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NORA RABOTNIKOF MASKIVKER
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ORIGEN DE LA
DIALCTICA. NEGATIVA
THEOJ?OR W. ADORNO, WALTER BENJAMIN
Y EL INSTITUTO DE FRANKFURT
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SUSAN BUCK-MORSS
ME X leO
ESPAt'IA
ARGENTINA
COLOMBIA
espaa editores, sa
siglo veintiuno argentina editores, sa
ltda
portada de anhelo hernndez
primera edicin en espaol, 1981
siglo xxi editores, s. a.
ISBN 968-23-1087-3
primera edicin en ingls, 197 7
copyright.@ 1977 by susan .
titulo original: the origin of negahve dialecttcs, theodor w. adorno, walter
benjamin, and the frankfurt institute
derechos reservados conforme a la ley
impreso y hecho en mxico/printed and made in mexico
NDICE
1
PREFACIO
l. LOS COMIENZOS INTELECTUALES: UN ENSAYO BIOGRFICO
:Frankfurt am Main, 21; Viena, 39; Freud y Marx, 54; Berln .
y Walter Benjamn, 60
2. MARX SIN PROLETARIADO: LA TEORA COMO PRAXIS
El materialismo dialctico de Adorno, 70; Recepci6f! de Lukcs,
72; Rechazo del proletariado, 77; El artista como trbajador,, 84;
El ejemplo de la msica revolucionaria, 92
3. DIALCTICA SIN IDENTIDAD: LA IDEA DE JUSTORIA NATURAL
Historia y forma esttica, 102; La tOtalidad perdida:. la historia
en fragmentos, 106; Relatividad histrica y no identidad, 112; His-
toria natural y naturaleza histrica, 119; El carcter doble de los
conceptos, 129
4. UNA LGICA DE LA DESINTEGRACIN: EL OBJETO
Los orgenes de la dialctica negativa, 139; Lo particular concreto
y el dilema de la filosofa burguesa, 154; La verdad inintencio-
nal, 168
5. UNA LGICA DE LA DESINTEGRACIN: EL PAPEL DEL SUJETO
El individuo como sujeto de la experiencia, 177; Fantasia exac ..
ta: transformacin mimtica, 183; El nombre, 189 j Constela-
ciones, 193.
6. EL MTODO EN ACCIN: LA CONSTRUCCIN DE CON5TELACJONES
Principios de la construccin, 203; Imgenes histricas,
7. EL MTODO EN ACCIN: LIQUIDACIN DEL IDEALISMO
La prueba material, 230; Descodificando a Kierkegaard: la ima ..
gen del intrieur burgus, 235
[7]
11
21
70
102
139
177
203
230



































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NDICE
8. TEORA Y ARTE: EN BSQUEDA DE UN MODELO
La experiencia esttica, 249; El surrealismo como modelo: la
eX'periencia del haschisch, 252; Crtica del surrealismo: la ato
como modelo, 258; El modelo esttico y sUs lmites, 268
9. EL DEBATE ADORNO-BENJAMIN: LAS CUESTIONES
Emigracin, 274; Origenes del debate, 279; El rostro de Jano,
204; PoltiCa y reproduccin tecnolgica del arte, 293
10. EL DEBATE ADORNO-RENJA1>1IN: DIFERENCIAS POLTICAS
Adorno, se une al J ustituto, 302; El primer ensayo sobre llaudc-
Iaire: la extincin del sujeto cognitivo, 308;. El ensayo
sobre Baudelare: la extincin del sujeto histrico, 316
11. EL DEBATE ADORNO-DEN J AMI N: RQUIEM
El aislamiento del inmigrante, 323; La tesis de Benjamin sObre
la historia, 330; La fisiognmica social, 343; La personalidad
autoritaria, 346
12 .. EPLOGO: EL MTODO DE LA DIALf.CTICA NEOATlVA
BIBLIOGRAFA
i
Theodoi W. Adorno, 368; \Valter Benjamin, 377; Max
mcr, 378; Memorias y recuerdos, 379; Otras obras primarias,
379; Obras secundarias, 381
249
274
302
323
358
368
A MIS PADRES
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; ~ .
PREFACIO
''
En la dcada de los sesenta, Theodor W. Adorno se convirti en
el terico ms controvertido de la Nueva Izquierda alemana.
Despus de la guerra restableci en Frankfurt, junto con Max
Horkheimer, el otrora exilado lnstitut fr Sozialforschung (Insti-
tuto de Investigacin Social) y, desde el retiro de Horkheirner en
1959, Adorno fue su director. Al Instituto, que. permaneciera en
los Estados Unidos durante la poca del nazismo,. se le identificaba
con la Teora Crtica, original mtodo de anlisis freudo-marxista
desarrollado all cuando Horkheimer fue nombrado director en
1931 y Herbert Marcuse era uno de sus miembros ms ilustres.
La Teora Crtica no consideraba al marxismo corno uria cos-
mologa sino como un mtodo y al pensamiento dialctico como
la mdula de ese mtodo, as como a la dialctica corno una he-
rramienta para el anlisis crtico de la sociedad y no para la cons-
truccin de sistemas metafsicos. En lugar de tratar de encuadrar
dogmticamente las condiciones histricas actuales dentl'o de la
teora marxista, aplicaba el mtodo de Marx al presente, y su cr-
tica de los fenmenos psicolgicos ms contemporneos de la
sociedad burguesa del momento -la "industria cultural", los me-
dios de comunicacin, el conformismo- constituan para los estu-
diantes de los cincuenta y los sesenta un llamado ms perentoriD
que el anlisis clsico del trabajo asalariado. Su crtica de las
pautas de dominacin autoritaria dentro de la sociedad burguesa
se aplicaba tan1bin a las pretendidas sociedades "revolucionarias'"
de la Rusia sovitica y de la Europa oriental.
La influencia intelectual de Adorno y Horkheimer fue an mayor
que la de 1\{arcuse, quien decidi permanecer en los Estados
Unidos, ya que tuvo una influencia decisiva, no slo sobre una,
sino sobre sucesivas generaciones de estudiantes de la posguerra .
Algunos de los mejores se sintieron atrados por ellos al Instituto,
el primer lugar en la Alemania de la posguerra dnde poda
estudiarse sociologa marxista y psicologa freudiana C<?Jl el fin de
comprender analticamente al fascismo que los haba puesto fuera
de la ley. La preminencia del Instituto tuvo su origen en la
paradoja de su situacin histrica: sus miembros estaban total-
mente inmersos en la tradicin intelectual alemana que critica-
[ 11 J


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i
'

































16
PREFACIO
marxismo por parte del Instituto, fue para Adorno una aproxi-
ntacwn a Marx, as como tambin un reconocimiento mayor de
los Hrpites de la praxis intelectual -de all el creciente pesimismo
en el tono de su crtica cultural.
La verdadera influencia formativa sobre Adorno tuvo lugar
antes de 1931, y provino de Walter Benjamn. La conferencia inau-
gural documenta de manera clara este hecho, que no hace ms
que aumentar el misterio que rodea el origen de su filosofa. La
conferencia procura ciertos lineamientos para una teora "dia-
lctica", "materialista", que es intencionalmente marxista; sin enl-
bargo, lo hace a travs de un lenguaje y categoras conceptuales
tomadas de la tempnma filosofa de Benjamn, no marxista y no
materialista. :ste incorporaba elementos estructurales de fuentes
aparenten1ente tan remotas como el misticismo judio, el kantis-
mo, el platonismo y el romanticismo alemn .
La cuestin suscitada por la conferencia inaugural de Adorno
es el enigma al que este estudio trata de responder: cmo la
temprana filosofa no marxista de Benjamn proporciona la clave
para el mtodo dialctico, materialista, de Adorno? La respuesta
supone seguir a Adorno en un doble proceder: traduciendo las
concepcioi-les originales de Benjamn a un marco te6rico ntarxista,
y sustentando filosficamente la teora marxista con la ayuda de
estas concepciones, con el objeto de probar de manera inmanente
que el materialismo dialctico era la nica estructura vlida de
la experiencia cognitiva. Esta tarea diferenciaba el traba jo de
Adorno de la l deologiekritik, crtica de la funcin ideolgica y
social de las ideas, caracterstica de los ensayos escritos por otros
miembros del Instituto de Frankfurt. Adorno. no slo pretenda
demostrar la falsedad del pensamiento burgus, quera demostrar
que precisamente cuando el proyecto burgus -el proyecto idea-
. lista de establecer la identidad entre el pensamiento y la realidad
material- fracasaba, era cuando demostraba, sin intencin, la ver-
dad social, probando entonces la preminencia de la realidad sobre
el pensamiento y la necesidad de una actitud crtica y dialctica
de hacia ella -probando en otras palabras la validez
del conociiniento rnaterialista, dialctico .
El proyecto de Adorno no se ajustaba claramente a la tradi-
cin filosfica hegeliano-marxista. Al rechazar el concepto de
historia como progreso e insistir en la no ide'ntidad de razn y
realidad, rompi decisivamente con Hegel; al separar su filosofa
de toda rejerencia al proletariado, rompi radicalmente con Marx.
Adorno estaba tan influido por la fenomenologa de Husserl como
por la de.Hegel. En realidad, podra decirse que si el eJ<istencia-
. "
PREFACIO 17
lismo de Kierkegaard y el materialismo de Marx representaron
las dos ramas de la protesta contra Hegel, habra un paralelo
entre las respuestas de Heidegger y de Adorno a Husserl. Pero
si Adorno estaba del lado de Marx en su rechazo del existen-
cialismo, su comprensin de la dialctica se modelaba ms sobre
la experiencia que, como en Marx, sobre la experiencia
de la producciti econmica.
Este ltimo punto es particularmente significativo. Adorno se
pensaba a s mismo como artista, y el tiempo que pas en Viena
en la dcada de 1920 estudiando el mtodo de composicin de
Schonberg con Alban Berg, aunque breve, dej una huella inde-
leble. Benjamn y l consideraban al arte como una forma de co-
nocimiento cientfico. Quiz su contribuci6n ms importante fue
la de redimir a la esttica como una disciplina cognitiva central,
una forma de revelacin secular, y en insistir en la convergencia
estructural de las experiencias cientfica y esttica. Desafiaban as
un dualismo fundamental del pensamiento burgus, la oposicin
binaria entre la "verdad" cientfica y el arte como "ilusi6n", que
haba caracterizado al pensamiento burgus desde el siglo xvn.
Sus carreras intelectuales demuestran la promesa y tambin los
peligros de tratar de reconciliar estas dos culturas.
A pesar o qiz a causa de la cercana de las posiciones
lectuales de Adorno y de Benjamn, se vieron comprometidos en un
extenso debate, documentado en su correspondencia, en la cual
Adorno se encontr a s mismo en la anmala posicin de defender
la filosofa de Benjamn contra el propio revisionismo de este
ltimo. Fero dspus del suicidio de Benjamn en 1940, su in-
fluencia sobre el pensamiento de Adorno permaneci y su mente
brillante y excntrica ronda incluso en los escritos sociocientficos
ms empricos del Adorno de los ltimos aos.
La historia de su amistad intelectual constituye el tema central
de este estudio. La primera parte, cuya introduccin es un captulo
biogrfico que describe el temprano desarrollo intelectual de Ador-
no, analiza sus concepciones filosficas tal como fueran articu-
ladas por primera vez a comienzos de la dcada de los treinta
y demuestra su' deuda para con Benjamn. Esta seccin surgi
de una ponencia completada en 1974. La segunda parte regresa
a la eStructura cronolgica del captulo introductorio, delineando
el debate terico entre Adorno y Benjamn, y concluye con el sui-
cidio de Ben jamin y la reaccin de Adorno al hecho, en particular
su sublacin de las tcnicas ms audaces de Benjamn en la meto-
dologa de investigacin emprica de The authoritarian personality
( 1950), el estudio social-psicolgico iniciador a travs del cual
.
18
PREFACIO
mejor se le conoce en este pas. El recuento termina en 1953
cuando, a la edad de cincuenta aos, Adorno abandona los Estados
Unidos para regresar a Frankfurt y se une a Horkheimer en el
recin restablecido Institut fr Sozialforschung.
Este libro habr cumplido su objetivo si iogra introducir la
"dialctica negativa" a un a u di torio de habla inglesa, si demuestra
la originalidad del proyecto filos6fico de Adorno en comparaci6n
con otros exponentes del marxismo y si muestra la
conexi6n hist6rica del proyecto con la teora de Benjamn,
plantea la discusin sobre la contribucin de Adorno dentro de
una correcta comprensin de lo <U< pretendi r_elizar.
RECONOCIMIENTOS
,,
Estoy profundamente en deuda con Rolf Tiedemann, fin c.uya
dad y ,preciada amistad no pod_ra haberse escrito este hbro ...
agradecer al Deutsche Academische Austauschdienst por el est1pend10
con el que apoy mi investigacin en 1971-1972. Debo agradecer ta_m'
bin a Martn Jay, Hirsham Sharabi, David Goldfrank, Norman Levme
y Marcus Raskin por sus comentarios .Y crticas; mi fam.i
la de Frankfurt, Wolfgang Bock, Gisela Engel, Fntz Hermanm,
Honegger, Klaus Schroter y Gunter Wegeleben, por su ayuda y hospl_ta-
lidad; a Istvn Csicsery-Rony, Regina Schmidt, .Neal Wadler e lrvmg
Wohlfahrt por su en:_tusiasmo en nuestras largas y a Ma.ria
Toki por su ayuda en la preparacin del manuscnto. Estoy agradecida
a Elliott su paciente y jovial apoyo. . _
Finalmente quisiera agradecer a cuatro muJeres cuyas ensenanzas
ron inspiradoras: Dorothy M. Brown, Evalyn A. Clark, Gladys M .
Kingslcy y Thercsa L. Wilson.
r
[ 1 9]






































































l. LOS COl\HENZOS INTELECTUALES:
UN ENSAYO BIOGRAFICO
FRANKFURT AM MAIN
Naci Theodor Wiesengrund Adorno
1
en Frankfurt am Main el
11 de septiembre de 1903. Su padre, un prspero comerciante de
vinos, le proporcion toda la seguridad econmica y emocional de
un hogar burgus, pero no parece haberse metido con la educa-
cin de ste, su nico hijo. El nio se cri con las dos mujeres
de la casa: su madre, Maria Calvelli-Adorno (que tenia 37 aos
cuando naci Theodor)
2
y su hermana soltera Agathe.s Eran ca-
tlicas, corsas, hijas de una cantante alemana y de un oficial del
ejrcito francs de antepasados genoveses,
4
pero sobre todo hay que
destacar que ambas practicaban msica: Maria cantaba profesio-
nalmente y Agathe tocaba el piano como acompaante de la famosa
cantante Adelina Patti." Ambas poblaron de msica el mundo
infantil de Adorno. Aun antes de que Adorno pudiera leer las
1
J ay refiere que Friedrich Pollock le pidi a Adorno que suprimiera
el Wiesengrund de su .nombre cuando ste lleg a unirse al exilado Institut
fr Sozialforschung;,eh Nueva York en 1938,
11
porquc haba demasiados
nombres con resonancias judas en la lista del Instituto" (Martin J3.y, The
dialectical a history of the Frankfurt School and tlze lnsti-
tute of Social Research, 1923-1950. Boston, Little, Brown, 1973, p. 34.)
Sin embargo, ya en 1920 haba decidido firmar sus artculos publicados
como Wiescngrund-,Adorno, no por conveniencia !'lino quiz por razones
estticas (comenz 'a utilizar el guin cuando estudiaba composicin cou
Berg en Viena) o personales (se identificaba ms con el lado materno de
la familia).
Tena 73 en 1939, segn una carta de Adorno a Benjamn del 1? de
febrero de 1939 (Frankfurt am Main, legado de Adorno.)
a Horkheimer escribi que Agathe "desempe un papel decisivo en su
crianza. Adorno h3.blaba clidamente de Agathe como de su segunda
madre" ( Ivlax Horkheimer,
11
ber Theodor W. Adorno: Ein Gesprach
am 8. August 1969, aufgezeichnet von Bernhard Landau", en Hermann
Schweppenhituser, ed., Theodor w. Adorno zum Gedii.chtnis: Eine
lung, Frankfurt am Main: Suhrkamp Verlag, 1971, p. 20). La muerte
de Agathe en el verano de 1935 fue un rudo golpe para Adorno (carta de
Adorno a llenjamin, julio de 1935, Frankfurt am 1v1ain, legado de Adorno) .
' En su viaje a Italia, Adorno descubri (no sin algn placer) que sus
antepasados italianos haban tenido ttulo nobiliario.
1
Jay, The dia.lectical p. 22
[21)
fi
r
22 LOS COMIENZOS INTELECTUALES
notas, era capaz de seguir las partituras reconstruyendo el sonido
de memoria.
6
Cuando creci, Agathe le ense piano, y juntos
tocaban las transcripciones para cuatro manos de los clsicos de
la historia n1usical. Adorno recordara: "Tocar a cuatro manos
trajo como regalo de la niez a los genios del siglo XIX burgus
a cmnienzos del :xx."
7
Adorno se senta como en casa en esta tra-
dicin cultUral burguesa, tan Los enormes volmenes
'
de lomo verde introducan la msica sinfnica y de c1nara en
"la vida del hogar"; formaba parte del moblaje familiar, tocada
en el piano "sin miedo de interrupciones y de notas falsas"; "per-
tenenca a la familia" .
8
Pero si la domstica familiaridad le sustraa a la msica cierto
tlpo de aura, si para Adorno la msica "seria" no sera jams
intocable y su "grandeza" no despertara niqguna reverencia auto-
ritaria, mantena en cambio una aureola de otra clase, aquella
que, segn Benjamn, estaba amenazada de muerte en la era mo-
derna de la reproducibilidad mecnica del arte.
9
A diierencia de
las grabaciones de radio y fongrafo, cada reproduccin recreaba
esta msica, la traa a la vida, la produca activamente y no la
consun1a en forma pasiva: "Tocar a cuatro manos era mejor que
la Isla de los muertos [reproduccin del cuadro de Arnold Bi:ick-
lin] que estaba sobre el aparador; en verdad haba que conquistar
de nuevo la sinfona cada vez con el fin de poseerla.,
10
La madre y la ta. conectaron a Adorno con una herencia cul-
tural, dndole una orientacin intelectual que demostr ser. ms
decisiva que cualquier otra identificacin social o religiosa. De
origen francs, la familia materna no tena races sociales en Ale-
mania, como tampoco las tena su padre, judo asimilado. Adorno
fue bautizado catlico, confirmado protestante -sin duda por una
cuestin de conveniencia- y {excepto por un breve perodo de
inters en el catolicismo durante la dcada de los veinte)
11
fue
0
Theodor W. Adorno,
11
Vierhndig, noch- einmal" ( 1933), Jmpromptus:
Zweite Folge neu gedruckter musikalischer Aufsiitze, Frankfurt am Ivlain:
Suhrkamp, 1969, p. 142.
' !bid.
' !bid.
" Walter Benjamin, uThe work of art in the age o mechanical
duction" ( 1936), llluminations, ed. e introd. de Hannah Arendt, trad. de
Harry Zolm, Nueva York, Schocken Books, 1969, pp. 217251.
10
Adorno, "Vierhndig, noch einmar' (1933), Impromptus, p. lt3.
u Mientras estudiaba en Viena con Berg (Que s era cat6Iico), Adorno
acarici la idea de convertirse al catolicismo (cosa que Schnberg, judo
por nacimiento, ya habla hecho), pero cambi de idea a causa de la
metafsica religiosa que habra tenido que aceptar, Todo esto est do-
cumentado en la correspondencia a Ernst Krenek de 1934: "Si no me
FRANKFURT AM MAIN 23
durante toda su vida ateo.
12
Como su padre no hizQ,ningn intento
por imponerle su propia religin ni su profesin, Adorno, a dife-
rencia de muchos de su generacin,
13
no se senta impulsado a re-
belarse contra 'el mundo de su padre. Sin embargo, como sus races
sociales eran superficiales, esta ausencia de rebelin no implicaba
un conservadurismo intelectual. Frankfurt am Main era ua
ciudad secular, socialmente mvil, que mantena en el siglo xx
algunas saludables caractersticas del liberalismo burgus, y cierta
apertura y ausencia de dogmatismo caracterizaban a su amplia
poblacin juda.' Por supuesto, no dejaba de haber antisemitismo
durante los aos anteriores a Hitler, pero, como recordara Ador-
no, su expresin abierta era "bastante poco comn en la ciudad
de comerciantes que era Frankfurt".
15
Era provinciana comparada
con Berln; sin embargo, tena una activa vida cultural, una prensa
liberal, y una nueva universidad, relativamente liberal, que atraa
a algunos de los ms originales y crticos pensad9res de la Ale-
mania de Weimar como profesorado.
Exista en Frankfurt ese curioso fenmeno social por el cual
una clase alimenta entusiastamente a los intelectuales y artistas
que la atacan_ Sin embargo, a pesar de la relacin, ambos mundos
permanecen diferenciados. De ah que fuera posible para el dotado
y precoz Adorno, destinado desde su niez al mundo de los in-
telectuales y artistas, crecer en una relativa ignorancia del reino




















equivoco, usted ha adoptado recientemente fuertes convicciones catlicas.
stas me resultan muy, muy familiares. Yo tambin pens alguna vez que
sera posible reconstruir nuestro mundo escindido a travs del ardo
lico, y en aquella poca, hace diez aos, estuve. a punto de convertirme,
conver15in que senda muy cercana como hijo de una madre muy catlica,
No fui capaz de hacerlo. La integracin dr! la philosophia perennis me e
pareda irremisiblemente romntica y contradictoria con cada rasgo de
nuestra existencia, y no fui capaz de descubrir ninguna pista en SchOnberg" e
(carta de Adorno a Krenek, 7 de octubre de 1934, Theodor JV. Adorno
und Ernst Krenek: Briefwechsel, comp. por Wolfgang Rogge, Frankfurt e
am Main: Suhrkamp Verlag, 1974, p. 46.) yf
12
En la dcada de los sesenta el discurso de Horkheimer tom un tono "'1! d ,e..w..t
rel!fJ;o; ste no fue el caso de Adorno. - - .1 W
ase el captulo sobre "The revolt of the son", en Peter Gay, Weimar
culture: the outsider as insider, Nueva York: Harper Torchbooks, 1968,
pp. 102-100.
"- El nmero de judos en Frankfurt ascenda a cerca de 29 000 en
1925, y era Ja segunda comunidad juda de Alemania. La primera era
Berlin con un nmero seis veces mayor ( 173 000). Vase Otto' Fricdrich,
Be/ore the deluge: a portrait of Berln in the 1929s
1
Nueva York, Harper
and Row, 1972, p. 110.
115
Theodor VV. Adorno, "Der wunderliche Realist: ber Siegfried Kra-
, cauer" (1964), Noten zur LiteraturJ vol. 3, Frankfurt am Main: Suhrkamp
Verlag, 1965, p. 85.



' ,.
































-
24
LOS COMIENZOS INTELECTUALES
de los negocios y de la poltica prctica. En 1914 era demasiado
, joven para ir a la guerra, y por lo tanto se vio protegido de esta
experiencia brutal que afect de manera traumtica a tantos inte-
lectuales ligeramente mayores que l, aunque de su generacin.
En.,l918-1919, mientras Alemania se recuperaba de la derrota mi-
litar y del levantamiento poltico, a los quince aos, Adorno es-
tudiaba msica y pasaba sus horas libres leyendo a Kant. Su ins-
tructor en Kant era Siegfried Kracauer, catorce aos mayor y
amigo de la familia: "Por ms de un ao, regularmente, los sba-
dos por la tarde, lea conmigo la Crtica de la razn pura."
18
Pero
no debe presumirse con demasiada ligereza que ste era el entre-
namiento de un "mandarn" gennano.
17
Adorno no senta una reve-
rencia ciega por la cultura pasada y no intent nunca despreciar
el presente apoyndose en su autoridad: se acerc a la cultura con
una pasin tan autntica como ntimamente personal. Como en
. su primer contacto con la msica, lo que excitaba a Adorno de
esta introduccin a la filosofa era que exiga de l un compromiso
activo. Kracauer no le enseaba como un sistema cerrado
y reificado de pensamiento por asimilar, sino que, por su aleja-
miento histrico, era vitalmente relevante para el presente:
Excepcionalmente dotado desde el punto de vista pedaggico [Kracauer]
hb;o hablar a Kant para mi. Desde el inicio, bajo su gua experiment
el trabajo no como una mera teora del conocimiento, como un anlisi::
de las condiciones de los cientficamente vlidos, sino como la
clase de texto a partir del cual las condiciones histricas del es-
pritu [Gl.ist] podan leerse, con la vaga expectativa de que algo de la
verdad misma iba a conquistarse.ls
En 1921 Adorno aprueba el examen Abitur y deja el Kaiser
Wilhelm Gymnasium para ingresar a la nueva universidad de
Frankfurt;
19
Tena 18 aos y era autor de dos artculos ya publi-
10 lbid.J p. 83.
17
Vase Fritz K. Ringer, Tite decline of the German mandarins: tha
German academic communityJ 1890-1933, Cambridge, Mass., Harvard
University Press, 1969.
19
Adorrlo, "Der wunderliche Realist" ( 196+), N aten zur Literatur,
\'ol. 3, pp. 83-84. Sobre la amistad entre Adorno y Kracauer, vase :rviartin
Jay,
11
The extraterritorial l.ifc of Siegfried Kracauer", Salmagundi 31/32
(otoio de 1975-invicrno de 1976): 49-106.

"La Universidad cie Frankfurt era por aquel 'entonces la ms joven


de Alemania. Al mismo tiempo, formaba parte de las ms antiguas, al
menos de manera indirecta. En su forma actual, haba sido fundada a partir
de la mudanza forzada a Frankfurt de la seccin alemana de la Univer-
sidad de Estrasburgo, hacia fines de la primera guerra mundial." (Ernst
Erich Noth, "In der vermeintlichen Hochburg des Libcralismus: \Vie
'
FRANKFURT AM MAlN
25
{;ados: un breve ensayo sobre el expresionismo
20
y un comentario
,sobre una nueva pera de su maestro de msica, Bernhard Sekles.
21
Sin embargo, a pesar de sus logros, todava conservaba la excitada
intensidad, la "bestial seriedad"2
2
del protegido. Era impresio-
nable, buscaba la compaa intelectual de hombres mucho mayores
que l. Ps rpidamente a travs de los cursos, estudiando filo-
:sofa, sociologa, psicologa y msica, y recibi su doctorado en
filosofa tres aos ms tarde, en 1924. Fue una poca de acumular
conocimientos ms que de autntica originalidad intelectual. Fue
BU iniciacin en las controversias filosficas que, legado en gran
parte de los pensadores de la preguerra, haban llegado a dominar
los crculos acadmicos.
La cultura burguesa europea, en autoproclamada crisis desde
antes de la guerra, se arrebolaba con los sntomas de lo que pareca
una fiebre mortal -al . igual que la estructura politica y econ-
mica sobre la que se sustentaba. De manera significativa, los dos
fenmenos culturales ms amenazados eran precisamente las dos
pasiones de Adorno: el arte y la filosofa. Mientras que el arte se
vea amenazado desde fuera por una tecnologa que mecanizaba
su producciri y alteraba la experiencia esttica,
28
el movirniento
expresionista de la preguerra haba liquidado las formas burguesas
de la msica, la pintura y la literatura desde adentro. Como es-
cribi A9orno en su primer artculo publicado, la misma posibili-)
dad del arte estaba en duda:
1
'El de la poca se enfrenta a la
cuestin de la continuacin de su existencia."
24
En el caso de la
man im der dreissiger Jahre studierte", en Frankfurter
chau, nm. 269, .. sbad'o 20 de noviembre de 1971, separata, p. v.)
110
Firmado T. '\Viesengrund, "Expressionismus und kllnstlerischc ,Wahr
haftigkeit: Zur Kritik neuer Dichtung", Die Neue Schaubiihne (Drcsdcn],
2, 9 ( \ 920): 233-23G.
21
Theodor w'icsengrund, "Die Hochzeit des Faun: Grunds3tzliche
Bcmerkungcn zu .Bernhard Seklcs' neuer Oper", Neue Blii.tter fiir Kunst
und Literatur [Frankfurt am Main] 4 (1921-1922): 61-62, y 5 (1921
1922): 68 70 .
22
As se describa Adorno a s mismo (tierisch ernst) tal como era a
mediados de la dcada de los veinte. (Theodor W. Adorno, Berg: Der
Afeister des Vbergangs [1968], Gesammelte Schriften, vol. 13:
Die musikalischen ed. Gretel Adorno y Rolf Tiedcmann,
Frankfurt am Main: Suhrkamp Verlag, 1971, p. 361. En las notas siguien-
tes, Gesammelte Schriften se abreviar GS.)
23
Esta evolucin, que Adorno y Benjamn habran de considerar tan
importante, haba sido observada antes de la guerra por Wcrncr Sombart
y articulada en su influyente ensayo "Tcchnik und Kultur", Archiu fr
Sozialwissenschaft und Sozialpolitik [Tubinga], 33 ( 1911): 305-347. .
u Wiesengrund, "ExpressionismUs und knstlcrische \Vahrhaftigkeit"
(1920), p. 235.
26 LOS COMIENZOS INTEI.ECTUALES'
filosofa, ya no se pretenda que proporcionara un sistema omni-
comprensivo de todo el conocimiento, y estaba en peligro de re-
troceder a los problemas de la lgica formal, mwntras que sus'
preocupaciones tradicionales se transformaban en dominio de las.
nuevas ciencias sociales. El relativismo, tanto histrico como cien-
tfico, erosion los cimientos de la filosofa burguesa cuando Einstein
dio vuelta a la fsica newtoniana y Dilthey cuestion incluso la.
atemporalidad de las formas cognitivas, desafiando la universa-
lidad de la subjetividad racionaL
Si la Weltanschatwng burguesa se desintegraba, las palabras no
tenan poder para reconstruirla. En la era de la fotografa y de las.
primeras pelculas mudas, la lgica lineal 'de la palabra escrita
perda su monopolio. Ms an, poetas y filsofos - Trakl, Hof-
mannsthal, el joven Wittgenstein- haban .comenzado a pregun-
tarse si el lenguaje era capaz de comunicar: la verdad.
En sntesis, haba consenso universal acerca de la ruina de la.
cultura burguesa. El debate consista en saber si aplaudir o lamen-
tar la situacin. Ser joven (con el estmago lleno) en esta poca de
crisis era tener la oportunidad dorada de lograr una contribucin
original. En la dcada de los veinte, todava pareca que "todo
-.estaba permitido"?" Dados sus antecedentes judos y extranjeros
Adorno careca de influencia social o poltica que perder, as como
de inters alguno por perpetuar el antiguo orden. Poda antici-
parse que se unira a la avant-garde intelectuaL
El ao en que entr a la universidad, Adorno ley Geist der
Utopie,"
6
de Ernst Bloch, y se sinti profundamente impresio-
nado. Bloch, escribira nls tarde Adorno en el exilio, era "e]
filsofo del expresionismo, en el que conocimiento y expresin son
En 1962 Adorno alertaba contra una tendencia reciente a idealizar la
era de los veinte, pero admita: "A pesar de esto, la imagen de los aos
veinte como un mundo en el que, como se dice en .A1ahagonny de Brecht,
todo est permitido, como una u tapia, tiene algo de verdad." (Theodor W.
Adorno, "Jene zwanziger Jahre" [1962], Eingritfe: Neun kritische Modelle,
Franldurt am Main, Suhrkamp, 1963). Expres el mismo pensamiento, no
sin algo de nostalgia, en una conversacin radial con Lotte Lenya a fines
de la dcada de los cincuenta (grabacin, Frankfurt am Main, legado de
Adorno).
:w Ernst Bloch, Geist der UtojJe
1
Munich, Duncker & Humblot, 191 B;
2 ed. revisada, Berln, Paul Cassirer, 1923. Poco antes, en ese mismo ao,
haba leido Die Theorie des Romans, de Georg Lukcs, que tambin tuvo
una perdurable influencia sobre l (lo cual se trata en el cap. 3, ms ade-
lante). Bloch y Lukcs, en aquella poca amigos ntimos, impresionaron a
Adorno como pensadores paralelos (Theodor W. Adorno, "Henkel, Krug
und frhc Erfahrung", Ernst Bloch zu Ehren: Beitriige zu seinem Werlc,
comp. por Siegfried Unseld, Frankfurt am Main, Suhrkamp Verlag, 1965,
p. 10).
FRANI<.FURT AM MAIN
. ,
27








una y la misma cosa. Eso ya no era bien visto [en Alemania]".
21
Corno Schi:inberg en msica, como Kandinsky en pintura, Bloch
desarroll las posibilidades creativas liberadas por la desintegra-
cin de las formas. En nombre de un futuro utpico, rompi
radicalmente tanto con la forma como con el contenido de la filo-
sofa acadmica tradicional. Comprometido polticamente, se ga-
naba la vida como escritor fuera del mbito acad;mico. Adorno
todava no lo conoca personalmente (se hicieron amigos despus.
de 1928), pero el nombre de Bloch conjuraba una atmsfera dis-
tintiva:


Oscuro como un pasadizo, rugiente, sordo como un soplo de trompeta,.
despert la esperanza de lo extraordinario, que muy pronto me hizo sos-
pechar que la filosofa con la que mis estudios me haban relacionado t
pareca rancia y falta de conformidad con sus propios conceptos.
2
8 \
Geist der Utopie sacaba las controversias y conceptos filosficos .
del desvn del escolasticismo acadmico, hacindolas cotidianas,
expresando a travs del ritmo mismo de su lenguaje la alterada
forma de la experiencia filosfica contempornea. Bloch
... tom la dialctica [hegeliana], que deca superada la alienacin de su-
jeto y objeto, tan en serio que despreciaba el tono sosegado e imparcial
de los acadmicos que perpetuaban una fra falta de ilacin con el
objeto.29
Animado por un concepto mstico, casi ocultista, del arte y por un
meSianisnlO n;ligioso,
80
aunque comprometido con una
lar y marxista de la ut':'pa sociopoltica, Bloch rtilbaalodi!sofos a
qe abandonaran la seguridad de-la lgica formal, con sus cuestio-
nes fcilmente resolubles, y se enfrentaran, como se'enfrentan a la
religin y el arte, a la "pregunta informulable" ( unkonstruierbare
Frage) de la realizacin utpica.
Pero si Bloch trajo de vuelta la filosofa a la arena poltica, si
la puso al servicio de los objetivos marxistas, el ele111ento trascen-
dente, religioso, de su pensamiento se opona d'uramente al
niillismo econmico y a la visi6n mecaniciSta y positivista de la
historia que haba llegado a caracterizar el marXismo ortodoxo.
En su estudio sobre el radical protestante Thomas M\inzer ( 1921'}
11
T. W. Adorno, "Fr Ernst Bloch", Aufbau-ReconJtruktiOn [Nueva.
York], 8, 48, 27 de noviembre de 1942, p. 15.
29
Adorno, "Henkel, Krug und frhe Erfahrung
11
, Ernst Bloch zu Ehren,.
p. 10.
211
Adorno, "Fi.ir Ernst Bloch" (1942), p. 15.
30
Bloch era judo, pero su religiosidad era pansectaria.

























,;.
'


































28 LOS COMIENZOS INTELECTUALES
'haba afirmado que tanto las fuerzas subjetivas como las objetivas
eran los motores del desarrollo histrico, que las revolucione'
eran, impulsadas por el pensamiento religioso; que la utopa no
pod-a definirse en tnninos puramente socioeconmicos.
31
. Esta :meraria combinacin de elementos tomados de la reli-
gin, la esttiCa, el idealismo y la utopa poltica no dejaba de tener
sus problemas. Una de las fallas trgicas de la cultura de Weimar,
en general (que volvera a repetirse en el movimiento de la Nueva
Izquierda de los sesenta), fue que llevar a la filosofa a tratar cues-
tiones de justicia social era corregir .un dfecto acadmico, mientras
dejabaa la realidad socia:! intocada. El hecho de que lo; intelei::-
tii'itleS adoptaran una posicin vindicativa no garantizaba de nn-
:guna manera que tuvieran el efecto social deseado (o un efecto
cualquiera). En 1918, los expresionistas de izquierda y otros inte-
lectuales intentaron integrar protesta cultural y praxis poltica; su
fracaso fue caracterlstico de la historia subsiguiente de la cultura
<le Weimar.
32
La problemtica relacin entre revuelta cultural y
Tevolucin sociopoltica era, tal como se demostrar, un tropiezo
de la propia teora de Adorno, y en ese sentido su historia es tpica.
Entre los libros de escritores que, corno Bloch, rcintroducan
elementos religiosos dentro de la filosofa en su crisis del momento,
Der Stem der Erlosung [La estrella de la redencin] de Franz Ro-
publicado en 1Q20, fue muy significativo no porqe in-
fluyese directamente en Adorno (aunque seguramente ste conoca
tanto al hombre como al libro), sino porque volva al pensamiento
religioso especficamente judo en un intento por redimir a la
filosofa de su atrofia en curso. En un comentario a la edici6n de
1930 del libro, Gershom Scholcm testimoniaba d choque que haba
significado para judos y radicales de los aos veinte incluyndose
a s mismo,
83
y en l haba elementos que, a travs del camino
111
Ernst Bloch, Thomas Mli.nzer als Theologe der Revolution) Munich,
Duncker y Humblot, 1921. Lukcs criticaba los argumentos de Bloch, no
porque destacaran los temas utpicos, sino por no alcanzar a ver el ele-
mento de trascendencia contenido dentro de (una correcta interpretacin)
del marxisrho: "Cuando Ernst Bloch cree descubrir en esa vinculacin de
lo religioso con el elemento revolucionario econmico social una va de
profundizacin del materialismo histrico 'meramente econmico', est pa-
sando por alto que su profundizacin narra precisamente la profundidad
real del materialismo histrico" (Georg Lukcs, Historia y consciencia de
clase, N!xico, Grijalbo, 1969, p. 214).
nt George L. lvlosse, "Lcft-wing intellcctuals in the Weimar Republic",
German anH ]ews: the right, the left and the search for a uthird force" in
Pre-Nazi Germa11y, Nueva York, Howard Fcrt.ig, 1970, pp. 171-225.
33
Gersht'm Scholcm, "On. the 1930 edition of Roscnzv,eig's Star of Re-
'
FRANKFURT AM MAIN
29
sinuoso de Scholem y 'A'alter Benjamn, encontraron su lugar en eL
pensamiento de Adorno. Rosenzweig estaba influido por Hegel,.
pero rechazaba su sistema cerrado, su metafsica identidad entre la.
totalidad de la realidad y la verdad: "El error monumental del'
idealismo consisti en pensar que el Todo estaba totalmente con-
tenido en la 'generacin' del Todo" ;
84
"el todo simplemente no
es el Todo, es de hecho tan slo un todo" ;
85
"La razn tiene et
derecho a un hogar en el mundo, pero el mundo es slo eso: un
hogar, no es la totalidad.""" La nocin del todo era una esperanza
ut6pica para el futuro (mejor expresada por el arte que por la
filosofa):"'
Slo en la redencin Djos deviene el Uno y el Todo que, desde el inicio,.
la razn humana en su temeridad busc por todas partes y por todas
partes afirm, pero sin hallarlo porque simplemente no haba parte al-
guna donde hallarlo an, ya que an no exista. as
J!:.t;)ugar de la visin totalizadora de Hegel, Rosenzweig insista en.
que la realidad era compuesta por umi "plenitud" de
fm:1os individales, distintos:
De dnde vienen o adnde van, no est escrito en su frente: simplemente
existen. Pero al existir son individuos, cada uno contra todos los dems, .
_"particulares'', "no-diferentes'' .a9
El conocimiento del objeto (ste era un tema mistico) estaba ligado
al singular y particular, "incapaz de Ulterior absorcin
i a categora, Y') qe no puede haber' para 'l categora alguna
ala qe pertenece!:; es su propia categora" .
4
o El conocin1iento era
"revelacin" que "mira hacia el pasado ... Pero el pasado se hace
visible a la revelacin slo y cuando la revelacin lo ilumina con
.. The messianic idea in ]udaism. Nueva York, Schocken Books, .
1971.
s, Franz Rosenzweig, The star of redemption, Nueva York, Holt, Rinc-
hart and Winston, p. lfl3.
"' !bid., p. 52. '
!bid., p. 13.
37
.u ... el arte, entonce:s, es el lenguaje de aquello que de otro modo es:
an impronunciable . .. El arte sigue siendo un trabajo a destajo para que
la vida pueda ser y devenga un todo." (!bid ... p. 191.)
.. [bid., p. 238.
an Ibid., p. 45. Estos fenmenos existentes individualmente "han si.do el
estorbo del idealismo, y por tanto de la filosofa un todo, de Parm-
nidcs a Hegel". (!bid., p.
!bid., pp. IBGI87.
,,
r
1'
'
30, LOS COl\IIENZOS INTELECTUALES
la luz del presente" .
41
Todos estos conceptos eran tambin caracte-
rsticos de la teora de Adorno, pero no fue el judasmo el que Jo
<:oondujo a ellas. Fue, en cambio, su amistad con Walter Benjamn.
Adorno conoci6 a JleDjamin en Frankfurt el! 1923,
42
El encuentro
haba sido arreglado por su mutuo amigo en el
Cafe Westend am Opernplatz.
48
Adorno, once aos ms joven que
Benjamn, recordarla lo tremendamente impresionado que se
:senta:
Es difcil ()Ue la memoria me engae cuando digo que desde el primer
momento tuve la impresin de que Bt;njamin era uno de los seres hu-
manos ms significativos con los que jams top. Y o tena 20 aos en
aquel entonces ... 44 '
Si el leer a B.!och haba sus ojos a las inadecuaciones de la
filosofa aca'J;{:;,ica Iiahi!ual, fue quien le seal6 el modo
de "5tiperrhls:
Era como si a travs de esta filosofia [la de Benjamin) se me mostrara
lo que la filosofa debla ser si habla de cumplir con lo que prometa y
que jams abarc, desde que se desliz dentro de _ella la divisin kantiana
-entre lo que permanece: dentro del campo de la experiencia y aquello que
trasgrede los lmites de la posibilidad de experiencia.
Especficamente, se tritil,bad'" lil, de ana-
lizar los detalles concretos pero carntes de definici6n q;;.; ti
H.oiinzweig, conformaban la realidad, de
un modo que liberaba un sentido trascendente, si;, abandonar de
ninguna manera el dominio de lo emprico. BenJaml. 1graba
qe se -asemeJaban a 1a revelacin
.aunque adhiriendo a la regla antimetafsica kantiana de
, __ ._ . --'
" !bid., p. 1116.
Fueron presentados por primera vez por Herinann Edler Grab von
HcrmannswOrth, socilogo, msico y amigo de Adorno (vase la nota del
compilador en Walter Benjamln, Briefe, 2 vals., comp. por Gershom
:Scholem y Theodor W. Adorno, Franldurt am Main, Surhkamp Verlag
1
1966, vol. 2, p. 559).
43
Theodor W. Adorno, "Erinnerungen" (1964), Vber Walter Benjamin
1
Comp. por Rolf Tiedcmann, Frankfurt am 11ain, Surhkamp Verlag
1
l 970, p. 67. Benjamin, nacido en Berln, estaba en Frankfurt tratando de
-completar su tesis de Habilitation all. Adorno y llenjamin ta_mbin estu
vieron juntos en el seminario de sociolog1a de Gottfried Salomon-Delatour,
donde se analizaba el libro recientemente publicado sobre el historicismo
<le llrnst Troe1tsch (ibid.).
" !bid., p. 70.
411
lbid.
1
1
RANKFURT A:M MAIN
31
de los datos de la experiencia. Su objetivo
1
, formulado por
pnmera vez en 1918, era fundar, sobre bases kantianas, "la uni-
dad virtual de religi6n y filosofa".
En sus aos de estudiante, Benjamn haba formado parte de _un
ala, intelectual, radical y judhi;-ce la ]ugen-db-eweguiig}T Alli co-
noci a Gershom Scholem, su .compaero intelectual ms ce;cano
de 1916 .. 1923.
48
Scholem comenzaba lo que hapra de ser una
tarea de por vida, la investigaci6n de la Cbala, la hasta entonces
largamente olvidada tradci6n del misticismo judo. Juntos estu-
diaron a Kant, tal como Adorno lo haba hecho con kicauer
"" '
fantaseando "medio en serio, medio en broma" con fundar su pro-
pia academia, "habiendo tan poco que aprender en la universi-
Discutan constantemente la erudici6n religiosa de Scholem .
Benjamn (quien a pesar de varios intentos nunca lleg6 a dominar
el ,hebreo) aj_g\liri6_ a travs de esta relaci6n una forma teol6giCoa y
t;;Isti:a ?e que de manerasutij SUS
ms mtencwnadamente "marxistas" de la dcada de los treinta .
Pe.r diferenda de Scholem (o,d Rosenzweig o de Bloch, de quie-
nes se hizo amigo en 1918);"Benjamiri busc6 y descubri6 los orge-
los conceptos msticos en la literiura esttica y no en la
ras teoras de Novalis,"Schlegely Goethe, y en los
dramas tragicos alemanes de la poca barroca,
61
La religiosidad de
411
Walter Benjamin, "ber das Programm der kommenden Philosophie"
(1918), Zur Krtik der Gewalt und andere Aufsiitze, con eplogo de Herbert
Marcuse, Frankfurt am Main, Surhkamp, 1971, p. 27. !.: ... ,
'
7
Gustav Wyneken era el director. Benjamn trabaj en la revisla de este
drculo durante 1913 y 1914. (Adorno, "A l'cart de tous les courants"
[1969], Ober Walter Benjamin, p. 97.)
<lB En ese ao Scholem parti para Palestina. Su amistad continu6 a
travs de una voluminosa correspondencia, y pasaron un _tiempo juntos en
Par!s en 1927 y en 1938. (Gershom Scholem, "Erinneningen" [1966] en
Theodor W. Adorno et al., Ober Walter Benjamn, Fraukfurt am :Main,
Suhrkamp Vedag, 19GB, pp. 30-31.)
411
Scholem ha escrito retrospectivamente: "Creo que podemos decir sin
falta de respeto que difcilmente ha habido nunca una teologa juda tan
vacua e insignificante como la que existi en las dcadas anteriores a la
primera guerra mundial. . . La teologa ortodoxa ha sufrido por lo que
po?damos llamar
1
Cbala-fobia'." (G. Scholem, The messianic idea in ]u-
datsm, p. 321.)
eo Gershom Scholem, Walter Benjamin, Die eine.r Freunds.
cha/t, Frankfurt am Main, Suhrkamp Verlag, 1975, p. 76.
111
Cf. Walter Benjamn, Der Begriff der Kunstkritik in der- deutschen
Romantik ( 1920); f!oethes Wahlverwandtschaften ( 1924); Ursprung des
deutschen Trauersptels ( 1928); todas republicadas en Walter Bcnjamin,
Gesarnmelte Schriften, 6 vols., comp. por Rolf Tiedemann y Hennann
. Schweppenh3.user, vol. 1, Abhandlungen, Frankfurt am Main, Suhrkamp
Verlag, 1974.




































!i.















.,


















32 LOS COMIENZOS 11\l'TELEGTUALES
Ben jamin era secular y mundana, aproximndose a los objetos.
profanos con religiosa reverencia. Era entonces una teologa "in-
vertida" o "negativa"
152
en la que clvergan materialismo y nlis-
y esto impresion poco a Adorno como modelo de pen-
samiento filosfico. Pero el perodo realmente capital de la in-
fluencia de Benjamn sobre Adorno vendra luego, despus de
1927, en relacin con su comn adopcin del marxismo .
Con respecto a la teologa per se y al judasmo no puede decirse
qu' l1ayan influido en Adorno en un sentido afirmativo. A dife-
rencia de Benjamn, no frecuent cuando estudiante grupos juve-
niles judos; a diferencia de Scholem, no le atraa el sionismo,"''
ni tampoco particip con Siegfricd Kracauer, Franz Rosenzweig y
Martn Buber en el crculo intelectual del rabino Nehemiah A .
Nobel en Frankfurt.
54
Volver a la teologa para encontrar el sentido
de totalidad y la seg.:iridad que la destrozada W eltanschauung
ya no poda proporcionar; fue una opcin que Adorno
s r yi, impulsado a rechazar.
55
En los veirlte, la revuelta contra la esterilidad acadmica (as
coffi COritia ia: soC.iedad inOdfna Y sU estrUctUra "racionalizada",
burocrticamente organizada) tenda a tomar la forma de una.
afirmacin de lo irracional. El renacimiento teolgico era una de
sus n1anifcstaciones, pero haba muchas otras: el voluntarismo
soreliano en poltica, un renovado. inters en Kierkegaard, la psi-
quiatra de Jung, las novelasdc Hcrmann Hesse, la defensa .de la
"cUltura" freiite a la civilizacin y de la "comunidad" frente a la
sociedad, e incluso una cierta moda intelectual por los horscopos
y la rnag.ia. Estaba ocurriendo un. viraje en el campo de las alianZas
it1'telectuales: los abogados de la razn, identificados desde el Ilu-
minismo .con las fuerzas sociales y polticas progresistas, abandona-
ban los impulsos de la revolucin y aceptaban pasivamente el estado
de cosas "dado''. La racionalidad haba llegado a ser sinnimo de
c
2
Adorno utilizaba ambos trminos para describir aquello a lo que se
refera como "nuestra teologa" en una carta a Denjamin del 17 de di
ciembre de 1934. (Adorno, Vber Walter Benjamn, pp. 103-104.) Tratdo
in.fra, caP,. B.
ro de que Scholcm se traslad a Palestina en 1923, Benjamin
habl muchas veces de unrsele, aunque estos planes nunca se materiali
zaron. (!bid., pp. 173 passim.)
u. La adhesin de Kracauer tennin en 1926, cuando escribi un
mentario fuertemente crtico de la traduccin de la Biblia por Bubcr Y
Roscnzweig (vase l'v!artin Jay, "The extraterritorial life of Sicgfried Kra
cauer", 51). Sobre el grupo del rabino Nobel, vase Nahum N. Glantzer,
"The Fd"nkfurt Lehrhaus
11
, Year Book /, Leo Baeck lnstitute, Londres,
1956 .
:;s Vase sujJra, nota 11.

FRANKFUR'l' AM MAIN 33
compromiso y resignacwn, expresada en la vida poltica por el
V runftrepublikaner que, pretendiendo ser "razonable", aceptaba
sin entusiasmo la realidad dada de la Repblica de vVeimar, que
era en muchos aspectos muy poco republicana y democrtica. Del
otro lado, la revuelta que se sustentaba a s misma en el irraciona-
liS'mo"caa fcilmente en una frmula tendiente al fascismo. Hay
que decir en su favor que Adorno y quienes estaban intelectual-
Inente n1s cerca de l no aceptaron la nueva dicotoma que estaba
madurando. Antes que alinearse en uno de los lados de esta polari-
dad, insistan en que la verdad yaca en la tensin entre arnbos,-
en la explicacin razonada de lo que apareca como irracioilal y
la irracionalidad de lo que.-se,.ceptaba como mzn.. .
Fue la insistencia de(Benjamifll en que religin y kantismo, mis-
ticismo y en-tanfo'vrdades'']ii"qi:i evit
que .. se comprometiera can alguna de estas corrientes intelectuales.
Adorno era afortunado al tener como tutor en la universidad a un
hombre tambin excntrico, tambin externo a la corriente intelec-
tual principal: el profesor de filosofa Hans Cornelius,"
6
en cuyos
seminarios Adorno conoci a su amigo toda: la vida, Ma,; 1-Iork-
hlinii!r. Cont"ra los irracionalistas, Uornelius .defenda firffimenie
...iradicin iluminista, pero no en su casi escolstica forn1a dorni-
nante. Cornelius era un Aufkliirer del antiguo tipo, un radical
filosficamente hablando, rns kantiano que el propio I<..ant en su
mistn <.le "destruir las teoras dogmticas y de establecer en su lugar
aquellas basadas en la experiencia y garantizadas por la experiencta,
ms all de toda duda".
07
Su rechazo de la doctrina kantiana-'de la
cosa en s que, sgn afirmaba, constitua un residuo n1etafsico,
era en efecto regresar atrs de Kant hacia el empirismo ingls y
francs temprano. Estaba de acuerdo tambin con el neokantismo
de sus contemporneos vieneses Avenarius y !vlach. Sin embargo,
si haba inclinacin positivista en la interpretacin de Uor-
nelius, no tena en can1bio la acrtica aceptacin positivista del
mundo "dado" y su pasiva nocin del sujeto. Cornelius era un ar-
'
56
Cornelius (18631947) lleg de rviunich a Frankfurt en 1910. En'\
"un maestro apasionado . .. en muchos sentidos lo opuesto de la imagen
tradional de un profesor universitario alemn, y en fuerte uposiciu con
muchos de sus colegas". (Friedrich Pollock, citado en Jay, The dialectical.
imagination, p . .-.5.)
sta fue la descripcin de Adorno en el prefacio a su primera Ilabi-
litationsschrift, basada en la teora de Cornclius. {Thcodor W. Adorno,
"Der Degriff des Unbewussten in dcr transzendentalcn Seelenlchre" [19271 ..
GS, vol. 1: Friihe philosophische Schriften, comp. por Rolf
Frankfurt am :Main, Surhkamp Vcrlag, 1973, p. 81.)
,
'.' ' '
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. 1
----- ---- ----
LOS COMIENZOS INTELECTUALES
tista y un bohemio.
58
Para l, el "su jeto" filos6fico no era un univer-
sal unifonne, trascendental, sino un individuo viviente nico, y la
experiencia filos6fica era personal y vivida y no abstracta y acad-
mica. Todo conocimiento se basaba en una experiencia previa, y
por lo tanto nunca era completo; la filosofa no era un sistema
cerrado y no haba absolutos ontol6gicos. A pesar de la universalidad
de las formas cognitivas, la naturaleza acumulativa de la expe-
riencia garantizaba que la realidad fuera '"posibilidad ilimitada" y
que los "objetos permanecieran siempre parcialmente extraos",9
no por pertenecer a un cierto reino noumnico., sino porque
can cada vez en una nueva configuracin. En la nocin de expe-
riencia de Cornelius, no haba ser independiente de la conciencia
ni conciencia independiente del ser. Esto supona la revocaci6n de
un primer principio filos6fico (prima philosopha) y fue uno de los
primeros y ms constantes credos tambin tle Horkheimer y Adorno.
Haba algo refrescante en el individualismo bohemio de Corne-
lius y en el empirismo tan poco alemn que defenda. Su idea de la
filosofa "competa por la claridad ltima", y era "violentamente
hostil a cualquier tipo de dogmatismo".
60
Estimul6 en Adorno y
Horkheimer el respeto por la individualidad de los fen6menos con-
cretos, proporcionando un contrapeso terreno al kantismo mucho
, ms esotrico de Walter Benjamn. Sin embargo, al igual que Ben-
: jamin, y a causa de su sensibilidad artstica, respetaba las experien-
cias estticas y religiosas tanto como aquella de la razn "cientfica".
Crtico de la sociedad (aunque no polticamente activo), escribi
"'en 1923:
Los hombres han perdido la capacidad de reconocer lo Divino en s mis-
mos y en las cosas; naturaleza y arte, familia y estado slo tienen inters
para ellos en tanto sensaciones. Por eso sus vidas fluyen sin sentido, y su
FRANKFURT AM MAIN
35
cultura compartida est internamente vada y se derrumbar porque
merece derrumbarse. Pero la nueva religin que la humanidad necesita
emerger primero de las ruinas de esa cultura.61
La filosofa de Cornelius era lo bastante conocida como para haber
sido escogida por el ataque de Lenin en su crtica a la filosofa
contempornea, Af aterialismo y empiriocritcismo

Segn
Lenin segula siendo subjetivista e idealista a pesar de su oposicin
al idealismo kantiano, y citaba como evidencia el hecho de que
Cornelius dejase abierto el camino para la posibilidad de vida
despus de la muerte y su afirmaci6n de que "ante todo" la edu-
cacin es necesaria "para el respeto, no hacia los val-ores transitorios
de una tradici6n fortuita, sino hacia los valores imperecederos del
deber y de la belleza, hacia el principio divino en nosotros y fuera
de nosotros".
63
. En cuanto a Cornelius, acusaba al materialismo en
general del mismo "dogmatismo" que criticaba en_ el idealismo y
afirmaba que hace del hombre un "aut6mata".
64
Instaba a sus estu-
diantes a no conformarse con ningn "ismo" y a pensar por s mis-
mos: "Ni Kant ni Marx, Lutero o Fichte, ni ningn otro debern
ser vuestros amos, sino vuestra propia razn ... "
65
Max Horkheimer haba sido alumno de. C.ornelit.t.s desde 1918,
y Poiick ha escfito que su "influenia sobre difcil:
11
Hans Cornelius, "Lebcn und Lehre" ( 1923), citado en Jay, The dia-
lectical imagination, p. 45. ,
u El libro de Lenin fue traducido y publicado en A1emania en 1922.
Ha.nns Eisler recordaba: uya estbamos esperando el libro. Lenin an
viva. Fue realmente una sensacin." (1-Ians Bunge, Fragen Sie mehr ber
Brecht: Hanns Eisler im Gespriich, eplogo por Stephen Hermlin, Mun.ich,
Rogner und Bernhard, 1970, p. 156.)
eo Comelius, Einleitung in die Philosophie ( 1903), citado en V. l.
nin, Obras completas, vol. XIV: Materialismo '' empiriocriticismo, Madrid,
Akal Editor, 1977, p. 209.
119
(;:Jornclius yena de una conocida far.nilia de pintores y compositores " /bid.
munic)ueses. Ainante de la cultura italiana, tuvo la vida de un artista, llli Recordado por Theodor W. Adorno, Philosophsche Terminologic:
desafi las convenciones y se cas con .una mujer muchos aos mayor. Zur Einleitung, 2 vols,, ed. de Rudolf zur Lippe, Frankfurt am lvlain,
Estaba igualmente dotado par_a la pintura y para la msica. Ense pintura Suhrkamp Verlag, 1973, vol. 1, pp. A pesar de lo que decia,
en "tvlunich durante la guerra y le dio clases particulares de teora de la existan ciertos lmites en esta invocacin al pensamiento individual entre
composicin a Horkheimer. (Helmut Gumnior y Rudolf Ringguth, .A1ax sus estudiantes. Leyendo al joven Adorno, se tiene la impresin de que se
Horkheimer in Selbstzeugnissen und Bilddohumenten, Rowo!1Its !\1onogra- poda criticar cualquier filosoHa, excepto la de Cornelius. Adorno se vio
phien, nm. 208, ed. Kurt Kusenberg, Hamburgo, Rowohlt Taschenbuch en grandes dificultades para identificar su propio mtodo' con el de Cor-
Verlag, 1973, p. 22.) nelius en su tesis doctoral. Esto ocurri tambin en su liabilitat'ionsschri{t,
59
Hans Cornelius, Grundlagen der Erkenntnistheorie: Transcendentale la cual, sin embargo, Cornelius rechaz (vase infra). ilorkheimer testimo-
Systematik ( 1916), ed., Munich, Verlag von Ernst Reinhard, 1926, nia de los Hmites de la tolerancia de Cornelius al escribir en 1921: "Ayer
261 convers con un Joven filsofo acerca de las tareas de la filosofa. Se mos p. .
00
Citado en una carta de Friedrich Pollock a l\.1artin .Jay, 24 de marzo traba muy entusiasta. Desgraciadamente, recin hoy descubr que
de 1970, citada en e] manuscrito del libro de .Jay, The dialectical iinagina-. lius haba estado en la habitacin contigua, y debe haber escuchado mi
tiott (p. 8), pero omitida en Ja versin publicada. exposicin, que estuvo totalmente dirigida en contra suya." (Citado en
. Gumnior y Ringguth, Max Horkheimar, p. 23.)



































,.

;' ..
































1
3G
r ,.. ; 1 J
LOS COMJENZ03 INTELECTUALES
< .
mente podra ser sobrestimada" .
66
Nacido cerca de Stuttgart en
1895, hijo de un prspero fabricante textil,
t-tpriiheimer. se h_aba siete aos e,; los aspectos
omerCiales l 1os 11eg0cio.s de su padre ( formimdci un cierto iatri-
iJ:o que ms tarde n;antendra a flote al Instituto de
Frankfurt) y haba viajado a Bruselas, Pars y Londres hasta que el
estallido de la primera guerra mundial forz su retorno a Stuttgart.
La guerra se tradujo en una intensa crisis personal para Horkheimer.
Sus primeros diarios docurnentan su apasionada condena de la gue-
rra (en la que se vio obligado a servir desde 1917) as como su
odio hacia la ocupacin mercantil a la que estaba atado."
7
A los
21 aos soaba con una existencia diferente:
Por mi anhelo de verdad he de vivir, y buscar lo que deseo saber; ayu-
dar a los afligidos, satisfar mi odio contra la injusticia, y vencer a los
fariseos, pero, sobre todo, buscar el amor, amor y comprensin .. ,os
En aquella poca escribi un par de novelas cortas: todas expre-
sando la inhumanidad de la guerra y la angustia de estar atrapado
contra su voluntad, encadenado, como escribi, por una tirana que
no por su invisibilidad era menos opresiva."
Seguramente se trataba de una rebelin adolescente, que volcaba
contra su familia el fervor moral del que se haba nutrido.
70
Sin
embargo, no era slo el deber filial lo que le impeda seguir sus
propios deseos. Horkheimer tena la profunda y persistente sensa
cin de que la aspiracin a la justicia social era una locura, de que
todas Ids personas, aun las de mayor rectitud, eran culpables,
que indirectamente, de perpetrar las maldades del mundo.
71
Quiz
sta fuese la esencia del ser humano, esta "voluntad de poder, de
dmninaCin, de conquista": "All donde existan seres humanos,
tir la guerra."
72
se habafamilj"riz_td() eon los escritos
qe Sc,pperthauer er ... 19l3, ia .. y: el"pesimismo schopenha;_,eriano que
-esCritos en los aiios cuarenta (nuevamente
60
Fricdrich Pollock, citado en Jay, Tite dialectical imagination) p. 44.
!!
7
Horkheimer, Aus der Pubertiit: Novelle.n und Tagebuchbliitter,
ed. de Alfrcd Schmidt, Munich, Kose1-Ver1ag, 1974, pp. 149-159.
"' !bid., pp. 150-151.
!bid., p. 151.
7
() Vase Alfred Schmidt, "Frtihe Dokumente der Kritischen Thcorie",
eplogo del editor, p. 362. Se enamor de la secretaria privada de su padre,
Rose Christine Riekher (a quien llamaba :rviaidon), ocho aos mayor que l
y lvlantuvo la relacin y se casaron en 1926.
" !bid., pp. 158-159.
" !bid, p. 153 .

en ibid.J p. 362 .
FRANKFURT AM MAIN 37
con el estallido de la guerra mundial) fue un resurgir de sta, su
primera orientaci6n, y no una ruptura radical en su desarrollo
intelectual, corn se ha presun1ido.H Desde el comienzo, el pensaw
miento de Horkheimer se instal en la tensin entre el compromiso
de fomentar la justicia social (ms an, "la felicidad de cada in-
dividuo")'" y su sospecha acerca de la inutilidad del esfuerzo.
El camino hacia la paz, -escribi en 1915, estaba hecho de "perdn,
sufrimiento, espritu, La historia del mundo brama eternaw
mente ms all de estas cosas; un ciego, desesperanzado, irredimi-
ble, insaciable y por siempre incansable poder".
76
Eximido del servicio a causa de una enfermedad, Horkheimer
abandona el mundo de los negocios y entra a la universidad, es-
tudiando primero en Munich y viajando luego a Frankfurt en 1918
con su amigo Friedrich Pollock. Ms tarde, con una carta de pre-
sentacin de Cornelius, pennaneci un semestre en Friburgo para
asistir a las clases. de _Edmund Husserl, quien lo impresioJ:l viva-
1Jll'J)te.77 E.n 1921 volvi a Frankful-t, psicologa con el
gestltico Adhemar Gelb (como Adorno) y recibiendo su doctorado
en filosofa .en 1922.
78
Durante los siguientes tres aos
de Cornelius. Adorno recordaba la primera vez que lo vio:
---d. .. --
... eras ocho aos mayor que yo, no me pareca que tuvieras aspecto
de estudiante, ms bien Un joven caballero de un hogar prspero, que
conceda a la academia un cierto inters distante. Estabas incontaminado
por esa deformacin profesional del acadmico que fcilmente confunde la.s
cosas aprendidas con la realidad. Pero lo que decaS era tan inteligente,
tan ntido y, sobre tan autnomo que pronto sent que eras superior
a esa esfera de la imperceptiblemente, te mantenas apartado. 7ft
,,
En el seminario Cornelius, Horkheimer ley una ponencia sobre
u C., por ejemplo, Jay, The dialectical im.agination, p. 258. Los escritos
sobre la pubertad de Horkheimer, que documentan esta temprana influencia
de Schopenhauer, }ermauecieron inditos hasta 1974.
n Theodor W. Adorno, .. Offener Brief an Max Horkheimcr", Die Zeit,
12 de febrero de '1965, p. 32.
11
Horkheimer, Au.s der Pubertiit, p. 154 .
'11 Gumnior y Ringguth, Max Horkheimer, p. 22. Horkheimcr tambin co-
noci a Martin Heidegger, asistente de Husserl, y le escribi a
Maidon en 1921 :
11
Hoy tengo conciencia de que Heidegger fue una de las
personalidades ms importantes que conoc. Si estoy de acuerdo con l?
Cmo podra decirlo, si slo una cosa s con certeza de l: para l el motivo
del filosofar no emerge de la ambicin intelectual ni de una teora
bricada, sino da a da, de sus propias experiencias." (Citado en ibid., p. 24.)
78
La tesis de Horkheimer
1
por la que recibiera su grado summa cttm
laude, fue sobre la tercera crtica de Kant: "Zur Antinomie der
chen Urteilskraft" (indita, 1922).
711
Adorno, "Offcncr Brief an Max Horkhcimcr" ( 1965), p. 32.
l.
f
1
38
LOS COMIENZOS INTELECTUALES
Husserl que Adorno consider "verdaderamente brillante": "Es-
pontneamente me acerqu a ti y me present. Desde entonces es-
tuvilnos juntos."
80
El Institut fr Sozialforschung de Frankfurt, del cual llegaran
a ser codirectores, fue fundado por Felix Weil en 1923. Pero Adorno
no estuvo ligado a su fundacin, y Horkheimer slo marginal-
mente, a travs de su amistad con Pollock, un economista
que tuvo un importante papel y cuya intervencin fue decisiva para
que Horkheimer asumiera el cargo de director en 1931. Bajo la
direccin de Carl Grnberg ( 1924-1927), el Instituto era recona-
cidanlente "marxista" en un sentido ortodoxo (aunque
te de cualquier afiliacin partidaria), y se interesaba bsicamente
en la investigacin histrica y emprica sobre el movimiento obrero
y las condiciones econmicas.
81
Adorno y Horkheimer estaban mucho
ms interesados en cuestiones de teora .filosfica y esttica, y no
haban asumido una posicin marxista en estas reas,
cualesquiera que hayan sido sus convicciones polticas personales.e
2
Durante los primeros aos de su amistad, los temas de sus discu-
siones giraron ms en torno a Kant y Husserl que a Marx y Hegel.
Fue a Horkheimer _gueAdorno adquiri su
eor Iusserl, que persisti despus de su adhesin a'"'Nfarx (y durante
rnlts tiempo que el propio entusiasmo de Horkheimer). A?.owo.!igui
co!'vencig.o_ de .. qu!;' Husserl, ms que cualquier otro de sus contem-
porneos, haba articu.lado correctamente los problemas y dileinas
a los que Ia:fiiosofa se enfrentaba, que con su fenomenologa el
idealismo burgus haba llegado tan lejos como poda, y que pre-
cisamente el fracaso de Husserl para resolver estos dilemas era una
prueba de su integridad filosfica. En tres ocasiones a lo largo de su
vida estuvo Adorno profundamente metido en la filosofa de Husserl.
S_u tesis doctoral, completada en 192+, era una crtica de .la teora
del objeto de Husserl. ,el dilem:>' hsserliano de plantear
Uh feto,i-zi. objetos, "a las cosas como fuente del co-
ter1ieido al misiri tiempo que los objetos empricos y
teriij)()i'als fueran una base muy poco segura para la verdad.
Adorno afirmaba, en la misma lnea que Cornelius, que las cosas
80
!bid.
81
Para una historia de los primeros tieJllpos del Instituto, vase Jay, The
dialectical imagination, cap. 1, pp. 340.
e!! Si bien sus primeros escritos acadmicoS eran completamente apoltico,,,
esto no obstaba pa1a un temprano inters por la politica radical. Al menos,
Horkheimer parece haber tenido desde la pubertad la conciencia de un socia
lista, y el pensamiento socialista flotaba por cierto en el ambiente. Pero en
el caso de Adorno no puede documentarse ninguna eonexi6n con la poltic1::.
radical. el socialismo o el marxismo hasta fines de la dcada de los veinte.
VIENA 39
empmcas deban ser la base del conocimiento, de
1
,lo contrario se
caa en la metafsica. En 1934-1937, viviendo en Oxford, una
vez ms Adorno se aferr a Husserl, intentando, a travs de la ne-
gacin de su fenomenologa, nada menos que trascender al mismo
tiempo el idealismo burgus.
84
Ms tarde revisara este estudio,
publicndolo con una nueva introduccin con el ttulo de .Metakri-
tik der Erkenntnistheorie, en 1956.
85

Hacia la dcada de los aos treinta el anlisis de Adorno
sobre Husserl fue concebido dentro del marco de la tradicin
dialctica hegeliano-marxista. Pero todava eran visibles elementos
del etnpirismo de Cornelius! no slo su insistencia en que
cimiento segua siendo inmanente, es decir dentro de los limites
d ! experienCia, y en que los objetos de la experiencia eran
'feri6menos contingentes, concretos, particulares, sino tambin su
conviccin de que el arte proporcionaba un modelo mejor para
la filosofa que la utopa cognitiva' de 'Husserl de la matemtica
. . ' - - . 1 - . .
pura: Desde luego; Adorn siempre consider al arte y a la
T!Osofa como ocupaciones complementarias y sus estudios filos-
ficos rara vez podan dejar de lado su inters por la msica .
En 1924 se le brind la oportunidad de estudiar composicin
musical. con Berg en Viena. Y no la dej pasar.
VIENA
Alban Berg lleg a Frankfurt en la primavera de 1924 para asis-
iir'a la "primera audicin de fragmentos de su pera Wozzeck, di-
rigida por I-Iermann Scherchen.
80
Adorno estaba entre el auditorio:
Transportado por la msica, le supliqu a Scherchen,, con quien tenia
que me presentara a Berg. En pocos minutos se haba Y;:t
dado que ira a Viena como estudiante suyo ... 87
83
Theodor W. Adorno, "Die Transzendenz des Dinglichen und Nocma
tischcn in Husserl's PhUnomenologie" ( 1924), GS 1, pp. 7-77.
u Theodor W. Adorno, Husserl ms.,
11
Zur Philosophie Husserls", 193'1-
1937. Franldurt arn Main; legado de Adorno.
815
Esta versin era bsicamente la misma del manuscrito de 1930. La
nueva introduccin reflejaba el anlisis del fascismo hecho por el Instituto
de Frankfurt, que sostena que la dominacin, ms que las categoras
xianas de reificacin e intercambio, era el principio estructural clave de la
sociedad, (Vase Jay, "Thc Institut's Analysis of Naziismn, 'The dialedical
pp.
116
Scherchen (nacido en Berln en 1891) haba colaborado con
berg en la primera puesta de Pierrot lunaire en 1911. Sucedi6 a Furtw3.ngler
como director en Frankfurt am Main en 1923.
67
Theodor W. Adorno, "Erinnerungen", escritas nuevamente en 1968 a




































!.

































40 LOS INTELECTUALES
El estmulo de estudiar con Berg era la promesa de iniciacin en
el mtodo composicional de Schonberg, que haba revolucionado
la msica al echar aba jo la tonalidad clsica. El maestro de Adorno
er{Frankfurt, Bernhard Sekles (quien tambin le enseara a Paul
Hindernith),
88
era moderado y provinciano en comparacin con
Arnold Schonberg y sus discpulos Berg y Anton Webern, los lti-
mos de una larga lnea de genios musicales vieneses:
... los fragmentos de lVozzeck, sobre todo la introduccin a la "marcha"
y luego la propia umarcha
1
\ me parecieron como del propio Sch6nbcrg, y
tambin de todos al unisono, y all estaba mi imagen de la nueva
msica, la verdadera. 89
Adorno., tuvo que esperar la finalizacin de su doctorado en julio
de 1924, y su traslado a Viena se posterg hasta el siguiente mes
de enero. Su estada fue breve, menos de dos aos, pero la ex-
periencia dej en l una huella decisiva.
El imperio austro-hngaro se haba derrumbado en 1918, y
Viena en la dcada de los aos veinte continuaba mostrando las
anomalas del imperio fenecido. Barrocas reliquias del pasado feudal
coexistan con fragmentos de modernidad. La burguesa, que in-
clua a muchos judos, no haba desplazado a la aristocracia. Aun-
que la estructura econmica de Austria era capitalista, la predis-
posicin feudal por la tierra ms que por la inversin subsista, y
el prestigio social de los ttulos nobiliarios an era considerable.
En Viena, el disfraz del fausto encubra una realidad ms som-
bra. L frivolidad de las operetas, de la msica de vals y de los
alegres cafs burbujeaba al lado de un proletariado sin techo in-
merso en la ola de la depresin agrcola. Como se dice que dijo
Karl Kraus: "En Berln las cosa.11 son serias pero no carecen de
espcranz.a; en \Tiena carecen de esperanza, pero no son serias."
00
Era una ciudad de paradojas. La aristocracia era antisemita,
identificaba a los judos con los empresarios y a los empresarios
partir del ensayo "Erinnerungen an den Lebeden", publicado en 1936 en la.
revista Dj1U5ical 23 bajo el seud6nimo de Hektor Rottweiler (en Adorno1
Berg, GS 13, p. 340).
En 1922 Adorno habia escrito un artculo favorable sobre Hindemith
(reditado como Adorno, "Paul Hindemith", lmpromptus, pp. 53-57) .
Despus de su experiencia en Viena escribi criticamente sobre la forma de
componer de Hindemith, a causa del anacronismo de sus medios musicales
neoclasicistas. (Adorno, "Kammermusik von Paul Hindcrnith" [1926], ibid.,
pp. 58-62.)
el! Arlclfno, "Erinnerungen" P936), es 13, p. 340 .
90
Citado en Henry Schnitzler, "Gay Vienna: myth and reality",
of the If.i.<tory of Ideas 15, 1 (enero de 1954): 100.
VIENA
41
con los advenedizos, aunque los judos contribuyeran con la parte
del len a la lite cultural y se identificaran con la herencia inte-
lectual alemana. El clima filosfico era neokantiano,
01
lo que sig-
nificaba que la me'tafisica estaba desacreditada y que los problemas
de la verdad se identificaban con los problemas lgicos y del
lenguaje, pero esto impulsaba a muchos, como Wittgenstein, a
'dudar de que las cosas realmente importantes pudieran expresarse .
de manera alguna. No poda mencionarse al sexo y, por lo tanto,
era terriblemente importante. Sigmund Freud fue atacado debido
a que su terapia pretenda superar la propia moral de la represin .
Culturalmente Austria era conservadora, pero todava era el hogar
de los expresionistas, incluyendo a Georg Trakl y Oskar Kokoschka,
as como a Schonberg. Viena ''ofreca esplndidas oportunidades
pa.'ra los logros 1ns elevados, as como la resistencia ms
cinada a su entendimiento" .
92
Como recordara Adorno, todo lo\
nuevo encontraba resistencia, slo para ser defendido ms tarde
cmno la nueva tradicin.
93

La rebelin cultural y artstica individual tom el lugar de la
revuelta social o poltica organizada: "La vida del arte se trans-
form en un sustituto de la vida de accin."
94
Pero haba con-
ciencia de la ineficacia de las palabras para proporcionar, a travs
de la cultura, una unidad y cohesin nuevas de la sociedad. I-Iof-
mannsthal escribi: "Todo se cae a pedazos, los pedazos a su vez\
se pulverizan, y nada permite ya ser aprehendido por concepto
alguno."
95
Para muchos intelectuales rebeldes la nica alternativa
era impulsar la .. desintegracin cultural, con la esperanza de tras-
cender la realidad presente a travs de la demolicin, no de la
realidad (ya que se oponan a la guerra y no eran revolucionarios),
t'l Ernst Mach y Franz Brcntano enseaban all antes de la primera guerra
mundial. Mach influy en el crculo de Viena, incluyendo a Ludwig Wittgens-
tein; Drentano fue el maestro de Husserl (y tambin de Freud). El clima
filosfico neokantiano no se circ\mscriba a la universidad:
11
En la Viena de
Wittgenstein, cada miembro del mundo educado discuta filosofa y
deraba que las cuestiones centrales del pensamiento poskantiano incidan
directamente en sus intereses propios, ya fueran stos artsticos o cientficos,
legales o polticos" (Allan Janik y Stephen Toulmin, Wittgenstein's Vienna,
Nueva York, .Simon and Schuster, 1973, p. 26).
Ernst Krenek, ensayo biogrfico, en Bruno Walter, Gustav Mahler,
Nueva York, The Greystone Press, 1941, p. 197. .
Theodor W. Adorno, conversacin con Lotte von Tobisch, cinta mag-
netofnica, Frankfurt am Main, Legado Adorno.
'i Carl E. Schorske, "Politics and the psyche in fin-de-siCcle, Vicnna:
Schnitzler y Hofmannsthal'', American Historical Review 66, 4 (julio de
1961): 935.
Citado en ibid.J 944 .
42
LOS COMIENZOS INTELECTUALES
sino del tipo de conciencia que demostraba tanta compatibilidad
con la guerra y el orden social existente, y aun llegaba al entusias-
mo por ellos.
Las__n_()ffi.":l:ls. personificaban.en cuya
f"_-'.'.tll. .. Satrica _Die.Fackel. ( 1899-1936) rgistraba la de .la
sociedacl _vienesa qu(! tan .. ____cri_tiab(i S s'.dra era im-
hria" i piensa! haCla contra el periodismo.
Su objetivo no era "hacer" (bringen) sino "deshacerlas"
( umbringen).
06
Era pacifista, prosocialista y sin embargo opositor
de los partidos socialistas. J'!9g __ <;le .. rchienemigp del
haba entrado. en la Iglesia catlia,
para luego aoanaonarla doce aos despus. Befen<i:'l ":. pr_<J_stitll_ta.Y
homosexuales, aduciendo que las }eyes. que legislaban la tica no
; comienza, deca (anticipndose a la Ne-
va Izqmerda de la dcada de 1960), cuando interviene la polica.r
Su defensa de la libertad en el mbito privado descartaba la adhe-
sin a un socialismo revolucionario que pretenda ms, y no menos,
control de las acciones del ciudadano. Tpica de su ambiente, su
rebelin sigui siendo individual (despus de 1911 escriba Die
Fackel l solo), y su ataque era bsicamente contra la cultura y
la conciencia, ms que contra la poltica y la estructura socioeco
nmica. <Je la soc:ieg":d reflejados en los abusos
11

y :e-.-a 'esta !engua la que quera pri-
aos, Die Fackel apoyaba el expresionismo

Lasker-Schler, Shi:inberg,
Wedekmd y \Verfel, defendta a Trakl, e incluso en ocasiones a
96
Harry Zohn, Ka.rl Kraus, Twayne's World Author Series, nm. 116,
Nue\'a York, Twayne Publishcrs, 1971, p. 26.
07
/bid., p. 42. ltste era el tema de su libro Sittlichkeit und Krimina.litiit
que Adorno (y tambin Benjamin) admiraba mucho. (Theodor. w:
Adorno, "Sittlichkeit und Kriminalitfit" [1964], Noten zur Literatur, vol. 3
[Frankfurt am Main, Surhkamp Verlag, 1969], jJp. 5782.) Adorno, como
Kraus, defendia la esfera privada individual, sosteniendo que sta deba
estar libre de las incursiones de la sociedad. (Theodor W. Adorno, uOpcrn
probleme: Glos.'liert nach Frankfurtcr Auffiihrungen", A1usikbliitter des
Anbruch 8, 5 [1926], 2058. ESta posicin fue central en la teoria critica
de la
11
ndustria cultural'' desarrollada por el Instituto luego de que Adorno
se uniera oficialmente a l en 193C.
08
Su objetivo era un anlisis del lenguaje "que, demostrando los horro
de. sintaxis, conducira a alcanzar las potencialidades, y por tanto los
nusterws, del ms profundo lenguaje, cuyo uso obsceno ha conducido a lo
3
horrores de la sangren. (Kraus, citado en Zohn, Karl /aus> p. 23). La
indiferencia de Kraus respecto de la poltica termin en lo que Renjamin
describi como "la capitulacin ante el fascismo austriaco" de Die Fackel
en 1934. (Benjamn, vol. 1, p. 623.)
09
lbid., p. 27.
VIENA 43
Bertolt Brecht. Sin embargo, el lenguaje. propio de Kraus no m-
corporaba ninguno de los inventos estilsticos del
1
' expresionismo.
Era conservador, casi remilgado en su estricta adhesin a las leyes
del' significado y la gramtica. El ingenio, la stira de sus escritos
se lograban a travs de una crtica inmanente del lenguaje que
jugaba con el doble sentido y las ambivalencias sintcticas, vol-
viendo en contra de ella las expresiones de la sociedad vienesa.
Para 1:> crtica del lenguaje se. transform
1
en un acto de
protesta social.
100

. -.A-l- inversa, el uso correcto del lenguaje era sinnimo de re-
presentacin de la verdad. De all la importancia de la "presenta-
cin" (Darstellung): la verdad no era slo lo que se deca sino
el cmo; la forma era inseparable del contenido. Esta idea del
lenguaje que proporciona una (Bild) de y
h<"1dentificacin de esta imagen con la verdad. no eran exclusivas
de lo$_escritos de. Kra,;s. Lo .. a varfps inJelctuales con-
temporneos incluyendo

'
Al presentar a Kraus un ejemplar de H armonielehre, su libro-
sobre composicin musical, Schonberg escribi la siguiente inscrip-
cin.: "He aprendido ms de usted, de lo que quizs debera apren-
der un horllbre, si quiere seguir siendo independiente."
102
Una
100 11
El rasgo principal de los incomparables trabajos de Kraus es simple:
mente n cierto conservadorismo: percibe la armona entre la mente y la na
turaleza como un don divino que se descubre en el lenguaje, primer hogar del'
hombre, y que ve localizado histricamente en las pocas literarias
cristalizando alrededor de la poderosa figura de este o aquel genio potJco
--y est ansioso por proteger esta armonia de la embestida de la decadencia
y ruina, disfrazada de progreso tcnico." (Ernst Krenek, uKarl Kraus and
Arnold Sc..:hnberg" ( 1934), Exploring Nueva York, October House,,
1966, p. 83
101
de estar originada en el Tractatus de_ ... la idea
consid"crar al lenguaje, al sirrib"oliSn1o y a los" me"dios de Cxpiesin de todo
tipo comp 'representaciones' (Darstellungen) o
(Bilder) era _Pa!a 1910 unlugarcoiiitl-en""todos los_ camJ)os del ?ebate _CUl-
tural vienS: En"tre lOs dCnficos,- esi. riOCin hiiba estdo e'ri cirCulacin
f"menos "desde los tiempos de Hertz, que haba caracterizado a las teoras
fsicas como proporcionando justamente una tal Bild o Darstellung de los .
fenmenos naturales. En el otro tambin era familiar entre los.
artistas y msicos. un iiSc\YC? Sobre
ef'j)nsamieuto. musical, titUlado Dr musikalische GedankB und aie Logik,
und Kunst seirter Darstellung." (janik y Toulmin, Wjttgenste_irt's.
Vi{t.waL. p. 31.) La nocin aparece tambin en los .escritos
segn parece fue asimilada a partir del clima intelectual viens. La im-
portancia de la Darstellung y la identificacin entre Dild y verdad eran,
temas de los escritos de Benjamn en 1926 (vase cap. 6) aunque siem
pre estuvieron ausentes de los escritos de Horkheimer y otros miembro.$.
del Instituto.


Citado en ibid., p. 102.











