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La contaminacin atmosfr

ica y sus efectos

Ing. Mg. Toms Acero Rosales

Que es la contaminacin
atmosfrica y qu la produce

La contaminacin atmosfrica es la presencia en la


atmsfera de sustancias en una cantidad que
implique molestias o riesgo para la salud de las
personas y los dems seres vivos.
Aunque puede ocurrir por causas naturales, como
las erupciones volcnicas, los incendios forestales
no provocados o la actividad de algunos seres
vivos, la mayor parte de la contaminacin actual
(la ms constante y daina) se debe a las
actividades del ser humano, sobre todo a los
procesos industriales y a la quema de
combustibles fsiles.

Principales sustancias
contaminantes

Las principales sustancias que el ser humano emite al aire


son gases nocivos y partculas slidas o lquidas:
Los gases: Los principales son los xidos de azufre y los de
nitrgeno, el amonaco, el metano, el CO2, el monxido de
carbono y los CFC (gases persistentes en frigorficos,
aerosoles y aire acondicionado.
Las partculas: Las ms nocivas son los humos y las
cenizas generados en los combustibles, los aerosoles y
nieblas que escapan de ciertas industrias qumicas, el polvo
de minas o el polen de las plantas.
Las contaminaciones acstica y lumnica: La presencia
en la atmsfera de ruidos muy fuertes o persistentes se
denomina contaminacin acstica.
Tambin altera a la atmsfera la excesiva luz artificial, sobre
todo por la noche; es la denominada contaminacin
lumnica.

Los efectos de la contaminacin

La contaminacin atmosfrica tiene efectos perjudiciales sobre


algunos aspectos del medio ambiente. Algunos ejemplos son:
Efectos en el clima. El dixido de carbono, CO2, no es un contaminante,
puesto que forma parte de la atmsfera y participa en los ciclos naturales.
Sin embargo, un aumento rpido de su concentracin, como el que se est
produciendo por la quema del carbn y el petrleo, incrementar el efecto
invernadero natural, elevar la temperatura media del planeta, y puede
desencadenar un cambio climtico con consecuencias imprevisibles.
Efectos en la biosfera. Algunos gases, como los CFC, reaccionan con el
ozono estratosfrico y disminuyen su concentracin, lo que permite la
llegada a la superficie terrestre de ms radiaciones ultravioleta, muy nocivas
para la vida. Adems, hay gases contaminantes, como los xidos de
nitrgeno y los de azufre, que se disuelven en el agua de las nubes y
produce cidos corrosivos que daan los ecosistemas cuando llueve (lluvia
cida).

Efectos en la salud de las personas. Algunos gases


contaminantes son txicos para las personas y causan la irritacin
de los ojos y de las vas respiratorias. Las partculas de humo y de
polvo tambin entran en nuestros pulmones y causan daos, a
veces, muy serios.
Efectos en los materiales. Las partculas de humo y ciertos gases
contaminantes, solos o disueltos en el agua de lluvia pueden
deteriorar muchos de los materiales con los que fabricamos objetos
y edificios.

Clases de Contaminantes

Los contaminantes primarios son los que se


emiten directamente a la atmsfera como el
dixido de azufre SO2, que daa directamente la
vegetacin y es irritante para los pulmones.
Los contaminantes secundarios son aquellos
que se forman mediante procesos qumicos
atmosfricos que actan sobre los contaminantes
primarios o sobre especies no contaminantes en
la atmsfera. Son importantes contaminantes
secundarios el cido sulfrico, H2SO4, que se
forma
por
la oxidacin del
SO2,
el
dixido de nitrgeno NO2, que se forma al
oxidarse el contaminante primario NO y el ozono,
O3, que se forma a partir del oxgeno O2.

Efectos de los gases de la


atmsfera en el clima

Contaminacin producida por el


trfico
Contaminacin debida al exceso de
circulacin rodada y provocada
sobre todo por la quema de
combustibles fsiles, en especial
gasolina y gasoil.
Los contaminantes ms usuales
que emite el trfico son el
monxido de carbono, los xidos
de nitrgeno, los compuestos
orgnicos voltiles y las macro
partculas. Por lo que se refiere a
estas emisiones, los transportes en
los pases desarrollados
representan entre el 30 y el 90%
del total. Tambin hay compuestos
de plomo y una cantidad menor de
dixido de azufre y de sulfuro de
hidrgeno. El amianto se libera a la
atmsfera al frenar. El trfico es
tambin una fuente importante de
dixido de carbono.

Algunos contaminantes
provienen de fuentes naturales

Los incendios forestales emiten partculas, gases y sustancias


que se evaporan en la atmsfera, son los llamados
Compuestos Orgnicos Voltiles, tambin conocidos como
COVs o VOCs, por sus siglas en ingls, (Volatile Organic
Compounds).
Partculas de polvo ultra finas creadas por la erosin del suelo
cuando el agua y el clima sueltan capas del suelo, aumentan
los niveles de partculas en suspensin en la atmsfera.
Los volcanes arrojan dixido de azufre y cantidades
importantes de roca de lava pulverizada conocida como
cenizas volcnicas.
El metano se forma en los procesos de pudricin de materia
orgnica y daa la capa de ozono. Puede acumularse en el
subsuelo en altas concentraciones o mezclado con
otros hidrocarburos formando como bolsas de gas natural.

Origen de la Contaminacin
Atmosfrica
(Emisiones)
Los contaminantes
presentes en la

atmsfera proceden de dos tipos de


fuentes emisoras bien diferenciadas:
las naturales y las antropognicas. En
el primer caso la presencia de
contaminantes se debe a causas naturales,
mientras que en el segundo tiene su
origen en las actividades humanas.

CONCLUSIN

El aire contaminado nos afecta en nuestro diario vivir, manifestndose de


diferentes formas en nuestro organismo, como la irritacin de los ojos y
trastornos en las membranas conjuntivas, irritacin en las vas
respiratorias, agravacin de las enfermedades bronco pulmonares, etc.
Existen diversos modos de evitar la contaminacin del aire, a saber:
* Uso de combustibles adecuados para la calefaccin domstica e
industrial.
* Usar chimeneas con tirajes o filtros en condiciones de cumplir
sus funciones.
* Mantener los vehculos motorizados en buenas condiciones.
* No quemar hojas o basuras,
La ptima calidad de vida exige que el equilibrio de la naturaleza no sea
modificado.
El hombre debe aprender que el ambiente no es algo que pueda manejar
segn su voluntad, sino que l debe integrarse para tener una vida mejor.
Un paso importante para mejorar el hbitat sera lograr que el hombre
cambio de actitud interna hacia su ambiente respetando sus valores y
derechos

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