones crecen en un ambiente donde el trabajo, aparte de necesario, comienza a considerarse como un bien social, una forma de sustenta casi nica y obligatoria... Vamos, lo que todos conocemos hoy en da. Existe una expresin que procede de los monasterios portugueses que dice "el ocio es enemigo del alma"... Durante la edad media surgi el famoso Feudalismo, que viene a ser algo as como que trabajen todos y que cobre uno. Se basaba en grandes extensiones de tierra cuya propiedad perteneca al estado a la nobleza y que deban por tanto pagar altos intereses para poder sobrevivir.

Entre los seores feudales y la Iglesia catlica se repartan todo el trabajo, y no me estoy refriendo al sudor de su frente, como he dicho antes, sino con el sudor del de enfrente. De forma intermedia entre los que cobran y los que trabajan aparecan tmidamente las actividades artesanales. Estos autnomos medievales se movan en la frgil frontera entre ambos bandos, siempre con el miedo a parecer demasiado rico o demasiado pobre y desencajarse del puzzle. En esta situacin, es de todo impensable la formacin de posibles sindicatos o de algn tipo de Derecho laboral. Fue al final de la Edad media cuando surge, gracias a la revolucin industrial, una nueva ideologa que viene a decir que la riqueza no se centra exclusivamente en tener o no propiedades de Tierra. La revolucin industrial nos ense que la riqueza no solo se obtiene por nacer en una familia noble, que en cualquier parte hay oportunidades de crecer, que las necesidades humanas pueden ser satisfechas y gracias a ello uno puede enriquecerse. Nace el concepto del "consumo". Todo esto ya nos empieza a sonar, nos resulta demasiado familiar como para no darnos cuenta de que la humanidad comenzaba a entrar en lo que posteriormente se denomin Edad Moderna.

ANTECEDENTES DEL DERECHO LABORAL DURANTE LA EDAD MODERNA

Durante la edad moderna ya nos vamos a hechos histricos como el descubrimiento de Amrica, la fiebre del oro, la inflacin, el cohecho, la corrupcin.... todos estos trminos que seguro estamos todos de acuerdo son trminos modernos. Surgen las grandes fbricas, los grandes mercados y la nueva maquinaria que a la vez fomenta nuevos sistemas de produccin y nuevas necesidades sociales. Nace la gran competencia.

En 1791 el poder poltico comienza a perder fuerza en favor de los trabajadores, en Francia aparece la llamada "Le chatelier" que concede a los trabajadores el derecho a asociarse y a formar corporaciones sin riesgo a ser encarcelados o vejados. Posteriormente, con el inicio de la revolucin francesa, la vieja Europa comienza un viaje que ya no podra volver nunca ms atrs, desaparecen las antiguas leyes de trabajo dejando paso a un fresco aire de liberalismo y comunismo. Y por fin all por el ao 1940 se crea el manifiesto comunista del derecho del trabajo que es el antecedente oficial de lo que hoy conocemos como el derecho Laboral moderno.

La jornada laboral de ocho horas como la tenemos hoy, ha sido histricamente punto de controversia entre los obreros y los empresarios. La lucha por la jornada comenz el 1 de mayo 1886, en Chicago, Illinois cuando un grupo de trabajadores y Congreso de Sindicatos en los Estados Unidos comenz una huelga, la cual solicitaba la reduccin de la jornada de trabajo para evitar largas jornadas laborales, brindar oportunidad empleo a los desempleados y evitar los estragos que causaba las largas horas de trabajo al organismo humano. La legislacin laboral es el ordenamiento que promueve protecciones bsicas a los trabajadores. Estas deben ser garantizadas por el Estado para el bienestar social de los ciudadanos. Es innegable que en la compra-venta de la mano de obra la relacin de los contratantes es desigual por lo cual la no intervencin del Estado condonara serias injusticias. Sin embargo, hay quienes argumentan que la intervencin del Estado mediante legislacin laboral obstaculiza el crecimiento empresarial entorpeciendo la creacin de empleos y colocando a Puerto Rico al margen de la competitividad internacional. En la actualidad existen varios pensamientos sobre el trabajo. Hay quienes piensan que el propsito del trabajo es utilizar la mano de obra como un recurso puramente econmico para aumentar sus riquezas y capital. En este contexto el Profesor Francisco Catal "Argumenta que en la teora neoclsica de maximizar la ganancia el nico protagonista es el empresario o dueo de los medios de produccin al trabajador no se le reconoce un valor distinto a los elementos de produccin por lo que queda reducido, precisamente a un valor ms de produccin que junto a la materia prima y los instrumentos de produccin, forma parte de una funcin tcnica"[3]. Por el contrario, mi visin es defender la dignidad del trabajo. El trabajo no tiene como fin slo la produccin, sino tambin, la subsistencia, el perfeccionamiento y desarrollo del trabajador. El trabajo es humanizante y sirve como mecanismo de socializacin de los componentes. Durante aos se ha tratado de superar la pobreza mediante el trabajo; se ha intentado cerrar la distancia entre los que tienen mucho y los que no tienen nada. A travs del trabajo, se procura el pan de cada da y el progreso social. El trabajo crea valores, cultura, comunidad, solidaridad y justicia social. El xito que ha tenido Japn con su economa se ha basado en crear que los trabajadores tengan un sentido de pertenencia hacia la empresa, un sentido de grupo y solidaridad. Segn el profesor Catal en el libro antes citado establece que "en Japn la clave de su competencia se debe, no a su base de capital, sino a una poltica respecto a su recurso humano, proveyndoles a los trabajadores compensaciones adicionales como la seguridad de empleo, y bonos para complementar su salario. No obstante, ante la desesperacin patronal por la debacle financiera y econmica en Puerto Rico y los Estados Unidos, producto de la desregulacin de los mercados, se ha reactivado