.1







,.


















































44 LOS COMIEN:;::os INTELECTUALES
dcada ms tarde Berg, discipulo de Schonberg, segua igualmente
itnpresionado. Adorno escribi:
La actitud de Bcrg hacia Kraus era de un respeto ilimitado, cada vez
que yo iba a Viena asistamos a cuanta conferencia de Kraus era posible
asistir ... relacin con Kraus era de autoridad. lOS
La teora de la msica de la escuela de Schonberg era directa-
mente paralela a la teora del lenguaje de Kraus: Schonberg con-
sideraba la composicin musical como urepresentacin" de la ver.
dad caracterizada por una claridad de expresin que se lograba a
travs de una adhesin estricta a las leyes del "lenguaje" musical,
a partir de la lgica interna de la composicin desarrollada.'""
La de Schonberg fue una posicin radical en relacin al enfoque
esttico del siglo XIX, donde los ejes haban sido definidos por el
debate entre wagnerianos y antiwagnerianos. Los pri1neros sostew
n.an que la msica era expresin subjetiva de una verdad que
tena su origen en el don1inio eterno, natural e irracional del esp-
ritu (enfoque compatible con la filosofa de Schopenhauer)
100
que
deba ser juzgada por su efecto emocional y dramtico ( Wirkungs-
.aesthetik). Contra esta romntica visin, el conservador crtico
. viens Eduard Hanslick sostena la posicin clsica, afirmando que
la msica era autosuficiente, no necesitaba "expresar" nada ms
que el propio material temtico, que desarrollaba de acuerdo a la
lgica interna de la composicin.
100
La originalidad de Schonbcrg
en combinar elementos de ambos extremos, del rmnanw.
tic.isrno wagneranO y del clasicismo anterior, en una nueva con-
.figuracin, alterando por lo tanto todo el contexto de la discusin.
Al igual que Wagner, crea que la msica expresaba la verdad,
pero afirmaba que esta verdad era objetiva, ms que subjetiva, y
que reclamaba ms una articulacin racional que la inmediatez

Adorno, Berg (196B), GS 13, p. 357.
10
' Sobre las similitudes entre Kraus y SchOnberg, vase Krenek, "Karl
Kraus ami Arnotd Schiinberg" ( 19J, ). ExplortnN lvft:.ic, pp. fl3-GG; tambin
.Janik y Toulmin, rVittgenstein's Vienna, p. 102 y passim.
100
Sin embargo, las opiniones de Schopenhauer acerca de la msica con-
tenan algurlas tesis muy poco wagnerianas: la msica era "no conceptual",
11
forma movindose en sonidos"; el proyecto de la msica era por lo tanto
inferior, y la m1sica constituia un "mundo cerrado" funcionando segn sus
propias leyes. Que esta visin constitua de hecho una anticipaci6n de la
posicin antiwagneriana de Eduard Hanslick ha sido una observacin reciente
de Alan Walker en su comentario "Schopenhauer and Music", Times Li-
. terary Supplement, 3 de enero de 1975, p. 11.
100
El farrjoso tratado de Hanslick De lo bello en la m.rica ( 1854) fue
-editado nueve veces. (Vase Janik y Toulmin, Wittgenstein's Vienna, pp.
103-107.)
L .
1
VIENA
45
emocional,1o1 y que el efecto de la composicin sobre la audiencia
era un eletnento extrao a su validez esttica. Pero si la tnsica.
era una experiencia del intelecto, si se desplegaba siguiendo su
objetivo propio, su lgica interna, esta lgica ya no era el armo-
nioso clasicismo admirado por Hanslick: la lgica musical no estaba
gobernada por leyes formales y eternas, se desarrollaba histrica-
mente, y de all que su dinmica interna necesitaba ir ms all
de las formas del pasado, y no resucitarlas. De este modo, Schonberg
utilizaba la esttica conservadora de Hanslick para justificar los
medios tnusicales ms radicales, y era la msica de Wagner la que:
resultaba comparativamente conservadora.
Harmonielehre (1911),
108
el manual de composicin de Schon-
berg, justificaba su demolicin revolucionaria de la tonalidad que
haba dominado la msica durante la era burguesa. "La tonalidad
-declaraba- no es ninguna ley natural de la msica" .
100

tericos tradicionales, tan impactados por su msica, se preocupaban
. .. slo de las cosas eternas, y por lo tanto llegan siempre demasiado
tarde en la vida ... Al diablo con todas esas teorias, si sirven solamente.
para erigirse en barrera al desarrollo del arte!llO
El arte se desarrollaba a travs de obras de arte individuales, cada.
ri de las cuales se gobernaba por su propia interna.
111
Eri.
tanto que la ley natural exiga que el caso particular fuera un
ejemplo de una regla general y por lo tanto "no reconoce excep-
cioncs, las teoras del . arte existen sobre todo a partir de exvep-
ciones" .
112
.tarea del compositor era por lo tanto trascender
que a la tradicin .
107
Adorno notaba que la siguiente afirmacin de Schnbcrg sobre la.
novena Sinfona de Mahler poda ser un criterio aplicable al propio trabajo
de SchOnbcrg: ella el autor difcilmente habla ya como sujeto ..
Esta obra ya no puede ser contenida en el recipiente del ego. Trae, por as.
decirlo, sustanciaciones objetivas, casi desprovistas de pasin, de una belleza.
que se hace perceptible slo a aquellos que pueden renunciar al calor ani-
mal.,." (Theodor W. Adorno, "Sakrales Fragment: bcr Schnberg's .
Moses und Aron" (1963), Quasi una Fantasa: lvfusikalische Schri{ten Ir
[Frankfurt am Mitin, Suhrkamp Vcrlag, 1963], p. 314.)
1
os La edicin de 1922 (Arnold SchOnberg, HarmonielehreJ 3. edicin.
revisada, Viena; Universal-Edition, 1922) fue la que aqu se utiliz: era
la nica que Adorno manejaba. La traduccin inglesa de Robert D. W ..
Adams (Nueva York, Philosophical Library, 1918) suprime "mucho ma-
terial filosfico y polmico" (prefacio del traductor, p. XI), precisamente
aquellas partes que son del mayor inters para este estudio .
109
SchOnberg, H armonielehre, p. 4.
110
!bid., p. 3 .
1.11 /bid.
m ]bid., p. 6J en 1899 SchOnberg escribi un poema sinfnico, Ver-
46 LOS COMIENZOS INTELECTUALES
El rechazo a aceptar como absolutas las normas culturales bur-
guesas fue una caracterstica unificadora del expresionismo, aquella
de otro modo multifactica revuelta artstica de la dcada de 191 O,
con el que el mismo Schonberg se identificaba. Pero en tanto los
expresionistas contemporneos, como Klee en el arte o Trakl en
1a poesa, se replegaban a un mbito subjetivo, psicolgico, Schon-
berg se concentraba en el propio material. lj:nfocaba la enseanza
-de la msica a la manera de una artesana, en donde el cono-
cimiento de las leyes que regan las composiciones anteriores
proporcionaban el dominio tcnico que necesariamente precede
a la creatividad original. No enseaba a sus alumnos teora sino
prctica de la composicin,
113
y los instaba a: confiar en su propia
experiencia esttica:
y una teora falsa lograda a travs de un bsqteda honesta siempre es
superior a la seguridad contemplativa de aquel que se le opone porque
oeree saber -saber sin haber buscado por si mismo{ll4
nerg continu este mtodo pedag6gico. Adorno recordaba un ejer-
cicio que Berg le hiciera hacer: "instrumentar pasajes de la
Gotterdiimmerung y compararlos despus con las soluciones de
wagner, una empresa excepcionalmente instructiva".
116
Segn Schi:inberg, la creatividad, el genio del compositor, con-
sista en su habilidad para desarrollar las potencialidades obje-
tivas del material. Estas potencialidades no eran ilimitad<\S: de-
ban adherirse a la l6gica del lenguaje musical, as como, para
Kraus, las expresiones verbales se adheran a la lgica gramatical.
Pero como esta lgica se desarrollaba histricamente, lo que se
denominaba "atonalidad" (a Schi:inberg no le gustaba el trmino)
no era tanto la ruptura con la tonalidad como su culminacin:
all el principio wagneriano de la cromaticidad era llevado a su
. kliirte Nacht
1
donde utilizaba el noveno acorde {favorito de los romn-
ticos cuando se utilizaba en su posicin de raiz) en forma jnvertida con la
novena como nota base del acorde. Ms tarde relatara cmo una sociedad
de conciertos se neg a interpretar la obra porque: "Es evidente por s
mismo que no existe algo asi como la inversin del noveno acorde, y por lo
tanto no existe algo as como su cjccuci6n; porque no se puede ejecutar
algo qne no existe. Por lo tanto, tuve que esperar varios aos." (Citado
-en Ren Leibowitz, SchOnberg and his School: The contemporary state of
. the language of music, trad. Dika Newlin. [Nueva York, Philosophical
Library, !949], p. 48.)
118
"Y estara orgulloso. si .. pudiese decir: ehe privado a mis alumnos
de composicin de una mala esttica, pero les he dado a cambio una buena
.teora de su oficio'." (SchOnberg, Harmonielehre, p. 7.)
m ]bid., p. 2.
"' Adorno, Berg (1968), GS 13, p. 359.
.
VIENA 47
extremo, de tal manera que la tonalidad se destruia a s misma:
Cuando SchOnberg afirma que su msica es tonal, quiere decir que cada
acorde tiene. su propio fundamento, independiente del contexto. Cada
acorde est en una determinada clave. Pero seg(m SchOnberg, cuatro ac9r-
des sucesivos, por ejemplo, estarn en cuatro claves diferentes. La
dez con que se pasa de una clave a otra y la complejidad de los acordes
no dan tiempo a que el odo note las diferentes claVes y sus relaciones.
Como no existe continuidad de una da ve determinada, el resultado es una
aparente atonalidad.l16
Adorno se convenci6 muy pronto de que la superaci6n de la tona-
lidad y de las formas tradicionales era una necesidad musital.
117
Comenzando en 1925 escribi una serie de articulas para revistas
de msica radicales, en defensa de las composiciones de Schnberg
y sus estudianes Anton Webern, Alban Berg y Hanns Eisler.
118
Pero Adorno no era simplemente un apologista de la nueva
sica. Sus artculos constituan crticas que contenan \
1
las semillas de su propia teora esttica, la que, significativamente,
se basaba en concepciones filosficas de la dialctica, no articu-
ladas por el propio Schonberg.
110
ua Paul Collaer, A history of Modern trad. Sally Abeles, Nueva
York, The World Publishing Company, !969, pp. GS-69.
m uNo es que Schnberg, el rebelde, sacrificara las formas para otor-
garse mayor libertad: rebelin y libertad fueron su obligacin, porque las
formas estaban en decadencia." (Theodor Wiesengrund-Adorno, "Die Se-
renarle: Zur Auffhrung van SchOnbergs Serenade in Vencdig", Pult
und Taktstock, 2, 7 [septiembre de 1925]: 115-118.)
"' Hanns Eisler ( 1898-1962) haba estudiado con Schonberg durante 1917-
1918. Aunque residia en Berlin durante 1925-1926, los circulos mu!iicalcs
de Berlin y de Viena estaban muy conectados, y Adorno lo conoci en
1925 (vase posfacio de Adorno a: Theodor W. Adorno y Hanns
Komposition fr den Film [1944], 1\.1unich, Roger & Bernhard, 1969,
p. 213). En 1926 Adorno rese favorablemente una de las composiciones de
Eisler (Theodor Wiesengrund-Adorno,
11
Hanns Eisler, Duo fr Violine
und Violoncell, op. 7, Nr. 1'', Musikbliitter des Anbruch 7, Sonderheft
Italicn (1925): 422-423). A fines de la dcada de 1920 Eisler comenz a
escribir msica para los poemas y dramas proletarios de Bertolt Brecht, y
sigui siendo durante toda su vida gran amigo de Brecht. Eisler. abandon
la aproximacin cerebral de SchOnbcrg a la composicin por un estilo ms
popular apropiado a los mensajes y efectos polticos de Brecht. Sin
go siempre conserv un inmenso respeto por SchOnberg; quien le haba en-
seado gratis en la poca en que Eisler no podia pagarle (vase Bunge, Fra
geri Sie mehr ber Brecht, pp. 167-178). .
1.1.0 En esta poca su concepcin de la dialctica era probablemente cer-
cana a la de Georg Lukcs en Die Theorie des Romans, que impresionara
mucho a Adorno al leerla en 1921 (vase Adorno, "Hcnkel, Krug und frhe
Erfahrung", Ernst Bloch zu Ehren
3
p. 10). Este estudio premarxista, in-
fluido por Dilthey, y su importancia para Adorno, se discuten en detalle en
el captulo 3.






































































40 LOS COMIENZOS INTELECTUALES
La muS!ca de Wcbern y de Berg,
120
an ms que la de Schon-
berg, haba llegado a ser identificada con el expresionismo. Adorno
conce,Qa: "La msica de VVebern corresponde, .como quiz ninguna
otra, a las pretensiones del expresionismo", por individualismo,
su "representacin pura de la intencin subjetiva", y su "lirismo
aparentemente ahistrico, absoluto".
121
Sin embargo afirmaba que
la verdad de la msica, y de all su validez esttica, deban ser
entendidas dialcticamente: precisamente su "ahistoricisrno" estaba
conectado a la historia. HSu extremado individualismo es la
minacin del romntico [individualismo], exaltado hasta el pun-
to de su inversin histrica ( Umschlag)."
122
Haba historia en el
interior de la msica de Webern, a pesar de la aparente ausencia
de desarrollo: "Su origen es autnticamente dialctico, y posee
en su interior suficientes anttesis como para transformarse dentro
del estrecho espacio que le es concedido."
123
Si estos artculos anticipaban la teora esttica posterior de
Adorno, todava no manifestaban una orientacin marxista identi-
ficable. Sin embargo, documentan acerca de la influencia que sus
estudios sobre la 16gica de la msica ejercan sobre su comprensin
de la lgica dialctica, y este hecho da cuenta de gran parte de
lo original de su teora. Hegel apreciaba poco la msica, y Schon-
berg difcilmente poda ser considerado un hegeliano. Sin em-
bargo, Adorno ms tarde proclamara a Schonberg "el compo-
sitor dialctico".
124
Parece claro que la revolucin musical de
Schonberg fue fuente de inspiracin para los propios esfuerzos de
Adorno en
1
el mbito de la filosofa, y el modelo para su impor-
tante obra 'sobre Husserl en la dcada de 1930. Porque as como
Schonberg haba realizado la tarea de demolicin de la tonali-
dad, la forma decadente de la msica burguesa, as el estudio
sobre Husserl intent demoler al idealismo, la forma decadente
de la filosofa burguesa.
125
Escribi:
120
lVoueck de Berg fue considerado el eptome de la pera expresionista.
Adorno afirmaba que hU significacin era objetiva e histrica, ya que rea-
lizaba, como lo habian hecho las obras de SchOnberg, la invcrsi6n dia-
lctica de In tradicin (Thcodor Wiesengrund-Adorno, "Alban Derg: Zur
Urauffhrung des 'Wozzeck' ", ft1usikbliitter des Anbruch 7, 10 [diciembre
de 1925]: 531-537.)
m Theodor
11
Anton Webern: Zur Auffi.ihrung der
fnf Orchestersti.icke in Zrich", Musikbllitter des Anbruch 8, 6
lio de 1926): 280.
ll!2 !bid.
1
:!3. Ibid., p. 28 l.
12
' Theodor W. Adorno, "Der dialcktische Komponist" (1934},
tus, pp. 39-44, discutido en el captulo 8.
1
::; Adorno, ms. Husserl ( revisados y publicados en 1956 con
el Zur Metakritik der Erkenntnistheorie .
1
r
VIENA 49
Cuando llegu a Viena llevaba una imagen del drculo de SchOnberg como
la de una red bastante cerrada, similar al circulo formado alrededor de
[el poeta Stelan) George. Una vez alll, esta imagen ya no result apro-
piada.120
Schonberg haba vuelto a casarse y viva en las afueras de Viena,
en Mod\ing, aislado de sus antiguos amigos. Adorno recordaba
haber sido presentado por Berg: ms tarde tuvo lugar un encuentro
ms ntimo a travs de Rudolph Kolisch,
127
cuya hermana era
la nueva esposa de Schonberg. Pero Adorno y Schonberg nunca
fueron ntimos, y ste ltimo nunca estuvo del todo conforme con
la interpretacin de Adorno sobre su msica.
128
Berg, por el contrario, era ms accesible. Mientras Schonbcrg
suscitaba entre sus alumnos una deferencia no exenta de anse-
"' Adorno, Berg ( 1960), GS 13, p. 360.
121
!bid., p. 362. Kolisch (nacido en 1896) era un violinista que haba
estudiado con Sch6nberg y que formara su propio cuarteto de cuerdas en
1922. El Cuarteto Kolisch, que estren6 obras de SchOnberg, Bcrg y We-
bern, existi hasta 1939. El encuentro entre Adorno y Kolisch condujo a la
idea de cOlaborar en una teora sobre la reproducci6n musical (el primer
artculo de Adorno sobre ste tema se public en 1925) que habra de cen
trarse en el problema de cmo debian ejecutarse en el presente obras
cales del pasado. A travs de toda su vida, Adorno llev apuntes sobre el
tema (Reproduktionstheorie, 3 vols., indito, Frankfurt am Main, Legado
Adorno, s. f.), y siguieron siendo amigos, pero el proyectado estudio
conjunto nunca se materializ.
:W La nica carta dirigida a Adorno en la correspondencia publicada
de Schnberg (6 de diciembre de 1930), inquiere en trminos bastante
formales acerca de si Adorno estara interesado en trabajar en una
ciclopedia sobre nueva msica. (Arnold SchOnberg, ed. Erwin
Stein, trad. Eithne Wilkins y Ernst Kaiser [Nueva York, St. Martin's Prcss,
1965] pp. 145-146.) Aunque ms tarde Adorno efectivamente colaborara
con la Encyclopedia of tite Arts ( 1946), en la cual trabajaba su affiigo
Ernst Krcnek (su contribucin fue un artculo sobre jazz), evidentemente
Adorno vislumbraba su tribajo en trminos ms ambiciosos y
Schnberg parece haber demostrado poca paciencia frente al inters de
Adorno por fundamentar .la nueva msica en una teora esttica. Adorno
citaba una carta de SchOnberg a Kolisch, del 27 de julio de 1932, donde
alertaba contra el intento de enfatizar "aquello contra lo que yo siempre
he luchado: el acerca de ctSmo [la msica] se compone:
1 yo siempre he buscado el conocimiento de lo que e.sl Ya he tratado re-
petidamente de hacrselo comprender a Wicsengrund, y tambin a Berg y
a Wcbern. Pero no creen en lo que digo". (Theodor W. Adorno,
duccin a Moments A.Jusicaux: Neugedruckte Aufsii.tze, 1928 bis 1962
[Frankfurt a m 1-lain, Suhrkamp, 196'r], p. 1 0.} Adorno escribi una m o
nografa sobre Sch6nberg en California en la dcada de 1940 (publicada
ms tarde en Philosophie der neuen }vfusik) que inspir6 a Thomas l\1ann
en su concepcin de la novela Doktor Faustus. Schnberg se enoj con
Mann por la utilizacin indirecta e inconfesada de su persona y su obra
como modelo del personaje central,. el compositor Adrian
50
LOS COMIENZOS INTELECTUALES
dad,I29 Berg era un maestro antiautoritario, el opuesto de una
gura paterna,'
80
que, utilizando el interior del piano como ceni-
cero, infunda entusiaszno aun cuando estuviera criticando demole
dormuente intentos de composicin de su estudianteo
181
Adorno
tomaba lecciones dos veces a la semana, las cuales consistan en
revisar sus propias composiciones:
Todas sus correcciones tenan un carcter inconfundiblemente "Berg" ...
Pero si las decisiones eran suyas, sin embargo se confirmaban como si
se impusieran objetiVamente, y nunca parecan injertadas en [la campo


Una caracterstica de Berg era su ojo para l0s detalles, una articu-
lacin de matices, que Adorno tambin encontrara en .walter
Ben jamin,'"" y que se transform en un canon de su propiO pen-
,;
1211
Berg le relat una vez a Adorno que mucho despus de
transformarse en adultos, l y Webern conversaban [con SchOnberg] slo
a travs de preguntas" (Adorno, 1968, GS 13, pp. 346-347.)
130
"Si los intelectuales no deben ser padres, entonces llerg era lo me-
nos paternal que uno podra esperar; su autoridad era la de una
perfecta de naturaleza autoritaria. Triunf al no crecer, sin segmr Siendo
infantil" (ibid., p. 367).
181
"U na leccin con Berg se desarrollaba generalmente de la siguiente
manera: tomaba los ejercicios y los intentos de composicin de su alumno
de la manera ms amistosa y los dejaba sobre el piano. Luego los reco-
rrera con la mirada el comienzo emitiendo un montn de excla-
maciones de acuerdo y entusiasmo de tipo general tales como: 'no est
mal', 'una buena idea', 'no est nada mal', 'bien, bien'. Luego invitara
al alumno -quien estaba naturalmente muy complacido- a sentarse al
piano a su lado y revisara la obra comps por comps, nota por nota,
con el rcsullado siguiente: despus de completar su correccin, las pgina!.>
parecan generalmente devastados campos de _batalla, apareca una com-
posicin totalmente diferente, que tena muy poco que ver con lo que
el alumno haba trado. Pero nunca escribira una sola nota . en el ma-
nuscrito a menos que el alumno estuviera genuinamente convencido y lo
aprobara completamente, no por mera sumisin a la autoridad. del brillante
maestro. La crtica mis aguda que alguna vez se le escuch emilir fue:
'Usted todava no ha escuchado eso!'" (Willi Reich, Alban Berg, trad.
Cornelius Cardew [Nueva York, Harcourt, Hrace & World, 1963], p. 72.)
Adorno colabor con la edicin original alemana del libro de Reich sobre
Berg (Viena: Verlag Herbert Reichner, 1937), pero sus ensayos, anlisis
de t:omposiciones especficas de Berg, no aparecen en la versin inglesa.
Estn publicados en Adorno, Berg ( 1968), GS 13.
132
Adorno, Berg (1968), GS 13, p. 365.
1
33 Jbid., p. 355. Una vez le coment a Berg que le hubiese gustado
encontrar una forma de eliminar de una vez la barba masculina para
ahorrar el tiempo de rasurarse diariamente, pero Berg le contest: uque
la suave piel rasurada que agrada a las damas no puede separarse del
hecho de que ellas sienten la barba despuntando bajo la superficie".
VIENA 51
samiento dialctico. Similar a Benjamn era tamJtin cierto clima
esttico, a pesar del principio composicional dinmico de la va-
riacin terntica.
184
Berg utilizaba los medios musicals del si
glo XIX pero transformaba su funcin.
18
Como en el caso de
Wagner, haba nihilismo en su msica, pero Wagner glorificaba
el nihilismo, mientras que la representacin de Berg era un lamen-
to.136 Yuxtapona opuestos:
Para Berg, formar siempre signific combinar, tambin superponer,
sintetizar lo incompatible, lo dispar, dejarlo crecer junto: transformar.
En su misica la palabra concreta encuentra su lugar.187
Evitaba la simplicidad. Adorno coment al ver la partitura de la
marcha de las Tres Piezas para Orquesta ( op. 6) que deba
sonar como las Piezas para Orquesta de Schiinberg ejecutadas en-
cima de la N oven a Sinfona de Mahler, y Berg estuvo encantado.'
88
Berg present a Adorno a su crculo de amigos, el dramaturgo
Franz Werfel y su mujer Alma Mahler (anteriormente casada
con Gustav Mahler); Erhard Buschbeck, quien haba estado
cerca de Georg Trakl ;
189
los msicos Rudolph Kolisch y Eduard
Steucrmann."o Adorno asisti junto con Berg al estreno en Berln
de Wozzeck (diciembre de 1925),
141
donde conoci a Hanns Eis-
ler.''" Probablemente fue Berg quien le present a Ernst Krenek
148
A travs de este tipo de matices descubri la dialctica para s mismo .
(/bid.)
m /bid., p. 342. Benjamn estaba .. absolutamente fascinado" por el
Wozzeck de Derg. (!bid.)
136
"La reminiscencia de Berg es letal. Slo porque trae el pasado como
irrecuperable le permite entrar al presente." (!bid., p. 350.)
1 bid., pp. 329-330, 346.
137
lbid.J p. 353.
J31! lbid., p. 35.2.
= !bid., pp. 359-340.
Ho Eduard Steuermann (nacido en 1892 en Polonia) era un pianlst.-
que habia dcfenc;f.ido la msica de SchOnberg desde 1912. (Cf. Theodor
W. Adorno, "Nachruf auf eincn Pianisten: Zum Tode von Eduard
Steuermann" [1964], 1 mpromptus
1
pp. 150-156.
HJ.
1
'Despus del estreno en Berln y de la cena donde se lo celebraba
en Tpfer y donde l, atribulado corno un muchachito, apenas si podia
responder, me qued con l hasta entrada la noche, piua consolarlo lite-
ralmente de su triunfo." (Adorno, Berg [1966], GS 13, p. 336.)
u.2 Eislr era tambin amigo de Steuermanu y Kolisch. Fragen
Sie mehr ber Brecht
1
p. 167.) ,.
H:l Ernst Krenek (nacido en 1900 en Viena) sigui a su maestro Frant
Schreker a Berln (1920-1923), fue influido por el neoclasicismo en Paris
( 1924-) y fue asistente de Paul .Bekker, director general en Cassel, y luego
en Wiesbaden, de la pera estatal (1925-1927), donde escribi la exitosa



































a__




































52
LOf> C0i\1IENZOS INTELECTUALF.S
y lo puso en contacto con las dos revistas musicales radicales,
Anbruch y Pult und Taktstock, que publicaron muchos de los
artcul,os de Adorno.
144
Berg era un catlico de origen aristocr-
tico, Cuya personalidad tena la combinacin nica vienesa de un
pesimismo metafsico y un hedonismo desenfadado.
140
Odiaba la
cmnida aletnana y tena una pasin parisiense por el vino. En esto,
tambin, Adorno fue un atento estudiante.
140
Adorno tena aspiraciones .serias de transformarse en compositor.
Sin embargo no era prolfico,
147
y no lograba que su msica fuese
ejecutada.14B Regres a Frankfurt despus de algo ms de un ao
para reanudar sus estudios de filosofa, con la esperanza de ob-
tener un puesto de profesor en la universidad. Las razones de su
partida de .Viena no estn claras. Es cierto que Berg no apreciaba
demasiado el "lastre filosfico" de Adorno, al que consideraba "pe-
sado".149 Adorno era quiz demasiado reflexivo, demasiado auto-
6pera Jonny spielt auf, sobre un msico negro de jazz. En 1928 volvi .
a Viena y estudi la tcnica dodecatnica de Schuberg. La amistad con
Adorno comenz a fines de la dcada de -1920
1
y continu, a pesar de sus
diferencias en cuestiones de teoria musical, a travs de toda su vida. Su
correspondencia ha sido publicada: Theodor l-V. Adorno und Ernst
nek: BriefzVechsel .
Adorno fue miembro del comit editorial de Anbruch de 1929 a
1931.
'" Adorno, Berg ( 1968), GS 13, p. 344 .
HG /bid.
147
Las composiciones del patrimonio de Adorno incluyen varios ciclos
de canciones, un coro femenino y algunas piezas orquestales breves. En
la dcada db 1930 trabajaba en una pera para el texto de Ivlark Twain
Tom Sawyer. Slo fue publicada una de sus partituras y slo muy tarde
en su vida.
ue Su exitoso amigo Krenck ayud a estrenar uno de los ciclos de
cienes de Adorno en Viena en marzo de 1935 (carta de Krenek a Adorno,
27 de marzo. de 1935, Adorno tmd Krenek: BriP.frvechsel, p. 74).
u
9
Adorno, llerg (1968), es 13, p. 361. "Para sentirme seguro, en
aquella poca era yo brutalmente sincero, y ello poda enervar a un artista
maduro. Con una desafiante deferencia, me esforzaba por no decir nada
ms que aquello que yo consideraba particularmente profundo ... " (/bid.)
Cf. la descripcin de Adorno, de" Arthur Kocstlcr, quien !"e alojaba en la.
misma pensin que Adorno, la pensin Glaser en el distrito de Alsergrund
en Viena: "El Dr. Thcodore (sic) WiesP.ngrund-Adorno" era" uno
11
de los
ms engredos intelectuales que conoc ... Era un joven tmido, distrado
y esotrico, y tenia un encanto sutil que yo era demasiado inexperto para
disc<':rnir ... Comparta una mesita en el comedor con una mujer rubia
e igua\mente retrada: la actriz Anny Ivlewes, quien haba sido amiga
de Rainer !viaria Rilke ... Adorno y Anny Mewes alguna vez me dirigieron
unas palabras amistosas desde sus remotas alturas intelectuales." (Arthur
Koestler, Arrow in the Blue: An AutobioRraphy, 2 veis. [Nueva York,
The ?\1acmillan Company, 1952], vol. 1, p. 131.)

VIENA 53
consciente y careca de la espontaneidad necesaria para la compo-
sicin desinhibida. Debe haberse dado cuenta de que, dada su
inclinacin hacia la filosofa, estaba ms dotado para la crtica
musical que para la composicin. Adems, la "era heroica" de la
escuela de Schi:inberg haba terminado, la ruptura verdaderamente
significativa ya se haba realizado .. Durante el perodo de la estancia
de A domo en Viena, Schon berg estaba desarrollando la tcnica
dodecafnica, y aunque Adorno fue un temprano partidario del
mtodo,
150
lo era en sus propios trminos, no en los de Schi:inberg.
Puede haber tenido desde entonces las dudas que ms tarde articu-
lara'" sobre las limitaciones y restricciones del esquema dode-
cafnico, en comparacin con la libertad relativa de la atonalidad
anterior.
152
Seguramente rechazaba la propensin hacia la magia
y la supersticin que imperaba en el grupo de Schiinberg, a des-
pecho de la insistencia en la "lgica" musical y la composicin
como articulacin racional: Berg era neurticamente supersticioso
y tena al 23 como su nmero mgico; Schi:inberg crea en los
horscopos y tema al nmero 13 y a todos sus mltiplos. Cuando
Adorno volvi a Frankfurt y a la filosofa, fue a la tradicin de 1:r \
Ilustracin de Cornelius. Parece haber experimentado la necesidad '
de demostrar que lo irracional poda ser entendido racionalmente.
Esto lo condujo primero a Freud y, casi inmediatamente, a Marx.
150
Cf. Theodor Wiesengrund-Adorno, c(Orchesterstcke op. 16, '(Pult
und Taktstock, Sc1nberg Sonderheft ( 1927): 36-43; dem., uschnberg
Bl3.serquartet" ( 19213), en Moments .iHtt.iicaux. En 1929 Adorno denomin
al sistema dodeca(nico "la realizacin racional de una fuerza histrica en
la cual la progresiva asume purificar su material de la
posicin de la decadencia orgnica ... " (Theodor Wiesengrund-Adorno,
uzur ZwOiftontechnique", Anbntch 11 [1929): 290-294.) .
1ln Hacia finales de la dcada de 1940, Adorno era explcitamente crtico:
uLa racionalidad
1
total de la msica reside en su organizacin total.
A travs de la organizacin, la msica liberada busca teconstituir la
Iidad perdida -el poder perdido y la fuerza unificadora de Bcethoyen.
La msica logra hacerlo slo al precio de su libertad, y as fracasa."
(Theodor VV. Adorno, Philosophy of modern mu.dc, trad. Anne G.
chell y Wesley y. Blomster [Nueva York, The Seabury Press, 1973],
p. 69.)
152
Las propias composiciones de Adorno eran atonales. Nunca acept
el esquema dodccatnico como la nica forma vlida de composicin, ni
aun en la dcada de 1920. Su validez, sostena, haba sido siempre ser
la negaci6n dr. la tonalidad, no ser un nuevo sistema abstrado del desarro-
llo histrico de la msica. No haba razn por la cual una lnea de tonos
debiera contener doce en lugar de once tonos (carta de Adorno a Krcnck,
9 de abril de 1929, Adorno und Krenek: Briefwechul, pp. 11-IB). Hacia
1934, las reservas de Adorno respecto del sistema dodccatnico haban au-
mentado. (/bid., pp, 48-56.)
54 .. ; LOS COMIENZOS INTELECTUALES
FREtJIJ Y MARX
A comienzos de la dcada de 1920 la filosofa de Cornelius estaba
alejada de las corrientes acadmicas dominantes, y lo estaba ms
an en la poca en que Adorno volvi de Viena en 1926. Eran cada
vez ms evidentes las tendencias antirracionalistas en la filosofa
y en el arte,'
53
y el mbito de la cultura popular se extenda rpi-
damente.104 Mucho de este espritu era u.; intento de revuelta
social: protestar contra ]a racionalizacin de la existencia (que
Max Weber haba definido como caracterstica del desarrollo del
industrialismo moderno), protestando contra .el racionalismo en el
pensan1iento, y contra la 111etodologa positivista que la moderniza-
cin haba engendrado. El argumento (que an hoy resulta atrae-
. tivo en ciertos crculos
11
radicales") era simplemente que si la secu-
larizacin, el "desencantamiento" (.Entzauberttng) del n1undo,
era la fuente de la alienacin social, lo que: se necesitaba era un
retorno al tnito y una afim1acin de la inmediatez primitiva, de los
poderes instintivos del inconsciente. Adorno decidi atacar este
irracionalismo en su Habilitationsschrift (prerrequisito para obte-
ner un puesto de profesor) y su mtodo sigui de cerca el neokan-
tismo de su mentor, Hans Cornelius. Hubo, sin embargo, algunas
sorpresas.
El propsito explcito de su estudio, titulado "El concepto del
inconsciente en la teora trascendental del entendhniento" ,l
5
era
detenninar hasta qu punto una teora filosfica del inconsciente
(que estaba ausente en la teora original de Kant)
156
poda esta-
blecerse a partir de la versin de Cornelius del kantismo, es decir,
1
5.1 En filosofa se daba un renacimiento de Kierkegaard y una popu
laridad de la Lebensphlosophie en general. En el arte, ciertos aspectos
-de la neue Sachlichkeit (nueva objetividad) eran el opuesto de lo obje-
tivo; en la msica, primitivismo y modernidad convergan en el impacto
del jazz.
m Schi>nberg y Berg no estaban solos en su inters por la astrologa
y el ocultismo. Los horscopos estaban muy difundidos, y los mdium hacan
grandes negocios en Frankfurt (vase . Madlen Lorei y Richard Kirn,
Frankfurt und die zwanzger Jahren. [Frankfurt am Verlag
Frankfurter Bchcr, 1966], pp. 123-124). Sobre el irracionalismo como tema
de las nuevas pelculas, vase Siegfried Kracauer, From Caligari to Hitler:
A ps')clwlogical history of the German film. (Princeton, N. J.: Princeton
U niversity Press, 194 7 .)
155
"Der Degriff des Unbewussten in der trascendentalcn Seelenlehre"
( 1927), publicado pstumamente en Adorno, GS 1, pp. 81-322.
lGil Adorno apuntaba que en la seccin de los paralelogismos en la Crtica
de la razn pura el argumento de Kant descartaba una psicologia ontol-
gica del inconseientc, sin embargo no se discuta la posibilidad de una
psicologa racional ( ibid ., p. 95 ).
FRRUD Y MARX 55
sin recurrir al dogmatismo (y por lo tanto a afirmar
ningn dominio ontolgico del inconsciente)
157
y sin sobrepasar
los lmites de la razn crtica (y por tanto negndose a aceptar la
aparente irracionalidad ni ningn fenmeno emprico, incluidas
las manifestaciones del inconsciente). Adorno comenz con una
crtica inmanente de Schopenhauer y de los Lebensphilosophen
posteriores,
158
que daban cuenta del inconscie'lte construyendo
una tnetafsica de lo irracional, ontolgica y "naturalista".
150
Adorno delineaba entonces los requisitos de una teora del '
dente que estuviera de acuerdo con el kantismo de Cornelius. \
El paso siguiente fue notable. Procedi6 a demostrar que estos
requisitos se cumplan esencialmente en la teora psico3.naltica de,.- ...
Sigmund Freud.
Adorno se relacion por primera vez con la teora freudiana
durante su eStancia en Viena?
160
Estaba el propio Cornelius inl-
presionado con Freud? Cualquiera haya sido el m,otivo que impul-
sara a Adorno a escribir una justificaci6n filosfica del psicoanlisis,
pareciera que estudi 'a 'Freud por su propia in.dependiente-
rnente de sus conexiones. acadmicas.
161
Y conoca la teora, ms
tM Ad01no afirmaba que la debilidad de la teora kantiana que ofreci6
una base de legitimidad a los fil6sofos irracionalistas del inconsciente se
conectaba con la doctrina de la cosa en s, que dejaba el camino abierto
para un retorno al dogmatismo metafsico (ibid. p. 95).
lr.& Al demostrar que estos filsofos del inconsciente eran internamente
contradictorios, que realmente dependan del kantismo que pretendan su-
perar, Adorno justificaba su retorno al enfoque mismo de Kant sobre el
problema (ibid., p. 103).
100
En esta poca las teoras vitalistas y organicistas prevalecian en el
campo de la psicologa. Las "corrientes dominantes'' en la psicologa, inclu-
yendo la teora de la Gestalt, "operaban centralmente con el concepto de
lto orgnico y crean hallar en este concepto un medio para luchar
contra cualquier 'racionalismo'
11
y con este fin "hacan .. uso del concepto
del inconsciente" (ibid., p. 316).
lGO En la dcada de 1920 se fund un Instituto Freudiano en Berln,
Y quiz algunos de sus amigos all pueden haber despertado el inters de
Adorno. Ernst Bloch (de quien, sin embargo, no fue amigo hasta 192R)
escribi un temprano artculo, muy vanguardista, "Deitrag zu den Tr!iu-
men nach Coitus interruptus", Zentralblatt fr Psycho-Analyse, 2 (1911-
1912) y Freud es mencionado en Geist der Utopie (que Adorno ley
en 1921).
JGl Adorno escribi ms tarde a Benjamn que haba leido ,.a Freud en
la Riviera italiana: "Conoco San Remo desde 1927; estuve alli por pri-
mera vez por una breve temporada con Gretel (Karplus, ms tarde esposa
de Adorno], luego yo solo durante varios meses; fue el periodo en que
estaba ocupado con Freud." (Carta de Adorno a Benjamin, 5 de diciembre
de 1934, Frankfurt am Main, Legado Adorno.) Es posible que haya sido
Gretel, que estudiaba biologa y medicina en Berlin, quien interes por
primera vez a Adorno Freud,



































..
'
'



































La.__
56 LOS COMIENZOS INTELECTUALF.S
que la prctica del psicoanlisis. El estudio sobre Kant-Frcud se
basaba casi exclusivan1ente en una fuente para la teora freudia
na, las conferencias introductorias de Freud de 1916-1917.
162
estaba impresionado por el psicoanlisis como modelo
cognitivo: HW "La terapia se esfuerza por ser nada ms que cono
cirniento" ;
164
su meta era el "desencantanliento
11
del inconsciente
a travs de la exposicin de la lgica interna de sus manifestacio
nes -actos fallidos freudianos, sueos, sntomas neurticos- y
tornarlas accesibles al nivel consciente, a la comprensin racional.IOIJ
;\. Defender la teora psicoanaltica freudiana en un estudio aca-
l dmico en la dcada de 1920 resultaba bastante audaz, ya que
Freud no era aceptado entre los psiquiatras, ni mucho menos entre
los filsofo,
160
Pero Adorno no se detuvo all. En las conclusiones
de su estudio sobre Ka!Jt y Freud articul por vez .una
de!a,ideologia que resutaba e inequvocamente mar-
. .. - .................... - '"',,, .. """' ' 1'
x1sta. Era, sOstena Adorno, de una importancia ni"s que acadrntca
e cdticar las teoras irracionalistas del inconsciente, porque
... no consideramos rue estas tcorias estn aisladas, sino que estn co-
nectadas la situacin histrica; por el hecho de que no se originan
solitariamente en la voluntad y fantasa de sus creadores, sino por el
contrario cumplen dentro de la realidad social una funci_n precisa v
determinada, una funcin peligrosa, que debe ser reconocida y que
creemos debe ser combatda_l67
AdOrno sei)al claramente la funcin social de estas teoras irra-

Freud escribi "Vorlesungen zur Einfhrung in die Psychoanalyse"
antes de afirmar el instinto de muerte como una fuente ontolgica de agrcM
si6n, nntes de su interpretaci6n de la historia en los trminos metafsicos de
una
11
batalla de gigantes" entre Eros y Thnatos. Adorno apuntaba que aun
en estas primeras conferencias existan tendencias ontolgicas que "no
podan dejar de reconocerse" (inclua el complejo de Edipo) (ibid., pp.
288M289); pero sostena que la teora de Freud "se divorcia mucho ms
de la arbitrariedad metafsica que, por ejemplo, las teoras de Jung
y Adler ... " (ibid., p. 240).
to:J Poco antes de morir, Adorno coment que el "mayor error" de su
estudio sobrb Kant y Freud era que "relacionaba unilateralmente a Freud
con la teora cognitiva de, p. ej., Ivlach y Avenarius, y que dejaba de
lado el momento materialista presente en Freud desde un comienzo, y que
es significado a travs del concepto fundamental de deseo genital [OrganM
lust]". (Adorno, citado en el posfacio editorial, ibid.,. pp. 38lM382.)
!bid., p 23G.
'"" !bid., p. 231.
lo& Un tep1prano apoyo a Freud provino de la avant-garde esttica, es-
pecialmente de lo!! !lurrealistas, de lo cual Adorno tena conocimiento.
lll'l Ibid.,,p. 317.

FREUD Y Mf.RX 57
cionalistas y de ah lo que crea que era la razn de su predominio
en los crculos intelectuales:
... no debemos descartar la sospecha de. que la contradiccin entre las
filosofas del inconsciente y el orden dominante se vuelve
complementaria en su valor, que la teora pretende encubrir aquello
que falta en la realidad; en otras palabras: que es explotada como ideo
loga.lr.B
Las teoras irracionalistas funcionaban ideolgicamente (es decir,
como mistificacin de la realidad que respalda el status qua
burgus) de cu.tro maneras:
En primer lugar, estas teoras pretenden apartarse del modo econmico
dominante y de la supremaca de los factores econmicos en. general ofre-
ciendo evidencia de que fuera de estas fuerzas econ9micas, existen
otras, no menos efectivas, que son completamente de la
conciencia, y por lo tanto, se sustraen a las tendencias econmicas de la
racionalizacin, y que por lo tanto subsiste all una suerte de islas para
el individuo, en las cuales puede recluirse de la lucha econmica de la
competencia.
1
69
En segundo lugar, al alentar a la gente d retirarse a una esfera
psquica privada, ;a una "ruptura placentera con la presin econ-
rnica", que era el "lujo" de "un pequeo crculo de personas" ,
1
l
desviaban la atencin de las relaciones sociales, y de la "posibilidad
de su transforrnacin".
172
En realidad, la glorificacin del incons-
. cien te funcionaba como defensa de la sociedad, en el sentido de que
la forma de de esta ltima pared.a estar determinada
por impulsos "riaturales"; "los ms perniciosos planes del imperialis-
mo encuentran defensa ideolgica en el estallido de estos poderes
vitales e inconscientes de la rnente que concuerdan con los dcsignios
de la naturaleza".
173
Finalmente Adorno afirmaba gue estas ten-
dencias, evidentes en Nietzsche y Spengler, hallaban su expresin
poltica "ms Clara en la ideologa del fascismo".
174
Si bien la
teora de Freud no estaba totalmente liberada de tendcftcis siri1i:


Si'; iziclso, ignoraba la deperdencia de los fen.menos in ..
cc;nscicrites respecto del
0
IDUndo lllaterial, es decir, la "sociedad",I
7
6
100
lbid., p. 318 .
Ion'! fbid,
170
Ibid.
111
/bid., p. 319
172
1 bid.
11a !bid .
171
!bid.
l'Tll /bid., p. 321.
U!! lb id. Sin embargo, Adorno citaba la (rase de Freud: "'El .. motivo de la
58 LOS COMIENZOS INTELECTUALES
e ignoraba por lo tanto la necesidad de una transformacin social'
al misn1o tiempo, que transformacin psicolgica,
177
sin en1-
bargo, su rechazo entre los crculos psicolgicos testirnoniaba su
relativa incompatibilidad con la ideologa dominante.
178
La defensa por Adorno de la. teora de Freud como la desmiti-
ficacin, el "desencantamiento" del inconsciente
17
0 tena una in-
tencin tanto poltica como acadmica. Sin embargo, Adorno.
pronto admiti las limitaciones de su efectividad poltica:
No nos autoadulamos creyendo haber daado seriamente a las teorias:
del inconsciente dominantes: existen demasiados intereses poderosos en
juego que protegen esas teoras ... Seguramente; la superacin de las
consecuencias prcticas de teoras falsas no puede lograrse slo por
la teora, pero la aprehensin de la falsedad de la teora y la constitu-
'cin, en su lugar, de una teora ms correcta, es "Y-11 prerrequisito.lSO
"
Este objetivo ms limitado constitua la intencin de Adorno.
En el prefacio a su estudio sobre Kant y Freud, Adorno ex-
presamente reconoci su deuda con Max Horkheimer, quien, ha-
biendo completado su propia H abilitationsschrift sobre Kant en
1925
181
enseaba filosofa social en la Universidad de Frank-
furt. Parecera que esta deuda inclua la orientacin marxista
de las observacione3 finales.
182
Debe recordarse que un amigo
sociedad humana es en 'ltimo anlisis un motivo econmico.,," (ibid.,
p. 322).

" . slo con el conocimiento de los contenidos inconscientes nada


se logra, mientras la situacin de la realidad social no cambie" (ibid.,
p. 321).
178
!bid.
110
Jhhl., p. 3Hl.
160
!bid., p. 322.
181
La H abilitationsschrift de Horkheimer, tambin escrita para Corne-
lius, se titulaba "Kants Kritik der Urteilskraft als Bindeglied zwischen theo-
retischer und praktischer Philosophie". Horkheimer afirmaba que la dua-
lidad kantiana entre razn pura y prctica poda y deba reconciliarse.
(Jay, The dialectical imagination, p. 77).
182
Con respecto a la teoria freudiana, es difcil discernir si fue Horkheimer
quien estimul el inters de Adorno, o vice\'ersa. Pero en 1928 Horkhei-
mer se someti a terapia psicoanaltica por un corto tiempo con un dis-
cpulo de Freud, Karl Landauer supuestamerite por sus dificultades para
dar clases sin llevar notas. En 1929 Landauer fund el Instituto Psicoana-
ltico de Frankfurt, el que pronto cont6 con Erich Fromm como uno de
sus miembros y que en la dcada de 1930 trabaj con Horkheimer en los
proyectos para el Institut fr Sozialforschung (ibid., pp. 27-28). Hork-
heimer no recibi a Freud de manera idntica a Adorno. Este ltimo estaba
bsicamente interes.do en el psicoanlisis como mtodo cognitivo, mientras
que Horkhcimer, al igual que Fromm, estaba interesado en la aplicacin
FREUD Y MARX 59
ntimo de Horkheimer, Friedrich Pollock, era mi<.mbro influyente
del Institut fr Sozialforschung durante la ddida de 1920,
183
y que el mismo papel de Horkheimer en el Instituto se haba
tornado ms significativo durante la estada de Adorno en Viena ..
El tipo de marxis;no que apareca en el estudio sobre Kant y
Freud de Adorno era al de los primeros tiempos del Ins-
tituto . en dOS. sentidos: su relativainente Cas_i
aproxilnacin a la ideologa, en el sentido .degJ.e.Jo.S
sliperestruturales eran interpieiads como reflejo directo de los .
intereses ecorirnicos,
1
8
4
y sii1 embargo. Su
de la lnea oficial del Partido Comunista (que haba denunciacio
oficiahnente el arilisis freudiano caiTi "eStetiisno en.
1925).
185












.. -f /
(q':ieii' prdr<r 'dejar "A!emania para irse a Dinamarca) no pu-
diera apreciar la asociacin de su propia filosofa con Marx.
Pero la razn no debe buscarse exclusivamente en el prejuicio
intelectual. El estudio sobre Kant y Freud contena en su con-
cepcin una contradiccin interna que justificaba su .rechazo
sobre bass purmeilte lgicas: 'cmo poda cornpatibilizarse
una justificacin neokantiana (y por tanto idealista). de . Freud
. con una crtica marxista (y por lo tanto materialista) de la ideo-
lga?lBO
Ad1rno parece . haberse dad() cuenta de lo insostenible de su
posicin. Muy probablemente, el viraje de su mtod<rde Kant a
Mx testimonia un viraje de su propia orientacin durante los
meses en que escriba su estudio. Ello explicara por qu, en
lugar de tratar de revisarlo (o simplemente eliminar las pginas
finales que contenan la crtica marxista), Jo abandon por en-
tero y comenz a trabajar en el problema que la contradicci6n
en su propio trabajo haba tornado visible.
de las percepciones freudianas a los problemas de
Tambin Horkheimer
1
antes que Adorno, reconoci
plcito en la teora freudiana de la sexualidad.
IBa Vase antes, p. 3H.
Ja psicologa sociaL
el materialismo im-
lB* La naturaleza poco imaginativa del marxismo del Instituto en 1927
est documentada en Jay, The dialectical imagination, p. 12.
185
Vase W. jurinetz, "Psychoanalyse und Marxismus" (1925), en Sleg-
fried Bernfeld et al., Psychoanalyse und A1arxismus: Dokumentation emer
Kontroverse, introd. de Hans JOrg Sandkhler. {Frankfurf am Nlain,
Suhrkamp Verlag, 1971, pp. 66-136.)
180
Para :Marx, ideologa era sinnimo de idealismo, y del supuesto de \
que .el. sujeto, corno "conciencia pura'\ tena una existencia autnoma) j
a pnon. '












































60 LOS COMIENZOS INTELECTUALES
BERLN Y 'V ALTER BENjAl\IIN
Adorn.9 pas6 mucho tiempo en Berln a partir de 1927.
187
Visi-
taba s futura esposa, Gretel Karplus,
188
y su crculo all in-
clua a Walter Benjamn, Siegfried Kracauer,
189
Ernst Bloch,
190
Otto Klemperer, Moholy-Nagy, y de modo importante, a Bertolt
Brccht y sus amigos: los compositores Hanns Eisler y Kurt Weill,
y la esposa de Weill, la actriz Lotte Lenya.
191
En la dcada de 1920, Berlin era el nuevo Pars, y atraa como
un imn a artistas y figuras literarias. Aqu convergan el arte
de vanguardia y la teora poltica izquierdista. Adorno dira despus
que el Zeigeist pareca estar all con su crculo.
192
Si Berln era
la capital ,de una econotna crecientemente ll}onoplica (una
economa al borde del colapso), para l todava era "un mundo
:abierto"; como rf:cord3.ra LOtte Len ya: "Gozbamos."
1
n
3
Para
los amigos de Adorno, Berln era un taller experhri'tal para una
nueva esttica comprometida polticamente con los objetivos de
la revolucin marxista.
194
Pero en oposicin al marxismo del
187
Ms tarde calculara que hacia 1933 habla estado alli casi 4 aos.
169
Contrajeron matrimonio en 1 cuando Adorno estaba en lngla-
1 terra. Adorno no era feminista. Aunque su esposa tena cducaci6n uni-
' versitaria, su ucarrera" fue bsicamente ser la secretaria de Adorno. No
..:/.tuvieron hijos.
19
Kracauer, que escriba folletines para la Frankfurter Zcitung desde
1920 y pHblicara una exitosa novela, Gingster, en 1928, fue ascendido en
1930" a director de la seccin cultural de aquel peridico en Berlin. {]ay,
"The Life of Siegfried Kracauern, pp. 56 ss.)
100
Bloch se mantenia como escritor y Adorno lo conoci
a travs de Benjamn en 1928. Bloch le escribi a Adorno, expresando su
inters en el. estudio sobre Kant y Freud y solicitando una copia, pero
Adorno no respondi al pedido, indicando as quizs su propio desencanto.
(Conversacin con Rolf Tiedemann, Padenghe, Italia, marzo de 1973.)
101
1928 fue el ao del gran xito de la pera de tres centavos, para
la cual Weill escribi la ml1sica y en la que Lenya tuvo el papel protagni-
co. Karl Kraus defendi en Die Fackel a Brecht contra la acusacin del
crtico berlins Alfred Kerr en el sentido de que Brecht haba plagiado
las canciones de Villon -un ejemplo de traslapamiento entre los crculos
intelectuales kle las ciudades en las que Adorno viva. Tambin Gropius,
.que encabezaba el Bauhaus, con quien estaba conectado el pintor Moho-
ly-Nagy, era el tercer esposo de Alma Mahler Werfel.
1
g
2
Conversacin radial entre Adorno y Lenya, cinta magnetofnica,
l'rankfurt am l\o1ain, Legado Adorno .
1
ro. Tbid.
1114
Brecht habta comenzado a leer a Marx seriamente en 1926, motivado
por un desep- de entender maquinaciones de la economa capitalista.
Se relacion con Erwin Piscator, cuyo teatro proletario era experimental en
-sus aspectos tcnicos y en sus radicales objetivos izquierdistas de movilizar
. \;
BERLN Y WALTJ.!.R BENJAMIN 61
Partido,'05 el crculo de Berln consideraba que el arte era dema-
siado in1portante corrio para ser tratado como un mero fenrneno
econmicamente determinado. Mientras el Partido Comunista
denaba el arte moderno como una manifestacin de la decadencia
burguesa, Brecht crea que las nuevas tcnicas estticas podian ser ..
"remodeladas" ( umfunktioniert), transformadas dialcticamente -
de herramientas burguesas en herramientas proletarias que pudieran ,.
provocar una conciencia crtica de la naturaleza de la sociedad
burguesa.
100
En relaci6n al papel del arte en la transformacin de la con-
ciencia, no es sorprendente que el grupo de Berln se sintiera'
atrado por un marxismo hegelianizado, que acentuaba el papel'
de la conciencia en la dialctica del cambio social, y que habia'
sido formulado a comienzos de la dcada de 1920 por Karl Korsch
107
y Georg Lukcs. Fue particular la.Jnf)uencia. del libro de.
Historia .1:' conciencia al na- . , , ,
aTiarxism ;; !rlaf:
..... ...
a las masas. Fue Piscator quien arroll por primera vez el
11
drama pico",
que lleg a ser un concepto central en la esttica marxista de Brecht.
m La mayora del grupo de Berln eran simpatizantes comunistas sin ser
miembros del Partido, aunque Hanns Eisler si. perteneca a L

Wnlter Ben_inmin Tentativa sobre Brccht (.llumin.aciones, lll), pr61.
y trad. de .J. Aguirre (Madrid, Taurus, 1975). Vase ta.ml,in los ensayos
de Benjamin sobre el teatro pico de Brecht, ihid., pp. 15M60 .
101
El ensayo de Korsch "Marxismus und Philosophie", que afirmaba
que la dialctica hegeliana era fundamental para el marxismo, se public
en 1923 en el diario de Carl Grnberg, director del Instituto de Frankfurt
de 1923 a 1927. Ni Adorno ni Benjamn estaban demasiado impresionados
por Korsch, Denja.i.nin escribi a Adorno en 1930: .,Le M ar:smus und
Philosophie de Kofsch. Pasos verdaderamente dbiles -me parece- cJ.ados
en una correcta direccin." (Carta de Benjamn a Adorno, 10 de no-
viembre de 1930, Frankurt am Main, Legado Adorno.) Durahte la
segunda guerra mundial, Korsch viva en Hoston, y fue visitado por
Brecht. (Bunge, Fragen Sie mehr ber Brecht, p. 92.) Brecht conoca.
a Korsch desde 1928. Adorno tambin vio a Korsch durante su exilio:
"Karl Korsch est en Doston, y no deja de resultar interesante estar con
este hombre excntrico e inteligente de vez en cuando, quien se
tan lejos a la izquierda, que prcticamente reaparece por la derecha."
(Carta de Adorno 'a Krenek, 20 de octubre de 1938, Adorno und Krenek:
Briefwec/,el, p. 131.)
198
"La discusin en torno a las cuestiones teric.as y prcticas suscitadas
por Geschichte und Klassenbewusstsein y Marxismus und Pltiloso)hie en
los aos siguientes a la conmocin del perodo 1923-1926 fue ms extensa
de lo que indican las fuentes publicadas. Esto fue particularmente cierto
en lo referente al libro de Lukcs. Por ejemplo, Hans Mayer observ
que hacia mediados y fines de la dcada de 1920, el 'impacto indirecto,
subterrneo' de Geschichte und Klassenbewurstsein era 'impresionante'.:.
Maycr recuerda que muchos intelectuales y profesores lo estudi?-ban y que
62 LOS COMIENZOS INTELECTUALES
no era un dogma sino un "mtodo", un camino
liiLcia 1.<1 -verdad, que segua siendo vlido aun en el caso de qe
'"las tes.is sueltas de Marx" fuesen descartadas "sin excepciones" .tu o
Lll_kcs_j1aba sido el compaero de Ernst Bloch antes de la guerra,
ambos eran . alumnos de . Max Weber
1
eri Heidelberg, 2oo
y segurarnente Adorno discuti Historia- :Y"cOtic'iencia de clase--Con
"Bioch y el crculo de Berln a fines de la dcada de 1920.'
01
Hork-
'
heimer, quien tambin visitaba frecuentemente Berln, estaba muy
influido por el libro de Lukcs en aquella poca, y comenz a estu-
-diar seriamente las filosofas de Marx y de Hegel, incluyndolas a
ambas en sus cursos de filosofa social y poltica.'
02
Cuando lleg
a director en 1931, l-!_oE!<.h.eii11er trajo al Instituto de un
hegelianizado, in!luido por Lukcs, y la contribucin
. originar ae una aproxirnadn la ,,'psicologa social.
203
Pero cuando Horkheimer se uni al Instituto, Adorno tom un
-camino En lugarde seguir a n los problemas
! teoi-la" social, permaneci preocupado con problem_as _de fito-
. sofa y est_tii:a:-Coriio eri:rculo de Berln, quera experimentar c-on
con1o mtodo para el an{tlisis esttico, ms que analizar
era costumbre hablar de "reificacin' y utilh.ar para el anlisis de los
problemas de la cultura la interpretacin de Lukcs del concepto marxiano
del 'fetichismo de la mercanca'" (Paul Breincs, "Praxis and its theorists:
the_ impact of Lukcs and Korsch in the 1920's", Telas, 11, primavera de
1972, p. 95.) .
100
Georg Lukcs, Historia y consciencia de clase, trad. Manuel Sa-
cristn (:Mxico, Grijalbo, 1969), pp. 1-2.
roo Paul Honigsheim, uner l\1ax \Veber-Krei!i in Heidelberg'', /(6lner
Vierteljahreshefte fr Soziologie, 5 ( 1926), 270-287. (Honigsheim escribi
-que, a pesar de sus continuas disputas tericas, Bloch y LJ.Ikcs eran inte-
lectualmente las dos caras de la misma moneda, y que a menudo se
traban estando de acuerdo en la discusin contra Max Weber. sus
Observaciones, Heidelberg era por entonces un centro de extianjeros radi-
cales y que por lo tanto "no era casual que tantos revolucionarios y bol-
cheviques", en aquella poca, vinieran a menudo a tomar el t a la casa
de Weber (ibid., p. 272).
rol Antes de ese momento, Adorno habia sido influido por otro libro, un
.auterior estudio premarxista de Lukcs, Die Therie des Romans, que haba
'ledo en 1921. Tambin esta influencia fue duradera, y ser tratada ms
:adelante en el cap. 3.


Ernst Erich Noth, "In der vermeintlich.en Hochburg des Liberalis-
mus: Wie man irn Frankfurt der dreissiger .Jahre studicrtc", Frankfurter
.Rundschau, nm. 269, 20 de noviembre de 1971, suplemento, p. v.
:.'11:1 ste era el programa delineado para el Instituto en su conferencia
inaugural como director. (Vase :tvlax Horkhcimer, "Die gegenwi:irtige
Lage der Sozialphilosophie und die Aufgaben eines lnstituts fr
.forschung" [1931), Sozialphilosophische Studien: Aufsiitze, Reden und
Vortriige, ed. Wcrner Brede [Frankfurt am 1-1ain, Alheniium
:Fischer Taschenbuch Verlag, 1972], pp. 33-1-6.)
'ImRLN Y WALTER BENJAMIN
63



1a sociedad.'
04
Y en este punto, la influencia de Walter Benjamn
fue deGisiva. ' 1''1 '.:
End928 1\dorno comenz a reunirse con Benjamn en Frankfurt, e,"''"'';
y sostuvieron una serie de discusiones tericaS. Aunque nO .xfSte ...
ninguna documentacin especfica acerca del contenido de estas con- ''..''1'.:: ..
versaciones,
206
es claro que .EU!!,tO de transforn1a- /.!" ,
::_i.!l_E<lra En sus escritos anteriores- ' '
nm. .t.raz_o __ d .. e a_ i.diosincr.tica. d .. e Benjamn.
.. P.ilr.tr de lilgB __cas! todo lo escnto por Adorno lleva el sello del .
Benjamin.'
06
Pia alguien i:oino Adorno, mitrido en la .
tradicin de Kras y Schiinberg, quienes consideraban , .
la "represexttacin de la verdad",
207
un cambio en el VOCa- .
fula;io tena una importancia te;ica de primera magnitud.
Debernos recordar que .. ... .. J.2.?J., poca en
la que Benjamn estaba influido por !-erudicin de Scholem sobre
elmisiicis'ino judo. Durante la stancia de Ado;10 en \Tiena,
avanzado simultneamente en dos
hacia su objetivo original de desa'irollar una teor cog-
riltiva sobre bases kantianas, que pudiera dar tanto de la
experiencia filosfic'a como de ... experiencia mstico-religiosa,208
La otra era hacia el marxismo.'(Asja LacisJ actriz y directora latvia, .
que haba participado en de proletarizacin de e
las artes durante los primeros aos leninistas, se adjudicaba el er- ' .
dito por este viraje de Benjamn, y fue ella quien le present a
Bertolt Brecht.'
09
Conoci a Benjamn en 1?24, y pasaron tiempo .
_.,.. ....-
20
' Por supuesto, un anlisis marxista del arte no poda separarse del
anlisis social, y Adorno tt!na estrechos lazos con el Instituto a partir del
momento en que Horkheimer fue su director. Una parte del trabajo ms
de Adorno fue su intento de establecer una sociologa de la msica,
tema de los dos artculOSqe fueron su -contribucin a tla- reVis'tii
tituto, Zeitschrift fr Sozialforschung, antes de ser miembro oficial del
Instituto en 1938: "Zur gesellschaftlichen Lage der ?vfusik" (1932), que se
discute en el cap. 2, y "bcr Jazz" ( 1936), que se trata en el cap. 6.
w Benjamin se refiri a la importancia de estas
11
discusiones de Frank-
furt" en una carta posterior a Adorno, 31 de mayo de 1935 (llenjamin,
Briefe, vol. 2, p. 663.)

Esto fue evidente por primera vez en Theodor W. Adorno, "Schu-
bert", 1928, A1oments Musicaux, pp. 18-36.
207
Vase antes pp. 43M4.
208
Vase P: 33. El inters de Benjamn en la inyestigaci6n ''teolgica de
Scholem era (y seguira siendo) fuerte, particulannente en su trabajo sobre
la tradicin mstica de la cbala (Benjamin, Driefe, vol. 2, p. 489 y
passim).
l!OO Asja Lacis ( 1891) estudi actuacin, direccin y filmaci6n en :Mosc
durante la guerra. A comienzos de la dcada de 1920 lleg a Alemania
y fue asistente de direccin de Brecht y tambin de Piscator. Comunista,

















































a
64 :LOS COMIENZOS INTELECTUALES
juntos en Capri y Positano.
210
Benjamin estaba estudiando hebreo
y considerando la posibilidad de reunirse con Scholem en Palestina,
pero Llcis en cambio argliia que el camino de un hombre de pro-
greso 'conduca a :rvlosc.
211
Benjamin comenz a implicarse con
Marx (y con la interpretacin hegeliana de Lukcs),2
12
pero no
tom el camino directo a Mosc. En _aquella poca estaba traba-
jando en un estudio literario sobre "'l draimi barroco, Ursprung
les .. deutSchei Traurspiels ("Origen del drama alemn"). Lacis
Cfeia cje Ste era un tema muerto; Benjamin afirmaba que el draffi
oarrocoera anlOgo al eXpiesiOiiismo, y que por lo tanto legitirnaba
filosficamente tambin, de modo indirecto, al drama contem-
porneo.
21
"
Pero habla algo ms respecto de este estudio. El capitulo in-
troductorio del libro diseaba una teoria cognitiva de base kan-
.......,. ,. ' .-- ... , ........ ,-
tiana, aunque influenciada por la cabala, que daba cuenta de la
tiX'fiencialatO.til6S6fiC objetiva que haba sido
suyo desde 1918.
214
Este capitulo terico estaba unido al resto del
estudio por una actitud hacia la critica esttica similar a la de
Novalis y Schlegel, acerca de quienes Benjamin habla escrito en
estaba conectada con la emba.j:'l.da sovitica en Berln. Ha publicado sus
memorias (no totalmente confiables): Asja Lacis, Revolutioniir im Be-
ruf:. Berichte ber proletarisches Theater, ber !vfeyerhold, Brecht, B.m-
jamin und Piscator, cd. Hildcgaard Brenner (Munich: Rogner & Bernhard,
1971.}
:?lo Bloch los visit all. (Bloch,
11
Erinnerungen", Adorno et al., Vber
Walt.er Benjamin, p. 16.) Bcnjamin escribi a Scholcm que aunque el
viaje a Capri lesionaba su trabajo, resultaba "del mayor beneficio para
una liberaci6n existencial y una percepcin intensa de la realidad de un
comunismo radical. Conod a una. revolucionaria rusa de Riga [Lacisl, una
de las mujeres ms que jams he conocido". (Citado por los
editores en Walter Benjamin, Gesammelte Schriften, 6 vols., "ed. Rolf Tie-
deman y Hermann Schweppcnh3.uscr, vol. 1 :3: Abhandlungen [Frank-
furt am Ivlain, Suhrkamp Verlag, 1974], p. 878.}
211
proclam6:
11
Puedo decir con seguridad que a m se debi6 el
hecho de que Benjamin no fuera a Palestina." (Lacis, Revolution.iir im
Beruf, p. 45.) Seguramente ella jug6 un papel importante en el repetida
mente pospuesto viaje de Benjamn a Palestina (ver su carta a Scholcm,
18 de septipmbre de 1929, en Benjamin, Briefe, vol. 2, p. 50}; sin
embargo, hasta su muerte en 1940, l nunca descart totalmente la posi-
bilidad de restablecerse all.
m Benjamn, Gesammelte Se !tri{ ten 1:3: Abhandlungen, pp. 878-879.
ln
3
Lacis, Revolutioniir im Beruf, pp. 43-45. Benjamin haba comenzado
ya a preocuparse por el problema de una esttica materialista, y al
respecto estaba leyendo Geschichte und J(lassenbewusstsein. Pero, aunque
menciona a Lukcs en el libro sobre Trauerspiel, ste "no exhibe la ms
ligera seal !de su implicancia con el marxismo" (comentario del editor;
Benjamin, Gesammelte Schriften l: 3: Abhandlungen. p. 879).
214
Vase antes, p. 33.

BF.RLN Y W/LT:E.R BENJAMIN . . ' 65
! .. /

....
1919,2\ es decir afirmando que la tarea del critico de arte era ver
y articular conceptualmente la verdad que la obra de arte expre-
saba slo sensorialmente. Como intrprete de la verdad, la actividad
del critico y la dd filsofo coincidian .
, Benj;min present su estudio sobre el a Cornelius_
para su Habiliionsschrift en 1925, y, co':!
e!'estudio sobre Karit y Fied de Adorno, no fue aceptado.
2
.'" De
todos tnodos; Benjamin lo eri tanto, se
identificando ciCdet1terTiente con la izquierda marxista.
217
El dilema
intelectual de Berijamin era el mismo que l de cmo re-
conciliar su compromiso marxista con su esfuerzo filosfico kantia-
no, en especial cuando adenls consideraba como una sola la
riencia filosfica y la mistico-religiosa?
Lo notable de Benjamin, y aquello que hizo posible su continuada ,
amistad intelectual con el dismil triunvirato formado por Scholcm, '
Adorno y Brecht (cada uno de los cuales sospechaba de los otros),
era que en su avance hacia Marx, en lugar_ de renega_r de !a
(kantian)'o. del mistiismo (cabalstico), retena lo que consideraba
s"eitructllra 'Cognitiva cmn.n, .."-remo_deindol_a"_ el sen-
tido de Brecht,21B transformando la cognitividad idealista en mate-
rialista, y la iluminaCi6ri religi'osa eil 'iluffiiadn: profana: 'Esht"Casi
imposible ,:ealizacin necesitaba demostrarse para poder ser ereida. -
Y""stil'es pi'ecisamertte lo que ocurri-en el otoo de En sep:
tiembre y octubre, Adorno estaba con Benjamin en Konigstein, un
pequeo pueblo .en las afueras de Frankfurt, en los rnontes Taunus.
Adorno se referir'a una dcada ms tarde a sus Hinolvidables conver-
saciones" a1J,210i'y Benjamin mencionara en 1935 la significacin
histrica de aquellas charlas.
22
Fue entonces cuando Benjamn' ley
!WJ \Valtcr Deniamin, Der Begriff der Kunstkritik in der deutschen Ro- i.-!:
mantik (la. ed.,. Berna, Franckc Verlag, 1920}, en Benjamin, Gesammelte
Schriften 1:1: Abhandlungen, pp. 7-122.
21
Cornelius dijo que no pudo entender ni una sola palabra. La historia
de la pelea de Benjamn por conseguir su habili taci6n y poder entrar
en la carrera acadmica est documentada en Benjamin, Gesammelte
Schrijten 1:3: Ab),andlungen, pp. 869-884.
211
Vi::;it6 Mosc con Asja Lacis en el invierno de 1926-1927 y luego
vivi' y escribi6 en Berln, donde Lacis le present6 a Brccht. Su amistad
con Brecht 'data de mayo de 1929 (va!le Scholem, JValter Benjamn:
Die Geschichte einer Freu.ndschaft, p. 19B) .
ets Vase antes p. 60.
219
Carta de Adorno a Benjamin, 10 de noviembre de 1938, Adorno, Ober
Walter Benjamin, p. 136 .
220
Carta de Benjamin a Adorno, 31 de mayo de 1935, Ucnjamin)
Brefe, vol. 2, p. 6tiJ .
66
LOS COI'tliENZOS INTELECTUALES
a Adorno por primera vez extractos de su Passagenarbeit,2
21
que
se transformara en su trabajo ms importante, un estudio de
las arcadas de Pars del siglo XIX que pona en prctica una versin
marxista, materialista, del mtodo filosfico que haba delineado en
su libro sobre el Trauerspiel. Como escribi, el libro sobre el Trauers-
piel aunque . .
ciertamente no era materialista, era ya dialctico. Pero lo que an
no saba en la poca de su formulacin, y que pronto se hizo cada
vez ms claro, era que )a misma posicin nica de mi filosofa
del lenguaje existe una relacin mediada -aunque todava prObleiriica
y 'plena de tensin- con el mtodo de observacin del materialismo
dialctico.222
Esto ocurra no a pesar de las afinidades;entre el mtodo del
Trauerspiel y la cbala, sino por causa de ellas.
223
En realidad, las
experiencias cognitivas de la filosofa y el misticismo convergan
precisamente en la estructura del materialismo dialctico, resol-
viendo el problema que Ben jarnin planteara por primera vez en
1918.
224
El procedimiento de Ben jamin tena afinidad con el de Lukcs
:m Adorno, "Erinnerungen" {1966), tlber Walter Benjamin, p. 69.
Cules fueron los extractos precisos que Benjamin ley6 a Adorno, no
puede determinarse, ya que el Pauagenarbeit, que nunca fue concluido,
est compuesto de una coleccin de ensayos, notas y borradores, la ma-
yora sin fechar, escritos durante los trece aos transcurridos entre 1917
hasta la muerte de Benjamin.
L"ll Carta, Benjamn a Max Rychner, 7 de marzo de 1931, Benjamin,
Briefc, vol. 2, p. 523.
La afirmaci6n de Benjamn acerca de la necesidad del conocimiento
de la cbala para entender su estudio sobre el Trauerspicl desconcert a
Scholem, que no lo consideraba en ningn sentido un texto cabalistico
(Scholem, H'altcr Benjamn: Die Geschichte einer Freundschaft, p. 156).
Pero la similitud se refera no al contenido sino a la estructura cognitiva.
El mtodo de exgesis cabaJstica era los textos como los
feO"menos tltui ates como Jeroglificos elos cuales
nfimos servan para revelar una veraacr-015UsCada a travs de-ts
PalabraS Oe o el stgmhcdo cotmlaO"d.erieOineno. El rn'tm:Io
frmutaba con una lgica de correspondencias a travs de las fronteras
del esquema conceptual j el objetivo era la revelacin de la verdad que
asumia significado dentro del presente, y esto significaba a menudo un
vuelco completo en las interpretaciones rabnicas tradicionales (idem.,
Major trends in jewish mysticism, Schocken Books, Nueva York, 1967).
Todas stas eran caracteristicas del m-todo "materialista", "dialctico",
de Benjamin y Adorno, tal como se demostrar..
-...
22
' Benjamin, "ber das c\er lwmmenden Phi!osophie" ( 1910),
Zur Kritik der Gewalt und andere Aufslitze; vase antes, p. 33.

BERLN Y WAL TER BEN J AMI N

67
de la primera

pero tambin un grado mayor de originali-


.

que le debe haber impresionado a Adorno corno ms fiel al
impulso terico de Marx que muchos de sus discpulos ms orto-
doxos. Horkheimer tambin particip, al menos en parte, en las
charlas de Konigstein (Benjamn se refiere a una importante dis-
cusin final, con Horkheirner, Adorno, Asja Lacis y Gretel Kar-
plus, alrededor de la mesa),2
27
pero aunque establi en un todo de
acuerdo con muchas de las premisas filosficas del programa de
Konigstein, sus escritos no reflejan de ningn modo la fuerza del
impacto de Benjamin sobre Adorno. Este ltimo
nariamente impresionado. El lngtiaje de sus escritos ya haba co- -
menzado a mostrar la influencia del estudio sobre el Trauerspiel.
228
/
Pero pareciera que recin en aquel momento apreci la importan-
cia de los conflictos intelectuales a los que lo confrontaba su propio
avance hacia Marx. El efecto sobre su trabajo fue inmediato. Una
crtica sobre Wozzeck de Jlexg, de noviernlbre de li929, demostraba !'
el

y la forma an tosca; an sin
digerir, de incorporacin de las nuevas ideas.
Fue uno de los primeros artculos sobre msica que mostraban su
claro compromiso marxista.2
80
Publicado justo despus del colapso
223
Ya en 1924, cuando trabajaba en su estudio sobre el Trauerspicl
an no marxista, Benjamin se sorprendi ante el hecho de que "Lukcs,
a partir de reflexiones politicas, arriba al menOs parcialmente y quiz no
de manera tan cabal como me pareci6 en un primer momento, a afir.
maciones cognitivas que me son muy familiares o muy fieles [a mi propio
pensamiento].
11
(Benjamin, Gesammelte Schriften 1:3: Abhat!dlttngen, pp.
078-079.)
Benjamin escribi a Ador11o que nece_sB:rio .. .. .
xismo "i pie. de la letra sinO trabajar _con l, y eso siinifica, para todos
ioSO"tros, con l"; (Cfta de BCtljamifl a 17 de juliO
1931, Frankfurt am Mai, Legado Adorno.)
227
Carta de Benjamin a Adorno, 31 de mayo de 1935, Benjamin, Drie/e,
vol. 2, p. 663.
es Como se obscrv6 antes (n. 206), el de _Adorno) de
utilizaba el ... .. Jl.enjairiin.' Pero-.."'".llab'3: ningn
rasgo marxiSta. en l, induso. hab.i.f:lP.a .. . de la
a la que su programa de KOigstcin se O)O" C:.i]JlCitamenre.-
Suprimi, de manera significativa, todas las ___ i'efere.ciaS 'a la ontologa
al volver a publicar su esayo sobre Schubert en M"omentS "MUsic"aux en \
el prefacio a esta edici6ri dVertia quehabiahecho modifica ,J
dOnes slo en aquellos casos en que se haba sentido "muy turbado" por
el original. .
a Tena claramente las caracteristicas de una conversi6n, aun cuando
Adorno hubiese influido de igual manera a llenjamin durante el encuen-
tro. La tarea terica iniciada por Benjamn fue de all en adelante tarea
compartida.
gao Sin embargo, el articulo de Adorno "Nachtmusik" { 1929), redi















\.
;.





,.





l.


















GB LOS COMIENZOS INTELECTUALES
de la bolsa de valores en Nueva York, nunca su mensaje politico vol-
vera a ser tan directo.
2
:u Y sin embargo ya entonces, en su inter-
de .\a msica de Berg, lo distintivo de la esttica materia-
lista de Adorno era el argumento de que la validez, la verdad de la
msiCa no resida en la intencin poltica consciente del compositor
(Berg no era marxista y Wozzeck era una pera expresionista}.
Asi como Benjamn descubria afinidades entre el misticismo y el
_____________ , ......... ---------------------- .... -------------------
materialismo, as Adorno encontr una convergencia estructural
musical interna y una comprensin crtica marxista
' de la realidad de la sociedad contempornea.
Pero Adorno no se detuvo alli. Buscaba tambin en este articulo
inmto de convergencia entre la msica y el procedimiento
cognitivo del psicoanlisis.2
38
Todo esto fue. realizado con la ayuda
de coceiios que piovenian del capitulo introductorio del libro
. . sobre el Trauerspiel de Benjamin.2
34
.. - En el misn1o ao, Adorno comenz a trabajar en una segunda
.: i' , H abilitationsschrift con un tema totalmente nuevo: una implemen-



















\ tacin del mtodo cognitivo sealado en el captulo introductorio
al libro de Benjamn, con el propsito de sustentar un_a critica mar-
xista de la filosofia de Soren Kierkegaard.2
80
"
,,.w
tado en ll1oments Musicaux, que apareci6 en los primeros meses de ese
ao y que se refera a. la funcin ideolgica de la alegra en la msica
contempornea y- su relacin con la estructura de clases de la sociedad,
no el lenguaje de Benjamn. El ensayo sobre Schubert de 1926
tena __ el lenguaje def Tral_,_erspiel pero noia
nusik"- 'COtCtiia ra- Ci-hia marXista a partir
del otoo de 1929, ambos se Combinaron .
231
". el sufrimiento de cada individuo ha pcn'etrado la lucha de
clases y se ha \'Uelto contra la continuacin del orden burgus." (Theodor
Wiesengrund-Adorno, "Die Oper Wozzeck" [1929], Der Scheinwerfer:
B/iitter der Stdtischen Bhnen Essen 3, 4 (1929-1930], p. 5.)
El carcter aproximativo de este artculo radicaba en el hecho
de que esta convergencia era simplemente postulada, afirmada en base
a analogas ms que demostrada analticamente, como hara en artculos pos-
teriores. Por ejemplo, la afirmacin:
11
As como el sufrimiento de los
pueblos oprhnidos no ha sido todava eliminado por la lucha de clases
[una crtica a la URSS?], as tampoco ha desaparecido el arte que
tiene este sufrimiento como su objeto. A partir de estas contradicciones
emerge la msica de Wozzeck." (/bid., p. 5.)
,., !bid., pp. 7-8. .
2.1& tstos incluan los conceptos de drama, imgenes nticas (Bilder},
desintegracin, y "las ms pequeas partculas".
ros El radicalismo ms atemperado del estudio sobre Kierkegaard (y
de otros artiCulas de Adorno en la dcada de 1930), en comparacin
con el artculo sobre Wozzeck de 1929, puede explicarse por los acon-
tecimientos (la depresin mundial llev al poder a los nazis
Y WALTER DENJAII:TTN 69
El estudio (que nunca mencion directamente a Marx}
230
fue
aceptado por el telogo protestante Paul Tillich, un profesor antiau-
toritario, de irclinaciones prosocialistaS, que eraCntonces profesor en
la Universidad de Frankfurt,2"
7
y en 1931, el mismo ao en que
I-Iorkheimer es director del Instituto de Frankfurt, Adorno entra a
formar parte de la facultad de filosofia de Frankfr:t: 'Tenia
afiS. Su confcrertcia in.a.UgU.fal disea el programa para una
SOfia "dialctica",- ccmaterialista'\ et:l_ un lenguaje y
basndose en el programa de Konigstein, que gobernara sus es-
fuerzos tericos por el resto de su vida .
y no a los revolucionarios de izquierda), asi como por el hecho de que
la teoria marxistf} no era popular en los crculos 3,cadmicos.
!!:M El estudio s_obre Kicrkcgaard de Adorno, escrito en 1929-1931, re-
visado y publicado por prit:nera vez en 1933, se disCute con algn detalle
en el cap. 7.
m La posicin intelectual de Tillich era bastante diferente, y no puede
decirse que haya influido sobre Adorno. Su relaci6n era personal (Tillich
tamblri era de Horkhcimer). La viuda de TiHich escribi reciente-
mente que j'el talentoso Teddy Adorno" se inclua en su grupo
de amigos de Fmnkfurt: "Nucsto amigo Teddy tocaba las melodas de
[la pera de) Tres centavos, en atardeceres extticos, despus de una
buena ceno. y muchos buenos vinos en la buena ciudad de Frankfurt. 'Falling
in !ove again", 1-:larlene Dietrich, y las canciones de Lotte Lcnya de la
jJera de tres centavos eran las canciones de moda. Cu:ndo Teddy se
sentaba al enorme piano y se dejaba llevar, todos escuchbamos.''
Tillich, From time- to time [Nueva York, Stein and Day, 1973], pp. 142-
143.)
2. MARX SIN PROLETARIADO: LA TEOR!A
COMO PRAXIS
EL MATERIALISMO DIALCTICO DE ADORNO
La conferencia inaugural de Adorno, "Die Aktualitat der Philoso-
phie", presentada en 1931 a la facultad de filosofa de Frankfurt
y eUe significaba el ingres oficial en sus filas, delineaba un pro-
. grama para la filosofa que pretenda ser a '!a vez "dialctico" y
"materialista".
1
Pero, revestido con el lenguaje del captulo deBen-
. jamin sobre el Trauerspiel, no era materialismp dialctico en ningn
sentido ortodoxo. Y aunque era tributario de e incluso poda
llegar a denon1inarSe "marxista", no tnarxiSmo. No importa cun
arduamente se trate de defender a Adorno cmo verdadero here-
dero del legado terico de Marx -como resultado de la contro-
versia que despert a fines de la dcada de 1960, Adorno tuvo su
cuota de apologistas "marxistas"-, a lo largo de toda su vida se .
diferenci fundamentalmente de Marx porque su filosofa jams
incluy una .teora de. la accin poltica. Aunque contiim insis-
tiendo en la necesidad del cambio social revolucionario, esta afir-
macin sigui siendo abstracta en tanto la teora de Adorno no
inclua concepto alguno de un sujeto revolucionario colectivo
que pudiera llevar a cabo tal cambio. Muchas veces se ha sealado
que Adorno adhera al Bilderverbot judo, en su rechazo a deli-
near la naturaleza de la sociedad posrevolucionaria. Pero su silen-
cio acerca de este punto -que Marx comparta en buena parte-
nunca fue tan profundo como su rechazo total a tratar el pro-
blema de la praxis revolucionaria.
En 1966 Adorno escribi: "La filosofa, que antao pareci su-
perada, sigue viva porque se dej pasar el momento de su reali-
zacin". Sin embargo, es un error deducir a partir de esta
1
Este discurso de 1931, que contena en forma .embrionaria la posi-
cin terica de su testamento filosfico de 1966, N egatiue Dialektik,
no fue publicado en vida de Adorno. Apareci por primera vez en 1973
en Theodor W. Adorno, Gesammelte Schriften, vol. 1: Frhe philosophische
SchriftenJ ed. Rolf Tiedemann (Frankfurt am Main: Suhrkamp Verlag,
1973), pp. 325-344.
2
Cf., p. ej., Martn Jay, The dialectical imagination: A histOfJ' of
the Frankfurt School and the lnstitute of Research,
(Boston: Little, Brown, 1973), pp. 56 y 262.
[70]
EL MATERIALISMO UlALCTICO DE ADORNO
71
traduccin a Dia/Jctica negativa,
8
tantas veces citada, que en los
aos anteriores a Hitler, cuando la realizacin la filosof!a an
tena una oportunidad, la posicin de Adorno en cuanto a la
legitimidad de hacer filosofa era en algn sentido diferente. Si
bien Jay escribi que el Instituto de Frankfurt en general y Hork-
heimer en particular slo abandonaron a regaadientes su creen-
cia en el poder revolucionario del proletariado de la con-
solidacin de Hitler en el poder, e incluso no completamente hasta
el estallido de la segunda guerra mundial,
4
es imposible docu-
mentar una desilusin progresiva semejante en el caso de Adorno,
Esto no necesariamente prueba que Adorno jams fincara sus ,
esperanzas en el proletariado. Lo que s indica es que S!;. 1
a incorporar a esta clase dentro de la de s.u . \
ra, a permitir qe la validez d la teora fuese de .. alg11 modo
dependiente de .la existencia de un su jeto revolucionario.
o de ia posibilidad de su aplicacin directa a la praxis poltica.
Adrno mantuvo esta posicin en la dcada dei1960,
0
para gran
frustracin de los nuevos estudiantes izquierdistas: cmo podra
pretender ser un terico marxista sin brindar apoyo terico al
proletariado, o a cualquier otra clase revolucionaria? A pesar de
esta aparente contradiccin, la posicin de Adorno tena su lgica
interna basada en sus experiencias intelectuales, que para 1931
lo haban persuadido de tres cosas: que cualquier filosof!a, y el ,
8
Theodor W. Adorno, Dialctica negativa, trad. J. :M. Ripalda (Ma-
drid: Taurus, 1975), p. 11.
]ay, The dialectical imagination, pp. 43-44. Sin embargo, se debe notar
que Horkheimer tampoco deline jams en sus escritos un programa para
la praxis revolucionaria. Y aunque bajo su direccin el Instituto compil
un importante proyecto de investigacin sobre la conciencia proletaria
(vase Studien iiber Autoritiit und Familie, ed. :Max Horkheimer (Pars,
Flix Alean, 1936]), este trabajo nunca se combin con un compromiso
poltico directo.
6
Adorno si menciona especficamente al proletariado en varios de sus
primeros artculos sobre msica, y al menos en una ocasin hizo u_na re-
ferencia positiva (aunque indirecta) a la violencia revolucionaria de na-
turaleza anarquista. Hablando de la el lugar ms barato del teatro
(bancos plegadizos con los cuales construir barricadas), tena la visin de
la liberacin simultnea del. arte y de sus ocupantes:
11
Cuando el disparo
desencadenado desde la galeria atraviese el corazn del actor que inter-
preta al villano principal, cumpliendo as su trayectoria, la galera se redi-
mir a s misma y al escenario al mismo tiempo." (Theodor W. Adorno,
11
Galcrie" [1931], Quasi una fantasia: .Afusikalische Schriften JI
furt am Main, Suhrkamp Verlag), 1963, p. 99.)
e Cf. Thcodor W. Adorno: "Marginalien zu Theorie und Praxis
11
(s. f.), Stichworte: Kritische Modellen. (Frankfurt am lvlain, ed. Suhr-
kamp, 1969), pp. 169-191.





































































72
MARX !51 N PROLETARIADO: TEORA COMO PRAXIS
rnarxismo por cierto no era una excepcin, perda su
cuando saltaba las barreras de la experiencia material y pretenda
.alcanzar el conocirniento metafsico (tal haba sido la leccin del
neok;tismo de Cornelius); que el _criterio de verdad ,era ms
racional que pragmtico, y que pr lo "trii' a 'ieofa poda
ser-suoordihada a objetivos polticos o revolucionarios; y que el
arte de ava1it-"garde, aun en el caso --de la msica de SchOnbcrg,
que no tena intencin poltica consciente, poda ser n1s progre ..
sista que sirnple decadencia burguesa; que no era mera ideologa
sino, al menos potencialmente, tarnbin era una forma de escla-
recirniento .
Como se seal, la aproximacin de Adorno a Marx (as como
.la de Horkheimer, Benjamn y el crculo de Berln) fue influida
decisivamente por Historia y conciencia de cla.<e de Lukcs. Para
entender su forma de acercamiento a Marx, debe aclararse la
exacta naturaleza de la influencia de Lukcs. Porque si bien fue
intensa, fue tambin limitada. Adorno jams acept en su tota-
lidad las primeras interpretaciones de Lukcs sobre Marx .
RECEPCIN DE LUKCS \
Lukcs se opmia al marxisp.o mecantctsta, detertninista_,__
.,. .... - ... ' ' '' ' .. ' ' ............ ____ --
quel1abJa domiiido.l Segunda Internacion.al, y al afirmar que
el n1arxisn1o era en esencia un "mtodo" dialctico, retornaba a las
races hegelianas de Marx. La interpretacin de
""dllCtTCo . --dos componentes. El primero era ne-
gativo. Lo consideraba como un mtodo para analizar crtica-
mente 'a relacin dialctica entre conciencia burguesa y condicio-
nes sociales materiales. En tanto que I deologiekritik, era una me-
t.acritica de .los esfuerzos intelectuales burgueses, una demostracin
de los lmites necesarios de todas las teoras burguesas en su es-
fuerzo por conocer la realidad. El segundo nivel era positivo.
Lukcs avanzaba desde una crtica social de la conciencia bur-
d- _cOnciencia
pmliaria. fE lazo rildializador era un concepto de
que, a travs de una interpretacin materialista de la
teora de la alienacin de Hegel, revelaba al proletariado como
sujeto-objeto de la historia y de all la nica "Clase capaz de
.-ne un nwdo muy "el proceso
dialctico y el desarrollo histrico se entienden como idnticos".'
1
., Georg Lukcs, Historia )' consciencia de clase (lvfxico, Grijalbo, 19G9),
p. um .
L
IH!.CEPCIN DE LUKCS
73
De all que, para Lukcs, el marxismo era un mtodo cognitivo
que conduca a un programa de accin. Pero Adorno jams dio
este segundo paso. Desde el comienzo, ..
,Y .. .. ,de y el concepto)
que esto 1mphcaba, no deJaron huella alguna en
pensamiento. Su ... _a Ltlkcs _se
al nivel ''eg'!tio-de la de la con-
cieCia.de clase
"'"Ci"1deofog1ekritik de Lukcs operaba analizando la relacin
dialctica entre la parte y el todo: "Por eso ... los problemas 'ideo-
lgicos' y
1
cconrnicos' pierden su recproca extraeza y fluyen
los unos en los otros."
8
En lugar de reducir el pensamiento bur-
gus a sus condiciones econmicas de produccin, Lukcs argu-
mentaba que la naturaleza de esas condiciones deba hallarse al
interior de los mismos fen6menos. En realidad cada nico aspecto
de la sociedad contena "la posibilidad de desarrollar a partir de
l toda la plenitud de contenido de la totalidad" .
9
Pero esta po-
sibilidad poda ser realizada slo cuando la estructura de la tota-
lidad social era identificada. Y aqu radica la contribucin ms
original _de.. Lukcs.
10
Sostena qlleIa 9e la mercanca,
e u"' os mi;terios Marx haba disipado en l prhner captulo del
Capital, penneaba todos los aspectos de la sociedad burguesa, in-
cil.iyendo los propios esquemas del pensamiento El pro-
bln1a de la mercanca, 'afirrriaba, era el ''problema structural
central de la sociedad capitalista en todas sus manifestaciones vi-
tales", era "el prototipo de todas las formas de objetividad y de
todas las correspondientes formas de subjetividad" .U
En su famoso captulo "La cosificacin y la .. <;;s>nciencia del
1
.
proletari"c:lo", Lukcs analiza;;; a tradiin. de
guesa, crerr;ostrando que las antinornias que continuamente )
rCCin en su interior tenan la misma ..
ciones de la produccin Sostena que el pro-
!bid., p. 38.
11
liJid., p. 189 .
'
0
Debe seala(sc la deuda de Lukcs no s6lo hacia su anterior maestro
1-'Iax Weber, sino con el neohegcliano \Vilhelm Dilthey, por la idea de una
estructura comn que se manifiesta en todos los aspectos societales de una
era histrica dada. El mismo Lukcs reconoci su deuda para con Dilthey
(ibid., p. 170). Pero exista una diferencia significativa. El concepto de
estructura de Dilthey era puramente descriptivo, mientras que la estructura
de la mercanca en Lukcs era una herramienta analtica que
mente revelaba la real naturaleza de la sociedad y de su desarrollo .
trico .
11
p. 233.
MARX SlN PROLETARIADO: 'fEORA COMO PRAXIS
del dualista del sujeto
t:_el objeto, tena su prototipo en el problem'a dida--fuercanca, en
doriil__"!os:iif.(lijcfO.s aparecen divorciados-de ls"l?ierils queJos ]!""'
m'9.i'liJ.ciqo. El concepto-de reificadii proporcionaba la clave de am-
bos. As como las mercancSiSi.an una forma reificada en el do-
minio de produccin, se transformaban en "fetiches" que aparecan
escindidos del proceso social de su produccin, as la reificada
.e! el _d_e-:1
oscu_reci el .. a travs del cual se
g"b.,_ as como las mercancas reificadas adqui-
ran un abstracto valor de cambio, divorciado de su valor de uso
social, as la reificacin de la lgica burguesa se manifestaba en la
abstracta separacin entre forma y contenido. 'De all que el l.mite
del pensamiento burgus fuese "objetivo": "es la situacin de clase
'misma" .
12
La significacin del anlisis de Lu]<cs consiste en que,
en lugar de ver en la teora burguesa un mero epifenmeno, un
delgado velo sobre los desnudos intereses de' clase, sostena o in-
tentaba demostrar que, incluso los mejores pensadores burgueses,
en sus intentos intelectuales ms honestos, no eran capaces de
resolver las contradicciones de sus teoras, porque stas se basaban
en una realidad que era en s misma contradictoria. Toda vez
que estos pensadores aceptaban la realidad social dada como la
realidad, se enfrentaban con una barrera de irracionalidad que
podra ser superada (y que haba llevado a Kant a afirmar la cosa
en s), porque dicha barrera no poda eliminarse de la teora sin
ser eliminada en la sociedad. A la inversa, si los tericos pudiesen
v_'::,.'l. reificadas, i!Jdli
antmomias de la f1losofa se deban no "lis inadecuaciones 'de 'fa
realidad; donde la rzli trataba de
6--aise_as "'riiiStna. y est(;,arlrll3.bit. LUkCS, USig"1zifictirli ConiideTar
ya 110 desde el punto de vista de la burgue-
sia",'" es decir, desde el de la clase revolucionaria, el proletariado.
No existe duda alguna de que, para Adorno, la percepcin de
Lukcs de las manifestaciones de la estructura de la mercanca
al interior de la conciencia burguesa fue "de una importancia dif-
cilmente sobrestimable",
14
y que la poca de este. impacto tuvo
lugar inmediatamente despus de su aproximacin inicial al mar-
xismo. Mientras su estudio sobre Kant y Freud de 1927 no mues-
12
/bid., p. 58.
13
/bid.
" Alfred Schmidt, "Die Zeitschrift fr Sozialforschung: Geschichte und
gegcnw.ii1tige Bedeutung", introd. a Zeitschrift fr Sozialforschung,
ed. (Munich, Kosel-Verlag, 1970), vol. 1, p. 34.
1
!
RECEPCIN DE LUl{CS
;
75


tra influencia alguna de la filosficamente sofisticada l deologie-
kritik de Lukcs (y sta fue precisamente su debrlidad), el !'lisis__
::rtico de Kierkegaaxc!, en el ql!e trabaj a,
;;;;. .. a "los. conceptos . de "reificaCin_:'' a; .
hi- .Y. "fetiChisniO"- de ...


