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Las basuras deben ser tratadas en los

sitios donde se producen mediante una


clasificacin racional, para luego ser
transportadas a fabricas que mediante
procesos industriales las conviertan en
productos tiles para la sociedad.
c.o.c.
Aseo es... Alud
Hace muchos aos se propuso construir un telefrico que ascendera por el cerro de Monserrate o el de
Guadalupe para coronar su recorrido hasta el valle que hay detrs de los cerros tutelares. El telefrico no
transportara turistas vidos de admirar la belleza del paisaje, sino basuras provenientes de todo Bogot: los
problemas quedaran resueltos al ocultarlos.
Hasta hace poco la basura era depositada en las inmediaciones de Bogot, cruzando su rio y bajando por la
calle 80, en predios del municipio de Cota. Familias enteras de indigentes se agolpaban cerca de los Bulldozer
para rescatar de las basuras cosas que pudieran ser tiles para vender por unos pocos pesos,acompaadas
por chulos, cerdos,perros y vacas,los cuales desaparecan tras las cortinas espontaneas o provocadas de los
materiales all depositados. Despus venia la lluvia, que todo lo disuelve, produciendo el efecto de percolacin,
Los lquidos contenidos en recipientes de vidrio eran golpeados por aquellos escombros de construccin que no
cupieron en las bermas de la autopista a Medelln; los xidos de cromo se combinaban con el thiner, la gasolina
y el aceite de residuo de los tarros, aprovechados luego por la vaca que acompaaba a los indigentes; alguien
debi tomar leche con algo de cromo, molibdeno, un poco de thiner y quin sabe qu otros aderezos.
Trasladando problemas
Cambiar nuevamente de lugar, pero sin resolver el problema de la 80, en el de Mondoedo, ni el de las calles
de Bogot, ni el del relleno de Doa Juana, el cual (a juicio de un ingeniero sanitario que se exhibi por
televisin con una prepotencia infinita) "es el mejor relleno sanitario de Sur Amrica". A ese botadero de basuras
ya no hay que hacerle nada puesto que ya fue arrojado al ro Tunjuelito. En Mondoedo se contempla el mismo
espectculo de animales y familias de indigentes recogiendo y clasificando a mano, con los riesgos de salud
que ello implica, desechos esparcidos sin orden ni concierto en un valle no por eso do menos hermoso que los
prados de la 80, antes frtiles y verdes y ahora sepultados aqu y all por basuras manejadas sin propsito ni
profesionalismo. Adems, fue colocada una valla metlica, un poco minifalduda, para que ocultara malamente el
basurero. accin ingenua y costosa que no logra su objetivo.
Los indigentes
El titulo de "Reciclador" que se les da a los indigentes sirve para que en el Departamento Nacional de
Estadsticas (DANE), ellos no figuren como desempleados.
El reciclaje de las basuras y la recuperacin de materiales deberan ser administrados por profesionales con
maquinarias y equipos apropiados; entre otras cosas, porque la velocidad de reciclaje de los indigentes es
inferior a la de produccin de basuras de esta sociedad de pseudo-consumo en que vivimos.
Puede haber un apaciguamiento de los nimos de los miserables de Bogot, cuando son atendidos de buena
voluntad por quienes, con mucho espritu humanitario, se dedican de corazn a ayudarles (aqu no hay ironas);
pero lo que est sucediendo es que con este hecho se esta encubriendo la negligencia de la administracin a
acometer un proyecto de gran dimensin que considere factores mltiples como los que en realidad constituyen
el problema de las basuras.
La educacin
Hay que generar una cultura de consumo que tenga en cuenta los deshechos y cree responsabilidad en la
utilizacin de los sifones, que ensee a deshacerse de los envases y empaques, aquello que puede ir a los ros
y lo que no, lo que debe verterse a las zanjas o la cantidad y tipo de fertilizantes que deben agregarse a los
cultivos, as como sobre un manejo responsable de desechos de riesgo biolgico.