un movimiento en Puerto Rico que promueve sin cesar la desregulacin de la legislacin de obreros patronales. Uno de los cambios propuestos es la ampliacin de la jornada de trabajo para aumentar la misma a diez y doce horas al da. Quieren revivir el Proyecto de la Cmara nm. 3747 que promova el aumento de la jornada diaria de trabajo. Estos movimientos promueven hacer ms riqueza "a costillas" de los trabajadores. Y aunque entiendo que las empresas estn para producir ganancias, respetuosamente opino, que las posiciones desde las que se propulsa la "no intervencin" del Estado y la desregulacin de la legislacin protectora del trabajo, no reconocen nuestro acervo histrico, como pueblo ni la responsabilidad de las empresas. El Estado histricamente ha sido una buja econmica para el sector privado y ha funcionado como rbitro entre los patronos y los trabajadores. La Operacin Manos a la Obra fue un ejemplo de la participacin del Estado en el desarrollo econmico del pas. Hoy en da es precisamente el Estado y sus trabajadores contribuyentes quienes estn interviniendo para rescatar al pas de la recesin econmica y crisis financiera.

Antecedentes histricos del 1ro. de Mayo Para llegar a esta fecha debemos tener presente que desde mediados del Siglo XVIII, con el desarrollo de la industria y del Capitalismo Salvaje en el viejo continente y principalmente en Inglaterra, los trabajadores, hombres, mujeres y nios obligados a trabajar ms de 15 horas por jornada, haban emprendido la lucha contra esa inhumana explotacin.

En los Estados Unidos al declararse una nacin libre, soberana e independiente en 1776, dict su propia Constitucin Poltica (1787) en que se establece que el poder viene del pueblo y que los hombres son iguales ante la ley, pero al mismo tiempo se sigue rigiendo por las leyes inglesas que consideran como un delito que los trabajadores sostenan, se organizan para reclamar sus derechos, estas demandas, van en contra de la ley natural y de la libertad del hombre, sin embargo a pesar de las prohibiciones en 1778, los obreros impresores de Nueva York, se unen para pedir aumento de salario. Los trabajadores logran sus objetivos, este fue el primer brote de rebelda que se dio, y a partir de esta fecha en todos los Estados Unidos los trabajadores reclaman mejores salarios y 10 horas de trabajo por jornada. Los Sindicatos se consideraban fuera de la Ley, y fue hasta en 1842 que la Corte de Massachusetts fall, en el juicio Commonwalth V. Hunt en el sentido que las asociaciones sindicales, como tales, eran organizaciones legales. Dos aos antes (1840) una orden ejecutiva expedida el 31 de marzo por el presidente Van Burn, estableci la jornada laboral en 10 horas para empleados del gobierno Federal que trabajaban en obras pblicas. En 1868 fue dictada por el Congreso la primera Ley Federal que fijaba la jornada de trabajo en 8 horas. Solamente se aplicaba a los trabajadores rurales, obreros y mecnicos empleados por el Gobierno de los Estados Unidos o en su servicio. La empresa privada era otra cosa y su libertad de contratacin tena el apoyo de las leyes federales y estatales. En 1884 la AFL en su 4to. Congreso celebrado en Chicago aprob la jornada de ocho horas a

partir del 1ro. De Mayo de 1886. Llegada esta fecha la Federacin en su Manifiesto proclamaba: 8 HORAS DE TRABAJO - 8 HORAS DE REPOSO - 8 HORAS DE EDUCACIN.

La patronal no se hizo esperar, dos das despus la fbrica Cyrus MacCormick despeda a 1.200 obreros. Los trabajadores se lanzaron a las calles en protesta, la polica dispar con saldo de seis muertos por la clase trabajadora. Los acontecimientos se precipitaron: El 4 de mayo 20 mil trabajadores organizan un mitin en la plaza Haymarket. En este mitin la polica ametralla a los trabajadores y tambin mueren 8 agentes de la polica. La polica hace una redada de los principales dirigentes y en noviembre de 1887 son ejecutados Spies, Parsons, Ficher, Engel y Neebe Ling se suicid en su celda. Un ao despus un tribunal de Chicago comprob la inocencia de los ejecutados. Los agentes haban sido asesinados por la propia polica. En 1889 la Segunda Internacional del Trabajo, reunida en Pars, instituye el 1ro. De Mayo como DA INTERNACIONAL DEL TRABAJO como un homenaje a los Mrtires de Chicago. Un ao despus trabajadores de toda Europa e Inglaterra, salen a las calles a celebrar el 1ro. De Mayo. Celebran el haber conquistado el derecho al trabajo, el derecho a la libertad de organizacin y la jornada de 8 horas, en otras palabras, el derecho a ser tratados como seres humanos.30 aos despus, en 1920, los trabajadores de Nicaragua organizados en la Federacin Obrera Nicaragense, desfilan por las calles en la ciudad de Len, celebrando el 1ro. De Mayo, Da Internacional del Trabajo.