.;r mtodo de Lukcs'd-analizar 'l' filosofa burguesa, sino que
e;,tendi su apiicad6n d"Ta"rniica:w--' ............... - .. : .
de la 'gl;erra"munaiil;"y"'dif los horrores de
Auschwitz e Hiroshima Adorno identific como el mal fundamental
' .
a la estructura de dorninacin: "La cosificacin es un epifenmeno -
en comparacin con la posibilidad de una catstrofe total. .. "!&
Pero durante Jos aos treinta, Adorno parece ha'Qer aceptado como .
correcta la afirmacin de Lukcs en el sentido de que .no. existia
slucin a los problemas de la filosofa, burguesa .. .. "11o Jvwa .
de buscarse en la del enigma de ia de la mercanca",
17

E;, en su conferencia inaugural de 1931, la nica ilustra-
cin que dio de su programa filosfico_ fue un ejemplo tomado
de Lukcs: el uso de la estructura de la mercanca para develar
el problema kantiano de la cosa en s. Sin embargo Adorno no
identificaba del todo su programa con el de Lukcs. Escribi asi
que la solucin al problema de la cosa en s no se encontraba
revelando de algn modo, como pens6 Lukcs, las condiciones sociales .
bajo las cuales lleg a plantearse el problema de la cosa en s; ya que
el contenido de verdad de un problema es en principio diferente de las .
condiciones h{stricas y psicolgicas a partir Uc las cuales surge. Pero
Po? ra ser posible que, a partir de .de. _la.
estruCtura de la el .. .. ..
alJSOYUiffiente, q1.ic 'i figUra histrica de la mercanca y del valor de
carlhl -uhefara, como un rayo de luz, la forma de una realidad cuyo
oculto significado, la investigacin sobre el problema d.e la cosa en s, se
problematizara en vano; porque no tiene ningn significado oculto que
sea redimible de su primera y nica apariencia histrica.
18
15
Vase el primer artculo de Adorno para la Zeitschrift fiir
forJChu.ng, revista del Instituto de Frankfurt en la poca de Horkheirncr:
"Zur gescllschaftlichcn Lagc der Muk" ( 19:-.12), que se ms.
adelante.
18
Theodor W. Adorno, Dialctica negativa (Madrid, Taurus, 1975),
p. 192.
u Lukcs, Historia y consciencia de p. 233. Adorno criticaba su
propia posicin anterior cuando escribi en 1966: "El se
imagina tan fcil como consoladoramente que posee la p1edra filosofal
para disolver la cosificaci6n, la calidad de mercanca., (Adorno, DialJc-
tica p. 191.)
18
Adorno, "Die Aktualit3t der Philosophie" (1931), GS 1, p. 337.




















































76 MARX SIN PROLETARIADO: TEORI\ COMO pRAXIS
Adorno no estaba en desacuerdo con el procedimiento analtico
de Lukcs. La distincin que efectuaba se refera ms bien a la
significacin de tal procedimiento. Era la validez filosfica del
enfoq<l lo que le impactaba. Debemos recordar que Hans Corne-
.. .. ... kantial1a de _la' p-or
_

Luk.cs no .. rechaza
mente esta doctnna, Sino que explicaba su aparicin histrica.
Ya para Adorno la verdadera significacin de esta explicacin -que
la realidad objetiva (la forma mercanca de la sociedad burguesa)
-estaba presente dentro de la conciencia subjetiva (el idealismo
kantiano)-, a demostrf1rlaJalsedadde la premisa kan-
tiana de sujeto y objeto que haba sido. ert prrner
et dd jjrobleiri 'de la cosa n
vencido de la verdad de este anlisis, independientemente de si
reflejaba o no "el punto de vista del proletariado". La verdad
objetiva poda autnticamente converger con este punto de vista
subjetivo de clase, pero dicha correspondencia entre teora e in-
. ---- ..-... __ ......... ................................................ _,,,. .. ,.,,_
tcreses del . proletanado no. constitura .. el criterio de. verdad. Al
en-105 cOiienzos, y Bii habe'i .... Cstado
de acuerdo en este punto, y esto diferenciaba su forma de enten-
der a 1tlarx, de la de sus colegas irttelectuales ms cercanos.:w
Benjamn escribi a un amigo, durante ese mismo ao ( 1931),
explicndole que era materialista porque esta posicin se acercaba
ms a la "verdad" y lo prevena contra la posibilidad
. _____ ........ _,
1
, ... de verme como abogado del materialismo dialctico en tanto
dogma, sino :en cambio como un investigador de la realidad para quien
\ la actitud (Haltung) del materialismo resulta ms cientfica y humana
en todas ls cosas que se nos presentan, que la' del idealista.21
(: . 1 o
\ '1,;,-<,, . ,,. , ''
lO Vase cap L ,,;t: :'.',j!'
20
Para una' discusin sobre el nfasis en la '
1
verdad" cognitiva en com-
paracin con la . .,qe Horkhcimer hacia la praxis ticn, vase
el cap. 4-. En 1923 expresamente la _evaluaciJl ....
.....
1
.. .. ..
a,l .lector,_ cuadro se dutge __ a qlllcn .f? _contenwla,_ s_inkona
.a 'quicri la e;scttcha." (Walter Benj3.min,-- .. Task o( .the. Tra.nslatOi;'
(19'23)';-1lli1Yt1ti"ns, ecl. e introd. Hannah. r:rat-ry Zolln
.[Nueva York, Schocken llooks, 1969], p. 69.)
n Carta de a Max ltychncr, 7 de marzo de 1931, en Walter
.Bcnjamin, Briefe, 2 vols., ed. Genliwm Sc.
1
Jolcm y Thcodor VV. Adorno
(Fran!durt am _Main, Suhrl<amp Verlag, 1966,. vol. 2,' p. 524). Ms
1ante; en la dcada de 1930, cuando Bcnjamin, bajo la influencia de Drecht,
escribi la conciencia del en _su
actual, Adorrlo le reprocho haber abandonado su posicwn antenor (veas e
eap. 9).
RI:GIIAZO DEL PHOLF.TAl{It..DO 77
Adorno crea posible,. por lo tanto, acept;,r el materialismo dialc-
tlco de Lukcs coino n1todo sin abrazar su teora
o;rtolr,ica del .proceso - 'concepto . del proietariado
cmo sujeto-objeto de ese proceso. No ra ia inten'ci6n de Lukcs
cf CStOS. dos niveles pudieran afirrnarsc por separado._ Insista.
en la identidad "conocimiento objetivo de la esencia de la
sociedad" y "autoconocimiento del proletariado" .
22
Marcado por
su experiencia como comisario diputado para la educacin durante
la efn1era Repl1blica Sovitica J-Ingara, la intencin de Lukcs:
era convencer a los intelectuales de convertirse en revolucionarios.
El propsito de su crtica a la conciencia burguesa era probar que .
aquello que los pensadores de su poca haban llamado "crisis'
cultural" no poda ser superada en el nivel de la teora, sino slo:;
unindose a la causa del proletariado.2
8
;
1
Pero su intencin tena el peligro de generar la reaccin inversa.
La propia sofisticacin de su crtica, que tornaba al materialismo
dialctico intelectualmente respetable,
24
proporcion a Adorno una.
herramienta por dems efectiva para continuar filosofando .
RECHAZO DEL PROLETARIADO
Adorno se limit a aceptar el materialismo dialctico en
su nivel de conocimiento crtico? Si sigui casi literalrnente la cr- .
tica de Lukcs de la conciencia burguesa, por qu se r<;sisti tant'J .
a ,afirrpar la alternativa, la dei prole-
tariado?
En p.rimer h.igar, en su rehegelianizacin de Marx, el
de Lukcs de proletariado como sujeto-objeto de la historia re-
sultaba ser un;t construccin altamente problemtica.2
5
No era .
22
Lukcs, Historia y consciencia de clase, p. 16tl .
21
Kettler ha afirmado que la desesperanza frente a la cns1s cultural
fue la razn por la cual el propio Lukcs abraz el marxismo y que
tificaba a la revolucin con una renovacin ( Z(u.ltu.rerncuenmg) .
David Marxismus und Kultur (Neuwied: Luchtcrhand'
Vcr1ag, 1967.)

E u aquella poca Lukcs escriba: u empez a incorporarse ni buen.


tono cientfico el recibir con mera burla cualquier adhesi6n al marxismo-
ortodoxo", (Lukcs, Ilist01ia y consciencia de clas'e, p. 1.)
Jones argumenta _que Lukcs introdujo el concepto como un deus
ex machina para proporcionar el eslabn perdido de una prueba geom-.
trica (vase Gareth Stedman Jones, uThe .Marxim of the Early Luk(cs:
An Evaluation", New Left Review, 70 [noviembre-diciembre de 1971]:
46). El mismo Lukcs en su prefacio de 1967 se cuestionaba:
11
Se pro-
duce realrnentc un sujeto-objeto idntico en un autoconoch:niento ... ?"'
78 MARX SIN PROLETARIADO: TEORA COMO PHAXIS
,slo que permaneciera fiel al esquema ontolgico hegeliano de la
dialctica de la historia, y por lo tanto rayano en la metafsica?
1)na.. t3:n1bin al hecho de. que .los. o\)reros reales,
ernPiricamente _existentes, no vean,. al nillildo- "desde el pUnto -de
'de! .. proletariado". Coscierite de esta 'dificultad, Lukcs in-
trOd'UjO'"-nr- diSHi1Cii)'' entre conciencia "emprica" e "imputada"
(zugerechnete), es decir aquello que el proletariado pensarla si
tuviese ntida conciencia de su posicin objetiva. Su teora construa
K -entonces un puente entre la conciencia emprica e imputada afirR
ji mando que el partido era la corporeizacin de la "voluntad colec-
:i' tiva"
27
del proletariado. La posesin de la teora correcta haca del
el_vo.c..,ro_l.egtjgo, la "vanguardia de la clase
naria" .2
8
El partido se distingue del resto del proletariado "porque
'posee una visi6n de cor1junt() del entero caminp histrico de la clase
su totalidad" .
29
Se ''el eslabn media<,i_()r,
en el rgrio donde cvergen y
. de! . pa'tldo' camunisi el movimiento
. a travs del cual el proletariado, "sujeto-objeto" de la historia,
Tealizara su "misin histrica"
80
era n1ucho ms impactante a
Comienzos de la dcada de 1920 que hacia finales de la misma. Al
escribir durante los aos cargados de potencial inmediatamente
siguientes a la revolucin rusa y la .primera guerra mundial,
L.':'.J4.'2! _f1_J_e .. ),.!!!'.Pado. .. P.OLla .Y.i!it?.'l. "la fe, por entonces
:an Inuy viva, en qe la gran revolucionaria que en po-
qusimo tien1po iba a llevar al mundo entero al socialismo, o, por
'lo menos Europa sin excepcin no haba quedado en modo alguno
detenida ... "
31
t!e_J,924,Jit.T.e.rcera Internacional admiti
que el capitalismo eurPeo haba entrado' en una era d-.,'estabili-
dacrrera1iva"82 Ciiif la ;;r.;;olid.ad6n Salin el el ob-
...----- '"
...... el concepto no era "ninguna realizacin materialista que
superara la construccin intelectual idealista, sino ffis bien una pluscuam-
. .. (Historia .Y consciencia ae ClJe;pp. XXIV-XXV).
Es un punto discutible que el concepto de historia de Lukcs sea
metafsico. Para una argumentacin contraria a esta interpretacin, vase
. lvlaurice 1-1erleau-Ponty, u 'Western' Ivlarxism", Adventures of the dialec-
,tic, trad. Joseph Bien (Evanston, 111., Northwestern University Press,
1973), pp. 30-5fl. Jrgen Habermas sostiene la posici6n contraria en
'Theorie und Praxis: Sozialphilosophische Studien (Frankfurt am Main,
:Suhrkamp Verlas, 1971), p. 144 y passim.
!.>'1 Lukcs, Historia y consciencia de clase, p. 329.
" !bid., p. 334.
" !bid., p. 340.
"" !bid., p. 45.
81
[bid., p. XIII.
.s fbid., p. XXX.
RECHAZO DEI. PROLETARIADO
79
jetivo de la revolucin mundial se subordin al ptograma de cons-
truccin del socialismo en un solo pas. El estallido de la depresin
mundial poda haber brindado renovada conviccin a la profeca
segn la cual las contradicciones de la sociedad capitalista seran
reproducidas "a ms alta potencia, en forma renovada y con crey
dente intensidad por la mecnica dialctica del proceso".
88
Sin
embargo ni el Partido Comunista Alemn ni los propios obreros
posean una conciencia que pudiese transformar esta crisis en una
revolucin. En 1928 la Internacional Comunista invirti su tc-
tica anterior del "frente unido", y a pesar de la depresin mundial
y el ascendente poder de Hitler, el partido sigui denunciando
como "socialfascista" a la izquierda no comunista, estrategia que
dividi a los obreros y benefici a los nacional-socialistas. En la
eleccin de septiembre de 1930, con ms de cuatro millones de obre-
ros alemanes desempleados, 6.4 millones de votos se registraron en
favor de los nacional-socialistas, mientras que los comunistas obtu-
vieron 4.6 millones.
84
Y en los dos aos siguientes, la fuerza del
partido de Hitler sigui aumentando .
Adems, y probablemente ste fuera el factor decisivo. para
Adorno, la teora, transformada en un. instrurenrjiiira--la: re-
-segun
del partido. Era claro hacia firies dii'la"dcada de que la
lealtad partidaria, en nombre de la realizacin de la verdad teri-
ca, exiga su subordinacin. Esta inversi6n dialctica ya estaba pre-
sente en el libro de Lukcs. Como l mismo admita, dentro del
partido "lo que hoy es acertado puede ser falso maana" .
86
El
criterio de la teora correcta se reduca entonces a un mero
tnatsmo:
El carcter eminentemente prctico de la organizacirl comunista, preci-
samente su esencia de partido de lucha, presupone, por una parte, la
teora verdadera, porque en otro caso sucumbira muy fcilmente ante las
consecuencias de una teora falsa.87
Adems Lukcs no se haca ilusiones acerca de la disciplina exigida
para los miembros del partido, "la intervencin activa de la ente-
" !bid., p. 220.
u. Erich Eyck, A history of Weimar Republic, 2 vols., trad. Harlan P.
Hanson y Robert G. L. White (Nueva York, John Wiley & Sons, 1967),
\'Ol. 2, pp. 279-280, 300.
35
Adorno parece haber sido tan ingenuo como el partido comunista al
subestimar la fuerza de Hitler. Casi hasta el estallido de la segunda guerra
mundial, crey que el nazismo tendra corta existencia.
80
Lukcs, Historia y consciencia de clase, p. 348.
" !bid., p. 341.





































































____._
80 MAR:{ 3IN Pi10Lr:TARIADO: TEORA COMO l'RAXlS
ra personalidad". Argumentando en contra de la afirmacin de
Rosa Luxcmbu!g'
8
(que era tambin el sentimiento de Adorno) en
eT:;;;;-,i;il:o-que. "la es siempre libertad del que piensa de otro
modo", "la libertad tiene que :rer;ir al drii-
ia"'J prietaria;Jo; y ,iw a la inversa". Como re;uitado. de su
ibordinaci6n al partido, el pap! de la conciencia en la lucha
revolucionaria, que el libro de Lukcs tanto haba hecho para
restablecer dentro de la teora marxista, perdi su base material:
la conciencia concreta de los seres humanos reales.
La historia personal de Lukcs fue el ejemplo viviente de esta
inversin dialctica implcita en su teora. En 1924 demostr su
solidaridad con la bolchevizacin de la Tercera Internacional al
escribir un elogio de Lenin, cuyo concepto del materialismo dia-
lctico era marcadamente diferente del de su teora. Ms tarde,
en ese mismo ao, Zinoviev denunci explcitamente a Historia y
conciencia de clase como revisionismo terico.
41
En 1928, las
que contradecan la posid6n- de la
. de. rechaza,r la, estragia de frere unido, fueron
considerads Como una "desviad6 de denicha".
42
.LtikCS se sometib
una vei in.s.ab 'C:esuradel. partido: En enro ce 1931 (ao de' la
c'dereda.inagri' de Adorno sealando su propia interpreta-
cin del materialismo dialctico), un decreto del comit central
del partido bolchevique eliminaba la libertad de polemizar con la
interpretacin oficial de la filosofa materialista dialctica. Ese
misq1o ao Lukcs comenz a escribir para la revista del partido
Die Linkskurve, apoyando la literatura proletaria y en protesta
contra los intentos de distinguir arte y propaganda.
43
Finalmente,
en 1934, Lukcs renunci abiertamente a Histotia y conciencia
de clase, por considerarla culpable de lo que Lenin haba deno-
minado "rnaterialismo en la superficie" pero ccidealismo en pro-
fundidad" .
44
IIFI /bid., p, 334.
3D Citado en ibid., p. 303 .
o /bid., p. 305.
'
1
Citado en Paul Breines,
11
Praxis and its theorists: the impact of Lukcs
and Korsch in the 1920's
1
', Telas, 11 (primavera de 1972): 37.
4.
2
Citado en ibd., p. 89.
'"" George Lichtheim, Georg Lukcs (Nueva York, The Viking Press,
1970), p. B7.
" Georg Lukcs,
11
Die Bedeutung von 'Materialismus und Empiriokri-
ti?.ismus' fr die Bolschewisierung der kommunistisChen Parteien", trad.
Gisela Braun de Pod Znamenem Marksizma, 4 ( 1934), en Furio Cerutti
et al. cds.,'I'Geschichte und Klassenbewusstsein Heu.te: Viskussion ttnd
Doku.mentation, Schwarze Reihe, nm. 12 (Amstcrdam, Verlag de rvlun-
ter, 1971), p. 260. Por supuesto que efectivamente haba elementos idealistas
.
1
1
1
1
RECHAZO DEL PROLETAKlADO 81
Ha<;ia la poca del viraje de Adorno hacia el __ marxismo, las
rreras de Lukcs y de otros intelectuales comunistas haoian pues lo
e;o claro que la solidaridad con el iarii(J9 xlgia sacrificar la in-
d"pendericia intelectual que Adorno .. consideraba no slo esencial
para e(pensamiento crtico sino totalmente compatible con su pro-
pia teora nmarxista". El hecho n1ismo de adoptar el mtodo. an
terior de Lukcs constitua una crtica implcita del partido que
lo haba denunciado. Al __ mismo tiempo, del mismo modo. que ..
Lukcs (y. que Lenin), era 'ilenamcnte ci:jnsciente. de las inadecua-
/clones de a conciencia emprica de los obreros. Adorno romp1
.tOn Brecht precisamente en torno a este punto .. Al escribir a Ben-
jamin en 1936, y citando a Lenin en su apoyo, critic a Brecht
por dirigirse
. .. a la conciencia real del proletariado real, que no tiene nada, abso.
lutamente, por encima de la burguesa, salvo un inters en la rcvolu
ci6n, pero que de todos modos tiene todas las marcas de la personalidad
trunca de la burguesa.
4
5
/" )
Enfrentado al dilema de someterse al partido, como lo .haba /c.,;
hecho Lukcs o cornoBrecht, apelar al proletariado en su nivel de . 1
conciencia real, Adorno adopt una tercera posicin, que ms
tarde llam "no-participacin" (nichtmitmachen). Insista en la
libertad del inteectual respecto al control del partido, en re'!-hdaJ
pectn de ,cua!guicr responsab1hdad directa del efecto desu:tfa-
ba jo pblico, pero sostena al mismo tiempo
vidad intelectua,l vlida era por s misma ")
argumentaba que tcoria y praxis poltica no eran idnticas-y--qu-'
s'Crelac6n coi:i!e]amerite meditizda. Acpta.b;:- como_ ne-;\

tinua especializaci6n."
46
--- '..,_e
En este punto. se enfrentaba con el y C,'<'!cien-
cia de clase, que 'c!ivisi6ri _al de
en la teora inicial clc Lukcs. Su aceptacin de la crtica del Partido no
fue slo servilismo.
f5 Carta de Adorno a Denjamin, 18 de marzo de 1936, Theodor W.
Adorno, Vber Walter Benjamn (.Prankfurt am Main, Suhrkamp Verlag,
1970), p. 132.
'
0
Adorno (seud. Hektor Rottweiler), "Musikp3.dagogischc :tvlusik: Ilrief
an Ernst Krenek" ( 1936). Theodor W. Adorno und Ernst Krenek: Brief-
wechsel, ed. WOlfgang Rogge (Frankfurt aro Main, Suhrkamp Vcriag,
1974), p. 220.
82 MARX SIN PROLETARIADO: TEORA COMO PRAXIS
todos los males. Lukcs afirmaba que la a nivel
teoCo pr<iaiCiiCui1 conocimiento fragmentario. que irnpeua los
as coriiii a los trabajadores,. vei a qe_l;lS. apa- .
rencias reificadii "de la realidad: "Por la especializacin del ren-
dmle; defaba]o, todo cuadro del conjunto."
47
En el
nivel de la prctica, corno seal Breines, la interpretacin de
Lukcs del materialismo dialctico necesitaba ;de la liquidacin de
la divisin del trabajo
. . , en la formacin misma de las fuerzas revolucionarias. Por un lado,
el proletariado debe comenzar a disolverse COll,lO proletariado, devi
niendo consciente de clase; por el otro, los filQsofos, ubicados en el
otro extremo de la divisin social del trabajo deben terminar de disol
.verse como filsofos (y comenzar a disolver la filosofa en tanto filosofia)

Je -su piCi.li'"Cinergi:iil. 'A"iriboS;,_ trabiljadOres y mentales,
deben comenzar a ser "hombres totales .. ,"48
poltic':' ..
xismo" de Adorno se transformaba en una desviacin radical?
.. -., ... ------- ._ .................. .,..................... _ .. ... >:Hl::" ..... ' --..
La respuesta es claramente afirmativa, tanto . desde el marco i:le
referencia del marxismo-leninismo como del neohegelianismo de
Lukcs.<
Debemos recordar que cuando Adorno esboz por pril-riera vez
su teora "materialista dialctica", su Inarco de referencia era to-
dava ms kantiano que hegeliano.'
0
Mientras Lukcs.'eonceptuali,
zaba la relacin dialctica entre sujeto y objeto corno relacin
'
1
Lukcs, ibid., p. 112.
.a Dreines, "Praxis and its theorists", p. 17.
'
11
Puede ser til sealar, sin embargo, que en relac6n a su apoyo al
papel independiente de la filosofa y a su rechazo al determinismo his-
t6rico, Adorno estaba de acuerdo con la interpretacin sovitica oficial
de 1931. Estoy en deuda con Gary Ulmen por esta observacin. Supo-
niendo que esta concordancia fuese algo ms que accidenta), no implica
contradiccin necesaria con ..
Adorno nunca dUo que lo que el Partido afirmaba . Cra necesariarnte
falso i tan slo lo contrario, que el Partido no necesariamente deca la ver-
dad. Para un balance excelente de la posicin sovitica sobre la filosofi"; /
marxista de la poca, vase Russel Jicoby, "Towards a critique of auto-
matic Jvfarxism: the politics of philosophy from Lukcs to the Frankfurt
School", Telos, 10 (invierno de 1971):
60
Probablemente Adorno conoci a Hegel a travs de Horkheimer. No
estudi a Hegel en profundidad hasta fines de la dcada de 1930. Benjamn
ignoraba bastante de la filosofia hegeliana, y las tendencias no dialcticas
que aparecian en su materialismo' fueron reiteradamente por
Adorno, como lo indica su correspondencia. (Cf. Adorno, "Aus Briefen an
Waltcr Benjamn'\ Vber }V alter Benjamin, pp. 103-161.)
PROLETARIADO 83

entre conciencia (de clase proletaria) y totalidad soqjohistrica,_p"!;ra e
Adorno el sujeto era la ind_i_yicl\'a.L y el_ .<:'bjeto haca
refeini:ia a los fenmens partic,:;lares de l.a e1'per!ench.: Eii la
misma ln"a terica que Benjamn, Adorno conceba al materialis-
mo dialctico como_ un mtodo cognitiVo"' basado en una' e'structura e
de exp:tiencia Se p6dria ddr_
Karl Kraus hub1era dado un respmgo ante tal jenguaJe) que S1
Lukcs "re-hegeJianiz" a Marx, Adorno a Lukc8_ ..
Y sin embargo, Adorno podra haber estado influido por los
escritos del joven Marx, que no haban estado al alcance de
Lukcs en 1923, especficamente, los M'E!'!_scritos
sficos de 1844.
51
En estos tempranos manuscritos, (Marx C<:)n-
sidera contribucin de Hegel no se refer"a su dia-
la_ al hecho de que, M s "diiilctica de la
r!gafividad como jdriipio aCtivo y productivo",
de el concepto de trabajo" .
52
Pero mientras "el -io trabajo que

bin trabajo intelectual- era praxis social concreta. En el tercer
manuscrito Marx afirmaba:
Pero tambin cuando trabajo cientlficamente,M etc., acto socialm,ente
porque acto en cuanto hombre, pese a que slo rara vez podr realizar
esta actividad en directa comunidad con otros. No s6lo el material de
mi actiVidad me es previo como un producto social -al igual que el












151
Lukcs ley por primera vez los Manuscritos de 1844 en 1930 y seal
el "efecto de choc" que sobre l ejercieron, en especial la distincin crtica )
de Marx entre alienacin (Entfremdung) y rea1izaci6n (Entiiusserung) en el
proceso .dialctico de trabajo (Historia y comcitncia de clase, pp. XXXVIII- e
xxxtx). A fines d_e la dcada. de 1920,. el Instituto de Fra:nkfurt recibi
copias fotostticas .. de"los primeioS mB.nUSCiitbs de' 11ilric. 'se-lOS envi David' ___.
oirCCtor del InstitutO de MOSC:, que pOr entonCes ---
lHs estaba compilando para la Afarx-Engels Gesamt-
ausgabe (MEGA), de la cual era el editor. Ryazanov haba pasado algn
tiempo en Frankfurt a comienzos de 1930, era amigo del anterior Institut fr e
Sozialforschung y haba publicado un artculo en la revista del Instituto en e
1930. Vctima de las purgas de Stalin, perdi su puesto en la dcada de 1930.
(Jay, The dialectical imagination, pp. 13, 19.) Marcuse escribi un artclllo:
sobre los Manuscritos en 1932: uNeue Quellen zur Grundlegung des histo/
rischen . :Materialismus.''
62
Writings of the young Marx on philosophy and society, trad. y ed. Lloyd
D. Easton y Kurt H. Guddat (Garden City, N. Y., Anchor
Books, 1967), p. 321. '
" /bid., p. 322.
M La palabra alemana original wissenschaftlich alude a las ciencias hu- -
manas tanto como a las naturales; ntese el significado ms especfico de b ..
traduccin "cientficamente".




































84 MARX SIN l'ROLETARIADO: TEORA COMO PRAXIS
lenguaje, en el que acta el pensador-; tambin mi existencia fJersonal
es actividad social. Por eso lo que haga de mi mismo lo hago para la
sociedad y la conciencia de mf. con la que acto es la de un ser social.
615
,<
FL ARTISTA COMO TRADAJ ADOR
Estuviera o no inspirado Adorno en los primeros escritos de Marx, 5
6
la ilOc''n de que 'lS" esctitbres y artistas eran trabajadoreS pt-=-0-
cercanos al- proletariado qe a sus
pitalistas, estaba arpliarnente dfundida entre los miembros "i:lf
crculo de Berln. cBrecht, se rdeiia a' 1os iritdcctuales llmndolos .
''trabajadores C'erebrales" (Kopfarbeiter) y Benjarnin escribiyn:,
ie6fico cerca de "El autor corno prodl1ctor" ."' Si bien esta
actihid apuntaba a d,e,srnitifical' el culto burgus al artista, quien
ya no era un creador sino un productor para el merCado, e_ra
bin una protesta implcita contra la concepci6n de losintelectales' """
c'omo meros' voceros del Partido y de ali con ira la creciente repre-
;;r;,, repre;entada en las de Rusia durante 'los
treinta. El comuniSrno de Stalin y el fascisrno hitleriano con-
condena a la degeneracin del arte 1noderno.
El contraste entre la experiencia prctica de Luk.(cs en el Soviet
de Budapest y las discusiones de Adorno acerca de, Marx con su
crculo literario de Berln se evidencia en su djferente _concepcin .... ,
del papel de los intelectuales Lukcs eran la vanguardia de
la segn Adorno .eran la avant-garde revolucionaria.
A pesar corn'(u, origen renacentista-militar de ambas pala-
bras, sus significados tomaban sentidos divergentes en la historia .
'"''"Especficamente, la connotacin militar del trmino avant-gard"
se haba vuelto puramente metafrica durante el siglo xrx. Se apli-
. ... e aba 1ns a Ia praxis esttica y literaria que a la sociopoltica. Y si
en el perodo anterior a 1848 la avant-garde artstica se ali con
K. !vfarx y F. F.ngcls, Obras (Barcelona, Buenos Aires, Mxico, D. F.,
Grupo editorial Grijalbo, 1978), vol. 5, p. 380 .
'
60
No he hallado referencia a los .A1anuscritos de 1844 en los primeros
'.: escritos de Adorno, publicados o indito$. Esto no es sorprendente, ya que
Adorno raramente se refera a 1arx de modo directo. Sin embargo, en un
SObreHegel de i956, Adorno explcitarhet. reconoce que lvlarx
fue el primero en ver el trabajo 1>ocial como la esencia de la dialctica del
espritu en Hegel, y cita los manuscritos como documentacin. Vase Theo-
dor W. Adorno, "Aspectos", Tres estudios sobre Hegel, trad. de Snchez
de Zavala H'vladrid, Taurus, 1974), p. 35.
111
"El autor como productor", en Benjamin, Tentativas .sobre Brecht
(Iluminaciones I/1), trad. J. Aguirrc (1vladrid, Taurus, 1975), pp. 115-34 .
.
EL ARTISTA CO!I.[Q TRABAJADOR 85
los polticos revolucionarios y esta alianza renov luego del fra-
caso de la Comuna de Pars,"
8
el subsecuente movimiento de l'art
pour l' art demostr claramente que la poltica no era su caracte-
rstica esenciaL )_,a. avant-garde rechazaba la tradicin cultural
burguesa, pero fllncioniif' c6h{6''pr6'tsta .Sedal
Cra- en. illuchoS casos una consideracin secundaria) o inChiso
hierte in intencional. La nocin de de la vanguardia del
Partido implicaba que el papel del intelectual era de liderazgo
e instruccin poltica, mientras que .eJ modelo de la avant-garde.
.. -antiauto.r_itari_o; .el .intelectual era un


nenien1ente desafindo al dogma; su liderzgo era ms ejemplar
que pedaggico. '
En este sentido, el programa de' de "refuncionalizar"
( umfunktionieren) las tcnicas estticas niodernas era importante:
la creacin eSttica era un sector de la produccin, y el papel
revolucionario del artista era el de transformar dialcticarnente
l<s avances tcnicos dentro de su profesin, invirtiendo su fun-
cin, transformndolos de herramientas ideolgicas en. herramien-
tas para . la liberacin humana.
60
De all se segua, .. como Bloch
escribi', 'que ''no existe nada en la realidad creativa que no
nezca al marxismo y a sus objetivos".
61
Lo que contaba no era el
. . .. _ ..
59
Rcnato Poggioli, The theory of the avant-garde, trad. Gerald Fitzgcrald
(Cambridge, Ma'>s., Belknn.p-Harvard Univcrsity Press, l9fiB), pp. 9 u.
.. !bid,, pp. 135-136.
00
Vase supra, cap. 1, p. 61. En este sentido el concepto de J(opfarbeiter
de Rrecht no era el mismo que el del Consejo de Trabajadores Mentales
(Rat der geistgeit Arbeiter) que Kurt Hiller fund6 en Berln durante la
volucin de 191S.;.Annque este ltimo tambin estaba compuesto por artistas
de la librcis de tutela partidaria, se vela a s mismo, como el
Partido, como un grupo elitista que proporcionaba liderazgo y educaCin a
las masas, ms que como un grupo de trabajadores implicados en la toma
revolucionaria de
1
los medios de su propia produccin. Naturalmente, el Con-
sejo de Berln (as (:omo la revi!'lta de Franz Pfcmfcrt, Die Aktion) pronto
vir6 hacia una posicin ms ortodoxamente comunista, aunque Kurt Hitler
protestara ante este viraje. (Vase Georgc L. Mosse, Germans and ]ews
[Nueva York, Howard Fcrtig, 1970], pp, 189-190.)
111
Ernst Bloch,, "Demerkungcn 7.ur Erbschaft dieser Zeit", Von Ila.sard
wr KatastrojJhe: Politische Auf.siitze, 1934-1939, posfacio de Os1{ar Ncgt
(Frankfurt arn Main, Suhrkamp Verlag, 1972), p. 61. En 193 7 se inici6
en la revista Das Wort un debate sobre esttica materialista entre Lukcs y
el crculo de Brccht de Berln, centrado alrededor de una evaluacin del
expresionismo. Lukcs que el expresionismo era decadencia bur-
guesa, y que slo poda ser interpretado criticamente, como ideologa;
apoyaba el
11
realisrtto social" de novelistas como Balzac o Thomas Mann, y
condenaba a novelistas experimentales como Joyce, Proust, Kafka y Dos
Passos. Brecht, Bloch y otros defendan las tcnicas de estos novelistas
-monlogo interior, montaje, distancia- afirmando que ser "re-
66 MARX SIN PROLETARIADO; 1'EORA COMO PRAXIS
origen burgus .de las tcnicas, sino la actitud crtica que el inte-
Ies aportaba .. Esto era .lo .qu Adorncdena en triente cundo
denmninaba prctica dialctica al trabajo del artista o del terico.
De esta concepcin emerga un significado totalmente nuevo ... de
los conceptos n1arxistas. de ''")r de_
( Prod;tkt!vkrafte, Produktionsvr!i!!ltnisse ), )t,,r los ar-
'tculos sobre msica de Adorno de los aos treinta, pro-
hada ' la industria ffiusical, 1_; __ :
di'iCCill de la n1sica cofia empresa ecoflqinica, sinO a las
"y al_-. na _ musical t'al _como se desarrollaba
hist61.'iqunente { y -. "rJHldones de nc;> significaba _ la
capitalista y i en'tre' director y 'ills'ico'
(no hay mencin de 'algo" t!ui 'mundano como un sindicato de
msicos), sil'! o la relacin entre el compositor (o el director, m-
sico o y a propia msica. Los ,;artculos d Adorno
se referan a la "produccin" musical en el; sentido de la com-
i posicin, la "reproduccin" en el sentido de la interpretacin
del msico y el director, y "consumo" en el sentido de la
acogida del auditorio.
62
Del mismo modo, cuando Horkheimer
hablaba de las fuerzas productivas de la teora cientfica, restriii-
gidas por el "proceso histrico", Se refera a la tendencia a re-
primir el trabajo terico crtico del orden social.
68
Para la
"teora crtica" del Instituto de Frankfurt bajo la direccin de
Horkheimer, era central la creencia de que los mtodos tericos
funcionalizadas" en instrumentos de iluminaci6n critica y utilizadas para
producir arte "social realista", tal como ellos lo entendan. (Vase Werner
Mittenzwei, uMarxismus und Materialismus: Die Brecht-Lukcs Debatte'',
Das Argument 46, 10, 1/2 [marzo de 1968], pp. 12-43,)
02
Vase Adorno,
11
Musikpadagogische Musik
11
, Adorno und Krenek:
Briefwechsel
1
p. 217.
o., lvfax Horkheimer, "Observaciones sobre,. ciencia y crisis" ( 1932),
Teoria cdtica
1
trad. E. Albizu y C. Luis (Buenos Aires, Amorrortu, 1974).
Horkheimer afirmaba que esta posicin era la del propio lvlarx: "La cien-
cia, en la teora de la sociedad sostenida por Marx, figura entre las fuerzas
productivas del hombre" (ibid., p. 15). En realidad, sta era la temprana
posicin de Marx en el pasaje de los manuscritos de 1844 citado anterior
mente. Pero el joven Marx hablaba ontol6gicamente de la cienda hu-
mana, de su user-especie" (y Horkheimer, as como Adorno, eran crticos
de la ontologa). Cuando lvlarx abandona esta orientacin fcuerbachiana,
cuando descubre al proletariado como sujeto histrico, todos estos recursos
productivos del uhombre" necesitan ser analizados concretamente, tal como
existen en la estructura socioeconmica capitalista, y esto significa un
lisis econmico de, p. ej., la:. ciencia como un sector de la produccin capi
talista (financiamiento de la investigaci6n, utilizacin econmica de la
ciencia, etc.). Ni Adorno ni Horkheimer ni Benjamin tenan ningn inters
en (o conocimiento de) la economa, esa ulgubre ciencia" que l\1arx con-
sideraba esencial.
1
1
EL ARTISTA COMO TRABAJ AIJOR
67
burgueses, "como un instrumento material de pro?ucci6n", podan
refuncionalizarse en herramientas liberadoras}
34
.
Pero cules eran los criterios de esta refuncionalizacin?
Cmo poda saberse si el material tcnico de la teoria o del
arte haban sido "liberados"? En este punto Adorno y Brecht se
separaron. 1930 Adorno todava poda escribir un comen-
tario favorable del drama de Brcht Mahagonny, con su mn-
si* poltico marxista. v cornparian, frente a no slo
I'"af"i"rmacin de las tcnicas mOdernaS,
65
sino tambiri' '13.
da' de que el arte vlido (y la teora) revelaba las contradicciones
sociales antes que presentar la resolucin esttica de las mismas:
por lo tanto el trabajo intelectual deba enfocarse como una
de experimentos o "intentos" ( Versuche) ms que como la cons-
truccin de sistemas englobadores. Pero, hacia fines de 1930,
con el efecto polarizador de la crisis ecllh6mica; Brecht
la subordinacin del artista . a los
ni los artistas ni sus historiadores.':n'ieden 'ser dda-
rados libres de culpa por nuestras condiciones, ni tampoco pue-
ser del de trab.a jar para modificar las con-
d1c1ones, el otono de ese m!Smo ao, Adorno dej sen-
tada su posicin al renunciar al comit editorial de Anbruch, una
revista musical de la avant-garde vienesa, cuando. sta se acerc
al partido comunista y adopt la tesis de que slo la msica
intencionalmente poltica tena significado. Escribi a Krenek:
!''Romp mi contrato con Anbruch porque los editores quieren
" transf armarla en un puro rgano de propaganda y me habran
quitado hasta la ms modesta libertad intelectual. .. "
6
'
Ta11to. AdorQ() como Brecht esta.pan . .de ... acuerdo en que el
u Horkheimer, ibid., p. 238.
65
Vase n. 61.
00
Bertolt Brecht, Ober Politik und Kunst, ed, Werner Hecht (Frankfurt
am Suhrkamp Verlag, 1971), p. 18. A mediados de los aos veinte
Brecht pensaba diferente: "En mi opinin es seguro que el socialismo }:
por cierto de tipo revolucionario, cambiar Ja cara de nuestro pais 'en
nuestra poca .. En lo que concierne a los artistas considero mejor para
ellos hacer lo que tienen ganas de hacer sin preocup'arse: de otro modo no
podrn producir buenos trabajos." (!bid., p. 11.)
67
Carta de Adorno a Krenek, B de octubre de 1930, Adorno und Kre-
nek: Briefwechsel, p. 20. La siguiente nota apareci en la edicin de enero
de 1931: "El Dr. Theodor WiesengrundAdorno ha abandonado el comit
de Anbruch, del cual form parte durante dos aos, en trmim
1
s
am1stosos. Seguir haciendo llegar a Aubruch sus valiosas corliribuciones."
(Anbruch, 13, 1 [enero de 1931]: 18.) En realidad s61o apareci un artculo
de Adorno en 1931, y tres durante 1932. La misma edicin de enero alababa
la obra de Brecht Die lt1assnahme, en particular los coros proletarios de
Hanns Eisler, que Adorno atac en 1932 (vase infra, p. 99).

















..
' .. '. _,..





























.,._





















...
88 MARX PllLE1'AP..IAD0: TEORA COMO PRAXIS
objetivo del trabajo intelectual era la iluminacin critica, liberar
la "concienia" del velo ele la idologa burguesa, pero la. cues-
ti(m exa: cul conciencia? la de los tericos y artistas o la del
proletariado? Brecht. opt por el proletariado, afirmando que
eJ artista deba aliarse a la causa de los obreros y apelar a la
conciencia del proletariado empricamente existente con miraS
a la educacin poltica. Pero Adorno insista en que el criterio
para el arte no poda ser su efecto poltico en la audiencia
68
Benjamn qued entre ambos. Como Adorno, fue inicialmente
atrado hacia el materialismo dialctico por su valor de verdad
ms que por sus efectos plticosl pero la influencia de Brecht
comenz a hacerse notar. En 1934 <Q_enjamin escribi que la
validez poltica ele la necesidad implicaba la validez esttica .
... que la tendencia de una obra literaria s6lo podr concordar poli
camente, si literariamente concuerda tambin. Es decir, que la tendencia
poltica correcta incluye una tendencia literaria.B9
Por un lado, entonces, apoya la posicin. ele Adorno de que la
solidaridad. del __ escritor con- el- "no' puede -ser sino
n;ediada":
70
su lugar eri la lucha de clases est determinado, no
po'i su hacia el proletariado, sino por "su posicin en el
proceso ele produccin".
71
Por otro lado, argumentaba como
Drecht, que el compromiso poltico era una condicin necesaria,
si no suficiente, para el trabajo intelectual vlido.
72
Conclua que
lo nico que se le al escritor era:
1
. . .la exigencia de cavilar, de reflexionar sobre su posicin en el pro-
ceso de produccin. Pode"mos estar seguros: esta reflexin lleva en los
escritores que impo1"tan, esto es, en)_QS ... t::nicos de su
lidad, ms tarde o ms temprano a ..... averiguaciOes qUe" .. de la manera ms
sobria fundamentan su solidaridad con el proletariado. 73
Pero el menosprecio de Benjamn de las diferencias entre Adorno
y Brecht era una expresin de deseos.' Los artistas ms innova-
. . . --- -- """" .
-.1 r.s La dur6 vnrios aos, pero hacia de la dcada de
1930 sus diferencias haban alcanzado niveles de hostilidad, fundamental
, mente porque Adorno consideraba nOciva la influencia de Brccht sobre
; Benjamin (vaJe cap. B) .
GD Bcnjamin, "El autor como productor" ( 1934), Tentativas sobra
Brecht, p. 118. -........
70
,lbid., p. 133.
" Ibid., p. 124.
!bid., p. 125.
., [bid., p. 132.
7
' Probablemente Benjamin lo saba. Este ensayO fue escrito para -ser pre

1
1
EL P..HTISTA COMO TIU.B,\J A!JOR 89
d()rcs tcnicamente estaban a menudo alejados ele la poltica, no
'eran. comprendidos por el pblico burgus, y mucho menos por el
-Adfrio no se eng"aba acerca de estas cuesdoncs, j
como lo testimonian sus cartas a Benjarnin
75
y sus reiteradas admo-
niciones, permaneci claramente del lado del artista innovador.
Para l el ejemplo era la msica de Schonberg. No tena inten-
cin poltica consciente, y absolutmncnte ningn atractivo para un
auditorio proletario. Rrecht comparaba la msica ele Schonberg
con el relincho de un caballo a punto de ser sacrificado para hacer
salchichas.
76
--Ianns Eisler, quien se haba formado con Schinberg
y colaboraba ahora con Brecht, se lamentaba:
[SchOnbcrg] dijo alguna vez: "Como no suena bien una sala de con-
ciertos vaca, parece ser necesario que los oyentes estn allL" En otras
palabras: los aguanto de algn modo, en tanto material, pero puedo arre-
glrmelas sin ellos.77
A pesar todo, durante la dcada ele 1930 Adorno no slo con-
tinu defendiendo la nueva msica pese a su autonoma poltica;
consideraba corno autnticamente dialctico al procedimiento com-
posicional de Schnberg.78
Irnicamente; fue Lukcs quien proporcion a Adorno una jus-
tificacin para su posicin contra Brecht. Lukcs haba afirmado
que la coflciencia reyolucionaria correcta no poda confundirse con
la conciencia empricamente existente de la clase obrera y que
por lo tanto se justificaba una lite ele Partido; Adorno utiliz
el rrijsrno argtimento para justificar una lite intelectitr; rgu-
irientando que .. la comprensin de la nueva msica se limitaba
sentado (el 27 de abril de 1934) en Ct Instituto para el Estudio del FaScismo,>>
de Par.s, un frente organizativo comunista, y las abiertas simpatas hacia;-./
la Unin SovitiCa del discurso ( ibid., pp. 88, 1 02) podan estar oportuns- {,
ticamente motivadas. En cualquier caso, sus propios mrsegUan de (
"f'do consistente- el" enfOqu-e -eXpreSd aquL".Sabfa que n"o deba enviarle /
c!""cnsa}r() a A-dorno,--en mto alab"aba la "qe \
haba.CriticadO. (vCase infrti, p. 99); y, CrribaraZadO, ...
" Schoieili, quien habitualmente reCiba copias de todos sus trabajoS (vase
'"' '
'-.J"crshcim Scholern, Walter Betl}mnin, lJit? Geschichte einer. Freundschaft
[Frankfurt am Main, Suhrkamp Verlag, 1975], p. 250.)
76
Adorno, Ober Walter Benjamin, pp. 116, 123, 131-132, 111-142.
79
Hans Bunge, Fragen Sie mehr ber Brecht: Hanns Eisler im Gespriich
(1-lunich, Rogner & Bernhard; 1970), pp. 29-31.
77
l p. 43.
78
Theodor W. Adorno, uDer dialektische Komponist" ( 1934), lmjJromp-
tus: Zweite Folge neugedruckter musikalischer Aufsiitze (Frankfurt am
Main, ed. Suhrkamp, 1969), pp. 39-44. Este artculo se discute en detalle
en el cap. 8.
90 MARX SIN PROLETARIADO: TEORA COMO PRAXIS
a un auditorio exclusivo, "entonces ello es culpa de la estructura
social y no del artista experimental" .ro De modo ms impor-
tante, Lukcs inintencionadarnente reafirn1 la posicin de Adorno
de otro modo. Historia y conciencia de clase haba tratado de
demostrar que la estructura-mercanca haba permeado el "ma-
terial" sobre el que trabajaba el pensador o el artista -no slo
su contenido sino tambin su forma. El argunento de Adorno era
en lo esencial el siguiente: si la tradicin intelectual burguesa, si
la filosofa y el arte, reflejaban la estructura de la mercanca de la
sociedad capitalista, entonces el material contena en si misn1o los
problemas de la sociedad traducidos de un modo diferente. Cuando
el "obrero" intelectual se enfrentaba a los tcnicos de
su disciplina, estaba tratando, en una forma rnediatizada, con los
problemas de la totalidad social :
;i'
[la msica] cumple ms adecuadamente su funcin social cuando, en su
propio material y de acuerdo a sus propias reglas de forma, logra
lar en las ms ntimas clulas de su tcnica los problemas sociales que
trae consigo todo el tiempo. En este sentido la tarea de la msica en
ta11to arte es especficamente anloga a la de la teora social,BO
Si los problemas intelectuales (como afirmaba Lukcs) reflejaban
los antagonismos de la estructura social, entonces no haba nece-
sidad de trascender la divisin del trabajo y asumir una conciencia
proletaria Paradjicmente, en realidad el trabajador
servir ile]or A proltariado permaneCiendo cOino
])esd ""este ")unto de vista, poda argumentarse que el
artlsia- '"Cterico que intencionalmente manipulaba su material
para lograr un efecto poltico particular era en realidad un idea-
lista que ignoraba las demandas objetivas del histricamente des-
arrollado y socialmente mediado material de su oficio. De all que
Adorno pudiera afirmar:
... solitaria y aisladamente el compositor cumple con las demandas
ciales; la propia sociedad habita en clulas ntimas de los problemas
tcnicos, y ms legtimamente registra sus demandas cuanto menor es
79
Theodor Wiesengrund-Adorno, uExkurse zu einem Exkurs", Der Schein-
werfer: Bliitter der Stlidtchen Bhnen Essen, 5, 10 (1932): 17. Vase su
afirmaci6n de 1930 en el sentido de que si al pblico no le gusta tanto Ravel
como Stravinsky o Strauss uello no prueba nada en contra de Ravel, sino
en todo caso algo contra la sociedad ... " (Theodor VV. Adorno, "Ravel"
[19301, 111oments musicaux: Neugedruckte Auf.siitze, 1928 bi.s 1962 (Frankfurt
am Main, ed. Suhrkamp, 1964], p. 68.)
11() Thcodor "Zur gesellschaftlichen Lage der
parte 1, Zeitschrift fr Sozialforschung 1, 1/2 (1932): 105.
1,
EL ARTISTA COMO TRABAJADOR
la presin exterior, arbitraria,
[Formgesetz].BI
1
91
y la compulsin de la regla de la forma
1
. ,.
La revolucin de Schonberg en msica, la negacin "dialctica'
1
de la que haba sido la forma burguesa de msica, pro-
porcion el modelo para aquello que Adorno esperaba realizar
en la filosofa, su mbito propio de "produccin" intelectual. El
programa que deline en su conferencia inaugunl de 1931 invo-
caba la negacin dialctica del idealismo, la forma burguesa de la
filosofa:
N o terno que se me reproche una infructuosa negatividad. . . Si la
terpretaci6u filosfica en realidad slo puede dialcticarriente,
entonces el primer punto de ataque dialctico es una filosofa que cul-
tiva precisamente aquellos problemas cuya remocin es ms necesaria
que la adicin de una nueva respuesta a las muchas que ya se han
dado ... Una real transformacin de la conciencia filosfica slo puede
prevalecer dentro de la ms estricta comunicacin con los ms.
recientes intentos de solucin de la filosofa y de la terminologa filo-
sfica.82
Debemos subrayar que Adorno jams identific praxis terica con H
praxis poltica revolucionaria. Una "transformacin de la concien- 1
cia filosfica" (o un "cambio "de 'ia conciencia musical")"" no.
una transformaci_n en las condiciones
Esta ltima podra producirse "slo socialmente, transformando la
sociedad".
84
La contribucin de la teora o del arte y su interpre-
tacin, su "gesto transformador",
85
consista en robarle al presente
su justificacin ideolgica. El objetivo de Adorno era la "explosin
de la reificacin".s Su ataque crtico apuntaba al desgarramiento
81
Adorno, "!\1usikp1!dagogische Musik" ( 1936), A domo und J<renek:
Brie{wechsel, pp. 215-21 fi.
Bll Adorno, "Die Aktualit3t der Philosophie,, ( 1931 ), es 1' PP 339-34-0
(subrayado nuestro). La diferencia entre esta filosofa y la nueva msica
era que el lenguaje musical no era conceptual y por lo tanto no poda ser
ledo directamente en trminos de su funci6n social revolucionaria. l?.sta
era para Adorno la funcin de la crtica. En este punto estaba en deuda con 1
el trabajo de Benjamn sobre el concepto de crtica esttica en Novalis y 1
Schlegel: la
11
verdad" expresada en la obra de arte no se revelaba hasta
que el crtico no la transformaba en discurso. Vase Walter Denjarnin, Der
Begrif/ der Kun.stkritik in der deut.scheu Romantik (la cd., 1920), ed. Her-,
mann Schweppenhiiuser (Frankfurt am :M.ain, Suhrkamp Verlag, 1973.)
83
Adorno, "Der dialektische Komponist" ( 1934), lmpromptu.s, p.

Adorno, "Zur gcsellschaftlichen Lage der Musik", parte 1 (1932),


p. 104.
" Adorno, "Die Aktualitat der Philosophie" (1931), GS 1, p. 338.
se Adorno, "Musikp3dagogische Musik" (1936)
1
Adorno und
Briejwechsel, p. 220.




















,.

















































92 MARX SIN I'ROLETMHAi.10: TEORA COMO PRAXIS
,del velo ideolgico de la reificacin que ocultaba el conocimiento
verdadero de la realidad social. Esta concepcin del papel de la
praxis ,intelectual significaba el reconocimiento de las limitaciones
-de la -teora, rns que de su omnipotencia. En este punto se q.ife-
renciaba de los hegelianos de izquierda, con quienes ha sido a
rnenudo comparado crtican1ente, debido a la ausencia en su teo-
ra de un concepto de proletariado. En 1932 Adorno escribi a
Ernst Krenek criticando la posicin "burguesa" que ''considera
que el mundo es un producto del Entendimiento, modificable por,
medio del Entcndirniento, en tanto ambos se entrelazan tnutua-
mente y la modificacin slo puede ser concebida en la dialctica
-entre ambos".
87
Sin embargo, debemos admitir que Adorno jams explic del
todo la naturaleza de la relacin entre teora y cambio social. Pare-
-ce claro que vea en la negatividad crtica una fuerza creativa en
s misma, crea que a travs de su propia fuerza poda al menos
alcanzar el conocirniento de la verdad, y que la transformacin
resultante en la Hconcicncia" conducira de algn n1odo a la praxis
:social. Su carta a Krenek continuaba:
Aqu estara de acuedo con lo rue Benjamin afirma respecto a la cicaM
triz en el cuerpo de la sociedad, o sea nosotros los intelectuales: por
sin olvidar lo que Kierkegaard dice sobre la desesperacin en
Sygdommen til dOden, es decir que la enfermedad, dialcticamente, es
al mismo tiempo la cura. 88
Pero, (!qu conciencia iba a ser transformada? Ob-
viamente la del intelectual, pero ello solo no era condicin sufi-
ciente para la revolucin de la sociedad. Si los intelectuales eran la
. avant-garde; entonces a quines guiaban?
EL EJEMPLO D.f, LA MSIC.t\ REVOLUCIONARIA
Para ilustrar este problerna, as como los elementos que distinguan
su nocin cj.e praxis intelectual de ]a Lukcs por un lado y de la
. de Brecht por otro, nada mejor que su artculo "Zur gesellschaft-
'lichen Lage der Musik" ("Sobre la situacin social de la msica"),
de 1932. Fue la primera coi\iribuci6n de Adorno a la revista del
IiiSiitlito de clorkheimer, Zeitschrift fr Sozialforschung
89
Dise-
87
Carta d'c Adorno a Krenek, 30 de septiembre de 1932, ibd., p. 37.
!!A /bid.
tm El articulo fue publicado en dos parte;, la primera de las cuales fue

El. F.JEMPLO DE LA MSICA REVOLUCIONARIA 91
aba una esttica materialista de la msica, y como la prctica com-
posicional era su modelo para la prctica filosfica, este anlisis,
dernuestra la naturaleza de su interpretaci6n de Marx, as como
las dificultades intelectuales que lo condujo. El artculo comienza
con una afirmacin inequvocamente lukcsiana: "El papel de h
msica en el proceso social es exclusivarnente el de una tnercan-
ca; su valor es el del rnercado."
00
Adorno reconoca que en s:
rnisrna no era nueva esta naturaleza de mercanca de la n1sica.g
1
Pero rnientras durante el siglo XIX el hacer ffisica formaba parte:
de la vida privada de las familias burguesas, hoy,
11
COn la
loga de la radio y el cine propiedad de poderosos monopolios, y
con un ilimitado acceso al aparato de propaganda capitalista" ,
92
se ha transformado casi exclusivamente en un hecho del rnercado.
Cmno n1ercanca especfican1ente capitalista, se haba
Su valor de uso se haba subsumido completamente en su valor '
de cambio, y eso era la causa, segn Adorno, de la alienacin de
la msica de su pblico burgus.
93
Pero, en lugar de simplemente
lamentar esta condicin, Adorno encontr en ello un n1omento po-
sitivo o daba a la msica un grado de autonoma y por lo tanto de
la m().s significativa. como uno de los ensayos tericos .. m.s
importantes de Adorn, aUlll:Je Ste tena reservas en relacin a su redi-
Cin' potque a m se .argumentaba ms por analoga que dialcticamentc:
"simplemente equipara el concepto .de produccin musical con la prioridad
de la esfera econ6mica de produccin, sin considerar cmo aquello que se
llama la produccin musical ya presupone la produccin social, y es tan
dependiente como separada de sta. Esto slo impuls al autor a no reeditar
este ensayo, el bodador de una completa sociologa de la msica". (Thcodor
\V. Adorno, es, Vol 14: Dissonanzen: Einleitung in die Jl.1usiksoziologie,
ed. Rolf Tiedcminn [Frankfurt am Main, Suhrkamp Verlag, 1973], p.
425J .
00
Adorno, HZur Lage der lv[usik", parte l ( 1932), p .
103.
H En una carta a Krenck, Adorno explicaba: uel carcter de mercanca
de la msica no est determinado por el mero hecho de ser intercambiad<!,
sino por ser abstraclamente intercambiada, como explica I'vlarx la estruc-
tura de la mercanca; es decir que no existe una relacin de intercambio
inmediata, sino u71a relacin 'reificada' ", (Carta de Adorno a Krenek, 30
de septiembre de i932, Adorno untl Krenek: Briefwechsel, p. 36.)
g
2
Adorno, "Zur gesellschaftlichen ... ", p. 103.
93
En otro artculo selmlaba que esto no era culpa del compositor: "Si
cumplir con las exigencias materiales [de la msica] hace crear
un vnculo social, entonces la razn est ... en el hecho de que las rela-
ciones de poder presentes en la sociedad no permiten que el arte sea un
vnculo social, en especial el arte que contiene una verdad esencial [Wahr-
heitsgehalt]." (Erust Krenek y Thcodor Wicsengrund-Adorno, uArbeitspro-
blerne des Komponistcn: Gesprlich ber Ivlusik und soziale Situation"
[1930], Adorno und Ienek: Briefwechsel, p. 192.)
94 MARX SIN PROLETARIADO: TEORfA COMO PRAXIS
potencial revolucionario, ya que si la msica intentaba superar su
:alienacin acomodndose al pblico, slo contribua a "encubrir
la 'situaCin".
0
4 La alienacin de la msica, era entonces el sello
de su no participacin en el status qua burgus. No tena sentido
apelar al proletariado, cuya conciencia se haba estupidizado tanto
cmno la de la burguesa: "As como la teora trasciende la con
d 1 ' d b h 1 ' . "
96
E 1 .ciCncia presente e as masas, as1 e e acer ::t mustca. n : ugar
de intentar restablecer la inmediatez del arte, la preocupacin
pertinente de la msica era su propio material: "aqu ,Y ah.ora la
msica no puede hacer nada ms que presentar las antmomtas so-
<:iales al interior de su propia estructura, que tambin es respon-
sable de su aislamiento" .
96
Si la msica, <;omo la teora, no poda
cambiar las condiciones sociales, poda al menos articular aquellas
condiciones, antes que perpetuar una ideologa falsa:
La msica' que pretenda justificar su derecho a hoy debe poseer,
-en cierto sentido, el carcter de conocimiento. Dentro de 3U material,
ella debe articular los problemas que el material -nuilca puramente
natural en si, sino producido sociohistricamente- le presenta; la so
lucin que all encuentra la msica es como la de la teora: en ellas hay
.contenidos postulados sociales cuya relacin con la praxis debe ser
.altamente 'mediatizada y dificil, y que de ningn modo puede ser fcil-
mente Uescubierta .. ,07
La msica, como la teora, deba satisfacerse con una relacin dia-
lctica y no inmediata con la praxis. Incluso la msica progresista
no deba ser vista "como 'de una sociedad sin clases' o cOmo la
msica del futuro ... sino como la msica que cumple ms ade-
cuadamente su funcin dialctica cognitiva [Erkenntnisfunktion]"."
8
Como en el caso de su programa para la filosofa, Adorno sostena
que la contribucin rev,olucionaria de la msica era una funcin
-de su negatividad crtica:
La protesta extraordinariamente violenta que dicha mus1ca debe en
frentar en la sociedad actual. .. parece sugerir en cambi.o que la funci6n
dialctica de esta msica ya se hace sentir en la prctica, annque s6lo
. . "d "6 "99
cte manera puramente negativa, como estrucc1 n .
0
' Adorno, "Zur gesellschaftlichen Lage der 1'1usik", parte
1' l 01.
06
/bid., p. 106.
00
!bid., p. 105.
!'bid.
gg 1 bid., p. 106.
" !bid., pp. !06-107.
( 1932),
EL EJEMPLO DE LA MSICA REVOLUCIONARIA
95
Al analizar algunas de las tendencias especficas d,e la msica con- \
tempornea, Adorno demostraba que la relacin entre msica y
fuerzas sociales progresistas no era evidente en s mistna; sino que
deba ser interpretada en cada caso, y sta era la funcin de la cr- i
tica. Atacaba violentamente a la Gemeinschaftsmusik, que inten- t
taba despertar en la gente el sentido de comunidad ( Gcmeinschaft)
que las condiciones sociales les negaban. Relacionda con el movi-
miento general Gemeinschaft de Weimar (que tena muchas simi-
litudes con la apoltica protesta contracultural de la juventud en
la dcada de 1960) ,
100
este tipo de volva a las formas pre-
clsicas sosteniendo que el clasicismo burgus era demasiado indivi-
dualista en su instrumentacin y demasiado "subjetivo" en su utili-
zacin del desarrollo temtico en comparacin con la "objetividad"
del barroco .. Los msicos adaptaban textos musicales preclsicos
para ser ejecutados por grupos amateur; de Wandervogel, quienes,
armados de sus grabadoras en su retorno a la naturaleza, crean
'
rue podan eliminar los problemas sociales autoeliminndose de la
sociedad.
101
Adorno criticaba a la Genieinschaftsmusik por ignorar la espe-
cifidad histrica de la msica y del proces de composicin. La Ge-
meinschaftsmusik era "reaccionaria en su tcnica musical [inner-
musikalisch reaktioniir]".
102
Rechazaba "por 'intelectuar o 'indivi-
dualista' el movimiento dialctico ulterior del material musical", y
en cambio trataba de reinstaurar una relacin inmediata entre
msica y sociedad, intento basado en un "inferior concepto esttico
de naturaleza".
103
Adorno sostena que en lugar de tratar de vol-
ver a un "nivel primitivo, pre-individualista", se deba reconocer
en la msica burguesa 'un escaln necesario en la liberacin de la
100
Aqu estaban races del rechazo de Adorno a ]a cpntracultura de los--'")
aos 60. Adorno era perfectamente consciente de la iri1potencia de estas i'
protestas contra el fascismo. En 1936 escribi6: "Los msicos [de la Cerne- '
inschaftsmusik] conservan en una isla el ruido ofensivo de los T>Vandervgel, l
hace mucho tiempo ahogado en el continente politice." (Adorno, "Iviu-
sikp3.dagogische Musik", Adorno und Krcnek: Briefwechsel, p. 220.)
Para una discusin acerca de los origenes del movimiento Gerneinschaft y
de su contribucin al surgimiento del fasCismo, vase Karl Dietrich Bracher,
Die Aufl6sung der fVeimarer Republik, Schriften des Instituts fr poli
tische Wissenschaft, vol. 4 Ri.ng Verlag, 1960),
pp. 128-148. .
101
Exista una cruciaJ distincin entre la "desercin" de la sociedad y la
propuesta de "no participacin" de Adorno. La primera era \in intento de
olvidar a la sociedad; la segunda un intento de conocerla a trav9 de la
reflexin crtica.
toll Adorno, "Zur gesellschaftlichen Lage der Musik", parte 1 (1932),
p. 123.
lOS 1 bid.






































































96
MARX SIN I'ROLETARIADO: TEORA COl\10 PRAXIS
msica para los hombres" y por lo tanto, que s6lo poda ser tras-
cendida dialcticamente, corregida desde dentro por medio de sus
propias
11
contradicciones inmanentes".
104
Sostena que Str_avinsky y
Hindemith, sostenedores de la neue Sachlichkeit (nueva objeti-
vidad)' en 1'!- msica, eran culpables de un tratamiento igualmente
ahist6rico del material, al afirmar que la "objetividad" de las for-
n1as musicales permite su utilizacin en cualquier poca histrica.
Aunque Stravinsky utilizaba medios musicales modernos, los fusio-
naba con "modelos antiguos y supuestamente eternos", de rnodo
que les quitaba su especificidad hist6rica. Adorno sostena que
este "objetivismo" era en realidad subjetivismo: cuando el artista
tiene libre acceso a todas las formas musicales, presentes y pasadas,
la opci6n se transforma en una cuesti6n de arbitrariedad sub-
jetiva. Sola hacer una ofensiva comparacin:
As como en el fascismo una "lite dirigente", Jos capitalistas monopo-
listas, gobierna el "organismon social, as el compositor soberano gobier-
na libremente sobre el asi llamado organismo musical; cundo intro-
ducir una disonancia, cundo debe resolverse una nota suspendida: esto
no se decide por un esquema previo . .. ni por la inmanencia de la es-
tructura ... sino slo por la voluntad, es decir, por el del com-
positor.lOO:
Adorno no se refera a la posici6n poltica del compositor, sino a lo
que consideraba una estructura similar (la autoridad arbitraria)
entre las relaciones de poder fascistas y la rclaci6n de este tipo de
con el material. Como escribi: "La interpretacin
social de bi. msica no se refiere a la conciencia individual de los
\ autores, sino a la funcin de sus obras."
106
En tanto la disonancia y la discontinuidad formal reflejaban an-
tagonisrnos sociales, podan funcionar con1o protesta
en cmnparacin con las tradicionales armonas conciliadoras y las
fonnas totalizadoras que slo servan para enmascarar estos anta-
gOnismos. Sin embargo, adverta Adorno, el solo uso de disonancias
no era suficiente. Por ejen1plo, el uso ahistrico de la disonancia
en Stravinsky tena el efecto de afirmar el carcter eterno y natural
de los andgonisrnos sociales. En el caso de las obras de Hindernith,
combinaban medios musicales modernos con reglas de composicin
tradicionales y absolutamente incompatibles, contradiccin que
privaba a la msica de validez: el "contraste entre n1otivos mate-
riales fortuitos y reglas formales probadas, entre la fundamental
104 !bid. '!'
"" !bid., p. 116.
1011
Ibid.J..p. 117 .
'
EL EJEMPLO DE LA MSICA REVOLUCIONARIA
97
no-repetici6n de los elementos musicales y las formas de repeti-
cin que los unan externamente" sealaba "la fachada falsa ... de
la neue Sachlichkeit".'
01
En. contraste; Schonberg evitaba esta imposicin no dialctic
de la voluntad del compositor sobre su material. Su individualismo
\
no era arbitrario porque estaba controlado por las exigencias del \,
propio rnaterial. La forma de la msica era verdaderan1ente
ti,.ta, "no impuesta sobre el material desde afuera, sino extrada de
su interior .. . "
108
SchOnberg, a pesar de su aislamiento de la so-
ciedad y su sarcasmo por el pblico, poda escribir la msica tnt1s
socialmente progresista:
Si no se confina al esotrico SchOnberg en una especializada y social-
mente irrelevante historia de la msica como Geistesgeschichte, si fuera
posible en cambio proyectar sobre la dialctica social la dialctica de
su material, entonces la tarea se justifica en tanto l encuentra, en la
forma de problemas en el material que extrae y desarrolla, los proble-
mas de la sociedad que ha producido ese material y que presenta en l,
como problemas tcnicos, sus contradicciones socialcs.109
Sin embargo Adorno no tena una posicin acrtica frente a la m-
sica de Schonberg. Anticipando su crtica posterior al sistema dode-
cat6nico,
110
desafi6 explcitamente la utilizaci6n por parte de
Schonberg de formas cerradas:
Sin embargo, sobre todo es cuesti6n de preguntarse si el ideal de la
obra de arte cerrada y equilibrada, que SchOnberg tom del clasicismo
y que conserv 'lealmente, puede todava reconciliarse con los medios
que l si este ideal, como el de totalidad y cosmos, puede
todava mantene"rsc.lll
Adorno tampoc,o rechazaba de plano la posibl validez de las com-
posiciones que intencionalmente se planteaban como crtica social.
Este polmico tipo de msica poda ser realmente valorado de
manera positiva, siempre que su intencin se lirnitara a la nega-
tividad crtica, a la exposicin de las contradicciones sociales, sin
prctcnsi6n algtlna de que la msica pudiese resolverlas. En ese
101
[bid., p. 120.
JOB /bid., p. 111.
1011
!bid.
11
Cf. Theodor W. Adorno, Philosophy of modern music, trad. Anne G.
Mitchcll y Wesley V. Blomster (Nueva York, Thc Scabury Press, 1973) .
111
Adorno, "Zur gesellschaftlichcn Lage der Musik", parte 1 (1932),
p. 112. Adorno rechazaba las formas estticas cerradas y armoniosas porque
oscurecian la naturaleza fragmentaria y antagnica de la realidad, y esta
posicin era compartida por Brec;ht, en contra de LukCs.
. .
98 MARX SIN PROLETAUIADO! TEORA COMO PRAXIS
sentido, Adorno alababa a su amigo Kurt Weill, compositor de la
msica para la Opera de tres centavos y Mahagonny de Brecht.
La msica de Weill era "incuestionablemente ... la nica [msica]
hoy de efectividad social y polmica real, en tanto se mantiene en
la cima de su' negatividad. , ,"
112
La utilizaci6n del material mu-
sical por Weill impactaba al pblico ms all de su complacencia:
. '
NoIe entrega a la gente para su uso [Gebrauch] una msica artificial
pdmitivizada; sostiene su propia msica de uso [Gebrauchsmusik] frente
a ellos en el espejo distorsionador de su proceder artstico y la
pliega como mercanda.us
La utilizaci6n por parte de Weill del principio surrealista del mon-
taje quebraba la "forma superficial 'orgnica' de neoclasicis.mo":
El impacto con el que el procedimiento composicional de Weill presenta
los medios de composicin habituales, sobrepuestOs, como un fantasma,
se transforma en el horror de la sociedad de Ja que brotan, y al mismo
tiempo llega. a ser la negacin de la posibilidad de una positiva Ge-
meinschaftsmusik . . .IH
Pero Adorno vea el peligro de que la muSlca de Weill no pudiera
mantener su negatividad crtica, precisatnente a causa de su com
promiso social. Cuando la msica se haca afirmativa, aun cuando
su afirmacin fuese una expresin de solidaridad con el proleta-
riado, se haca difcil distinguir su glorificaci6n del colectivo de la
Gemeinschaft.rmwik. sta, afirmaba Adorno, haba sido la suerte
corrida por los coros proletarios de Hanns Eisler, que afirmaban
como "positiva" a la conciencia proletaria uya aqu y ahora''.
115
El asimilar la msica de Eisler a la Gemeinschaftsmusik constitua
una fuerte crtica, para la cual Adorno se apoyaba en Marx:
Por lo tanto no se reconoce que precisamente aqueJlas exigencias hada
las cuales se supone se orienta la produccin [segn Eisler], simplicidad,
efectividad colectiva como tal, estn necesariamente referidas a un ni-
vel de coq.ciencia tan marcado y regido por la dominacin de clase
-nadie lo formul ms tajantemente que Marx- que este nivel, si la
produccin se monta unilateralmente sobre l, se transforma en una es-
torbo para las fuerzas de la produccin musical.llO
llO !bid., p. 122.


lbid.
JU lbid,
1.15 lbid., p. 123.
116
lbid., p. 124.
EL EJEMPLO DE MSICA REVOLUCIONARIA 99
Adorno no cuestionaba "el valor agitativo y por lo. tanto el derecho
poltico de la Gemeinschaftsmusik proletaria ni el de los coros de
Eisler" ;
117
lo que cuestionaba era su derecho esttico:
Sin embargo, tan pron.to como esta msica se aleja del frente de la
accin inmediata . .. y se erige como forma de arte, es innegable que las
formas producidas no pueden compararse con la produccin burguesa, y
que se presentan como una cuestionable mezcla com
1
puesta de migajas
burguesas, estilos formales superados, literatura coral de la pequea
burguesa y migajas de una "nueva
11
msica progresista a los que se
sustrae a travs de esta mezcla de la agudeza del ataque y de la validez
de cualquier formulacin tcnica.ns
Pero, por supuesto, aqu estaba la cuesti6n. Aceptando que el optl-,:--,1
mismo de Benjamin estaba fuera de lugar, aceptando que la ten-
dencia poltica correcta y la tendencia esttica correcta no nece-
sariamente convergan,
110
la cuestin era: procfucir un arte so-
ciohist6ricamente vlido, o transformar la: realidad social? La .insis-
tencia de Adorno sobre el trascender las formas culturale; bur-
ge.sas desde lugar de apoyar su liquidaci6n desde afuera,
su irisisteriCia en la relaci6n mediatizada entre praxis intelectual
'i praxis poltica, puede haber sido 16gicamente consistente. Puede
haber proporcionado'nmtodo crtico, indus<'i'.polticl:nenterele-
vante, de anlisis esttico. Puede haber permitido percepciones "mar-
xistas" de las similitudes estructurales entre la relaci6n del compositor
y su material y las relaciones de la totalidad social. f. ero d6nde
el_ anlisis. y
1a:praxis pldarevolucionaria? E.n ningn otro lugar fue tan firme
Adl-iiO Can o en su afirmacin:
.. . alguien que sin compromiso, es decir, aqui y ahora, trabaja solitaria-
mente sobre su material, sirve a un colectivo verdadero mucho mejor que
alguien que se somete a las exigencias de lo que existe actualmente y
por eso, a pesar de las apariencias colectivas, olvida las exigencias so-
ll
1
!bid.
"" !bid.





























1111
Vase el ensayo citado en la anterior nota 69. En ensayo Benjamin
citaba a Eisler con aprobaci6n: u 'La msica sin palabras slo en el capi-
talismo ha cobrado su gran importancia y su expresin plena.' Es decir, que la.
tarea de modificar el concierto no resulta posible sin la co1a9oraci6n de la
palabra. Esta es la nica que, como fonnula Eisler, puede operar la trans-
formacin de un concierto en un mitin poltico. Con la pieza didctica
.Medidas tomadas han demostrado Brecht y Eisler que semejante transfor-
macin representa de hecho un tenor sumamente elevado de la tcnica
musical y literaria." (lb id., pp 127 -128.)
1e
.
1
1
,.
1
\e




































100 M>\.RX SIN PROLETARIADO: TEOnA COMO PRAXIS
ciales que surgen de su esfera esttica propia, es decir, de su trabajo
y sus problemas.
120
Pero Si este argurncnto contena un elemento de verdad, si un "co-
lectiv0 verdadero" era n1s que una esperanza utpica, deba ba-
sarse en uria potencialidad presente. Adorno escribi en 1936:
El desarrollo de las fuerzas musicales de como libre dispo-
sicin humana del material natural, como la emancipacin de la li-
bertad de las condiciones naturales, no ser posible para aquellos cuya
conciencia est en sf trunca por los mecanismos [sociales]; al principio,
por lo tanto, slo unos pocos. El concepto de avant-garde tiene signi-
ficado tanto esttica como realmentc.121
Pero esto plantea nuevamente el interrogante: precisamente a
quin conduca la avant-garde? La respuesta slo puede ser: a aque-
llos que entendan las complejidades de la tcnica intelectual, es
decir, otros intelectuales. Adorno hablaba de esos "pocos" que
haban escapado del tronchamiento de conciencia perpetrado por la
dominacin burguesa. Para otorgar significado concreto a esta
afirmacin, debe interpretrsela a travs de un marxismo mucho
ms mund.no, quiz el mismo marxismo "vulgar" que Adorno corn
bati tan asiduamente. En realidad, el acceso a la "verdad" de la
msica de Schonberg (o de la filosofa de Adorno) estaba abierto
slo a la lite cultural de las filas burguesas cuya seguridad eco-
les proporcionaba los medios necesarios para adquirir un
entrenamie11to adecuado. La dificultad consistia en que este grupo
seguira siendo siempre "pocos", mientras el sistema educativo de la
sociedad burguesa siguiera siendo una institucin para la perpe-
tuacin de su clase dominante. Debido a la elitista naturaleza de
clase de educacinl entonces, la relacin entre la avant-garde, la
. praxis intelectual y la formacin de un "verdadero colectivo" se-
guira bloqueada .
Debemos admitir que haba algo inmanentemente democrtico en
la concepcin de Adorno sobre el intelectual, algo anticlitista y
antijerrquco en la nocin de que los intelectuales actuaban en
concertacin con el proletariado al revolucionar su propio proceso
de produccin. Pero este elemento era ms ideal que real. El ncleo
: de la cuestin es que la formulacin de Adorno acerca de la me-
diaci6n entre praxis intelectual y praxis poltica sigui siendo
no Thcodor Wiesengrund-Adorno, uAnton von Webern" ( 1932) Im-
promptus, pl: 49-50. '
121
Adorno,
41
Musikpclagogische Musik", Adorno und Krenek: Brief-
wechsel, p. .
1
1
1
1
1
EL EJEMPLO DE LA MSICA REVOLUCIONARIA 101
y. sin explicacin acerca del medio social que pudiera
S'C'rvir para conducir esta mediacin, una vez rechazado el papel
del Partido. El para la !(mediacin" de Adorno
sigui siend_o tan comq el in,termediarjo entre los esp-
tus y la carne en el mundo, y la crtica de Hanns Eisler contena
un aspecto de innegable validez: .
Esta ciega creencia metafsica en "el desarrollo de la msica" ... Si
Adorno tan slo comprendiera que la mtsica est hecha por gente para
otra gente -y que si tambin se desarrolla, este desarrollo no es abs-
tracto sino que puede relacionarse de algn modo con las relaciones
sociales!-, entonces no dira estas abstractas insensateccs.122
En verdad, haba algo metafsico en el nfasis de Adorno sobre la
verdad, y erf'st:Cvisi d<i fa lite intelectual como fOrmillador de
did1a verdad.
Bcnjamin escribi en 1936 que el marxismo proporcionaba "la
infraestructura poltico-filosfica" de sus ensayos.
123
Lo mismo po-
dra decirse ele los escritos de Adorno. En el idealismo kantiano la
estructura de la conciencia proporcionaba la unidad y significado
de la experiencia, mientras que en el materialismo de Adorno y de
Bcnjamin esta unidad provena de la estructura de la sociedad tal
como Marx la haba definido. Adorno aceptaba un anlisis social
marxista y utilizaba categoras. :marxistas al criticar los productos
geistige de la sociedad burguesa. Pero el conjunto de su esfuerzo t,i
terico se diriga a continuar interpretando al mundo, y la 1
tin haba sido transformarlo. '
t:n Bunge, Fragen Sie mehr ber Brecht, p. 30.
lH Carta de Benjamin a Adorno, 7 de febrero de 1936, cit. en \Valter
Bcnjamin, Gesammelte Schriften, 6 vols., ed. Rolf Tiedcmann y Hcrmann
Schweppenhauser, vol. 1 :3: Abhandlungen (Frankfurt a m Main, Sllhr-
kamp Vcrlag, 1974), p. 907.
3. DIALf,:CTICA SIN IDENTIDAD: LA IDEA DE
HISTORIA NATURAL
HISTORIA Y FORI\1A ESTTICA
El impulso inicial para el concepto de historia de Adorno no pro-
vino del campo de la filosofia. Su experiencia acadmica anterior
se haba centrado en Kant y Husserl, pensadores fundamental-
tnente ahist6ricos, cuyas filosofas de la historia no ocupaban un
lugar central, sino que eran apndi_ces de teoras esencialmente
epistemolgicas. Fueron los estudios musicales de Adorno los que
despertaron su conciencia de la significacii vital de la dimen-
sin histrica, y su comprensin de la historia sigui siendo tribu-
taria de este dominio de la esttica que haba sido su origen.
La msica, que muchas veces ha sido considerada como la ms
abstracta de las artes, es en el sentido histrico la ms concreta,
ya que ningn arte est ms integralmente referido a la dimensin
ten1poral. La composicin es en s misma historia, el sentido de
cada nota de paso al mismo tiempo determina y es determinado
por aquella que ha sido y aquella que vendr. El sonido musical se
despliega en un presente continuo y transitorio. Corno escribi
Adorno:
La msica, como arte temporal, est confinada por sus mismas caracte-
rsticas a la forma de sucesin, y por lo tanto es tan irreversible como
el tiempo. Una vez que comienza est obligaba a ir ms all, a trans-
formarse en algo nuevo, a desarrollarse a s misma.l,
De all: "La historia no es exterior a la obra."
2
Esto resultaba
verdadero no slo en el sentido fenomenolgico general de la tem-
poralidad musical, sino concretamente en relacin al contenido:
el significado mismo de los principios materiales de la msica, de
la disonancia y la armona, la estructura y la forma, se defina
histricamente. Vista a travs del presente histrico de la atonalidad
de Schonberg, la disonancia clsica perda su significado, la inno-
1 Theodor W. Adorno, "Stravinsky: Ein dialektischcs Bild" (1962),
Quasi una fantasa: A.fusikalische Sc!triften 11 (Frankfurt am 1-1ain,
Suhrkamp Verlag, 1963, p. 208).
2
Thcodor W. Adorno, cuadernos de notas sobre Reproduktionstheode,
3 vols., inditos, Frankfurt am Main, Legado Adorno, s. f., vol.l, p. 51.
[102]
1
1
HISTORIA Y l'ORMA ES1{;'l'ICA
103
vacin revolucionaria de Beethoven se transformaba en un lugar
comn, y el descubrimiento del desarrollo tem'tico, alguna vez
creativo, degeneraba en el esquema formalizado de la msica popu-
lar. No haba leyes eternas de composicin que pudieran garantizar
la inmortalidad. Las formas musicales podan perecer. Aqu tambin,
la verdad de la msica surga inextricablemente ligada a su transi-
toriedad. .
No es casual que el concepto de historia de Adiorno debiera ms
a los escritos estticos prernarxistas de Lukcs gue a Historia y con-
ciencia de clase. En 1921
8
Adorno ley Die Theorie des Romans
[Teora de la novela] de Lukcs, quien al escribirla (1914--1915}
reflej las influencias de Kierkegaard, Dilthey y el idealismo he-
geliano. Agu Lukcs desarrolla por primera vez el concepto de
reificacin corno expresin del proceso histrico de decadencia
que vaciaba el significado, la vida interna, tanto de las formas
estticas corno de las ideas que stas articulaban. Dos aspectos del
anlisis de Lukcs dejaron una duradera impresin en Adorno.
Uno de ellos fue su percepcin de la relacin entre forma e his-
toria: la forma literaria no era un principio ordenador subjetivo,
atemporal y abstracto, sino que era en s mismo contenido, un re-
flejo de las condiciones histricas objetivas. De ah que, por ejem-
plo, la novela fuera el producto "de una era para la cual la totalidad
extensa de la vida ya no estaba dada como plena de significado ...
y que sin embargo posee la conviccin de la totalidad". El segundo
aspecto era el tema de la desintegracin[Zerfall) cultural, que no
slo an1enazaba con la extincin a las formas artsticas pasadas sino
1
que caracterizaba la crisis actual de la cultura, determinando los
problemas tcnicos d.e la creacin artstica contempornea.
0
Desde la poca de sus estudios con Alban Berg, Adorno se intere-
11
Vase Theodor W. Adorno, "Henkel, Krug und frhe Erfahrung
11
,
Ernst Bloch zu Ehren: Beitriige zu seinem WerkJ ed. de Siegfried Unseld,
Frankfurt am I\1ain, Suhrkamp Verlag, 1965, p. 9.
' Georg Lukcs, Die Theorie des Romans (publicada por primera \e::
en 1920) (Neuwied: Luchterhand, 1971 ) . En c1 prefacio a Ja edicin de
1962 Lukcs habla de la influencia ejercida por el libro en Adorno y
otros durante los aos veinte en .detrimento de sus posiciones. polticas .
Comenta: "Una parte considerable de la inteliguentsia burguesa dirigente
en Alemania, entre ellos Adorno, se haban instalado en el
4
ran Hotel
Abismo', un -como alguna vez escribiera yo a propsito de una critica
de Schopenhauer- 'hermoso hotel, decorado a todo lujo, al borde del
abismo, de la nada, del sinsentido. Y la diaria contemplaciii del abismo,
en medio del confortable disfrute de manjares o producciones artsticas,
no poda sino aumentar el placer de estos refinados goces'." (lbid.J p. 16.)
' !bid., p. 47.
Cf. supra} cap. 2, p. 35.






































































104
DIALF.CTICA SIN IDENTIDAD: IDEA DE HISTORIA
saba por las implicaciones tcnicas del problema de la historia tal
como stas se manifestaban en el acto de la reproduccin musicaJ.7
Si, al igual que las formas literarias, las formas musicales no eran
inmortales, si al igual que la naturaleza material decaan en el
tiempo', entonces la tarea del director al ejecutar una obra pasada
era la de res'catar su significado viviente que la historia amenazaba
destruir. En este sentido, la dimensin histrica constitua el ncleo
del problema de la reproduccin musical. En 1925, Adorno comenz
a preguntarse "si todas las obras eran interpretables en todos los
ticmpos". 8 Argumentaba que el director de orquesta no poda sizn-
plemente repetir la obra tal corno sta haba sido ejecutada en el
momento de su creacin, ya que su significado se perdera para nos-
otros. Tampoco poda interpretarla como una pieza moderna, pro-
cedimiento que violara la verdad de la obra, integralmente relacio-
nada con su historia. En cambio, el director de orquesta deba me-
diar entre pasado y presente, transformando la obra de acuerdo con
su propia "historia interna". ser fiel al material, para extraer
su significado, paradjicamente, deba transformarse ese material,
alterando su tiempo, su articulacin y expresin. U na vlida repro-
duccin no era pues una copia al carbn del original: era el resul-
tado de la mediacin dialctica entre el presente y el pasado, el di-
rector de orquesta y la composicin.
En cierto sentido, el papel del compositor era el reverso de dicho
proceso. Si la reproduccin de la msica pasada requera la rne-
diacin del. presente, la creacin de nuevas obras necesitaba de una
, ( tnediacin el pasado. Ningn compositor fue ms consciente de
la determiriacin histrica del material musical que Schonberg,
cuya ruptura revolucionaria con la msica anterior fue slo posible
por una ntima comprensin de su desarrollo histrico.
10
Y Adorno
7 Cf. Theodor Wiesengrund-Adorno, "Zum Problem der Reproduktion:
'Fragmente", Pult und Taktstock, 2 (1925): 51-55. En los aos treinta
Adorno hizo planes de trabajo con Rudolph Kolisch (violinista, cuado
de Schnberg) para desarrollar una teora de la reproduccin musical.
Durante el resto de su vida mantuvo cuadernos de notas sobre este estudio,
que aparecern como volumen de apndice de las Gesammelte Schriften
bajo el ttulb de Reproduktionstheorie.
8
"\Vicsengrund-Adorno, "Zum Problem der Reproduktion", 55.
0 Theodor Wiesengrund-AdOrno, "Drei Dirigentcn", lW usikbliitter des
Anbruch, 8 ( J92G): 314-315.
10 Leibowitz escribi en relacin con la teora de. la compo!;icin de
SchQnberg: "As cerno cada considerada en s mimm tiene
una tradici6n tras de s y en si misma, as todas las formas-sonido de un
momento dado implican todas las formas-sonido del pasado . ..
Es esta continuidad total la que abraza la tradicin como un todo . .. la
que ha pasado al presente viviente, que a su vez se est afirmando como
.
HISTORIA Y :oRMA ESTTICA
105
podra haber aprendido de Schonberg que, una vez reconocido el
momento ele transitoriedad al interior de la historia, la relacin con
la tradici6n histrica deja de ser una justificain del conservadt>-
rismo cultural para transformarse en un mandato de radicalismo
culturaL En su Harmonielehre, escrita en 1911, Schonberg justifi-
caba su ruptura con la tonalidad argumentando que no existan
leyes eternas que gobernaran la composicin, como tampoco el des
arrollo musical estaba determinado por "leyes El arte se
desarrollaba a travs de las obras de arte y no de acuerdo a ningn
principio trascendente, y las leyes formales del pasado no podan
servir de criterio para las creaciones del presente.
11
Este mismo
espritu ironoclasta caracterizaba los primeros artculos musicales
de Adorno. Y en este punto Adorno difera de la Theorie des Ro-
mans de Lukcs: El tono d sta era melanclico. Lukcs lamentaba
el advenimiento de la poca moderna, con sus desintegradoras for-
las rciflcadas que, sustradas de contenido vivierite por la historia,
s'e dlfrerttaban al hoinbr tomo una pura convencin, una "segunda
naturaleza" .
12
Lukcs hablaba con nostalgia de la decadencia de
la forma pica, como algo irrevocablemente perdido junto con la
W eltanschauung griega que corporeizaba, visin basada en la ex-
periencia inmediata e incuestionada de una totalidad armoniosa
entre hombre y naturaleza, pensarniC.nto y deseo, la idea y la reali-
dad. Lukcs interpretaba la novela del siglo xrx como un intento
por re.irisitirar un sentido de totalidad por medio de la forma est-
tca, y se preguntaba si en la era actual de desintegracin cultural
avanzada era posible algn tipo de arte. Ya por entonces, y mucho
ms a partir su adopcin del marxisrno;t:ukcs ii apiobaba el
rte moderno. 'No era ste el caso de Adorno, cuya actitud frente
i la decadencia' de la cultura podra. haberse sintetizado .en la
frase de Nietzsche: was fiillt, das sollt Ihr stossen ("si algo est
cayendo, empjalo"). De all la ausencia de nostalgia al .criticar
la pera de Strauss 1 ntermezzo por su intento de verter vino nuevo
en odres viejos, llenando las formas decadentes de la pera wag-
tradicin, es detir, como un nuevo punto de partida para la misma
tradicin . .. La perfecta asimilacin de las leyes de la sintaxis musical
del pasado brinda el dominio potencial de la sintaxis de hoy --la nica
en que ste dominio puede ser expresado." (Ren Leibowit:z, Sc!tOn-
berg and his school, trad. D. Newlin York, Philosophical Library,
1949], pp. 263, 265.)
11 Arnold Schnberg, Harmonielehre (Viena, Universal-Edition, 1922,
pp. 3-4.)
12
Georg Lukcs, Die Theorie des Romans, pp. 53-54. El conceptO de
"segunda es discutido luego.
106
DIALCTICA SIN IDENTIDAD! IDEA DE HISTORIA NATURAL
neriana con el tema "moderno" de la vida familiar burguesa.
13
De ah su defensa en 1925 frente a la acusaci6n de anarqua contra
Schonberg :-
No constituye ninguna objecin penetrante aducir que conduce a la
ya que ningh arte tiene el derecho de perdurar si no es
genuino [y es menos vlida aun la acusacin] si lo genuino de dicha
anarqua, positiva en s misma, tuviere el efecto :negativo de forzar la
decadencia de aquello que no es genuino. , , en vista de la positiva ple-
nitud y la fuerza inconcebible de la forma que gobierna las composiciones
de SchOnbcrg, cuya demoniaca revuelta desenmascara cualquier ley na-
tural de la msica que se proclame hoy como ideologa.
14
En 1929 Adorno identificaba esta "ideologa" especficamente como
la de la clase burguesa:
"
.. . discutir la decadencia de las obras en la historia sirve a un propsito
reaccionario la ideologa de la cultura como )rivilegio de clase no
aceptar el hecho de que sus elevados bienes puedan jams decaer,
nes cuya eternidad se supone garantizan la eternidad de la propia exis
tencia de la clase.
15
LA TOTALIDAD PERDIDA: LA HISTORIA EN FRAGMENTOS
El acercamiento de Adorno y de Lukcs al marxismo implic6 en
ambos casos un viraje en el contexto de sus teoras, desde el do-
minio de la esttica al de la totalidad social concreta estructurada
a travs de las clases y la producci6n de mercancas, a la que con-
sideraban ahora como mediatizadora de todos los fenmenos geis-
tige. Pero sus diferencias anteriores se evidenciaron una vez ms
en la forma de interpretar a Marx. El enfoque del pensamiento
de Lukcs sigui6 siendo globalizante, apuntando hacia una re-
.tratando cie cerrar el crculo, tal corno los clasicistas
hablan hecho en el mbito del arte; en tanto que ei pensamiento
de Adorno, como el movimiento expresionista generador del arte
moderno, se mova en direccin opuesta, hacia la negacin, hacia
la explosi6n de las formas dadas. Al definirse como marxista,
u Theodor Wiesengrtlnd-Adorno, "Opernprobleme: Glossiert nach Frank-
furter Auffilhrung", /o1usikbliitter des Anbruch, 8 (1926): 205-208.
14
Theodor Wiesengrund-Adorno, "Die Serenarle: Zur Auffhrung van
SchOnbergs Serenarle in Venedjg", Pult und Taktstock, 2 (septiembre de
1925): 115.
15
Theodor W. Adorno, "Nachtmusik" ( 1929), Moment Musicaux: Neuge-
duckte 1928 bis 1962 (Frankfurt a.m Main, ed. Suhrkamp, 1964),
p. G2.
(.
TOTALIDAD PERDIDA: HISTORIA EN FRAGMENTOS IOT


Lukcs comenz6 a interpretar la alienaci6n del hombre en un
mundo' reificado -como Ull problema espeifirrlbe liiirgtle$: - la.
crisis de la cultura se transfoi-rrio en signo 'de -de la
sociedad burguesa: "La crisis ideolgica es un sntoma infalible,
de esa decadencia. La clase est ya constreida a la defensiva ...
la clase burguesa ha perdido inapelablemente su capacidad de di-
reccino"
16
Si el artista ya no era capaz de crear ,una unidad
sujeto y objeto, Lukcs depositaba entonces sus
1
esperanzas en el.
proletariado. Al considerar la alienaci6n como un momento dentro
del proceso hist6rico total, momento que en tlima instancia se
diriga hacia la reconciliacin de los antagonismos, la crtica del:
presente se transformaba en esperanza mesinica de futuro: la
revolucin proletaria restablecera la totalidad perdida, aquella.
cuya desaparici6n habla sido el origen de la desesperanza culturaL
previa de Lukcs.
Esta visin de la historia en movimiento. hacia una unidad sin- LIL1"/'
hacia la
<fel"''iarxi5nlo-aeLukcs q;;;;---_ac;:fio--recliazaba-categricamenfe ..
Eh su conferencia inaugural de 1931, "Die Aktualitiit -der Philos-
phie", escribi (por lo dems en un lenguaje con rerriiniscencias.
de Die Theorie des Romans) que el propio concepto de totalidad .
estaba irremisiblenente perdido en el pasaje de la historia:

La adecuaci6n del pensamiento acerca del ser como totalidad. o o se
y con ello la idea del ser
guntable: la idea que slo poda estar sobre :una realidad redonda y
cerrada, como tma estrella en clara trasparenca, y que acaso se desva-
nczca ante los ojos humanos para siempre, desde que las imgenes de-
nuestra vida estn garantizadas slo por la historia.l7
1
;;... 1.-
Adorno insista en que si la verdad era rdativa a laJlistoria, no se-
poda pretender a su vez que la -idea de historia'- (en s misma un.
descubrimiento de la edad moderna) proporcionari, _la verdad se-.
'gura y absoluta que hab de los fenmenos. Si la con-
ciencia del tiempo. hist6rico haba vac'aco de. sentido 'el concepto
de totalidad, entonces s6lo lanzndose al mbito de la metafsica
se poda esperar redescubrir el significado perdido en la propia
historia. Le agradaba la formulaci6n "La historia est en la verdad,
la verdad no est en la historia."
1
8 Con esta afirmacin un tanto-
1
a Georg.Lukcs, Historia y consciencia de clase, p. 74. (Lukcs subraya.)
17
Theodor Wo Adorno
1
11
Die Aktualitat der Philosophie" (1931), Gesam
melte Schriften1 vol. 1: Frhe philosophische Schriften, ed. Rolf Tiedcmann.
(Frankfurt am Main,_ Suhrkamp Verlag, 1973), p. 325. (Cf. Lukcs Die
Theorie des Romans, pp. 25-26.)
1
18
Theodor W. Adorno, ms. Husserl, "Zur Philosophie Husscrls'\ 1931-
;\-11 .. ,






































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1
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JOB
DIALCTICA SIN IDENTIDAD: IDEA DE HISTORIA NATURAL
crptica quera significar simplemente que, aunque toda verdad
,era histrica, aunque no existiera una verdad por encitna del tiempo,
el proceso real de la historia no era idntico a la verdad en ningn
sentido-'metafsico u ontolgico .
En 1.932 Adorno criticaba Die Tlteorie des Romm\s, de Lukcs,
-porque slo .alcanzaba
cendencia del mundo alienado y cosificado, "bajo la categora de
un teolgico despertar, bajo un horizonte escatolgico",lu y esta
afirmacin puede verse tambin como una crtica indirecta de
Historia y conciencia de clase. No en la interpretacin del proceso
histrico como poder irresistible que impulsaba hacia una ruptura
n1esi{1nica con el presente, sino en: las rupturas, en las brechas
al interior eje! presente: aqu vea Adorno la esperanza de un
nuevo futuro, aunque nunca su garanta. El concepto.de .. prole-
tariado. como sujeto-objeto de la historia
itito a 'frjr. a identidad eriiie lacricienda y \;s
. (i(; la. historia;" Al .. describir. el' proceso . total de. b histofi
co1Ci"a' ''realidad. superior'',2 cuando hablaba. de que el prole-
tariado "se encuentra en la historia con la tarea"
21
revolucionaria
de la cual "no tiene aqu eleccin" ,
22
se acercaba mucho a una
metafsica hegeliana de la historia corno despliegue racional de la
verdad, como realizacin progresiva de la libertad.
23
Poda decir
que en realidad no tena opcin. Sin una creencia en la.
la -la s_u teofa--deS_-
cansaba 'sidiabila cm1denado a un. inero rC!aiivisio .. Si ei seiitido
rio sustentara como correeta la visin del
proletariado)" nada impedira que este punto de vista de clase
1937, Frankfurt am Main, Legado Adorno, p. 141, repetido en p. 423 .

