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INTRODUCCION 1. CONTAMINACIN ATMOSFRICA.

Segn la Directiva 84/360 CEE, del Consejo de 28 de junio de 1984, se define como: La introduccin en la atmsfera, por el hombre, directa o indirectamente, de sustancias o de energa que tengan una accin nociva de tal naturaleza que ponga en peligro la salud del hombre, que cause daos a los recursos biolgicos y a los ecosistemas, que deteriore los bienes materiales y que dae o perjudique las actividades recreativas y otras utilizaciones legtimas del medio ambiente . Las actividades del hombre, los procesos metablicos y los fenmenos naturales producen la emisin de gases, vapores, polvos y aerosoles. Estos al distribuirse por la tierra se integran en los distintos ciclos que se desarrollan en la tierra. Los procesos como aumento de la poblacin, desarrollo industrial, urbanizacin y transporte, conducen a unas consecuencias negativas que a travs de la contaminacin atmosfrica pueden tener sobre la salud, ecosistemas y bienes materiales. Esto ha desencadenado una serie de problemas globales que afectan a todo el planeta como la lluvia cida, el efecto invernadero o rotura de la capa de ozono, luego la contaminacin de considera un problema de carcter global. En la actualidad se estn implantando a nivel mundial de planes para prevenir y controlar la contaminacin. Para que se produzca un proceso de contaminacin se debe de emitir a la atmsfera una cantidad de contaminante desde un foco o fuente de emisin. Este tras una serie de reacciones alcanza a los receptores, siendo estos las personas, seres vivos o cualquier tipo de bien. Los factores intervinientes son: - Fuentes emisoras. - La atmsfera. - Los receptores. 1.1 Fuentes emisoras. La emisin son las sustancias que pasan a la atmsfera procedentes de las fuentes emisoras. Los gases contaminantes se producen de forma natural o antropognica. Las fuentes naturales son los procesos propios de la naturaleza, como erupciones volcnicas, actividad biolgica, huracanes, incendios, etc.

En la siguiente tabla se indican las fuentes naturales y las principales emisiones producidas.
Fuentes naturales Volcanes Incendios forestales Vegetacin Vegetacin en descomposicin Suelo Espuma de mar Contaminantes SOx,partculas CO,CO2,NOX, partculas Hidrocarburos CH4, H2S Polvo Partculas de sal

Las fuentes antropognicas, son originadas por la actividad humana, como la combustin de combustibles fsiles, procesos industriales, etc.

Se clasifican en: Focos fijos. Son los focos industriales como chimeneas, instalaciones, etc., y los focos domsticos como instalaciones de calefaccin. Focos mviles, como son los automviles, buques, etc. Focos compuestos, son las zonas industriales y urbanas con trfico y poblacin.

Segn su distribucin espacial pueden ser: Puntuales, como chimeneas industriales aisladas. Lineales, como carreteras, autopistas, calles, etc. Superficiales, como zonas industriales, etc.

En la tabla siguiente se presentan los principales contaminantes originados por fuentes antropognicas.

Fuentes antropognicas Fijas Procesos industriales Quema de combustibles fsiles (vehculos), Aeronaves

Contaminantes Dixido de azufre,Hidrocarburos voltiles,Partculas carbonosas,Anhdrido sulfuroso,Oxidos de nitrgeno (NOx),Dixido de carbono (CO2)Metales pesados Monxido de carbono (CO),Oxidos de nitrgeno (NOx), Hidrocarburos (HC),Compuestos de plomo.

Mviles

Las emisiones naturales son mayores que las antropognicos, aunque stas son ms peligrosas ya que presentan grados contaminantes elevados en reas urbanas e industriales. En la siguiente tabla se indican las proporciones entre las emisiones naturales y antropognicas.
Gas NOx CO SO2 HC Produccin natural 88,7% 90,6% 55,6% 84,5% Produccin antropognica 11,3% 9,4% 43,7% 15,5%

1.2 La atmsfera. En este contexto, se define como el espacio existente entre la emisin de contaminante de una fuente emisora y su llegada a un receptor. Los contaminantes sufren procesos qumicos y fsicos que modifican su concentracin. Tambin algunas reacciones pueden incrementar o minimizar sus efectos. 1.3 Los receptores. Son los seres vivos y materiales que sufren los efectos de los contaminantes Los efectos de la contaminacin se consideran en dos escalas: Escala local. Escala global.

Escala local: son las ocasionadas por cada contaminante, como el trfico, la combustin, etc. Dependen de su magnitud, topografa y condiciones meteorolgicas. Originan problemas de salud, deterioro de edificios y daos en la vegetacin. Escala global: los contaminantes pueden acumularse y desestabilizar el equilibrio de la atmsfera, produciendo fenmenos a escala mundial. Destacan el calentamiento global por efecto invernadero, la lluvia cida y la disminucin de la capa de ozono. 2. LOS CONTAMINANTES ATMOSFERICOS. Segn su origen los contaminantes pueden ser primarios y secundarios. Los primarios son aquellos que son vertidos directamente a la atmsfera por fuentes emisoras como chimeneas, quema de combustibles, etc. Los principales contaminantes primarios son:

- Monxido de carbono (CO) - Oxidos de nitrgeno (NOx) - Oxidos de azufre (SOx) - Hidrocarburos (HC) - Anhdrido carbnico (CO2) - Halgenos y sus derivados - Partculas de metales pesados y ligeros Estos contaminantes suponen ms del 90% de la contaminacin atmosfrica. Los contaminantes secundarios aparecen por las transformaciones de reacciones fsicas y qumicas que sufren los primarios en la atmsfera. La accin combinada de contaminantes primarios y secundarios generan problemas a escala global entre los que destacan el efecto invernadero, la acidificacin del medio, el smog fotoqumico y la destruccin de la capa de ozono.