Hay que generar una actitud no imitativa ante la mala utilizacin de los empaques; se envuelve lo que ya viene
empacado.
El manejo de los residuos domsticos no tiene control. Para que clasificar la basura si despus los encargados
de la recoleccin la van mezclando rumbo a los botaderos? Las acciones irresponsables de quienes tienen la
misin de manipular tcnicamente las basuras mal educan a la poblacin, des estimulando todo
comportamiento cvico Hay que educar al consumidor y al productor de aquellos artculos que se convirtieron
en basuras, as como al transportador final de las mismas. Hay que educar al que la espera en el basurero y al
que no esta all pero debiera, es decir, al ingeniero sanitario, para que se haga cargo profesionalmente de lo
que le llega. Los rellenos sanitarios Los lquidos que se fueron por el sifn ya estn contaminando las aguas de
los ros y del mar. Los rellenos sanitarios supuestamente son impermeables, pero la manta geotextil
impermeable que se aplica en el fondo de la excavacin puede ser perforada por el pie del inspector. Los lechos
lixiviados son unas capas indefinibles de sustancias que no siendo solubles en agua, flotan en aceites tambin
insolubles cuya viscosidad se modifica al romperse el fresco con thiner... O luego de un golpe can la botella de
cido sulfrico que fue a parar bajo la caneca que contiene residuos de detergente, la cual alter la tensin
superficial del agua que la rodeaba bajo los detritus, en fin. rellenos sanitarios que no son tales!
Suposiciones
Si la basura se clasificara en la fuente y no en su destino... los indigentes quedaran sin oficio. Las fuentes de
produccin de basuras no son solamente los hogares, sino las fbricas, los centros comerciales, los colegios,
las universidades, etc. Las basuras y en general los residuos slidos y lquidos debieran ser tratados en los
sitios donde se producen o en lugares prximos a ellos; racionalmente clasificadas, no iran a deteriorar los
paisajes minuciosamente escogidos por las autoridades distritales para ser atropellados, sino a fabricas que,
mediante procesos industriales, podran convertirlas en productos tiles a la sociedad.
Si esto ocurriera, no habra que temer por los malos olores, los residuos indeseables, ni por las hordas de
indigentes seguidos por caballos, perros y chulos arrastrando, recogiendo y distribuyendo, involuntariamente,
regueros de liquidos hediondos por las calles de la ciudad. Los papeles, los cartones, las revistas, tendran
destinos nobles y no el actual consistente en distribuir xidos bajo las arcillas de la sabana. Las latas
provenientes de los envases de hojalata volveran a las tolvas para ser tarros de nuevo. Los aceites quemados
de los "cambiaderos de aceite" no saldran espesos por las alcantarillas de la ciudad hacia los barrios
marginales, el rio Bogot, Tocaima, el ro Magdalena y el mar Caribe
Las universidades
Los alcantarillados universitarios transportan las mezclas de residuos de los laboratorios y las vierten por los
sifones, incluso hasta los residuos de la morgue es posible que se mezclen con aqullos de los edificios de las
escuelas de arte. O cuando no es as se esparcen por el aire mediante chimeneas y a travs de los aerosoles
de pintura utilizados en los salones llenos de profesores intoxicados pacientemente bajo nubes de solventes
orgnicos. En el campus universitario, ocupado por estudiantes que rodean los edificios, se deberan poner por
obra los contenidos de las conferencias de los profesores, pues las canecas de la basura estn Lenas de
segundas copias de conferencias sobre el medio ambiente. La Universidad tendra que tener una recoleccin
racional de sus basuras y una red de alcantarillado piloto que sirviera de referencia para instruir sobre la cultura
de las basuras No podemos achacarle la culpa a las cosas. Somos las personas y las entidades las culpables
de lo que acontece en nuestro medio.
Nota: este artculo se empez a escribir tres das antes del desastre de Doa Juana, pero los hechos se
anticiparon. En Septiembre pasado (1999), se cumpli, no se conmemor el segundo aniversario de tal
acontecimiento vergonzoso e inolvidable.

Camilo Ospina C.
Arquitecto.
Este artculo fue publicado por el peridico de la Universidad Nacional de Colombia Diciembre 12 de 1999.Pg
16 y ss.