Theodor "Die Idee der Naturgcschichte" (1932),


GS I, p. 357.
Lukcs, Hisioria y consciencia de clase, p. 201.
!l !bid., p .. 78.
!!
2
Jbid., p. 83 .
2:1 Lukcs no tuvo la intencin de deslizarse a una metafsica de la hi;;-
toria. Incluso denunci expresamente como un mito la pretensin hegeliana
de que el espritu absoluto en s mismo tena el poder de llevar la razn
.a la sosteniendo que tal punto de era tan determinista como
-el cconomismO de los marxistas vulgares. Intent establecer una distindn
entre necesidad histrica. e inevitabilidad histrica. Con todo, la distincin
tenda a enturbiarse en estos ensayos .

jones ha metido en una nuez el argumento de "toda ven.lad


.es relativa al punto de vista de clases determinadas; el" proletariado es por
esencia una clase universal; su subjetividad es universal; pero una subjeti-
vidad universtl slo puede ser objetiva" (Gareth Stcdmnn J:mes, "Thc rv!ar-
xism of the early Lukcs: An evaluation", New Left Review, 70 [noviem-
bre-diciembre de 1971]: 47.)
L
TOTALIDAD I>ERDIDA: HISTORIA "EN FRAGMENTOS 109
fuese simplemente otra perspectiva de la realidad, .otra W eltans-
chauung diltheyana.""
.. no identificaba el punto de vista subjetivo de una
clase revolucionaria con correcta ni
'tmpoco aceptaba ningn concepto abarcador acerca del curso ob-
jetiVo ... de la historia como totalidad. La historia no era "un todo
Strctlu'l";2
6
En cambio, era u discontinua" ,
2
7 desplegndose a tra-
vs de ur: ininterrumpido proceso dialctico en una multiplicidad
de expreswncs de la praxis humana. La historia no garantizaba la
de .razn y La historia se desplegaba en los espa-
t1os entre sujetos y objetos, hombres y naturaleza, cuya no identi-
dad era precisamente la fuerza motora de la historia. En este sen-
tido puede interpretarse la crtica de Adorno a la teora de la iden-
ti dad de Hegel:
La historia es la lnea de demarcaci6n de la identidad. No es que el hom-
bre sea el sujeto-objeto sujetificante de la historia, sino que la dialctica
de los momentos divergentes entre sujeto y objeto es sacada una y otra vez
por la historia.28
Este rechazo total del concepto hegeliano de historia corno identi-
.. y ohji,-to, 'de lo racional y lo real (en realidad, un
c1_erto. en relacin a todas las interpretaciones de la
con1o progreso) fue un punto de acuerdo fundamental
tre Adorno y sus colegas intelectuales ms cercanos. Esto marcaba.
los lrnites de su disposicin para examinar a Marx desde una
ptica hegeliana. En su conferencia inaugural, la afirmacin inicial'
de Adorno inequvoca:
11
Ninguna razn justificadora puede
redescubrirse a s misma en una realidad cuyo orden y forma re-
chaza cualquier pretensin de razn."
29
Un ao antes ( 1930) Hork-.
hcimc,r haba afirmado: "La Historia no tiene razn ... adjudicarle
autonorna a la historia, y una esencia uniforme
y substancial, no es sino metafsica dogmtica."HO Ciertamente el
je de Adorno y Horkheimer con Cornelius 'fue
sospechas respecto.deb.'-histo-ria cmo categria ""'-.
..
31
Pero: su posicin no
w Karl ?Ylannheim Sf)Stuvo precisamente esto en 1 deologie und Utopie
( Bonn, F. Cohcn, 1929 ), como Adorno sabia bien.
.2o Adorno, "Die Idee der Naturgeschichte" ( 1932) GS 1 p. 362.
27
Ibid. ' '
Adorno, ms. Husserl, p. '123.
29
Adorno, "Die AktualWit dcr Philosophie" (1931), GS 1, p. 325.
30
Max I-lorkheimer, Anfiinge der brgerlichen Geschichtsplulosofthie
(Stuttgart, Kohlhammer, 1930, p. 46.)
31
Cf. cap l .
110
DIALf:CTlCA SIN IDENTIDAD: IDEA DE HISTORIA NATURAl.
:filos6ficas. Eran conscientes de que la glorificaci6n de .!": ..
. como verdad suprema funcionaba para
que su curso haba impuesto a los individuos, la violencia infli-
gida a los humanos en tanto seres naturales.
82
j" la
cmno correctivo de las implicancias ideol-
de la ;:;moprogreso haban pasado desapercibidas para
Lukcs. Cuando eri Hisiria y coi:iencia de c!'ase argilmeiitiib que
a 1'3.'iuraleza se subordinaba al proceso hist6rco, que era simple-
n1ente "una categora sodal",
88
justificaba la tirana de teora y pra-
xis sobre la existencia humana individual. La brutalidad de la disci-
plina exigida a los miembros del Partido, la ,subordinaci6n de la
"personalidad total" del individuo a las demandas del partido
84
-testimonian este hecho.
El peligro de la racionalizaci6n del sufrimiento, inherente a to-
. das ls teoias de la historia como progreso, hal sido ya articulado
. Por Nietzsche:
La significacin de la filosofla alemana (Hegel) : generar un P.an
:tesmo merced al cual el mal, el error y el sufrimiento no son per
como argumentos contra la divinidad. Este proyecto grandioso
ha sido mal usado por los poderes existentes ( estadoi etc.), como
sancionara la racionalidad de quienquiera resultase estar gober
nado.
35
Fue pensando en Nietzsche como Horkheimer escribi6:
Que la historia ha creado una sociedad mejor a partir de una peor,
,.que puede crear en su curso una mejor an, es un hecho; pero es
. otro hecho que el camino de la historia pasa sobre el sufrimiento y la
miseria de individuos. Entre estos dos hechos hay conexiones explica
. tivas, pero no significado justificador.BO
82
Fue Horkheimer quien escribi, en 1932, el ataque ms explcito con
tra la metafsica de la historia de Hegel. Critic el sistema hegeliano por-
;que "todo el goce y el sufrimiento de cada ser humano, la pobreza y la
riqueza, de hecho absolutamente todas las contradicciones del mundo em-
_prico, reciben el signo reconciliador de lo 'meramente' mortal". (11ax
Horkheimer, ''Hegel und das Problem der Metaphysik", Festschrift fr
,Carl Griinberg: zum 70. Geburtstag [Leipzig, Verlag von C. L. Hirschfeld,
1932], p. 188.)
!1.'1 Historia y consciencia de clase) p. 245.
" Ibid., p. 334.

Friedrich Nietzsche, Tite will to powerJ trad. Walter Kaufmann y R. J.


:.Hollingdale (Nueva York, Random House, 1967), p 223.
:Jo Horkheimer, Anfiinge der brgerlichen GeschichtsphilosojJhie, p. 44.
1
1
1
TOTALIDAD PERDIDA: HISTORIA' EN FRAGMENTOS 111
Y ms tarde Walter. B.enjamin
87
argumentaba que el pinculo de
la historia era conducido por los conquistadores, su proceso era
un "cortejo triunfal", en el cual los dominadores saltaban por en-
cima de "los que tambin hoy yacen en tierra"."" De all que afir-
rnara:
Jams. se da_ un documento de cultura sin que lo pea a la vez de la
ba;bane. E 1gual que l mismo no est libre de barbarie, tampoco lo
esta el proceso de transmisin en el que pasa de uno a otro. Por eso
el se distancia de l en la medida de lo posi-
ble. Cons1dera cometJdo suyo pasarle a la historia el cepillo a con .
trapelo.BO
"Cepillar la historia. a contrapelo", luchar contra el espritu de la l
poca antes que umrse a l, enfocar la historia haca atrs ms
que haca .delante: s.te el programa que Adorno comparta
con Horkhe1mer y, Ben Jamm y pr(:-
se en un tema dominante de sus escritos a partir
es!al.hdo de la segunda guerra mundial,4 asumiendo caracters-
ticas mucas dentro de la tradici6n del pensamiento radical. De all
que Adorno fuese capaz de encontrar un momento de en el
an,lisis de Spengler de la decadencia de Occidente.H De all tam-
bJCn la contmua fascinaci6n que Horkheimer senta por Schopen-
hauer Y de all la adhesi6n de Benjamn al tema de la Cada como
origen de la historia y el sufrimiento consecuente de la silenciosa
naturaleza, plant:ado en el Antiguo Testamento.t2 Sin embargo,
sera Incorrecto suponer una inequvoca entre
su postciOn y el concepto de historia impHci to en el judasmo, en
Spengler o en Schopenhauer. Una cosa era sealar la irracionalidad
Y. el poder de a la historia, ,y otra cosa muy
diferente era elevar las msuficiencias de la historia a un nivel de
verdad ontol6gica. Adorno y sus colegas no crean que la irracio-

81
en "1940. tiemp_o,_ a mediados de los treinta y bajo la
Brecht, BenJamm escrtb16 afirmativamente acerca del curso
de la h1stona, de una manera que suscit enrgica crtica de Adorno (vase
cap. 9).
88
\.Yal.ter Benjamn, "Tesis de filosofa de la historia", en Discursos
inta;rrumjJidos 1, trad. J. Aguirre (Madrid, Taurus, 1973), p. 181.
/bid., p. 182.
Vase infra, cap. 11.
Vase Theodor W. Adorno uSpengler Today", Studies in Philosophy
and Social Science, 9 (1941):' 305-325.
'
2
Vase en especial Walter Benjamn
11
ber die Sprache berhaupt
und ber die Sprache des Menschen" '(1916) Schriften 2 1 d
Tl d W Ad
, , vos., e .
teo or orno Y Gretel Adorno (Frankfurt am lv1ain Suhrkamp
Verlag, 1955), vol. 2, p. 417418. '















































112
DIALCTICA SIN IDENTIDAD: IDEA DE HISTORIA NATURAL
nalidad fuese "natural" y por lo tanto eterna; no la consideraban
ms esencial a la realidad que a la razn. De haberlo considerado
as, hubiesen remplazado el rnito del progreso histrico por un con-
cepto igualmente mtico de una "naturaleza" constante. Cmno cs-
cribi"Adorno: "Una naturaleza ... que se endurece opresiva y te-
nebrosamen'te en s misma y huye de la luz de la conciencia ilumi-
nadora y calefactora, debe ser objeto de justa desconfianza ... Lo
que es inmutable en la naturaleza puede cuidarse solo. Nuestra tarea
es


RELATIVIDAD HISTRICA Y NO IDENTIDAD
Nos acercamos al ncleo del argumento de Adorno. Sera correcto
. . -. decir que Adorno no tena concepto alguno de la historia en el sen-
.,J.:.i.<M')(k tido de una definicin ontolgica positiva del significado filosfico
';'

En cambio,

1

1
1. ,
\ diferentes de las "ideas regulativas" de Kant, que se aplicaban
.\/ en sus escntos como herramientas la desmitificacin
.. la realidad. Sirnultncarnente, cr-
, \ !lea de la otra. La naturaleza dat,l la ca ve para exponer--la no
,.,_,., '' ... ...
r .... '\ , \ '
3
Thcodor W. Adorno, "Reaktion und Fortschritt" (1930), Afoments
-\
1
A,\ \musicaux, p. \60.
u Cf. la crtica de Horkheimer a Hegel en 1932: "No existe
lidad alguna o poder uniforme que pueda llevar el nombre de 'historia'
... Todas csts totalidades [historia, ser, etc.] a travs de las cuales es
determinada la gran totalidad de sujetoobjeto, son abstracciones sin
sentido, y de ningn modo son la esencia de lo real, cotno pretenda Hegel.
En una filosofa crtica pueden tornarse comprensibles como 'tareas'. Pero
Hegel las postulaba como existentes." (Horkheimer, "Hegel und das Pro
blcm der Metaphysik", p. 192.)















,s Estoy en deuda con :Martn Jay por sealarme esta semejanza. Cf.
tambin la discusin en lenguaje hegeliano de Grcnz sobre la concep-
cin de Adorno de la apariencia como el "locus" de la verdad: "Se puede
tomar seriamente la falsa apariencia en trer; niveles: puede tomrsela
seriamente y
1
considerarla como la verdad, descansando por lo tanto en
su falsedad;; puede tomrsela seriamente y reconocerla como falsa, ne-
gndola por lo tanto; sin embargo tambin se puede -y slo en este
tercer caso se la toma seriamente en el sentido de Adorno- reconocerla
corno falsa y sin embargo como idea regulativa. Slo entonces se la ha
hecho verdadera. Esta figura es la de la negacin especfica [bestimmte
Negation], reconocer correctamente la nulidad de lo falso y sin embargo
preservar la pretensin que encierra, ya que slo en lo falso, en lo ideo-
lgico, pued'C surgir la idea de la vida correcta." Friedemann Grcnz,
Adornos Philosophie in Gnmdbegriffen: Auflmngen einiger Deutungs
probleme (Frankfurt am lVIain, Suhrkamp Verlag, 1974), p. 74 .

RELATIVIDAD HISTRICA Y NO IDENTIDAD
113
entre ,el

d_e historia (como idea regulativa) y


reahdad lnstonca, del mtsrno modo que la historia propor-
CJonaba la clave para desn1itificar la naturaleza. Adorno sostena
que la historia real pasada no era idntica al concepto de historia
progreso a causa de la naturaleza material a la que
vwlentaba. n10do, los fenmenos "naturales" del
sen te. no eran tdenttcos al concepto de naturaleza (corno realidad \
esenc1al o verdad), porque, como Lukcs haba sostenido en Die 1
!'h.eo_rie des (?-omans,. si?o producidos. Al
InSIStir en su d1alcchca, y {
;'-dorna se negaba a otorgarles el estatusoe /
ontolog1co (pnma philosophia). Su propsito era
.. ..


un poder que era fuente de aceptai6n pasiva y- fatalista
ofaen dado, Este proceso dcsmitificador intensificaba incesantemen-
te la crtica tensin entre pensamiento y realidad, en lugar de
nizarlos. En el espacio (que ms tarde llam "campo de fuerzas")
generado por este proceso, Adorno situ su esperanza para la reali-
zacin futura de la libertad que Hegel haba prematuramente atri-
buido a la historia del pasado.
No haba "ley" dialctica alguna de la historia o de la \
que .. independienteniCnte de las acciones hurnanas y
garantizara. el progreso hada una sociedad racional sin clases. La '
hiStoria, en cambio, etT1erga de la "dialctica de la praxis humana, ,li
proceso e;tre los y la realidad material. Dependa tanto
de la reahdad rnatenal como de la conciencia crtica de los hombres ..-!
que este proceso fuese solamente la reproduccin de las condiciones
sociales dadas O' bien la produccin de algo cualitativamente nuevo;
la conciencia humana sitnplemente se sometiera a l
tente, repr?duciendo las i"ismas relaciones socialeS irracionales a
de el orden burgus mostrase ya incnfullclibles signos
de decadencta, la palabra "progreso" no podra aplicarse a 'la his-
toria presente. Slo tena validez, en cambio, en el sentido de la
lticha por librar a fa conciencia de su subordinacin a lo dado, es
decir corno ur,rogreso en la des1njtificacin" .47
Por supuesto, esta desn1itficacin constitua en s un proceso
dialctico, una dialctica del trabajo mental en la que, segn vi-
rnos,48 Adorno vea el rnodo especficamente intelectual de praxis

8
La comprobacin de la realidad por medio del concepto era por
supuesto el mtodo fenomenolgico de Hegel. Fue el procedimiento meto-
dolgico bsico de la Teora Crtica del Instituto de Frankfurt.
u Adorno, "Rcaktion und Fortschritt" ( 1930), .A1oments musiciwx,
p. 159.
Vase cap. 2.
114 DIALCTICA SIN IDENTIDAD: IDEA DE HISTORIA NATURAL
social: el pensador o el artista deban negar crticamente el material
( reificado, burgus) de su oficio, material que funcionaba ideol-
gicamente aunque conteniendo en forma mediatizada los antago-
nismos de la sociedad cuyo desarrollo histrico haba sido el origen
de su produccin. Si bien Adorno rechazaba la concepcin metafi-
sica de Hegel de la historia como totalidad abarcadora, crea toda-
va qu el "materia1" de la actividad se desarrollaba
dialdkamente en la historia de acuerdo a su 'propia lgica interna,
Ss piopias "leyes inmanentes",
49
e este desarrollo con
e E;, l!30 escribi: ."El progreso [en la msica] no
quiere decir nada ms que _la persistente aprehensin del material
en el nivel ms avanzado de su dialctica histrica.".Estas afirma-
\ ciones pareceran implicar cierta fe en el desarrollO histrico, que
t. resultara contradictoria con su rechazo de cualquier concepto de
historia con significado propio. En realidad,"podra argumentarse
que sin algn tipo de fe en el desarrollo histrico, todo su esfuerzo
por negar el" -"rlJ.:iteiial" intelectual habra puro nill.ilismo,
posicin era el anarquismo. 5
1
Sin embargo,
el lenguaje de Adorno resultaba ms idealista, ms
metafsico que su intencin. Cuando Adorno hablaba de la "dialc-
tica histrica" del material musical, no se refera a un principio tras-
cendente de su desarrollo, sino simplemente al proceso dialctico de
innovacin composicional tal con1o se desarrollaba en la hiStoria
emprica. Como haba afirmado Schi:inberg, el arte se desarrollaba
a travs de las obras de arte
52
y, hubiese apuntado Adorno, stas
"' P. Adorno escribi acerca de la interpretacin de obras pasadas:
"La verdad de la interpretacin no radica en la historia como algo
extrao . .. sino que la historia yace en la verdad de la interpretacin,
como algo que se despliega de acuerdo a sus leyes inmarnentes." (Adorno,
notas sobre Reproduktionstheoric, vol. 1, p. 5.)
611
Adorno, "Reaktion und Fortschritt" (1930), A1oments musicaux, pp.

l'it El comentario de Frenzcl aborda precisamente este punto:
poda acometer contra el idealismo hegeliano slo porque l mismo, al
igual que Hegel, estaba convencido de que la historia es razonable. Es
decir que el principio por el cual progresa la historia es una analoga
dl! la razn humana. S6lo en virtud de este principio se legitiman las
revoluciones." Ovo .Frenzd,. "Utopia and Apocalypse in German Litera-
ture'', Social ReslwrCh, 39 "[Verano de 1972}: 315.) E.n contraste, la
dn de Adorno tenia innegables afinidades con NietzSche, quien esibi6:
"Profurida aVefsi6n a descanSar de una vez y para siempre en cualquier
visin total del mundo. Fascinacin con el punto de vista opuesto: oposi-
cin a ser privado del. esttmulo de lo enigmtico." (Nietzsche
1
La vo-
luntad de jJoder.)


Vase supra, p. 106.
RELATIVIDAD l-IlS1'RtC.I\ Y NO lDENTIDAJ>
!:.
l
115
a su vez eran el producto de la praxis dialctic<:J,, de la habilidad ,
del artista para descubrir lo nuevo a partir de las potencialidades !
del material presente. En este contexto, "nivel avanzado" no supo--'
na un despliegue teleolgico del arte. Como Ado.rno misn\o aclar:
"Nci.se quiei-e sugerir que alguien pueda componer mejor hoy, o
que en virtud de la Gracia histrica pueda producir mejores
obras ... "
63
"Avanzado" quera significar simplemynte lo.ms r.ecien-
te, lo ..ms jnese"nte, y en realidad, en una pOCa de decadencia
guesa, el presente era "progreso". slo en el' sentidO de una
gresiva desintegracin. -















,'.


Este enfoque de Adorno sobre el presente constitua un .punto
crucial. Adorno parece haber credo que, aLcoriservar el presente
como punto de referencia, evitar no slo upa metafsica de ]a
historia sino tambin el problema del relativismo histrico que tantas
dificultades haba generado para Dilthey y sus seguidores. Suger
anteriormente que el concepto de conciencia prcletaria de Lukcs
necesitaba del apoyo de una teora telelgica de la historia para
tener ms validez que \]na mera Weltanschauung. Ahora Adorno
rechaza cualquier teora metafsica de la historia (as como la nocin .
de conciencia proletaria), y aceptaba al mismo tiempo la historiza-
cin de la verdad, el hecho de que ni el pensador ni el material
pudieran trascender la especificidad histrica de sus existencias.
Pero mientras Dilthey vea en esa historicidad una amenaza al
cepto mismo de verdad, Adorno transformaba el problema en una
virtud. Si el presente era el punto de vista inevitable, entonces era
en el presente donde el concepto de verdad hallaba su
concreto. r'ara Adorno, el presente nu obtena su significado de la
historia, era la historia la que reciba su significado del presente ..
El objetivo de su investigacin crtica no era una idea absoluta y
trascendente sino la "presente situacin objetiva de ]a verdad".M
Para utilizar una expresin c.le Baudelaire que Adorno sola citar:
Il faut itre absolutement moderne -no en el sentido de satisfacer las
exigencias de la poca, nB sino en el de criticar lo moderno y por lo
tanto cepillar a contrapelo la historia. La "16gica interna" del ma-
terial artstico e intelectual tironeaba en contra del curso de la his-
toria, en lugar de identificarse con ste dentro de una sntesis he-
geliana.
El proceso crtico de desmitificacin tena sentido ,slo en rela-
63
Adorno,
p. 153.
Adorno,
m Adorno,
"Reaktion und Fortschritt" (1930), MomcntJ
"Neue Tempi
11
( 1930), ibd., p. 74.
"Reaktion und Fortschritt" ( 1930), ibid., p. 154.




















































116 DIALCTICA SIN IDENTIDAD: IDEA DE HISTORIA NATURAL
cin al presente. Esto explica el intenso inters de Adorno durante
la dcada de 1930 respecto a Husserl como el filsofo idealista ms
"avanzado", aunque su propia posicin evidenciara una gran
deuda a las filosofas ya centenarias de Hegel y Kant.'" Esto tam-
bin explica su preocupacin por Schonberg, Berg y Webern,
a pesar de su profunda comprensin y apreciacin personal de
compositores burgueses anteriores, corno Beethoven.
57
Y quiz
explicara en parte el mayor inters despertado por un marxismo
ms reciente como el de Historia y conciencia de clase en compa-
racin con las propias obras clsicas de Marx. Incluso cuando
el objeto de su interpretacin era un fenmeno pasado (por
ejemplo una composicin musical), el presente histrico era el
ncleo de su enfoque. Las obras pasadas estaban mediatizadas a
travs del tiempo en el que su significado corria el riesgo de des-
/i aparecer: "en realidad, el carcter de verdad de una obra est

1
ligado precisamente a su decadencia" .
08
El futuro tambin en-
. cucntra expresin en la reflexin crtica sobre lo que hoy existe:
"El poder de lo que vendr se revela mucho ms en la construc-
cin del presente. "
39
l Para Adorno el relativismo histrico, en lugar de sustraer el
significado de los fenmenos, precisamente los determinaba. Slo
si el objetivo era una verdad transhistrica y eterna, objetivo que
Adorno rechazaba, slo en ese caso el relativismo histrico se trans-
formaba en una amenaza para la verdad:
El problema, del relativismo existe slo en tanto se discute la relacin
entre una sJpuesta

en general" y un supuesto "objeto en
general". Desaparece en el proceso concreto por el cual sujeto y objeto
se determinan y alteran mutuamente.60
ss Despus de 1950, cuando Adorno enseaba Hegel y Kant en
_seminarios, stis interpretaciones aparecan mediatizadas, por la realidad
sociohistrica presente .
67
Escribi a Krenek:
11
Creo que la atonalidad es la nica forma de
composicin posible hoy, no porque la considere ahistricamente 'mejor',
algo as como un sistema referencial ms manuable que la tonalidad.
Creo, en cambio, que la tonalidad se ha desintegrado, que todo coro
tonal tiene hn significado que ya no podernos comprender, que una
vez alejados de la
1
entrcga natural' del material tonal, ya no podemos
retornar a ese material como no se puede producir econmicamente a nivel
del valor de uso ... " (Carta del 9 de abril de 1929, Theodor W. Adorno
und Ernst Krenek: Briefwechselj ed. Wolfgang Rogge [Frankfurt am
Main, Suhrkarnp Verlag, 1974], p. 12.)
r.s Adorno, ( 1930), lv[ oments musicaux, p. 62.-
Adorno,'I''Mahagonny" (1930), ibid., p. 131 ;
110
Theodor W. Adorno, uOber Mannheims Wissenssoziologic", 1947 ( ?),
ensayo indLto, Frankfurt am Main, Legado Adorno, p. 6. Horkheirner
, .
nELATI\'IIJAD HISTRICA Y NO IDENTIDAD 117
Si los historicistas relativizaban el presente al situar los fenme-
nos cotidianos dentro de un desarrollo histrico general, el proce-
dimiento de Adorno era inverso: el presente relativizaba el pa- i
sado. La historia cobraba sentido slo en tanto se manifestaba como
"\
"histoiia interior" dentrp de lOs fenmenos presentes.
Este nfasis en la historia tal como sta se configuraba concre-
tan1ente al iritcrior de los fenmenos era un aspecto nico del m-
iodo en Adorno, y evidenciaba la influencia del pensamiento de
Benjamin ms que la de Horkheimer y el Instituto.8
1
Al intentar
articular la verdad presente de un producto literario pasado (la
tragedia barroca, la obra de Goethe), Benjamn enfrent los mis-
mos problemas filosficos que Adorno confrontaba en relacin
a la reproduccin de las obras musicales pasadas. Estos fenrnenos
estaban doblemente determinados por la historia, tanto en el
1
,
momento en que el artista Jos conceba a partir del material en su
forma histricamente desarrollada, . como en su propia existencia
haba sealado la misma cuestin, en una crtica anterior a Mannheini:
el problema del relativismo slo tiene sentido
11
bajo la pretendida :mpor,i-
cin de una _ontologa esttica", (Marx Horkheirner,
11
En ncucr Ideolo-
giebegriff?" (1930), Sozialphilosophische Studien: Attfsiitze, Reden und
19301972, ed. Werner Bredc [Frankfurt am Main, Athen3um
Fischer Taschenbuch Verlag, 1972], p. 23.) Esta concepcin del proceso
histrico era dialctica en sentido hegeliano (a excepcin, por supuesto,
de la identificacin de Hegel entre el proceso y la realizacin de la ra:r.n).
Adorno escribi: En lugar de sucumbir a la relativizacin de la ver<lad;'l
aqu [en la dia)ctica hegeliana] el movimiento se transforma en la
propia .de la verdad, y la verdad se autodctermina nicamente 1
por el poder de ,este movimiento. Incluso el relativismo, y el escepticismo, \
que toman el absoluto esttico y falso como lo nico absoluto, son as! /
como relaciones histricas especficas entre sujeto y objeto, t
y, al rmsmo tiempo, su funcin real es vista como la resignacin de la \
mente frente a
1
ciertas relaciones todopoderosas que ya no puede o \
quiere dominar. La dialctica no supera el as llamado problema de rela-
tivismo rechazndolo) sino que a travs del prOceso de espeC
fica transforma la relativizacin concreta de la verdad aislada en un
de la propia verdad.)! (Adorno, uber Mannheims Wissensso-
z!OiogiC , . p. 4.) 1
61
El acento metodolgico puesto por Adorno sobre la uhistoria interior)!
(que tena afinidad con la nocin husserliana de "significaci6n sedimen-
tada" y tambin con el pensamiento de Benjamn) no parece haber sido
compartido por Horkhcimer. La comparacin de los procedimientos ana-
lticos de sus ensayos lo demuestra: all donde Horkheimer
trazaba el desarrollo histrico de un concepto (historia, verdad, materia-
la relacin con la historia "externa" (es decir, su
fum:mn ideolgica), el enfoque de Adorno analizaba el concepto eri su
forma cotidiana de modo de liberar }a historia pasada sedimentada en
su interior.
118 DIALCTICA SIN IDENTIDAD: IDEA DE HISTORIA NATURAL
luego de la creacin, al adquirir vida propia
62
Adorno escribi
que "la historia penetra en la constelacin de la verdad";
68
por
lo tanto la verdad de cualquier fenmeno necesitaba de una cons-
. tante rearticulacin. La vulnerabilidad del fenmeno, y de ahi la
. precariedad de la verdad no tenia forma de compensacin, ya que
, la historia no tena ningufla significacin grandiosa que proporcio-
' nara una salvacin perntanente:
--Aqu radica la mayor, quiz la eterna paradoja: persisten temen te la filo-
sofa, en su ansia de verdad, debe proceder interpretando, sin poseer
jams una clave segura para la interpretaci6n; J.a filosofa slo recibe
esos trazos efmeros y huidizos en las enigmticas figuras de lo que existe
y de sus asombrosos entretejidos; recibe entonces muy ppcos "resulta-
dos", y entonces siempre debe empezar de nuevo ...
64
'
La historia se construa hacia atrs, como las reme1nbranzas de
Prollst, o los recuerdos encubridores freudi3.nos. Como escribi
(ll;;;;ja;,:,in.
. ' '--' .
La revolucin copernicana en el enfoque histrico consiste en esto:
sola: considerarse el ''pasado" [Gewesene] como el punto fijo, y se mi-
el presente como intentando conducir a tientas al conocimiento
hacia esta tierra firme. Ahora la relacin se invierte, y el pasado se
transforma en el ngulo dialctico, en la alborada de la conciencia
despierta.
05
Al hacer del presente el punto de referencia para su anlisis cri-
tico, tanto la aplicacin del concepto de historia como la utiliza-
cin de los contenidos histricos empricos asun1an en el caso
de Adorno un carcter polmico. Adorno no hubiese retrocedido
ante la acusacin de ret6rico. Si la actividad intelectual era en
realidad una praxis social, entonces el "partidarismo", para utili-
0'
11
EI concepto de vida s6lo recibe lo que merece . si a todo lo que
tiene una historia propia -y no es meramente escenario para la histo
ria- se le reconoce vida." (Benjamn, "The task of the translator" [1923],
Illttminations, ed. e introd. Hannah Arendt, tr"ad. Harry Zolm [Nueva
York, Schoclcen Books, 1969,] p. 71.)
63
Adorno, "Reaktion und Fortschritt" ( 1930), Moment musicaux, p.
159.
M Adorno, "Die Aktualiit der Philosophie" (1931), es 1, p. 334.
as Benjamin, ms. de Passagenarbeit, citado en Rolf Tiedemann, Studien
zur Philosophie J11alter Benjamns, introd. Theodor W. Adorno (vol. 16
del lnstitut fr Sozialforschung, Frankfurter Beitrtlge zur Soziologie, ed.
Theodor W. Adorno y Walter Dirks) (Frankfurt am 11ain, Europaische
Verlagsanstalt, 1905), p. 125.
REI.ATIVJDAp HISTRICA Y NO IDE.NTIDAD
119
zar un trmino de Horkheimer,
66
no slo se justificaba, sino que
era inevitable. Exista una nica opcin: o se los
mitos del presente aceptando como la verdad el mundo inmedia-
tamente "dado", o se empleaba la negacin crtica y dialctica
para articular su verdad como falsedad, poniendo la conciencia a
contrapelo de la historia para desmitificar y quebrar su hechizo.
67
HISTORIA NATURAL Y NATURALEZA HISTRICA
Adorno formul6 muy tempranamente su concepcin acerca de la
historia, en una conferencia dictada en julio de .1932 en la Kant-
gesellschaft de Frankfurt. Como en el caso de su programa para
la filosofia de 1931, Adorno nunca public esta conferencia,
68
pero la significacin de sta para su teoria se prueba por el hecho
de que Adorno incorpor6 la argumentacin (e irduso citas direc-
tas) en su estudio N egatiue Dialektik de t966.
69
Aunque el lenguaje
de este documento es uno de los ms oscuros de Adorno, no pre-
senta ningn obstculo insalvable teniendo en cuenta los puntos
que ya han sido clarificados. En realidad sirve para ilustrar
aquellos puntos a travs de documentaci6n concreta.
La conferencia de la Kantgesellschaft fue la contribuci6n de
Adorno a la "discusin de Frankfurt", parte del debate sobre
historicismo que. Ierila-Tgar en. la uiiversida<nleide"lii' pocl' n
que Max 'Scheler y. Kaxl. .. M_annheim alli trabajando
P,Or esiabliicer. i.uia (sociologia .. El)._iiilli':fJi.]j:i.Qi.[i__.
... parte en . un seminario

sobre el historicismo.
70
Troeltsch trataba de justificar la existencia
. ... .
88
Vase Max Horkheimer, "Zum ProLlcm der Wahrheit" ( 1935),
litische Theorie: Eine Dokumentation, 2 vals., ed. Alfred Schmidt
(Frankfurt am Main, S. Fischer Verlag, 1968, vol. 1). La idea de Par-
teilichkeit (partidarismo, "partisanismo") en el trabajo terico ongma-
riamente era de Lenin; en la Rusia sovitica se refera al trabajo subor
dinado a las necesidades del Partido y no como lo utilizaba Hozkhcimcr,
para la teora crtica.


!lta era la argumentacin esencial de Horkheiiner en su crtica
a ldeologie und Utopie de Mannhcim, "Ein neuer Ideoogiebegriff?''
( 1930).
011
Fue publicada p6stumamente en Adorno, GS 1, pp.
811
Vase el captulo uEspritu universal e historia de la naturaleza" en
Theodor W. Adorno, Dialctica negativa} trad. J. Ripalda Aguirre (.1\.fa-
drid, Taurus, 1975), pp. 297-359.
70
Theodor W. Adorno, "Erinnerungen" ( 1964), Vber Walter Benjamin






































































120 DIALCTICA SIN IDENTIDAD: IDEA DE HISTORIA NATURAL
de un mbito trascendente de la tica y la verdad, a pesar de la
relatividad histrica de las ideas, y sta era tambin la premisa
esencial de la "ontologa materialista" de Scheler.
71
En contraste,
sostena una posicin "inmanente", rechazando com-
pletamente el concepto de un mbito de absolutos eterno que
trascendieran a la historia, y por Jo tanto rechazando la posibilidad
de una ontologa del ser.
72
La cuestin fue ardorosamente deba-
tida entre los mentores intelectuales de Adorno. Scholem recordaba
que Benjamn lo llev a ver a Kracauer al hospital, en donde am-
bos sostuvieron un intenso debate acerca de la cuestin ontol-
gica, y que Adorno, de apenas veinte aos, estaba presente.
73
Edu-
cado dentro de la tradicin kantiana, donde los interrogantes
acerca del se referan ms a los objetos de la expe-
riencia emprica (seiende) que a la categora ontolgica de ser
(Sein),
74
Adorno estaba ms predispuesto por su experiencia
anterior hacia la posicin "inmanente" de lVlannheim, con el que
estuvo "en contacto constante durante ai'ws" .
7
n Sin emLargo, por
disposicin, era impermeable a los peligros del relativismo radical
a los que conduca esta posicin. En 1947 ( ?)
70
escribi en una
crtica a Mannheim:
(Frankfurt am I\1ain, Suhrkamp Verlag, 1970), p. 67. El seminario fue
dirigido por el socilogo Gottfricd SalomonDelatour. F.l libro de Troeltsch
era Der l-listoriJmus und seine Probleme .
'11 Siegfried Kracaucr, History: the last thingJ before the laJt (Nueva
Oxford University Prcss, 1969), p. 196.
72
Vase Karl :Mamiheim, "Historizismus", Archiv fiir Sozialwissenschaft
tmd Sozialpolitik, 52, 1 (1921): 1-60.
73
Gershom Scholem, Walter Benjamin: Die Geschichte einer Frcund
schaft (Frankfurt am 1-Iain, Suhrkamp Verlag, 1975), p. 150.
74
De alli que, por ejemplo, aceptara la afirmaci6n de Freud: "todas
las experiencias humanas tienen un significado", pero esto no contestaba
el interrogante ontolgico sobre el significado de la existencia humana
(vase supra, pp. 54 ss)

Adorno, artculo indito sobre Mannheim, 1947 ( ?), p. 4. Adorno


tambin lo trat en Londres, donde Mannheim haba emigrado
de 1933. Recordaba: ''Tenamos en comn la conviccin de que la verdad
resida nicamente en la consecuencia audaz y despojada de ilusiones del
<:onocimientol La cuestin radicaba exclusivamente en lo que debia
tenderse conCretamente como esta (!bid.)
70
El artculo indito sobre 1vlannheim est fcch:ldo a l!tpiz "1937", pero
se refiere a la muerte de Ivlannheim, ocurrida en 1947. Este artculo, a
e:cccpcin de las primeras pginas de comentarios personales que estn
aqui. citadas, tiene un contenido esencialmente similar a la versin apa:-
recida en 1953 en Prismen, con la significativa salvedad de que ciertos
trminos ("teora marxista de la ideologa", "materialismo dia-
lctico") estn suprimidos. Adorno se refiere a ltna crtica anterior a
lvlannheim en una carta de 1934 a Benjamin: "He escrito una crtica
L
'
HISTORIA NATURAL Y NATURALEZA HISTRICA 121
Desde la pubertad, poca en que es habitual excitarse por cuestiones
de este tipo, no haba vuelto a entend'er realmente el llamado problema
del relativismo. :Mi experiencia era que cualquiera que se entregase
honestamente a una disciplina particular aprenda a distinguir muy
precisamente lo verdadero de lo falso, y que en contraste con esta ex:pe
riencia, el planteo de una inseguridad general respecto de lo que se
tena algo de abstracto y poco convincente. Dejando de lado el hecho de
(]Ue, confrontado con el idcl de lo absoluto, todo lo humano permanece
bajo la sombra de lo condicional y temporario, lo que ocurre cuarid
se llega al lmite en el cual el pensamiento debe reconocer que no es
igual al ser no slo da lugar a las percepciones ms convincentes, sino
que las provoca.77
Quiz no sea entonces sorprendente que cuando en 1928 sus es-
critos rompieron con el idealismo
brevemete-con"C'llCep-tOs-talsc-omo-trc;ntotoga:;;--yrrser''

clrartasel{onigste1n en 1929
79
Adorrm
acord con Cn quC una teora "dialctica", "materia-
1i"S"t'; requera encarar seriamente un relatiVismo radical que
desechara la ontologa y todo primer principio filosfico en favor
ms extensa al sociologismo burgus de Mannheim, el trabajo sli
damcnte marxista emprendido por m hasta ahora; pero me pidi
pospusiera la finali7.aci6n de este ensayo hasta despus de la aparicin de
su libro, y por lealtad no pude negarme." (Carta de Adorno a Benjamin,
6 de noviembre , de 1934, Franldurt a.m Main, Legado Adorno.) En el
ensayo de 1947 (p. 1) Adorno escribi: "Para evitar una acalorada con
tmvcrsia en el seno de la intelectualidad alemana emigrada en los aos
inmediatamente aJ"ttcriores a la guerra, suspendi .la publicat:in de un tra
bajo que haba sobre la sociologia del conocimiento de -l\1annheim .
Sin embargo, l Conoca este trabajo, y se senta ofendido a causa .de la
crudeza rle la formulacin." Los borradores de la crtica escrita en la
dcada rle 1930 parecen haberse extraviado.
11
Adorno, artH:ulo indito sobre Mannheim, 1947 ( ?), p. 2. Nueva-
mente la conviccin de Adorno parece en la experiencia esttica.
En sus notas acerca de la reproduccin de la msica escribi que la dife
renda entre lo verdadero y lo falso poda conocida en la experiencia
musical:
11
Formal y lgicamente podra ser de otro modo, pero en la ex
periencia no puede, ya que cada paso en profundidad es al mismo tiempo
un paso hacia la hecesidad en relacin a su presentacin.'' (Adorno, notas
sobre Reproduktionst!uorie, vol. 2, p. 31.)
78
Vase particularmente el artculo de 1920, "Schubert", rcditado en
1964 en .Moments rnusicaux, donde aclara en el prefacio: "El autor ha
hecho modificaciones slo en aquellos lugares en los que se senta muy
avergonzado de sus deficiencias anteriores." En el ensayo sobre Schubert,
el cambio ms stgnificativo fue la supresin de la palabra
41
ontolgicou que
apareca rec:urrentemcnte en el original, publicado en Die Nfusik, 21; 1
(19?.Bi: 1-12.
70
Vase cap. l. p. 65.
122 DIALCTICA SIN IDENTIDAD: InEA DE HISTORIA NATURAL
de un tntodo "in1nanente" que enfocara el presente como
cin de toda afirmacin sobre "la verdad" y el "significado".
80
Consecuentemente no podan aceptar el intento de Martn Heideg-
ger en Sein und Zeit ( 1927) de resolver la disputa entre la posi-
cin histrica y la ontolgica afirmando la propia historicidad
como esencia ontolgica de la existencia. La "solucin" de Heideg-
ger fue la ms aclamada en la "discusin de. Frankfurt" de 1932,
y la conferencia de Adorno en la Kantg'esellschaft constituy
una crtica consciente de Adorno a esta posicin, donde sugera que
todo el intento de "solucin" deba ser abandonado.
81
El ttulo de la conferencia, "Die Idee der Naturgeschichte" ("La
idea de historia natural"), sealaba el carcter dialctico del en-
l' . "- ,, foque de Adorno. Como ya hemos visto, para Adorno los concep-
de naturaleza e historia no eran exciuieQtessi()


. ' clay_{.F.ara Ta-aesiitifciiji MI
'i/.
11
o"tr;;:-lrnambos c'OncepiOs, dialc-
resida en sus significados multidimensionales. En realidad,
ambos eran dialcticos en s mismos, cada uno tenia un "carcter
doble". La naturaleza tena un polo positivo, materialista: se
80
La posicin de Adorno en este punto jug un papel en su alejamiento
intelectual de Sicgfried Kracauer en la dcada de 1930. La posicin de
Kracaucr en esa poca debe haber anticipado su muy posterior afirma
cin: "La !1esbocada dialctica de Adorno elimina tambin la ontologia.
Su rechazo de toda estij>ulacin ontolgica en faVor de una dialctica in
finita que penetra todas las cosas y entidades concretas parece inseparable
de una cierta arbitrariedad, de una ausencia de contenido y direccin ...
El concepto de Utopa es entonces utilizado por l de un modo puramente
formal, como un concepto lmite, que a la postre emerge
como un deus ex machina. Pero el pensamiento utpico slo tiene sentido
si asulne la forma de una visin e intuicin con algn tipo de contenido
definido.'' (Kracauer, History, p. 201.)
61
Adorno argumentaba que el problema de la brecha entre existencia
y sit:;nificado el'a de carcter objetivo y real, y no estaba dentro de los
poderes de la filosofa el resolverlo. (Vase Adorno, "Die Idee der Natur-
geschichte" [1932], GS 1, p .. p. 347.) Marcuse sostena en un artculo publi-
cado ese mismo ao (acerca de los A1anuscrito.r de 1844 de 1v1arx) que
el marxismo era compatible con una ontologa materialista. ( Herbert
Marcuse, "The foundation of historical materialism" (1932], Studies in
critical philosophy, trad. Joris de Bress [lloston, Beacon Press, 1973].) Haba
sostenido antes la misma posicin influida por Heidegger en "Contribution
to a phcnomenology of historical materialism" ( 1928), Telos, 4 (otoo
de 1969): 3-32. La revisin mixta de Adorno al libro de Marcuse Hegel.r
Ontologie, de 1932, reflejaba sus difereueias, que eontinuaron siendo es-
pecialmente agudas durante la dcada de 1930, antes que Adorno se unie
ra al Institut fiir Sozialforschung. (Vase Russell .Tncoby, "Tcwards a cri-
tique of a u toma tic Marxism: the politics of philosophy from Lukcs to the
Frankfurt School", Telos, 10 [invierno de 1971]: 137-140.)
HISTORIA NATURAL Y NATURALEZA HISTRICA 123
refera a entes existentes concretos e individup.les, mortales y
transitorios -para Adorno, productos materiales del trabajo hu-
nlano as como sus propios cuerpos. Lo natural "corporiza la his-
_t()_a, en ello aparece lo sustancial deTla-hlstiitiaj"-:i-AJ-misio
tiempo, la naturaleza tena un significado negativo. Refera al
mundo alinno-mcorporaao penetrado p:
humano1 En este sentido,
la naturaleza era . "lo mtico ... aquello que siempre est alli. ..
del ser pre-dado".
83
:ste era el cos-
tado esttico de la naturaleza, que se perpetuaba a travs del ritual
de las personas que se sometan a su dominacin.
La hhto.a
Adorn defina al primero como -ra prax1s social dialctica:
... ese modc.. de comportamiento humano, ese comportamiento social"
trasmitido que se caracteriza sobre todo porque en l aparece lo cuali
nuevo ... un movimiento que no.
ti dad, reproduccin de lo que ya est ah, sino en el que
emerge algo nuevo ... 84
El doble carcter del de _historia, su yola negativo, estaba
determinado por el hecho que Ia-historia .. 'real de, p:axis'liuiiina
real 110 .. era hist6rica en tanto reprduca estticamente las cndi-
ines y reiciones de clase antes que establecer un orden Cualita-
tivamente
Cada vez que la teora sostena a la "naturaleza" o a la
ria" como primer principio ontolgico, se perda este doble carc-
ter de los conceptos, y con l la potencialidad de negatividad
crtica: o ..... las
perdiendo de vista su devemr histnco, o-iie'afriiiaba como esen."
y li sufriente
pona--liiliistria-era despreciada como pura contingencia (Hegel)
o se la ontologizaba como esencial en s misma (Heidegger).""
68
Adorno, "Die Idee der Naturgeschichte" (1932), GS 1, p. 346.
" Ibid.
.. !bid.
83
Este aspecto no se definia directamente en la conferencia de
Sin embargo, estaba implcito como lo estaba en su afirmacin de 1930:
"[No es cierto que] las relaciones sociales se vuelto 'riicjores', aun
cuando la profecia [de 11arx] de la miseria creciente no se haya con-
firmado." (Adorno, "Reaktion und Fortschritt", p. 153.) El 'i3.do esttico
de la hitsoria como lo usiempre idntico" (Immergleiche) fue fundamental
mente enfatizado despus de 1940 (vase cap. 11).
sa Adorno criticaba a Heidegger por su concepto abstracto y antropol-
gico de "hi!:tol'icidad" en tanto "estructura omniabarcadora del ser" que




1 ..
,/<'Ir.






































;.


), ..























124- DIALCTICA SIN IDENTIDAD: IDEA DE HISTORIA NATURAL
En ambos casos el resultado era la justificacin ideolgica del
-orden social dado. Adorno insista sobre la "unidad concreta"
de naturaleza e historite- ;;r-anlsiS- de ia realidad. Slo dentro
..; una. ;;.niJas poda sostenerse
una perspectiva crtica. Era necesario "aprehender el ser histrico
en su determinacin histrica ms extrema, all! donde es ms
.histrico como ser natural en s mismo .. . aprehender la natura-
_[eza all donde parece endurecer m.s dentro de si misma, como
ser histrico".
87
Para exponer la dimensin histrica de aquello que apareca
-como natural Adorno encontr una herramienta til en _
t;epto de


rencaaT"mundo"sesible, incluyendo al cuyo bJen-
esta.r fsico -rushliente concerna al materialista. Esta era ..
tu raleza concreta, particular, a la que el la . .!1istoria v.io-
rituraleza" era un_,.concepto
cj;;e haca referencia a la apariencia mtc__y falsa de la
.dada corno absoluta_y aislor1C-Aoorno-citaoa Die-Tizeor des
.Ror;,',S de tukZs', "segunda naturaleza" para
describir el mucTo-alienado, vaco de significado, "creado por el
hombre y' 'Clnpuesto por cosas perdidas para l. ..
el mundo de las

Lukcs vea que
o la vida natural osificada es lo que lia
ilegado a ,
89
Estas huecas convenciones ejercan
un mtico poder sobre la reminiscencia humana de sociedades

1
en las qUe la
11
primcra naturaleza" dominaba corno
fuerza inexplicable. Como los fetiches primitivos, sus orgenes h!s-
tricos han sido olvidados; as, los hombres se someten como si
fuera su destino: "Una ansiedad arcaica desciende all donde el
. l d 1 . f t "
90
.mundo aparente [Schemwelt e as convencwnes nos con ron a.
Pero, en lgar de reaccionar frente a esta ansiedad retrayndose,
en lugar de rechazar esta "primera naturaleza" en
un Hfalso espiritualismo"
91
como haban hecho los extstencmhstas
. desde Kierkcgaard a Heidegger, Adorno quera despojar a las
convenciorles de su mtico poder,
- . era "sinnimo. . . de su propia ontologa". Segn Adorno, esta posicin
se reflejaba en el reciente acercamiento de Heidegger a Hegel. (Adorno,
"""Die Idee .der Naturgeschichte", GS 1, pp. 354.)
" Ibid., pp. 354-355 (subrayado de Adorno).
ea /bid., p. 355 .
l'fl !bid., 357.
00
!bid., p. 364.
" [bid.,(' 354 .
HISTORIA NATURAL Y NATURALEZA HISTRICA
125
riencia externa sin la cual la realidad "no puede ser descrita",
02
Las convenciones de la segunda naturaleza se presentaban a sf
mismas como "claves" de la verdad, pero deban ser interpretadas, .
Adorno escribi: "Lukcs ya vio este problema en todo su enigm-
tic o y extrao carcter. "DB
En realidad, ng fue Lukcs quien origin el concepto de "se-
gunda naturaleza" : ..
p_ra
A'derrias; Ll<cs cresp-es -rnodifica-er cote"ldo a.;r ,;;:;;:;i<i --;;r..
Historia y conciencia de clase, donde utilizaba "segunda
leza" como sinnin10 del concepto marxiano de ufetichisrno'', en.
su anlisis de las convenciones burguesas en trminos de la es-
tructura mercanca. Es claro que Adorno se refera al trmino en
este ltimo sentido.
00
Pero deba ser consciente de que su audien-
ca estaba ms dispuesta a considerar los mritos de un concepto
proveniente del perodo premarxista de Lukcs que el propio Marx ..
Empleado por Adorno, "segunda naturaleza" formaba _pjtrt!e_ !)lO.
---- .... ..
sus escritOS de una constelaCIn de COnCCJ!tOS Crticos al lado .. de


y
,oo-tiliziUO-spara apariencia-natUral'' .
de los objetos en su forma "dada" y llegar a la dimensin histrica .
de su produccin."
7
El propsito de tal anlisis era destruir el
aura mtica de su legitimidad.
Pero Adorno crea que Lukcs haba visto slo parte del:
problema, la relacin del fenmeno reificado con la historia exte'
rior, con el pro:ceso histrico general. Haba, continuaba Adorno,
"otro lado del fe.;nmeno".
98
La historia exterior no era una estructu-
g
2
!bid., p. 365 .
00
!bid., p. 356.
11
' Horkheimcr descubri luego que los orgenes del trmino se
ban a Dem6crito. -(Vase Niax Horkheimer, "'Bemerkungcn zur philosophis
chen Anthropologie", Kritische Theorie, 1, p. 220.)
99
En realidad Adorno se refera a la descripcin de Lukcs del mundo
alienado como el "mundo de las mercancas", aunque Lukcs no discuti el
concepto de seguiilda naturaleza" en el contexto de la mercanca hasta His
toria y concienda de clase. (Vase Adorno, "Die Idee der Naturgeschichte",
es 1, p. 355.)
1111
ste era un trmino descubierto por Benjamin en Baudelaire .
01
Cf.
1
'Los hombres estn dominados por la naturaleza: por ese cuestio-
nable y hueco concepto de naturaleza ... La inmediatez [de la msica], hoy
perdida, es interpretada errneamente como naturaleza, y actualmente no es.
que un potpourri de pasadas convenciones." (Theodor W. Adorno,.
"Musikpadagogische r..tusik: Brief an Ernst Krenek'' [1936], Adorno und
Krenek: Driejwechsel, p. 219.)
95
Adorno,
1
'Dic Idee der Naturgcschichte" ( 1932), GS 1, p. 358.
126 DIALCTICA SIN IDENTIDAD.: IDEA DE HISTORIA NATURAL
1a teleolgica abstracta, y incorrecto desmitificar la "segunda
naturaleza" slo para remplazarli--p-armromir;-;raeunat()ta.-

de-a-li:iiitOJia";uu-;-litstrio-eba inteiprtrse en trminos de
naturaleza" concreta, que mora en su interior. En
/
'-- -este punto Adorno citaba el estudio premarxista _de _
l.'.!.s_ __ drama al_e-
m"). !11ientras Lukcs tema una VISIn escatolog1ca de la lus-
toria que preanunciaba la vuelta a la vida del mundo a
travs de la resurreccin de la totalidad perdida,
.caba la historia al interior de los fenmenos indiviUales, "vol-
vieolos"aia 'via'ii"'''n "el sentido de que !u. proceso cognitivo
Jiber;1:a .. En el _libr? el
Tmuerspzel, e _lust'?n"--- de la
;. distancia infinita a l proxmudad mfimta 1 las transformaba en
/
"ef-b)eto cfeT1ii-lerpretac6'il-Iloscinca",t
00
,aplicado en su cas'1
.a los dramas alegricos del siglo xvn. La "verdad" que Benjamn
haba descubierto en su forma literaria, verdad perdida en la his-
1'

'
toria de su interpretacin, era .!'!:"1:.2!:,:'.": ..
sentaci6n arbitraria de la idea cambto,,
.. Espe-
Cficamente, Benjamin-lilJa demostrado que "el 1!?.
grico __ '',
101
ex ... 9e
rii"iis-"concretamente, como. la aecadencia y el sufrimiento de _1(1
.. XViii---tenan
nocino'inai1atur"aleza como el eterno pasaje en el que slo la
1nelanclica mirada de esa generacin reconoca a la historia" .
102
alegora ei"a la "exposicin n1undana de la historia como his-
L toria del sufrimiento del mundo [Leidensgeschichte der Welt]."
108
El arte clsico retrataba 1,1na armoniosa totalidad (origen de la
.atraccin eje1'cida sobre Lukcs), utilizando simblicamente la na-
turaleza para la representacin ahistrica de lo ideal. Su schoner
Schein (hermosa apariencia) encubra los antagonismos y contra-
-dicciones de la realidad. Pero el modo contemplativo de)os alego-.
ris tas era dialcticamen te
1faiiJaa inarchita" .
10
' En su
, ........ -. .... ... ---- - .....
00
!bid., p. 3Gl.
100
/bid., p. 357.
101
1 bid., p. 358.
Benjamin, citado en ibid., p. 357.
103
Benjamn, citado en ibid., p. 359.
1
Q
4
Walter Benjamn, Ursprung des deutschcn Trauerspiels (Frankfurt
:am 11ain, Suhrkamp Verlag, 1972), p. 195.
IIISTOIUA NATURAL Y NATURALEZA HISTRICA
127
lugar aparece una representacin crtica de la concreta
como "la no libertad, la imperfeccin y la desigualdad de lo sen- /
sual".
100
El modo alegrico de retratar la verdad tena sentido
s<)J9_ e_n_

aJi( que 'tuviera
_ .
La Sl_ll111.1WiJ. .. a_legora barroca y el ex-
iii:i-j)asaba desapercibida para fenj'ui'jln; ya'que" como
apuntalia, ambas eran expresiones del colapso de una era his-
trica.107






El alcance desmitificador del concepto alegrico de historia uti-
lizado como concepto cognitivo crtico, era el mismo que de
"segunda naturaleza". La verdad de ambos era su revelacin de
la transitoriedad de la realidad material. Este momento de transi:
ms profundo en donde
convergen historia y naturaleza".
10
8 Cuando la realidad material
asuma la apariencia de una permanen_cia mtiba, el reconoci-
miento de su devenir histrico y por lo tanto de su transitoriedad
traspasaba el mito. Cuando la historia apareca en la forma mtica
de una "totalidad estructural''/
09
su traduccin nuevamente a la
"primera naturaleza" concreta y particular revelaba que la his-
toria no era una unidad sistemtica, sino un Hdiscontinuo
. -- ------------- -- -- ,
no slo en tanto contiene diferentes" hed1os'-yevlcfiicias"Sio
. '
tambtn porque contiene una diferencia de naturaleza estructu-
ral".110 En las brechas y rupturas de la historia, que articulaba
lOS Jbid.
100

11
Die Idee der Naturgeschichte" (1932), es 1t p. 359.


BenJamm, Ursprung des deutschen Trauerspiels, p. 42. En Die The-
orze des Roma1u, Lukcs argumentaba que la decadencia del sentido de
haba llegado tan lejos que incluso se haba problemtic:o
el mtcnto de crear una totalidad subjetiva por medio de la forma literaria
de la que para que el arte se siguiera desarrollandO era necesario que
la realidad y que "el arte jams podra ser el agente de tal
transfon.nactn (p. 152). Ms tarde encontrada el agente necesario en el)
a defender la politizacin del arte y a abogar por
el reahsmo .contra la udecadencia" artistica capitalista (represen-
tada por el expres10msmo). Adorno y Benjamin sugeran que la vrilidez del
arte radicaba en que, a dif,erencia del intent.o ideolgico de ]al
novela de crear una falsa totalidad subjetiva, expre,saba (como
antes a_legona) la verdad acerca de la realidad, su sus
conlradtccJOnes, y su sufrimiento humano. ste era y continu siendo el
criterio de validez de Adorno tanto para la filosofa actual para el
arte.
11111
Adorno, "Die Idee der Naturgeschichte" ( 1932), GS l, pp. 357-358.
"' !bid., p. 362.
U<> !bid.


-ti





























































128
JJIALCTICA SIN IDENTIDAD: IDEA DE HISTORIA NATURAL
e intensificaba la conciencia desmitificadora, yaca la esperanza
de un progreso histrico que no fuera simple mito.
J-IisJoria y naturaleza no eran abstractos ''conceptos invariantes"
sino que "se ordenaban alrededor de la facticidad histrica con-
creta'\
111
forrnando una constelacin que liberaba en el fenme-
no el momento de transitoriedad que poda romper su mtico
hechizo sobre el presente:
La naturaleza es transitoria. Por lo tanto, contiene en s misma el
mento de historia. All donde aparece lo histrico, se refiere a lo natural
que mucre en su interior. Inversamente, donde aparece la usegunda
naturaleza", all donde nos confronta aquel mundo de convenciones.
es descifrado porque su significado se clarifica precisamente en su
transitoriedd.l12
La "superacin [Aufhebung] de la anttesis tradicional entre na-
turaleza e historia"
118
tena lugar en este momento de transito-
riedad, esta "unicidad temporai" (Einmaligkeit) del fenmeno,
para utilizar un trmino que Adorno tomara de Georg SimmeJ.l
14
En su estudio sobre Kierkegaard, Adorno escribi que "lo que
precisamente la historia real" era Hla unicidad
poral irreversible del hecho histrico"
115
--es decir naturaleza par-
ticular, concreta, transitoria. Pero afinnar la transtoriedad como
factor esencial tanto en la naturaleza como en la historia era on-
tologa slo en un sentido negativo, antiontolgico. Era en s mismo
dialctico: aquello que es transitorio, temporalmente nico, par-
ticular, facticidad ratcrial, no puede sostenerse, no puede poseerse .
Como Horkheimer le escribiera a Ben jamin: "La in justicia, el
terror, los sufrimientos del pasado [son] irreparables.''
110
La historia
era irreversible, "una calle de un solo sentido".
117
La transito-
riedad de la naturaleza era la fuente del sufrimiento, pero al mismo
tiempo, porque su esencia se transformaba, era la fuente de la
lll !bid., p. 359
112
lbid.
m Ibid., Ji' 345. . . . , . u . . ,
U
4
Ibid . p. 359. La noct6n del bempo lustonco como dJscontlnuo
tambin era de Simmcl, y probablemente Adorno la heredara a travs de
su nntiguo mentor Sicgfried Kracaucr.
115
Theodor \V. Adorno, Kierkegaards Konstruktion des Aesthetischen
(1953): Mit zwei Beilagen. cd. ampliada (Frankfurt am :Main, Suhrkamp
Verlag, 1966). p. 62.
n1l Horkheimcr, cit. en Tiedernann, Studien zur Philosophie Walter
Benjamins, 'P. 117.
111
Calle de un solo sentido (Einbahnstrasse) era el ttulo del libro de
Bcnjamin, de 1928, de recuerdos fragmentarios.
. t
EL CARCTER DOBLE DE LOS CONCEPTOS 129
esperanza. Quiz esto d la clave para entender la crptica frase
de Benjamin que Adorno citaba: "S6lo a travs de la desespe-
ranza nos es dada hi csperanza."
11
8
EL CARCTER DOJlJ..E DE LOS CONCEPTOS

que .?.:I!.?lg!s.?_<_l_e_
por--s rntsmo. Utilizaba a la historia,
tndola con -ra--atfaleza--c-orno su opuesto dialctico, como un
concepto cognitivo, una herramienta terica para desmitificar los
fenrnenos sociohistricos y sustraerles su poder sobre la conciencia
y la acci6n. Cada uno de los conceptos tena un polo esttico y
uno d.ini\mico (mito-transitoriedad), y su significado preciso de-
penda de la forma en que fuera preciso agruparlos alrededor del
objeto particular analizado de modo que su significacin pudiera
ser liberada.
Aquello que apareca como expuesto como "se-
gunda-iia1:1i1'itteza ..";-O'-Sea-rustfiCarnente
e.n
naturaleza matenaf,Cjue. perec1a en su m tenor. Pero el proceso
dedesinititicacOpoOaefetwirsesooie otreje:
pr':'s,ef}_tar.se . .Pl<;no de significado a la luz del presente, o la
.. y_mmierndad .. p_c!a;: <ibligda ; \iberr
.. ... _al .
parte, los escritos de Walter'Be'!]aniin giicaban en torno a este
eje. Corno apult Adorno:
La totalidad de su pensamiento se caracteriza por lo que podtamos
llamar "historia natural"._:. Es conducido no slo a despertar la vida
congelada en losr petrificados objetos -como en la alegora- sino tam-
bin forzando a las cosas vivientes- a presentarse como antiguas,
1
'ur-his-
tricas", y liberar abruptamente su significacin.119
118
Walter Benjamin, ucoethcs Wahlverwandtschaften" (1924), Schrif-
ten, 2 vals., cd. 1 Theodor W. Adorno y Gretel Adorno {Frankfurt am
Main, Suhrkamp 'Verlag, 1955), vol. 1, p. 1.40 .
m Thcodor W. Adorno, "Portrait of Walter Benjamin", Prisms, trad.
Samucl y Sherry Vv'eber {Londres, Nc\'illc Spcarrnan, p. 233 .
La propia teora de la historia de Benjamin se complic cuando en la
dcada de 1930 acept que los conceptos cognitivos podan transformarse
de negacin crtica en afirmacin positiva del pasado y el presente, es \
decir cuando intent
11
rcscatar" tos fenmenos en el sentido de una red en- .
cin teolgica, y cuando afirm el curso real del desarrollo histrico, in-
cluyendo la conciencia emprica del proletariado. Para una discusin de
esta ambivalencia de los escritos de Benjamin, vase Jrgeri. Habermas, .
130 DIALCTICA SIN IDENTIDAD: IDEA DE HISTORIA NATURAL
Adorno tambin utiliz esta tcnica cognitiva, particularmente el
procedimiento de
fenmenos ms modernos.I2U Cualqmera liaya s1do el eje del ana-
lisiS- eTprocefilii1lenio-crtico era el mismo: se utilizaban concep-
tos 'dialcticamente opuestos como herramientas para desmitolo-
gizar el mundo y abrirlo a la comprensin .
1c , _ Entender este proceso es aprehender e}_ del
;\!.<.! -i n _ mtodo crtico de Adorno como un proceso de dwlec!Ica sm Jden-
;) -"/: .-" f ;;;;-recordar __q_ueAoriio-aeJ:i-fiioaa-a:fgiirient'de Lukcs
,\Ao(A l ;'f""-i.L- fl ' b
- _. _ , ' (l.;- que las antinomias del pensamiento burgus re. an una
l ....'.L.t.'\,. realidad contradictoria en s; no podan ser reconc1hadas en la
teora en tanto la realidad social permanecil!ra nmodificada.
121
Aceptada la premisa de una realidad contradictoria, esencialmente
antagnica, est clara la razn que a Ad_?rnO a_ que
el conocimiento del presente requena la yuxtaposiCIn de con-
ceptos contradictorios cuya tensin mutuamente negadora no
'\-t ,
poda disolverse. .
No slo los conceptos antitticos de historia y naturaleza smo
tamhin, por ejemplo, l<?:_S?_I_!_ceptos .. eran
de este modo utilizados por AJorno: cada vez que la teona bur-
guesa afirmaba la primac_a_ del
fiitoaeHtt"eai\Sio},"-d.'.'.rno __ _!e-

{el_ concepto de izquieraa de uns.\lJCt?
revolucwnano colectivo, el derechtsta de Gemeznschaft, <:l ..
cepto lutlenano a _c!.as Volk), ..
iCefno estaba aislado en su tal como
bTa. sostenido teorcos burgueses Cm--oHsserl. A9':'.ello_.'lu" .ap':-
reca con1o orden racional en __ J._2Qciedad .. era mostrado
AJorno como ca'?s

pero cuando- se
la realidad era anarquica e 1rracwnal, Adorno expoma el orden
de clase subyacente a esta apariencia.
122
Otro ejemplo: cuando la
11
flewusstmachende oder rettende Kritik: Die Aktualitfit Walter 13cnja-
mins" ( 1972), /(ultur und Kritik: Verstreute Aitfslitze (Frankfurt am
:Main, Suhrkamp Taschenbuch, 1973), pp. 302-344.! . . .
11!0 Adorno slo se refiere brevemente a la rclaci\3n entre dmm1ca lus-
trica e iingenes arcaicas en HDie Idee der (es 1'
pp. 362-364). Pero vase la discus6n sobre las Imgenes lustncas en el
cap. 6.
121
Vase cap. 2.
n
2
De all que cuando Adorno enfatiz la naturaleza fragmentana de
la realidad social en la dcada de 1930, y en 1940 empez a llamar a la
sociedad un "sistema cerrado" (liickenloses SJ'Stem), no demostraba incon-
sistencia alguna. Aunque el peso otorgado a cada uno de los. po.los vari_aba
segn la particular constelacin de cada ensayo, Adorno s1gu1 cons1de-
EL CARCTER DOBLE DE LOS CONCEPTOS
131
naturaleza se enfrentaba al hombre como un podef mtico, Adorno-
hacia un llamado al control de la naturaleza por la razn, pero
cuando el control de la naturaleza tomaba la forma de domina-
cin, Adorno demostraba que esa razn instrumental era una n1,le-
va mitologa. El significado fluctuante de cQlJ_t;epto!
no, su .intencioal mpi\ialencia; s--la mayOr fuente de dificultades
... sus .. .. P_e.rO
sti 'iriterito" por frustrar la mentalidad categorizadora cuya forma
asuma la "segunda naturaleza" en el siglo xx. Slo un pensa-
miento fluido que evitase los dogmas poda ser el aliado de la
historia en su despliegue. En los ensayos de pares pe
conceptos dialcticamente opues!s,cada uno de los cuales conte-
'!i"- _en _ .r!iveks
nlan para revelar la verdad de una realidad'"solal contradictoria .
.. I-Ista aqu la discusin ha sido .. docri\niadii --con los.
escritos de Adorno, anteriores al Instituto, de acuerdo con nues-
tra intencin de centrarnos en los orgenes de su teorla. Pero el
libro ("Dialctica de la Ilustracin"),
que escribiera con Max Horkheimer durante la segunda
gue'rra mundial y que ser discutido en un captulo posterior y
en un contexto diferente, no puede sin embargo dejar de ser
tomado en consideracin en un anlisis de la cOncepcin de la
historia en Adorno, aun coniendo el riesgo de repeticin,l2
8
Dia-
Aufkliirung presentaba una dialctica histrica de la
razn, originada en la negacin del mito, slo para retornar otra
vez al mito en los tiempos modernos. Co!1J,_Q_ .esta. nocin. e_sta.ba
excluida de la descripcin marxiana de como lucha de
clases, el estudio ha sido_ ilterpretado como un punto de- viraje
en lii -teora del Instituto de Frankfurt, cuando,, como ha dicho
Jay, "la Escuela de Frankfurt recorri 'el ltimo tramo en su larga
marcha apartndose del marxismo ortodoxo" .
1
24 Pero parece claro
rancio que tanto la integracin como la desintegracin eran caracterstica1
de la sociedad burguesa tarda. En realidad, tena la idea de publicar
una coleccin de sus ensayos sociolgicos bajo el ttulo de "integracin-
desintegracin" y escribir un ensayo introductorio sobre el tema. (Vase
"Editorische Nachbemerkung", Theodor W. Adorno, Gesammelte Schriften,
vol. 9: Soziologische Schriften u, ed. S usan Buck-1vforss y Rolf
mann, 2 vols. [Frankfurt am Main, Suhrkamp Verlag, 1975].)
lz::J Vase infra, cap. 11. Completada en 1944 y 'publicada por primera
vez en Amsterdam en 194-7, la obra fue prcticamente desconocida hasta
su segunda publicacin en 1969, cuando tuvo considerable impacto sobre
la Nueva Izquierda alemana. Ha sido traducid:1 a varios idiomas, como el
ingls: !\fax Borkheimer y Theodor W . .!\d.o!'no, Dialcctic of Enlip,hte1l-
ment, trad. John Cumming (Nueva York, Herder and Herder, 1g72).
w Martin Jay, The dialectical imagination: A history of the Frankfurt





















































l
'a .
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., ...
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IA ., . ::
... ..:,?.












132
DIAL.:CTICA SIN IDENTIDAD: IDEA DE 1-IISTORIA
que esta nueva direccin de la "Escuela" de Frankfurt que observa
Jay no se originaba tanto en su desarrollo orgnico propio co1no
en el t'ambio en las relaciones de poder entre sus mietnbros a par-
tir de la llegada de Adorno, y especialmente despus de que se tras-
en 1941 a California y comenzara a trabajar unido a Hork-
heimer.125 Dialektik der Aufkliirung no representaba una ruptu:a
radical 'Podra
.. -obra' concreta de
la idea de "his;oria natural" i:le.I932.
'Eii"eT"lEFo"TosriOietiiS"i!e lalltsfor1aa;;,,:n;:a y del mito est-
tico se yux;aponan para otorgarle significado crtico al presente:. la
razn era criticada en tanto "mito", rnientras el _ _.p __
era v.isto c1no el retorno de lo "siempre idntico"--(lm1nergleiche)
pcif!aviolencJaw1!igJda __ _ se
ei(J:iaTaliistorafuas rec!eiite (cultura de y
como barbarie arcaica, y .. __ ....
era ledo como expresin de lo ms moderno: . ... el __ proto-
de pan;s
de conceptos _ antttettcOs ( mag1a-ctencta, llumimsmo-mlto,
que convergan n constelacio-
tanto de los conceptos con10 de las realidades
que stos intentaban definir. .
El discmso de 1932 estaba. claramente influidopor el estudio so-
bre der evi,::
denciaba de la ilsma manerala influencia ..
<!_e .lst'?ria'') de
ienjarru:Cfrtiio-irabaj es'Cf'"tllltes "su smc1d10 en 1940.
121
Este breve y enigmtico documento const1tua una de las declara
ciones filosficas ms significativas de Benjamn. .. S"F 1;}
il)troduccin _!erica a su __ ___
Passagenarbeit, en el que trabaj durante !a decada de 1930.
, __
School and the Institute of Social Research, 1923-1950 (Boston: Littlc,
Brown, 1973), p. 256.
m Vase infra, cap. 11 .
X
2
ft y Adorno, Dialectic of Enlightenment,_ 43_. ,
1117
El Instituto recibi una copia en 1941 y la pubhco baJO el
Uber den Begriff der Geschichte en una edicin especial del. Instituto,
Walter Benjamin zum Gediichtnis, en 1942. Vase nota del edttor (Wal-
tcr Benjamin, Ge.sammelte Schriften, vol. 1:3: ed. Rolf
Tiedemann y Hcrrnann Schwcppcnh3.user [Frankfurt am Mam, Suhrkamp
Vcriag, 1974], p. 1223.) .
128
La importancia de las. tesis, as m? su un
libro de ensayos interpretativos: Matenahen zu Ben;amtns 1 !tesen Obu
der Begriff der Ge.schichte: Beitriige und lnterpretationen, ecl. Peter Bult
kaup am M:lin, Suhrkamp Vedag, 19i5) .
l ..<t..; ']:t-l..,,
.... 133 .... """""
Significativan1ente, mientras Trauerspiel no pretenda ser materia-
lista dialctico, el Pa;sagenarbi!il-Iuern.-Eri
hist.ofa; a -relatiVisrno radical con el que
y el se hban i:ornprofuelido en Konigsiein en 1929: ).,::
de cualquier fen_xneno pasado_ no era esttica, exterior
... Slii()"-lr1inanerlt_C -Y por
El historladorqliCpeiCtbe -eStO
"deja de permitir que la secuencia de eventos se deslice entre sus
dedos corno un rosario. Aprehende la constelacin de la cual forma ,
parte su propia era al lado de una especfica era anterior."lal l
La articulacin de los orgenes histricos no era el dcscubrirniento
de algo en el pasado, como en la famosa frmula de Ranke "wie
es eigentlich gewesen ist"''
132
("tal como realmente fue
11
). Identi-
ficar la "fuente" ( Ursprung) hist6rica o el prototipo histrico
( Urhild) o el desarrollo histrico ( Urgeschichte) j
d?sc1e la y .. Yi!!ca.r.j
el ...JJialektik era precisamente este 1
d'er A.;;1'fdiirung, la "Urgeschichte de la subjetividad".
133
Y cuando
el primer "Excursus" interpretaba a Odiseo como <:l..Ri:.ototipo
(iTrll'll[ deli1d!v!di:i5'brgus, el propsito-no' era #esafiar a
rridigia e la ... CoiTi:o lU'Cha-.. d., clases, 134 Sil.lO. ..
leer estri arcaica c_tn110 tina la
cte en J'a
s1on cr1t1ca del presente. St b1en el rnetodo no era nuevo para
Aaoriio; ..To"'ijie .... se-haba transformado era la naturaleza del
129
A mediados :<le los aos treinta, bajo la influencia de Erccht, habia es-
crito afirmativamente acerca del curso de la historia en un sentido mucho
tns ortodo:<ament'c marxista. (Vase especialmente llcnjamin, "Das Kuns-
twcrk im Zcitalter seiner technischcn Reproduzierbarkeit" Ge-
sarnmdte Schriften, 1: 2.)


"El historicinmo presenta la 'eterna' del pasado; el materia-
lismo histrico presenta una nica experiencia con el pasado." {Benjamin,
Vber den Begriff der Geschichte [1940], Gesammelte Schriften, 1:2, p.
i02.)
m !bid., p. 704 .


lbid., p. 695.

Horkheirner :y Adorno, Dialectic of Enlightenment, p. 54. Urgesch:h.


te es traducida aqui por "prehistoria" .
lllt Aun de Dialektik der Aufkliirung, Adorno defenda la pe-
riodizacin histrica de :tvlarx, "el esquema dialctico de las pocas [feu-
d<tl, burguesa y sin clascsr', en contra de la traduccin de lvfannhcim de
este esquema en un "fluido y cambiante modo de conducta del hombre
soci::tlizado en general, en el que las oposiciones determinantes desapare-
cen". Adorno, "The sodology of knowlcdge and its consciousness" ( 1953),
l'rism.r, p. 42. La frase entre parntesis aparece en la versi6n mecano-
grafiada de Adorno de este ensayo, pero no en la versin
\
!
134 DIALCTICA SIN IDENTIDAD: IDEA DE IIISTORIA NATURAL
"presente". Las condiciones objetivas de 1944 no eran iguales a
las de la poca de su conferencia ante la Kantgesellschaft. Cuando
en 1932 exista un potencial objetivo para la revolucin frente al
orden burgus en ruinas, el mayor obstculo cognitivo para su
realizacin pareca ser la reificacin, que haca aparecer a la
lidad como "segunda naturaleza" y no como producto his_trico.
Hacia 1941, no era ya la esttica apariencia de la realidad la que
requera ser desmitificada, sino la del histrico.
La situacin revolucionaria haba conductdo al totahtansmo y no
a la liberacin, tanto en la Alemania de Hitler como en la Rusia
stalinista. Impresionado por el pacto nazi-sovitico de 1939'
8
"
(hasta el punto de sentir la necesidad de re,traer visi.n revo-
lucionaria al dominio de la teologa, frente a la msegundad de
. todas las patrias __ .. elmay()r
kc <{, ,{ , c:l?.stcu)o _ .. _

'\ \ aceptacwn de una estalica _____ a ___


i\ , ,\ j el{ la lustona
, , , ,;.' ... - ': 1 obrera alemana como !anocin de que se 'staba mvtena,o con_
l '
1
''' ,,,,_,,,,,) den-
y ho (:'l"e-1a constelac10n presente. BenJamin anoto en un bonador
de las Geschichtsphilosophische Thesen:
, ____' ". Para 11arx las revoluciones son de la mundial.
f'
11
_.., ".:', Pero quiz esto sea totalmente diferente. las revoluc10nes sean
.. t-lvt..., t la forma de empuar el freno de emergenc1a por parte de la raza
'- \ mana que viaja en ese tren.
138

__
Di_ul_k@ dpx_ 4t!Lk.li!rtl:'!g_ fue precisa-
IHente la tar.ea .. c!?grlit!va que BenJamm habta tdenttftcado en
como la urgente, es decir; desriiimtelar el mito de la historia
ello
bajo del' Isiituto
180
y demostraban cmo aquello que Max Weber

1315
As le escribi Benjamn a Scholem en 1940 {vase llcnjamin, Gesam-
melte Schriften 1:3, p. 1228).
uG Vase el estrecho anlisis textual de las tesis de Benjamn en el
tculo de Rolf Tiedemann uHistorischer Materialismus oder politischer
1fessianismus?", Materiahen zu Benjamins These" "Uber den Begriff der
Geschichte", pp. 77-121.
lM" Benjamn, Vber den Begfi/1 der Geschichte (1940), Gesammelte
Schriften, 1:2, p. 698.
189
Benjamin, Gesammelte Schriften, 1.:3, p. 1232.
139
Las implicancias tericas del trabajo empirico del Instituto fueron
desarrolladas en un ensayo, "Autoridirer Staat", que significativamente fue
incluido en la publicacin especial en memoria de Walter Benjamn, en
la que aparecieron las tesis de este ltimo sobre la historia.
EL DODLE DE LOS CONCEPTOS
135
h"ba identificado como creciente racionalizacin y "desencanta-
miento" de la sociedad, no conduci'erogresivan\ente a un orden
social racional, sino a nuevaS .. Ei. rorma
defcaprfalis-rri. nioiiofiolist y- el'tota:Iifiirisio poltico. nentro de
esta configuracin, Adorno y Horkheimer reconstruan la dialc-
tica histrica de la razn: la razn, originada cmno herratnienta
para el dominio de la naturaleza pero a la vez, ntimamente co-
nectada con el y el ascetisrrio burgus, se ha
vuelto "contra el propio sujeto pensante".
140
El control racional
de la naturaleza interior y exterior se reflejaba en la forma misma
tlel pensamiento iluminista: la abstraccin lgica conduca n8
slo a la reificacin de lo cognitivo sino tambin a la dominacin de
los conceptos sobre el contenido del pensamiento; esta conceptua-
lizacin legitimaba la violencia sobre la "primera naturaleza". Los
autores conduan: "El Iluminismo es totalitario" .
141
Dialektik der Au{kiiiing una filosofa de
la .. hisioda, y leerl como tina afirmacin-positiva; aunque sombra,
acerca de la esencia de la historia, sera equivocarse.
.
gresiva de la historia 'l'l". .. _c:onvertido en "segunda natur:t-
lezii"-e-lasoCledad Est;,_ Elicfia'foi-ior dei
Ili.milisio-yla-i'acionalidad que prometa. Las palabras utilizadas
por Adorno para describir el mtodo de Benjamn se aplican ade-
cuadamente a su negacin de la versin burguesa de la historia:
Su concepcwn de la moden1idad como lo arcaico no presenta huellas
de una supuesta y antigua verdad, sino que alude a la real salida de la
prisin burguesa en la inmanencia del sueo.142
La intencin polmica y el carcter iconoclasta del estudio


por qu se centra en dos vacas sagradas del pensamiento racional
burgus: la armoniosa poca de la antigua Grecia
148
y el Ilumi-
nismo del siglo xvm. Estos dos momentos de un pasado idealizado
se yuxtaponan a los fenmenos ms brbaros e irracionales del
presente, para desmitologizar el presente y el dominio del pasado
t.w Horkheimer y Adorno, Dialectic of Enlightenment, p. 26.
Hl Ibid., p. 6.
142
Adorno, "Caracterizacin de '.Yalter llenjamin", cultural y
sociedad, trad. Manuel Sacristn (Barcelona, Ariel, 1973), p. )23.
ua La edad pica griega fue la poca de la cosmologa tot'alizadora que
Lukcs elogiara en Die Theorie des Romans. En relacin con la influencia
de la Grecia antigua sobre el pensamiento moderno alemn, vase E. 1\f.
Butlcr, The tyranny of Greece ouer Germany (lloston, Beacon Press,
1935).






































































. ----. ---------------
136 DIAI.CTICA SIN IDENTIDAD: IDEA DE HISTORIA NATURAL
sobre ste. Como ataque al progreso, el libro no debe ser interpre-
tado tanto como una prueba del creciente pesimismo del autor
(explicacin subjetivo-psicolgca) sino corno docurncntacin del
viraje 'n las condiciones objetivas. Cuando Hitler tom el timn
de la I1istoria, la esperanza revolUcionaria se sinti hollada por la
corriente hi:;trica.
,; Era esta posicin realmente tan lejana de la de Marx? Jay ha
afirmado que e.n Dialektik derAufkliirung, el conflicto de 'clase,
npiedra fundamental de tOra ..
j"'"'"- " '. ' .,,,' '" .. - '' .. --. .... '"
xista ' a rernplaiado "por un nuevo motor de la historia. El foco
ahora el conflicto ms arnplio_eptre .. hombre y natur-aleza;
feray deriho ... "
144
L irrrportancia del concepto de clase para
ca1(!ierfe9ra "verdaderarncnte marxista" no puede discutirse,
tampoco el hecho que este nfasis era un cambio de enfoque en la
"Escuela de Frankfurt", hasta donde puede afirmarse que tal
"Escuela'' existi. Sin embargo, parece claro que al menos Adorno
de.,!.a l;r_sha d;_ rTe;
/ mento esencial del materialismo el principio
i'cnazoer concepto cre--cTesarrollo dialctico como ley inmutable
de la historia o Ja naturaleza, que su concepcin de la dialctica
estaba ms con el __
t'ii.""dl'trabajo que con-a-h1storTa-de la lucha de clases,
140
es decir
C();O un EroCsO---et?e-efli'bfe-y-Ta-natur"ieia;-..
y la- rcalidCf;-crcoocmucnto presente-y-;;-IiStria pasa era:; La
generaCEl.- por-esta." no .idritidaderacrpotCridal para
el desarrollo real de la razn en la historia.
' .
En "Die Idee der Naturgcschichte", Adorno afirmaba que este
argumento deri.,;aba de "ciertos elementos fundamentales de la
dialctica rnaterialista".
146
Es cierto que el trmino "historia na-

ma barroco, y que no lo haba tomado a e '!Vtarx. La expresin "his-
toria natural" (NaturlJ!<Chichte) aparece en los Manuscritos eco-
nmico-filosficos -cr; !i44;"abra a la que Adorno seguramente
tuvo acceso aun antes de su primer publicacin en Aletnania en
1932.147 corno apuntbamos en el captulo anterior. Marx no slo
1
:tu Jay, Tite dialectic imagination, p. 256.
1411
Sobre este punto vase Jacoby, "Toward'l a .:ritiquc of automatic Mar-
xismn, p. 140-146. Si Jay se equivoca al identificar a la uEscuel.a" de
Frankfurt con la posicin de Horkheimer, Jacoby al. analizar la inter-
pretacin del In!!tituto acerca de naturaleza e historia se equivoc.a al
identificarla con la posicin de Adorno .
H
6
Idee der Naturgeschichte" (1932): es 1, p. 27.
w Vase suj1ra, p. 03. Aunque Adorno no cita directamente los }v[ a-
nuscritos de 1844 en su conferencia de 1932, ms tarde tomarla tanto los

i
1
1
1
1
EL CAR1\GTER DOIJLE DE LOS CONCEPTOS 137
afirmaba que la historia es parte real de la historia natural, ne-
gando a la historia.conw prirner principio ontolgico.
148
Tambin
utilizaba los trminos ccnaturaleza" e "historia" como conceptos
crticos, 1nutuamente correctivos de modo similar a la utilizacin
de Adorno, y atacaba al idealismo hegeliano por la total subsuncin
de la naturaleza dentro del despliegue histrico del espritu abso-
luto.119 Cuestionaba al materialismo vulgar por considerar a la
naturaleza humana como pura naturaleza y por lo tanto descuidar
su carcter social (histrico).1
5
Finalmente, cuando 1\Jarx defina
el objetivo de la sociedad corno la verdadera resurreccin de la na-
turaleza, el naturalismo del hombre y el humanismo de la natura-
leza,'01 no estaba muy lejos de la esperanza expresada por Adorno
y Horkheimer en Dialektik der Aufkliirung de la realizacin como
"reconciliacin [VeTsOhnung] con la naturaleza".1
62
No es nuestra tarea considerar aqu en detalle el concepto de
historia de Con seguridad cornparta la creencia burguesa
en el progreso, y hay rnucho en los ltimos escritos de 1viarx que
justifica la interpretacin de Engds de la dialctica corno ley na-
tural del desarrollo histrico, as como la con1prensin tcleolgica
de la historia en Lukcs, con su aceptacin de la don1inacin sobre
la natnraleza.HHl Si existan elenientos marxistas en la
escritos de juventud corno los posteriores para ilustrar su concepto f.!,
historia natural (vase Adorno, Dialctica. negativa., pp. 352-357).
148
Writings of the young Marx on jJhilosojJhy and society, cd. y trad .
Loyd D. Eastun y Kurt H. Guddat (Garden City, N. Y., Doublcday,
Anchor llooks, 196"1), p. 312.
"'!bid., pp. esp. pp. 333-337.
"' Ibid., pp. 301-314, esp. pp. 308-310.
m /bid., p. Los temas utpicos del placer sensual en estos escritos
tempranOs ya haban aparecido anteriormente en los ensayos de Horkheimer,
eh particular
11
Egoisrnus und Freiheitsbewcgung" . ( 1936).
r;1;! Jay apunta
1
que en el artculo de Marcuse de 1932 sobre los JH.a.
nl/.Scritos de 1844, el autor habla del deseo de de unidad entre
lwmbre y naturaleza, pero afirma que ustc era el objetivo que Adorno
y Horkhcmer enfatizaran en oposici6n a "t\.-(arx". (Jay, The dialectic
imagination, p. 114.) Aqu la cuestin de interpretacin es si el joven
Marx tena como objetivo la total identidad de Geist y Natur (que
Adorno y 1-Iorkh:eimer no aceptaban) o simplemente su mutua
cinC'n!concilbcin"). (Carta de Martin Jay a la autora, 21 de
tiembre ele 1973.)
1113
En 1966 Adorno escribi que a pesar de la inversin materialista
de la dialctica hegeliana de la historia, tattto Marx como Engels
dan a deificar la historia, y su fe en las fuerzas econmicas los
saban a apoyar el proyecto burgus de dominacin de la naturaleza
no, Negative Dialektik, GS 6, pp. 242, 315.) Pero incluso cuando :rvrarx
en la introduccin al Capital hablaba de la evolucin de la sociedad
capitalista como un proceso de historia natural" que se "con
138
DIALCTICA SIN IDENTIDAD: IDEA DE HISTORIA NATURAL
CJon de Adorno de la historia, la suya no era de ningn modo la
interpretacin de Marx. .
Sin embargo, en un nivel ms profundo que el del voca-
bulario comn, Dialektik der Aufkliirung tenia una aftmdad con
el marxismo que, con1o podra afirmarse en .el de
marcaba un viraje hacia Marx y no un aleJamiento. Porque SI
el libro era algo ms que la negacin de las filosofas
burguesas de la historia, entonces su mensaje positivo exp:esaba que
cuando la transformacin dialctica tiene lugar slo a mvel super-
estructural y la estructura de clases permanece intocada, entonces
recae sobre s misma y se repite como el ciclo de la naturaleza.
El libro rechaza entonces la revolucin al interior de la "razn",
cuando lo que se requiere es una revolucin al de la.
. dad.! 54 Pero tambin implicaba lo mismo en relacwn con la d1alect1-
ca exclusivamente a nivel de la infraestructllra.l"" Y Adorno no
estaba dispuesto a abandonar la filosofa.
necesidad de hierro hacia resultados inevitables", Adorno sostena (en
contra de Engds) que esto deba ser interpretado en .el espritu crtico
que haba hecho suyo, es decir, que la utilizacin por pa:te .. de 1vfarx
d 1 trmino "naturaleza" quera criticar el desarrollo captta1Jsta como
autnticamente histrico, como "pre-hist.rico" (v,or-Geschichte) tal
cOmo Marx defina toda historia preva. (Ibrd.3 pp. Para la
crtica de la interpretacin de una teleologa de la htstona en .Marx,
vase Alfred Schmidt, Der Begriff der Natur in der Lehre von Marx
(Frankfurt am Main, Europ3ische Verlagsanstalt, 1971), 29-30.
Schrnitlt. afirma que "la dialctica materialista es no . . El
que aprehendiera la historia humana hasta de nmgun modo
capt a partir de ahi la direccin del m;mdo p. 29) ...

Por supuesto Adorno siempre hab1a sostemdo esta posicin (vase
cap. 2), pero sin' duda a comienzos de la dcada de 1930 .c:ea que
la revolucin en el arte y la desintegracin de las formas cogmhvas bur-
guesas anticipaban de algn modo una revolucin so?ial progresista,
y no estaba por Io tanto completamente liberado del m1to burgus del
progreso. Si Dialektik der Aufkliirung es una ms s?bria del
poder revolucionario de la razn, su crtica de Schonberg, escnta el
mismo perodo, se basaba en un paralelo: la ruptura . dialec-
tica de SchOnberg respecto de la tonahdad burguesa, que liberaba
a la msica de las leyes tonales, haba recaido en nueva forma d_e
dominacin, el sistema ecHado y las leyes de la
cin dodecatnica. (Vase Theodor W, Adorno, Plulolophy of
music, trad. Anne G. :Mitchcll y Wesley V. [Nueva York, 1 he
Seabury Press, 1973].)


Horkheimer y Adorno sostenian que el triunfo de la c1ase burguesa
y tambin de la dictadura sovitica del proletariado haban
ruado la base econmica dejando intacta la estructura de dommac1n.
1
1
1
1
1
1
1
4. UNA LGICA DE LA DESINTEGRACIQN: EL OBJETO
'
LOS ORGENES DE LA DIALCTICA NEGATIVA
En el captulo anterior, la aproximacin de Adorno al problema de
la historia nos suministr una ilustracin concreta de su proceder
dialctico. Al yuxtaponer conceptos antitticos ( naturaleza-histo-
ria) y exponer la irreconciliabilidad de los conceptos con la real_
dad supuestamente descrita (la idea de historia o de naturaleza .
versus su realidad), Adorno emprenda la doble tarea de ver a
travs de las puras apariencias de la realidad burguesa y de la
pretendida adecuacin de los conceptos burgueses utilizados para:
definirla. Corno en Hegel, la contradiccin, con la negacin como
su principio lgico, dot a su pensamiento de estructura dinmica
y proporcion la fuerza motora para la reflexin crtica. .
tras Hegel vea en la el . de] concepto
su ., ..
Adorno no vea RQ.>Ihilidad al-
gllfla de que una se detuVrcraen--ia _ _ipe-
quivDtlC IIizo- 'de lii negatividad ef signo -disiiltiv''de. su pensa-
n1f6 precisamente porque crea que Hegel se . !'Qh'Y.Q,C!'do:
m"n y realidad no Como e"1Gt,r5""
ACI;j;.iloperrnaneda 3.rlti16nlicas, pero a causa de los lmites de
la realidad, ms que de los de la razn. El pensamiento no recon:.l
era impulsad. o por condiciones ol>}etivaT:-Jorqueliscon:
tradicciones de la sociedad no podan desterrarse por medio dd
pensamiento, la contradiccin tampoco poda desterrarse dentro
del pensazniento. 1
Adorno no afirmaba ni el concepto ni la realidad en s mismos ..
En cambio planteaba cada uno en crtica referencia al otro. Dicho
de otro modo, cada uno era afirmado slo en su no identidad res- .
pecto del otro. En rea!!dad, el '}Jrinc_i.r.!<J_ ..
Adorno desarrollara creciente, lleg a el funda: ..
<le suJilcisfa; -s decir; -d"
Adorno no habl de un de no identidad hasta des-
pu; 'iie Ji:t-
--- .. ----- - ...... --- ........ ----- ... ---.. ._ ______ ----- -
1
La invocacin de un principio de no identidad podra haber sur.
gido como respuesta crtica al enfoque heideggeriano de la identidad:
[139]





















".
..






.








































140 LOIC:A DE LA DESINTE.GRAClN: EL OA J E'I'O
duso una formulacin posterior,
2
aunque lo sustancial de ambOs
ya era evidente en la teora de Adorno a comienzos de la dca-
f da de 1930. En aquella poca, denominaba a su.mtodofilosfico
"lgica cre-T-dCSilitegra:in'.',a- ei
C;'cter !10 . totalizador del . enfoque sino que supona tambin la
.razn de su pecesidad. Porque tal como hemos visto,
4
Adorno crea
que la prdida del sentido de totalidad de su poca er";'-;;;t;ffia
ela-d<,EaCfiC! de hi 'eri La . historia attilcra-lo
-de -g;;- de;ii:tegr-idil. La-bancarrota enfrentaba no slo
al sistema econmico burgus sino tambin a sus. esfuerzos en el
plano de la hegemona ideolgica. La crisis econmica y la muy
reconocida t'crisis en la cultura" que la haba anticipado, eran en-
tonces dos caras de la tnistna moneda falsa. Como escribi Walter
Denjarnin: "Antes de que se desmoronen empezamos a reconocer
cOiO'TUinas los monumentos de la burguesa en las conmociones
como tema central no slo del idealismo burgus, sino de toda la filosofa
occidental a partir de Parmnides. Por supuesto, el rechazo de la iden-
tidad hegeliana de sujeto y objeto (creencia en lo real como racional
y en lo racional como real) era una nocin anterior, que se a
la primera aceptacin de Adomo del marXismo. En realidad fue Hork-
heirncr quien articul por primera vez el ataque a e::;ta premisa idealista
(vase Max. Horkhcimcr, Anfdnge der brgerlichen . Geschichtsphiloso-
_fJhie [Stuttgart, Kohlhammer, 1930], pp. J.US-197; idem., "Hegel und
das Problem der lvletaphysik", Festschrift fiLr Carl Grnberg: Zum 70 .
Geburtstag [Leipzig, Verlag von C. L. Hin;chfeld, 1932], pp. 1135-19'1.)
Las implicancias rk C5tc rechazo de la identidad parn la tCora de la
historia de Adorno fueron discutidas en el captulo 3. Sin embargo, el
rechazo de la identic!ad sujeto-objeto hegelinna comprenda slo un
aspecto del
11
principio de no identidad" de Adorno. Otros niveles deban
mAs a Eenjamin que a Hegel o a Horkheimer, como demostraremos.
!1 Utiliz por primr.ra vez este trmino en sus seminarios sobre Hegel
en la dcada de 1950, pero su filosofa no fue" oficialmente bautizada
-uuialctica ncgaJiva" hasta
nilll).bre. tdSO cn--T9t'3:=ens= ..preraCio-..ass tres- ensayos- ;obre Hegel,
dorno se rcfe"ri::-. slo de una manera general a sus esfuerzo:;, como formu-
laciones de "un concepto modificado de la dialctica." (Thcodor \V.
.Adorno, Tres estudios sobre Hegel [Madrid, Taurus, 1974], p. 10.)
n En una nota a la edicin alemana de Negative Dialektik, Adorno
-cscribi6: "La idea de una l6gica de la desintegracin es la ms antigua
c!e su:1. conccqciones filosficas [del autor], y se remonta n sus aos de
-estudiante." (Theodor W. Adorno, Negative Dialektik, Gesammelte Schrif-
r.en, vol. 6, ed. l<.olf Tiedcmann [.Frankfurt: am 1inin, fJuhrkamp Verlag,
1973], p. 409.) Que su intenci6n era compatible con la teora postC'.rior de
Adorno es evidente a partir de la siguiente afirmacin: "Su movimiento
"[de la dialctica negativa] no tiende a la identidad e'n la diferencia de
cada .objeto con su concepto, ms bien desconfa de lo idntico. Su lgica
la del desmoronamiento ... " (Theodor W. Adorno, Dialctica negativa
:!Madrid, 1975], p. 140.)
' Vase cap. 3.
ORGENES DE LA DIALCTICA NEGATIVA
141
?e la economa mercantil."" La fragmentacin de las disciplinas.
mtelectuales, el hecho de perder la filosofa su anterior posici6n
burguesa como sintetizadora y sistematizadora de todo conoci1niento,
era una manifestacin de dicha desintegracin Aceptando. l,;t di-
yisin d!1 intelectual corno una Tevitabfe
produccin actual, pero convenCido de qu'Jos prb]criltlS tcnicos de
la praxis geistige manifestaban ls anfag11isms. de. la' stri.tctura .
social,
6
Adorno consideraba que su tarea como filsofo era la de
socavar el ya vacilante marco del idealismo burgus al exponer las
contradicciones qUe afectaban a sus categoras, y siguiendo su lgica
inherente, cn1pujarlas al punto de su autodestruccin. ste era su
.. del idealismo desde dentfo;y-est"O.'
era lo que tena en mente al
de una u lgica de la desintegracin".
Lo que .. Cfe.li.<lorno de un puro nihilismo era

nueva 16g1c-:-p[a'emj)Te'ar"iia"irase' q-;;-e
Adorno tomara de Brecht, cra que las categoras declinantes po-
dian ser "refuncionalizadas ( umfunktioniert) 7 y transformadas en
herramientas cognoscitivas del materialismo dialctico. La supera-
cin del idealismo podra inducirse a generar desde sus propias rui-
nas una filosofa "dialctica", cuya necesidad histrica y lgica es-
taba as demostrada. A la buena manera hegeliana,
8
Adorno no haca.
distincin entre teora y mtodo: el proceso de llegada a tal filosofa .
era en s la nueva filosofa en accin.
ste era el p,rograma filosfico que Adorno delineara en su con-
ferencia inaugUral "Die Aktualitii.t der Philosophie". Debe admitirse
que su procedef revesta un cierto carcter ex post {acto. Adorno ya
tena idea de qu aire tendran las categoras del nuevo materia-
e Walter Bcnj;min, "Pars, capital del siglo XIX" (1935), en Ilumina-
ciones, 2, Poesa y capitalismo, trad. J. Aguirrc (lvfadrid, Taurus, 1900),,
p. 190 .
8
Vase cap. 2;
7
La palabra alemana ms dialctica que su traduccin: el prefijo.
mn implica la no la mera reformulacin de las catcgor'l.s. Sin
embargo, la traduccin en el pasaje siguiente p3.rece sobreintelectuali?.ada.
Y abstracta:
11
En orden a la mmlificaci6n de formas e instrumentos de pro-
duccin en el sentido de una iuteligencia progresista -y por ello intere-
sada en liberar los medios productivos, y por ello al servido de la lucha.
de clases- ha acuado Brccht el concepto de transformacin funcionar
[Ur:zfunktionierung].". (Walter Benjamin,
11
El autor como productor", Ten-
tatwaJ sobre Brecht [Iluminaciones l/1], trad. J. Aguirre [Madrid Taurus
19"lS], p. 125.) ' "
8
Para Hegel (y para Adorno) el mtodo filosfico no era .un conjunto,
formal de reglas a aprender, Eno una actividad a experimental-. y
142 LGICA DE LA DESINTEGRACIN: EL OBJETO
lismo. La mayora de ellas haban sido articuladas por Walter Ben-
jamn durante la dcada de 1920. Pero mientras Benjamn tan slo
planteaba las categoras, Adorno, mucho ms versado en los pro-
blemas de la filosofa contempornea, intent extraerlas sistemti-
camente de las fonnas tardas del idealismo, a travs de su crtica
.al existencialismo de Kierkegaard (escrita en 1928-1933) y a la
fenomenologa de Husserl (escrita en Sin embargo, In
. casi intuitiva conviccin de Adorno acerca de la validez del enfoque
. de Benjamn precedi a sus esfuerzos por probar su necesidad his-
trica y lgica.
& * Los orgenes de la '" .:11
'1>-.
1
' '/' Josfinrrieros"1raliaJos-aeBenjamin y :Efi>g()
un programa comn en
K<ing'itein, que madurar h los escritos de Adorno a comienzos de
t-ld"cad"t de 1930. Un anlisis de estos orgenes"da una clave para la
filosofa de Adorno, aun en su ltima y madura formulacin. Los
siguientes dos captulos presentarn las primeras formulaciones de
sus categoras filosficas, demostrarn su deuda respecto del tem-
prano trabajo de Benjamn y las analizarn como una respuesta a
los problemas tcnicos que. enfrentaba la filosofa de su poca, pro-
. blemas que los mtodos burgueses tradicionales parecan incapaces
, de resolver.
Sin embargo, antes de continuar, es necesario clarificar un punto.
Durante la dcada de 1960el mtodo de la "dialctica negativa"
llegoaidentificiirse -con la "teora ci'tica;, d! IIIstitta:ae Fr>ikfrt,
. del" cual Adorno haba llegado a ser el miembro ms ilustre.
en):mrgo, al delinear los orgenes del mtodo de Adorno, .. tratado
'?on la cr'tic-"!tr-
. inio 9_e carece de precisin sustantiva. La teora crtica
... ...
bros del Instituto aplicaran de idntico modo .. Se trat mucho ms
.de-un-corijU:ilto de sujllestS Compartidos que distinguan su enfoque
de la teora burguesa o "tradicional" . Dentro de este marco comn,
la metodologa de los individuos miembros poda variar y de hecho
as sucedi. Adems, el trmino carece de precisin histrica, ya que
se refiere en general a la orientaci6n terica del Instituto durante
los treinta y tantos aos que estuvo bajo la direccin de 11ax Hork-
9 Como apunt6 Adorno, la expresin
11
teora crtica" fue ''formulacin
--de Horkheimer" (Adorilo, Dialctica negativa, p. 190); fue Horkhemer
-quien seal por primera vez sus caractersticas distintivas en su artculo
de 1937 de la Zeitschrift fr Sozialforschung, "Traditionelle und kritische
"Theorie". (Vase Max Horkheimer, "Teora tradicional y teora crtica",
Teorla critica, trad. E. Albizu y C. Luis [Buenos Aires, Amorrortu, 1974-],
,pp. 223-271.)
1
(
1
ORGENES DE LA DIALf:CTICA NEGATIVA
143
heimer y, aunque luego Adorno estuvo. evidentemente de acuerdo
con el trmino, haba sealado las caractersticas distintivas de su
propio en la cOnferencia inaugural, escrita siete .aos antes
de convertirse en miembro del Instituto. En aquel momento (mayo
de 1931) Horkheimer era director del Instituto desde haca slo al-
gunos meses y la nueva orientacin por l introducida en lo referente
a la Inetodologa crtica recin con1enzaba a cobtkr forma. Por su-
puesto, aun en aquel momento, las ideas de Horkheimer tenan mu-
en comn con las de Adorno, dada su estrecha amistad personal
e mtelectual. El trnsito hacia el marxismo a finales de la dcada de
1920 haba sido una experiencia compartida, y Horkheimer haba
las. charlas en Konigstein. Pero
en s_us respectivos pensamientos no fue idntico
y los coni:Ittjo .;ri Clifereriis direci::iiines. Horkheimer vohise haia
.. que a
am1go en el Instituto, opt por aceptar.un puestp acadmico.
se a s mi;mo como filsofo y como artista, 10
y 1_10__C_Q_!TI.Q cie_ntfico social, y es claro que lo ms Ia
que Jos
clof1 __socwl _empmca del Inst!tuto. En cuanto a la evaluaci6n del
In;tituto acerca til recordar que dos artculos pre-.-
sentados a la revista del Instituto en la dcada de 1930 fueron re--
en forma reiterada, por el comit editorial." y aunque
los arltculos de Adorno que fueron aceptados -"Zur gesellschaftli-
chen Lage Musik" ( 1932) y "ber Jazz" ( 1936)- fueron de
perdurable Importancia para su desarrollo intelectual,' los tra-
1
Como recordar ms tarde comparndose con Horkheimer: "Yo, sin
por y por mi desarroUo anterior, era un artista, un
aunque ammado por un impulso de dar cuenta del arte y de su
posibiltdad en el _don.clc tambin algo objetivo deseaba expresin,
una sospecha de la msufJciencta del proceder e.sttico ingenuo en vista de
las tendencias de la sociedad . ., ( Theodor W. Adorno "Offener Brief an
Die Zeit, 12 de febrero de 1965, 32.)
Un estud10 sobre .!\1annheim _tuvo dos revisiones (1934 y 1937) y sin
nunca apareci en la revtsta --una tercera revisin fue finalmente
en otra (Thcodor Adorno, "ber Mannheims Wissens-
soziOlogte [1953], red1tado en Prrsmen [Frankfurt am 1v1ain Suhrkamp
Verlag, 1955]). Un articulo de 1937 sobre Husserl revisado en 93B nunca
fue publicado. Las copias de ambos borrado/es estn en el
1
Legado
Adorno.
u! En el artculo de 1932 (que fue discutido E-n detalle en el cap. 2)
Y I_as notas sobre msica que publicara en una variedad de
penod1cos ,Y durante la dcada de 1930, Adorno sent las bases
para una f!losofra esttica en cuya formulacin se ocup hasta el momento
de .mu;rte (un largo e inconcluso manuscrito, Aesthetische Theorie, se
publlco postumamente en 1970 como el vol. 7 de las Gesammelte Schrif-


















-
















-



































144
LGICA DE LA DESINTEGRACIN: EL OBJETO
bajos ms importantes de estos aos fueron los estudios estricta-
mente filosficos acerca de Husserl y Kierkegaard. Los temas del
jazz y de la condicin social de la rnsica reflejaban la preocupacin
bsica del Instituto respecto del contenido ideolgico ele los fen-
nienos- cultll;rales, la cuestin de cmo los productos geistige fun
donaban para sostener o desafiar el status quo societal. Esto era
por supuesto, algo bastante distinto de la autoimpuesta tarea de
Adorno ele fomentar la liquidacin ele la filosofa idealista .
tan firmemente como Adorno que la filosofa
burguesa yaca en un estaao--e-aecaderiCia,
1
n pero- pareca con-
cl.iirque sla -iniitflsica ya n era pOsible, el filsofo deba buscar
a_uxilio en las ciel)sias sociales para hallar la 'verdad. Aunque estas
ciencias, a su vez, necesita:ian una conciencia crtica, especula-
tiva, como disciplina separada era eliminada, liquidad:<
desde afuera, por as decirlo." Para Horkheimer, el problernadel
''9bjeto:.' telJda_ a disolverse en la sociologa (rnarxiana), el
n:a del "sujeto" en la psicolo&a ( freudiana),
10
y la Teora Crtica
En su
como director del Instituto, se refiri a la interaccin dialctica
entre teor!l e investigacin emprica.
16
Adorno en cambio dis-
tingua un proceso dialctico dentro de la filosofa misma .
n). No estoy sugiriendo que los primeros ensayos sobre msica publicados
en la Zeitschrijt fr So.zialforschung, que contenan elementos para una
teora esttica as como una teora crtica de la cultura de masa, fueran
insignificantes en comp_aracin con sus estudios filosficos publicados como
}.ibros j simple.mente sostengo que, mientras el Instituto estaba ms
sado en una sociologa (filosfica) del arte, la preocupacin bsica de
Adorno estaba en una filoso/fa (sociolgica) tanto de la esttica como de la
cognicin epistemolgica.
13
Como afirm en 1932, la premisa idealista, la identidad de sujeto
y objeto, "ha hecho colapso desde hace mucho tiempo y, con ella, el edi-
_ficio de la filosofa hegeliana. . la filosofa 'absol.uta'. . . es cosa del
sado". ("Hegel und das Problem der lvletaphysik", p. 192.)
H La fe de. Horkheimer en que las ciencias sociales pudieran responder
los hCrrogantes tradicionales de la filosofa a travs de la inVestigacin
emprica, no era compartida por Adorn9. Contra esta tendencia Adorno,
cOmo ms tarde, trataba Ue
11
fortalecer la inclinacin antiposi-
tivista, cspeclativa" de Horkhcimer. (Adorno, "Offener Brief an Nlax
heimcr", p. 32.)
Hi Estas dos teoras, senta, proporcionaban "una formulacin de las
viejas cuestiones [filos6ficas] ms adecuada al estado de nuestro conoci-
miento presente ... " (!vla;( Horkhein1er, "Die gegenwartigc Lage der Sozial-
philosophie und die Aufgabcn eincs Instituts fr Sozialforschung" (1931),
Sozialphilosojflsche Studien: Aujsii.tze, Reden und Vortriige, 1930-1972,
ed. Werner Brede [Frankfurt am Main, Athenaum Fischer Taschenbuch
Verlag, 1972], p. 43.)
16
Invocab,...
11
una penetracin y desarrollo dialctico continuos entre
.i
1
OROENF.S DE LA DIALCTICA NEGATIVA 145
En realidad, Adorno posea una fe casi hegeliana en la lgica in-
manente de la filosofa, __d_esarrollo ,istrico corno despliegue
de la verdad aunque, ciertamente de modo nada hegeliano, crea
que la verdad desafiaba crticamente el curso de la historia en lugar
de fundirse con l. Convencido de que las contradicciones sodale3
":parecan, dentro del mater_ial de lri}ilosofia e? forna I!leiada y de
que el ftlosofo, como el artista, debm ser "absolutamente moderno''
es decir deba aprehender .estas cOntradiccio.ncs ...
cienes ms corrientes y {en una poca de desintegracin) ms anta-
tom las polmicas heredadas de la anterior gc-
neracton de fzlosofos, se sum a sus filas, y desde su posicin de
quinta columna impuls las antinomias de sus teoras hasta el punto
en el cual la negacin dialctica del idealismo poda ser consu-
rnada.17 Esta argumentacin desde dentro, sobre las bases de la
lgica inherente a la propia filosofa, histricamente desarrollada
y dirigida a salir del idealismo burgus hacia el materialismo
volucionario, era la significacin otorgada por Adorno a la "crtica
inmanente", y constitua la sustancia de su idea de una "lgica de
la desintegracin".
programa ligaba a Adorno con llenjamin ms que con Hork-
I-Iorkheimer tambin afirmaba que, si la teora
burguesa 1ba a ser efectivamente desafiada, deba serlo "desde
d;ntro", esto significaba simplemente para l que tal teora no po-
ciJa ser descartada desde el exterior a travs de adoptar cierto punto
de vista antiburgus, rnetafsicamente. trascendental. En cambio
cxponers,e la brecha entre el pensamiento burgus y su
reahdad. En ensayos, Horkhcimer confront conceptos burgue-
ses (justicia, nl.zn, individualismo) con la realidad de la sociedad
burguesa. (su injusticia, irracionalidad, capitalismo monopco), o
tendi a scial:tr la discrepancia entre la abundancia potencial de
las fuerzas productivas actuales y la escasez existente, o demostr
la teora filosfica y la prctica de las disciplinas cientficas individua-
les ... " (!bid., p. 40_)
17
Como escriqi en su discurs9 inaugural: "S6lo una filosofia esencial
mente no dialctica, qHc apunta a una verdad ahistrica, pudo sostener que
los viejos problemas podan eliminarse simplemente olvidndolos y em-
pezando nuevamente desde el comienzo.'' (Theodor W. Adorno "Die
der Philosophie, [1931], Gesammelte Schriften, vol. 1:' Friihe
phtlosophzsche Schriften, cd. Rolf Ticdcmann [Frankfurt am Main, Suhr-
kamp Verlag, 1973], p. 339.)
18
En una carta a Bcnjamin del 18 de marzo de 1936 Adorno escribi:
:'Tal vez adherira en primer lugar a nuestro viejo de la ct1tica
mmanentc." (Thcodor W. Adorno, Vber Walter Benjamn (Frankfu&t am
Suhrkamp Vcrlag, 1970], p. 127.)
146
LGICA DE LA DESINTEORACIN: EL OBJETO
que, por ejemplo, la Lebensphlosophie traicionaba su propio in-
tento de protesta, ya que, al funcionar como soporte del status qua
societal, terminaba convergiendo con el positiv.isn1o que precisa-
Inente atacaba.
19
Pero, a diferencia de Adorno, I-Iorkheimer no se
implic profundamente en las controversias tcnicas de la filosofia
contempornea.2 De all que, aunque la mayora de sus artculos
publicados en la revista del Instituto, Zeitschrft fiir Sozialfo!'schung,
durante la dcada de 1930, constituan crticas a la filosofa bur-
guesa, no eran en si artculos "filosficos" en el sentido estricto del
trmino. lvfanteniendo un pie fuera de la disciplina, esboz temas
y conceptos descriptivamente a travs de la historia de la era bur-
guesa (su conocimiento fctico de la historia era muy superior al de
Adorno) con el objeto de poner a la luz su funcin social?' Hork-
heimer se mova entre la teora y la sociedad, sealando las estruc-
turas correspondientes en la conciencia y eri la realidad, de un
modo muy parecido al joven Lukcs (y de ah a su maestro Wil-
helm Dilthey, cuyo trabajo I-Iorkheimer apreciaba de manera con-
10
Para una sntesis de los escritos de Horkhcimer a comienzos de la
dcada de 1930 vase Martin Jay, The dialectical imaghzation: a history
of the Fratzkfurt Sclwol and .the lnstitute of Social Research1 1923-1950
(Doston, Little, Brown, 1973), pp. 44-65.
20
La preocupacn bsica de era la ldeologiekritik, es
cmo era posible que uopiniones [burguesas) en si correctas, valores ten-
cos y estticos indiscutiblemente elevados, pueden tener, en determinados
t:ontextos, un efecto ideolgico . " (Horkheimer, "Observaciones sobre
ciencia y crisis", Te o ra crftica, p. 19). Adorno, convencido como de
que la invalidez social del pensamiento burgus se manifestaba mmanen-
temente, no habra sostenido que tal pensamiento pudiera ser "correcto
en s"; al mismo tiempo creia que la ideologa, correctamente interp!.c-
tada, era la fuente de ]a verdad.
21
La distincin puede ilustrarse comparando los anlisis crticos de
Adorno del eoucepto de historia con dos ensayos anteriores de Horkheimer.
El abordaje de Adorno, delineado en su discurso de 1932 ante la Kantge-
sellschaft en Frankfurt, consista en yuxtaponer los antitticos conceptos
de naturaleza e historia de tal modo que ninguno de ellos fuera planteado
como el fundamento de una filosofa afirmativa de la historia. Su argumen-
tacin era ms polmica y dialctica que descriptiva. En contraste, en un
ensayo de 1930, Anfiinge der brgerlichen Geschichtsphilosophie, el abor-
daje de Horkheimer consista en disear el desarrollo hist6rico del
cepto burgus de historia desde 1.1aquiavelo y Vico hasta Hegel, identi-
ficando en l los elementos progresivos y regresivos, en vista de su funcin
ideol6gica. Su programa para una teoria actual de la historia, esbozado
un discurso pronunciado en la misma Kantgesellschaft antes mencio-
nada, sugera que el problema, antes preocupacin del metafsico, poda ser
mejor tratado ahora a partir de la teora Hcientfica" (de :Marx) y de la
psicologa (freudiana) (vase
11
Historia y psicologa" [1932], en Max Hork-
hcimer, Teorfa crtica [Buenos Aires, Amorrortu, 1974], pp. 22-42].
!
1
j'
ORGENES ])E LA DIALCTICA NEGATIVA 147
siderable).
22
En. contraste, Adorno utilizaba la '.'Frtica inmanente",
no simplemente como n mtodo de Ideoogiekrtik, un
medio para descubrir la verdad. ntenit?rrar
de la socidad burguesa desde las palabras mismas de los textos
yr:..,,!lP,O. .. ms que
ldeologtekrtttk, mas tnterpretacion crt_Ica que teona.2
3
'La diferencia de mtodo entre Adorno y Horl{heimer supona un
terreno diferente para fundar la validez de los juicios.Los argmnen ..
tos de Horkheimer descansaban en principios de rectitud moral,
24
principios desarrollados por la misma sociedad burguesa que l ata-
caba. Tal corno Io explicaba:
Las ideas con que la burguesa explica su propio sistema: el intercam-
bio equitativo, la libre competencia, la armona de los intereses, etc.,
revelan su contradiccin interna y, con ello, su anttesis respecto de ese
sistema, apenas se Jas considera seriamente y se las piensa, hasta sus
ltimas consecuencias, como principio de la socie9ad.25
El componente trascendente del idealismo, que permita hacer una
distincin moral entre lo que es y lo que debera ser, sigui siendo
esencial para Horkheimer, a pesar de su vocacin por la investiga-
cin emprica. Adorno recordara ms tarde: "En usted la cuestin
bsica fue la indignacin frente a la injusticia", apuntando cn1o
I-Iorkheimer era tributario de la tica judaica de su familia as
como de los principios del Iluminismo burgus.2
6
Tambin observ
que sus primeras experiencias "no se desarrollaron en forma paraleLa.
u Su objetivo era "mostrar los rasgos estructurales comunes de conoci-
dos pmcesos de la historia moderna". I-Iorlthene;-, "Egosmo y mo-
vimiento liberador", Teoria critica, p. 163.) Para una discusin de la
luacin de 1-Iorkheimcr acerca de Dilthey, sus crticas y sus puntos de acuer-
do, vase.Jay, The dialectical imagination, pp. 48-53, ,
23
La descripci6n de_ Ricoeur de los Jl)todos _interpretativos de 1vlarx,
Freud V .. hi sospecha; wuni' hermenutic
d. f. ... tambin Se. aplica a Adorno (Paul Ricoeur, Freud:
una interpretacin de la"""?i-ltura, trad. ':A::-8mtf"iZj (1-Ixico, Siglo XXI,
1970), p. 32.
2
' Por ejemplo, cuando Horkheimer criticaba la aceptacin de aquello
que haba evolucionado histricamente como u segunda naturaleza", su
preocupad6n se refera no slo a que, en tanto "categoria suprahistrica
eterna" era de hecho incorrecta, sino a que en relacin a la voluntad mo-
ral, era un "signo de una lamentable impotencia". (Horkheimer, "Teora
tmdicional y teora crtica" [1937J, Teoria crtica, pp.
1.'5 [bid., pp. 2102'!7. "El abismo entre los cnones los euro-
peos han reconocido desde el advenhniento de la cristiandad, y los que
estos europeos en realidad practican, es inconmensurable." (l'Aax Hork-
heimer [seud. Heinrich Regius], Diimmenmg: Notizen in Deutschland
(Zurich, Yerlag Oprecht und Helb1ing, 1931], p. 193.)


Adorno, "Offener llrief an Max Horkheimer", p. 32.












































-
\-h .. '". (i'
























' ;': : ,',
148
LGICA DE LA DF.SINTEORAGIN; EL ODJ ETO
Es ms, convergieron".
27
Si el de Horkheimcr hacia la
crtica social tuvo su -casi
_en_cambio estaba comprometido de manera primordial C\ln
problema de la verdad. Para l, los juicios acerca de la verdad
0
falseclad, m-s que las cuestiones del bien y del mal, constituan la
base necesaria para la validacin de la teora.
la metafsica haba perdido toda_ legitimidad, Alo_rn_o ___
del mismo r;;;,do, en una poca
que haha proclamado la muerte de Dios, Horkheimer se negaba
a abandonar el problema moral del bien y del mal.
28
Adorno, el metafsico sin fe en la metafsica; Horkheimer, el mo-
ralista que no crea en la divina providencia: describirlos as pued:.!
ilustrar aquello que mantuvo sus senderos intelectuales separados
durante la dcada de 1930 y, de hecho, a lo largo de sus vidas?"
Esta diferencia da cuenta de la enorme preocupacin de Horkhei-
mer por la brecha entxe conciencia proletaria "imputada" y em-
"prca,110 ya que consideraba que en la
p<Jl\tiC;": 'El pr()letaria_:l(), para
apibUr conCiencia ____revolucionaria se tra[sfornl e1_ foCO OP.
de ia invesiigaci;1 lei Tnstit;;i:o dura1if fa 'd<:ala
de su uesenipeC>EOin-;drre-ctor:nr lliie.i-itras que el inters de Adorno
n !bid .
2!1 Adorno todava batallaba con la cuestin de la posibilidad de la
metafsica en el captulO final de Negative Dialektik. Cf. la afirmacin
de Horkhcimcr en 1934: "No s hasta qu punto los metafsicos tienen
una Posicin , correcta, quiz existe en alguna parte un sistema o frag-
mento metafsico especialmente apremiante. Pero s que los metafsicos
suclf:!n estar slo mnimamente impresionados por aquell-o que
y aflige a los seres humanos." (Max Horkheimef, Diimmerung, p. 86.)
La preocupacin moral de Horkheimer por el sufrimiento fsico (tanto
de animales como de seres humanos), opuesta en cierto modo a la orien-
tacin ms cerebral de Adorno, puede ilustrarse por el siguiente recuerdo
de Adorno: uuna vez t [Horkheimer] me dijiste que yo percibia a los
animales como humanos mientras t veas a los humanos como animales .
Hay algo de eso." (Adorno, "Offener Brief an Ma.x Horkhcirncr", p. 32.)
l!9 Como escribi Adorno: "A pesar de todo', la tensin entre los polos
de donde provenamos no y creci, fructificando para nos
otros., ( lbid.l)
80
Aqu, cOmo en otras situaciones, Horkhcimer estaba rn.q cerca del
Lukcs de Historia y conciencia de clase. Veia en el papel del
al articulador de la conciencia de clase imputada, aunque, como Adorno,
rechazu eJ control del Partido sobre el trabajo terico del intelectual.
(Vase -Horkheimer, uTeoria tradicional y teora crtica" [193 7], Teora
critica, pp.
111
En su discurso inaugural como director escribi: uLa discusin re
fcrente a la' sociedad cristaliza gradualmente y con creciente claridad
alrededor de una cuestin, bsicamente la cuestin de la cone:x:i6n entre

ORGENES JJE LA DIALCTICA NEGATIVA 149
en cuestiones tales como la verdad de la teora, o la validez del
arte corno interrogante totalmente separados del problema de la
conciencia del proletariado, determin que la misma nocin de un
sujeto revolucionario quedara itCOfa:
82
Peio la poiar!Zaioin entre el mehiJisico y el n10ralista no debera
acentuarse demasiado enrgicamente, ya que nunca fue categrica.:m
Su trabajo fue en esencia complementario, y ello fue mucho ms
evidente a partir Ci- 1938. Anitie fa opin original de Adorno
Ji de ensear en el m'arco de la disciplina filosiea tradicional, en
luc-ar de unirse al Instituto de Horkheimer, reconoci sin embargo
d;;de el prim'Or momento la dependencia que este tipo de filosofar
tiene respecto de las contribuciones de la investigacin en ciencias
es ;:
14
del mismo modo que Horkheimer consideraba la teora
especulativa indispensable para el proceso de investigacin. El pri-- ,
xnero estaba haCiendo filosofa sociolgica; el otro sociologa
fica. Adcms Adorno incorpor tempranamente la preocupacin
de 1:-Iorkhcimcr por las injusticias del sufrimiento humano, comn
vimos en su crtica del concepto de historia."" Y Horkheirner com-
parta el inters de Adorno, si no su preocupaci6n, por la tarea de
establecer un terreno nuevo para la teora materialista y dialctica. su
la virla economtca de la. sociedad, el desarrollo de los individuos,
y las transformaciones en el mbito cultural. .. " (Horkheimer, "Die gegen-
wartigc Lage der Sozialphilosophie und die Aufgaben eines Instituts fr
Sozialforschung", Sozialphilo.sophische Studicn, p. 43.) El problema con-
dujo a Horkheimer, como ocurriera con Wilhelm Rcich (vase su lvfassen-
psychologie des Faschismu.r [Copenhague, Verlag fr Sexualpolitik, 1933]),
a mezclar la tedra social marxista con psicologa frcndiana:
que investigar c4mo llegan a crearse mecanismos psquicos por cuyo inte!'-
medio pueden Permanecer latentes aquellas tensiones entre las cla.seR so.
ciales que, sobre la base de la situacin econmica, tienden a generar con-
flictos." (Horkhcimer, uHistoria y psicologa." [1932], Teora crtica, p. 33.)
8.\1 Vase cap. 2. Aunque ninguno de los dos vea a la teora como subor-
dinada de la pi-axis poltica, para Adorno la relacin entre ambas era
ahamente mediada, y los desarrollos tericos seguan siendo ms autnomos.
33
En La imaginacin dialctica, Martn Jay ha acentuado las simili-
tudes entre Adorno y Horkheimer. La diferencia con nuestra interpreta-
ci6n puede !:Cf n,ts de enfoque que de sustancia. Como Jay Jo expresara:
"Desde su perspectiva m::; puntillosa, las diferencias entre Adorno y sus
colegns aparecen ms claras que desde la m.a ...
11
(Carta de Martn Jay
a la autora, 21 de septiembre de 1973.)
34
En su discurso de 1931 Adorno apuntaba que la -filosofa tendra
"que tomar su material especficamente disciplinario de la sociologa ... "
(Adorno,
11
Dic Aktualitat der Philosophie" [1931], GS 1, p. 310.)
:m Vase supra, cap. 3.
En un ensayo de 1932 Horkhcimer, al referirse a las tareas que la
(ilosofa deba realizar todava, reflejaba el mismo espritu de filosofa
que Adorno haba articulado en su discurso inaugural el anterior:
!50
LGICA DE LA DESINTEGRACIN: EL OBJETO
En realidad, la correspondencia de Adorno evidencia que el deseo de
colaborar con Horkheirner en esta tarea fue una de las razones por
} las que Adorno decide finalmente unirse en 1938 al Instituto en los
i' Estados Unidos. Tal corno escribi a Benjamn en junio de aquel
1. ao:
Adems, los planes literarios de Max y mios estp ahora tomando una
forma muy concreta. Est establecido que primero escribiremos juntos
un largo ensayo acerca de la nueva forma abierta-cerrada de la dialctica.
Estamos ambos abocados al plan .. ,8
7
Sin embargo, con el estallido de la guerra, este ensayo, parte de una
"gran lgica materialista propuesta",
38
fue dejado de lado por
Dialektik der Aufkliirung, cuyo tema expresaba de modo ms ade-
cuado el impacto sufrido por la barbarie de e Hiroshima.
Cuando Adorno escribi por fin su ensayo sobre la nueva forma de
la dialctica en 1966 (Negative Dialektik), lo hizo como nico
autor.
89
Es interesante notar que la descripcin de la Teora Crtica apa-
recida en la revista del Instituto en 1941 (en su primera edicin
en ingls) reflejaba la ms rigurosa concepcin de Adorno sobre la
crtica inmanente,
40
as cmno un tipo de induccin muy benjami-
niana como mtodo para llegar a la verdad.
41
Ello estara indi-
"Es tambin absolutamente posible presentar los resultados de la investi-
gacin emprica de tal riwdo que la vida de los objetos logre expresarse
en todas sus facetas." (Horkheimer, "Hegel und das Problcm dcr Mcta-
physik", p. 195.)
37
Carta de Adorno a Benjamn, 8 de junio de 1938 (Frankfurt am
rviain, Legado Adorno.)
:1!1 Jbid. Vase cap. 11.
1111
Dialektik der Aufkliirung era en cierto sentido un estudio preliminar
para Negatiue Dialektik, como anlisis comprehensivo de la historia del
Iluminismo: debia saberse lo que no habia funcionado con la razn para
poder redimirla. .
'
0
" debido a que el concepto debe formarse baJo el aspecto de Ia
totalidad social a la que pertenece, la sociologa debe ser capaz de desarro-
llar estas cambiantes pautas [sociales) a partir del contenido mismo del
concepto en lugar de agregarle contenidos especficos desde afuera."
{1v!ax Horkheimer, "Notes on Institute Studies in Social
Science, 9, 1 [1941]: 123.) .
'J El mtodo era descrito como "inductivo", no en el sentido
nal de recolectar experiencias individuales hasta que stas alcanzaran el
peso de leyes universales", sino en el sentido de buscar "lo universal dentro
del particular, no por encima o ms all de l" porque es
un 'sistema' en el sentido material de que cada campo soctal particular
o relacin contiene y refleja de diversas maneras el todo en si." (lbid.)
Adorno sostena que el mtodo de Benjamin haba uredimido a la induc-
cin" (vase infra, P- 200).

t
ORGENES DE J.A DIALCTICA NEGATIVA 151
cando que el cambio en la teora del Institutolse deba tanto al
resultado de un cambio en el poder subsecuente a la llegada de
Adorno, conw a una respuesta a los acontecimientos mundiales,
mientras que la propia posicin de Adorno permaneca notoriamente
consistente a travs del tiernpo.
42
Esto no quiere sugerir que Adorno no tuviera .ideas nuevas des-
pus de los 30 aos. El tema de la dominacin, que lleg a ser
central en sus escritos posteriores a 1940, era fuertemente tribu-
tario de los trabajos tericos y empricos del Instituto sobre el
problema de la autoridad durante la dcada de 1930,
48
trabajos
que Adorno desarroll posteriormente en su contribucin a La
personalidad autoritaria.'' Tampoco aquellas ideas que per-
manecieron constantes en su teora emergierOn maduras con10
Minerva de su cerebro juvenil; se tiene la impresin, a partir
de la lectura de sus escritos tempranos, de que formulacin de
conceptos es anterior a la propia comprensin plena de sus
potencialidades. Slo despus de aos de trabajar con los con-
ceptos estuvo en condiciones de desarrollar, a partir de sus po-
sibilidades abstractas, un significado claro, concreto.
Adorno retornaba siempre al objetivo de trascender el idealis-
mo conduciendo sus conceptos, via su propia lgica inmanente,
hasta el punto de su autoliquidacin. Corno escribi en el prefacio
a Negative Dialektik:
Desde que el autor se atrevi a confiar en sus propios impulsos mentales,
'
2
Debe obsetVarse que el Adorno de la madurez no dejaba de ser crtico
respecto de sus esfuerzos anteriores. En una nota a la redicin de 1.966
de su estudio sobre Kierkegaard decia que entonces encontraba el libro de-
masiado afinnativo, demasiado esperanzado; al reditar sus primeros ensayos
sobre msica, algunas veces alter secciones que parecan "inexcusablemente
idealistas". Pero es notaJ?le que Adorno pudiese publicar tanto de sus ensayos
previos al mismo tiempo que sus trabajos maduros, con poca o ninguna
revisin.
43
[Institut fr Sozialforschung), Studien ber Autoritlit und Familie, ed.
Max I-Iorkheimcr (Paris, Flix Alean, 1936.) Sin embargo, notamos que la
crtica de la dominacin de la naturaleza era ya explcita en el estudio sobre
Kierkegaard (escrito en 1928-1933) y que jug un papel en su crtica a Wag-
ncr, tambin escrita antes que Adorno se uniera al Instituto; mientras que,
el ao que Adorno publicaba su libro sobre Kierkcgaard, Horkheimer todava
poda escribir:
11
Pues la verdadera libertad humana no se puede comparar
con lo absoluto incondicionado ni con el mero capricho, !'.ino que es idntica
con el dominio sobre la naturaleza, en nosotros y fuera de nosotros, merced
a la decisin racional." ("Max Horkheirner,
11
Acerca del problema del pro-
nstico en las ciencias sociales" [1933], Teorla crltica, p. 49.)
" Vase infra, cap. 11.
























































).! . ..












...
152
LGICA DE LA DESINTEGRACIN: EL OBJETO
sinti6 como propia la tarea de quebrar con la fuerza del sujeto el engao
de una subjetividad .constitutiva., ,45
bste era. el espritu de su importante estudio sobre I-Iusserl, Zur
Metakr,itik der Erlcenntnistheorie,
46
y fue la primera tarea para
la filosofa propuesta en su conferencia inaugural. En realidad,
resulta tentador sugerir que Adorno podra haber tenido frente
a s este ltimo documento cuando escriba la introduccin a
N egative Dialektik, tan asombrosa resultaba la afinidad entre
ambos intentos film6ficos.
47
"Die Aktualiit dcr Philosophie" es
por lo tanto un documento clave para introducir los conceptos
de "lgica de la desintegracin" y de "dialctica negativa", hacia
la cual posteriormente .
En la siguiente discusin de aquellos conceptos en su formu-
lacin original, deber prestarse atencin al modo como cada
uno encarna una configuracin especfica de la idea de no iden-
tidad.'8 En el intento de demostrar la extensin del l.egado de
Benjamin en Adorno (distinto del de Horkheimer y el lnstituto)
10
documentar la consistencia de la teorla de Adorno a travs del
tiempo, comentando pasajes paralelos de Negative Dialektik.
00
411
Adorno, Dialctica negativa, (l'vladrid, Taurus, 1975, p. 13.)
'
0
Escrito en 1934-1937 y revisado y publicado en 1956 .
47
En una nota del editor a la primera (y pstuma) publicacin de la con-
ferencia, Tiedemann comentaba que ste y ensayos tempranos,
11
inusualmente programticos para el pensamiento de Adorno", introducan
motivos e ideas que "anticipaban algo as como una parte complementaria de
Negative Dia,lektik" (Rolf Tiedemann, "Editorischc Nachbemerkung", en
Adorno, GS 1, p. 383).
48
Ya he apuntado (vase n. 1 de este capitulo) que la no identidad co-
braba diferentes niveles de significacin en la teora dC-;'1\0'fi:IO; SCifO uno
de los cuales __ sujcto-.objcto .hegeliana, y que su
utilizacin de Podria haber e"st"ado en una
crtica a la fascinacin de Heidegger con el problema. En un cmayo de 19!17,

11
ldentiit und Diffcrenz", Heidegger revisaba la historia de la identidad
eii iit.IitOSOiii-OcCide"i1f3:l;notadO'(j en su evolucin sta habia asumido
distintas forrmts. stas incluan, en el nivel. cognitivo, que cosa y concepto son
lo. mismo (o que. la cosa es un caso d1:7l concepto): la" forma Ontolgica, que
\iti"--tbsa perpuwecC idntica a s misma (el problema de e5encia y aparien-
cia); la forma lgica A :::::: A (la identidad del concepto consigo mismo, la
contradicc.i6n vista -como error); y el nivel metafsico (Dios es idntico al
mundo
1
la razn es una con la realidad). Adorno inverta todos estos supues-
tos, y veremos, estas ya estaban implcitas en su programa
para la filosofa de 1931.
40
.El discurso iba a ser dedicado a Benjamn en su publicacin, pero sta
nunca ocurri. (Vase Ticdemann,
11
Editorische Nachbcmcrkungn, en Ador-
no, GS 1, :>) 383.)
110
En la mayoria de los casos se ha utilizado la traduccin espaola,
lctica negativa, de 1975 .
t
1
l.
LO PARTICULAR CONCRETO 153
LO PARTICULAR CONCRETO Y EL DILEMA DE LA FILOSOFA BURGUESA
La situacin histrica hace que la filosofa tenga su verdadero inters
all precisamente donde Hegel, de con la tradicin, proch1mb su
i_f_1diferencia en lo _carente de concepto, en lo particular y especial, eso
que deSde Platn fue despachado como perecedero y sin importancia,
para serie colgada al fin de .. .<.::?':_istencia
Si bien en su discurso inaugural Adorno no intentaba an extraer
una lgica materialista desde las ruinas del idealismo, sin embargo
dej sentado que el problema de "Die Aktualiit der Philosophie"
no poda separase de la historia de la filosofa. Comenz por sin-
tetizar brevemente los problemas enfrentados por las ltimas
cuelas filosficas y concluy:
Si he discutido la historia reciente de la filosofa, no lo he hecho para
orientarme en la historia intelectual general (geisteswi.uenschaftliche) sino
porque slo a partir de la trama histrica de preguntas y respuestas emerw
ge de manera precisa la cuestin de la actualidad de la filosofia.
2
Adorno sostenia que su programa para "la disolucin de aquello
que durante mucho tiempo se llam filosofa"
58
(el idealismo
burgus) no era una opcin arbitraria de la fantasa subjetiva, sino
que emerga de las "demandas del material filosfico en su etapa
actual de desarrollo". "Actualidad" haca referencia a:
. .. sea que, despus del so de los ltimos grandes existe
una adecuacin entre las preguntas filosficas y la posibilidad de ser ple-
namente sea que los resultados reales de la historia ms re
cien te de estos"problemas sea cada vez ms la incontestabilidad esencial de .
los interrogantes filosficos cardinales. La pregunta no es de modO alguno
retrica y debe ser tomada literalmente. Toda filosofa que hoy no de-
penda de la sckuridad de las condiciones intelectuales y sociales actuales,
siuo de la verdad, se ve enfrentada al problema de una liquidacin de la
filosofa. 54
Adorno ut.lizp en su discurso el trnlino decadencia natural para
m Adorno, Dialctica negativa, p. 16. El mismo sentimiento era expre-
sado en trminos casi idnticos en el ms .. sobre Husserl ( 1934-1937), p. 423.
La palabra alcmaua faul (traducida por
1
'corrompida") significa no slo
eso ;no tarnbin intil, perezosa.
" Adorno, "Die Aktualitiit der Philosophie" (1939), GS 1, p. 331.
lbid., p. 339 .
tl lbi.d., p. l.
11
A la filosofa le ya
mente si y cmo es an posible despus de la cada de la de Hegel". (Ador-
no, Dialctica negativa, p. 12.) _.
154 L6GICA DE LA DESINTEGRACI6N: EL OBJETO
describir los conceptos y principios idealistas de filosofa, tratn-
dolos como objetos materiales con vida y muerte propias y, por lo
tanto, aceptando su carcter histrico, es decir, su transitoriedad.'"
Argmnentaba, en crtica referencia a la por entonces popular on-
tologa del ser de Heidegger:
66
"La idea del ser se ha debilitado
65
Cf. captulo 3. En Negative Dialektik Adorno e':'pres6 la misma nocin
de la obsolescencia histrica de los fenmenos filosficos, pero su metfora
estaba mediatizada por un nuevo presente social:
11
El introvertido arquitecto
mental est en la luna, que ya han conquistado los tcnicos extrovertidos.
Los recipientes conceptuales, que segn costumbre de la filosofia debian
poder acoger la totalidad, semejan restos de la primitiva economia
taria en medio del neocapitalismo industrial, asi lo ya su comparacin
tanto con esta sociedad en ilimitada expansin como con los progresos emp-
ricos de las ciencias naturales.,. (Adorno, Dialctica negativa, pp. 11-12.)
66
El discurso inaugural de Adorno puede ser interpretado como
un contraprograma del de HeidegP,er, cuyo Sein ..i'nd Zeit, publicado en
,.., t J 927, era muy influyente entre los crculos de las :.facultades de la U ni-

1
'
0
I)A.t_:,,
1
n versidad de Frankfurt. En una carta a Henjamin dCl 1 7 de diciembre de
"', , 1934 (Adorno, Vber Walter Benjamin, p. 106) Adorno se refiri a parar a
'' 1 '' Heidegger "sobre sus pies u ... ..
-
11
.. una __ ti.cl-
-,.., \u' / t,anto efectiva cuanto silenciosa su intencin e indirecto su
.... a raq'u'e. ... ... ... .. . ..
4er. es .. T?en.os ... en
pOi- 'ejemplo, con su eStudio sobre Kicrkcgaard [1933J, que
desafia_.ba indirectamente a al desafiar su herencia existetlCia-
tiSl.) Ui-Ia COmparacin de. Adorno y Ill_e_recera una
'Aq.. stpodemos
que su pensa'imento converge. (aunque no en idnticas conf1guracwnes). Al
. ;
1
.. igual que Adorno, Heidegger estaba convencido de .. _qu(: los actua'f(;
-"s!!. ... -per-0 .. para
esto significaba establecer una nueva ontologia de la existencia
del hombre, mientras que Adorno, criticando la ideolgica afirmaci6n del
status quo inherente a toda ontologia, consideraba la filosofa "radical"
en trminos de la negacin crtica del idealismo existente. En contra de las
ontolgicas "ser", "arrojado", e "historicidad", Adorno insistia
en la especificidad histrica de la condicin de los hombres (no "del
hombre"). Ambos estaban fuertemente _influidos por __Husserl
1
ambos estaban
de acuel'do en que estahaiinecesaritierlie relacionados
(Husserl haba sostenido que el pensamiento era siempre pensamiento de
algo, y Adorno concordaba, mientras que Heidegger hablaba en trminos
del ser-ah [Dasein] como siendo siempre en el mundo); pero Heidegger
simplemente planteaba esta relacin corno dada inmediatamente en la
experiencia, mientras Adorno revelaba su relacin mediatizada a travs de
la experiencia de la argumentaci6n dialctica. _establecer
un anlisis _concreto!. de l()s_
pfOfano; .. pero ... Pal-a HeiQegger esto si_gn.Wcaba. de-
-./Hdad general,. "a partir d la __ .. df!l.
li'Offihfe, 1-Ii'ientras .... que d6o queria exponer dentro de lo p-articular la es-
ffCtti'f general de una sociedad hist6ricamente desarrollada. Para Hei
7
degger, umaterialista
11
significaba referir los particulares a las Ctegodas
LO PARTICULAR CONCRETO 155
en la filosofa: no es ms que un princ1p10 de,forma vacla cuyo
arcaico valor ayuda a adornar no importa qu contenido."
57
Y uti-
liz6 un je de decadencia para describir aquello que vea
como el dilema de las dificultades presentes de la filosofa, la,
disolucin de' la premisa de identidad entre sujeto y objeto, consi
derada por el idealismo burgus como prerrequisito para el cono-
cimiento de la verdad que, segn se pretenda!, era tan absoluto
cmno total: "La adecuacin de pensamiento y ser como totali--
dad ... se ha descoxnpuesto .. ,"
8
La autonome ratio -tal la tesis de todo sistema idealista- se _supona.
capaz de desarrollar el concepto de realidad y de toda la realidad desde
s mismo. Esta tesis se ha desintegrado. 50
Horkheimer, en el lenguaje ms pedestre, menos metafrico, de
la I deologiekritik, describa la muerte del principio de identidad,,
sobre el cual se haba fundado la metafsica burguesa, en trmi--
nos de una transformacin en las relaciones sociales de produccin:
La idea de completa armona entre realidad y razn pertenece a la fase
liberal. Corresponde a una economa social determinada por una
li9ad de empresarios individuales.eo
Tal correspondencia tenia validez histrica. La construccin de
los grandes sistemas metafsicos coincidi de hecho con el perodo.
del liberalismo burgus anteror a 1848, antes que los aconteci-
mientos de aquel ao colocaran a la burguesa en posicin defen-
siva. Ya no defensores de la revolucin, se transformaron de ah'









,,.












onto_lgicas_ del ser, para Adorno significaba referirlos a las categoras.
tri:i'I-:xishi"s -ae Ia sOCiedad. Heidegger internalizaba la, dialctica hegeliana
del ser y el no ser, concibindola en trminos del ser-para-la-muerte del
hombre, la conceba .. r!:J-sr.lQJLSJ).je:- ....
, .. Y .. ..
. Pero para Heidegger la Angst que sulnan los hombres como una .. .-
condici6n existencial, ontolgica, requera que el hombre se transformara
a s_ la de la Como e
escnlnera a BenJamm: El objetiVO de la revolucin es la ehmmact6n de la
angustia [Angst}" (carta de Adorno a Benjamin, 18 de marzo de 1936, en
Ad?rno, Vber _Walter Bertjamin, p. 132). .. ... 9.':!.
.. pudtese adherir al trat_amiento de '!a "alienacin del JOVen :Marx:_
.. er ( . .. - e
sospechara del hmamstnO""tnanmta.
67
.Adrno;
41
Die Aktuliit der Philosophie" (1931), GS 1, p. 325. e
" Ibid.
" !bid., p. 326.
1111
Horkheimer, and Metaphysics" ( 1933), Crilical Theory,.
p. 12.





































158 LGlCA DE LA DESINTEGRACIN: EL OBJETO
,rbol, la verdad de su posibilidad de transformacin, resida jus-
tamente en aquella heterogeneidad que Husserl haba tratado ele
elirninar .
Es importante tornar conciencia ele que el debate de este pro-
Hema filosfico era algo ms que un torneo escolstico. Estaba
en discusiri la posibilidad misma de la comprensin racional. _
la realidad no poda llegar a identificarse con los conceptos ra-
Cioriles, .. com hillian. los idehis1s . desde
r'ra "el
que se enfrentaran. a:! sujeto de opaca e
inexplicable. Estas .. ''cosas" inmanejables, . impensables, que Hegel
de racional. haba
:S_i(l()_ .. _cno_ corrompida"; 'i.Jerd.an
.cie' pronto "su conocida 'fnliliiiricad y clespuntaba'il sobre el hori-
zonte hurnano cbmo elementos amenazantes y alienantes, originando
una ansiedad abrumadora. El testimonio ele la especificidad his-
trica de esta experiencia ele ansiedad apareci en forma recu-
rrente en la literatura ele las dcadas de 1920 y 1930.
70
Quiz en
ningn lugar fue expresada de modo ms vvido corno en La nu-
de Sartre ( 1938). Su descripcin d! castao en
:el .. pa'ue (podra habr.sidaainbin en el jardn de Husserl),
,expcrirnentado como un objeto totalmente "no intencional", sin
nada de su contingencia material puesta entre parntesis, merece
ser citada :
Las 'races castao estaban hundidas en la tierra justo hasta la parte
-de aLajo de
1
mi banco. Ya no poda recordar que era una raz. Las pa-
'labras se haban desvanecido y con ellas la significacin de las cosas,
la forma de utilizarlas, y los dbiles puntos de referericia que los hombres
han trazado en su superficie. Yo estaba sentado, inclinado hacia adelante,
la cabeza agobiada, solo frente a esa masa negra, intrincada, entera-
mente bestial, que me espantaba ... Y luego, de repente, all estaba,
clara corno el dia: la existencia se habia autodevelado sbitamente. Ha-
.ba perdido el inocente aspecto de una categora abstracta: era la pasta
misma de las cosas, esta raz se habfa sobado en la existencia ... Todos
esos objetos .. ,71 Cmo podra explicarlo? Me incomodaban; hubiera
preferido qJe existieran de modo menos violento, ms framente, en
ma ms abstracta, con ms reserva. El castao presionaba contra mis
OJOS .
En el cammo: Fue la nica relacin que pude establecer entre estos
70
.Quiz sea significativo que, a comienzos de la era burguesa, aquello
.que Kant haba llamado el "escndalo" instigado por el ataque de Hume
a la raz6n rtb provocara la misma Angst que caus la amenaza a la razn
:..a comienzos del siglo xx, poca de la declinacin cultural burguesa.
11
Elipsis , de Sartre .
' t
1
;
,,
1
PARTICULAit CONCRETO
i59
puentes, estas piedras. Trat en vano de contar los casta-
nos, de ub'.carlos por su relacin con Velleda, de comparar su altura con
la de stcomoros: cada de ellos escap de la relacin en Ja que
yo trate de encerrarlos, se a1sl a s mismo, y desbord,72
Adorno, cu.ya alta estima por el artista, no se extenda
al filsofo,
73
podra haber reconocido la validez de esta
descnpcmn pero no las conclusiones filosficas extradas por Sar-
..
una prueba de t;,_;, slo
probaba lo absurdo de .te>cJo .eLprocesn .. -.Y- d. e .. to.iar
c6hici. conCimfento '11 --- ... "
un mero En su disCtif'SO- de
1931 declar:
Si la filosofa debe a renunciar a la totalidad, ello implica
rlcbe a maneJarse sin la funcin simblica, en la cual, du-
tante mucho t1empo, al menos en el idealismo, lo particular parecia
representar a lo general. . ,75
mandato filosfico concordaba con la observacin experien-
cml de Sartre. Pero Adorno senta que el existencialismo (as
corno la fenomenologa y la Lebensphilosophie) se equivocaban
al aceptar los fen6menos naturales como "dados" inmediatamente
e.n la Hegel ya haba demostrado la naturaleza iluso-
na de Intentos ?e "concrecin" en las pginas introductorias
de! afirmando que el "esto" o el
aqUI dados .<:le manera mrned1ata eran en realidad los ms abs-
tractos. Adornp uti.liz el argumento ele Hegel (aunque disfrazn-
dolo con el lenguaje de Walter llenjamin) en su crtica al 'runda-
clor del existencialismo moderno, S oren Kierkegaard:
Puede decirse que la constituye el distintivo del


Jean Paul Sartre, Ln. nause .
7:1 (1 d
.!<us p1czas .e teatro [de Sartre] desmienten la filosofa que expo-
nen en forma de tes1s." (Adorno, Dialctica negativa p "6 )
n ''L b d' , ......
o a sur o del. mundo cobra vida bajo mi pluma .. y sin formular
claramente .nada, entiendo he la clave de la Existencia, la
clave de mis Nauseas, de m1 prop1a vida. En realidad, todo aquello que
P.uedo aprehender rn.s al.l de esto vucl\'e a este absurdo fundamental. ..
El de las expltcacwnes y las razones no es el mundo "de la existen-
cia. Un ctrculo no es absurdo, se explica claramente por la de un
recto alrededor de una de sus extremidades. Pero un circulo
no Esta raiz, por otro lado, exista de un modo que yo no poda
exphcar. (Sartre, La nause.)
711
Adorno, "Die Aktual_idit der Philosophie" (1931), GS 1, )?. 336.
160 LGICA DE LA DESINTEGRACIN: EL OBJETO
miento mtico. La ambigedad de conexin culposa con la naturaleza,
d'Of.ide-tdO 's cointifliCa" con todo sin _diferenciacin, no conoce concre-
cin vtdader. Aqu los nombres de las cosas son Confundidos, y en su
lugar queda la ceguera del signo vaco. La difundida costumbre de otor-
gar al pensamiento mtico el ms alto criCrecin' por si.t per-
Cep-cin conceptualmente inniediata del "esto-aqui", conduce al error.'
10
Para Adorno, Hlo concreto" situar: lo particular en su
dialctica y mediada con la totalidad. El pbjeto era en-
tOf::es mar ije erobjeto inismo, y s1:1 ConoCimiento' era algo 1ns
que el tautolgico A .. A. Pero slo a trav.s de la mediacin de
la reflexin conceptual poda ser entendida .esta relacin, preci-
smnente por no estar "dada" de forma inmediata en la experiencia.
Por supuesto, la "totalidad" que Adorno pensaba no era la del
sistema metafsico cerrado de Hegel, sino la significacin marxiana
de la estructura socioeconnica de que caracterizaba
al orden burgus.
77
Abstrado de este todo, considerado como una
entidad aislada y "natural", el objeto "se congela ... en un fetiche
que tan slo se encierra en lo ms profundo de su existencia".
78
La falacia del cxistencialismo y de la fenomenologa de I-Iusserl
79
consisti en detenerse en el objeto dado inmediatamente y no
ver n1s alJ de esta apariencia fetichizada, cuya forn1a reificada
Lukcs haba analizado como una "segunda naturaleza'' .
80
(Tanto
en Sartre corno en Husserl, la ceguera ante .la naturaleza social
de los objetos fue evidente desde un comienzo, al elegir un rbol,
16
Theodor \V. Adorno, Kierkegaard: Konstruktion des Aesthetischen
( 1933): mit zwei Beilage,z, 3IJ. ed. ampliada (Frankfurt am }..:fain,
kamp Verlag, 1962), p. 142.
77
"Para Hegel, la totalidad era la totalidad de la razn, un sistema
ontolgico cerrado, finalmente idntico al sistema racional de la historia.
El proceso dialctico de Hegel era por lo tanto ontolgicamentc universal,
y la historia se moldeaba sobre el proceso metafisico del ser. Marx,
otra parte, separaba la dialctica de su base ontolgica ... La totalidad
a la que arriba la dialctica marxiana es la totalidad de la sociedad de
clases, y la negatividad que subyace a sus contradicciones y conforma
propio contenido es la negathiidad de las relaciones de clase." (Hcrbcrt
1\"farcuse, Reason and tevolution: Hegel and the rise of social theory, 2v
ed. ampliada [Nueva York, T.he Humanities Press, 1954), p. 314.)
" Adorno, [(ierkegaard ( 1933), p. 142.
El enfoque fenomenolgico de Heidegger simplemerite ignoraba el
carcter fetichista de los objetos en tanto mercandas. Hablaba de las cosas
como si su valor de uso estuviera an in tacto, en lugar de, como subrayaba
r..1arx (y Adorno), haber sido desplazado por el abstracto valor de cambio
caracterstico de las mercancas burguesas. (Vase :Martn Heidegger,
Sein und Zeit [1927], 9 ed. inalterada [Tubinga, Niemeyer Verlag, 1960],
pp. 68.69.)
ao Vase .wpra, cap. 3.
1
1
'
\
\
LO PARTICULAR CONCRETO
un objeto de la "naturaleza
la problemtica cognitiva.)
primera" para 1a esencia de
Pero (como poda anticiparse por la inclinacin de Adorno a
yuxtaponer posiciones opuestas) haba tambin otro aspecto .de la
cuestin. Si la posicin existencialista necesitaba del correctivo de
la mediacin dialctica, la dialctica, a su vez, al abandonar los
sistemas metafsicos cerrados, necesitaba enfrehtar los fenmenos
particulares de la vida cotidiana, la corrompida" de
Hegel, sobre los que la Lebensphilosophie y el existencialismo
haban recin atrado la atencin filosfica. Adorno escribi: la
filosofa "debe dar de baja a los grandes problemas, cuya dimen-
sin alguna vez pareci ser garanta de totalidad, mientras que
hoy la interpretacin se escurre por entre las redes de las grandes
cuestiones''.
81
Lo distintivo de la aproximacin de Adorno era no
slo su hegeliana definicin de la realizacin dialctica entre lo
particular y lo general, sino el hecho de encontrar a diferencia de
.. lo geJJeral.dentro de ...
part1cular, y la venlad <ie!Jtrq_d!'_ en_ '!.Pi-
o extrao. En la encrucijada
de dos posiciones aparentelente-Oiitraat:Orias, al insistir en la
relacin dialctica del fenmeno con la totalidad y al mismo tiem-
po en la necesidad del Adorno fund su
concepto de particular concreto")
No cabe duda de que 'fue neiijiiiin quien convenci a Adorno
de 1;3. validez de este Pese a- que-, rd1azo._d ..
totalizantes y el respeto por lo individual y lo particular formaban
81
Adorno, "Die Aktualidit dcr Philosophie" ( 1931), GS 1, p. 336. "Cir.r-
tamente,, l.a no puede sustraerse a la dignidad de esos temas [de
la mctaflS!ca occidental]; pero no hay ninguna garanta de que el
miento ?e los grandes objetos sea el suyo. Hasta. tal punto tiene que temer
los carnles trazados por la reflexin filosfica que su inters enftico se
refugia en objetos efmeros, todavia sin desfigurar por intenciones super-
puestas." (Adorno, Dialctica negativa, p. 25.)
82
Cornelius habia sostenido que los fenmenos jams podran ser ente-
ramente conocidos, sino que permanecan
11
siempre parcialmente extrao:;
a nosotros".. (Hans Cornelius, Grundlagen der Erkenntnistheorie:
cetzdentale Systematik, 2
4
ed. [Munich, Ernst Reinhardt, ,1926], p. 261.
Cf. "El conocimiento no se asimila hasta el fondo ninguno de sus
[Adorno, Dialctica negativa, p. 22.]) Ernst Simmel, al comparar la
sofa con la nueva fsica de Einstein, ob:;crv: ''La totalidad de la verdad
es quiz tan poco verdadera como la pesadez de la totalidad de la ma-
teria." ("Aussprche' de Simmcl, compilados por Ernst Hloch, Buch



































156
L6GICA DE LA EL OBJETO
en adelante en protectores de su propio statu quo, amenazado
entonces por un pujan te proletariado industrial. Desde la dcada
de 1860 la consigna de "volver a Kant"
61
haba articulado la
' ,
:desilusin de los filsofos respecto de toda metafsica. Sin embar-
go, el.,neokantismo, producto de las nuevas condiciones histricas,
nunca "volvi" reahnente. Mientras la crtica kantiana de la tne-
tafsica haba sido radical en cuanto a sus implicancias sociales,
-estos neokantianos transformaron la razn crtica en una ideolo-
.ga de la resignacin, un positivismo que era en realidad derro-
ti:ano, pasiva aceptacin del mundo en su forma dada. Segn
Adorno, paralelamente al avance de la "crisis del idealismo", el
Inundo "dado" del orden social burgus se hizo cada vez ms
difcil de justificar.
62
En tanto razn y realidad perdan contacto
1
.entre s fuera de la filosofa, tambin perdan contacto dentro de
dla y la relacin entre sujeto y objeto se transformaba en el pro-
blema tcnico ms urgente que deba afrontar la filosofa mo-
dcrna, amenazando, ele hecho, su existencia rn.isrna .
Adorno sostena que los filsofos, independientemente de su
pertenencia de clase, no podan dejar de reconocer este problema
slo con tornar en cuenta el material filosfico,
63
aun cuando la
.adhesin a premisas idealistas les impidiera resolver la cuestin.
En tanto no poda ocurrrseles que la relacin sujeto-objeto estu-
viese filosficamente basada en la misma no identidad que pareca
tan problemtica, los . filsofos burgueses contemporneos se sen-
tan impulsados en cambio a elegir entre la razn (formal, ab-
.solut} y la ,realidad (histrica, relativa} como fundamento de su
teora. En un polo, los neokantianos de Marburgo levantaban el
concepto de razn como universal, pero pagaban caro por ello,
.al sacrificar el contexto histrico y social:
[La escuela de Marburgo] renuncia a todo derecho obre la realidad y
retrocede a una regin formal en la que cada determinacin del con ..
et La frase fue usada por primera vez por Otto Licbmann en 1865.
02
Lukcs ya haba conectado esta idea con el tema de la decadenci<1.
en Historia y conciencia de clase. En referencia a la "crisis en la cultura"
escribi: "La bri!;is ideolgica es un sntoma nfalibl.c de decadencia. La cla-
se est ya con;trcida a la defensiva, ya por su rnera conservacin (pese a lo
agresivos que pueden ser sus medios de lucha): la clase burguesa ha perdido
inapelablemente su capacidad de direccin., (Georg Lukcs, Historia y
consciencia de clase, trad. l\!Ianucl Sacristn [Mxico, Grijalbo, 1969),
p. 74.)
" ... porque el contenido de verdad de un problema en principio es
diferente de las condiciones histricas y psicolgicas de las que surge."
(Adorno, "Die Aktualidit der Philosophie" [1931], GS l, p. 337.) Ideolo
4
giekritik era slo el impulso de la critica filosfica, no su culminacin.
L..
.
'
1
\,
LO l'AR'flCUI.Ail CONCRETO 157
tenido est condenada al punto ms lejano de un proceso intermi-
nablc.M
En el polo opuesto, la Lebensphilosophie, al aceptar la relatividad
histrica de la verdad as como la necesidad de la filosofa de ma-
nejarse con el contenido emprico (experiencia vivida),
. .. ha mantenido el contacto con la realidad de forma explcita, pero
al hacerlo ha perdido toda pretensin de encontrar un sentido ms all
del mundo emprico que la aprisiona .. ,05
Edm'-l_".<:LJ::Iusserl, a quien Adorno consideraba el ms .progresista
de-los filsofos actuales, intent asir razn y realidad. La feno-
menologa fue un obcecado intento por alcanzar el conocimiento
del objeto, las "cosas misums" ("zu den Sachen" era el lema de
Husserl) sin dejar el concepto idealista tradicional de la razn uni-
versal y absoluta.
66
Husserl fracas, pero segn Adorno su fracaso
constituy precisamente un triunfo, ya que condujo a los dilemas .
y antagonismos internos de la filosofa idealista a su articulacin
completa.
07
Al discutir el formalismo abstracto, Husserl sostena
que el conocimiento era siempre conocimiento de algo, aunque-
al nlStno tiempo negaba la realidad emprica, ya que al ser con-
tingente y transitoria no poda constituir una base para el saber
absoluto. Intent por lo tanto distinguir entre el objeto material,
"natural'', y su presencia en el pensa1niento, con la esperanza de
fundar un dorninio trascendental de "objetos del pensamiento"
que pudieran ser analizados por una lgica pura, incontaminada
por la heterogeneidad emprica. As, utilizaba el siguiente ejemplo.
Al pensar un manzano en el jardn, el objeto de nuestro pensa-
nliento, aunque particular, no es igual al rbol real, "natural:'. Este
)tirno podra ser "puesto entre parntesis" en el anlisis fenorne-
nolgico, porque incluso si se consumiera por el fuego, el "signi-
ficado" del rbol permanecera como la "intencionalidad" del acto
de pcnsamiento.
68
Adorno ya haba discutido esta distincin en su
tesis para Cornelius en 1924-, argumentando la posicin empirista
de que la cuestin era precisamente que el rbol poda consumirse:
"Las cosas particulares pueden consumirse",
60
el significado del
Jbid., p. 326.
G!'l lbid.
69
Como lo describiera Adorno en Negative Dialektik, parafraseando un
adagio ingls, Husserl "quera comer el pastel y tenerlo a la vez", ( J\dor-
no, Dialctica negativa, p. 73.)
ttr Adorno, "Die Al{tualWit der Philosophic" (1931), GS 1, p. 327 ..
011
Cf. Adorno, "Die Transzendenz des Dinglichcn und Nocmatischen m
Husserls Ph!inomenologie" ( 1924), GS 1, pp. 45-49.
(1
9
lbid., p. 49 de Adorno).
..
...-{,.::'! 1 ,,
1 ... .tl.:, ...
\
\}

q .. -.-.
f.tM f/.1)) .._;f'\ ..
} ;,,
-1/,,
162
LOJCA DE LA DESINTEGRACIN: EL OBJETO
Quienes conocieron a Benjamn se sintieron impresionados por
su aguda sensibilidad, por la "minucia" (das Kleinste), el detalle
en apariencia insignificante. Ernst Bloch escribi:
Benjamn tena algo, que le haca falta desesperadamente a Lukcs,ss
tena una extraordinaria percepcin ... para lo individual (Einzelsein},
lo inusual y no esquemtico, aquello que no encajaba en el molde ... 84
La "mirada microscpica" la llamara Adorno,
ms triviales, era una
caracterstica personal, pero era tan1bin algo ms. Cmno herratnien-
ta para el conocimiento filosfico, era un medio para que cada
mnima particularidad del objeto liberara una significacin que
disolva su apariencia reificada y la revelaba 'como algo ms que
simplemente idntica a s misma. Al n1ismo tien1po,
to liberado a lo particular
ci'[f'ar'su-_espedticidad material en un nivl'de abstracta generali-
Zcin ahistrica.
86
des Dankes an Georg Simmel, eds. Kurt Gassen y Michael Landmann
[Berln, Duncker & Hurnblot
1
19581. n. 251 ; cf.
11
La tot:didad es lo no
verdadero." [Theodor W. Adorno, Minima moralia (Franltfurt am
Suhrkamp Verlag, 1969), p. 57].) Arnold SchOnberg, argumentando contra
Jos sistemas tericos de composicin, escribi:
11
1as leyes de la naturaleza
no conocen excepciones: las teoras del arte se fundan sobre todo en
ccpciones." (Arnold Schtsnberp., Harmonielehre [Viena, Unvcrsal-Edition,
1922], p. 6.) El rechazo de Horkheimer frente a la identidad hegeliana de
historia y verdad a causa del sufrimiento de Jos individuos particulares ya
ha sido discutido en el captulo 3.
83
Al analizar Lukcs la estructura de la teora burguesa y encontrar en
su interior la de la totalidad social, proporcion6 d
modelo para los propios esfuerzos de Adorno por encontrar lo general
dentro de lo particular, pero la diferencia estaba precisamente all, en la
impaciencia de Lukcs frente a los detalles y su inconfundible preferencia
pcir las visiones totalizadoras. Cf. su afirmaci6n:
11
Cuanto mayor es la
respecto de la mera inmediatez, cuanto ms amplia la red de esas
'relaciones', cuanto ms totalmente entran las 'cosas' en el sistema de esas
relaciones, tanto ms parece deponer el cambio su inconcebibilidad, su
cia catastr6ficaJ y tanto ms resulta comprensible." (Lukcs, Historia y
consciencia de clase, p. 171.)
8
' Ernst' Rloch,
11
Erinnerung", en Theodor W. Adorno et al., Uber Wal-
ter Benjamin (.Frankfurt am Main, Suhrkamp Vcrlag, 196R), p. 17. Bloch
recordaba: "Era capaz de preguntar algo como e&to --fue la primera pre-
gunta que le hizo a mi entonces prometida cuando lo viera pensativo en
el Kurfurstendam [en Berln], vagabundeando cabizbajo, y ella, Karola,
que lo vea por primera vez y me haba escuchado hablar tanto de l, le
pregunt en qu pensaba, y l respondi: 'Querida, alguna vez le acon-
teci6 pensar en Ja enfermiza apariencia de las figuras de mazapn?' " (Ibid.
1
p. 18.)
8ll Cf. "No hay que filosofar sobre lo concreto sino a partir de ello."
(Adorno, Dialctica negativa, p. 41.)

1
l
1

LO PARTICULAR CONCRETO
163



Para clarificar de manera precisa aquello que era nico en el
enfoque de Benjamn, ser til hacer una comparacin. En su
discurso inaugural Adorno hizo una referencia_ crtic;> a ...
reSPecto de 1a oiielaCin ... y
gis'tii" de su Lebensphilosophie. Sin embargo, en varias otras
ocasioneS recoriOci a Simmel -C:Oino a un precursor de su propio
crculo intelectual.
8
' Es significativo que Simniel enfocara tambin
su ojo analtico en los fenmenos particulares'yque iuvieraun don
similar para interpretar las minuCias d la' Xistericia:ss L.;;k.cs, que
haba estudiado' con sfrrineJ en J;leriin" ts de 'ia guerra, describi
a su' ex" maestro haciendo referencia a:
. .. la aprehensin iluminadora y las asombrosas expresiones plenas de
significacin de la evidencia filosfica an no descubierta, la habilidad
para ver tan intensamente las ms pequeas y menos esenciales cosas de
la vida cotidiana sub specie philosophae, que las tomaba transparentes,
revelando ms all de esta transparencia una estructura -relacional del
significado filosfico eterno.B





86
Adorno, "Die AktualWit der Philosophie" (1931), GS 1, p. 326.
81
Ernst BloCh conoca personalmente a Simmel y fue el canal a travs
del cual Adorno conoci su pensamiento. Adorno reconoci su deuda
para con Simmel en una conferencia celebrad3.. eNuevaYcii'k el- 1 'de' .
brl dC"'1940 (Theodor W. Adorno,
11
ber das Problem der individuellen /tt
Kausalit!it bei SimmeP\ Frankfurt am Main, Legado Adorno.) Vase 1
tambin idem., Dialctica negativa, p. 21; tambin la cita de l-a nota \
.
HS "Georg Simmel. . . fue seguramente el primero, a pesar de todo su
idealismo psicolgico, en realizar ese retorno a los objetos concretos. . . Si
en algn momento nuestra reaccin contra Simmel fue tan fuerte, fue slo
porque aquello con lo cual nos seducia por un lado, nos era sustrado por e
el otro." (Theodor W. Adorno, "Henkel, Krug frhe Erfahnmg",
Ernst Bloch zu Ehren: Beitriige zu seinem cd. S. Unseid (Frankfurt
am :Main, Suhrkamp Verlag, 1966], pp. 11-12.) En otra ocasin Adorno
seal que los esfuerzos cJe. Be:njamin estaban JiS"iiCl'S' i"'los ae'sinnel:
"cOnducir a .. la filosofa fuera de 'la helad_a

de _la abstraccin' .. e
y "t_ram:formar a loif'pnsamientoS ei1 hist ricas concret.as". (Ador
flo, tJ ber W alter p. 38.) e
89
Georg Lukcs, "Georg Simmel", publicado originalmente en Pester
2 de octubre de 1918, reimpreso en Buch des Dankes an Georg
Simmel, p. 172. En su libro de ensayos premarxistas Die Seden und die
Formen (Berln, Egon Fleischel & Co., 1911), eran evidentes en Lukcs
algunas ele estas mismas preocupaciones por la particularidad, pero m:i" -
tarde, bajo la influencia de Hegel, el pensamiento de Lukcs tm6 una
orientacin totalizadora. Sin embargo, en otros sentidos, Lukcs sigui
estando en deuda con Simmel. Por ejemplo, era SimmeJ quien lamentaba
las formas culturales osificadas, considerndolas como el origen de la ale
nacin del hombre moderno, la misma concepcin que subyada al
cepto de "segunda naturaleza" de Lukcs.




































!64- LGICA DE LA DESINTEGRACIN: EI, OBJETO
Esta descripcin es similar a la que hiciera Bloch de Benjarnin, ex-
cepto por la palabra "eterna". Sin embargo, en la siguiente ilus-
tracin .. se hace evidente que esta nica excepcin da la clave de
]a crtica diferencia entre sus respectivos mtodos para tratar con
lo ((particular" .
El .. ensayo de. Simmel. "Sociologa_ de las era
una-"lfiierpretacin d aCtiVidad hiiiai1a, inspirada en
un insight de la. paradoja esencial de las comidas: aquello que to-
l dos los hombres comparten, "que se debe comer y beber", era al
\.mismo tiempo la actividad 1'ns individualista y egocntrica:
. .. lo que pienso, puedo contarlo a otros, lo que veo puede ser visto,
lo que hablo, puede ser escuchado por centenares -pero lo rue un
individuo come no puede ser comido por otro, en ningn caso.llO
Este hecho, sostena Simmel, proporcionaba la clave para interprc
tar los rituales sociales que rodean a las comidas. Regularidad de
tiempo y espacio, uso de utensilios y platos idnticos, esttica y mo-
dales de mesa -estos detalles ceremoniales simbolizaban la nece-
sidad de socializar deseos individuales, que en su forma "natural"
la cohesin de la comunidad.
91
Consideremos ahora esta breve cita de Einbahnstrasse, de Ben-
Jamin:
La manera como se ha desarrollado una cena puede adivinarla de una
sola ojeada alguien que observe la ubicacin de platos y tazas, vasos de
vino Y comiqa.92 .
Mientras que el anlisis )l"cia una
(subjetiva),"" la liseivi:ii ncTia por

- ,.,,., o o .. . , ... . ,,. '' ".
00
Georg Simmel, "Soziologie der ?\..fahlzeit", Brcke und Tr (Stutt
gart, K. F. Koehlcr Verlag, !95'1), p. 2'f:l .
" !bid., pp. 245-250 .

Waltcr Benjamin, (1928), Gesammelte Schriften, 6


vols., ed. Rolf Tiedemann y Hermann Schweppenhauser, vol. tv: Kleitte
Prosa, 2 vols) ed. Tillman Rexroth (Frankfurt am 'Main, Suhrkamp Ver-
lag, 1972), vol. v: !, p. 125 .
00
Adorno ms tarde caracteriz esta "Simmclia'
1
como "aquel filosofnr
folletinesco ... que vea ... , en la sensacin experimentada al tomar una
taza de t, la profundidad total de la existencia de moc.lo inmediato" y
como un ejemplo de lo que Lukcs "en la poca en que era realmente
un pensador independiente" llam "aplanamiento por la profundidad [Ver-
. flachung duroh Tiefe]". (Theodor W. Adorno, Terminologa jilos6fica,
2 vols., cd. R
1
udo\f zur Lippe, trad. R. Snchez [Madrid, Taurus, 1976],
vol. r, p. lQ,:j.)
\
LO PARTICULAR CONCRETO 165
ticular (objetivo): "Su inters filosfico no estaba en modo algunu
di-igido- --o . ahistrico, sino precisamente . .
a lo

Al misffio tienipo, estas mi-
nucias, "despojos del mundo fsico" (Abhub der Erscheinungs-
welt), corno las llamara Adorno citando a Freud,
05
carecan del
carcter absurdo de la mera existencia que caracterizaba"-aT ca;t'ano
J;; Sartre: 'ffejaffii;; :ludo exiiiir .. .
ti\utolgico, que trascenda los objetos "dados" de modo inmediato
sin trascender su particularidad. La mesa con los restos de la cena
no surga como testigo de algn principio general acerca de la
naturaleza de la sociedad, sino que poda revelar en verdad la
naturaleza de esa sociedad particular cuyos miembros dejaron tras
de s sus restos en el comedor.
96
Debe sealarse que el anlisis microscpicg. fue .. lll_la caracters-
tica temprana los esCftO.s ... ... su" con ver
pqr l;:ts rmnnticas
alenianas"de .:crtica 'literaria (en especial Novalis y Schlegel)
07
1M Thcodor W. Adorno, "Einleitung zu Benjamins Schriften" ( 1955),
Vber Walter Benjamin, ed. Rolf Tiedemann (Frankfurt, Suhrkamp Ver
lag, 1970), p. +2.
(!ti Adorno, "Die Aktualitiit der Philosophie" (193.1),. GS 1, p. 336.
90
El tema de la cena invita tambin a una comparacin con Horkhci-
mer. En 1934 public un libro de aforismos que interpretaba tambin la
significacin social de los fenmenos cotidianos. Un aforismo criticaba el
espritu seudofraternal de las fiestas de Ao Nuevo en hoteles i>"\night-
clubs, que hacia parecer que
11
las diferencias entre la gente, sobre todo
entre ricos y pobres, son insignificantes". Pero ese espritu apareca como
ideologa eil el. gesto. de una muchacha empleada que derramaba vino so-
bre su "Mientras su rostro resplandeda de entusiasmo, reflejando
la alegria sus manos procedan con prisa inconsciente a sacar
la mandta. La mano aislada traicionaba toda la camaradera festiva.!)
(Max Horkheimcr, Diimmerung [\934], p. 15.) Esta preocupacin de Hork-
heimer acerca
1
de cmo un acto eSpecfico reflejaba la estructura de clase
particular de la sociedad, tambin lo separaba de Simmcl. Pero a pesar
de las importantes semejanzas ':on .Uenjamin, el enfoque de Horkhcimer
no era idntico: mientras ste utilizaba gestos y detalles de la conducta
para ilustrar .... simQlicamente la injusticia social a travs de un ejemplo
concreto, (:.enj:.I11Iz1 considerab:t_.los .. c_omo. que ....contcnian
lo genefaC ae mOdo que deba. ser _descifrado: .. '108 objetOs nah.ti-aleS.
ecesihtbn ..sCr "llevados al disCurSo!) inductiyamnte,_ pOr_-ilCaro .. ae--a -rti.
terpretaei Citica.- 'Adorllo "se fefiri a "del-ta 'ffiplitud de intCtPrCtad6n"
i"Diitm.uung i:Hf Horkheimer que al principio
11
me molest en ciertos afo
rismos"; pero al leer el libro terminado "pude identificarme casi comple-
tamente con l -tan completamente que me es difcil sealar las dife-
rencias". (Carta de Adorno a Lowenthal, 6 de julio de 1934, citada en Jay,
The dialectical imagination, p. 66.)
117
Walter Bcnjamin, Der BP-griff der Kunstkritik in der deutschen Ro-
/:
168
LGICA DE LA DESINTEGRACI.N: EL OBJETO


de utopa ya experimentadas en el presente. En su
d1scurso 1naugural, Adorno retomara su pensamiento: "slo en
las [Spuren] y las ruinas" haba "esperanza de hallar
una JUsta y genuina realidad."
108
Esta idea de que el lugar de la
esperanza utpica resida en las cosas pequeas, en los detalles que
escapaban a la red conceptual, era una idea que Adorno ya haba
expresado en su filosofa de la msica, y que sigui siendo impor-
tante en su teora esttica. Tal como escribiera en 1928 acerca
de la msica de Schubert:
....... ............ - - . . ' -
en las cosas pequeas. All donde la
' cala es amplia, domina la muerte.lOD
'..,
--
VERDAD ININTENCIONAL
Interpretacin de lo inintencional a travs de una de ele-
mentos aislados, e iluminacin de lo real por el poder
de esta mterpretactn: ste es el programa de todo conocimiento autn-
ticamente materialista. , _110
Para la "dialctica negativa" no slo la no identidad del objeto
consigo rnis1no era crucial, sino tambin su no identidad con el
sujeto cognoscente, el entendimiento y sus procesos lgicos. En
la conferencia inaugural de Adorno, este nivel de no identidad
.. _ :-
Adorno la elecc10n de term1nos no careca de significacin. En aque-
lla poca, Horkheimer y sus colegas en el Instituto tambin insis-
tan en la no identidad de sujeto y objeto.
1
11 Pero la nocin de
"lo inintencional" deca ms. Si los ensayos de 1 deologiekritik
del Instituto exponan la falsedad de la identidad (de la pretensin
/ h.e,gel!ana de la raci?nalidad de lo real), Adorno afirmaba la posi-
,. . cwn mversa, la no 1dent1dad era el lugar de la verdad.112
-----..._ ____ --
107
BJoch haba publicado un libro en 1930 que describa estas "huellas"
en fragmentos afodsticos. {Vase Ermt Bloch, Spuren, ttueva ed., amplia-
da (Frankfurt am Maiu, Suhrkamp Verlag, 1969]).
108
Adorno, "Die Aktualiit der Philosophie" (1931), GS 1, p 325.

Theodor W. Adorno, "Schubert" ( 1928), Afoments musicau.-.:: Neu-
gedruckte Aufslitze, 1928 bis 1962 (Frankfurt am :Main: ed. Suhrkamp,
1964), p. 26.
110
Adorno, "Die Aktualitfit der Philosophie'' ( 1931), GS 1 p. 325.
"'Cf . H ll . "H l '
p. eJ. or t lCimer, ege und das Problem dcr Metaphysik"
( 1932)! 1\1arcuse,
11
The Concept of Essence" (1936), Ne.gations:
essaJIS m cnttcal theory, trad. Jeremy J. Shapiro (Boston: Beacon Press.
1968), pp. 43-8 7. '
llll Cf. "el concepto de ideologa slo tiene sentido en relacin con la
''
1
'
1
l
l

LA VERDAD JNJNTENCIONAL . ;
1 ' ' B d 1 ra.
En la extrana y s1ngll ar teona cogn1t1va ql_.!e. ..... ..
en. s .libro. sobre. Trawirspie/11
8
(cje apun!aba contra el mater.ia.
1lsn1o mi.i.!Jio i;s profiq\metite "cj lo . que sii. autor,
en la Cbala, pretendiera inicialmente), la
tena un papel central: -'e .......
. . ... ........ .. .
La verdad nunca entra en una relacin, y particularmente no en un
intencional. El objeto de conocimiento como algo determinado dentt'll'
de la intencin conceptual no es verdadero. __ .
de ideas (ms que apareciendo dentro ae ellas), es ser mmten
cioriaL El pro'ceso .. que adecuadamente se onforma a ella no es por
tanto na intencin dentro del .. . . ..
[de la verdad] y desaparecer.(La verdad es la .niuee de la mtenc16n.l /
--- ........... - .. ...... ..... ... . .
La argun1entacin de Benjarnin era una inversin critica de la.
"doctrina de la intencionalidad" formulada por el escolstiC!:: ..
medieval Duns Escoto y que haba sido revivida por Franz Brea
tano" e incorporada a la de su discpulo Edmm.l
Husserl. A
Volvemos al jardn de Husserl. El propsito de la doctrina iP
la intencionalidad era distinguir los objetos empricos (el manza.
realmente existente) de los objetos (_el. rbol tal
existe en el pensamiento del rbol) cuya obet1v1dad no resdm
en su' existencia emprica. (Que "objetos,. tales como unicorn
y sirenas pudiesen ser pensados pareca demostrar la necesidad
esta distincin.) Lo atrayente para Husserl, por supuesto, era q
esta doctrina poda ser usada para justificar su proceso de "pues"!!'
entre parntesis": si los juicios de verdad podan formularse ace4
de los objetos, independientemente de su existencia real,. entonw
la fenomenologa poda evitar ,a;entarse so?re el moved1zo e 'i
cierto terreno de los seres empmcos -prtClsamente aquellos p
ticulares transitorios que Adorno y Benjamn consideraban crucial.
..P ... \W.9.e. .. e. .. su ..or.i.g'iil
en el caso de ..
converg>l .con elJ11ateria.JiS!ll(l cl7


.. El sujeto neceSitaba tr hacta e ObJC.
verdad_ o mentira de aquello a que se refiere". (Adorno1 Dialctica ttc-
tiua, p. 198.)
118
Un sumario de la teora del Trauerspiel aparece ms adelante. .
1
u Benjamin, Ursprung des deutschen Trauerspiels "(1927), p. 17.
Hll Brentano (1838-1917) fue un filsofo neokangano que ense6.
Viena. '
110
Era el significado de lo que Adorno llamara ms tarde Vorrnng
Objects ("prioridad del objeto"). (Vase Adorno, Dialctica negativa1
185-187.)





>:-.

,. .. ,






























-
166 LGICA DE LA VEStNTEGRACIN: EJ. OBJETO
y por 1!. 9.bala, tradicin del misticismo judo en la cual Benjamn
haba sido iniciado por Gershom Scholem en la dcada de 1910.
Un esbozo de este mtodo en su forma premarxista fue presentado
por Benjamn en VrsjJrung des deutschen Trizurspiels ( 1927),
aplicndolo a la crtica literaria. Aqu los fenmenos eran texto'
histricos i no objetos naturales: la "idea" del drama barroco era
"descodificada", no a partir de la disposicin de platos y tazas, sino
de extremos y a menudo contradictorios elementos contenidos en
los textos de dichos dramas. .. ....
tual (pero ubicado dentro del marco de la teora marxista) como
"!".enfoque" de Benjamn devino para Adorno una herramienta po-
fructfera para su propio proyecto, la liquidacin del
ideailsrrio. lJn alisis microscpico que pudiera IlCiifcar.la ge-
eraf(fa estructura social burguesa) dentro de lo particular (los
detalles de lqs textos filosficos burgueses) poda llegar a indicar
algo ms que la funcin social de las ideas (J deologiekritik); augu-
raba la posibilidad de efectuar enunciados de verdad objetiva,
aunque histricamente especficos En lugar de demostrar simple-
mente las implicancias ideolgicas de las escuelas filosficas, la
forma en que estas posiciones generales (irracionalismo, positivis-
mo y otras similares) actuaban como soporte del status quo, este
mtodo llev a Adorno a profundizar en las particularidades d<i'lm
textos filosficos, . d modo que las mismas palabras y su dispo-
"(fetales: apareJemnte insignificanteS, deveriart elementos
plhs de liberando una significacin incluso no buscada
_En realidad, la "verdad ... _er_
el: e__! 'l. Pe re) antes
de examinar ms de cerca esta idea de ccverdad no
(que originariamente tambin era de Benjaniin), se-ra til hacer una
sntesis para poder explicitar ... L<ku_tidad" con-
tenidos dentro del concepto de(lo "particular concretof' .
Lo particular no <e<J_nstitua no poda
ser ldentifcacioior_U d.e. una Categora general,
yaqe sU ;;irlifiC;cin residia ms en su contingenCia ciue--eil su
universalidad;
09
Adems (y esto _era lo que separaba su teora del
-......,
mantik (publicado primero en {920)/ ed. Hermann SchweppcnMiuser
(Frankurt am l\.1ain, Suhrkamp Verl3.g, 1973).
gs Vase cap. 1.
110
"La filosofia no trata de agotar su tema a la manera de la ciencia,
reduciendo los fenmenos a un ninimo de principios ... Por lo contrario,
la fiiosofia quiere literalmente abismarse en lo que le es heterogneo, sin
reducirlo a catcgoras prefabricadas." (Adorno, Dialctica negativa, p. 21.)
Lo particular no poda ser ni siquiera adecuadamente comprehendido como
un caso del concepto, tal como se ilustr6 en el cap. 3: un objeto natural
L
'.
. ,
i)
rl
i
LO PARTICULAR CONCRETO
167
nominalismo) lo particular no era idntico a s mismo. Era algo
ms que la tautolgica prciposiciii."rosa es "una: rosa";por su re-
ladn mediada con la sociedad.
1
00 Como las mnadas de Leibniz 101
'
cada particular era nic?, p_e!<J. cada _ _uno. cotHena ,una imagen del
aer lo que". aentro ae-u-rnarco
marxista significaba na--im:a:geh <le la estructura sOCal burguesa .
Como -est realidad soil gem!ral tilipd: era ahsoii;t:,; "'sino. uri
Inomento particular dentro del proceso histricQ10B en lugar de
ser vlida ontolgica y eternamente, era en s misma "historia
scdimentada".
10
Exista tambin una dimensin utpica de la
no identidad referida al particular concreto. La transitoriedad de
':'n futuro difere;te,
P:9:Ue''>i. dimensin, su, .ctgriiaciri implical"C
un desafo a la misma estructura social qu "iixpitisalin. T:eer""la .,
no identidad "Ce i<;8 particares como"i1apromesa-!e""utopa era
una idea que Adorno tom de Ernst Bloch.
105
Al insistir en el .1
reconocimiento de aquello que "no existe todava" (Vochnicht-seien-
de),106 Bloch fundaba la esperanza de futuro en aquellas "huellas"
era no slo natural sino histrico; un fen6meno histrico no era pura his-
toria sino tambin naturaleza material. (Cf. "'los objetos son ms que su
concepto" [ibid., p. 13).)
- ' Nos recuerda el comentario de Marx:
11
Un negro es un negro. S6lo
se transforma en un esclavo en ciertas relaciones." (Karl Marx,
11
Wage
labour and capital", Karl Marx and Frederick Engels: Selected works
[Nueva York, International Publishers, 1972}, p. Ul.)
101
Leibniz desafiaba el principio de identidad aplicado a la cuestin de
los universales y el problema de la identidad de indisccrnibles. En su
Monadologld _escribi: "Es necesario, en .verdad, que cada mnada sea
diferente de la otra. Porque no hay jams en la naturaleza dos seres exacta-
mente iguatcS .Y en los cuales no sea posible hallar diferencias interna,, .. "
(Gottfried Wilhclm Leibniz, "Die Monadologie", Hauptschriften Zur Grund-
le_qung der Philosophie, ed. Ernst Cassirer [Leipzig, 1906], vol. 2, pp. 436-
437.) '
lOll "La ide es una mnada. Esto quiere decir en sntesis que cada idea
contiene una imagen del mundo." (Walter Bcnjamin, Ursprung des deuts
chen Trauerspiels, ed. Rolf Tiedemann [Frankfurt am Main, Suhrkamp
Taschenbuch Vcrlag, 1972], p. 32.)
103
"El dolo [es decir, el objeto "dado"] se deshace cuando se comprende
que lo que eXiste no es simplemente as y slo asi, sino que ha llegado a sedo
bajo determinadas condiciones." (Adorno, Dialctica negativa, p. 58.)
lOf. Vase c.ap. 3.
105
"Mientras l [Bloch) buscaba materialsticamente el carcter hist-
rico-filosfico de la utopa en la lucha sin ilusiones por las necesidades fun-
la vida, l buscaba las 'huellas' de la utopa, de la reden-
ftmta bnllando dentro [del presente], en los pcquefios rasgos de . .. la
reaudad. ." (T. \V. Adorno, "Fi.ir Ernst Bloch" Aufbau-Reconstruction
8, 48 [27 de noviembre de 1942], p. 17.) ' '
100
Bloch introdujo este trmino en Geis: der Utopitt (1923).
170 LGICA DE LA DESINTEGRACIN! EL ODJETO
entrar dentrQ de l, en tanto que detenerse en los "objetos del pen-
saminto" era descubrir nada ms que la propia reflexin del sujeto
como "intencin". Benjamin haba afirmado, ms que comprobado,
la ininte;Jcionalidad de la verdad en su qel Truerspiel.
M?is tarde Adorno, en su extenso studio sobre Husse;1; iii;ii,ostr
cmo el mtodo de Husserl lo condujo de vuelta inevitablemente al
crculo del idealismo del cual haba de escapar; y utiliz
,. esta crtica para validar su propia premisa materialista de la inin-
1) tencionalidad.
11
7
DebeJnos sealar que esta nocin era "materialista" no tanto en
el sentido marxiano sino en el sentido n1s simple del materialismo
prekantiano.
118
Slo qUe era an ms externa: __ insista
en que la filosofa reconociera como "n1ateria" no lbs obJetos
naturales sirio los fenmenos gei!tigetambin (incluida la nocin
de Iusserl de "objetos del pensamiento"). A.l igualque la materia
fsica, el '_'material" de las ideas,_ teoras,. coJ1eptos; com-
-iSiC.aJeS, .. envej ec3. y . dedinaba_. NI .siquiera los
productos del pensamiento eran entonces pura subjetividad, y esto
quera decir que ellos eran tambin el locus de la "verdad ininten-
cional".
El describir los fenmenos como teniendo una vida propia,
119
como si expresaran una verdad acerca de la cual su humano crea-
dor no fuese consciente, constitua un rasgo nico de los escritos de
Benjan1in. Era una suerte de antropomorfisn1o, una expresin mo-
derna de lo arcaico, que tambin apareca en los escritos de Adorno.
Pero en lugar de sustraer a la naturaleza de su otredad identificn-
dola con el sujeto, este antropomorfismo tena el efecto inverso
de la no identidad, la extraeza del objeto.


a esta extraeZa y constitUa un terna n1Stico
en sus escritos.
177
"Adorno, Metakritik der Erkenn.tnistheorie, GS 5, pp. 7-245.
119
ste era precisamente el punto, por supuesto, en el cual el mentor
anterior de Adoro, Hans Cornelius, haba "retrocedido detrs de Kant"
(vase cap. 1 ).
u; "La idea de la vida y de la vida del ms all en una obra de arte
debe considerarse con una objetividad enteramente no metafrica Incluso
en pocas de pensamiento estrechamente prejiciado, exista la intuici6n
de que la vida no se limitaba a la corporeidad orgnica" (Waltcr Benjamin,
"The Task of the Translator" [1923], Illuminations, ed. e introd. Hannah
Arendt, trad. Harry Zohn [Nueva York: Schocken Books, 1969], p. 71.)
uo En Dialektik der Aufkliirung (publicada por primera vez en 1947)
Adorno escribi que el origen arcaico del "aura" era el "mana" de los
objetos naturales, donde los hombres primitivos reconocian la otredad de
los objetos. El mana era la fuente del terror y de lo sagrado. "Cuando un
rbol ya no es percibido simplemente como un rbol, sino como la eviden-
1
1
LA VERDAlJ lNINTENCIONAL

17l.
Precisamente esta orientacin de Benjamip. y Adorno
su mtodo del.enfoque burgus. de La __ a_r-
. tiCldO"n mfts COnScieilte d esta se encarriaba en los escritos d.
Una vez ms, la_ comparacin puede im
tructiVa. Al gua! que Adorno, D!\!11_ey_ s_e ___ a los fenomenos.
concretos, histricamente particulares
121
cuyas ronnasesfrtrare-
tentan. d seno de iina era Stial-espeCfica.
-textos, docum_entos, obras de
segin Dilthey, este enfoqe interpretativo, hermenutico era lo dis- .
tintivo del mtodo de la Geisteswissenschaft frente a las ciencia.
naturales. Adorno efectuaba una <imila_r
y la "Planteado s_intti,camen ...
le: l:f 1dea de la cenna es la mvestlgac!n, la de la hlosoha es ti! .. '
interpretacin."
1
2
2
Pero a de dialctica
to .. te
la hermenutica de Dilthex, y la
proporciona la clave deesta Qilthey trayl)a_los fen.
e!l . .... su .... .
interpretarls era:ecapttil'al'. el stgm!lcad'l suf:ietivo, !.'1 m-
tendn original detrs de la .. , de"oira form:i--
exp'esin 'c.'Iiual.
128
En contraste .. Adorno. quera saber qu est.
cia de un Otro, como la ubicacin del .. la.
diccin de algo que es lo mismo y al mismo tiempo algo distinto de a
tlsmo, idntico y no idntico." Es claro que la concepcin de Adorn"lr."
sobre el objeto era ms semejante. a esta visin del rbol que a la
Husserl sobre el manzano. (MaxHorkheimer y Theodor W. Adorno, Dia-
lectic of Enlightenment_. trad. John Cumming [Nueva York, Herder a.
Herder, 1972], p. 15.) . A
l::l.l. Uno de los motivos de Husserl para intentar afirmar la
loga como un mtodo "puro" y "cientfico" era combatir el
que tanto problema le babia causado a Dilthey,_ al reconocer la particula-
ridad histrica. (A pesar de todo, al final de su vida HusSerl comenz.
reconocer la validez del concepto de Leben de Dilthey y trabaj6 con l e..a..
sus propios escritos tericos.)
1211
Adorno, "Die Aktualitiit der Philosophie" (1931), GS 1, p. 33-1.
na El nfasis de Dilthey en el significado intencional condujo a su teor .
a una paradoja irreconciliable: si el objetivo de la interpretacin de lA
textos histricos era revivir, a travs de la comprensin emptica, 1:f'
experiencias psicolgicas de eras pasadas, entonces estaba_ implcito el
puesto de una similitud ahistrica entre los sujetos, un ncleo universal eJ... ,.
la naturalc1.a humana que anulaba la particularidad .hist6rica misma q.
haba sido la raison d'tre en primer lugar de un mtodo geisteswissensc/u.
tlich. El intrprete diltheyano vivia nuevamente experiencia; podll'
comprender slo lo igual a s mismo, y por lo tanto su conocimiento no (-
velaba nada nuevo. Como escribi Rolf Tiedemann: "Por lo tanto el hts
toriador diltheyano reconoce en la historia slo aquelJo que se extien.
hasta el presente, aquello que es una 'expresin' de su propia 'vida' y p"



172
I.OICA DE LA DESINTEGRACIN: EL OBJETO
ban diciendo los_ __ culturales,<_:a _fJesO:r' la_ intencin de su
-CiU_d.or: -,;entre ls sUpUestos bSicOs a e la "lritrj)i6tacin filOs:
"la construccin a partir de pequeos elementos_ ipj_q-
interiores a los fenmenos geistige. Para"<Qilthey,
era, al artista a quien la hermenutica trataba de 'para
=
:i:IO'hO,erala-.. obrade"atte: ..... -- ...... ..
f. . " . . ... Un estdio acerca de la novela de Goethe Die Wahlverwandts-
. ..j_clzaften _ ("Las ..
4f!'.. \. : @:gzz,-ants de_ a:_ c'o'estonaba de

J?_ilt,ey Sost.em.a que la c!!>)_a
novela no. dependJa de la hab1hdad del. mterpr.,te para Identt
carse e'm:iUtlcameDte 'cori los seritirriientos expresados en la nove1a
125

Jn,t.en.cin" de.l. au.t9r ;
120
.. verdad, __ cambio,
de la novela. Esta verdad no era 1mnune a la teona, y su
percepcin de hecho se enriquecia por la distancia temporal que
separaba al intrprete de su objeto.
127
La experiencia previa de
Adorno con la reproduccin musical, su conciencia de las
tades de tratar de recapturar la verdad de una composicin pasada
dentro de la interpretacin presente, lo haba conducido a la misrrm
conclusin.
128
Porque una parte del problema era, tal como lo ex-
presara ms tarde, "las grandes obras pueden ser reconocidas en la
,diferencia entre aquello que en ellas sobresale y su propia inten-

















lo tanto accesible a su 'comprcnsi6n
1
." (Tiedemann, Studien zur Philoso-
phie Walter Benjamins, p. 115.) Dilthey qued atrapado en el crculo del
subjetivismo psicolgico, mientras que el relativismo histrico amenazaba
lo!\ rdcridos a la realidad externa al sujeto. Pero cuando
se reconoda la no identidad entre la palabra escrita y la intencin subjetiva,
y cuando la primera era el foco de la interpretacin, como fenmeno his-
trico sin eterno con vida y propias, entonces la
dificultad diltheyana se superaba (vase cap. 3).
m Adorno, "Die Aktualitiit der Philosophie" ( 1931), GS l, p. 336.
l:!:i Waltcr Bcnjarnin, uGoethcs Wahlverwandtschaftcn" ( 192+ ), recli tado
en Johann \1\'olfgang Goethe, Die Wahlverwahdtscha.ften (Frankfurt am
Main, Insel Verlag, 1972), p. 273.
:


"Pretender que Wahlverwaryltschaften al ..
.dirnicnto a travs de i)as'"ptplaS plabras tlcl autOr _es un esfuerzo vano.
.. .. .. i?lp.edir .. el acc.eso .'de la" .. [La razn
tendelCia a todo- aquCllo que la explicacin del
...,, autor desconoce." (lbid.
1
p. 275.)


Para Benjamin, el contenido de verdad de una obra de arte no
era idntico a su contenido substantivo: "En tanto, al separar!lc al inte-
rior de la obra, ellos [WahrheitsRehalt y Sachgeha,lt] deciden la c:ucstin
de su inmortalidad. En este sentido, la historia de las obras prepara su
crtica, cuyo poder crece entonces con la distancia histrica." (Ibid ...
,pp. 255-f-56.)_
128
Vase cap. 3 .
t
LA VERIJAlJ ININTE.NCION AL
173
cin" .129 Pero h.f1:S.t9- .q9e .. y ... .. _el'
r,qp.rc? ... ...
el .. ... ..... :
la estructura sociOccon6mica mediatizaba toda la producc10n gets-
tige y por lo tanto se expresaba a s misma de los
culturales al lado de (y a n1enudo en contradicc1on con) la lntenciOn_..,...
subjetiva de sus creadores. n..? ..
por lo tanto en un anlisis. de la psicologa ...
rari reductibles slo a la iilftaestrctura, coln..Q._..l.a .... .. la
.',' .. ..... ,__.... ... -. . ' ' . ..
cOpia''_, del marxismo ortodoxo sostena. Contra el reduccwn1smo
c<:oll'nico y pSc.lgico, Benjam.i:r; soste_pa:
'':"'"",''''' , ......
La cuestin es precisamente: si bien la infraestructura la
superestructura hasta cierto punto, su pensamiento y mate-
rial, sin embargo esta determinacin no es .. la de.una COP!! '\.
flejo, c6mo debe __::-con de sus orgenes. ..
Cfi.'i.isales_;:. ser car-acterizada? Como su expresin [Au.rdruck]. La super-
estructura es la expresin de la infraestructura. Las condiciones
micas bajo las cuales la sociedad existe, se expresan en la
tura.Ino
Una vez ms una afinidad literal con el lenguaje de la hermenu-
tica ilumina la no identidad de las dos posiciones.
Dilthey, )os fenmenos cultu_ra]es eran "expresi()nes" ..
efe la "vida" la articulacin de la refle)Ci<)n .. .. la .
pasad.a. Pero si TO qe .. las ferinle'nos expre-
saban Cra" la eStruCtura: social objetiva y si esto ocurra a pesar de
la intcnci(m consciente, entonces el foco de esta interpretacin viraba
en direccin al, polo opueSt? (e.!._p()lO Qpjetivo, f:n\
este sentido, los objetos culturales se transformaban en un medto\;
para el inconsciente _un '.:
Fue este aspecto deil<t verdad mmtencwnal por supuesto, Jo.
que' permiti que q'U '1
a la sdedad igtiorandola poltica y enstl n1a_te-.
ihll," asT Coio' Considerar revohi'Cicinafhi a Ta :msica de Schnberg,.
e,n un sentido cultural, sino poltico, a.
pesar de ]a falta de simpata por el marxiSmO del prop1o
120 Theodor W. Adorno "Sakrales Fragment: ber Schnbergs Moses.
1 und Aron" conferencia et; Berln (abril de 19G3), en Quasi una Jant.as1:
Nlusika.lische Schriften TI (Frankfurt am N1ain, Suhrkarnp Verlag, 1963),:
p. 308. . .
130 Walter Benjamn, Passagenarbert rns., cttado en Tiedcmann, Studien
zur Philo.wjJhie W alter Benjamins, p. 106.
1:o. 1[Adorno],
14
Kunst und Musiksoziologie", Soziologische Exkurse, p. 93 ..
174 LGICA DE LA DESINTEORACIN: El, OBJETO
berg. A diferencia de algunos marxistas ms ortodoxos, Adorno
. Poda sostener que el arte. burgus y tambin la filosofa burguesa
no eransin2ple ideologfa, y ije deblari ser interpretados -corrio-algo
r3s __cjl1e una falsa conciencia.
132
La ideoiC>i?;a er"a expesta de-
ihosirndo el carctr histrico de las premisas que se aceptaban
,con1o "segunda naturaleza"; para citar a Lukcs: "aquello que no
se hace problema" para la filosofia.
188
Pero el contenido de verdad
,del pensamiento burgus yaca en la direccin opuesta, en las "rup-
turas" (Brilche) de su lgica, las brechas de su unidad sistemtica.
En realidad, como la verd>d se autorrevelaba en la no identidad
_el y su
burgus se acercaba rrtas a la expres10n de_ la verdad, cuanto xns
. areja.Oci_. nt6nCfs," su tCOra /gaiiaJ:Ja: en
\;Craad Cunto mayor era su admisi6n del fracaso, porque este fra-
Caso testimoniaba una realidad cuyas contradicciones reales no
podan resolverse slo a nivel del pensanento.
... -El pensador burgus expresaba la verdad a pesar de s mismo;
-o, mejor dicho, como en los lapsus freudianos, la verdad apareca
en las inconsistencias de su teora, ahora ms que nunca, a causa
de la "desintegraci6n" de la filosof. Aqu radicaba un corolario
importante del principio de verdad inintencional, que constitua
una contribucin especfica de Adorno.
184
Ya desde la poca de su
_prin1er contacto con la filosofa, cuando a los diecisis aos lea a
Kant junto a Kracauer en las tardes de los domingos, Adorno
.haba sido i1npactado por la significacin de las rupturas lgicas:
Si ms tarde, en relacin a los te.xtos filosficos tradicionales, no me
1811
En este punto resulta ilustrativa una comparacin con Lukcs. Lukcs
la pos()ffa .. .. como ideologa casi in toto
.Lukcs, Die Zerstiirung der Vernunft: Der" Weg des Irrationalismtts von
Schelling zu Hitler lBerln, Aufbau Vcrlag, 1953]). Sin el a_rte
para l era otrl. Con su preferencia por la cSt"tica clsica, slgui"
labandO a escritOreS Coiiw Shakespeare, Balzac y Thomas 11ann, afirmando
.que su objetividad les permita capturar. en sus obras la verdad social,
a pesar de su falta de conciencia politica radicaL Lo que le permita hacer
esta excepcin con ciertos artistas burgueses no era su teoria marxista,

' sino m1 concepto roJ1lntico lesidual del.a.rtista capaz _intuiciones __inmcR


:, u e ta En con:aste, la oPosic.in de Adorno; fuese o Do nas
''ffia'xiSl", . ef3. l ""menos ms consistente.
l:l:l Lukcs, Historia )' comciencia de clase, p. 122.
m. Sin embargo, el tema de las rupturas y los quiebres aparece tambin
en los escritos tempranos de Benjamin: primero, en el sentido de que la
realidad es briichig y que forma una totalidad no armoniosa; en segundo
.lugar, en su nocin de la ruptura entre la verdad ( Wahrheitsgehalt) y la
.sustancia (Sachgehalt) de una obra de arte, a lo largo del histrico pasaje
-del tiempo (Benjamn, "Goelhes Wahlvcrwandts.chaften", pp. 255-256).

LA VERDAD ININTENCIONAL
175.

.. t_at;tt,o_ _ .. ' __ sino .
me mteresaba el JUego de fuerzas opuestaS_ .Y _ _q_ue s_e .
la suP-erficie de toda pos.ii6I1 .- Y q"C hi filQsOffa ' CodifiCfia.
igunaS; veces reconoce c'oilw Catnpos e fuerza,. en aquel entonces fue.
dertamentc Kracauer quien me dio la idea. Me_present_la Critica de
.. _!JUra ... un_ :ue
dentaJ. Es ms, me .. de que modo las partes ms elocuentes
d' la Obra son las heridas que el conflicto en la teoria deja tras de s.
185
'
Las. fracturas, las y. gr"n. detalles ;:
e': lgs que centraba interpretativgs . "
' hinqu AdorhC. conve11cido de que xaca
objeto, y no en el entendimiento que se esforzaba por conocerlo
Pf "el pensamiento, aun en ese caso no era intencional. ..
11
dada" no concordaba de modo cori la irltenci6
con la de la razn absoluta de ''I1o es ]atarea de ia filo-
sofa el retratar la realidad como significativa en sentido positivo y
justificarla."
186
1t filosofa '
... .. ,, .
. . . hace ms justicia [al procedimiento materialista) cuanto ms sC i
distancia de cualquier
11
significado" de sus objetos y . ., !nenos.
refiere a un implicito, .... _... ,-.
Adorno concordaba con quien adverta: c'l'{q_
detrs de los fen6menos, ellos mismos son la vcrdad."
138
Sin eme
hargo e_n su puro. carcter de fennleriOs ""Chidos" era; tan absurdo-
como los supona el angustiado hroe sartriano. sta era la difi-
cultad que asolaba a los positivistas tanto cmno a los existencia.
listas.'
00
En contra de ambas posiciones Adorno afirmaba que "e.
Inundo en que vivimos ... se construye de una manera distint-
que a partir de las meras percepciones de la ,realidad ... "
140
El pro-
ceso interpretativo necesitaba algo ms que la experiencia imne-
13( Them.lor W. Adorno, "Der Wunderliche Realist: ber . Sicgfricdfj
Kracauer", Noten zur Literatur. vol. 3 (Frankfurt am }.1ain, Suhrl;:am-
Verlag, 1965), p. 84.
I.Sa Adorno, "Die AktualWit der Philosophe" ( 1931), GS 1, p. 334.
1:1
1
/bid . p. 336.
u Citado en Benjamin, Der Begri/f der Kunstkritik in der deutschen Ro-. 1
p. ?.. 1 . . 1 ... . . ; e
.c. pos!tlv1smo y e extstenc1a 1smo converg an en su pastva aceptac10n
del objeto como lo dado. De alli, por ejemplo, que la afirmacin
11
matcria.
lista" de Heidegger en el sentido de que no existia uri" reino de las esena
das ms all de los fenmenos, podra ser interpretada como un
positivista dentro de su fenomenologa cxistcncialista.
U\l Adorno, "Die Aktualitlit der Philosophie" ( 1931), es 1, p. 334.


l


































176
J,GICA DE LA DESINTEGRACIN: EL OBJETO
diata de lo "dado", la intervencin activa del sujeto
, ......... .. - .. - . . . ..... - - _, .. ,, . . -
.--.Y aqul el foco se traslada desde la consideracin de lo particular
concreto como la fuente de la verdad inintencional al papel del
sujeto en la interpretacin de esa verdad. Es un viraje crucial, ya
\ que, al gual que Husserl, al enfrentarse con el mundo meramente
"dado", Adorno retorna hacia el sujeto con1o origen del conoci-
miento, pero no al precio de abandonar la no identidad entre sujeto
y objeto. En caxnbio, an1bos estaban necesariamente codetermi-
nados: ni la mente ni la materia podan dominar al otro como
primer principio filosfico. La verdad resida en el objeto, pero no
estaba a la mano; el objeto material necesitaba del sujeto racional
para lib,erar la verdad en l contenida .
ut Cf. uEn crudo contraste con el ideal cientfico habitual, la objetivi-
dad del conocimiento dialctico no precisa de merl.os sino de ms sujeto.
De otro modo la experiencia filosfica degenera. Pero el espritu positivista
de nuestro tiempo es alrgico contra ella." (Adorno Dialctica negativa,
p. 48.) '1' '
5. UNA LGICA DE LA DESINTEGRACiN:
EL PAPEL DEL SUJETO
EL INDIVIDUO COMO SUJETO IJE LA EXPERIENCIA
Ya hemos analizado la aversin que senta Adorno respecto a la idea\
de un sujeto colectivo.
1
ste era el origen de su negativa a unirse )
al Partido Comunista y de su rechazo a basar su teora en el con-
cepto o la realidad del proletariado. Adorno no criticaba menos vio-
lentamente las purgas stalinistas que las de Hitler. Condenaba por
totalitar.ia, independientemente de su motivacin, a
secucin de la desviacin, de la visin no idntica. Frente al lema
nazi "El individuo no es nada, el pueblo todd',
2
Pero tambin
tra la lnea de Brecht "El Partido tiene mil ojos, el individuo s6lo
dos" ,8 Adorno defenda consecuentemente el concepto de individuo,
sosteniendo que deba ser recuperado del naufragio del individua-
lismo burgus que le haba daao origen. En flistoria y conciencia
de clase Lukcs haba sostenido: "El individuo no puede ser nunca
medida de todas las cosas ... S6lo la clase ... consigue referirse de
un modo prctico y transformador a la totalidad de la realidad."
4
Pero para Adorno, la cuestin era todava interpretar al mundo
-no como sustituto pero s como precondicin del cambio, y como
preventivo. frente a una praxis falsa En su teora "dialctica" y
"materialista" estaba ausente la concepcin n1arxiana de la
ciencia de ..:Ciase cmno experiencia poltica, y en su lugar Adorno
desarroll una concepcin de la conciencia individual como sujetar
de la experiencia cognitiva.
5
' 1
Ver cap. 2 .
Das Einzelne 'ist nichts, das Volk alles.
3 En Dialctica negativa Adorno escriba que esta lnea era "tan falsa
como slo puede serlo una perogrullada. La fantasa exacta de un disidente
[e:wkte Fantasie: discutida m!l adelante] puede ver ms que mil ojos a los
que les han, calado las gafas rosadas de la unidad y que en consecuencia
reducen y cOnfunden todo lo. que perciben con la verdad universal. A eso ::1
se opone la individualizacin del conocimiento". (Adorno, Dialctica
tiva, p. 52.)
' Georg Lukcs, Historia y consciencia clase, pp. 214-215 .
a Cf.
11
Para Lukcs el contra-concepto de reificacin era el de conciencia
de clase. Para Adorno es el de experiencia ... " Fricdemann Grenz, Ador-
nos l'hiloso{Jhie in Grundschriflen: Attfl6sung einiger Deutungsproblemo
(.Frankfurt am Main: Suhrkamp Verlag, 1974), p. 44 .
(177]
176 LGICA DE LA DES1NTF,ORAGI6N: EL S U JETO
En este punto Adorno caa ms atrs, no slo de Marx sino de
Hegel (cuyo Geist absoluto era la quintaesencia de la subjetividad
colectiva)
6
y regresaba a Kant.
7
Recuperaba aquella invocacin an-
terior de Bloch: arder a Kant a travs de Hegel: el 'yo'
debe ser sie1npre conservado" .
8
Pero aunque Adorno reafirmara la
nocin kantiana de un espontneo sujeto individual del conocimien-
to, transformaba radicalmente su funcin filosfica. Kant haba
sostenido que el su jeto no poda experimentar al objeto tal como era
en s, sino estructurado por formas y categoras subjetivas --es decir
slo con1o algo esencialmente idntico af sujeto. El concepto de
experiencia de Adorno reverta la polaridad de la relacin entre
sujeto y objeto, efectuaba, tal como lo ms tarde, "revo-
luciones a la revolucin copernicana"
9
de Kant, y la no identidad
se transformaba en la base del conocimiento.
Lejos de considerar demasiado individ'1filista al sujeto kantiano,
Adorno sostena que ste no era suficienten1ente individualista. Al
igual que el principio de intercambio de la' produccin burguesa de
n1ercancas, la concepcin de Kant era formal y abstracta, el menor
comn denominador del pensamiento humano. La universalidad del
sujeto trascendental ignoraba la particularidad hist6rica y supona
la in tercambiabilidad de todos los su jetos; no era en realidad indi-
vidual en lo absoluto. En su conferencia inaugural Adorno afirm
en contra de Kant que el sujeto
. . . no es ahistricamente idntico y transcendental, sino que asume con
la historia formas cambiantes e histricamente re,eladoras.lO
I-Iorkhein1er lo expres de modo ms concreto:
111
Cf. "La conciencia individual es casi siempre desgraciada, y con razn.
La aversin de Hegel contra este hecho le impide ,apreciar una realidad
que subraya cuando le conviene: hasta qu punto lo particular contiene lo
unhersal.'
1
(Adorno, Dialctica negativa, p. 51.)
7
Es un error interpretar el nfasis de Adorno en el individuo corno un
rasgo hegeliano de izquierda. No reduca la realidad al ego, no ubicaba al
"yo" en el centro del pensamiento, ni sostcnia que un cambio en la conM
ciencia era suficiente para transformar la realidad, Sostena, en cambio, que
la experiencia cognitiva era siempre E articular e individ?al, y que la na tu M
\ raleza del todo soc1al era revelada al md1v1l0 a travs de la configuracin
de lo emprico.
8
Ernst nloch, Geist der Utopie, 2Q. ed., rev. (Berln: Paul Cassircr,
1923), p. 22G.
0
Adorno, Dialctica negativa, p. 9.
10
Adorno, "Die Aktualitt der Philosophie" ( 1931), Gesammelte Schrif
ten, vol. 1: Friihe philosophische Schriftett, ed. Rolf Tiedemann (Frankfurt
am Main, Suhrkamp Verlag, 1973), p. 333.
EL INDlVIDUO COI\10 S U JETO DE LA EXPERIENCIA
No hay "pensamiento" en s, sino slo la persona particular,
ciertamente, toda la situacin social juega un papei'.
11
179
en la cual,
El sujeto de la experiencia filosfica era el ser humano emplrica-
mente existente, n1aterial y transitorio -no un puro
"d tla"
to sino un cuerpo humano que s1ente, un trozo e na ura ez
(Stck Natur).
1
2 ste era un tema feuerbachiano (aunque tam-
bin de Marx y de Lenin) que tanto el lnstitut,o como Adorno co-
menzaron a enfatizar a fines de la dcada de 1930, al lado de la
nocin de que el objetivo de la sociedad era la "felicidad sensual"
(sinnliche Glck).
18
Para Adorno esto significaba no solamente,
corno enfatizara Horkheimer, que el conocimiento deba
la realidad del sufrimiento humano, sino tambin que el acto cogni
tivo tena

En este punto su mentor=tra BenJa-
fui, en :...ctiYb::SCsCiH:OS-n'clPensamiento se echa encima de la cosa,
. .. . t 1 b " 16
como s1 qutslera converttrse en ac o, o or, sa or .
1
" 1 "dAd
En este punto, como en otros, e matena e orno no
estaba ms prximo del Iluminismo que del marxismo o del hege-
lianismo de izquierda. 1-Iorkheimer hace gala de un nlarxisn1o ms
ortodoxo, al mencionar siquiera el significado de clase en su des-
cripcin del su jeto cotno:
. . . un individuo determinado, en sus relaciones reales con otros individuos
y grupos
1
y en su relacin critica con una determinada clase, y, por l,lti
m?, en su trabazn, as mediada, con la totalidad social y la naturaleza.l
6
La clase como variable detenninante de la experiencia subjetiva
fue un foco de inters de la investigacin del Instituto durante la










}










u Max I-Iorkheimer, "Hegel und das Problem der 1-ietaphysik'\ FestschM A
rift fr Carl Grnberg: zum 70. Geburtstag (Leipzig, Verlag von C. L. .,
Hirsch!eld, 1932), p. 191.
12
Al afirmar la prioridad de la materia, Adorno f:ltacaba a todo el ideaM
lismo que, al considerar a la realidad como constituida. P?r. el sujeto, no
poda tomar a esa realidad como prerrequisito de la subjehv1dad y era lle-
vada por lo tanto a desarrollar la teora del sujeto trascendente. e
13
El documento importante en relacin a esta cuestin es el artculo de
Horkheimer de 1936 publicado en Zeitschrift fr Sozialforschung, "Egoism
und Ftciheitsbewegung", que influyera considerablemente a Adorno.
u Esta orientacin diferencia el concepto de Erfahrung de Adorno de la
Erlebnis, o "experiencia vivida" de la Lebensphilosophie. Para esta
la e""periencia vivida ocurra en primer lugar, y luego segua la reflexin
filmfica {la cxistencia-precede-a-la.-esencia, pos,tulado. de ... e
lbmo) ;. pero para Adorno, la reflexin era en s1 expenenc1a VIVIda, prax1s
social dialctica, tan somtica como cerebral. .. ,
111
Adorno
1
"Caracterizacin de Walter Denjamin" {1950), CrftJca cultural
'' sociedad (Barcelona: Ariel, 1973), p. 129.
10
Horkheirner, Teoda crtica {Buenos Aires: Amorrortu, 1974), p. 243,


-



































180 LGICA DE LA DESINTF,ORACIN: EL SUJETO
dcada de 1930.
17
reflexiones de Adorno del
des del
par el-sI]eto d-eJas
relaciones sociales de proclucci6n.
1
' Consiclerba qu-burge;ia y
Proletariado eran igualmente Susceptibles ante la ideologa pro-
ductora de falsa conciencia. No negaba el papel de la clase en la
socializacin del sujeto -rechazaba explcitamente la nocin de
Mannheim de una inteliguentsia
11
que flotaba libremente" (frei
schwebende).
1
Pero este reconocimiento ele la cuesti6n de clase era
incluso aqu, perifrico al eje principal de su argurnento.
20
Dicho eje:
como puede anticiparse, era la no identidad. Si el sujeto, en tanto
particular y concreto, estaba determinado por circunstancias socio-
histricas, era cierto tambin que su particularidad (en oposicin al
principio de intercambio) ))'._,hada nico e irremplazable. Adems,
el sujeto no permaneca ;;- s'{ mismo a travs del tiemp'o. La
experiencia filosfica como un proceso dialctico de praxis social
no dejaba intacto al sujeto. Esta posicin reflejaba, como Adorno
sealara, un contraste marcado con la teora burguesa, donde
se concibe al sujeto como punto fijo de aprehensin cognitiva, como in-
transformable, existente de una vez y para siempre, y donde por Jo tanto
todo movimiento es errneamente adjudicado slo al objeto. Si en el
curso del proceso cognitivo las contradicciones se hacen evidentes, porque
el sujeto mismo est inmerso en ese proceso, es en s .un momento en el
movimiento, l mismo se mueve, entonces sobreviene el pnico.21
Recor9emos que Adorno insista en la necesidad de que el pensador
o el artista fuera "absolutamente moderno" en el sentido de no nadar
17
Cf. [Jmtitut fr Sozialforschungl, Studien iibe; Autoritiit und Familie
ed. MaX: Horkheimer (Pars, Flix Alean, 1936). 1 '
lS Mientra!l I-Iorkheimer de.u:ribfa al individuo como dialcticamente
fcrido a 'la totalidad de la sociedad de clases, Adorno y1txtaponfa dialctica-
mente uindividuo" y "sociedad", de modo que cada uno de ellos propor-
cionara la crtica del otro (ver cap. 3).
liJ Cf. Theodor W. Adorno,
11
ber Mannheims Wissenssoziologic", 1.91-7 ( ?),
Fr8.nkfurt :un Main, legado de Adorno, p. 5. -
20
Adprno, artculo indito sobre Mannhcim, 1937, p. 5. Cf. tambin la
introducein a la Dialctica negativa, donde un extrao reconocimiento del
papel de las clases aparece, casi entre parntesis, dentro de una argumenta-
cin que defiende el carcter
10
privilegiado" de la experiencia filosfica:
"Nada casa rnenos con la experiencia filosfica que una soberbia La
experiencia filosfica es posible gracias a lo establecido, y tiene que rendirse
cuentas de su contaminacin con ello y en ltimo trmino con la situacin
de las clases sociales." (Adorno, Dialctica negativa, p. 49.)
21
Ad,':Jrno, "ber Mannhcims Wissenssoziologie", 194 7 ( ?), p. 4.
EL INDIVIDUO COMO SUJETO DE LA EXPERIENCIA
181
con la corriente, sino de cepi.llar la historia "a contrapclo".
22
La ca-
pacidad del individuo para rechazar la identificacin con el status
quo, reco'nociendo dialcticamente al rnismo tiempo su propia de-
pendencia respecto del presente y sus condiciones determinantes, era
prerrequisito para la experiencia filosfica verdadera. Es decir, en
lugar de juzgar la correccin de la conciencia por su identidad
con los intereses del proletariado (conciencia de clase "imputada"
en Lukcs), Adorno encontraba su criterio en la no identidad defl
sujeto individual y el mundo, objeto de su reflexin, en su fonnaJ
"dada" prescnte.
23
En el concepto rnarxiano de conciencia de clase,
cognicin significaba conocimiento de la propia posicin socioeco-
nmica y del consecuente papel histrico, pero en la dialctica
negativa la experiencia cognitiva significaba algo bastante diferente:
de hecho era sinnitno de inconfonnidad intelectual.
24
No por accidente, los hroes intelectuales de Adorno efan otttsi-
deTS?r; hombres COmo schOnberg, Freud, Denjamiil, Kafka, Trakl,
qe se haban atrevido a 'desafiar las tradiciones de sus oficiOs.
guno, por supuesto, provena de la clase Obrera, ninguno,
HC!l.jb.min, erri. marxista; sin err1bargo, Adorno consideraba que 'la
).OStura cttica tomada frente a su propia herencia cultural burgue-
sa era tan verdaderamente revolucionaria como revolucionaria en
su verdad. Sin embargo, 1:1 teora de Adorno nunca enfrent
tamente el problema de la relacin entre .revuelta cultural y revo-
lucin poltica. Despus de todo, ambas cosas no eran idnticas, como
haba sido demostrado por el fracaso de los expresionistas al trans-
formar su estallido de protesta cultural en praxis poltica.
20
Acle-
V cr cap, 3 .
23
Acerca de la naturaleza dialctica de esta interrelaci6n, \'nse un em:1.yo
posterior (sin firma pero seguramente escrito por Adorno): "El individuo
malintcipreta al mundo, del que depende su propio n,dco, to-
rnndolo como si fuera l mismo." (Institut fr Sozialforschung, ulndivi
duum", Soziologisclze Exkurse (vol. 4 de Frankfurter Beitriige zur Soziologie,
Thcodor
1
\V. Adorno y Walter Dirks] [Frankfurt am Main: Europliische
Vcdagsl.llStal't, 195G], p. 49.)
Por supuesto, el corolario era su definicin de falsa concienda. comJ
"conformismo" (AnjlassunK), concepto central de la crtica de Adorno a
la cultura de masas .
Estos abundaban en la generacin de Adorno, y precisamente
esto!!. outsiders eran insiders intelectuales de la Alemania. de Weimar,, "t
tal como sostiene Peter Gay en Weimar culture: The outsider as insider
{Nueva. York, Harper Torchbooh, 1968). Cules eran las condiciones
cioeconmicas que florecer a esta generacin de outsiders y
ser por lo menos solventes durante la dcada de 1920, es un interrogante]
que Adorno nunca plante, asi como no pbmte el papel de la clase o de
1
(.
las relaciones socialc!!. de produccin en el trabajo del intelectual.
l!g Este fracaso est documentado en la historia del peridico Die 1ktion,
LGICA DE LA DESINTEGRACIN: EL SlJJETO
ms, no estaba claro que cualquier ser humano fuera capaz del
tipo de experiencia intelectual que Adorno describa. S,iJa..im:on-
formidad era el criterio para establecer la conciencia correcta la
-------. 1 ...... -- -- ............. -----------..---- . '
lgica .interna ae a palabra slo una minora
poda

De hecho, Adorno
fegiada'' de hi experiencia intelectuaL Pero tena cuidado en se ..
fialar que, en contraste con los intelectuafes del orden establecido
(aquellos que Ringer ha descrito como 16s "mandarines" de Ale-
mania),28 esta lite tena malas relaciones con la clase gobernante,
cuya hegemona amenazaba.' Sin embargo, al no poder articular
G
l enlace entre la experiencia individual de revuelta intelectual y
a transformacin de la realidad social AQorno una vez ms"o nos
eja con el interrogante: precisa1nente a quin estaba conducien-
o la avant-garde?
Quiz Adorno pudo ignorar esta cuestin porque su
de experiencia no inclua y ni siqui'=a suppna la in
de Franz que empez en 1911 como una plataforma para la
ratura expresionista y la poltica radical. La incapacidad de combinar est-
tica. y radicalismo poltico llev a Pfcmfcrt a abandonar la primera y
formar a Die Aktion en un rgano puramente poHtico
cionario). (Cf. !eh schneidc die Zeit aus: Expresxionismus uncl Politik in
Franz P/tmfert's 'Die Aktion', ed. Paul Raabe [J,1unich, Deuts-
cher Taschenbuch Verlag, 1961-],)
21
Debe sealarse que al rechazar la concepcin burguesa del sujeto como
universal trascendental, tambin desafiaba sus implicaucias democrticas
(la universalidad de las facultades humanas racionales, el principio de
gobierno por cOnsenso, el axiomtico "un hombre, un voto" que afirmaba
la identidad e intercambiabilidad de los sujetos). Sin embargo Adorno no
era nada sino un demcrata. Algunos de sus pensamientos ms_ audaces
cluian las implicancias del principio de no identidad para una nueva
cepcin de la democracia poltica, basada en el reconocimiento del carcter
nico del individuo, donde la "discriminacin"- perda asi su connotacin
racista y peyorativa y se transformaba en la habilidad para discernir lo que
a la en trminos cuantitativos y cualitativos. (Ver,
p. eJ., Adorno, Dtalchca negativa, pp. 51-52, y passim.)
!!8 Fritz K_ Ringer, The decline of the Gtrman mandarins: the German
academic community, (Cambridge, l\.fass.: Harvard Univer-
sity Press, 1969).
1.'11 "Hay que conceder que realmente las experiencias filosficas no estn
por igual al alcance de todo el mundo ... [Para] la racionalidad virtual-
mente desobjetivada de un ideal cientfico ... todo es sustituible por todo ...
El argumento se las da de democrtico, pero se hace de nuevas ante lo
que el mundo administrado consigue de los que obliga a ser sus miembros.
Slo los que ste no ha modelado del todo, estn humanamente en condi-
ciones de resistirle. La crtica del privilegio se convierte en privilegio: tan
dialctica es la marcha del mundo." {Adorno, Dialctica negativa, p. 48.)
11() Ver cap. 2.
EL INDI\'IDUO COMO S U JETO DE LA EXPERIENCIA
183
tersubjetividad.
81
Como escribi en Dialctica negativa: "La ver
dad ..esOO}el'iva y no plausible."
82
No era deper!diente
subjetvo.sn Aquello que otorgaba 'tOiiSiSterid. a:r CO'Odiriierit' no
era la universalidad del su jeto, sino la estructura unifomle (de mer-
canca) del objeto, "la mutua afinidad de los objetos" .
84
Las expe-
riencias individuales y nicas de subjetividad crtica corran pa-
ralelas porque centraban su enfoque sobre particulares que refle-
jaban la misma realidad objetiva, y de all que la colaboracin fuese
posible entre los intelectuales, aun cuando stos trabajaran solos.,,
Nada le complaca ms a Adorno que el hecho de que un amigo'',
llegara a percepciones similares, de manera independiente, ya que ':
consideraba esto como una validacin de su correccin. Como ex
clan1ara entusiastamente Benjamn despus de Ieer el manuscrito del
libro de Adorno sobre Kierkegaard: "Despus de todo, existe toda-
va algo as como la colaboracin ... "
85
FANTASA EXACTA: TRANSFORMACIN .MIMTIC
El sello distintivo del sujeto kantiano era su "espontaneidad", es

















11
El intento de Martn Buber de transformar la dialctica hegeliana del
en una relacin intersubjetiva de dej a Adorno indife-
rente, asi como la nocin diltheyana del conocimiento' como "comprensin''
(V trstehen) a travs de la "empalia" (Einfhlung). Alguna vez Benjamn e
coment a Adorno: HEstoy interesado no en los hombres, sino slo en ICl!l
.
u Adorno, Dialctica rtegativa, p. 49.
83
Pero la dimensin intersubjetiva era fundamental para la naturaleza e
social (como lo opuesto a lo puramente cognitivo) de la dialctica, tanto
en su forma hegeliana (la dialctica del amo y el esclavo) como en la forma
marxiana de la lucha de' clases. De hecho era el punto de uni6n e
cimiento y transformacin real de la sociedad. .."'
de la interaccin social y su concepci6n de la utopia en trnunos i:le un
senso verdaderamente democrtic9 logr3.do a travs de la "comnicacin
's'in distorsiones", ser vista comO intnto pt llenar en I:1 e
t"t!Ora de drno. Al mismo iguat c:jile Adoro, Haberrias sOStien;
ra htdi'vidualidd del sujeto: el consenso debe lograrse por un dilogo entre e
iguales, no por los dictados de la clase dominante o del Partido Comunista.
(Ver Jrgen Habermas, "KOnnen komplexe Geseiischaften eine vernnftige
Jdentitat ausbilden?", en Zwei Reden: Aus Anlass des Hegel-Prtists {Frank-, .':,e
furt am Main, Suhrkamp Verlag, 1974].)
at Adorno, Dialctica negativa, p. 33.
:1(1 Carta .de Benjamn a Adorno, 1 de diciembre de 1932, citada por el
editor en Walter Benjamn, Gesammtlte Schriften, 6 vols., ed. Rolf Tiede-
mann y Hermann Schweppenh3.user, vol. m, Kritiken und 'Rezensionen, ed.
Hella Tiedemann-Bartels (Frankfurt am 1-lain: Suhrkamp Vcrlag, 1972),


...



































184 LGICA DE LA DESINTEGRACIN: F.I. SUJETO
decir, ___ _cognitiva. Si Adorno crea q-ue
Kant no habm tomado suficientemente en Serio el carcter indivi-
del argumentaba lo mismo en lo referido a su partici-
paCIn acttva en el proceso cognitivo. El. sujeto kantian() era crea-
__los __ .. y
__ raci_9nal: l' enten.diin.letito teria- uria
- _perrmlente - la se los'.
dnrido un" gh-0 a la re\,olu-
Cln 'de el objeto, y no el sujeto,
lo_ era la preVi-estt-Uctufa histricame-nte des-
a,r,:,ollad_a de que hacia" que las cosasfuescn corno
incluyendo las reificad3.'s 'Ctegofias de 1 criCiriCia 'litiana .
Como lo escribiera a Benjamin en 1935:
'
El de la nercanca no es un hecho de conciencia sino
dialCtico en e Sentido eminente que prOC:C' '
Adorno sostena que el momento cognitivo autnomo y espontneo
resida en el rechazo a aceptar la resultante fetichizacin del pensa
miento en la que el sujeto era desdoblado del objeto, el entendi-
":'I:mto de la n:ateria. El sujeto debia salir de la caja de la subjc-
tlvtdad entrcgandose al objeto, entrando en l como haba afir.
ruado Benjatnin en el Trauerspiel.
37
Esta "inmersin en la interio-
ridad"38 no conduca al redescubrimiento de si mismo del sujeto,'lO
sino a un descubrimiento de la estructura social en una particular
configuracin. All donde Hegel, tambin argumentando en contra
de Kant consideraba que la estructura de la realidad era en ltima
inStancia jdntica a la subjetividad racional, Adorno consideraba
aJ. .. n?
Pero sl. unc lgica dialctica poda captar las con-
tradicciones internas de los fenmenos que reproducan en el mi-
crocosmos la dinmica del contradictorio todo social.
Marx afirmaba en su crtica de la Rechtsphilosophie que la filo-
sofa no era una
11
cuestin de lgica" (Sache der Logik) sino la
"lgica de la cuestin" (Logik der Sache) y Adorno incorpor esta
frase a su propio vocabulario. Sin embargo, alter en realidad su
!de Adorno a Benjamn, 7 de agosto de 193:'), en Adorno, Vber
Walter Benjamin, p. 112.
D
7
Benjamn, Ursprung des deutschen Trauerspiels, ed. Rolf Tiedemann
(Frankfurt arn Main: Suhrkamp Verlag, 1972), p. 17.
09
Aclamo, Dialctica negativa, p. 25.
llf) "lEsta filosofia] ... se abandonara [a los objetos], "en vez de utilizarlos
como espejo en que reproducir su propia imagen, confundindola con lo
concreto.'' p. 22.)
.,
FANTASfA F.XACfA: TltANSFORMACrN 1\.UM(TICA
significado, conectndolo con una trad ici6n filosfica premarxista.
En su conferencia inaugural escribi:
Podemos ver aqu [en el propio pro&ama Adorno] un intento por
restablecer aquel concepto de filosofa Bacon
y discutido apasionadamente en la poca de L niZ, co-fh:epci_JSn que el
idealismo ridiculizara como tonteria: la de.l a s iuveniendi.
4
0/;
El trmino ars inveniendi estaba bien elegido: significaba literal
mente el arte de invencin en el sentido, no de
construir algo, sino de Pero, contra la
pasividad y 1a pos'tU'"i-'aobservacrora dd s jeto positivista,
"cientfico'' a que haba conducido histricmnente la filosofa na-
tural de Bacon, Adorno insista: "El rganon de ars
sin

En lugar de tomar la reafaad tal
como estaba dada mme(ffi;tamente (y ser tomado por ella), la "fan-
tasa" del sujeto dispona activamente sus elementos, ubicndolos
en relaciones diversas hasta que cristalizaran en una que hiciera
que su verdad fuese cognitivarnentc accesible. Incluso cuando el
sujeto ((entraba dentro" del objeto, no era trabado por l, sino que
n1antena la distancia necesaria para a actiVidad crtica:
42
Y alrnis-
tiempo, aquello que diferenci"itbi'st3. d'e la pura lucu-
bracin de sueos, era su adhesin estricta a los hechos. Era
una_ fantasa exactai.' fantasa que permanece estrictamente dentro del
que h\s ciencias le presentan, y que lo trasciende slo en los
ms pequeitos aspectos de su disposicin: aspectos que la propia fantasa
debe originalmente generar.
4
3
., Adorno, "Die Aktualitiit der Philosophie ( 1939), GS 1, pp. 341-342.
tt !bid., p. El trmino "fantasa" haba sido revitalizado recientemen-
te dentro del len.guaje filosfico por Husserl, cuyo mtodo fenomenolgico
otorgaba a los objetos de la "fantasa" (sirenas y unicornios} la misma dig-
nidad filosfica que a los fenmenos empricos. El significado de Ac!?!..ryo
era bastante dife
1
rcnte. En realidad, afirmaba la. ficcin ... no. podia
poner entre parntesis. la El1 m crtica- a Husserl cs-
diUi6: "El matffal de toda fantasa est ligado a la experiencia;- de all. ..
el carcter de la fantMia como ficci6n ... no existe_
es en si una ficcin y en realidad una ficcin falsa,
puede rer.onoccr
1
la referencia fundamental del pensamiento respecto a lo
(Theod(l)r W. Adorno, Husserl ms., 1934-1937, Frankfurt am Main,
legado de Adorno, p. 122,)

2
.. .. ... eJ .... ..s_e..
diera "totalmente .. .. _g_e.. lleg _l
ii"sei- Uba cut!stin central en sU' POlmica intelectual con Adorno durante
dcada de los treinta (ver caps. 9 y 1 O).
Adorno, "Die Aktualitiit dcr Philosophie" ( 1931), GS 1, p. 341. Un
ao antes Benjamin haba escrito una crtica en la que yuxtapona los co.n-
' .,
186 LOICA DE LA DESINTEORACIN: EL SUJETO
"Exacta fantasa" era entonces un concepto dialctico que recono
ca la n1ediacin mutua de sujeto y objet() sin permitir que ninguno
obtuviera ventaja sobre el otro. No era imaginacin en el sentido
de proyeccin subjetiva ms all del mundo existente, ya hacia
el pasado
44
o hacia el futuro,4
3
segua siendo uinmanente" a los fen-
rnenos materiales, cuya facticidad actuaba como control del pen-
samiento. La "exacta fantasa" era cientfica en su rechazo a "sa
lirse del permetro de los elementos".
46
Pero como el arte, reacomo-
daba los elementos de la expedencia, las "enigmticas figuras de la
existencia ernprica"
47
hasta que stas se abran a la comprensin
cognoscitiva. Fue este reordenamiento interpretativo lo que arrojaba
lu7. sobre lo que Adorno quera significar con "la lgica de la cues-
tin". El sujeto se entregabaa )os o):jetbs, >ero no los dejaba in-
l tactos. E:rrlugar''de la mi. duplicacin en el pensamicilto, stos
; se" trailSOJinE!b;tn. a], interior. g,la representacin verbal.
En suTrauerspiet_ Belljamin haba Hi_ferenciaclo entre conoci-
miento, dos yla experiencia
sfica de la verdad: . .. . . . . ..
\
.. El conocimiento es una adquisicin ... En l existe el carcter de pro-
. ;;a;cc'I:i:P.;e7e;'1-t;CI6i1-_es-secndaHa a. su_ posesin. No existe desde el
srnHsmo:' EStO es_. ..suc
oCurre precisan-lente con hrVerd.aa:ts ... -" .. .....................
-'- .......... .
ceptos de "exactitud" y'''fantasa". (Ver nenjamin,
11
Ein Jakobiner von
heute" [1950], Ge.sammeltc Schriftcn, lll, p. 260). El trmino exakte Jlan-
tasie tambin aparece en Dialctica ttegativa
1
p. 52 y passim.
" Cf. Dilthey, quien describia el papel de sujeto como alguien que
sitaba de lu "imaginacin" ( Vor.stellcn) para poder interpretar los fen-
menos culturales, reviviendo la experiencia humana que .'ltos haban re-
gistrado. En contraste a la idea de Adorno de la experiencia interpretativa
(Erfahrung) como transformaci6n mimtica del objeto no idntico, la vi-
vencia (Erlebnis) se basaba en la premisa de la identidad intersubjetiva.
es decir la capacidad de ponerse en los zapatos del otro.
..a Cf. uno de los pocos pasajes de los escritos de Horkheimer donde 1a
palabra "fantasia'' aparece con un significado muy diferente: uEste pensar
[la Teora Crtica] tiene algo en comn con la fantasia, a saber: que una
imagen de futuro, que surge por cierto desde la ms profunda comprcn-
si6n del presente, determina pensamientos y acciones, aun en los perodos
en que la marcha de las cosas parece descartarla y dar fundamento a cual-
quier doctrina antes que a la creencia en su cumplimiento, Pero no es
propio de este pensar lo arbitrario y lo sospechosamente independiente, sino
la tenacidad de la fantasa.'' Fantasa aqui era la tozudez del moralista,
su poder crtico de rechazar lo dado y de imaginar que las cosas podrian
y deberian ser diferentes. (Max Horkheimer,
11
Teora tradicional y teora
crtica" [193 7], Teora p. 251.)
'
0
Adorno, "Die Aktualiit der Philosophie", GS 1, p. 342.
41
lbid., p. 354.
.a Benjamin, Ursprung des deutschen Trauerspiel.r, p. 10.
FANTASA EXACTA: TRANSFORMACIN MIMfl'JCA 187'
En trminos marxistas, el conocimiento como "posesin" era una-.
mercanca (el medio del lenguaje podra verse cbmo el carro que ]o.
transportaba al mercado, donde el "intercambio" de ideas era
plemente la trasmisin de la informacin). Pero la filosofa, segn .
Benjamin, era. revelacin,. la presentacin de la uerd.a'a;:-y
..D9 .. .. .. materia.
en palabras. En s, los objetos eran Nece;sitaban ser ''trados ..
al discurso" por la exacta fantasa del su jeto quei expresaba su lgica .
interna en una traduccin verbal. El lenguaje expresaba la "lgica.
de la materia" en una nueva modalidad.
En conexin con este punto apareca en los escritos de Adorno la .
palabra "mmesis", y aqu tambin era manifiesta su deuda para.
con Bejamin. La experiencia de Benjamin al traducir a Proust y a.
Baudelaire era paralela a la preocupacin anterior de Adorno res-
pecto de la reproduccin musical.
60
Ambas eran actividades mi-
mticas.
La traduccin literaria y la ejecucin. musical ho copiaban simple-
mente el original, mantenan el "aura" del original trans/ormndolo, .
para que su verdad pudiese precisamente ser preservada.
111
Mime-.
tizar el original en una nueva modalidad requera entonces de la.
"exacta fantasa". Como ha analizado Tiedemann en el caso de
Bcnjamin, la traduccin proporcionaba el mQdelo para su teora de
la verdad porque era "sirnultneamente recepcin y espontanei-
dad: el traductor requiere del modelo, el original, y su tarea es.
producir una nueva versin" ,Ml
'' Walter Benjamin,
11
The task of the translator" (1923), IUuminatio,lS
1
.,
ed. e introd. Hannah Arendt, trad. Harry Zohn (Nueva York: Schocken
Books, 1969), pp. 69-82. Adorno coment que habia leido este ensayo, in-.
troducci6n a la traduccin de Baudelaire, incluso antes de su publicaci6n,,
y sin lugar a dudas influy su modo de pensar en relatin a la reproduccin ..
musical. (Adorno, Ober Ji' alter Denjamin, p. 68.)
60
Theodor W. Adorno, notas acerca de la 3 vals.,.
indito, Frankfurt am Main, legado de Adorno.
61
En 193G Adorno escribi que, en la era actual, la rcproducci6n
lgica de las obras de arte (a travs de peliculas, discos, etc.) haba despo-
jado al arte de su "aura' y lo haba transformado en un arma poltica. Ador-.
no consider, con razn, esla afirmacin de Benjamn, como una traicin a.
su posicin comn anterior. (Ver Benjamin, ''The work of Art in the Age of
Technical Reproduction", llluminations pp. 217-251 ; cf. carta de Adorno a,_
Denjamin, 18 de marzo de 1936, Ober Walter pp. 126-134.)
511
Rolf Tiedemann, Studien zur Philosophie Walter Benjamins, introd ..
Theodor W. Adorno (vol. 16 del Institut fr Sozialforschung. l'rankfurter
Beitriige .mr Soziologie, cd. Theodor W. Adorno y Walter Dirks; Frankfurt:
am Main, Europti.ische Verlagsanstalt, 19G5), p. 32.



























-':,.









































188 LGICA DE LA DESINTEORACIN: EL S U iETO
Escribe Jay que con el primer estudio en colaboracin de Ador-
no y Horkhcirner, Dialektik der Aufkliirung ( 1947), "la Escuela de
'Frankfurt introduce en su vocabulario un trmino nuevo: mrne-
sislia (podra haber sido nuevo para la "Escuela" de Frankfurt,
pero no:mra Adorno). Jay sugiere una conexin entre el uso del
tnino y su aparicin en los escritos sociolgicos y psicolgicos del
:siglo xix.M Adorno documenta sU relacin Con una tradicin
mucho ms antigua: la propia Dialektik der Aufkliimng explica
que mrnesis tiene su origen en la magia primitiva, en la imitacin
de la naturaleza por el chamn.ts5 Al desintegrarse la magia, la
.mmesis sobrevivi como un principio de representacin artstica.
56
Desde Platn y Aristteles, el concepto de mmesis estuvo ligado
integralmente a la historia de la filosofa esttica y, como notara
Benjamn en sus primeros escritos, incluso su forma primitiva,
chamnica, ha sido preservada en el desarrollo ontogentico: "el
nio imita no slo al tendero o al maestro, sino al molino o al tren
tambin".a
7
Benjamn vea en el desarrollo del lenguaje un nivel
ms avanzado de esta capacidad: las palabras imitaban a la
raleza en una "correspondencia no rcpresentacional" ( unsinnliche
.Ahnlichkeiten).
58
Consideraba esta capacidad como uno de los ta-
lentos humanos ms elevados, y consideraba a la mimesis como
"ntomento ineluctable en el proceso cognitivo" .l'o
El carcter transforrnacional delxnomento mimtico en el1ntodo
terico de Adorno debe ser tomado muy literalmente. La "lgica
interna" de los objetos (msica de jazz, una butaca de teatro) se
transformaba en palabra, e inversamente, las palabras (de una can-
cin popular, de .un texto de Kierkegaard) eran transformadas en
"irngeh".
00
A diferencia de la mera duplicacin del mundo
"dado", perspectiva de la teora burguesa, la fantasa exacta efec-
tuaba una metamorfosis que, a pescir de toda Su iluminada racio-
53
Martn Jay, The Dialectical Imagination: A History of the l'rankfurt
.School and the lnstitute for Social Research, 1923-1950 (Boston: Little,
D:-own: 197:1), p. 269.
64
!bid. Jay menciona especificamente su utilizacin por Tarde, Le Don
y Freud .
Max Horkheimer r Theodor W. Adorno, Dialectic o/ Enlightemnent,
.trad . .John Cumming (Nueva York: Herder and Herder, 1972), p. 9 .


Ibid.i pp. 18-19. A causa de "aura":
11
La obra de arte an tiene
:algo comn con el encantamiento" (p. 19) .
31
Walter Benjamn, "Ober das mimetischc Vcrmi.lgcn" (s. f.}, Schriften,
.2 vols., ed. Theodor W. y Grctcl Adorno tFrankfurt am Main, Suhrkamp
verJag, 1955), vol. 1, p. 507 .
!bid.
M Tiedemann, Studien zur Philosophie Walter Benjamins, p. 125.
"
60
inf'<a, pp. 213 ss.
EL NOMDRE
139
nalidad, conservaba una cierta imagen de truco de magia. No es.
casual que Adorno pudiera imaginar a su amigo Benjamn con un .
bonete de mago.<
11
La transformacin mimtica puede ser vista cmno la reversin:
de la subjetividad kantiana. La creatividad de esta ltima resida
en la capacidad del su jeto de proyectar en la sus
pias formas y categoras a priori, absorbiendo dentro de s el obje-
to. Pero el sujeto de Adorno deja la iniciativa al objeto; forma al'
objeto slo en. el sentido de transformarlo en una nueva modalidad .
El lenguaje de la e:v.:prcsin filosfica no era entonces ni intencin
subjetiva ni un objeto a manipular, sino ''una tercera cosa",
presaba la verdad a travs de configuradones, "como una unidad
de concepto y materia dialcticamente imbricada y explicativa-
mente indescifrable".
62
La verdad corno representacin lingstica.
mimtica supona llamar a las cosas por sus nombres correctos._
EL NOMBRE
En el pensamiento de Benj_arnin la nocton del "nombre" jugaba.
un papel fundamental, y su inspiracin original era rns
que marxista.oa Sus escritos primeros interpretaban la lustona
del Gnesis como la fuente del poblema del conocimiento: Dios.
hizo ser al mundo con su \Terbo; al crear al hombre a su imagen
le dio el poder de la palabra.
04
Como nombrador de las criaturas
de Dios, Adn y no Platn fue el padre de la filosofia
00
Pero el
lenguaje del paraso fue herido por la Cada, y el balbuceo del
lenguaje humario, en el que las palabras tendian a los objetos,
60

no pudo rccapt'urar el conocimiento de lo particular encerrado
en el nombre. Las palabras perdieron sn adecuacin con el con-
e
1
Adorno, zu Benjamins 'Schtiften'" ( 1955), Ober Walter
Benjamin, p. 34.
" Theodor W. Adorno, "Thcscn ber die Sprache des Philosophen!' (s .
f., pero evidentemente escrito a principios de los aos treinta), es l' .
p. 369.
63
Adorno escribi6: "el filsofo lingstico educado en la cbala. con-
sidera [la unidad; subjetiva] mero garrapato sustitutivo del nombre. Esto
establece el la:r.o de unin entre su fase materialista y su fase teolgica".
(Adorno, "Caracterizacin de Walter Benjamn" [1950], Crtica cultural y
sociedad, trad. M. Sacristn lBarcclona, Ariel, 1969], p. 123.)
M Dcnjamin, "ber Sprachc berhaupt und ber die Sprachc des 1-Icns-
chen" (1916), Schriften, vol. 2, p. 410.
etS Denjamin, Ursprung des deutschen Trauerspiels, p. 19 .
Cf. ibid., p. lB .
IQO
LGICA DE LA DESINTEGRACIN: EL SUJETO
tenido.
67
Aunque aun antes de la Cada, la naturaleza, a diferencia
del hombre, era muda: .
.Ahora comienza su otra mudez. . . a una verdad metafsica que todn
:naturaleza comenzada a lamentarse si se le otorgara el lenguaje ... Y
.all donde slo las plantas murmuran, se escucha el sonido de un
mento. La naturaleza gime a causa de su mudez.OS
Este tema apareci 1ns tarde tambin en los escritos de Adorno,
pero transformado dentro de un marco marxista. La frase "el
1enguaje refleja el anhelo de los oprimidos y el sufrimiento de la
natura1eza"
69
y la invocacin "la necesidad de dejar su elocuencia
al dolor es la condicin de toda verdad"
70
efan secularizaciones del
mito del Gnesis: el origen del sufrimiento 'de la naturaleza ya no
se interpretaba en trminos de la Calda del Hombre, sino en
trminos del surgimiento de la opresin qe clase." En la socie-
dad burguesa avanzada, las palabras se hablan transformado en
fetiches, indiferentes 'a los objetos que significaban: "Es signo de
toda la reificacin resultante de la conciencia idealista el hecho
de que las cosas puedan ser nombradas arbitrariamente ... "
7
2 El
nombre verdadero, en contraste, era mimtico porque exiga pre-
cisin de referentes: la representacin verbal del fenmeno se
smnete a la particularidad de las cosas, formando una configura4
dn mka.
En tanto configuraciones crticas, las construcciones de la
tasa exacta de Adorno eran polmicas. Intentaban romper el
hechizo de la segunda naturaleza y liquidar la conciencia reifi-
111 /bid. Cf. "entre las palabras y lo que conjuran se abre un vaco'',
(Adorno, Dialctica ttegatir1a, p. 58.)
e8 Benjamin, "ber Sprache berhaupt ... " (1916}, Schriften, vol. 2,
p. 417. "El eje central de' la teora del lenguaje de Benjamin surge de su
oposicin al procedimiento tradicional de hacer depender al fenmeno del
sujeto, adhiriendo a l signos arbitrarios, o de obligar a los que hablan a
:identificarse mimticamente con los objetos. As como 'todas las grandes
obras' de la literatura contienen 'entre lneas su virtual traduccin' llleH-
jamin, "La tarea de traductor"] a otros idiomas, as el nombre de los fen-
menos est virtualmente contenido en su interior. Por lo tanto ... [la teora
del lenguaje de Denjamin es] una teora de la traducci6n.
1
' (Tiedemann
.Studien zur l'hilosophie JValtcr Benjamins, p. 32.) J
00
lv[ax Horkheimer, Edipse of lleason {Nueva York, Oxford Univcr-
. sity Press, 1947), p. 179. El lenguaje y la idea de este pasaje son ms ca-
racterbticos de Adorno que de Horkhehncr.
Adorno, Dialctica negativa, p. 26.
n Con una inspiracin similar, Ernst llloch babia escrito en Gcist der
.Utopie ( 1923): ''1\iillones de proletarios todava no han dicho su palabra."
{nloch, Gest der Utopie, p. 318.)


Adorno, "Thcscn ber die Sprache des Philosophen", GS 1, p. 367.
i:L NOMBRE 191
cada. En ese sentido, Marx haba proporcionado un modelo en
El capital, al llamar a las mercancias por su nmhbre y por lo
tanto disolver su carcter mistico.
78
Adorno consideraba que la
esencia del arte era proveer una funcin similar. En 1930 elogi
la obra de Brecht Mahagonny porque desgarraba los conceptos
reificados y nombraba la verdad social:
Es aquella [verdad) de la violencia como origen del ordep presente, y de
la ambivalencia en la que orden y violencia se yerguen uno opuesto a la
otra. La esencia de la violencia mtica y de la ley mitica estn exaltadas
en Mahagonny. Brecht nombra su paradjica simu1taneidad.74.
En Ben jamin la nocin del "nombre" no era slo polmica. Rete-
na an, despus de su acercamiento al marxismO, trazos de su
origen teolgico: utopia, el retorno del Paraiso perdido, impli-
caba el restablecimiento del lenguaje divino de los nombres.
El inters de Denjamin en la forma artistica del' drama trgico
barroco, o en los aparentemente insignificantes de\allcs histricos
que reviven en su Passagenarbeit, reflejaban la esPeranza .de
catar los fenmenos de su extincin temporal, redimindolos al
interior del nombre. Esta nocin de una redencin profana de las
cosas en su particularidad era un tema constante en los escdtos
de Benjamn, uno de los cuales, segn su crtico ms reconocido,
"enlaza su fase metafsica anterior con su pensamiento marxista
posterior".
7
Como recordaba Adorno:
Al igual que su pensamiento intenta sustraerse, con rcnova.dos esfuerzos
y puntos de partida, al pensamiento clasificatorio, asi tambin es para l
el nombre de las cosas y de los hombres el prototipo de toda esperanza: su
reflexin intenta reconstruir ese nombre,70
Resultaba cuestionable en qu medida el polmico procedimiento
negado de "nombrar" las cosas era compatible Gon el uso del
lenguaje para rescatar el fenmeno.7
7
Durante su disputa con
11
K.arl Marx, Das Kapital. Cf. tambin: finalmente designa en
forma explcita el inters privado corno el ms intenso de los impulsos .. :
(Dloch, Geist der Utopie, p. 322.) .
Thcodor W. Adorno, "Mahagonny" (1930), A1oments musicaux (Frauh-
lurt Main, ed, Suhrkamp, 1964), pp. 132-133.
Rolf Tiedemann, "Nachwort'', en Waltcr Denjamin, Charles Baudelaire:
Ein L)-riker im Zcitalter des Hochkapitalismus, Rolf Tiedernann
furt am 1v!ain: Suhrkamp Verlag, 1969), p. 1G9.
18
Adorno ( 1950), Crltica cultural y sociedad, p. 116.
17
.Benjamin era consciente de las incompatibilidades. Al escribirle a
Adorno respecto de su V ersuch ber Wagner, apuntaba que la Concepcin
bsica del estudio era polmica, pero que el concr:pto de redimir a Wagner
a travs de la crtica era problemtico: "La- redenci6n es una forma cclica,




























,.,,.









































192 LlJOICA DE LA DESINTEGRACIN: EL SUJF..TO
Benjamn en la dcada de 1930, Adorno critic el tema de la
redencin por su tendencia a deslizarse en una teologa positiva.
7
R
Pero Adorno reintegr a su teora las ideas de Benjamn despus
de muerte de ste en 1940, y los utpicos elementos de mmesis
-la idea de redencin y la imagen de la utopa como la restitu-
cin del lenguaje de los comenzaron a emerger en
sus propios escritos en relacin con el nuevo concepto de
ciliacin'' ( Vers0hnung).
19
En verdad, el futuro utpico no poda ser definido afirmativa-
rnente. Sin embargo, el proceso cognitivo aseguraba que el futuro
poda ser, y era, la ausencia de dominacin y violencia que la
restauracin mimtica del "nornbrc
11
prometa en el nivel cogni-
tivo, lo que ms atraa a Adorno. El "nombre" prestaba atencin
a la no' identidad del objeto identificndolo como particular y
mico, imitaba a la naturaleza nlientras que el coucepto la subor-
dinaba.80 Si Benjamin habia lamentado el desfasaje del lenguaje
la polmica es (Carta de Renjarnin Adorno, 19 de junio de
1938, legado de Adorno.)
Un interesante inteflto anterior de Adorno de traducir la nocin del
nombre a un contexto marxista se encuentra en su breve trabajo "Notiz
bcr Namcn", que apareciera en la Frankfurter Zeitung del 7 de agosto de
1.930. Adorno sealaba aqu. la distincin de clase que gobernaba .la rda-
ci6n det individu'o con su nombre y las condiciones sociales que se expresa-
ban al interior de los propios nombres. (Frankfurt am Main, legado de
Adorno.)
19
Cf. en Eclipse of Reason un pasaje que nuevamente suena ms a
Adorno que a Horkheimer: "La transformacin de este impulso [mimtico]
en un medio universal de lenguaje antes que en una accin destructha sig
nifica que! las energas potencialmente nihilistas [el lado polmico del unom
brar las cosas"?] trabajan por la reconciliacin." (Horkheimer, Eclipse o{
Rearon, p. 179.)
ro Cf. Adorno y Horkhcimer, Dialectic of Enlightemnetl.t, pp. 11 ss. En
Dialctica negativa, Adorno sintetizaba esta nocin: "El ideal de una mayor
diferenciacin y matizacin ... el conocimiento nunca olvid por completo ...
Diferenciacin es la experiencia del objeto convertida en forma subjetiva de
reaccin. Su postulado es la posibilidad de tal experiencia, y en l se refugia
la componente mimtica del conocimiento: la afinidad de cognoscente y
conocido. Por eso, aunque el conjunto del proceso de la Ilustracin vaya
cuarteando poco a poco esta componente, nunca la elimina del todo, al
menos en cuanto quiere conservarse a si mi!'lmo. lnclnso en la concepcin de
un conoci'micnto racional ajeno a toda afinidad pervive el tanteo tras esa
concordancia, que en otro tiempo fue indiscutible para la ilusin de la
magia. La desaparicin absoluta de este factor haria simplemente incom-
prensible la posibilidad de que el sujeto conociera el objeto, la pura racio-
nalidad se convertirla en Por otra parte, !:'!.'componente tnimtica
se funde a su vez en el proceso de su secularizacin con la racional. Este
proceso se resume con la palabra diferenciacin." (Adorno, Dialctica nega-
tiva, pp. o0-51.)
'
t
CONSTELACIONES
193
humano en comparacin con el non1bre paradisaco, Adorno estaba
de acuerdo, aunque, coherente con su propia te_olo?a
sostena que la no identidad implcita en ese desfasaJe era necesana
para mantener la tensin crtica entre sujeto y objeto, de la cual
dependa la esperanza de utopa:
81
. .. ni siquiera un esfuerzo extremo ... puede lograr que esas palabras dejen
de ser conceptos. Su precisin es un 5ucedneo de la misma cosa y sta
nunca llega a hacerse del todo presente; entre las palabras y lo que con-
juran se abre un vaco.8
2
Las palabras como conceptos jams podran ser
particulares. Sin embargo la filosofa no podra. ,trab.aJar .sm el
momento conceptual. De all que la representaCI011 hlos6ftca de
la verdad descanse en racimos de conceptos, en continuas. combi-
naciones y arreglos de palabras. Adorno denominaba a estas es-
tructuras de racimos "constelaciones":
Lo que hay de determinable en la deficiencia de todos los conceptos Obliga.
a recurrir a otros, y asi brotan esas constelaciones que son las nicas en
poseer algo de la esperanza que encierra el nombre.
88
CONSTELACIONES
El concepto de
11
fantasa exacta" fue diseado para evitar las
posiciones no dialcticas del idealismo subjetivo por una parte,
y del materialismo "vu)gar", por otra: cstrict':'"
terial, garantizanC!o la prioridad de los objetos; pero dtspostcton
activa de sus articulacin verbal de su lgica interna:
experiencia filosfica rescatada desde la simple duplicacin de
lo dado. Pero este programa era ms fcil de plantear gue de
realizar. El problema era mantener uexactamente" el objeto sin
copiarlo, y cmo disponer y transformar sus elementos a travs
de la "fantasa" sin recurrir a la ficcin.
En su discurso de 1931 Adorno describi6 a la tarea de la filo-
sofa cmno la construccin de cambiantes", depu-
s1 "A se acerca el lenguaje filosfico negndolo. Tal nega-
ci6n critica en las palabras su pretensin de verdad inmediata, que es casi
siempre la ideologa de una identidad positiva, real entre palabra y cosa"
(Adorno, Dialctica negativa, p. 56.) Esta afirmacin era una crtica expl-
cita de Beojamin, quien segn Adorno haba llegado a depender mucho del
poder cognitivo del "nombre".
!1'1! /bid.
11:1 !bid .
,,
._
194
LGIOA DE LA DESINTEGRACIN: EL SUJETO
ran?o a este trmino de sus connotaciones astrolgicas
84
Benjamin
hab1a generado el uso filosfico del trmino, incluso argumentando
que la propia astrologa haba sido un progreso en relacin a la
znag.ia primitiva; sostena que era un punto nodal en el desarrollo
de la habilidad mimtica humana, ya que, como el lenguaje, su
principio era la usimilitud no representacional".86 Las "constela-
ciones" eran una inmgen central en la teora del conocimiento
esbozada por Benjamin en el captulo inicihl de su estudio sobre el
T
sau ,
rauerspze . na vez mas, a pesar de que este ensayo no era mar-
xista (e incluso no hegeliano), proporcionaba la clave para expli-
car por qu la construccin de "constelaciones" deba ser definida
como la tarea de una filosofa y "dialctica".
Benjamn comenz su estudio de la tragedia barroca alemana
con un ensayo que, fusionando elementos de Kant y de Platn,
buscaba articular la experiencia filosfico,;,- de la verdad. Ya en
1918 haba diseado la direccin de esta teora, en la por enton-
ces indita pieza "Acerca del programa db la filosofa venidera"
( Vber das Programm der kommenden Philosophie). Aqu Benjamn
alababa a Kant por ser el nico filsofo desde Platn implicado
en la justificacin del conocimiento; sin embargo, criticaba la
naturaleza limitada del concepto de experiencia en Kant; su
"ceguera histrica y religiosa",
81
y de all su inadecuacin al ser
confrontado con la transitoriedad de los fenmenos, por un lado,
d d
" l' . , ; .
y su ver a re 1g10sa o noumentca, por el otro. Expuesto, a
travs de Scholem, a la idea mstica de experimentar la materia
Como revelacin, y afinnando "la virtual unidad de religin y filan
11.1 En su discurso Adorno manifest6 ciertas reservas acerca del trmino
sugiriendo una "expresin menos astrolgica y ms comn desde el
vista. cientfico: ... proposiciones de prueba [Versuchsanordnungen] . .. "
El trmtno en reahdad proven1a de la teoria del teatro pico de Brecht.
(Adorno, "Die Aktualitiit der Philosophie" ( 1931), GS 1, p. 335.) Sin em
bargo la palabra Konstellation sigue apareciendo en sus escritos inclusive
en sus importantes trabajos posteriores (Dialctica negativa' pp.
166 y pasStm) y ello a pesar de su propio estudio crtico de los horscopos
Y la astrologia como parte de la "industria de la cultura" (Cf. Theodor W.
Adorno, "Supersticin de segunda mano" en Theodor W. Ador-
no y Max Horkheimer, Sociologica, trad. V. Snchez [Madrid, Taurus,
1%6], pp. 149-173).

Benjamin, "Ober das mimetische VermOgenu (s. f.), vol. 1,


p. 508. . .
60
Walter Benjamin, "Ober das Programm der kommenden Philosophie"
(_1918), Zur Kritik der Gewalt und andere Aufsiltze, epilogo de Herbert
l\1arcuse (Frankfurt am Main, ed. Suhrkamp, 1965), p. 10.
" 1 1 b .. 1 ,, " . 1
... a pa a ra conste ac1on aparece ocas10na mente en los ensayos de
Horkheimcr (Teorla crtica), pero referida a racimos de elementos de Ja
realidad, ms que en la estructura de su interpretacin.
CONSTELACIONES
195
sofia", as crea que esta inadecuacin poda mbito
del sistema kantiano",
80
y esto era precisamente lo que
en el primer captulo ("Erkenntniskritische Vorrede") del
sobre el Traiwrspiel. En una notable inversin del platomsm?,
Benjamn presentaba una teora de las "ideas:', a la que
como a "constelaciones", que resultaba compatible con el
mo kantiano. La teora era abstrusa, y ciertos aspectos estaban
ligados a un misticismo religioso que Adorno jams inc?rpor6 ;
00
sin embargo algunos otros aspectos no pueden de hecho Ignorarse
si se pretende comprender correctamente la teora de. Adorno.
A riesgo de una sobresimplificacin, y plenamente .de
las dificultades del texto,
91
debemos intentar hacer una
tacin de la teora de las ideas contenidas en el Trauerspzel de
Benjamin. . . .
El ensayo distingua entre el concepto kant1a?o de
en tanto "conocimiento" (Erkenntnis), cuyo metodo cognoscttlvo
era el adecuado para la ciencia, y aquello que ..
periencia" (Erfahrung) filosfica, que refera :a revelac10n
de la verdad. En el primer caso, el su jeto constltUla el mundo
de acuerdo con sus propias estructuras conceptuales, en el
caso el sujeto constitua uideas" cuya estructura era objetiva,
por los propios fenmenos particulares, por las "afini-
dades electivas" de sus elementos, para usar el trmino de Goethe

en el lenguaje de Adorno, por su "lgica interna':. El
miento kantia-no era uposesin" ;
98
impona el desuntr la reahdarl
de modo de poder subsumirla bajo los conceptos que de
la espontaneidad del entendimiento" .
9
" Pero la expenencta
sfica era la "representacin de las ideas" (Darstellung der Ideen),"'
a partir de la realidad emprica misma. Y sin embargo, tambtcn
'
811 Denjamin, ber das Programm der kommenden Philosophie", p. 10.
Hn !bid., p. 23. ' d
90 Haba incluso algunas afirmaciones cuya ambivalencia fue ongen e
la controversia entre ambos durante la dcada de 1930.
IJl Steiner ha escrito respecto del captulo del "La Erkenn.t
niskritische Vonede preliminar (una f6rmula cas1 mtraduc1ble) es no.tona
por ser uno de los textos ms opacos y recargados de pensar!uento
europeo." (George Steiner, wrhe Uncommon Reader , T1mes Llterary
Supplement, 25 de octubre de 1974, p. 119B.) ,
oll Benjamn habia escrito un estudio critico sobre la nove1a ... de Goethe
Afinidades electivas, en 1924 {cf. Walter Benjamin, "Goethes Wahlver
wandtschaften'\ Schriften, vol. 1, pp. 55140).
03
Vase p. 168.
" Dcnjarnin, Ursprung des deutschen Traucrspiels, p. 11.
115
!bid., p. 10.




























.









































196
LOICA DE LA DESINTEGRACIN: EL S U JETO
aqu los conceptos jugaban tm papel, como mediadores entre los
fenmenos empricamente dados y sus ideas:
Los fen6menos, sin embargo, no entran en su totalidad en el reino de las
ideas, no e11 su bruta existencia emprica, mezclada como est con la
mera apariencia [Sdt.ein]_, sino que son redimidos slo en sus elementos ...
En esta particin de ellos, los fenmenos estn bajo los conceptos. Son
los conceptos los que desenmaraan los fenmenos en sus elementos.96
El su jeto conceptualizador actuaba como mediador disponiendo
los elementos fenomnicos (o qui1., ms correctamente, propor-
cionando el n1edio lingstico a travs del cual esta disposicin
era trasmitida), de modo que las relaciones entre ellos se tornaran
visibles. para el intelecto, para formar una
11
idea" que pudiera
ser mentalmente percibida. Era el destino de los fenmenos en las
manos del concepto, ms que la conceptualizacin per se, lo que
rnarcaba la diferencia crucial entre el conocimiento cognitivo y la
representacin filosfica de la verdad.
07
El primero se realizaba
por medio de la abstraccin: lo particular entraba en el concepto
y desapareca. Pero en la representacin de la verdad, los par-
ticulares, aunque conceptualmente mediados, remergan en la
idea, o rns precisamente, se transformaban en idea en la disposi-
cin conceptual de sus elementos.
98
El papel del sujeto,
99
extraer
!bid., p. 15 .
07
En la teora del Trauerspiel de Benjamn, conocimiento y verdad, al
igual que concepto e idea, aunque no idnticos, tampoco estaban total-
mente separados. ComO apunta Ticdemann: "la verdad retiene un carcter
.Jgico, es comprensible s6lo en tanto conocimiento' ... " (Tiedemann, Stu-
dien zwf PhilosofJhie Walter Benjamins, p. 22.)
oR Benjamn, Ursprung des deutschen TrauersfJiels, p. 15.
00
El captulo parece ser ambiguo en cuanto al papel dd sujeto. Por una
parte, sostiene que la idea es algo "pre-dado" (ein Vorgegebenes) que se
presenta a la rnira.da contemplativa, una nocin husserliana (y tambin ms-
tica), que implica que el sujeto no es tanto el constructor de las ideas,
sino su descubridor. (Estas manifestaciones de una tendencia po!;it.iva y uo
dialctica en la teora de Bcnjamin fueron un punto de disputa entre l
y Adorno en la dcada de 1930.) Por otra parte, dej claro que las ideas
pre-dadas no eran al fenmeno en su forma emprica -"Las
ideas no estn dadas en el mundo de los fenmenos" (p. 17)- y que era
nece!:aria la conceptualizacin que descompusiera los fenmenos en sus
elcmcntok antes que stos llt:garan a ser representados como ideas. La am-
bigedad en el significado de Benjamin disminuye si se toma en cuenta.
que para l, el era virtualmente sinnimo del "nombre", es
decir, no generalizaba sino que articulaba la particularidad concreta del
objeto, y transformaba el objeto al mismo tiempo, trnducindolo en pala-
bra!:, Como seal Ticdemann, la existencia de las ideas dependa de su
Presentacin filosfica, verbal, de parte del sujeto: verdad slo llega
a ser en
1
.su construccin." (Tiedemann, Studien zur Philosophie Walter
CoNSTELACIONES
conexiones entre los elementos fenomnicos, no era del todo
rente del astrlogo, quien perciba figuras en los
ideas se relacionan a los fenmenos, corno las constelacwnes
estrellar-.''
100
197
dile-
u Las
a las
Las ideas no eran nada ms que los fenmenos empricos; y al
" l ' A '
mismo tiempo, en tanto Hconstelaciones , eran a go mas..
era donde Platn y Kant convergan en la teora de
aquello que otorgaba a su teo:a de las ideas una pccuhandad
kantiana nica. Porque si las 1deas plat6n:cas eran formas
cendentales absolutas cuya semejanza aparecta dentro de los
empricos corno plido reflejo de su propia verdad :terna, BenJa-
mn construa ta forma absoluta a partir de los proptos fragmentos
empricos. Los particulares m.s pequeos, los .transitorios eran
la materia y sustancia de las tdeas. Adorno escnbr en un ensayo
acerca de Benjan1in:
La crtica comprensin del ltimo Niet?..sche, segn la cual la verdad no
es idntica con lo universal atemporal, sino que slo lo de l3.
estructUta de lo absoluto, es canon seguido por el procedtm!ento de
nenjamin, aunque ste acaso no la conociera .. El progra.ma. esta
lado en una nota tomada para la fragmentana obra pnnctf'al, Y segun
la cual "lo eterno, cu todO caso, es ms un ruche del vesttdo que una
'd d' . l l t6 . J 101
idea" [en el scnt1 o tra Icwna p a meo .
En Platn, las ideas aparecan como verdad en el fenmeno. La
teoria de BenJ amin era una inversin de Platn: el fenmeno
d 1 "d. . d d"
10

apareca como verdad en las ideas, de mo o que a tgm a . "'
de los particulares transitorios se mantena. Es ms, stos se 1n ...
u d '6 "
mortalizaban. Bclnjmnin intentaba nada menos que su re enct n
(Rettung, palabra intencionalmente religiosa), sus
elementos en la estructura de una idea como "constelac10n eterw
na" .loa Por lo tanto ambas cosas, "la redencin del fenmeno
B
p 22 )
1
Adems en tanto no idnticas a lo
11
dado", las ideas
enJanuns, ' , "S
eran antipo!'Jitivistas y, en realidad, socialmente u
[S
] J. nto con la negacin de los productos htstoncos espectftcos, es
em cae u d ]" ('b'd
una crtica de la realidad meramente existente [des bloss Selen en t t .,
p. 33). . l 16
:too Renjamin, U*sprung des deut.rchen .: p.
101 Adorno, "Caracterizacin de 'Walter BenJamm , Crtica cultural Y so-
ciedad, p. 116. . 21
M Cf. Tiedemann, studien zur Philosophie Walter Benamms, p.
1o:1 "Las ideas son constelaciones eternas y al aprehender los elementos
en tales constelaciones, los fenmenos se dividen (va conceptos) Y se . re-
dimen al msimo tiempo." (Benjamin, Ursprung des detttschen Trauersptcls,
p. 16.)
198
LGICA DE LA DESINTEGRACIN: EL S U JETO
Y la representacin de las ideas",
10
4 ocurran sin1ultneainente.
Adorno estaba menos implicado en el destino de los fenmenos
Y intrigado por l.a originalidad del mtodo de Benjamn y su
ut1hdad para su propiO programa. Ya que, sin afirmar un dominio
n1etafsico_ ms all de lo histricatnente transitorio, por detrs
o. por encuna de la existencia fsica, . en algn ser ideal o noum ..
meo, la teora de Benjamn confrontaba la cuestin metafsica en
relacin a la verdad, a la esencia de la realipad, intentando leer su
respuesta en los propios elementos empricos. Para utilizar el
lenguaje. el fenomnico estaba hecho para producir
el conoctmiento noumemco -precismnente aquello que K.ant haba
imposible .. , Evitando los abismos del dogmatismo especula-
tlvo, pero tambten los del historicismo y 1 positivismo la teora
del Trauerspiel proporcionaba la base para nada que una
metafsica no metafsica.> N o cabe duda de que Adorno meta-
fsico en una era antirnetafsica, estara triuy i1npactado 'por el
captulo del Trauerspiel.
. Adems,. si bien los elementos msticos en el Trauers-
Jnel eran mnegables, Benjamn (que haba sido introducido al
por Asja

antes de su publicacin) era
c1ente de que el radtcahsmo de su teora resida en su antiidea-
lismo. Benjamin criticaba a los metafsicos constructores de siste-
(mencionaba. especfi';a.mente a Platn, Leibniz y Hegel) por
rrunusvaluar el re1no einplnco y por considerar a la verdad y al
ser como absolutos no empiricos:
Es comn a estos intentos que mantengan su significado incluso
cuando en reahda.d a menudo son elevados a un nivel superior cuando
en lugar de refenrse al mundo emprico se refieren al mundo de 1 '
ideas.107 . ' as
A fines de la dcada de 1920, tanto Adorno como Benjamn'""
comenzaron a trabajar para desarrollar la teora del Trauerspie/
dentro de un contexto marxista, como una alternativa al idealis-
nw burgus. La conferencia inaugural de Adorno documenta cia-
lU4 ]bid., p. 17.

"La mirada que seculariza la metafisica es la que al interpretar el fe-


n6meno descubre lo que es gracias a que percibe en l
1
na' s d 1
, (Ad . . . e o que mera-
mente es. orno, DralctlCa negativa p. 36)
100
Vase supra, cap. J. '
'"'B .. U
CnJamml rsprung des deutschen Trauerspiels 1' 13
toa "El , . .
P
el ,de la

de Benjamn desde la poca del Trauers-


es a antn ea 1sta del mundo inteligible" (ese reino noum-
mco que Kant. halna apartado del mundo de la experiencia emprica), (Tie-
demann, Studten zur Pltilosophie Walter Benjamins, p. 23.)
CONSTELACIONES
ran1ente este intento.
109
All
lismo con la construccin de

virtualmente identifica al
ideas como constelaciones:
199
materia-
La interpretacin de lo inintencional a travs de la yuxtaposicin de
elementos aisladOs por el anlisis y la iluminacin de la realidad por
el poder de dicha interpretacin; ste es el programa de todo cono-
cimiento genuinamente materialista .. ,no
Adorno poda apreciar que el mtodo del Trauerspie! era "inma
nente" no slo en su rechazo a transcender el reino de los ele-
mentos fenomnicos (y de all su "exactitud") sino tambin en
su relacin dialctica con la historia de la filosofa. Porque su ori
ginalidad no se lograba ignorando el pasado, sino transformando
conceptos tradicionales, invirtiendo dialcticamente sus relaciones
y desafiando las consignas de la "segunda naturaleza". Cuando
Ben jamin trataba como absolutos a los elementos fenomnicos,
mientras que consideraba a las ideas, y por lo tanto a la verdad,
como histricamente especficas y cambiantes, estab,a invirtiendo
la concepcin platnica largamente establecida; cuando utilizaba
la realidad emprica para construir una metafsica, fusionaba el
reino e1nprico y el Hinteligible
11
, que Kant haba visto como inal-
terablenlente opuestos. En cuanto al trmino "constelacin", lo
haba vuelto a la tierra, transformndolo de un concepto pre-
cientfico en una herramienta para la ilustracin materialista. En
contra de Heidegger, quien senta que una reorientacin radical
de la filosofa permita, incluso necesitaba, de un nuevo vocabu-
lario filosfico, Den jamin argumentaba que "la introduccin de
nuevos trminos" era un procedimiento "dudoso"; en cambio, el
viejo lenguaje deba ser "renovado".
111
Que la filosofa no poda
"comenzar del punto de partida" era, como hemos visto,
112
un
punto cardinal de la conferencia inaugural de Adorno. Y en un
ensayo indito del mismo perodo, repeta la crtica cle Benjamn:
El lenguaje de Heidegger toma vuelo desde la historia, sin embargo sin
1011
En el caso de Benjamn, la documentacin precisa de este desarrollo
es dificil, ya que su trabajo ms significativo, el Pa.uagenarbcit, que fuera
iniciado a fines de la dcada de 1920 y que permaneci inconcluso en forma
en la poca de su muerte en 1940, est en su mayor parte sin
fecha.
110
Adorno
1
"Die Aktualidit, .. " p. 336.
m Benjamin
1
Ursprung des deutschen Trauerspiels, p. 19.
m
11
S61o una filosofa esencialmente no dialctica, dirigida hacia una
verdad ahistrica, poda suponer que los viejos problemas podap. dejarse
de lado con slo olvidarlos, comenzando otra vez desde el principio.''
(Adorno, "Die Aktualitlit ... ", p. 339.)



























.1:.





.....



































202
LOiaA DE LA DESINTEGRACIN: EL S U JETO
de la realidad, sino la inintencional en aquello que,
P.Or el poder de COnstrUir fguras, Imgenes, a partir de Jos elementOS
de la realidad, niega [aufhebt] cuestiones cuya exacta
lac1n C5 tarea del conocimiento.126
El., conocimiento logrado a travs de la investigacin era ciencia
conceptualizacin de lo "dado" de modo de hacer posible su
Pero Adorno transform la concepcin
ongmal de BenJamn acerca de la interpretacin filosfica
fun:ionalizndola" con la ayuda de la teora marxista: ahora
la "esencia" de un fenmeno, era su contenido social
h1stoncamentc especfico. Como escribiera ms tarde Adorno:
La [.marxiana] de la sociedad ha surgido de la filosofa, si bien,
al tiempo, trata de hacer funcionar al re\'s [umfunktionieren] las
cucstwn:s que sta. determinando la sociedad como el sustrato
que la filosofa tradiciOnal llamaba entidades eternas o espiritu [Geist],126
!bid., p. 335.
nft Th d W Ad "l
co or omo, .a soc10loga .Y la inVestigacin emprica"
(1957), en T. W. Adorno y M. Horkheimer, Sociologica (Madrid Taurus
1966), p. 213. . .,
1
6. EL MTODO EN ACCiN: LA CONSTRUCCiN DE
CONSTELACIONES
PRINCIPIOS DE LA CON STR U COlN
Cada ensayo de Adorno articula una uidea" en el sentido benja-
miniano de construir una constelaci6n especfica y concreta a par-
tir de los elementos del fenmeno,
1
de manera que la realidad .
sociohistrica que constituye su verdad se torne fsicamente visible,
en su interior. Que la "esencia" ( Wesen) social emerja de la apa-
rienda (Schein) de los fenmenos, suena dialctico en el sentido
hegeliano-marxista. Pero el significado otorgado por Adorno es-
taba en realidad ms cerca de la nocin fenomenolgica de ex-
periencia cognitiva de.arrollada por Husserl, en la cual la esencia
apareca bajo la mirada del intelecto. Cuando Marx eruprendio
la tarea de "descifrar" el misterio de la mercanca, apunt ex-
plcitamente que su verdadera naturaleza era
que no guardaba absolutamente ninguna conexin con sus cua-
lidades fsicas.
2
Y consecuentemente, para entenderlas era ne-
cesario analizar las relaciones y. fuerzas de produccin por detrs.
de las mercancas. Las interpretaciones de Adorno se referan
slo marginalmente a los determinantes econmicos de la pro-
duccin. Su esfuerzo central consista en descubrir la verdad de la.
totalidad social (de la que poda tenerse en s la experiencia) tal
como aparecla literalmente dentro del objeto en una configura-
cin particular. ''
As como el fenmeno interpretado en cada caso por Adorn
era diferente, tambin difera el proceso de construccin,
par" ( utn:gruppier.tn)
8
los elernentos era un. i11tcnto
renovadO de r'etfatar l esenCia de. la societ;lad. Aunque el mtodo
de construccin de Adorno bo poda ser divorciado de su apli-
1
" .la funci6n que la pregunta filosfica tradicional e.'lpera de la ... ideas
suprahistricas, plenas de significado simblico es realizada por las jdca<t
histricamente const:.uidas y no simblicas". (Thcodor W. Adorno, "Die
Aktualittit der PJ-Iilosophie" [1931], Gesammelte .Schriften, vol. 1: Frhc
Philosophische Schriften, ed. Rolf Ticdemann [Frankfurt am 1viain, Suhr-
kamp Vcrlag, 1973], p. 337.)
11
Karl Marx, El capital, vol. 1.
8
Adorno, "Die Aktualitiit der Philosophie" ( 1931), GS 1, p. '342. Una
vez ms, el prefijo um implica la inversin dialctica.
[203]
. 200
LGICA D.& J.A DESINTEGRACIN: EL S U JETO
escapar a sta ... La terminologfa tradicional, no importa cun gastada
e.st, debe preservarse, y las nuevas palabras de los filsofos surgen
del cambio en la configuracin de las. palabras que se
engen al mtenor de la historia, no inventando un nuevo lenguaje .. ,na
All d.onde Adorn_o intentaba "redimir" elementos del pasado,
lo hac1a .en el como "superacin" (Aufhebung),
el conoc1do e tntraductble tnnino hegeliano que significaba a la
vez "preservacin" y "negacin". En Adorno la utilizacin del
pasado filosfico en contra de s mismo, su c:tica imnanente de
concept?s. tradicionales para forzar la liquidacin de la tradi-
dtstmta del deseo teolgico de Benjamn de la resurrec-
cwn literal de los fenmenos a travs del discurso de su intento
de rescatarlos, a travs del nombre, del olvido histrico.l14 Cuan-
do, .en una carta de 1934, Adorno elogiaba el Trauerspiel, no lo
hacia a "causa la resurreccin del trgico alemn, sino
porque en el hbro sobre el .Barroco ha verdaderamente redimido
a. la induccin".
1
H
1
El tntodo de Benjn1hi era en realidad induc ..
tlvo, e_n tanto no era la vieja induccin que, tal como apuntara
exphcttamente e_n el captulo del Trauerspiel, construa conceptos
generales a de fenr_nenos diversos ms que construir lo ge-
neral a partir de los particulares n1istnos. La induccin tradicio-
nal, H la ( opuesto slo aparente)
un
116
lo particular y lo general,
por la clastftcacton y la sistematizacin, atnbas incompa-
tibles con el enfoque de Benjamin. En su teora cada "idea" ca J
. , ' ' <a
constntccton a partir de lo particular, era autosuficiente. En tanto
"-' d" d '
a , ca a una c?ntema la totalidad, una del mun-
do , y cada una era dtferente de cada otra idea.
117
Las
'J3 Adorno, "Thesen ber die Sprache des Philoso)hen" GS 1 >0 8
mE 1 f ' ' .
.. n con maugural el tema de la redencin en Adorno ca-
rece ?e connotacin teolgica. Tomando una imagen de Heidegger (aun-
que_,mvirtiCndo su contexto), Adorno comparaba al filsofo con un gato
que roba lo que puede del decadente edificio de la cultura burguesa:
! o.rque esta casa, esta enorme casa, declina desde hace tiempo desde .sus
c_Jmtcntos, Y amenaza. con destruir no slo todo lo que est dentro de ella
smo con pmvocar la desaparicin de todo lo que se nutre de ell l '
de lo 1 . 1 11 s 1 a, mue 10
cua es trrernp J e; 1 e gato ladrn roba estas cosas, cosas singu-
lares, a menu.d,o _medto olv1dadas, cumple una buena accin, en tanto
5
{,
0
las rescata; d1lctlmcnte se aferra a ellas por mucho tiempo, ya que para
son de es.caso valor." (Adorno, "Die Aktualitat der Philosophie" [1931J,
GS 1, p . .l10.)
nn de Adorno a Benjamin, 5 de diciembre de 1934, Fraulcfurt
am Mam, legado de Adorno.
no .. U
117

1
1e.s deut.sch.en p. 30.
lbrd., pp. 32-33. C.t. S6lo una fiiosoiia en forma de fragmentos rea-
t:ONSTELACIONES 201
dones eran "discontinuas" .
11
8 Como los tomos, como las clulas,
como los sistemas solares,
119
cada una tena su propto centro: sin
jerarquas, estaban una junto a la otra "en perfecta independencia
y en forma impar" .
120
De aqu se segua que al constrUir las
ideas era contilluamcnte necesario volver a los fenmenos mismos/
21
tanto ms cuando las ideas no eran eternas sino constelaciones
histbcamente especficas. De all la descripcin filosfica "co-
menzar de nuevo con cada idea') .
122
Esta fragmen-
taria satisfaca los requisitos tcnicos de una filosofa en tanto
"lgica de la desintegracin", y determinaba la forma de la repre-
sentacin filosfica En 1931 Adorno escribi que el ensayo, el
autosuficiente y no dogmtico "intento" de extrapolar significa-
ciones a partir del irrepetible particular detalle; necesitaba ser
rehabilitado de su actual degradacin como forma esttica menor
123
y transformado en el medio para la nueva filosofa.
Cuando se discuten los orgenes basados en el Trauerspiel de
la teora de Adorno, es importante retener que para l "reden-
cin" significaba superacin, no slo el preservar del
pasado sino transformarlos a travs de la negacin. Porque si
Benjamin tena que cambiar el significado de la "induccin"
para poder redimirla, Adorno tena planes semejantes para redi-
mir la teora del Trauerspiel. Este hecho es una primera fuente
de dificultades para interpretar el discurso de 1931 de Adorno,
ya que utiliza un lenguaje idntico al lenguaje cabalstico del
TrauersjJiel para expresar un contenido no idntico: transformando
la configuracin de las palabras, Adorno traduca la teora mstica
de Benjamn a una teora "materialista'',
11
rlialctica".
En su conferencia inaugural, Adorno efectuaba la rnisma dis-
tincin que Benjamn entre conocimiento como coleccin de datos
y filosofa corno representacin de la verdad: "Dicho brevemente:
la idea del conocimiento ( Wissenschaft) es la investigacin, la de
la filosofa es la interpretacin."
124
Continuaba: '
La tarea de la filosofia no es buscar intenciones ocultas y manifiestas
!izara de verdad las m6nadas que el idealismo dise6 ilusoriamente."
(Theodor \V. Adorno, Dialctica negativa, p. 36.)
uu Rcnjamin, Urspnmg des dettt.schen Trauerspiel.s, p. 20.
He "Cada idea es un sol y se refiere a su propia naturaleza como cada sol
se relaciona uno con otro." (Ibid.J p. 19.) La imagen sugiere la tradici6n
mstic:;t del neoplc>.tonismo.
120
!bid.
121
!bid . pp. 8, 29.
122
!bid., p. 26.
IRU Adorno, unie Aktua!Wit der Philosophie" (1931), GS. ]J pp. 343-314.
m !bid,, p. 334.




























''









































204
CONSTRUCCIN fJI!, CONSTELAdiONES
cacin especfica, es posible sin embrgo discernir ciertos
nentes y principios que gobiernan la conjuncin de constelaciones.
Adorno, como es comprensible, slo dio ciertas pistas de esto en
SlJ programa filosfico,
4
pero sus trabajos durante la dcada de
930 ponen en prctica su aplicacin concreta. Si bien debemos
evitar la sobresquematizacin, incompatible con el pensamiento
de AdOrno, al rnenos es posible clarificar los principios composi-
cionales de su teora, vindolos en accin. En realidad, est'.J es
necesaro para que el uso idiosincrtico de los trminos de Adorno
no adquiera un carcter fetichista propio.
Los "elementos" fenomnicos se presentan a s mismos como
ponentes de los particulares concretos en las uenigmticas figuras
de aquello que existe".
6
Adorno se refera a ellos como "cdigos"
o "cifas" ( Chiffren)
6
de la realidad social, que contenan la
estructura social y psicolgica burguesa en una abreviacin
nadolgica, que requera de la interpretacin filosfica para que
su forma dada pudiera ser "descifrada" ( dechiffriert). Los fen-
rnenos particulares eran aparentemente insignificantes (el jan,
una cancin popular), el evento pasajero (un concierto), los dcta-
:tles fcilmente descuidados (un fragmento de texto filosfico, una
transicin musical). Los eletnentos de estos fenmenos, las "ci-
fras", .eran sus cornponentes estructurales -para el jazz el material
especficamente musical, elementos tcnicos de forma y ritmo, eje-
cucin; para un concierto, la relacin entre ejecutante y audien-
cia; para un teXto las palabras individuales, frases, imgenes y su
yuxtaposicin. Los fenmenos requeran ser dividiqos; en prirner
.Jugar, sus componentes relevantes aislados y conceptualizados, y
en ester punto la filosofa dependa de las ciencias sociales y huma-
nas, cuya tarea era investigar y analizar los datos empricos para
. hacerlos accesibles al descifrar .filosfico. El xito de la filosofa
dependa entonces de la adecuacin de este proceso, a travs del
-cual se desarrollaban las que Adorno llamaba "categoras llaves":
"La filosofia interpretativa depende de la construccin de llaves
con las cuales la realidad se abre. Pero el tamao de las llaves est
hecho especialmente para ordenar."
7
No cualquier llave funcionar:
algunas eran demasiado grandes para la cerradura; otras
. siado Pfqueas para abrirla.
8
Pero si el lenguaje de Adorno
"
11
precisamente como programa, en tanto general y completo, este pro .
grama no se permite ... " (ibid., p. 339).
ll !bid., p. 33t!.
11
!bid. y fJassi.m .
7
!bid., p. 340.
11
"El viejo idealismo las elige demasiado grandes. . . [sus categora!! on-
f
PRINCIPIOS DE LA CONSTRUCCIN 205
ca de cuento de hadas, el significado real del mensaje era claro:
las llaves necesarias para "encender el poder iluminador de In.
filosofa"O no eran las categoras clasificatorias de la sociologa bur-
guesa (de, por ejemplo, un Karl Mannheim) sino las .
crticas
1
0 de la teora marxista: sus conceptos de clase,
ga, y estructura de la mercanca ( fetic.hista, de
cambio, reificacin). Y, aunque las .. ... no
eran mencionadas .. de. __1931, .Jqs
estl'itos de 1\Cicirrio en Ia dcada de 1930 (de manera cada vez ms .
tiliZaban cdticamciitC lOS conCeptos de .
bilidad del ego, ansiedad, carcter nal, para
iiurninar is aspecfs- -pScolgkOSae- urii. sociedad basada en las .
clases y la estructura de la mercanca.
La utilizacin simultnea de categoras y qe Freud .
eni"'dialdica"eh .. erseritidO .. de que las ca_tegoras afectaban
fi.Hlmerffe -resultarido en la Iliodificaci6n de .. ambas. Demostraba.
as ... la .s.Oi'Ohis'tdca. efe los fenmenos psicolgicos.
tolgicas, tales como uel hombre"], ni se al ojo de !a cerra-
dura; el sociologismo filosfico puro las ehge demasiado pequenas [c.g ..
"grupos sociales"}; con seguridad, la llave penetra, pero la puerta no se:
abre." (/bid.) En 1966 Adorno subray la necesidad ms de una clave:
pensamiento terico rodea en forma de constelac16n al concepto que:
quiere abrir, esperando que salte de golpe un poco como la de
una refinada caja fuerte: no con una sola llave o _un smo
das a una combinacin de nmeros.'! (Adorno, DzalctJCa negatwa, p. 166.)
D Adorno "Die Aktualitfit der Philosophie" ( 1931), es 1, p. 336.
10
Los crticos de .Marx referan lo particular a la totalidad .
social ms que abstraerlos de su contexto sociohistrico clasificndolos como
un caso de lo general. La desradicalizaci6n de Mannheim del concepto ..
marxiano de ideologia en Ideologie und Utopie ( 1929) era un ejemplo del.
segundo caso. ,: .
u Se ha afirmado en este estudio que el concepto de proletanado no .
jugaba un rol sustancial en la teora de Adorno (vase 2), Y que
Adorno rechazaba hf idea de que la lucha de cl.ases pud1ese a la
historia un sentido similar al del progreso teleolgtco (cap. 3). Solo en eL
sentido descripto anteriormente, es decir, como categora sociolgica que
podia ser usada como herramienta interpretativa, incorporaba Adorno el.
concepto de clase a su teora (e incluso aqu,, era la burguesa, no pro-
letariado, el foco de su anlisis). En la dcada de 1940, Adorno cuesho_naba
la adecuacin del concepto de clase de Marx, y consideraba ncccsana su .
refoi-mulaci6n. (VaSe Adorno, "Reflexionen zur Klassentheorie" [l?l2],
Gesammelte Scluften, vol. 8: Soziologische Schriften I, ed. Rolf
rnann (Frankfurt am Main, Suhrkamp Verlag, 1972], pp. .
u Aqui Adorno utilizaba la investigacin sociopsicoanalttca del lnstttut
fr Sozialforschung (especialmente el trabajo de Erich Fromm) acerca. de.-
los problenias del autoritarismo y la realida_d, la comp.rer_lSln,
de Adorno acerca de la relacin entre f1losofa mtcrpretahva y conoctmtento,
como investigacin era paralela a su propia relacin con el Instituto .
.. ,
:206
CONSTRUCCIN DE CONSTELACIONES
conceptualizados por Freud, tornando visibles al mismo tiempo
los determinantes psicolgicos de las condiciones sociales. Tal
")'Uxtaposicin, a pesar de que Freud y Marx fuesen en muchos sen-
tidos tericos incompatibles, era caracterstica de Adorno. Su ob-
jetivo no era desarrollar una sntesis terica, sino descifrar una
:realidad contradictoria. Consideremos lo siguiente.
Al descodificar un fenmeno musical, el, conocido preludio en
do sostenido menor de Rachmaninoff, Ado;no se centraba en dos
elementos: sonaba grandioso, y sin embargo era infantilmente fcil
de ejecutar. Con la ayuda de Freud, interpretaba la enorme atrac-
Cn de esta "constelacin de bombardeo pesado (schweres Ges-
.chtz) y fcil ejecucin":'"
"El psicoanlisis ha descubierto el complejo de Nern. El preludio ha
ticipado su gratificacin. Permite el desenfreno de los delirios de grandeza,
sin ser aprehendidos ... Audacia y seguridad se '
1
rnezclan en esto, uno de
"los casos ms notorios de espejismo en la msica.l4
Al mismo tiempo, Adorno haca visible la funcin social de la
pieza a partir del propio material musical. El preludio entero era
"una nica cadencia cerrada".
15
La cadencia cerrada, un rasgo
. romntico, funcionaba en msica para afirmar aquello que la
preceda. En este punto, donde se concentraba todo el material
composicional, la afirmacin "se emancipaba cmnpletan1ente de
todo contenido Inusical y se lanzaba al mercado como nlercanca".l6
As fetichizada
1
la cadencia se repeta como "una incesante pro--
paganda" .
17
. - m()d(),_ su libro sobre. Wagner, Adorno vea en la
produccin musical_, ge, {eirio#fs una antiCipacin. la proa"C-
de comerci_l:1es.
18
Y, al lado de esta percepci6il"so:
. dolgica, introduca una categora freudiana: el leitmotif repeti-
tivo era obsesivo-compulsivo.
Uno no puede zafarse de l. .. Es la proyeccin externa de aquello que
es subjetivamente secreto y por lo tanto alienado del ego, [una proyeccin]
en la que, como en su propia fantasa, el ego se pierde. El leitmotif
is Theodor W. Adorno, "IVIusikalische Warenanalysen" (escrita en 1934-
"1940, publicada por primera vez en 1955), Quasi una fantasia: A.fusikalische
.Schriften JI (Frankfurt am Main: Suhrkamp Verlag, 1963), p. 60.
u 1 bid. La combinacin de "audacia" y "seguridad" en esta descripcin
. es un ejemplo de la yuxtaposici6n de extremos discutida luego.
lft p. 61.
18
!bid.
11
/bid.
18
Theodor W. Adorno, Venuch ber H
1
agner (escrita en 1937-1938)
.(Frankfurt am Main: Suhrkamp Verlag, 1952), p. 34.
PRINCIPIOS DE LA CONSTRUCCIN 207
wagneriano permanece pnswnero en este origen ... AqueBo.que la
logia cien aos ms tarde bautizara corno debilidad del ego, ya est to-
mado en cuenta en el mtodo de composici6n wagneriano.19
En todos estos casos, en lugar de ser subJumidos bajo una catego
ra marxista o freudiana, los fenmenos eran interpretados como
representaciones fsicas y concretas de las categoras.: Esto signiR
ficaba que mientras el concepto (el insumo del sujet) descifraba
el enigma, la "figura enigmtica", el _propio objeto, proporcionaba
una imagen del concepto. Esta nocin del fenmeno como "ima-
gen" ms que corno smbolo
20
o ejemplo del concepto, y la idea
de su interrelacin dialctica recproca (paralela a la relacin
polar entre exactitud y fantasa, mmesis y transformacin), tena
su propia historia, tejida (no sin contratiempos) en el telar de su
amistad con Benjan1in. Pero antes de examinarla ms de cerca,
21
necesitamos ilustrar concretamente los principios a travs de los
cuales se unificaban Jas constelaciones de Adorno.
La estructura de los ensayos de Adorno era la ... <!.e .la
esfti.iCira -de la mercanca. l;a fdfhi."a de la como explica
Marx e,; -ef'iiriiner capitulo de El capital, estaba gobernada por
principios de abstraccin (del valor de cambio a partir del valor
rle uso), de identidad (de todas las mercancas entre s a travs
del dinero) y de la reificacin (osificacin del objeto como fetiche
mistificador, separndolo del proceso de su producci6n).
22
Las cons-
telaciones de. Adorno, en contraste, se construan segn lOs pfin-.:-
Cpios !?-o". y. tii\tisfoini'Ci6ll activa.
r;,,-. diferenciacin coma procedimiento composidomil significaba
articular los matices que sealaban las diferencias cualitativas con-
cretas entre fenmenos aparentemente similares.
28
Adorno afir-
maba que "nunca las esencias estaban ms marcadamente
radas que cuando ms se acercaban unas a otras".
24
Este prin- )
,_
11
!bid.
10
Adorno prefera la palabra "imagen" (Bild) a "sfmbolo", porque esta
ltima tena una connotaci6n demasiado subjetiva, referida a la mediacin
mental de la realidad por la cual un objeto sensorial adquiere significado
intencional. "Imgenes", por otra parte, eran los retratos de las represen-
taciones objetivas, eran la verdad inintcncional.
'" Vase pp. 213 "
H Marx, El capital
1
voL 1, cap. 1.
23
n la diferenciacin, mimesis y conceptualizacin convergan. Cf. "Por
otra parte, la componente mimtica se funde a su vez en el proceso de
su secularizacin con la racional. Este proceso se resume con la ,.palabra
diferenciacin. sta implica a la vez la capacidad de reaccionar mimtica-
mente y el rganon 16gico para la relacin de gnero, especie y diferencia
especfica." (Adorno, Dalctica negativa, p. 51.)
JUo Theodor W. Adorno,
11
Raver' (1930), }.!oments mu.si.caux:






































































208
CONSTRUCCIN DE CONSTELACIONES
es la fuente de una parte de la "parente ambigedad de ]Qs ...
de_ ya que implicaba que los
11
eleirientos" feno-
teman valor ni significado constante, arran-
c_ados .del de sus manifestaciones particulares. Era por lo
en abstracto de aquello que constitua, por
Cjetnplo, el buen arte o una teora "progresista" como si un
conjunto de atributos pudiera encerrarse en una y luego
hallarse presente o ausente en cualquier caso particular. A la
el de que Adorno juzgara positivamente ciertas cua-
lidades espectflcas en una constelacin y negativainente en otra
hace imposible, a su vez, encerrar su propio pensamiento y es
d.e la elusividad, de la resistencia" de sus escritos a la categorza-
CJn. dentro, de cualquier casillero intelectual. Un pequeo ejem-
plo Ilustrara este punto: la cualidad casi infantil de un trozo
interpretada ..
Al discutir este mismo elemento en la msica de tres
psitores, Adorno larificaba la diferencia:
La infantilidad de Debussy era el juego de un hombre que se conoce
a st mismo y a sus propios lmites, la de Stravinsky es un ataque oblicuo
al mundo adulto, s6lo la de Ravel era la sublimacin aristocrtica de la
tristeza.25
En el primer caso la cualidad infantil connota el cmiSmo de la
autoconciencia. burguesa; en el segundo, la iinpotente perspectiva
de la juventud; en la rnsica "aristocrtica" de Ravel es
la conste,lacin del juego y la pena, una interrelacin de opuestos
la que, segn. Adorno, en su corporeizacin de la contradiccin
1
' '
era a mas cercana de las tres representaciones a una conciencia
de la verdad.
26
Una variacin de este principio de diferenciacin consista en
volv?r una yalabra o concept_o en contra del fenmeno que pre
tentl.ta Sigmftcar. Ya hemos VIsto funcionar este recurso dialctico
en el discurso de Adorno acerca de la "idea" de historia natural
(la razn de su eleccin de las palabras ser ahora clara): la "na-
ruckte Aufsiitze, 1928 bis 1962 {Frankfurt am Main: Suhrkamp Vcrlag,
19G4), p. '69 .
z:; !bid.) p. iO.
. " Frecuentcme.nte . Adorno la conciencia aristocrtica por
ctma de la conctencut burguesa. Sm embargo, si la funcin social sUper-
flua de la nobleza haca posible una cierta claridad de visin sta era
una visin limitada, lejana a implicancias revolucionarias. Ravel:
"Su tristeza elige la imagen de lo infantil porque la imagen se cuaja en
la naturalba, y en t_anto msica, concretamente en la [segunda] naturaleza
material de la tonaltdad y la escala annnica." (!bid.)
.
PRINCIPIOS DB LA CONSTRUCCIN 209
turaleza" no era natural en sentido alguno, y la historia, en su
despliegue real, no era "historia" en sentido significativo.
27
Tales
negaciones de verdades tautolgicas aparecen con frecuencia en 1o3
ensayos de Adorno C'la. vida no vive",
28
la gratificacin es la ene-
miga de la gratificacin)'" donde su funcin es poner en mov
miento la constelacin y el pensamiento crtico.
Si bien uno de los ejes de la argumentacin dialctica de Ador-_
no ei-a separar lo aparentemente- idtiC. por -mdio-de,:
el segUndO .. era lo invrSo. de ... este' prin-
cipio: yuxtaponer lo aparentemente no relacionado, los elem"ritos
.. i-i"Ia
La construccin de similitudes a: partir "de. opueStos mfw
'diante una ele extremos" haba sido invocada y apli-
cada por Benjamin en el estudio sobre el Trauerspiel:
'! en realidad, aquellos elementos cuya liberaci6n a partir de los fen6-
menos es tarea del concepto, se manifiestan mS precisamente en los
extremos. La idea se transcribe como configuracin relacional en la que
lo nico en su tipo aparece dentro de su propia clase.so
Cuando Adorno introduca la naturaleza para otorgarle una re-
presentacin verdadera a la historia, su polo opuesto, cuando
apuntaba a su convergencia en el momento de la transitoriedad,"'
estaba siguiendo la inspiracin de Benjamin. El supuesto implcito
en este principio (asumido tambin en la nocin marxiana de
antagonismo social y en el concepto freudiano de arnbivalencia)
era que la realidad era contradictoria en s misma, que sus ele-
mentos no fonnaban un todo arrnnico, ni siquiera al interior de
un fenrrieno Las constelaciones eran construidas para
hacer visible este carcter esencialmente contradictorio: en S4-
111 Vase cap. 3.
28
''Das Leben lebt ni'cht/' (En realidad una cita de Ferdinand
bergcr que Adorno utiliz como lema para la primera parte de su Minima
Moralia [Frankfurt am Main, Suhrkamp Verlag, 19G9], p. 13.)
1!9 "La nueva fase de la conciencia musical de las masas se define por
la hostilidad hacia la gratificacin desde la gratificacin [Genussfeinds-
chaft in Genuss]." (TheodOr W. Adorno, "her den Fetischcharaktcr in
der Musik und die Regression des Hrens" [1. 938J, Dissonauzen: Musik
in der verwaltete.n Welt, ed. [Gttingen, Vandenhoeck &. Ruprecht,
19691, p. 14.) Cf. "Aldous Huxley suscit la cuesti6n en un ensayo: quin
se divierte todava en una de diversin? Con igual derecho podria
preguntarse: a quin .. entretiene todava la msica de entretenimiento?"
(ibid., p. 10).
80
Walter Benjamin, Ursprung des deutschen Traturspiels, ed. Rolf
Ticdemann (Frankfurt am Iviain: Suhrkarnp Verlag, 1972), p. lG .
31
V?-se cap. 3.
..
-,
.. 210
( i
l .. q.ONS'l'iWGCIN J)}Z CONSTELACIONES
del fenmeno sociohist6rico del jazz" q.n f_en(>-
Inno que describa como "lo absolutan1ente aliei1.ad0
CO-mo to. <ibSOIUtaiDente (itmiliar",
88
Adrno interpretaba su "ori-
gn"84 en una Configuracin de los extren1os de la msica de saln
(la sentimental intimidad del violinista) y de la marcha militar:
El primero representa una individualidad, q1,1e en verdad no es tal cosa,
sino su apariencia socialmente producida; el
1
segundo es una colectividad
igualmente ficticia, construida solamente por la utilizacin de la fuerza
para alinear tomos en hHera.BG
"Yuxtaponer descubrir no slo la semej:;H)Za
de Ts opuestos- t.arr1bin los ; de (la -;;lgica
:imentos aparentemente no Un cjem.
plo para ilustrar este punto: Adorno Vtr"
1
a tres con1ponentes apa
rentemente desconectados de las pera,s de Wagner, "envidia,
sentitnentalismo e itnpulso destructivo", :cuajados en una "confi-
guracin" que interpretaba como una "pre.forma" de la "trans ..
forn1acin" de la personalidad burguesa "en la era totalitaria".BO
Es n1s, cada uno de estos elementos era en s nlismo contradicto-
rio; en cada uno de ellos se daba una convergencia de extren1os
que revelaba que el "radicalismo" de Wagner era en realidad con-
servador: "envidia" de la supremaca burguesa era el nombre
adecuado para la protesta social wagneriana; su sentimentalismo
glorificaba al mendigo pero tambin al dominador; su impulso
destructivo transformaba la sexualidad en el instinto de muerte
....__."deseo fsico y tnuerte se transforman en la misnm cosa".::11
Adorno ubicaba el antisemitismo de Wagner en los extremos del
32
Adorno (seud. Hektor Rottwcller), "ber Jazz" (1936), rcditado
en Adorno, A1oments musicaux, p. 06.
:ro p. 89.
" Al referirse Adorno al "origen" ( Ursprung) de un fenmeno, se refe-
ra al sentido histrico y no historiogrfico. Le preocupaba menos la po-
sibilidad de documentar realmente una conexin entre un fenmeno an-
terior y otro posterior (aunque lo hacia cuando ello era posible), que los
arquetipo3 histricos, prototipos de la estructura de Jos fenmenos pre-
sentes. "Origen" significaba realmente la aparicin de algo en la historia
dentro de una particular constelacin social a travs de la cual su signifi-
cado actual pudiera de'sdfrarse. Una vez ms, era evidente la influencia
de Benjamin. (La definicin de Benjamn del "origen" en su TrauersjJiel
aparece en la nota 04 de ese captulo.)
a: Adorno, "Ober Jazz" ( 1936), A.1oments musicaux, p. 105.
se Adorno, Versuch ber Wagner, p. 16.
" !bid,, p. 12,
PRINCIPIOS DE LA CONSTRUCCIN 211
sadismo y el masoquismo: "la contradiccin entre e,,escarnio hacia
la vctima y la autoacusacin" .
88
Una tcnica favorita de Adorno, que, al igual que la yuxtapo-
sici6n de los extremos, iluminaba el carcter contradictorio de la
verdad en lugar de elimiriar las contradicciones como falsas, era
transformar en afirmaciones crticas las afirmaciones. ideolgicas,
transponiendo la secuencia de sus "elementos", es decir, las pro-
pias palabras; por ejemplo, su afirmacin "la no est. en
la historia la histoda est en la verdad" .
80
La espectal atracc16n
de esta consista en satisfacer concretamente la exigencia de
que la interpretacin crtica siguiera siendo "inmanente",
riendo estrictamente a los elementos bajo anlisis. .
El principio bsico de la 16gica dialctica era, supuesto,
que aquello que apareca con10 una cosa era esenctalmente su
opuesto, y los escritos de Adorno contenan su cuota de este ele-
mento. Su anlisis acerca del jazz, de 1936, se estructuraba en
gran medida sobre tales argumentos: el "i_ndividualismo" del jazz
era presentado como un estereotipo, su "improvisacin" estandari
zada su valor de uso con1o valor de cambio, la sncopa como uni-
repeticin; su "objetividad" (Sachlichkeit) era en realidad
ornamentncin; el jazz apareca como pen> . e_ra en
realidad -s ero"dddad era: una nueva
de colectividad futura, era en realidad el .. _ret()'2!0. de lo
_primitivo,. "la; __ msica_ .de_

Esta dialCtica estaba
muy de acuerdo con el enfoque del Instltuto de Frankfurt (en
cuya revista fue publicado el ensayo sobre jazz). Pero donde Ador-
no demostraba su capacidad nica para el anlisis, as como .la
intensidad de la influeQ.cia de Benjatnin, era al interpretar .........
fnrnenos ms reconocibles fragmentos de
. burgue.sa a partir de sus ms especficos com ..
ponentes.
A menudo es en sus escritos menores donde esta habilidad apa-
.. !bid,, p. 23.
811
Discusin en el cap. 3. Cf. "La regresin no es el origen, si_no que el
origen es la ideologa de la regresin." (Theodor W. Adorno, Pnsms, trad.
Samuel y Shierry Weber [Londres: Ncvillc 1967],_ p. 127.) Del
mismo modo: "en tanto la alegra se vuelve trreal en la soc1edad, la ale-
gra irreal comienza a servir ideolgicamente a la sociedad ... '.:. (
10
Nachtmusik" [1929}, A1oments musicaux, pp. .Una de
maciones ms frecuentemente citadas de Adorno (de Af11uma mo_ralJa), tfaJ
Ganze ist das Unwahre" ("el todo es lo no verdadero") era la inversin
de la sentencia de Hegel en el prefacio de la Fenomenologa del esprtiu,
Jas Wahre ist das ("la verdad est en el todo").
(11 Adorno, "Ober Jazz" ( 1936), Jvloments musicaux, pp. 85-105.





























"

,.






































212 CONSTHUCClN llE CONSTELACIONES
rece de manera me:ls sorprendente. En "Especially for Yo u" ,
4
1. un
breve articulo que Adorno escribiera en la dcada de 1930, el
"fenmeno" era una cancin americana de moda. Adorno detec-
taba dos elementos contradictorios: su existencia corno mercanca
de la cultura de masas y el mensaje personalizado de su ttulo. La
paradoja poda verse en las propias palabras de la cancin:
Especially for you that's what a moon's for
Especially for you that's what a June's for42
Algo ms que pura ideologa, la mentira de la letra hablaba inin-
tencionalmente de una verdad social: por supuesto, ni la luna
ni junio estaban all especialmente para el individuo, y lo misn1o
era verdad respec.to de la relacin entre una cancin popular y su
auditorio. Los productores de la cancin no tenan ms preocu-
pacin por los reales intereses del cliente que la que puede tener
"la luna por un perro que le alla ... "
4
3 (mientras que el cliente
no tena otra opcin real ms que aullar al unsono). Adorno
: nuevamente lea un contenido social en la aparentemente inca-
:: nexa yuxtaposicin de elementos de la pura msica; el ttulo de
la . cancin era acompaado por la advertencia de la ley norteM
americana de derechos de edicin acerca de la acusacin criminal
por la violacin de la propiedad privada:
El hombre a quien pudiera metrsele en la cabeza que algo est a11
especialmente para l y que por lo tanto compra la cancin, desde ese
momento ya no puede caer en el error de pensar. que le pertenece.44
!
Adorno inverta entonces las palabras, recordando el anlisis de
la mercanca de Marx: "l pertenece al producto, y no a la in
versa'', y conclua con otra inversin, presentando al individuo
de. la ley cmno si fuera l nlismo un prisionero: "Si
quisiera cambiar algo, lo encerraran, es decir, si no estuviera
ya encerrado. "
43
Adorno no escriba ensayos, los compona, y era un virtuoso de
los n1eclios dialcticos. Sus composiciones verbales expresaban
una

a travs de una secuencia de reversiones e inversiones
dialcticas. Las frases se desarrollaban como temas musicales: se
u Adorno, "l\tlusikalische Warenanalysen" (19341940), Quasi una fan-
tasEa., pp. 6668.
42
lbid., pp. 6i-68.
"'", !bid . ., p. 63 .
44
!bid
.S /bid .
L

IMGENES HISTRICAS
213
replegaban sobre s mismas en una continua espiral d; variacioM
ne!>. Los fenmenos son vistos tal como Freud vem los stmbolos en
los sueos: estn "sobredeterminados", de modo que su contra
toria complejidad necesita ser desenmaraada a travs de la in-
terpretacin. Pero no existe ninguna afirmacin, ninguna cccaden-
cia cerrada". Las contradicciones se aclaran, no se resuelven.
IMGENES HISTRICAS
Haba dos
1110
mentos en el proceso _dial_ctico de construccin de
costelaciones. U!w era dividiendo fen6-
meno aislando sus elementos y media tizndolos por mediO de los

crticos. El otro era los eleM


mentas de tal forma que la realidad socml se. tornara dentro
de ellos. En el proceso analtico, los elementos :ra,n
vistos corno lenguaje codificado, "cifras" de la verdad sociohtsto
rica, cuya traduccin al lenguaje y de Freud
proporcionaba su interpretacin, haciendo postble el
los" en un texto Icgible.
4
0 Aqu los objetos "dados" visiblemente
eran traducidos a los trminos del proceso social invisible Pero ..
en el .. de .. la respresen tacin ocurra lo inverso: los eleM /
me"ritos una figur3.",'
17
cajabail _eri _una imagen visi-
ble de los t"rrninos ""Al COristrllir u combinaciones de
prueba" Con "las elerrieritos; e:Ste momento conduca a una pausa
en el movimiento dialctico, pero no, como en I-legel, porc!ue los
antagonisrnos hubieran sido superados. irngcncs ilununaban
contradicciones antes que negarlas o superarlas; el proceso era
de mimtica rns que de He
tes de cmo los elementos dispuestos del objeto proporciOnaban
una "imagen" concepto. quera
con ello que, en. tanto el VISible era
pretado por los COnCepto_s y estos _mismos
conceptos se hacan visibles en el mundo. este. scntldo,. las
cnstelaciones no eran distintaS de los jeroglficos, umendo lo per-
ceptual y lo conc;:.eptual, los fenrnenos se tranfonnaban en acer-
tijos, enigmas cuyos elernentos cualitativos, yuxtapuestos, eran los
d
'd f . 'bl 48
conceptos tra uc1 os a una arma VlSI e.
La nocin de "visibilidad" de la verdad, que no aparece en los
'' Adorno,
11
Die Aktualit5t dcr Philosophic" ( 1931), GS 1, P 334 .
47
!bid., p. 335.
48
Adorno escribi acerca de Benjamin: "El acertijo llega a ser el mo-
delo de su filosofia." (Adorno, Vber Walter Benjamin, p. 12.)
.;.: .
.. ,
211
CONSTRUCCIH DE CONSTELACIONES
escritos ele Horkheimer
49
(ni de los miembros de su Instituto),
debe ser entendida casi literahnente; las "imgenes" no eran srn4
bolos de los conceptos, ni analogas poticas de la totalidad social,
sino la manifestacin real, material de ambos. Las "imgenes"
eran evidencia emprica y perceptible de la relacin Inediatizada
entre el particular y la estructura social burguesa. Esta concepcin
puede parecer esotrica en sus circunvoluciones y, paradjica-
nlente, infantil en su concrecin. En realidad era ambas cosas,
como la mayora de las inspiraciones de Benjamn.
Ya en el captulo del Trauerspiel Benjamn haba hablado de
las ideas como de "imgenes" (Bilder) monadol6gicas del mundo,
un "escenario" (Schaufilatz) para la representaci6n de la realidad.
Las imgenes se parecan a las alegoras, Cn realidad eran como
los mismos dramas trgicos del Barroco que Ben jamin interpre-
taba, en los que "el movimiento temporaL,de los acontecimientos
es captado y analizado en una imagen tridimensional". rso
En su discurso de 1931, Adorno las bautiz6 "imgenes hist6ricas"
(geschichtliche Bilder); no quedaba duda por lo tanto acerca de
su naturaleza predominantemente objetiva y de su especificidad
sociohistrica."' Benjamn estaba trabajando al mismo tiempo en
su propia revisin de su concepcin original, para la que acu
el trnlino "irugenes dialcticas". Corno de anlisis,
la prmnesa de esta construccin resida en su potencial para evitar
el reduccionsmo marxista "vulgar" por un lado y el idealismo
seudontarxista por el otro; las imgenes eran objetivas, existan
'
9
Diimmerung, el libro de Horkheirner de 1934, era una coleccin de
aforismos, no de "imgenes". Simbolizaban un concepto general, eran
ejemplo.r cotidianos de la teora, y funcionaban como proverbios poltico-
morales, En cuanto a sus ensayos crticos, el lenguaje era singularmente
poco grfico, con algunas excepciones, p. ej.: "Emblemas [Sinnbilder] de
esta poca del egosmo desenfrenado podran ser aquellos cuadros renacen-
tistas en los que Jos personajes, de rostro cruel e hipcrita, aparecen como
humildes santos arrodillados bajo la cruz." Este raro ejemplo de imagen
pictrica ilustra una cuestin y no es la cuestin, como en el caso de
Adorno. (1Vlax Horkheimer, "Egosmo y movimiento liberador" (1936],
Teora crtica [Buenos Aires, Amorrortu, 1974), p. 160.)
M Benjamin, Ursprung des deutschen Trauerspiels, p. 90; cf. Rolf Tie-
demann, Studien tur Philosophie Walter Benjamins, introd. Thcodor W.
Adorno (vol. 16 del Institut fr Sozialforschung, Frankfurter Beitriige
zur ed. Thcodor W. Adorno y Walter Dirks) (Frankfurt am
l\.1ain: Europ3.ische Verlagsanstalt, 1965), pp. 44-4 7.
61 11
segn mi concepci6n, la historia ya no sera el lugar de donde
surgen, se erigen independientemente y de nuevo desaparecen las ideas;
las imgenes histricas, en cambio, seran ellas mismas al mismo tiempo
ideas, cuya configuracin constituye la verdad inintencional. " (Adorno,
"Die Aktua!ittlt der Philosophie" (1931], GS 1, pp. 337-338.)
IMGENES HISTRICAS
215
realmente; pero requeran de la actividad de la
para ser descubiertas. Adorno las describi en su conferencia
inaugural:
Estas imgenes simplemente se dan. No yace;t
nadas en la historia ninguna mirada [Schau] y nmguna mtutctn [ambos
trminos son necesarias para ser conscientes de ellas; no
han sido mgicamente enviadas por los dioses para ser Y v:;
neradas. En su lugar, deben ser producidas por los seres humanos.
Pero una cosa era la promesa y otra su realizaci6n. La
dialctica de imgenes hist6ricas era problemti;a, y su actuah-
zaci6n se transform6 en un punto central en la dtsputa de Adorno
y Benjamn en la dcada de 1930."
8
Sin embargo, al nacer, la imagen "hist6rica" de Adorno y la
imagen udialctica" de Ben jamin eran .. A
do combinaban la sutileza filos6fica con un cterto espmtu ]Ugueton,
cierto , deleite por los equvocos y las
que eran la fuente del humor de los o .acertlJOS gra-
ficos tales como "seale el objeto". Estos acertiJOS opttcos se llaman
Vexierbilder en alemn, y con este trmino Benjamn describa los
fragmentos que publicara bajo el ttulo de Einbahnstrasse (_1929) ...
Adorno utiliz6 el trmino en sus propios escritos: para mterpre
tar la "Humoresque" de Dvork, Adorno recordaba un Ve:;ierbild
de las pginas de acertijos del peri6dico, donde aparecta una
casa vaca en una calle vaca bajo la lluvia, con la pregunta
" D6nde est el ladr6n ?"
Uno deba dar vueltas a la figura, de costado, de cabeza, hasta que se
descubra que en algn lugar la lnea de la lluvia unida a una tosca
chimenea dibujaba una mueca que se aprehender. El
de estos Vexierbilder se preserva en el ejemplo del gnero musiCal de
Dvork. Dnde est el humor?
5

" !bid., p. 341.
63
Se discute en el cap. 9. Adorno criticaba en 1938 el mtodo de Dcn-
jamin por no ser lo

En (IDas Pars des Second


Empire bei Daudelairc", BenJanun hal)la Simplemente enumerado ?atog
fcticos sin interpretacin terica. Para un resumen de estas
en disputa, vase Rolf Tiedemann, "Nachwort'.', .en Walt;r
Charles Baudelairc: Ein Lyriker des Iiochkapztallsmus (Iranklutt am
Main: Suhrkamp Verlag, 1969), pp. 167-191. " . . , .
6
' El ttulo Uescribia a estos fragmentos como Vex1erb1lder und 1Vlt-
niaturen". Cf. Adorno,
11
A Portrait of Walter llenjamin", Prisn:s, p. 2H.
66
Adorno, "lvlusikalische Wareanalysen" ( 1934-1940), Quast una fan-
ta.lia, p. 62.






































































216
CONSTRUCCIN DE CONS'O:LACIONES
Adorno responda que ste haba abandonado la escena de la m-
s!ca Y se es:onda, como. una mueca casi imperceptible, s6lo en el
titulo. La pteza era una Imagen de la falsa conciencia burguesa:
cosa: la pieza fue escrita en algn lugar de Estados Unidos,
Y alh puso una marca conmemorativa. Pero el estremecimiento cono
cedor, en la comisura de los labios, como conmemoracin del cual sobre-
vive la ':Humor;sca" misma, es otra vez la disposicin a comprender
toda la vileza existente hoy, a fin de estar en condicin tanto mejor para
excusarla.M
analog.as ,Y. metforas slo aspiraban a la semejanza, pero las
Imgenes lustoncas eran rplicas autnticas. Como las
nes,
157
Tran transformaciones mimticas; nombraban all donde la
analoga significaba, donde el concepto slo "intentaba". De all
que la uplaidera vibracin" del instrumentalista de jazz era
el del sujeto burgus ;'
8
la irracionalidad social que
determmaba el destino de una cancin popular era la irracionali-
dad mercado.'" En la disposicin del teatro burgus, se poda
ver vivJdamcnte la estructura y los atributos de las relaciones de
clase: la ubicacin fsica de las butacas proporcionaba una Imagen
perceptual. En la platea se sentaba la burguesa,
... todos ubicados en el mismo inclinado [.rchief]60 nivel, y cada uno
cuidadosamente separado del otro por el brazo de su asiento. Su liberti
.la de la competencia: interferir a los otros y usurpar la mejor
. VlSI6n del esccnano. Su fraternit emana de las largas hileras de asientos
donde 9a.da uno es igual al otro y sin embargo todos permanecen apar
tados e tmperturbados dentro del orden de las cosas. Su galit est
encuadrada por la jerarqua de ubicacin y precio. Pero es invisible.
Las butacas de la primera y segunda filas no parecen en nada diferentes.
Los asientos son plegables. Con su cubierta de rojos cojines resguardan
.. 1 bid., pp. 63-64 .
G1 Cf. s!tpra, pp. 188-189. Traducci6n, no s61o de una lengua a otra,
smo ta:nbtn de un a otro, no deba entenderse como mera analoga.
De alh el comcntano de Adorno acerca del paralelismo entre la msica
de Ravel Y la pintura impresionista: "Se lo llama un impresionista. Si
la significa algo m.s riguroso que una simple analoga con el
movtmte;nto precedente en pmtura, entonces nombra un tipo de msica
que, por la de la unidad de transicin infinitamente pcquci'a, des-
menuza su matenal natural y sin embargo sigue siendo tonal." (Adorno
"Ravel" [1930], 1\1oments musicaux, p. 67.) '
: "ber jazz" ( 1936), A1oments p. 102.
Cul rnelodia popular tendr xito y cul no -esto puede prede-
cirsc con tanta certeza apodctica como el destino de un seguro." (!bid.,
p. 92.) 1
00
Sc!tief L'lmbin significa distorsionado, falso, oblicuo .
IMGENES HISTRICAS
217
la memada de los palcos privados: los habitantes de la platea avanzan
hacia la clase dominante del mundo. 61
Los palcos privados eran reservados a la nobleza, clase dominante
en la era feudal, hoy obsoleta y perifrica a la produccin eco-
nrnica y a la estructura de clases resultante. Sin embargo (como
los J unkers prusianos alrededor de llindenburg -era el ao
1932), todava ejerca su poder detrs del escenario:
Los palcos estn habitados por fantasmas. Han vivido all desde 1880,
o desde que se incendiara el Ringtheater. No han adquirido sus boletos,
sino que poseen pre-histricos, dorados ttufos de nobleza, con-
cedidos Dios sabe por quin. Como verdaderos fantasmas estn confR
nadas en su lugar. No pueden sentarse en ninguna otra butaca: o per-
manecen all, o desaparecen. Estn separados de todo lo viviente en el
teatro. Pero una puerta oculta comunica este lugar con las cavernas llcnns
de maquinaria, tras la escena. En algunas ocasiones, todavia le ofrecen
a la gran prima una cena con champaa en el entreacto, y i1adie
lo ve. Los palcoS autnticos son oscuros.o2
Pretenda la imagen del teatro de Adorno transformar la alegora
platnica de la caverna en una imagen histrica socialmente espe-
cfica? El auditorio contemporneo contemplaba la ilusin de la
realidad en el escenario, al igual que los moradores de la caverna
contemplaban sus propias sombras sobre la pared. Pero en la ltima
fila de la galera, en el lugar ms lejano del escenario y por lo
tanto menos afectado por sus ilusiones, se sentaba no solo "el fil6-
sofo" de Platn, los intelectuales que comprendan la obra, Sino
la clase baja. stos eran los sitios ms baratos de la casa, cerca-
nos al techo, donie sus ocupantes
. .. saben mejor que mejor que el techo que est encima de ellos no est
tan s6lidamente cqnstruido, y esperan que algn da lo hagan estallar y
efecten la unin entre escenario y realidad ... Hoy, estando el escenario
limitado por el texto y el auditorio por la moralidad_ burguesa, la galera
es el nico lugar del teatro para la improvisacin verdadera: se ha atrin
cherado en los, lmites ltimos del espacio teatral, construyendo sus
barricadas con la ,Inadera de las butacas.
68
01
Adorno, "Naturgeschichte des Theaters" 0931-1933), Quasi una
fantasa, pp. 99-100. (En la traduccin se han utilizado los trminos
franceses para connotar los lemas revolucionarios burgueses, como preten
da Adorno.)
" lb id., p. 102 .
lbid., p. 97. La politica de este temprano ensayo se acercaba al su:-
rrealismo (vase cap. 8) .
.
....
218
CONSTRUcciN DE CONSTELACIONES
El teatl:o e?tonces,. era la sociedad en su forma hist6rica presente.
aud1tono era Instado a abandonar las ilusiones representa-
das en el escenario, y a ver al propio teatro como un escenario
para la representacin de la realidad social.
Del mismo modo, bajo la mirada interpretativa de Adorno el
de jazz .f!e transformaba en la "escena" para la dra-
mal!ca documentacin de la relacin del individuo con la socie-
dad. Un anlisis de la figura histrica del ''sujeto del jazz" culmi-
naba el articulo sobre el jazz para la Zeitschrift fr Sozialforschung
(escrito en 1936, publicado en 1937). Cuando el artculo fue redi-
tado en 1964,
04
esta seccin fue puesta en un aparte al final del
ensayn (que utiliza principios dialcticos <le argumentacin ms
clsicos para desnudar el contenido ideolgico del jazz), poniendo
de relieve su carcter {Inico entre los tericos crticos del Instituto
de Frankfmt. Cuando el ejecutante de jazz, el "sujeto", hacia
"rupturas" temporales desde la repeticin coral de la msica, re-
trataba la realidad de los sufrimientos que la sociedad le impona.
Por lo tanto el sujeto del jazz
. . . se pone fuera de lo colectivo as como la sncopa rompe con los res-
petables y medidos golpes rtmicos; por protesta o por incompetencia
no quiere transformarse. en un miembro de la mayora que existe con
anterioridad a, e independientemente de, l mismo, hasta que, al fi-
nal, es recibido por gracia especial del colectivo, o, mejor dicho, es
adaptado a l; en realidad, hasta que la msica, concluyendo con frase
cerrada, evidencia que estaba all desde el principio, que l mismo es
un pedazo de esta sociedad y que en realidad no puede escapar a ella
de modo alguno; de hecho que su aparente chapucera es en realidad
el virtuosismo de adaptarse, que su falta de habilidad en todo sentido
'
1?. sexual slo comenzar, significa precisamente el ser capaz de,
s1gmhca que tambin puede adaptarse, que puede hacerlo mcjor.OO
Adorno afirmaba que el "excntrico" era el origen, el arque-
u La versin reditada contiene algunas revisiones menores de lenguaje
que no son para esta discusin.
m; El ensayo dejaba claro que consideraba crucial precisamente este
aspecto de su anlisis, q'-tC marcaba su no identidad con el mtodo del
Instituto: u si la teora desea penetrar ... en el ncleo de la funcin social
del jazz, o considerarla psicolgicamene, en su contenido onrico latente
principalmente la concreta e histricamente determinada
de identificacin social y energa instintiva sexual, cuya escena [._)'chauplatz]
ella es, entonces debe plantear el problema de la contingencia en relacin
a la hot music [las 'rupturas' de improvisacin del sujeto del jazz] ... ; a
partir de la cual, si acaso, debe ser construida la idea del jazz." (Adorno
"ber Jazz" (1936], A1oments mttsicaux, p. 109.) '
()(j lbid.) pp. 110-111.
IMGENES HISTRICAS
tipo histrico del sujeto del jazz.
67
El payaso (una figura estre
chamcnte relacionada) rechazaba, por la inmediatez dd' sus gestos,.
el conformarse a la "vida reificada burguesa", tornndose risible,.
pero haciendo parecer risible tambin a sta.
, .. el excntrico, por supuesto, se ubica fuera de la regularidad orientada
hacia objetivos -el "ritrno"- de la vida bu:guesa .... Pe:.o este estar
fuera al mismo tiempo lo revela: no en tanto ImpotenCia, o en tanto
superioridad .. , El ritmo de su arbitrariedad encaja suavemente en uno
mayor, ms legtimo ... : ser obediente a la ley y sin embargo diferente.
6
S.
Adorno interpretaba esta constelacin de elementos contradicto-
rios: obediencia y superioridad, protesta y conformismo, dentro del
propio material (con la ayuda feliz de una categoria clave freu
diana). La sincopa, la categora ritmica del "excntrico",
... no es como la de Beethoven, su opuesto, que se erige contra la ley
establecida hasta producir, a partir de cl1a, una nueva. No tiene prop-
sito; no conduce a ninguna parte, y es arbitrariam'ente derogada a
de una conversin dialctica y matemtica de los compases que no dep
residuo. Es puramente un llegar-demasiadopronto, como la ansiedad'
que conduce a la eyaculacin prematura, como la impotencia se expresa
en el orgasmo prematuro e incompleto.
69
La aparente superioridad de la improvisacin del sujeto del jazz
era entonces slo una prueba de su impotencia. El jazz no era
slo ideologa: la "tendencia decisivamente radical del jazz" era su.
07
He apuntado anteriormente (nota 34 de este captulo) que Adorno,.
siguiendo a Denjamin, utilizaba el trmino "origen" para denotar la
fuente histrica, pero no en el sentido en que la lo,
historiadores. Su interpretacin del jazz es una buena Ilustrac1on i reco-
noce el hecho (que sera de mayor inters para los historiadores
cionales) de que el jazz se desarroll a partir de la cu.ltura', n.egra
cana y que en ltima instancia derivaba de la mstca afncana; pero.
lo consideraba irrelevante para la funcin social actual del jazz Y smr.
elementos musicales (desafiando entonces la tesis de que su "primitivismo"
poda rejuvenecer la declinante cultura occidental) (ibid., p. 95). ,Descn-
bri6 en cambio el origen histricamente relevante dentro del fenomcno:
similitudes estructurales y funcionales sealaban a la figura del excntrico,
del siglo XIX como prototipo del sujeto del jazz. Adorno entonces.
a la investigacin histrica para demostrar una conexin externa que
correspondiera a esta interna: "la cuestin del en que .las
primeras step-dances [conectadas con el excentncoj surgieron Uel "Vanety
[precursor de la cultura de masas del jazz] seria pues fcticamente de mxima
importancia para una teora del jazz cabalmente desarrollada"L
p. 111.)
18
1 bid., p. 111.




























.,
.. ,




















. /




















220
CONSTRUCCIN DE CQNSTELACIOr:ms
propia lgica interna expresada como contradiccin social real:
. .. que este dbil sujeto, precisamente a causa de su debilidad, en
lidaq .como si fuese en compensaci6n por ella, satisfaga exactamente a ese
colectivO que lo hace tan dbil, y cuyas normas su debilidad no puede
satisfacer.70
La relacin entre la "ruptura" del solo y el estribillo era la rela-
cin entre el individuo y la totalidad social. Esta verdad social
era precisamente aquello que la forma y el contenido del jazz
mun:nuraban en el odo de un intrprete cuya exacta fantasa se
realizara al traerla al discurso.
71
Adorno conclua con una des-
cripcin que diseaba la lgica de la sumisin fascista:
Psicolgir.ancnte, el jazz realiza la cuadratura del crculo. El arbitrario
individuo, como miembro de la clase burguesa, ha perdido sus derechos
frente a la ciega ley social. Hasta tal punto que aprende ahora a temer
el juicio social, experimentndolo como una amenaza de ccstracin -en
su forma inmediata, la ansiedad sobre la impotencia-, se identifica
.a s mismo con el juicio al que debe temer y por l tanto pertenece a l
y se le permite bailar al unsono. El llamado sexual del jazz es
orden [militar]; obedece las rdenes y entonces uno mismo podr darlas;
y el pensamiento onrico, tan lleno de contradicciones como la realidad
donde es soado, llega a ser: cuando yo mismo permito que me despojen
de mi virilidad, s6lo entonces soy potente.72
La inspiracin original para interpretar las
11
figuras" histricas,
como el ejecutante de jazz o el excntrico, como una "esce-
na" sobre l,a que aparecen las imgenes de la realidad social, parece
haber provenido de Benjamin. Con seguridad, Adorno condujo
toda la nocin de "imagen" a sus ltimos lmites. Su primera con-
cepcin del Passagenarbeit involucraba extraer de la figura del
tramp!JSO "imgenes que podan permitir descifrar la fantasn1agora
del siglo XIX como figura del infierno".'
3
En Einbahnstrasse ( 1928),
una coleccin de
11
pensamientos-irnagen",
74
los fragmentarios pen-
'l'O /bid,
71
La habilidad para realizar una tal interpretacin era lo que Adorno
,consideraba !como la real significacin del ensayo sobre jan de 193G:
11
Unifica las 'reflexiones artstico-tecnolgicas y las sociales" (ibid., p. 9).
72
!bid., pp. 112113. El que el partido de Hitler hubiera condenado
.e} jazz era, segn Adorno, irrelevante en relacin a su esencial totalitarismo
(ibid., p. 105).
73
Adorno, "Caracterizacin de Waltcr Denjamin'' ( 1950), Critica cul-
.tttral sociedad, p. 126.
"' Adorno explicaba que c5ta frase, acuada en Holanda y utilizada
por el poetiiStefan George, intentaba remplazar el gaHado trmino "ideas"
IMGENES HIST6RICA3
221
samientos, recuerdos, incluso los sueos del propio autor, se trans-
formaban en una escena para las imgenes de la impersonal realidad"
objetiva." Y si aqu las experiencias subjetivas eran dialctica-
mente interpretadas segn su contenido objetivo, en las remen1-
branzas casi proustianas de Berliner Kindheit ( 1930) Ben jamin tm-
bin reverta el proceso: los objetos (el telfono, la sinuosa calle, .
el atril) eran disueltos para que su "historia interna", la experiencia.
subjetiva congelada dentro de ellos, fuese libertada. En 1930 Een-
jamin escribi que aquello que distingua al pensador iluminista.
del materialista dialctico era que este ltitno no slo sealaba
las contradicciones (como haba hecho Kant) sino que era capaz
de mostrar el punto en el que tesis y anttesis convergan. Las "im-
genes dialcticas" pretendan iluminar este punto.
76
Las imgenes .
de Benjamn funcionaban como interruptores, deteniendo al hui-
dizo fenmeno y poniendo en movimiento al pensatniento, o,
alternativamente, provocando la pausa del pensamiento y poniend_o
en movimiento a los reificados objetos, hacindoles perder su fami-
liaridad de segunda naturaleza .
Cada vez ms, cmnenz a descansar sobre ellas en sus escritos. En:
la dcada de 1930, exilado en Pars, Benjamn revis su plan para.
el Passagenarbeit. Deba ser un "panorama de imgenes dialcti-
cas"TT extradas de las figuras del coleccionista, la prostituta, el
fllineur, el conspirador, as como el trampos.o, y del fennleno
histrico de la moda, la fotografa, la construccin en acero, la.
arquitectura de vidrio, el intrieur burgus.
78
Corno un calidoscopio
de constelaciones,
79
intentaban iluminar el mundo del pasado: Pars, .
la ciudad capitaL del siglo XIX, y por supuesto, se podra agregar,
la ciudad del capital. A partir de los fragmentos de su historia.
de ta filosofa. Implicaba una crtica de la nocin neokantiana de 1as ideas.
como categoras subjetivas y era un retorno a la concepcin platnica.
"segn la cual la idea no es una mera concepcin imaginada, sino una
cosa qtie existe en s, que entonce5, aunque slo se permite
ser vista". (Adorno, "Benjamins Einbahnstrasse" [1955], Uber Walter Ben-
jamin, p. 52.)
'1ti
11
Benjamin tena en comn con los [pensamientos-imagen] de (Stefan];
Gcorge slo e.sto: que exactamente aquellas experiencias que n la inspec-
cin superficial aParecen como puramente subjetivas y accidentales se
afirman objetivamente, en realidad, que lo subjetivo se concibe solamente
como una de algo objetivo ... " (!bid.)
70
Benjamn,
11
Ein Jakobiner von hcutc" ( 1930), Gesammelte Schriften:
III, p. 265.
71
Adorno, "Einleitung zu Benjamins Schriften" ( 1955), Vber alter
Benjamin, p. 43.
78
Tiedemnnn, Stu.diert zu.r PhilosofJhie JValter Benjamins, p. 130 .
Vase caps. 8 y 9 .
CONSTRUCCIN DE CONSTELACIONES
(que Benjamin desenterrara como inveterado visitante de la BiM
-bliotheque Nationale), "pensaba construir la idea de la poca como
prehistoria de la modernidad" .
80
El trrnino "prehistoria" ( Urgeschichte)
81
aparece corno inter4
cambiable con "historia natural" (Nat-urgeschichte) en el estudio
sobre el Trauerspiel. Para la poca del Passagenarbeit utilizaba
el primer trmino casi exclusivamente.
8
2 Y . sin ernbargo su signi-
Jicado es paralelo a la interpretacin de Allorno, de 1932, de la
historia como naturaleza ( i.e. como repeticn, y por lo tanto
nO como "historia" en ningn sentido).
88
Pero mientras el carcw
ter esttico de la sociedad burguesa se expresaba adecuadamente por
.Ja nocin de (segunda) naturaleza, la a lo moderno como
"arcaico" sugera algo ms: que la Hcivilizacin" actual se acercaba
peligrosamente a ser ella misma barbarie. La ur-historia del si-
glo XIX de Benjanin ,;
.No ... tratabaS
4
empero de descubrir rudimentoS arcaicos en el ms re-
so Adorno, "Caracterizacin de Walter Benjamin" (1950), Crltica cultural
.Y p. 125.
81
El prelijo "ur" significa "arcaico", "original".
1111
Tiedemann sugiere:
11
La modificacin terminolgica parece indicar
que la concepcin del libro sobre el Barroco [Trauerspiel], en el sentido
que slo momentos fragmentarios de lo arcaico se extienden a pocas
posteriores, es abandonada." (Tiedemann, Studien zur Philosophia J1laltcr
.13cnjamins, p. 123.) En su lugar se ubicaba la nocin ms radicalmente
crtica de lo modernO como primitivo en s mismo ..
83
Adorno,. "Die Idee der Naturgeschichte" ( 1932), OS 1 pp. 345-365,
,discutido en detalle supra, cap. 3. '
8
' Como habia intentado J:lenjamin, segn Tiede.mann (cf. nota 82)
en el estudio sobre el Trauerspiel. Pero aun aqui la comprensin de Ben-
jamn no era la del historiador tradicional. En los trminos benjaminianos
Ursprung, Urgeschichte y Urbild, la nocin de origen no haca referencia
.a un nico acontecimiento histrico como fuente, sino a una constelacin
arquetip.ica, cuya construccin estaba mediatizada por el presente histrico,
_punto de referencia de todo conocimiento (cap. sta es un: de las
nociones ms difciles de Benjamn: y su posicin no est desprovista de
equvocos internos. He aqu una traduccin de la definicin de Benjamin
-del origen ( Ursprung) en el la interpretacin de su signifi-
-cado debe ser dejada a criterio del lector: "Con la palabra 'origen' se
quiere significar el no llegar a ser de lo que ha surgido mucho ms
aquello que surge a partir de llegar a ser y desaparecer. El 'origen
.nece en la corriente del llegar a ser como uri remolino, y en su ritmo
.arrebata el origen materiaL Lo originador no se presenta al conocimiento
-en su existencia fctica, abierta, y su ritmo se entreabre sola-
mente a una doble percepcin. Por una parte, quiere ser conocido en
tanto restauracin, en tanto recolocacin, y por lo tanto, por otra parte.
-como lo incompleto, inconcluso. En cada fenmeno-origen est determi-
nada la figura dentro de la cual una idea se opone continuamente al mun-
.do histrico, hasta que yace completa en la totalidad de su historia. Por
IMGENES HISTRICAS
223
dente pasado, sino de determinar como figura de Io_
1
.ms antiguo lo
ms nuevo en cada caso.BI5
Frente a la realidad de la consolidacin del poder de Hitler, el
tema de lo moderno como arcaico no era meramente polmico,
cada vez ms se transformaba en una descripcin del curso empl-
rico de los acontecimientos.
86
Pero si la cultura burguesa, como
las mercancas burguesas, revelaba todos los atributds del mito y la
mistificacin, y si el propio mito hitleriano del Fhrer utilizaba
la impotencia psicolgica resultante, entonces stos deban ser enM
tendidos como fenmenos histricos, y no como expresiones de una
constante naturaleza humana. Del mismo modo, las imgenes
dialcticas intentaban ser construcciones histricamente especficas,
y no arquetipos junguianos. Como escribiera Adorno en relacin
al Passagenarbeit de Benjamn:
. . .la imagen dialctica intentaba ser objetiva, y no psfcolgica: la re
presentacin de lo moderno como lo nuevo, lo ya pasaao, y lo. siempre
idntico [Immergleiche] en uno, llegara a ser el tema filosfico central
y la imagen dialctica central.Bi
El fragmentario Passagenarbeit anticipaba entonces claramente
la Dialektik der Aufkliirung de Adorno y Horkheimer. Su critica
de la historia del iluminismo, el argumento de que la razn se
haba revertido transformndose en una nueva fm:ma de mito,
lo tanto el origen se gesta, no a partir de las condiciones reales, sino que
en cambio se refiere a su historia previa y futura. Los principios guias
de la observacin filosfica se extraen de la dialctica inherente al origen.
A partir de alli, la unicidad temporal y la repeticin, como mutuamente
determinantes, se muestran con todas sus caracteristicas. La categora del
origen es,. por lo tanto, no como quera [el neokantiano] Cohen, pura-
mente lgica; es histrica." (Benjamin, Ursprung des de'utschen Trauers-
piels, pp. 29-30.)
M Adorno, "Caracterizacin de Walter Benjaminu (1950), Crtica cul
tural y sociedad, p. 125.
110
Adorno relataba que en la poca del segundo plan para el Passagenar-
beit ( 1935), Benjamn "tropez6 con un escrito perdido de Auguste Blan-
qui, redactado en prisin -L'ternit par les astres-, escrito en el cual,
con un acento de absoluta desesperacin, Blanqui anticipa la doctrina
nietzscheana del eterno retorno". (!bid., p. 126).
n Adorno, "Einleitung zu Bcnjamins ( 1953), Ob6r Walter
BcnjaminJ p. 43. Adorno afirmaba que, a diferencia de los arq'Uetipos de
Jung, la idea de redencin de Benjamn se aplicaba s6lo a los fenmenos
transitorios, no a las imgenes dialcticas. "Lo eterno en ellos'. es slo lo
pp. 42-43.) Sin embargo, habla algn equivoco en la
posicin de Benjamin, que Adorno no reconoca aqu, pero que surgi
como parte rle su desacuerdo con Benjamin en la dcada de 1930.














\.














'l











.,





























224 CONSTRUCCl6N DE CONSTELACIONEs
estaban basados precisamente en una interpretacin de lo moderno
como arcaiCO.
El enfoque era nuevo para Horkheimer, pero Adorno haba
experimentando con su aplicacin desde los comienzos
de la dcada de 1930; "lo cmomentneamente nuevo''', escribi
en 1932, "aquello que es dialcticamente producido en la historia,
se presenta en [la constelacin de] la verdad como arc:aico",ss
y sus ensayos interpretativos ilustraban esta conviccin. Especfi-
camente, Adorno intentaba demostrar que la estructura de mer-
canca de los fenmenos presentes tena las caractersticas distin-
tivas del mito; bajo la superficie de la modernidad estaba la
estructura de una era primitiva.
89
En una serie de cortos trabajos
(escritos entre 1931 y 1933)
00
Adorno utilizaba imgenes de lo
arcaico para hacer visible la fetichizacin de la cultura. La reifi-
cacin de los eventos culturales, su relacin con los auditorios
como "una mercanca que puede comprarse", reduca la cultura
a una "funcin ceremonial":
El aplauso es la ltima forma de comunicacwn objetiva entre la mus1ca
y quien la ... ; la activacin del. escucha es ahora una
slo en ciega ejecucin del aplauso pueden ellos (msica y escucha)
encontrarse. El procedimiento podra relacionarse con el antiguo y hace
tiempo olvidado ritual del sacrificio. Tal vez, podramos suponer,
bres y mujeres golpeaban as sus manos cuando los sacerdotes inmola-
ban a los animales para el sacrificio.
Al virtuoso se le acuerda el aplauso sobre todo porque es el que ms
claramente las caractersticas del sacerdote del sacrificio ...
A menudd ya no sabemos qu es lo que est siendo alli sacrificado:
la msica, el virtuoso, o en ltima instancia, nosotros mismos.
Como acto ritual, el aplauso traza un circulo mgico alrededor del
ejecutante y aquellos que aplauden, que ninguno es capaz de penetrar.
Slo desde afuera se deja aprehender.
es Adorno, "Die Idee dcr Naturgeschichte" (1932), GS 1, p. 364.
811
Su contemporneo francs Lvi-Strauss estaba intentando algo
lar, sin embargo con conclusiones antitticas. El propsito de Adorno
era el criticar la estructura actual ( reificada) de la conciencia; Lvi-
Strauss quera afirmar la estructura presente como un primer principio
ontolgico )universal.
w Estos trabajos fueron publicados por primera vez juntos en 1958
y se reditaron bajo el titulo "Naturgeschichte des Theaters" en Adorno,
Quasi una fantasia, pp. 94-112.
111
Este tema de la pasividad del individuo y su impotencia consecuente,
que sigui siendo crucial en la crtica de Adorno a la cultura de masas,
se expresa en otro fragmento de su serie en trminos del mito de Odisea
(que otra vez, ya sin humor sino mortalmente serio, en Dialektik
der Aufkliirung). Es en su interpretacin de las butacas de la platea como
IMGENES HlSTniC:AS 225
Aqu,
9
2 una cosa era leer los elementos de una obra teatral corno
expresin inintendonal del fetichismo de la mercancia; y otra
cosa era descubrir estos cambios dentro del propio material mu-
sical. El articulo de Adorno sobre el jazz extraa imgenes de lo
arcaico (del mito, de la magia, de la tirana de lo colectivo)
a partir de un anlisis de los elementos tcnicos de la msica,
para demostrar, no el hecho de que la msica de jazz fuese autnti-
camente primitiva,g
3
ya que era "una mercanca en sentido es-
tricto",u4 sino que precisamente en tanto mercanca, precisamente
en aquellos elementos que la determinaban corno fenmeno mo-
derno de la cultura de masas, posea cualidades que llevaban la
impronta de lo primitivo: "Lo arcaico moderno del jazz no es
otra cosa que su carcter de mercanca."
915
Adorno sostena que las
que gobernaban la con1posicin de la msica de jazz, esas
escenario de la realidad burguesa (vt5ase supra):
11
En la muy ordenada
y racionalmente dispuesta platea, que adjudica a cada quien su lugar
exacto, la aventura ya no existe. S6lo al ojo todava se le permite tener
una [puede cerrarse] ... O puede hacer su odisea sobre el mar de cabezas
humanas y, annimo como ellas, emprender su arriesgada travesa hacia el
C3ccnario. En primer lugar, se libera del cautiverio de Calipso, una mujer
gorda cuyo peinado obstruye .el camino de la gruta. Serpentea entre Escila
y Caribdis, que se juntan y se separan, quebrando en pedazos todo lo que
e.'lt entre ellas. Toca la isla de las Sirenas, el esbelto cuello de una don-
cella. en el sol del medioda de su rubio cabello. El feacio de calva cabeza
en la primera fila ya no es peligro para l. Dichoso, Odiseo el Ojo
barca en las rodillas de la soubrette coloratura corno si fueran las costas
de su !taca." (Adorno, ."Parkctt", en "Zur Naturgcschichte des Thcaters",
Quasi una pp. 100-101.)
Pz Adorno, "Applaus" (1931), Die Musik, reditado en ''Zur Naturges-
chichtc des Theaters'', Quasi una fantasia, pp. 94-96. Ms tarde en su con-
junto de crticas, ;Adorno ve la platea del teatro como una arena en
una imagen que Presagia las persecuciones religiosas de Hitler: '
1
Sueos
malvados que introducen nuevamente deportes animales en nueStros
teatros permiten que a. travs de estos pasadizos, tigres reales de Bengala
se precipiten triunfalmente desde las jaulas de los vestidores." (Ibid.,
p. 102.)
Para resolver eL
11
enigma" del jazz, para interpretar su funcin tcnica
como "cifra de su !uncin social" {Adorno, "ber Jau:" [1936], Moments
musicaux, p. 86), Adorno lleva a cabo una critica a doble nivel, similar
a su enfoque en la interpretacin de la
01
historia natural" (cap. 3):
contra d argumellto afirmativo segn el cual el primitivismo del jazz
regenerar a la actual udecadencia'' musical europea, Adorno sostiene
que su pretendido primitivismo es moderno, resultado de la estructura
mercanca de la sociedad burguesa (ibid., pp. 94-95), pero contra el
gumento segn el cual los elementos modernos del jazz son progresistas,
Adorno afirma que stos son precisamente los elementos arcaicos ( ibid.,
p. 184) .
D fbid., p, 88,
96
Ibid., p. 95.
226
DE CONSTEl.ACIONES
mismas leyes que garantiZaban su comercializacin en tanto nler-
canca cultural, le otorgaban una identidad estructural respecto de
los nlitos primitivos:
. . .la rgida y casi atemporal. inmovilidad en el movumento (de la m-
sica), la mscara estereotipada de la fusin entre una agitacin salvaje
que p3rece ser dinmica y una inflexibilidad del proceso que domina
por encima de tal agitacin. Sin embargo, sobre todo, la ley, que per-
tenece tanto al mercado como al mito: debe sCr siempre la misma, y
simultneamente finge ser .siempre nueva.96
La tendencia del jazz a "desmitificar" la danza, al transformar
sus movimientos ceremoniales en "pasos" s,ecularizados, reverta
dialcticainente en una "nueva 1nagia": el rtmico hechizo de la
marcha rnilitar.
97
En las rupturas ilnprovisadas de la rnsica de
jazz, donde la msica pretendia ser y por lo tanto
pmgresista, Adorno veia la imagen del. ritual arcaico. La altera-
cin de copla y estribillo, las rupturas del seguidas de la
ten1 ti ca, eran paralelas a la visin del bailarn
mttlvo danzando para el colectivo,
98
y sta a su vez era una imagen
de la relacin entre el individuo moderno y la sociedad, en la que
el prirnero, iznpotente, hacia "un sacrificio al colectivo",u9 no era,
con1o el hmnbre arcaico, individual en ningn sentido: "sacrifica
una individualidad que no posee .. "
100
La critica del jazz de Adorno fue escrita en Inglaterra en 1936,
antes de haber decidido unirse al exiliado Instituto de Horkheimer
en los Estados Unidos, la meca de la cultura de masas. Al leer
la msica y su ejecucin como una Hcifra sociohistrica", cuya
traducci6n expona el carcter arcaico de su moderna forma de
n1ercanca, al aplicar conceptos tanto de Freud con1o de Marx
a la interpretacin del propio material musical, al hacer visible la
realidad social al interior de los rasgos superficiales del fen-
meno, su anlisis del jazz proporcionaba ya el modelo para todas
las criticas posteriores de Adorno a la cultura de masas -de la
msica popular, ]a radio, la televisin y los horscopos, para nmn-
brar slo unos pocos. Fue a partir de los fundamentos de cstelOl
"' !bid., pp. 95-96.
9'J !bid., p. 106. Una vez ms, esta inversin dialctica desde la
ficacin, a travs de la secularizacin hacia una nueva forma de mito,
anticipa Dialektik der Aufkliirung.
!bid., p. 108.
!bid., p. 110.
100
/bid., p. ] 13.
101
Conjuntamente con "ber den Fetischcharackter in der J.\:{U':;ik und
IMOENES HISTRICAS
1
22'1
articulo que Adorno, colaborando con HlJrkheimer en los Esta-
dos Unidos, desarroll la teora de la ccindustria de ia cultura" en
la dcada de 1910.102
Edvvard Shils el ms notorio crtico norteamericano de esta
teora, sostenia en 1957 (desde un punto de vista ms libe-
ral que marxista) no s6lo que . esta crtica "izquierdista" de la
cultura de masas era insostenible, sino que Adorn9, Horkheimcr
y otros inrnjgrantes no alcanzaban, a causa del inteliectual espritu
elitista europeo, a apreciar la esencia democrtica de la cultura
de rna!Jas arnericana.
103
Independienteznente de los mritos de la
cultura de rnasas, la argumentacin de Shils se equivocaba en lo
referente a Adorno. Como demuestra claramente su articulo sobre
el jazz, lejos de menospreciar la cultura de masas, Adorno la tomaba
con extretnada seriedad, aplicando a sus fen6menos el mismo
tntodo analtico sofisticado, la misma tristeza intelectual, que
utilizaba al interpretar a Husserl, Kierkegaard y Stravinsky. Tam-
por.o sugera que la distincin entre crtica y
cia de masas se relacionara con diferencias de educacin o de
clase.l04
die des HOrcns" ( 1938), que sostena, de manera similar,
que la msica se babia transformado en una mercanca, y que la reificada
1elacin el pblico culminaba en una regresin psicolgica.
102
:t-.1ientras que la crtica del jazz de Adorno era una "idea" o
telacin", la "industria- de la cultura" era en verdad una teora. Como la
presentacin de una "idea", m ensayo sobre el jazz utilizaba un mtodo
dialctico de critica inmanente para interpretar Ja. verdad sodohist.r.ica del
fcnmetJ0
1
que Adorno ms tarde llamara "fisiognmica sodalu. En
traste, b tcoria de la industria de la cultura planteaba un marco estructural
para tales ideas. La distincin se discute en el cap. 11.
1113
Edward Shils, "Daydreams and Nightmares: Reflections on the
Criticism of lv!ass CultLtrc", Sewanee Review, 65, 4 (otoo de 1957), pp.
587-608. El artculo de Shils era un comentario del libro de Bernard
Rosenberg y David Manning White, eds., .Mass Culture (Nueva York,
Free Prcss, 195 7), en el cual apareci el artcnlo de Adorno "On Popular
Muslc". El comentario tambin haca referencia a artculos de la revista
del Instituto, y a Eros y civilizacin de lvfarcuse.

" el efecto del jazz est tan poco confinado a la clase dominante
como que su conciencia se separa profundamente de la de los dominados:
los mecanismos de mutilacin psquica, cuya se debe a las
condiciones presentes, tienen tambin poder sobre los propios ri}Utiladores,
y si en su estructura instintiva son suficientemente parecidos a aquellos
a quienes sacrifican, entonces los sacrificados son a su vez comP,ensados, en.
tanto se les permite la porcin de bienes de los dominadores a la que
pira una estructura instintiva mutilada.
11
(Adorno, "ber Jazz" (1936],
Moments musicaux, pp.






































































228 CONSTHUCCIN DE CON.STEl.ACt011ES
Adorno pudo haber sido en realidad un snob intelectual, pero un
argumento ad lzomineni no funciona cotno crtica de su teora.
taba .fundamentalmente con1prometido con la relacin entre sujeto
y oojeto, y al otorgar dignidad filosfica a la existencia moderna
antes q':le retroceder a las aristocrticas "grandes cuestiones" de
la filosofa o deificar la dominacin del sujeto sobre la materia, la
concepcin de Adorno sobre la relacin sujeto-objeto era "demo-
crtica" en un sentido muy real.
Adorno, entonces, no menospredaba al jazz, ni sostena que era
insigflificante en tanto "ideologa" o cultura de "frentes estrechas" .
Por el contrario, insista en que la apariencia -fenomnica, S chein
ideolgico- era precisamente el lugar de la verdad y aqu
precisomel)te afianza su mirada filosfica, bajo la cual la apa-
riencia era dialcticamente "redimida", transformada de ideologa
en verdad social. El jazz se revelaba como un escenario ele la
realidad social. Como verdad inintencional, se descubra a s mismo.
Su realizacin era entonces "el esttico ritual de la revelacin de
su c2.rcter social" .
10
0
Pero slo una actitud crtica ante el jazz (o ante cualquier otro
fenmeno), el rechazo a identificarse con l, poda descubrir la
verdad. La crtica afirmacin del jazz era useudodemocrtica" .
101
El jazz era "esttico" en los dos sentidos de la palabra inglesa:
era mtiCamente repetitivo, y tan1bin un. n1ensaje mutilado:
ferencia"
108
que deba ser descifrada. Este descifrar no dejaba
intacto al objeto (ni al sujeto): era praxis, intervencin, conoci-
miento que alteraba de tal modo a los fenmenos que, como
105
Ningn objeto, fuera ste el jazz, una obra de -arte o una filosofa,
era en s mismo "verdad"; en cambio, la verdad apareca, emergiend':l
desde dentro de los fenmenos bajo el escrutinio la
crtica. Los nicos fen6menos totalmente ideolgicos (y de all totalmente
"irredimibles", en el sentido de Adorno) eran aquellos en los que se
negaban todos los antagonismos, todas las contradicciones, y que, por lo
tanto, eran totalmente conciliatorios con el status quo. Pero el jazz, como
configuraci6n de opuestos, del individualismo de la msica de sal6n por
una parte y del colectivismo de la marcha militar por la otra, aprehenda
una contradicci6n social real, a partir de la cual poda interpretarse la
verdad. Si ambos-. polos del jazz se separaran, escribi Adorno, transfor-
mndose en dos gneros de jazz diferenciados, cada uno de ellos sin con-
tradiciones internas, entonces "el jazz ya no podrb redimido". (lbid.,
p. 115.) .
lO!I /bid., p. 113 .
>M !bid., P 90.
lOA /bid., p. 86 .
IMGENES HISTRICAS 229
V exieTbilder, jams podan volver a ser mirados de Ja misma
manera mistificadora:
Si el jazz pudiera en realidad ser slo escuchado, perdera su poder.
Entonces las personas ya no se identificaran con l, sino consigo
mas. lOO
1011
Adorno
1
"Oxforder Nachtrligc" ( 1937), apndice a ibid., p. 120 .
-
7. EL MTODO EN ACCiN: LIQUIDACiN DEL
IDEALISMO
LA PRpEBA :r.JATElUAL
El mtodo de Adorno era notablemente verstil. Poda ser apli-
cn.do a cualquier tipo de fenn1eno social burgus.
1
Ya se tratara
del jazz, de la atonalidad, de una obra de de la audien-
cia de radio, de un concepto sociolgico, de un principio esttico
o de un texto filosfico, su procedimiento:, interpretativo segua
aquellos principios que he intentado describ!r e ilustrar. En todos
los casos, cualquiera fuera la disciplina a que estos fenmenos
tradicionales hubieran pertenecido, su objetivo era el desarrollo
de la conciencia crtica y del conocitniento de la verdad social
para que el mundo de Jos objetos, no idntico al de la razn,
fuese accesible a la comprensin racional. l"Jero cuando el objeto
era la filosofa burguesa, el proceso produca un resultado nico:
probaba su falsedad negando las premisas idealistas sobre ]as que
descansaba. Aqu radicaba el potencial revolucionario real del
mtodo, y como estas premisas, a su vez, proporcionaban los ft;m-
damentos de toda la investigacin intelectual burguesa
1
Adorno
hizo de ellas el centro de su an;lisis. Tena la esperanza no slo
de elevar la conciencia crtica acerca de la funcin ideolgica y
social de la filosofa, sino de hacer una contribucin positiva:
ticular la lgica inherente al propio material de la filosofa, que
conduca por su propia dinmica a la desintegracin de la fonna
de mercanca burguesa, idealista. Esta negacin, al mismo tie1npo,
Tedim.a a la filosofa, transformando la ontologa, la epistemologa,
la Inetasica, la tica y la esttica,
2
de sisten1as idealistas cerrados
1
La 1elatividad histrica de la propia posicin del intrprete limitaba
la validez de su aplicad6n a lo.s fenmenos de la era burguesa --lo arcaico,
la magia y el mito podan ser interpretados slo a travs de su mediati-
zacin por el presente slo en cuyo contexto adquiran significacin.
2
Aunque la teora de Adorno no se adhera a ninguna distincin rgida !
entre estas ramas de la filosofa, sus escritos si tienden a enfocar proble-
mas especficos que cada una de ellas suscitan. Acerca de la ontologa,
vase especialmente su sobre Kierkegaard (1933), sobre Heidegger,
]argon der Eigentlichkeit (1964); y la parte 1 de Negative Dialektik
( 196G). Acerca de la epistemologia, vase Zur }.Jetakritik der Erkenntnis-
theorie ( 1956); acerca de la metafsica, Drei Studien zu He gel ( 1963) y
[230]
LA PRUEBA MATERIAL 231
en actividades de pensamiento que autoconscientemqpte participa-
ran en el proceno de cambio social.
La distincin cualitativa de resultados del mtodo de Adorno,
apHcada al fe1imeno de la filosofa burguesa constituye un punto
importante, y permitaseme ser especfica al respecto. En el cap-
tudo 2 cit la nica ilustracin concreta que proporcionara Adorno
en su progtama para la filosofa de 1931, una constelacin orga-
nizada segn el concepto "llave" de estructura-triercanca, que
era capaz de interpretar y negar simultneamente el problema
kantiano de la cosa en s. Quiero apuntar aqu que aquello que
resultaba excitante para Adorno en esta interpretacin (original
de Lukcs) no era simplemente el hecho de mostrar la relatividad
histrica del pensamiento de Kant, sino que proporcionaba una
crtica inmanente a la absoluta incorreccin de hi premisa kan-
tiana sobre la dualidad de pensamiento y realidad: sujeto y objeto
estaban inextricablemente relacionados, reflejndose uno en el
otro, y los elementos problemticos de la produccih burguesa de
mercancas eran precisan1ente los ele1nentos problemticos del idea-
lismo kantiano: la relacin "indiferente" entre el sujeto y el objeto
de Kant era. la reificada relacin entre trabajador y producto la
11
1-.{cditationen zm ?-.1daphysik", en N egative Dialetik ( 1966). Sobre la
esttica, vase Philosophie der neuen .A1usik ( 1949), "Der ESsay als Form",
en Notfl!n zttr Literatur. vol. 1 (1958), y Aesthetische Th;orie (Gesammelte
S chriften, vol. 7, 1970). La crtica de la tica burguesa era en realidad
el terreno do Horkhcimcr, aunque la crtica a la razn prctica de Kant,
"E,dmrse JI" en Dialektik det Aufkliinmg, escrita por Horltheimer, refle
jaba tambin el pew;amiento de Adorno. La coleccin de aforismos de
Adorno 111inima m aralia ( 1951) es un libro acerca de la tica, pero el
m6todo desarrolla a travs de la critica de los fen6menos de la vida
contempornea ms que a travs de ]a crtica directa de las filosofias
ticas del jdea!ismo. Pero vase su crtica posterior a la; razn prctica
de Kant, "Freiheit", en Negative Dialektik (1966). Adorno planeaba tUl
libro acerca de-la tica cuando muri6 (el que conjuntamente con Negatiue
Dialektik y Aesthetische Thcofic correspondera a la divisi6n de la filo-
sofa de Kant en tres crticas, metafsica, tica y esttica.
8
Cf. Horkheimer, quien con su orientaCin moralistal estaba ms preo-
cupado por probar que la sociedad era absolutamente incorrecta: "Al m.is-
mo tiempo, el aceptar simplemente ese significado [de las categoras eco-
nmicas] implica la ms torpe de las falsedades: el reconocimiento crtico
de las categoras que dominan la vida de la sociedad tambin
la condena de aqullas. Este carcter dialctico de la autointerpre.tacin del
homb1e actual determina tambin, en ltima instancia, la oscuridad de la
crtica kantiana de la razn. La razn no puede hacerse a s
misma mientras los hombres acten como miembros de un organismo irra-
cional." (Max Horkheimer, "Teora tradicional y teora crtica" [1937],
Teora cJtica, trad. E. Albizu y C. Luis [Buenos Aires: Amorrortu, 1974],
p. 241.)








































.,




























232
I.IQUIDACIN DF.L 1
abstraccin del formalismo kantiano era la abstraccin del valor
de cambio; la irracionalidad de la cosa en s la opacidad resul
tan te de las mercancas; la aceptacin del mundo de la
((dadO,, era la aceptacin de las relaciones de clase como segunda
naturaleza. Las caractersticas distintivas del su jeto kantiano, de la
auton01ne ratio sobre la que se basaba todo idealismo, eran su in-
dependencia con respecto al objeto, su universalidad histrica y for
mal, y su rcgulacin
4
del mundo emprico. Ahora poda demostrarse
que esos elementos eran reflejos de la realidad social; si, como esos
pisapapeles de vidrio que al ser dados vuelta nievan sobre un mundo
interior,
15
estos elementos, puestos de cabeza y vueltos transparentes,
revelaban una imagen de la realidad social en "abreviacin monado-
16gica,', eqtonces las pretensiones de la autonome ratio -su ah.isto-
ricidad, su separacin del objeto, su universalidad- probaban su
falsedad, eran negadas, liquidadas. Como resultado, el cnigrna
del problema de la cosa en s (que se haba transformado en pro-
blema por la presuncin, en primer lugar, de un sujeto autnomo)
se resolva, no por haber encontrado una respuesta, sino porque la
pregunta misma ya no tena sentido, porque
11
desapareca
lutamente" .
6
El progrmna de la filosofa como liquiclacll del
idealisn1o se defina entonces con1o un proceso de "solucin de
enigtnas" :
Y as como se constituyt:: la resolucin de conformando en
varios grupos a los elementos singulares y dispersos de la pregunta hasta
que stos se unen C(l una figura de la cual surge la solucin, en tauto
desaparece i la pregunta -as la filosofa tiene que disponer sus ele-
mentos, que recibe de las ciencias ( Wissenscliaften), en cambiantes
constelaciones .. , hasta que conformen una figura que pueda ser leda
como respuesta, mientras que, al mismo tiempo, la pregunta desaparece."
' Esta regulacin sistemtica de los objetos externos, dominados po;: el
sujeto, era la caracterstica que Adorno y Horkhcimu interpretaban en b d-
cada de 1940 comO la llave de la estructura del totalitarismo ("Exkurse Il"
de Dialektik der Aufklii.nmg). La critica de Adorno a la estructura de
dominacin se centraba, como poda suponerse, en sus manifestaciones al
interior de la 16gica burguesa y la experiencia cognitiva. F.ste era el tema
de su introtlucciri de 1.95G a la critica de Husserl escrita en la dcad:1.
de 1930 (pero .publicada por primera vez en 1956); Zur 1111etakritik der
Erkennt nisth eone.
11
Theodore W. Adorno,
11
Caracterizaci6n de Walter Denjarain ( 1930),
Crltica cultural y sociedad, p. 119. .
11
Theodor 'Y .. Adorno, "Die AktualWit der Philosophie" ( 1931), Ge-
sammelte Schnften, vol. l: Frhe philosophische Schriften, ed. Rolf Tie-
dcmann (Ffankfurt am Main: Suhrkamp Verlag, 1973), p. 337.
' /bid., p. 335.
LA f'RUEB,\
233
Cuando se construan constelaciones para resolver los enigmas de
la filosofa idealista, los "objetos" eran textos filosficos, y sus
"elementos" eran los detalles aislados, fragmentarios, aparente
mente partculas de pensamiento, giros idiomticos,
palabras e irngenes especficas. Los "enigrnas
1
' se ubicaban en
bs antinomias, las rupturas lgicas de los textos, pues aqu, donde
vacilaba la intencin subjetiva del filsofo, donde, al enfrentarse
con la contradiccin, l mismo senta que haba fracasado, all., inin-
tencionalmente triunfaba, al hacer visible la verdad social. La yux-
taposicin de elementos aparenternente remotos, en la particular
disposicin nica en un mon1ento cuya estructura corresponda a
las categoras "llaves" de Marx y Freud, creaban "imgenes his-
tricas" de estas categoras. Los textos filosficos as interpretados
se tornaban transparentes, escenarios de la realidad social objetiva,
justo en el momento n que, en tanto textos idealistas, pretendan
estar hablando de un reino subjetivo, autnomo, absoluto. El idea-
lismo, a travs de su crtica inmanente, era forzado a
sus propjas premisas, y las constelaciones de Adorno prornovan
entonces la autoliquidacin del idealismo:
No temo al reproche de una negatividad infructuosa ... Si la interpre-
tacin filosfica puede de hecho s6lo prosperar dialcticamente,
ces el primer punto de ataque 'dialctico est dado por una filosofa
cultiva precisamente aquellos problemas cuya eliminacin parece ser
ms urgentemente necesaria que la agregacin de una nueva respuesta
a las muchas anteriores.
8
Esto fue escrito en 1931. En 1966 Adorno poda sostener todava
que "la filosofa .1' se encuentra obligada a criticarse sin conside
raciones"," que "sin duda hay que negar la problemtica filos6fica
tradicional; pero tambin estan10s encadenados a sus preguntas" .
10
8
/bid., p. 339. En Viena los positivistas lgicos alrededor de Carnap (y
en Cambridge el crculo de llertrand Russell) estaban "liquidando" tambin
cuestiones tradicionales de la filosofa, pero no dialcticamente. Ignora
ban la tradicin, simplemente dejando de lado, por carecer de sentido, lo<>
problemas de metafsica y moral. Adorno demostraba el sinsentido de los
problemas filos6fico's tomndolos en serio, y en su negacin del idealismo,
la tradicin del idealismo permaneda superada (aufgehoben). Como escri
bi Adorno en 1966, una cuestin no deba perderse para la filosofa, y es
"cmo un pensamiento que tiene que desprenderse de la trodicin puede
conservarla transformndola; la experiencia del espritu no es otra cosa"
(Theodor w. Adorno, Dialctica negativa, trad. J. M. Ripalda [ivladrid:
Tourus, 1975), p 60.)
Jbid., p. ll.
1(1 /bid., p. 25 .
UQUIDACIN DEL IDEALIS:'\10
Exista entonce3 una notable persistencia en la concepcin de
Adorno acerca de la tarea de la filosofa, Y sin embargo su des-
cripcin del proceso de resolucin de los enigmas cambi realmente
de una manera tal que reflejaba un viraje en el equilibrio de fac-
tores que inclua la construccin de constelaciones. En el programa
de 1931, reflejando la influencia de Adorno, se enfatizaba el papel
crucial de las "imgenes histricas". La ilunlnacin de estas Jl-
genes" conformaba el momento del cln1ax:
1
iluminaban el pro
blen1a "con1o una alborada" :
La interpretacin filosfica autntica no se topa con un significado
fijado que ya existe por detrs de la cuesti6n) sino que lo ilumina sbita
y momentneamente, y lo consume al mismo tiempo.
11
Esta imaginera de la luz evocaba sin1ultneamente varias tradicio-
nes histricas: conjuraba al platonismo,1
2
peto tambin al ilmni-
nisrno del siglo xv1n; corno iluminacin se con la expe-
riencia reveladora del 1nisticismo
18
y de la intUicin potica,
14
pero
tmnbin con la tecnologa ms moderna: -un shock elctrico,ll
5
una
explosin atmica,
16
o un flash fotogrfico capturando una toma de
lo real.
17
En su discurso inaugural, Adorno, al hablar ele las im-
n Adorno, "Die AktualitHt der Philosophie" ( 1931), GS 1, p. 335.
12
La asociacin entre el platonismo y la teora Ue Benjamin de las ideas,
y de alli de los elementos de un platonismo invertido en los propios escritos
de Adorno, ha sido en el cap. 4.
10
Esta era la influencia indirecta de la Cbala, via Scholem y a travs
de Benjamn, en Adorno.
u La imaginera de la luz fue utilizada por los poetas romnticos alemanes
(Novalis, Schlegel, Goethe), que influyeron al joven Benj:::nnin. (Vase
\V alter 1Jenjamin, Der Begrif.f der J(wutkritik in. der deutuhen Romm1tik
[1920], ed. Hcnnann Schweppenh5user [Fnmkfurt am 1
1
1ain, Suhrkamp
Verlag, 1973].) En su discurso de 1931 Adorno se refiri a Goethe
lliendo la validez de su propio mtodo sobre la base de su catcter
11
ruc-
tfero" (Adorno, GS l, p. 342). Cf. la descripcin de Goethe acerca del
11
sentimiento de la verdad" intuitiva, que "conduce con una
dmilar a la de la luz al Conocimiento" fructfero (citado en .Rolf Tiede-
mann, Studien zur Philosophie Walter Benjamins. introd. Theodor VV.
Adorno [vol. 16 del Institut fr Smdalforschung, Frankfurter !Jeitriige zur
Soziologie, ed. Theodor W. Adorno y Walter Dirks] [Frankfurt am Main,
Europtlische Verlagaanstalt, 1965], p. 43).
18
El elemento de shock estaba unido (va Benjamin) a Brecht y al su-
rrealismo.
10
Los trabajos de Adorno de la dcada de 1930 hablaban frecuentemente
de hacer "explotar" (sprengen) el "hechizo
11
(Bann) del idealismo. Vase
tambin la afirmacin final de su conferencia inaugural: "Sera posible pe-
netrar el detalle, hacer explotar en miniatura la masa de la realidad mera-
mente e)dstente". (Adorno, "Die Aktualitat der Philosophie" [1931) GS 1,
p. 344.)
J.
1
Adorno utiliz ms tarde la imagen del flash fotogrfico interpretando
--------------------
DESCODIFICANDO A KIERKEGAAltD
235-
genes histricas, afirm que su validez se garantizab:., por el hecho
de que "la realidad cuaja en ellas con asombrosa evidencia [in schla-
gender Evidenz ]".
18
Sin embargo, pronto Adorno desarroll sus re-
servas respecto' de este rnom.ento iluminador. Quiz teria demasiadas
rmniniscencias del concepto de A nschauung de de la "mira ..
da intuitiva" para la cual la esencia del objeto se tornaba fenome-.
nolgican1ente "evidente", y que Adorno atacara en su crtica a
Husserl, escrita en 1934-1937. En 1938 Adorno colnenz a reco-
nocer la misma invocacin (Beschwrung) por la verdad en los
escritos de llenjamin, donde la realidad era 1ns intuitivamente
revelada que tericamente interpretada. Cuando Benjamin co-
menz a basarse en un ccmontaje" de datos objetivos para constrUir
"imgenes" de la verdad, sin ninguna mediacin interpretativa
por parte del sujeto, Adorno le escribi:
La "mediacin" que no encuentro, y que se esconde tras la invocacin
[Beschw01ung] historiogrfico-materialista no es otra cosaen realidad que
la teora que su trabajo pasa por alto.lO
Las imgenes histricas nunca desaparecieron de los escritos de
Adorno. Pero se transformaron claramente en un polo de sus cons-
telaciones, o unwdelos de pensamiento" ,
20
rns que en su culmina-
cin, p\lestas en suspenso por la argumentacin terica dialctica?'
DESCODiFICANDO A KIERKEOAAlW: LA IMAGEN DEL
01
INTfmmur:.'' DURGUf:.S
La ifabilitationsschriftJ con la que satisfizo los requerimientos para
crticamente la intuicin categorial de Husserl (cf. Adorno, ms. Husserl
1
1934-1937, Frankfurt am Main, legado de Adorno, p. 64). '
18
Adorno, "Die Aktualittit der Philosophie" (1931), GS l, p. 341.
1
Carta de Adorno a Henjamin, 10 de noviembre de 1936, en Theodor
\V. Adorno, Vber Walter Benjam,in (Frankfurt am Main, Suhrkamp Ver-
lag, 1970)) pp. Adorno se referia al artculo de 1938
11
Das Paris
deH Second Empire bei Eaudelaire") que Benjamin tenia la esperanza de
publicar en la Zr:itschrift fiir Sozialfurschung del Instituto (vase cap. 10).
"Pensar filosficamente significa pensar en modelos; la dialctica nega-
tiva es un conjunto de anlisis de modelos." (Adorno, Dialctica negativa,
p. 3G.) Los trminos "modelo" y "constelacin" fueron, utilizados como
sinnimos en el discurso inaugural de 1931 y Negative Dialektik .(1966), as
como en l Ursprung des deutschen Trauerspiels ( 1927) de Benjamn.
111
En Negatit1e Dialektik Adorno hablaba de modelos de- P,ensamicnto
en trminos no tanto de hacer explotar problemas sino de circunscribir a un
objeto en perpetuo movimiento, mientras que la fuente de luz era la
brada utopa: "quien le sirve [a la utopa] es el pensamiento", "el prisma
que capta su color". (Adorno, Dialctica negativa. p. 62.)





,.































































23G LIQUIDACIN OF.L IDEAI.Il'M
Obtener un puesto en la facultad de filosofa de Frankfurt,
22
era
una crtica de Kierkegaard. En este estudio, escrito en 1929-1930
y publicado en 1933,2
3
Adorno aplicaba el mtodo filosfico di-
sead' en su conferencia inaugural. El libro, I<.ierkegaard: J(qns
truktio,n des Aesthetischen, que Adorno volvi a publicar sin re-
visin en 1962,
24
ilustra cmo una imgen histrica funcionaba en
22
Su primera Habilitationsschrift, el estudio sobre Kant y Freud, haba
sido rechazada por Cornclius en 1927 (vase cap. 1). En la poca del se-
gundo intento de Adorno, Cornelius haba dejado Frankfurt y emigrado
a Finlandia (por propia elecci6n ms que por necesidad politica). El primer
lector del estudio sobre Kierkegaard fue Paul Tillich, que lo acept m:ls
por su relacin personal, tanto con Adorno como con Horkheimer, que por
las afinidades con su propia posicin (no puede decirse que Adorno hu-
biera estado influido por Tillich). Tillich escribi un breve pero favorable
comcntn.rio :ccrca del libro mientras estaba en el Teolgico, y
que apareci en el Journal of Philosophy (Paul Tillich, "Thcodor \l.lif'.scn-
grund-Adorno, Kierkegaard: Konstruktion des Aesthetisclten
17
, journal of
Philosophy, 31 [8 de noviembre de 1934]: 640.) El libro fue tambin co-
mentado por Benjamn (vase infra) y por Karl LOweth en Deutsche
5, 3F, 5 (1934).
23
Adorno escribi a Ernst Krenek en septiembre que estaba bajo gran
presin para cumplir el trmino fijado por los editores, el 1 de noviembre;
que aunque haba intentado editar slo la versin original, la estaba revi-
sando "radicalmente": "para estar seguro, he conservado todos los Jadri
4
llos, pero ninguno contina encima del que estaba; cada frase ha sido
reforrnulada; slo ahora. todo est realmente construido completamente (la
primera versi6n presenta slo una concepcin en comparacin con la actual),
y mucho, en realidad pasajes han sido totalmente repensados" .
(Carta de Adorno a Krenck, 30 de septiembre de 1932, Frankfurt am Main,
Legado de Adorno.) La autora no ha podido ver una copia de la versin
antef-ior, pero una comparacin documentara el desarrollo del pensamiento
Adorno durante un perodo fonnativo crucial, y respondera por la
etapa de su dcsarfollo reflejada en la conferencia inaugural. Sin embargo
podemos suponer que la versin posterior estaba an ms intensamente
influida por .Benjamin: Adorno haba dado mientras tanto un seminari.)
acerca de la teora del Trauerspit.l; complet la revisin del e!itudio sobre
Kierkegaard en Berln, donde tambin Benjamn. Cnanclo llenjarnin
ler la versin re,isada, respondi cntusiastamcntc: "Desus de todo, en-
tonces, existe algo as COl110 la colaboracin y frare:; que posibilitan que una
persona pueda apoyar a otra." (Carta de Benjamn a Arloc1o, l9 de
bre de 1932, citada en las notas editoriales, Walter Benjamn, Gesn.rnme:te
6 vals., ed. Rolf Tiedemnnn y Hermann Schweppcnhauscr, v0L
m: Iitiken!und Rezensionen, ed. Hclla Tiedemann-Bartels [Frankfurt
Main, Suhrkamp Verlag, 1972], p. 661.)
24
En una nota a la tercera edicin ( 1966), Adorno afirmaba que haba
"mucho que despus de treinta aos ya no agrada al autor", que ahora com-
prenda mejor tanto a Kierkcgaard como a Hegel, y que "ya no demo:;trara
tan afirmativamente las intenciones metafisicas, y el tono le choca frecucn-
tcmnte por ser ms ceremonial, ms idealista que lo justificado". (Ador-
no, "Notiz"{ Kierkegaard: Konstrttktion des Aesthetischen {1933]: Afit
zwei Beila.gen, ed., ampliada [Frankfurt am Main: Suhrkamp Verlag,
DF.SCOOIFtCANUO A KtERIU:C:AARU
237
los escritos tempranos de Adorno y cmo su filosofa interpretativa.
resolva los ''enigmas'' del idealismo impulsando su autoliquidacin ..
Al atacar a Kierkcgaard, por entonces muy admirado en los.
crculos filosficos,"" Adorno desafiaba toda la tradicin del exis-
tencialismo, incluyendo a su ltimo representante, Martn I-Iei-
degger, cuyo influyente Sein und Zeit haba aparecido en 1927.
20
La.
crtica de Kicrkegaard a Hegel era la alternativa burguesa a la de
.Marx. Aunque ambos rechazaban la teora de la identidad de Hegel.
porque perda de vista la realidad viviente, Kierkegaard se basaba
en la realidad de la existencia individual, mientras que para Marx
la existencia era una categora social. Para Kierkegaard el enig-
!!1"- de la filosofa era de carcter ontolgico: la ausencia de
significado de la eXistencia humana. El problema de la existencia,
formulado n1enos crtican1ente,
27
preocupaba tan1bin a los exis-
tencialistas del siglo xx. Cuando Adorno utiliz sus procedi-
mientos de resolucin de enigmas para iluminar y hacer explotar
la cuestin ontolgica, su propsito tena dos caras: sustraerle su
v3.Iidez al existencialismo corriente, y justificar sirnultnearnente
una alternativa marxista (modificada). Pero esto no era todo,
Como su subttulo, de la esttica", lo indicaba,.
Adorno tena otro propsito: argumentar en contra de la perspec-
tiva, de Kierkegaard y de otros pensadores contemporneos, segn .
la cual la esttica era el dominio del irracionalismo y de la intne-
diatez subjetiva, y validar en su lugar la concepcin hegeliana de
19GG], p. 321.) Al mismo tiempo aclaraba que la obsolescencia del estudio .
era objetiva y no e.l resultado de su propio desarrollo, que el contenido de.
verdad de no era absoluto sino que cambiaba con el cambio .
de condiciones. .!!
2!1 La de Kierkegaard en la dcada de 1920 fue un movimi,cn-
to desde los circulas teolgicos ( cf. Karl Barth) a la filosofia, cuando Kart
Jaspers y Martin Heidegger "emanciparon" su existencialismo de su con-
texto religioso y "ld transformaron en una ontologa antropolgica
11
(Th.eo
dar W. Adorno, "Kierkegaard einmal" [1963], en ibid., p. 299.)
El programa de Heidegger para la filosofa tambin supona establecer
una metafsica "materialista", y al igual que Adorno senta que la dircc-
ci6n ms promisoria radicaba en la fusin de la fenomenologa de Husserl
con la tradicin hegel-iana, pero tal como habfa sido realizada por Kierke-
gaard, y no siguiendo a Marx.
!17 Como Kierkegaard no intentaba una ontologa positiva, Adorno con-
!:ideraba la posicin de Kierkcgaard superior a la _de Heidegger: "La
gunta por el
1
significado' de la existencia [Dasein] es para l [Kierkegaard]l
no lo que la existencia autnticamente (eigentlich] es, sino ms bien: qu
podra otorgar significado a la existencia, de por s carente de significado.''"
(Adorno, Kierkegaard, p. 128.) Kicrkegaard sostena una ontologa nega-
tiva en tanto la incertidumbre del significado era en s el significado mismo.
(ibid., p. 129) .
------------- -----,---------------------------------------------------------

r
' . ,
\
238 LIQUIDACIN DEL
la esttica como un medio para conocer la verdad objetiva (un
medio superior para acceder a la verdad, de lo que Kierkegaard
o Hegel hablan supuesto).2
8
Implicar todo esto en un corto estudio suponla que la claridad
de propsitos no fuera su punto ms fuerte? El camino completo
del pensamiento de Adorno no puede ser seguido aqul. El libro nos
interesa especficamente como una tempranz. demostracin de su
mtodo filosfico.
Debemos recordar que para Kierkegaard la esfera esttica mar-
caba el peldao ms bajo en la dialctica del desarrollo espiritual.
Como punto de partida para el proceso de la trascendencia, su
construccin cristalizaba en la forma del pro),llema existencial. Los
personajes que en los escritos de Kierkegaard encarnan ]a actitud
esttica eran representados como hedonistas cuyas acciones eran
dictadas por la inrnediatez sensual de su Ins que por
una eleccin moral. Kierl<eg.ard desaprobabwesta esfera a causa de
su "inmediatez creatural", con1parada con lds dominios superiores
de la tica y la religin. Pero Adorno sostenla que en este punto,
el ms concreto de su teora, Kierkegaard se acercaba a la verdad.
80
Apuntaba que al describir Kierkegaard la alienacin de la situa-
cin existencial del hornbre, demostraba una aguda conciencia
.de las realidades de la sociedad capitalisto.:
... en realidad se dio. cuenta ... de la relacin entre reificacin y estruc-
en un smil que slo necesita ser tomado literalmente
para corresponderse con la teora marxista.31
211
I<.ierJ.;egaard ubicaba la esttica en el peldaio ms bajo de los modos
. de experiencia, por debajo de la tica y la religin; Hegel tambin, por
-debajo de la religin y la filosofa. Adorno inverta este principio jerArquice,
\aJorando negativamente la espiritualidad en comparacin con el arte, por-
que estaba ms lejana de la realidad sociohistrica y por lo tanto ms lejana
de la verdad.
!!U El comentario de Paul Tillich calificaba de "pesado y peculiar" al
lenguaje de Adorno (Tillich, "Theodor Wiesengrunrl-Adorno's Kierke-
p. 640); Jay se refiere al "no ap(_)logtico estilo abstruso que dew
manda. un anlisis complejo ... " (Z..fartin Jay, The Dialectical Imagination:
A History of the Frattkfurt School and the Institute of Social Research,
1923-1950 {lloston: Little, Brown, 1973], p. 66.) Adorno pareca estar si-
guiendo el consejo de su maeslro Alban Berg, cuya mxima era: "para me-
jorar la pieza, hacerla ms compleja".
20
"AU donde su filosofia ... se topa con las determinaciones 'estticas',
se acerca a la verdad: a la de su propia situacin de interioridad sin objeto
as como la del objeto extrao que se enfrenta a ella. En ningn lugar la
realidad social es vista con contornos tan agudos como en el Diasalmo
'esttico .. .'" (Adorno, pp. 122-123.)
91
/bid., p. '/3.
DESCODIFICANDO A IOERKEGAARD 239
Pero en su rechazo de Hegel, Kierkegaard reaccionaba y trataba
de evitar al mismo tiempo el problema de la historia
1
' objetiva: "No
analiza ni la necesidad o justicia de la reificacin ni la posibilidad
de su

En lugar de intentar suprinlir la reificacin
del mundo, Kierkegaard trat de suprimir el mundo, sosteniendo
que si la realidad material era reificada ( uerdinglicht), entonces la
verdad no estaba en la materia ( dinglich).
83
Kierkegaard se vol-
vi hacia el mundo interior de la experiencia rkligiosa
dual: "Con la categorla de 'persona' y su historia interna [Kierke-
gaard] quisiera reprimir la historia externa en su crculo de
samiento."
3

1
Kierkegaard reduda la dimensin histrica de la
existencia a la historicidad (un concepto antropolgico abstracto),
y sustraa de su contenido especifico a la realidad social refirindose
a ella en general como Hsituacin" existencial. En lugar de ver
en la alienacin un producto de su propia era burguesa, Kierke-
gaard le dio sancin filosfica al elevarla al nivel de principio on-
tolgico, S: mientras que la relacin entre sujeto y objeto era cara
terizada no por su tnutua transformacin,- sino por la
cia" .so La realidad concreta
... se evade:. Proporciona al sujeto nna mera "ocasin" para la accin,
una mera oposicin al acto de fe. En s [el mundo de las cosas] siglle
siendo arbitrario y completamente indeterminado. No se le otorga nin-
guua participacin en el
11
significado". Hay en Kierkcgaard tan poca
[relacin] sujeto-objeto en el sentido hegeliano como objetos ricOs en
contenido: slo. la subjetividad aislad::!., encerrada dentro de s misma,
apartada Ue la oscura otredad.S7
A t:ra\'s de la "fuerza superior de la otredad",
88
el sujeto de Kierke-
gaanl era arrojado de vuelta sobre s misn1o. Su dialctica era enton-
ces subjetivo-inte.rior, una "dialctica sin objeto" que ccpoda ser pen-
sada, en el sentido de la filosofa de Kierkegaard, "como el mov-
" Ibid.
I bid., p. 74.
lll p. 60.
35
ste era el punto en el que, a pesar de su rechazo de la teod de la
identidad de Hegel, el propio Kierkegaard afirmaba un pdncipo de iden-
tidad, al que consideraba ms all de Hegel porque la realidad presente
tena, en l, estatus de verdad absoluta.
80
"Para Kierkegaard la situacin no es, como para Hegel, historia ob-
jetiva que puede ser aprehendida a travs de su construccin en et concepto,
sino [que es aprehendida] slo a travs de la decisin espontnea del ser
humano autnomo. En su [situacin] Kierkegaard descubre, hablando idea-
listamente, la indiferencia entre sujeto y objeto." (lbid., p. 70.)
31
lbid., p. 55.
&9 /bid.




























.,









































240
l.IQUIDACIN DF.L tPtAUDIO
miento en las contradicciones de la conciencia de la persona inw
dividua!" .
30
El resultado era que Kierkegaard, quien haba acusado
a l-Iegel de abstraccin por haber ignorado la existencia vivida
del illdividuo, sacrificaba el propio contenido concreto que in-
tentaba rescatar: "La teora de la existencia de -Kierkegaard po-
dra llamarse un Realismo sin Realidad."
40
Pero era tambin subjetivismo sin sujeto. Porque una vez que la
realidad objetiva em apartada y dejada atrs, para otorgar
significado a la vida, el individuo de Kie!rkegaard terminaba sacri
ficndose a s mismo, a su propio cuerpo (primera naturaleza), as
corno a su conciencia crtica, a travs de un ciego salto al reino
de la espiritualidad mstica y la sumisin a Dios.
Los momentos contradictorios de la teora de Kierkegaard, del
sujeto, del objeto, y del enigma del significado, "permanecen" entre-
lazados unos dentro de los otros. Su figura se denon1ina "interiori-
dad"." Adorno no se contentaba con demostrar las dificultade'
lgicas de esta configuracin ni sus implicancias ideolgicas, la
razn de por qu promova 'la conciencia burguesa o "falsa" .
Quera ms, probar la incorreccin de las premisas idealistas de
Kicrkegaard, demostrando que precisamente all donde Kierke-
gaard pensaba que haba escapado al mundo objetivo, all perma-
neca prisionero en l: "La historia real se abre paso en su filo-
sofa. Incluso el sujeto sin objeto con su historia interna est
atado a la objetividad histrica."
42
En realidad, los errores de
I<.ierkegaard eran expresiones de la verdad histrica "inintencional":
el rlominio interno_ al que conduca la lgica de su teora era en
s mismo Una manifestacin histrica, que marcaba el pasaje de
la era burguesa; el dominio del espritu estaba habitado por los fan-
tasn1as del idealismo burgus anterior. Como apunt Benjamin en
un comentario del libro de Adorno para la Vossische Zeitung en
1933:
La cuestin de Wiesengrund [Adorno] est entonces, si se quiere, histR
ricamente planteada. . . Conduce a una crtica del idealismo alemn,
cuya resolucin comienza en la vejez. Porque Kierkegaard es un arribo
tardo. . . Fundamentalmente en el idealismo esttico del romanticismo,
los elemenios mticos del jdealismo absoluto llegan realmente a ilumiR
narse.48
" Ibid., p. 59.
fl) lbid., p. 156 .
4.1 lbid., p. 55 ..
. " Ibid., p. 63 ..
411 Benjaihin, "Kierkegaard: Das Ende des philosophischen Idealistnus" (2
de abril de 1933), Gesan:melte Schriften m, p. 381.
DESCODIFICANDO A KIERKEGA.\RD 241
La ''resolucin" filosfica de Kierkegaard no supona dar una res-
puesta al aparente sinsentido de la vida, sino demostrar el sinsen-
tido de la pregunta existencial, que no era absoluta, sino limitada
a su "nica y primera aparicin histrica" .
44
Si Adorno poda
probar que la cuestin existencial era histricamente especfica,
pOd.a destruir las pretensiones ahistricas y ontolgicas de la cues-
tin, que haban conducido incorrectarnente a Kierkegaard a buscar
una solucin en la pura espiritualidad y no en la realidad social:
la "respuesta" no estaba en la negacin de si mismo sino en la
negacin de las condiciones sociales que daban lugar al problema.
Al atacar a Kierkegaard desde dentro, utilizando sus propias pala-
bras en contra de su intencin, Adorno necesitaba demostrar que
la "configuracin de la interioridad" que apareca en todos los
puntos contradictorios de la filosofa de Kierkegaard, estaba deter-
minada por el mundo externo. La interioridad existencial deba
ser traducida de la abstraccin conceptual a la concrecin socio-
histrica. Para realizar esto, Adorno construa una ccimagen his-
trica" utilizando los elementos de una metfora del propio Kier-
kegaard: el interior de un apartamento burgus de mediados del
siglo xrx. Adorno sostena que la imagen del aintrieur burgus" ,
4
5
tomada literalmente, revelaba la verdad histrica de la filosofa de
Kierkegaard y contena al mismo tiempo su propia crtica "inma-
nente":
El norribre adecuado para la
11
situaci6n", en tanto impotente indiferencia
inmediata entre sujeto y objeto, no es el castillo del caballero con el que,
romnticamente, Kicrkegaard compara la interioridad. Y no necesita
ser establecido en mera "asociacin" [Zuordnung] con
Kierkegaard, sino que est pragmticamente presente en su propia obra .
Espedficamente, en su metfora del apartamento interior ... Es el intrieur
burgus del siglo xzx, ante cuya disposici6n toda chchara acerca de sujeto,
objeto, situacin, empalidece hasta transformarse en una
metfora abstracta aun cuando, para Kierkegaard, la imagen del int-
rieur es en s una mera metfora. para la conexin entre sus
44
Adorno) "Die Aktualit3.t der Philosophie" (1931)) GS 1, p. 337.
411
Una vez ms, fue Benjamin quien por primera vez se centr en el
intrieur burgus expresin de la decadencia burguesa. En
strasse ( 1928) escribi: "El intrieur burgus de la dcada de 1860 a la d-
cada de 1090, con sus gigantescos aparadores atiborrados de tallas de ma-
dera1 rincones umbroso!> donde se ubican las palmas, los rellanos forti-
fic"ados de barandas, y los largos corredores iluminados por las l.mparas de
gas, es adecuado slo para albergar un cadver. En este sof la ta slo puede
ser asesinada." (Benjamn, EinbahnstrasseJ Schriften, 2 vols., ed. Theodor
W. Adorno y Gretel Adorno [Frankfurt am Main: Verlag, 1955J.
. \'01. 1, p. 519.)
l.
.
r'
'
LIQUIDACIN DEL IDEALISMO
bsicos. La relacin se revierte tan pronto como la interpretacin aban-
dona la compulsin a la idntidad .. ,46
El intrieur burgus era un detalle aparentemente insignificante en
los escritos de Kierkegaard, menospreciado por "autores filosfica-
mente formados" ,'
7
que Kierkegaard propona como una repre
sentacin simblica de sus conceptos filosficos. Bajo la mirada
interpretativa de Adorno, esta imagen histrka representa la verdad
social inintencional y demuestra que estos conceptos son falsos
(mientras que los conceptos marxistas demuestran ser verdaderos).
La imagen aparece frecuentemente en las obras de Kierkegaard.
Adorno cita un ejemplo temprano: padre e hijo, en el hogar, ca-
minan cruzando la habitacin, simulando eStar recorriendo luga-
res excitantes del mundo exterior. Adorno comenta: "As el fldneur
sale a dar un paseo en la habitacin; la realidad se le aparece
simplemente como un reflejo exterior de lci; n1era interioridad."
48
A diferencia del flaneur de Pars, que al mimos observaba la su-
perficie urbana, emprica, de la realidad social,< el hombre refle-
xivo de Kierkegaard reflexiona en su casa. Es el rentier, viviendo
de las rentas del edificio del que es propietario (como Kierkegaard),
excluido del proceso de produccin, el cual ni siquiera entra en el
campo de su visin.
50
La imaginera de la reflexin es una parte del intrieur. Kier-
kegaard piensa al espejo como un smbolo del seductor: "Pero con
l, se plantea una imagen en la que se condensa, contra el deseo
de Kierkegaard, el contenido histrico y social."
51
Los espejos,
conocidos como "espas" (una palabra que Kierkegaard utilizaba
para describirse a s mismo),"
2
eran parte del moblaje tradicional
en los apartamentos burgueses del siglo XIX. Estaban ubicados
Adorno, p. 76.
'
1
Ibid.
!bid., p. 77.
'
9
El fldneur, el hombre del ocio "que va a hacer botnica al asfalto",
recorriendo las calles de la ciudad para observar la superficie panormica
de la multitud y del mercado, era una figura clave del Passagenarbeit de
Denjamin, y funcionaba como una pantalla para tornar visible la .realidad
histrica de Pars a comienzos del siglo XIX. El"{lneur estaba como en casa
en el pasaje comercial, que era "una cosa intermedia entre la calle y el
interior", haca del mundo exterior su propio interior: "El bulevar es la
vivienda de 'flneur', que est como en su casa entre fachadas, igual que el 1
burgus en sus cuatro paredes." (Walter Benjamin, "El Paris del Segundo
Imperio en Baudelaire" [1938], Poesla y capitalismo [Iluminaciones 2] prl.
y trad. J. Aguirre [Madrid: Taurus, 1972], p. 51.)
60
Adorno, Kierkegaard, p. 78.
" !bid., p. 77.
151
" espia ... al servicio de l'a idea" (citado en ibid., p. 78).
PESGODlFICANDO A KIERKEGAARD
249
" .. . para reflejar las interminables cuadras de estos apartamentos
de renta en el clausurado espacio vital burgus".
68
mundo ex-
terno se subyugaba entonces al intrieur al mismo tiempo que
defina sus lmites, as como en la filosofa de Kierkegaard la "si-
tuacin" se "subyugaba a la subjetividad, pero al mismo tiempo
la confinaba".
54
1 1 . ' . E 61 1' "t "
66
"El espac1o no se me uye en e tnteneur. l s s p su lffil e.
El espejo testimonia la. ausencia del objeto en la! dialctica de
Kierkegaard. Trae slo la apariencia de las cosas al mundo pri-
vado del individuo. Pero incluso los objetos dentro del intrieur,
los muebles, se reducen a la pura apariencia, sin contenido
creto. El seductor de Kierkegaard describe la sala de Cordelia
-colmada de objetos importados por una economa imperialista-
corno una disposicin ornamental, decorativa. Los objetos del
moblaje reciben su significado.
.. . no a partir ele la sustancia con la cual estn fabricaqos, sino a partir
del intrieur, que unifica la ilusin de las cosas en tanto an-vivientes.
Aqu los objetos perdidos son conjurados en una imagen. El yo es alean
zado en su propio dominio por las mercancas y su esencia histrica.G
6
Sin embargo, enclaustrado en su espacio privado, el sujeto bur-
gus no puede aprehender la realidad de los objetos en tanto mer-
cancas de la produccin capitalista:
Su carcter-apariencia [Scheincharakter] es producido histrica y econ-
micamente a travs de la alienacin de su valor de uso. Pero en el intJ.
riew las cosas no persisten como extraas. 67
En cambio, los objetos mudos hablan con10 "smbolos" :
58
inter-
pretndolos como plenos del significado subjetivo, Kierkegaard os-
cureca su especificidad histrica y los aceptaba como segunda na-
turaleza: "de este modo, objetos que aparecen histricamente son
dispuestos como para aparecer en tanto naturaleza intransfor-
mable".59
El intrieur burgus no tiene lugar donde desplegarse. Existe,
de una vez y para siempre, en la vida conservada del moblaje,
y a partir de all da la imagen concreta de la "indiferencia" entre
.. !bid.
M /bid,
"' I bid., p. 80.
r; Ibid.J p. 81.
67
1 bid.
" !bid.
BU I bid.




























-
.. ,








































244
LIQUIDACIN DEL JDEALI.S:\10
sujeto y objeto. Pero el intrieur es tambin la "imagen viviente"
de la indiferencia de Kierkegaard respecto del cambio hist6rico.
la (y confusin) entre la existencia temporalmente especfica
y la naturaleza eterna. En lugar de presentarlas como dialctica-
mente interrelacionadas, como mediaciones y no idnticas,
"en el departamento eternidad e historia se confunden" .
60
L;'l.
filosofa de Kierkegaard se refiere a un "punto" existencial,
no se extiende en el espacio ni se desenvuelve Cfl el tiempo, sino
que es "una cornplcta simultaneidad de todos ]os .
61
En el punto, sin embargo, la realidad no puede extenderse, sino slo
aparecer como ilusin ptica, como a travs de una mirilla. En las apa
riendas [Scftein], sin embargo, la realidad histrica se presenta como na
turaleza.o2
El smbolo del reflejo en el espejo perpeta esta confusin, misti-
ficando la desesperaci6n existencialista. Kierkegaarcl habla del
padre y del hijo como espejos mutuos: el hijo, como el padre,
pasar sus das en la duda. La raz6n de su melancolia (Schwer-
mut), el "cautiverio del puro espritu por s mismo", na siendo en
realidad una constelacin histrica,
64
toma la ontolgica
de "naturaleza persistente y arcaica" .ol5
Cuando Jos fen6menos del mundo exterior logran penetrar cr.
la configuraci6n de la interioridad, Kierkegaard los transforma
en smbolos religiosos. Tecnologas especficamente histricas se
transforman en representaciones de una espiritualidad abstracta y
atemporal! el pasajero del tren se transforma en un smbolo del
pecador, la imaginera mecnica conjura lo demoniaco y mgico,
un globo aerosttico,
11
la ms extraa imagen. de la tecnologa
actual", se transforma en el smbolo inverso del hundimiento en
la duda.
66
Todos estos smbolos de Kierkegao.rd "circundan la mo-
rada burguesa como a su lugar de realizacin social y su cifra
poderosa".
07
En su interior, el sujeto vive el crepsculo como el Da del
liO !bid., 83.
tt Ibid., p. 82.
c
2
Ibid .
., !bid., p. 79.
(li Lo que el propio Kicrkegaard llama "la enfermedad de la es
interpretado como condici6n interna (cf. ibid., pp. 109-114).
1 !bid., p. 79 .
" !bid., 'PP 81-85 .
61
lbid., p. 84 .
I.>ESCO()IFICANDO A KIF.RKEGAARD
245
juicio y busca resguardarse en la iluminaci6n de la lmpara de gas,
pero "el consuelo de esta luz es tambin apariencia [S ,hein ]" :
68
A partir del crepsculo de tal melancola emergen los contornos de la
udomesticidad" [Hiiuslichkeit] que para K.ierkegaard constituye el lugar
de la existencia. Pero es, tambin, el lugar del existencialismo. La ifite-
rioridad y la melancola, [mera) apariencia de la naturaleza y realidad del
Juicio [divino], su ideal de la vida humana individual concreta y su sueo
del infierno, que el deSesperado individuo habita durante su vida como
si fueran su morada -los modelos de todos estos conceptos, se fundan
en la engaosa luz de la habitaci6n al atardecer, que la transforma en un
cuadro mudo, del cual es mejor sustraerlos si se quiere ver qu es verdad
y qu es ilusin en ellos.OD
Pero esto es precisamente aquello que Kierkegaard no hace. En
cambio se lanza en la direcci6n opuesta, abandonando el intrieur
burgus (que al menos era vecino del mundo externo) y retra-
yndose a la "segunda interioridad", es decir al propio sujeto
existencial, que se transforma ahora en un puro "escenario" de la
dialctica religiosa de la autoabnegaci6n. Y as como Kierkegaard
vuela a travs de la esfera tica hacia el dominio de la espirituali-
dad pura, as lo persigue Adorno, armado con los instrumentos de
la crtica dialctica para disparar en contra del existencialismo,
exponiendo simultneamente las contradicciones lgicas de su
tenido y el contenido social de su l6gica: la abstracta 16gica "sin
objeto" de Kierkegaard es "falsa y decepcionada moralidad de
clase" .
70
El intento de Kierkegaard por trascender aquello que
denomina el "mito" de la apariencia inmediata, motivado por una
hostilidad hacia la naturaleza (Naturfeindschaft),
11
lo conduce al
sacrificio del cuerpo del sujeto (su primera naturaleza) y lo
atrapa en un dolinio interior del espritu ms rntico que el pri-
mcro.72 Su dialctica internalizada forma un sisterna cerrado,
78
un
crculo mtico co.ntrolado por el destino, donde el sujeto renuncia
tanto al cuerpo Como a la razn crtica por un Dios desconocido e
M Jbid., P 86.
" !bid .
m !bid., pp. 93-94.
" Ibid., pp. .
72
!bid., pp. 142-155. Este tema, el intcnto.de trascender la natu-
raleza mtica que paradjicamente deriva en el mito, se transform6 en el
argumento central de Dialektik der Aufkliirung de Adorno y Horkheimer
( 1.947). Vase tambin un articulo posterior sobre Kierkegaard publicado en
ingls en la revista del Instituto: "Se lanza a expulsar la natumleza con un
tridente, s6lo para transformarse l mismo en la presa de la
(Theodor W. Adorno, "On Kierkegaard Doctrine of Love", Studies in Phi-
losoplty and Social Science, 8 [1939-1940]: 417.)
'13 Adorno, Kierkegaard, pp.
!
..
,,
::
.:
,,
t
LIQUIDACIN DEL 1DEALISMO
incognoscible.
14
Como los reflejos en el espejo del apartarnento
burgus, este dominio se caracteriza por la duplicacin repetitiva.76
La dialctica existencialista en realidad es esttica: la dialctica
"permanece en su lugar", transforn1ndose en lo que ya es, y co-
rresponde por lo tanto "precisamente a la imagen del intrieur, en
la que en realidad .la dialctica se detiene" .7a
Adorno no se basa exclusivamente en el pcder del intrieur bur-
gus para "resolver" la filosofa de Kierkegaard. Incluso en su
estudio anterior, donde su papel es central, la imagen histrica
nunca ocupa el lugar de la argumentacin lgica y filosfica. El
intrieur burgus ilumina los elementos del enigma, proporcionando
un marco donde las contradicciones pueden ser
vistas en un chispazo:
. . . en l los momentos de su teora [de Kierkeg;aard] tle la arcaica na-
turaleza fija se presentan a s mismos sin como aquellos
momentos de la constelacin que los preside.77:
Con ello el filsofo crtico se encamina por la senda adecuada, pero
subsiste su misin de demostrar especficamente que la fusin de
Kierkegaard entre lo arcaico y lo histrico, entre naturaleza y es-
pritu, nto y realidad es un caso de identidad equivocada, que estos
conceptos dialcticamente relacionados deben ser descifrados y se-
parados como mutuamente detern1inantes, mutuamente crticos; que
de otro modo la teora sucumba por sus propias contradicciones
internas en la autoliquidacin. Adorno concluye que el intento
de Kierkegaard de evitar la teora de 1-J;egel de la abstraccin y la
identidad es un fracaso: I-Iegel es "vuelto hacia adentro" por I<.ier-
kegaard,78 pero no es superado:
ambos [Hegel y Kierkegaard] siguen siendo Hegel con
la definitiva determinacin del Ser [Dasein] por el pensamiento consi-
derado como pleno de significado,
1
'racional"; Kierkegaard con su
negacin, que desgarra la existencia de su "significado" con la misma
intensidad con que Hegel los unifica. En Kierkegaard los elementos ,
idealistas y los ontolgicos se recubren mutuamente, y esta mezcolanza
es lo hace su filosofa tan impenetrable.70
En la imagen del intrieur, Kierkegaard es dado vuelta: Adorno sos-
74 !bid., pp. 107 ss.
" Ibid., p. 148.
" Ibid., p. 101.
!bid., p. 79.
78
Ibid., p. 135.
" !bid., p. 168.
i
1
1
1
1
Of..SCODIFlCANDO A KIEilKECAA1lD 247
tiene que Kierkegaard se acerca a la verdad all donde crea estar
ms lejos de ella en la esfera esttica donde aparecJ ms persisten-
temente la metfora del intrieur, y donde el sujeto al menos tiene
existencia sensual fuera de la subjetividad, a pesar de la "indife
rencia" no dialctica de la relacin sujeto-objeto. En esta critica
estaba implicita, por supuesto, una defensa de la perspectiva mar-
xista. Pero Adorno atacaba tambin a Martn H.eidegger, como
cualquier persona familiarizada con Sein und Zeit i ( 1927) -y los
pares intelectuales de Adorno, con seguridad- no poda dejar de
darse cuenta. Porque al intentar definir el Ser, Heidegger haba
empleado una ilustracin asombrosamente similar -el objeto en
el interior de su estudio que, como aquellos del intrieur de Kier
kegaard, slo poda ser percibido en su inmediatez. Los objetos
para Heidegger eran "tiles" (Zeuge) apropiados y manipulados
por el sujeto (domesticado, burgus): su valor de uso era ms
personal que social. Su ser-en-el-mundo era solamente a-la-mano;
su "significado" no tena nada que ver con su pr:oduccin socio-
econmica, sino que estaba determinado, c(nno la vida de los nlue-
bles de Kierkegaard, por su disposicin fsica en el interior:
El til es esencialmente "algo-para" ... [etwas um-zu .. . ]. Una tota-
lidad de tiles constituida de varias formas del "para", tales como su
servicialidad, mani pulabildad, su practicidad.
En el "ser-para" en tanto estructura subyace una asignacin o
referencia de algo hacia algo . .. Los tiles -segn su utilidad- son
siempre en tn!Jinos de [aus] su pertenencia a otro conjunto de tiles:
tinteros, pluma, tinta, papel, mesa, lmpara, muebles, ventanas, puerta,
habitacin. Estas "Cosas" nunca se rcvelari en su proximidad real. ..
Lo que encontramos ms cerca nuestro. . . es la habitacin, y la en-
contramos no como algo
11
entre cuatro paredes" en un sentido espacial
geomtrico, sino como un til para residir-en. A partir de esto emerge
la "disposicin", y es dentro de sta que cualquier elemento "indivi-
dual11 del conjunto de tiles se muestra.so
La "habitacin" de Heidegger ni siquiera permite que brille en
ella el reflejo de lo externo. Extendiendo las lneas del argumento
de Adorno (y por lo tanto entre las lneas de su estudio sobre
Kierkegaard), la fenomenologa supuestamente "materialista" de
Heidegger, tal como est delineada en Sein und Zeit, no parece
ser la ms progresista de las filosofas contemporneas menos,
Husserl mira afuera, hacia el manzano; Sartre llega hasta el banco
del parque).
81
En realidad Heidegger, segn los criterios ,de Adorno,
80
:r..fartin Heidegger, Being and Time
1
trad. John Macquarric y Edward
Robinson (Londres: scM Press, 1962), pp. 97-98.
81
Vase cap. 4.




























':










































248
J.,lQUlDACIN DF.l. IDEAl.IS:O.fO
vuelve "ms atrs" que Kierkegaard, ya que la percepcin
de la realidad social de este ltimo lo conduca, al menos, a plan
tear negativamente la cuestin ontolgica. Como escribiera Adorno
en el posterior:
Todos los motivos sombros de Kicrkegaard tienen buen sentido crtico
en tanto son interpretados en trminos de crtica social.
de sus afirmaciones positivas ganan la significaci6n concreta, que de
otro modo les falta, tan pronto como se las traduce a conceptos acerca
de una sociedad correcta.82
De aqu que la liquidacin del idealismo de Kierkegaard (legitimada
por su propia dinmica lgica) redima al mismo tiempo sus es-
critos, como una expresin involuntaria de la verdad social.
Si la teora de las ideas original de Ben jamin era una inversin
de la teora platnica, el intrieur burgus (ya fuese el teatro o la
habitacin) puede en verdad ser visto como relacionado de igual
modo con el mito platnico de la caverna, sobre cuyas paredes
slo apareca el reflejo de la realidad, transformando en ilusin
la conciencia de sus moradores. Lo que constitua la inversin de
esta relacin era la especificidad histrica de la imagen de Adorno.
Abandonar el intrieur significaba entrar en la realidad social con
creta, mientras que el abandono de la caverna platnica signifi-
caba penetrar en el reino ahistrico de la verdad ideal. Los mitos
platnicos, como las metforas de Kierkegaard, eran smbolos, que
establecan relaciones de identidad entre la cosa y el concepto, el sig-
nificado y la intencin. La imagen histrica de Adorno apuntaba
hacia la desmitificacin transformando las relaciones simblicas
establecidas por las palabras de Kierkegaard en relaciones dialc-
ticas. Al poner los conceptos filosficos de Kierkegaard en yuxta-
posicin crtica con Jos smbolos de la realidad histrica que ha
ban sido su origen, Adorno transfornmba las imgenes eternamente
fijadas de Kierkegaard (que gobernaban al individuo con el fata-
lismo de un signo astrolgico) en constelaciones histricas, din-
lnicas: pona en movimiento sus elementos para negar los n1ismos
conceptos que pretendan simbolizar.
!

112
Adorno,
11
0n. Kicrkcgaard's Doctrine of Lovc" ( 1939), 423.
8. TEORA Y ARTE: EN BSQUEDA DE UN MODELO
LA EXPERIENCIA ESTTICA
Densidad de textura, complejidad en la cornpos1cmn, inversmn y
variacin del motivo fntico: eran stas cualidades que los escri
tos de Adorno tenan en comn con una obra musical. Kierkegaard:
l{onstruktion des Aesthetischen era en s una construccin esttica.
Adorno no estaba a favor de transformar a la filosofa de investi-
gacin cientfica en_ una forma artistica.
1
Rechazaba en cambio la
dicotoma entre ciencia y arte, a la que no consideraba como nece-
saria sino como el producto de una poca histrica particular.
Desde el siglo XVII, con el despertar de la revolucin newtoniana
en la ciencia, los campos del arte y del conocimiento, de la "mera"
ficcin y de la "verdad" fctica, haban sido escindidos en campos
opuestos. En el contexto de este dualismo, la razn iltiminista haba
tomado partido por la ciencia. Los philosophes eran hostiles al
arte, el cual, seculafzado y por lo tanto desprovisto de su aura
como smbolo teolgico, ya no era considerado como una forma
de verdad en s sino como herramienta pedag6gica, como un me-
dio de persuasin rnoral.
2
En las revoluciones burguesas el arte se
transform en plataforma para la propaganda poltica. Podra afir
marse que las estticas marxistas de Lukcs y de Brecht estaban
todava dentro qe esta tradicin jacobina en tanto se . compro
metan con el aite con1o un rncdio de instruccin poltica (aun-
que diferan radicalmente en sus definiciones del tipo de arte que
satisfaca esta exigencia).
Corno protesta contra el Iluminismo, el romanticismo del si-
glo XIX exalt al arte como fuente de verdad por derecho propiO,

1
f:stc era un punto explcita y repetidamente rechazado (vase p. 269).
2
Vase James 1).. Leith, The Idea of Art as Propagattda in France,
1750-1799: A Stttdy in the History of Ideas (Toronto: University of
Toronto PressJ 1965). Para Jos usos propagandsticos de la msica en
particula:-, vase Alexander L. Ringer, u.r. J. Barthelemy and :Musical
Utopa in Revolutionary Francc", Journal of thc History of 30,
3 (julio-septiembre de 1961): 355-368 .
3
Para una discusin en torno de sus diferente<> concepciones del "rea-
lismo socialista", vase vverner Mittcnzwei, "I\.1arxismus und Realismus:
Die Brccht-Lukcs Dcbatte", Das Argument, 10, 46 (marzo de 196B):
12-43 .
[249]
'
. "
TEORA Y ARTE
pero permaneci dentro del paradigma existente aceptando sin
cuestionainiento la nocin de una dicoton1a entre razn y arte.
A partir de a!H, por ejemplo, la msica fue glorificada por Scho-
penhauer y Wagner como la expresin de una voluntad subjetiva,
irracional. Adorno, sin alinearse con los roillnticos ni los raciona-
listas, desafiaba el supuesto dualista bsico. En 1939 escribi en re-
lacin a la crtica esttica:
Es mi conviccin que ... una racionalidad [que pueda juzgar la verdad
o falsedad de las obras de arte) no es hoy una cuestin de la "ciencia"
referida al arte, sino del propio arte. Es decir, que todo arte que
merece consideracin seria se acerca al objetivo de la racionalidad por
su propia estructura, y tiende cada vez ms h.cia el "conocimiento"."
Por supuesto, en el sistema hegeliano se le .. conceda al arte una
funcin cognitiva racional, pero se lo

a una esfera inferior


en comparacin con la filosofa, as como Kierkegaard haba con-
denado el modo esttico de experiencia vivida a un nivel menor en
comparacin con la espiritualidad. Oponindose al idealismo ra-
cionalista y al existencialista, A<!orno que la experiencia
esttica era en realidad la foniia "iiis- adecuada de conociii-iieiilo
- '
porque en ella sujeto y objeto, idea y naturaleza, razn y experieii:
ia-sesual esta:biri iriterrelaCiariads.sin que ninguno de -los-polos--
predominar -en sntesis, proporcionando un modelo estructural
:)ara el conocimient "dialctico", "materialista".
Tal posicin haba sido anticipada, hasta cierto punto, por Kant,
quien reconoca la posicin mediadora -del arte entre el pensa-
nliento y la prctica, y este tema, desarrollado en la tercera crtica
de Kant, era el eje de la I-1 abilitationsschrift de Horkheimer para
Hans Cornelius en 1925.
5
Pero la apreciacin de Adorno sobre
valor congnoscitivo de la experienCia- esttica provino, en. primer
'lugar, de la composicin y ejecucin musicales. Su mentor Schn-
berg- era eli cierto modo un romntico, pero no en cuanto a su
concepcin del proceso creativo. Schiinberg rechazaba la nocin
del artista-genio y la remplazaba con la del artista como arte-
sano; vea en la msica, no la expresin de la subjetividad, sino
una bsqueda de conocimiento que se eriga fuera del artista, como
un potencial del objeto, el material musicaL Para l, componer era
' Theodor W. Adamo, "The Problcm of Experimentation in 1'Iusic
Psychology", 7 de marzo de 1939 ( Frankfurt am legado de Ador-
no), p. 2.
a Vase Martin Jay, The Dialectical Imagination: A History of the
Frankfurt School and the lnstitute of Social Research
1
1923-1950 (Boston:
Little, Brown, 1973), pp. 44-46.
1
1'
LA };XI'ERIENCIA ESTf.TICA 251
descubrimiento e invenci6n a travs de la prctfca del quehacer
musical. Su objetivo era el conocimiento de la verdad, y si Schiin-
berg crea que los elementos mimticos del proceso tenan afinidad
con la magia, esto no era negar el momento racional, "lgico", de
la msica, sino enfatizar su lado material, objetivo, no idntico
(y por lo tanto no reductible) al sujeto.
Al sostener que la produccin esttica no era expresin (ni nl-1
cional ni irracional) de la subjetividad, el proceditniento de Schiin-
1
berg en realidad se asemejaba a la ciencia. Al mismo tiempo, los
cientficos contemporneos de Schiinberg, te6ricos de la nueva
revolucin cientfica, reconocan que su propia actividad _tena
muy pocas afinidades con el racionalismo actual del positivismo
cientfico y del formalismo lgico, y que en cambio, como "cons-
truccin" objetiva y verdadera de la realidad, converga con el
arte.T
El positivismo cientfico se haba transformado en el sello dis-
tintivo del marxismo oficial. Pero hacia 1931 Adbrno haba tenido
acceso a los recientemente descubiertos econmico-fi-_
losficos
8
de Marx, y debi haberse impresionado por la similitud
existente entre la concepcin de la" dialctica c!el trabajo como ex-
I?eriencia cognoscitiva en el joven Mrx_ y la ,e_ la
e"Xperiencia esttica de hi composicin en Schiiberg. En ___ambos,\
los procesos de ci-eatividad y de conociniienfii, de produccin y
reflexin, eran uno y el mismo proceso. Por lo tanto, cuando Ador- .
no basaba su filosofa marxista en la experiencia esttica, su obje-
tivo no era "estetizar" a la filosofa o a la politica, sino reconstituir
la relacin dialctica entre sujeto y objeto que crea la base estruc-
tural correcta de todas las actividades humanas: conocimiento,
praxis poltca y arte. En este sentido, tanto la filosofa como el arte
tenlan una funcin moral-pedaggica, al servicio de la poltica
y no como propaganda manipuladora, pero enseando con el
ejemplo. En comparacin, la nocin positivista "cientfica" de la
ingeniera social, qtie sostena que una lite adquira en primer lugar
'Introduccin a Arnold Schonberg, Harmonielehre (1911), 3 ed.,
rev. (Viena: Universal-Edition, 1922), pp. 3 ss.
" Werner Heisenberg, Philosophic Problems of Nuclear trad.
F. C. Hayes (Nueva York, Pantheon, 1952), p. 119. Quiz no sea casual
que ciertas formulaciones utilizadas por Heisenberg a cmienzos de la
dcada de 1930 para describir los nuevos paradigmas fuesen
idnticas a las nociones filosficas de Adorno y Benjamin, 'p. ej. la idea
de trascender la antigua fsica "desde dentro" y de .. resolver enigmasu
liquidando interrogantes que demuestran "carecer de significado" (ibid.J
pp. 14, 17 y passim).
8
Ver supra, cap. 2.






































































252 TEORA Y
el conocirneinto y luego intentaba, a travs de la manipulacin de
los otros, recrear el mundo de acuerdo con ese conocimiento, era
mucho ms culpable de "esteticismo" en el sentido negativo rela-
ciondo con el totalitarismo poltico, que la propia posicin de
Adorno.
EL SURREALISMO COMO MODELO: LA EXPERIENCIA DEL
HASCHISCH
Walter Ben jamin tambin estaba convencido de que la experiencia
esttica era fundamental para la comprensin filosfica correcta,
pero su desarrollo intelectual y el lugar a donde ste lo condujo
no eran idnticos al caso de Adorno. Impresionado en sus primeros
aos por la tradicin de la experiencia mstica y religiosa, a la
que haba sido expuesto por su amistad con Gershom Scholem,
se sinti atrado en primer lugar por la esttica de Friedrich
Schlegel, Novalis y otros romnticos alen1anes, quienes eran los
herederos autoconscientes de estas tradiciones. Su disertacin,
Der Begriff der Kunstkritik in der deutschen Romantik (1920),
10
haba interpretado el concepto de crtica esttica, particularmente
tal como ste era desarrollado en los fragmentos de los escritos
de Friedrich Schlegel. Benjamn sostena que las dos operaciones
de la filosofa crtica, pensamiento (conciencia) y pensamiento
acerca del pensamiento (reflexin crtica o autoconciencia), tenan
su paralelo en la esttica de Schlegel a travs de la creacin de
la obra de
1
arte, por un lado, y de su interpretacin crtica por el
otro. Se segua de aqu que el acto de interpretacin era el nece-
sario para completar la obra de arte,
11
porque slo en esta segunda
operacin se haca manifiesta la verdad de la obra de arte, su
"idea" .
12
La crtica literaria, o S prachkritik, era entonces en s
n1isma revelacin cognoscitiva. Para los primeros romnticos, apun-
taba Benjamn, la crtica era ccun concepto totalmente esotrico",
9
Simmel identificaba a este tipo de estetcsmo con el socialismo: ba-
sado en idE:as de uniformidad, simetra e integracin armoniosa de lets
partes, el objetivo socialista era transformar a la sociedad en una obra
de arte, un todo esttico, por medio de su reorganizacin racional.
(Georg Simmel,
11
Soziologische Aesthetik", Brcke und Tr [Stuttgart: K. F .
Kochler Verlag, 1957], p. 203.)
10
Ahora en Walter Benjamin, Gesammelte Schriften, 6 vals., cd. Rolf
Tiedemann y Hermann Schweppenhauser, vol. 1: l.: Abhandlungen (Frank-
furt am lvlain: Suhrkamp Verlag, 1974), pp. 7-122.
u !bid., p. 69.
"' !bid., p. 91.

EL SURREALIS:\W COMO MODELO
253
algo descansaba sobre pren1isas msticas en relacin al conoci-
miento . . , '
11
3 Novalis consideraba a los textos poticos -en realidad,
a los textos de toda naturaleza- como "jeroglficos" y "cdigos",
cuya interpretacin dependa de un lenguaje sagrado, que slo
unos pocos podan leer.
14
La concepcin era muy diferente de la
de Goethe y de los philosophes franceses, para quienes la crtica era
esotrica e inesencial, reservndole una funcin instructiva limi-
tada. Pero para los romnticos tempranos, el arte, que alcanzaba
su completitud con la crtica, converga con la filosofa {Schlegel)
y con la religin (Novalis) en tanto revelacin de la verdad. Esta
concepcin influy claramente en la teora filosfica de Benjm_nin
delineada por primera vez en Ursprung des deutschen Trauersptels,
la que a su vez irnpresion poderosamente a Adorno .
Debemos recordar que, hacia 1926, en medio de su trabajo sobre
el Trauerspiel, Benjamn se haba encontrado a s mismo en la
paradjica posicin de exponer una filosofa influida por el mis-
ticismo en el rnismo momento en que se comprometa polticamente
con el marxismo. En esta encrucijada intelectual ley el texto
surrealista de Louis Aragon Le paysan de Pars. lvfs tarde recor-
dara su extrema excitacin: ((en las tardes, acostado, nunca poda
leer ms de dos o tres pginas antes de que mi pulso se acelerara
tanto que tena que abandonar el libro".
15
El libro utilizaba un
lenrruaje sagrado para retratar el amor sensual, y glorificaba lo
profano como origen de la verdad revelada, combinando elementos
de los extremos del misticismo y del materialismo, que formaban
ahora los polos del pensamiento de Benjamn. En tanto modelo
esttico, el surrealismo apareca como mucho ms compatible con
sus propsitos tque el romanticismo del perodo burgus anterior,
y el libro de Aragon se transform en la inspiracin de su estudio
sobre el Pars del siglo xtx, el Passagenarbeit, sobre el cual Benjamn
trabaj por el' resto de su vida. En 1927, comenz a pasar cierto
' d 1 . . 1
10
D
tiempo en Pans, el centro e movimiento surrea tsta. os
13
Benjamin, Gesammelte Schriften I: 3, p. BOl.
14
Steven C. "Novalis' Thcory of thc Work of Art as Hiero-
glyph", The Germanic Reuiew, 48, 1 (enero de 1973): 43. .
15
Carta de Benjamin a Adorno, 31 de mayo de 1935, Walter HenJa
min, Briefe, 2 vols., ed. Gershorn Scholem y Theodor W. Adorno (Frank-
furt am Main: Suhrkamp Verlag, 1966), vol. 2, pp. 6G2-663.
Jo El surrealismo no era un movimiento fuerte en Alemania. Bloch
escribi6 en 1937: "El surrealismo (en el que confluy6 mucho de la
.esencia del expresionismo en Francia y en Checoslovaquia.) tuvo poca
respuesta en Alemania. El mundo que nos rodeaba se desgarr en pe-
dazos y la fosforescencia de sus bordes, toda esta pavorosa realidad no
encontr expresin oficial. O la expresin, cuando aparee:,ia a medias)
TEORfA Y ARTE
aos ms tarde, en el mismo ao en que le leyera a Adorno en
Konigstein los primeros fragmentos del Passagenarbeit, Benjamn
, escribi que el surrealismo demostraba "la verdadera superacin
1 -creadora de la iluminacin religiosa", su transfonnacin en "una
'iluminacin profana de inspiracin materialista, antropolgica ... "17
No es casual entonces que muchos de los elementos de su pro-
grama de Konigstein concordaran con el discurso del surrealismo.
Andr Breton, quien fundara el surrealismo en 1924, estaba, l
infhiido por la Cbala, y suscriba entusiastame;,te la
freudiana, al mismo tiempo que abrazaba el marxismo. En 1926
Breton proclam la solidaridad del surrealismo con el Partido
. Comunista/
8
aunque, al igual que Adorno y sus amigos, sigui
siendo independiente de una afiliacin real. Anarquista inconforme
y tctico cuyo objetivo era hacer explotar el arte para cambiar el
mundo antiguo por el nuevo, Breton identificaba al progreso con
la "ilimitada capaCidad humana de rechazo" .
19
En este sentido,
vea en el arte un conocimiento crtico que implicaba un pedido
de accin: "'Transfonnar el mundo', dijo Marx, 'transforrnar la
vida', dijo Rimbaud. Ambas consignas son una sola para nos.
otros."
20
InsatiMecho de permanecer en la esfera aislada de 1' art
pour l'art, la meta de Breton era la reconciliacin clel sueo y la
realidad "en un tipo de realidad absoluta, una surrealidad"?' y
su poltica volitiva abogaba por una transformacin de la socie-
dad de acuerdo con los deseos humanos. Puede decirse que los
surrealistas tomaban literalmente la frase de Marx: "Entonces se
como por ejemplo en 'La 6pera de tres centavos', era c6modamente mal-
interpretada, [o] en ciertos casos ridiculizada." (Ernst Bloch, "Der Ex-
pressionismus", noviembre de 1937,. Vom Hasard zur Katastrophe: Poli-
tische Aufsti.tze aus den ]ahren eplogo de Oskar Negt [Frank-
furt am Main: Suhrkamp Verlag, 1972], pp. 273-274.)
11
Walter Benjamn, "El surrealismo. La ltima instantnea de la intc-
igencia europea" ( 1929), Imaginacin y sociedad (Iluminaciones 1), prl.
y trad. de J. Aguirre (Madrid: Taurus, 1980), p. 46.
18
El surrealismo era por supuesto incompatible con el realismo socia-
lista que se transform6 en lnea del Partido, y el apoyo no era recproco.
Algunos surrealistas siguieron a Louis Aragon, quien rompi con Breton
y se uni6 al Partido Comunista .en 1932. Breton fue ridiculizado en un
congreso de cultura en l\1osc en 1935. Se autodeclar6 trotskista y en
1936 purg su movimiento de elementos comunistas stalinistas.

Breton (1935) citado en J. H. Matthews, An Introduction to


lism (University Park: The Pcnnsylvania State University Press, 1965),
p. 45.
00
Andr Brcton, "Speech to the Congress of Writers" (Paris, 1935),
Manifestoes of Surrealism, trad. Richard Seaver y Helen R. Lane (Ann
Arbor, The University of ?viichigan Press, 1969), p. 241.
21
!bid., p. 14.
1.:1. SURREALISMO COMO 255
ver que el mundo posee desde hace mucho tiempo el sueo de una
cosa, de la que le basta con tener conciencia para poseerla real-
mente."22
Era la tcnica artstica del surrealismo .Jo que. fascinaba a Ben-
jar,.;in. El arte surrealista retrataba a los objetos cotidianos \'ll su.
fnna material, existente (en este sentid.() literal, la
lista era "exacta"}, y sin embargo estos objetos eran al mis'!'o tiem-
1 .
p transformados por el hecho mismo de su . presentacin como
arte, donde e11 un_ de yal)tit.-
ticos.28 Prototipos de las "imgenes P'l Jlenjamir, las
ohi:as' de arte surralista iluminaban la verdad inintencional a travs
de la yuxtaposicin de "dos realidades distantes" de la cual' surga
uuna luz particular ... la luz de la imagen,', como escribi Breton
en el primer Manifiesto surrealista.
24
En Les vases communicants
(1933), Brton sostena:
Comparar dos objetos tan remotos como sea posible uno de otro, o,
por cualquier otro mtodo, ubicarlos jUntos de manera abrupta y
pasmosa, sa sigue siendo la tarea ms elevada a la que puede aspirar
la poesia.
25
ste era el mtodo del montaje, tcnic" qesarr'?llada en los nuevos
medios de filrnaci11, .. utilizando marcos nicos.: ma:s -que esCrlas
como unidad bsica de construccin.
20
El montaje flmico permita
la rpida sucesi6n de imgenes aparentemente desconectadas, y su
lgica inten1a era radicalmente diferente de la lgica conceptual,
lineal, de los medios impresos tradicionales. Para Benjamn el prin-
cipio del montaje apareca como adecuado precisamente para su
estudio del Pars del siglo XIX. La experiencia urbana se compona
de shocks, de fragmentos de collage que bombardeaban los sen-
tidos: "ningn rostro es surrealista en el grado en que lo es el
2l! Karl Marx ( 1343), citado en Georg Lukcs, Historia y consciencia
de clase, p. 3.
l!a El rechazo de la identidad, fundamental para Adorno, era tambifn
el proyecto surrealista. Cf. llreton: "Quin sabe si, entonces, no nos es-
tamos preparando para escapar algn da del principio de identidad."
(Citado en 1fatthews, An Introduction to Surrealism, pp. 105-106.)
24
Breton, "Manifesto of Surrealism" (1924), A1anifestoes of Su:rrealism,
P- 37.
Andr Breton, Les vas es communicants (Pars: Gallimard, 1955),
p. 129.
I'G Los primeros filmes surrealistas fueron de Luis Buuel y Salvador
Dall: Un chien andalo11 (1929) y L'dge d'or (1930). Los surrealistas tras-
ponan conscientemente las tcnicas del filme a la pintura y los medios
literarios.






,.
\e
\
j



























































256 n:on.IA y AH n:
verdadero rostro de una ciudad".
2
7 El modo en qe los objetos
n1ateriales transitorios, los 1ns pequeos y aparentemente
fragn1entos de la existencia hurnana, aparecan en su Passa-
genarbeit -las chimeneas, la moda en las vestimentas, los tortugas
llevadas a pasear por las arcadas comerciales-, se asimilaba "al
sbito flash de elementos obsoletos del siglo xrx en el surrea-
1ismo".28
Benjamn no slo utiliz a los sueos, el material surrealista par
sus escritos.
20
Ai iguai que el
mo,: Charles Baudelaire (cuyas obras tradujo),
nlent con las drogas transformadoras de la
enaschisch, pero tambin )' mescalina: despus
de leer el Steppenwolf, la novela de Hermann Hesse de 1927,"
0
fue
impulsado a registrar sus experiencias, tanto durante la influencia
de la droga, con1o posteriormente.
31
Estos registros de las sesiones,
que datan de 1927 a 1934, fueron encontrados en su testamento y
, publicados recientemente. Ellos revelan que aunque reconocia en la
;:droga un acto liberador, consideraba problemtica su relacin con
l la liberacin poHtica:
21'1 Adorno, "Charakteristik Waltcr Bcnjamins" ( 1950), Vber fValier
Bcnjamin (Frankfurt am :Main: Suhrkamp Verlag, 1970), p. 23.
Vase particularmente Walter Benjamin, Einbahnstrasse ( 1928), Ce
sammelte Schriften, 6 vols., ed. Rolf Tiedcmann y Hcrmann Schweppen-
h!iuser, vol. 1v: 1: Kleine Prosa, ed. Tillrnan Rexroth (Frankfurt am
Mai'n: Suhrkamp Verlag, 1972), pp. 83-148. Cf. Rol! Tiedemann, Sturlien
.wr Philosofthie Walter Benjamins, introd. Theodor W. Adorno (vol. 16
del Institut fr Sozialforschung, Frankfurt Beitriige zur Soziologie, ed .
Theodor W. Adorno y \Valter Dirks) (Frankfurt am Main, Europfiische
Verlagsanstalt, 1965), pp. 48-49. Puede apuntarse que aunque Adorno ex-
pres su aceptacin acerca de este aspecto del modelo surrealista ( Vber
Walter Benjamn, pp. 112-113), prestaba atencin a sus propios sueos
y dej en su legado una carpeta de Traumprotokollc (registros de sue
os). Public varios de stos durante los aos de exilio: Thcmlor W.
Adorno, uTrffume in Amcrika: Drci Protokollc", Aufbau-Rekonstruktion
[Nueva York], 8, 10 [2 de octubre de 1942.1: 17.)
30
Walter
1
Benjamin, llaschisch, trad. J. Aguirre Taurus, 1974),
p. 74. Benja'min se escriba con Hcsse y en 1934 le envi el manuscrito de
Berliner Kindheit um Neunzehnhundert, una. colecci6n de fragmentos de
recuerdos infantiles que haba escrito dos aos antes y que trataba repetida
pero infructuosamente de publicar. La respuesta de Hesse fue favorable, y
Benjamin e.speraba que ste lo ayudara a encontrar' un editor, pero ello
no Ocurri. (Cartas de Benjamin a Adorno, 10 de marzo de 1934 y 9 de
abril de 19q4, Frankfurt am Main, legado de Adorno.)
H Ernst Dloch particip en varias de estas sesiones, y tambin una mujer
a la que Benjamin se refiere como "o", que no era Gretel Karplus Adorno
. h
EL SURREAI.ISMO COMO MODELO 257
Un concepto radical de libertad no lo ha habido en Europa desde
Bakunin. Los surrealistas lo tienen. . . Pero consiguen soldar esta
experiencia de libertad con la otra experiencia revolucionaria, la que
tenemos que reconocer, puesto que la tenamos ya: la de lo cons-
tructivo, dictatorial de la revolucin? Consiguen unir la revuelta a la
revolucin? Ganar las fuerzas de la ebriedad para la revolucin. En tomo
a ello gira el surrealismo en todos sus libros y empresas. De esta tarea
puede decirse qUe es la ms suya.n2
Las drogas no proporcionaban por si mismas la "iluminacin prO:\
fana" que Ben jamin buscaba: "La verdadera trascendencia crea- )
ti va de la iluminacin religiosa . no radica en los narcticos":

/
. .. el ms apasionado examen del acto de fumar haschisch seguramente
no nos ensear tanto acerca del pensamiento (que es eminentemente nar-
ctico) corno la profana iluminacin del pensamiento. nos enseara acerca
del haschisch. El lector, la persona pensante, la persona que aguafda,
el fl{ineur, son otros tantos ejemplares de illuminati como el fumador de
opio, el soador, el intoxicado, y son profanadores.B4
A pesar de todo, "e! haschisch, el opio y todo lo dems" podan
proporcionar "el curso introductorio" a la profana,ml
y los registros de estas sesiones dejan en claro que las percepcio-
nes inducidas por las drogas no eran insignificantes para el trabajo
terico de Benjamn; Su nocin de la relacin sujeto-objeto que
se ubicaba en el ncleo de su teora del conocimiento llevaba la
marca de estas sesiones y caracterizaba la particular naturaleza .
de su empirismo, .en el cual la concentracin en la apariencia del
objeto no resulaba en un mero reflejo de lo dado. Bajo la mirada
del fumador de haschisch el objeto se transformaba de modo que
los mismos detalles de su superficie aparecan en configuraciones
cambiantes:
30
1
"la prin1era e1nbriaguez aflojaba las cosas y las
sino, segn Schlem, "una .novia que ms tarde se suicidara". { Gcrshom
Scholcm, Walter Benjamin: Die Geschichte einer Freundschaft [Frankfurt
am ?vlain: Suhrkamp Verlag, 1975), p. 221.) Tambin estaban presentes
dos mdicos amigos de Benjamin, Ernst JoCI y Fritz Frtinkel, cuyos
portes de las sesiones estn incluidos en el voluffien publicado, I-laschisch.
No hay evidencia acerca de Ja participacin de Adorno en esta o en cual
quier otra experiencia con drogas.
32
Benjamin, "El surrealismo'' ( 1929), Imaginaci6n y sociedad (Ilumina
ciones 1), pp. 57-58.
118
llenjamin, Vber. Haschisch: Novellistsches, Berichte, Materialien, ed .
Tillman Rexroth, introd. Hermann Schweppenh3.user (Frankfurt am Main:
Suhrkamp Vcrlag, 1972), p. 202. [No figura en la edici6n espaol.]
" Ibid., p. 213 .
!bid,, P 202,
so En sus notas Benjamn se refera a stas como V ersuch.sanordnungen
,---
1!
1'
1
1
.258 TF.ORfA Y ARTE
sacaba, seducindolas, de su mundo habitual; la segunda las instala
tnuy pronto en uno nuevo."
87
La experiencia de la droga era especialmente significativa para
la secularizada teora del "aura" de los objetos de Benjamin.
98
Emanada de la superficie de los fenmenos y revelando su esencia
interna, esta aura se tornaba visible dentro de la "zona de
genes" de las drogas,
80
y poda ser repro9ucida en la tela del
artista. "Quiz nada proporcione un concepto tan exacto del aura
autntica como los cuadros tardos de Van Gogh en los que en
todas las cosas -as podran describirse dichos cuadros- est
tambin pintada el aura."
40
El objetivo de los escritos de Benjamin,
en tanto serie de imgenes dialcticas, era capturar el aura tambin
en el Inundo escrito.
CRTICA DEL SURREALISMO: LA ATONALIDAD COMO MODELO
Existan dificultades en esta eleccin de Benjamn del surrealis-
mo como modelo de la filosofa. La na,turaleza
ttica de sus "imgenes dialcticas" (Benjamin las designaba como
"diaiciicas eri

Y hablaba de una "mirada de Medusa")


42
("combinaciones de prueba") (ibid., p. 73 y passim), el mismo trmino
que utilizara Adorno para describir sus propias constelaCiones filosficas
en su discurso inaugural de 1931. El trmino era parte de la teora del
teatro pico de Brccht. .
H
7
Benjamin, Ha.schisch, p. 55.
88
Vase cap. 4, supra, p. 126. Durante una sesin de haschisch en marzo
de 1930, Benjamin desarroll su teora con unos amigos, distinguindola
de las por entonces populares perspectivas teos6ficas (budismo, pantesmo,
brahmanismo): "En primer lugar, el aura autntica aparece en todas las
cosas. No slo en algunas, como las gentes [los tesofos] imaginan. En
segundo lugar, el aura se modifica por entero y a fondo con cada
miento que haga la cosa cuya es el aura. En tercer lugar, no puede, en
modo alguno, concebirse el aura autntica como un sortilegio
lista relamido y resplandeciente, que as es como la reproducen y describen
los libros msticos vulgares. Lo que distingue al aura autntica es ms
bien: el ornamento, el crculo ornamental en el que est la cosa (o la
entidad) firmemente sumergida tal en una funda." (Benjamin, llaschi.sch,
p. 05.)
'" 1 bid., p. SG.
Ibid., p. 85.
u Walter Denjamin, "Pars, capital del siglo XIX" ( 1935)
1
Poesa y
pitalismo (Iluminaciones 2), p. 185: "La ambigedad es la manifestacin
alegrica de la dialctica, la ley de la dialctica parada. Esta detencin es
utopa ... "
"" Adorno, "Einleitung zu Benjamins Schriften" ( 1955), Vber J1' alter
Benjamin, p. 45.
.
!,
1
1
CRiTICA DEI. SUJ\REAL1SMO 259
se transform en el foco de la crtica de Adorno pp la dcada d
f930, que expresaba para l la incorrecCi; en ltima instancia
del rnodelo surrealista.
48
Sin embargo, en los inicios, 'en los tempra-
nos das de Berln, Adorno no escatimaba su entusiasmo. En un
comentario de 1930 a Mahagonny de Brecht, Adorno elogiaba esta
uprirnera pera surrealista"
44
por su utilizacin del shock, el es
cndalo y el montaje para construir las "ur-imgenes del capita-
lismo",'" no slo dentro de la accin dramtica sino tambin por
la msica de Kurt Weill/
0
Adorno consideraba legitimada la forma
por la representacin crtica de la fragmentacin y decadencia
de la realidad burguesa, y sostena que sta promova "el desencan-
tamiento del orden capitalista ... "
47
En 1932, Benamin poda con-
tar con la reaccin positiva de Adorno cuando . expresara acerca
de su estudio sobre Kierkegaard: "desde los ltimos versos de Ere-
ton (la unin libre} nada me ha aportado tanto a mis particulares
dominios como su mapa mostrando el camino a tpvs de la tierra
de la interioridad ...

Completando el derrumbe de las formas


artsticas burguesas que haba comenzado con el expresionismo
a comienzos de siglo, los surrealistas estaban comprometidos en
un proyecto que claramente contaba con las simpatas de Adorno.
Pero dentro de las tcnicas surrealistas existan ciertos impulsos
del movimiento y de su adopcin de Marx y Freud que eran di-
rectamente incompatibles con la concepci6n de Adorno acerca
de su programa de Konigstein. Especficamente, violando su com-
promiso previo con la desmitificaci6n, el. __a,firmapa l()
irracional: intencionalmente entraba en -co:i'piicii:iad con el en-
y esto se manifestaba tcnicamente eti 'la ntnediate'z
de. la representacin en sus obras de arte. Los montajes surrea-
listas eran conjuntos azarosos de objetos existentes en su forma
inmediatamente dada, es decir reificada. Si su ytJxtaposicin for-
.a Sus desacuerdos son discutidos en detalle luego, caps. 9 y 1 O.
u Theodor W. Adorno,
11
Mahagonny" ( 1930),, M oments musicaux:
Neugedruckte Aufsiitze, 1928 bis 1962 (Frankfurt am Main: ed. Suhrkamp,
1964), p. 137.
.. !bid., p. 136.
48
!bid. Cf. uFortschritt und Reaktion
11
(1930), en ibid., pp. 157-158.
'
1
Adorno, "!\1ahago
1
nny" ( 1930), ibid., p. 132. Vase su evaluacin
del estilo '*casi de montaje, de Derg como reflejo de la verdadera natura-
leza de la realidad, "un mundo que tolera la continuidad y la tonalidad
slo como farsa ... n (Theodor W. Adorno, "Berg: Erinne,rung
11
[1937],
Gesammelte Schriften, vol. 13: Die mu.sikali.schen A.fonographien, ed. Gre-
tel Adorno y Rolf Tiedemann [Frankfurt am Main: Suhrkamp Ver lag,
1971], p. 349.)
'a Carta de Benjamin a Adorno, de diciembre de 1932 (Frankfurt am
Jv!ain, legado de Adorno).






































































260 TEORfA Y ARTE
tuita era interpretada de alguna manera, ciertamente no lo era
en trminos marxistas, es decir, cmno manifestaciones de la realidad
soci9histrica, sino en trminos del significado proyectado por el
sujeto. Sin embargo, estos mismos significados eran inmediatamente
reproducidos en el arte surrealista como "una fotografa del pen-
samiento".'" Siguiendo el principio freudiano de la libre asocia-
cin, el proyecto surrealista era <<escribir rpido, sin ningn tema
preconcebido [materia]; tan rpido como para no recordar
llo que se est escribiendo ni tentarse a releer aquello que ya se
ha escrito" .
00
Pero el propio Freud vea en esto tan slo la mitad
del proceso de iluminacin de la verdad. No slo la imagen del
sueo y su asociacin, sino la interpretacin de esta configuracin
de elernerltos, conectada con las experiet?-cias conscientes del su jeto,
eran necesarias para revelar una lgica latente al interior de lo
absurdo manifiesto. Como escribiera Adorno en un ensayo de 1956,
criticando al surrealismo:
Cualquier analista conoce cunto dolor y cunta lucha, cunta
tad requiere llegar a dominar el material '[de los sueos] nintenciona1-
mente expresado que ya toma forma en la situacin analtica cu virtud
de esta lucha, pero que es mucho ms difuso en la [situacin] esttica
de los surrealistas. En los escombros del mundo del surrealismo lo en-s
del inconsciente no se revela.51
""El surrealismo "reagrupaba" los elementos del sueo sin liqui-
darlos, y ,por lo tanto, sostena Adorno, sus imgenes eran "feti-
ches -fetiches mercancas- en los que al mismo tien1po se fj jaba
la libido", y para los que el verdadero modelo era pornografa
02
En tanto se efectuaban esfuerzos de int